Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

......................................................60 Compuestos minerales..................................................................................................................................................................................................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua...........................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE..............................................................................................................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua........................................................................59 Efectos directos.........................53 EL VIENTO..............61 Fuentes comerciales.............................................................................................................................54 LAS CORRIENTES....................61 Fuentes naturales...................58 Las fuentes no puntuales................................................59 Efectos indirectos................................................................61 Fuentes industriales y transporte...........................................................................................................................................................58 La Contaminación Térmica........................................................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES...............................................................................................................59 Efectos sobre las plantas..................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE.....................................................................60 Material particulado.......................................................61 Fuentes agrícolas..57 Sustancias radiactivas...54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS...................................59 contaminates primarios.....................................................................60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.....................................................................................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA .......................60 Sustancias radiactivas..................57 Nutrientes vegetales inorgánicos........................................................................................................................62 M.................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos.............................59 Efectos sobre los animales...................................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema......................................................................................................................................................................................P............................................................................................60 Ruido.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................Velásquez 4 ..............................................................................................................................................................................................61 Fuente móvil......................................................................................................................55 LA CONTAMINACION.............................60 Compuestos fotoquímicos...............56 principales contaminantes de las aguas.57 Desechos que requieren oxígeno........................................................59 contaminantes secundarios..........................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS ................................57 Sedimentos o material suspendido..............61 Fuentes domésticas..........................56 Agentes patógenos..............58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica..................................................................................................................................................................................................................................................60 Gases............................................................................59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS..58 Las fuentes puntuales.............57 Sustancias químicas orgánicas........................61 Fuente estacionaria........

..............................................63 La erosión...............................................................................................................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA...............................................................................................67 El agua higroscópica........................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES...................................................................................................................................................................................................62 contaminantes Químicos...............................................................................................................................................................................................67 EL AGUA DEL SUELO....................................................................................................................63 La compactación del suelo..................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS.........67 Almacenar agua.................................................68 El vapor de agua..................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies..........................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS.................................64 EL AGUA................................................................64 Recursos antagonistas.....................................Velásquez 5 .........................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS.........................64 Recursos complementarios.................................62 La salinización.....67 El agua capilar......................................................................................65 El Calor Latente de Fusión.......................................................................................................................................................................................62 contaminantes Estructurales..........................................................................................................65 El Calor Específico.........................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA............65 La Tensión Superficial......66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS......................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación.....64 Recursos de inhibición.........................................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA........................................65 La Densidad........66 Mejorar la absorción de agua.....................64 Recursos perfectamente sustituibles............................................67 El agua gravitacional.............64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS............................................................................................................................................62 El anegamiento o saturación húmeda..................................................................................................................................................................................................68 M....................................65 La Conductividad...P........................................................................................................................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN .62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO...............................................................................................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO................................................................................................................................63 RECURSOS ESENCIALES.....68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN..................................................................................................................................................................................................................62 La laterización...................................................................................................................66 La Alcalinidad........

...............................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica...........................82 EL BALANCE DE ENERGÍA..............................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS.........................................................................................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA.....................................................................................69 LUZ.......................................83 Los Niveles Tróficos.............................................................................................84 El Cuarto Nivel Trófico ................................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben..............................................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA.........................................................................84 El Quinto Nivel Trófico.......................................71 En el agua....................................................................................................................................................................................................................................................73 La Fotosíntesis..............................................................................................................................................78 NUTRIENTES.............................................................................................77 En el aire..................................71 En el suelo................................84 El Tercer Nivel Trófico ..............70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO.................................................................................................................................................................75 GASES..........................................................P...............................................................................................................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO..........83 El Primer Nivel Trófico.......................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA.............................80 EL FLUJO DE ENERGÍA..........................................................................................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA..............................................................................................................................................................................................................76 El Dióxido de Carbono (Co2).........................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN......83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO.................84 El Segundo Nivel Trófico ......................................................................................................73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA............. ...............................................................................80 EL ESPACIO...................................................................................................75 Las Plantas C4......................................................................................81 LAS FUENTES DE ENERGÍA.........82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ...................................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar...........................72 En la vegetación...............................................................................................................................................................................................................................................................................................71 La Reflexión de Onda Corta.................................77 Otros Gases Disueltos en el Agua................75 Las Plantas CAM........................................................................................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA ......Velásquez 6 ...........84 M..............76 El Oxígeno......................................................................................................................71 La Penetración de la Luz Solar...............74 Las Plantas C3...................................................................................................76 En el agua................................................76 En el aire........................................77 En el agua................................................................................................

.................93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS............................................................................................................................................................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre...............89 La Productividad Neta (PPN)..............99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre...............................................................................................................89 La Eficiencia Fotosintética ...............85 La Cadena Alimenticia................102 M.............91 El método de los radioisótopos.............................92 La Productividad en los Ecosistemas............................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia...................................................................87 Las Especies Clave.....98 EL CICLO DEL FÓSFORO.................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)......90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta....................................................................................................................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO.........................................................................................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados.................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre.98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre....................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS.88 La Productividad.............................................................................................94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS...................................................................................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica..................................................................................97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre..................................................P..........................................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA...........92 El método de la determinación de la clorofila:..........................................................................................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO..........................................91 El método de la cosecha.................................................................................102 POBLACIONES...............................................................................................................86 La Red Alimenticia ..............90 Métodos para Medir la Productividad..........................................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono............................................................................................................................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA......91 El método que mide el intercambio de los gases.............................................................................................................................89 La Productividad Bruta (PPB).......87 Los Gremios Alimenticios.......99 EL CICLO DEL AZUFRE...................................................................................................90 La Productividad Secundaria (PS).............................................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS....................95 EL CICLO DEL CARBONO............................................................................................................................................................................97 EL CICLO DEL OXIGENO.............................100 EL CICLO HIDROLÓGICO......................................................................................................................................................Velásquez 7 ..................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas..........................89 La Productividad Primaria........................................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO.............96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre.................................................................................................................................................

..........................105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales.........................................................................................................107 Los Métodos directos..................107 El índice de Peterson.......115 LA ESTRUCTURA DE EDADES............................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN.............................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...............113 La Herbivoría...................................................................................................................................................................................................105 LA DENSIDAD............................................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES...............................................................................................................................................................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES......................................114 El Canibalismo.........................114 Los Parasitoides...................................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA.....................................................................................................................................................................................................................108 Índice de Lincoln..............................................109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población....111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS........................................................................................................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA..............................106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN....P.......116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S".........................................................................................................................................Velásquez 8 .........109 Los Factores independientes de la densidad de la Población..................................................................................Ecología Selección Natural.................................................................................118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES.............................................................................................................................................................112 La Competencia..............................104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas...........................................................................................................................................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.............................................................................................................................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA............................................113 La Depredación...........................................................................................................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES.................112 La Alelopatía....................................109 LA NATALIDAD..............................................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES.............................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"...............112 El Comensalismo...104 Eficacia Biológica.......................................117 LA COMUNIDAD.....................107 Los Métodos indirectos.104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN............................................................105 LA DISPERSIÓN.....................................................113 El Parasitismo.........................................119 M......................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA...................................................................................................................................114 La Carnivoría.....112 El Mutualismo (Simbiosis).............................................105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones..110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES..........................................................................................................109 LA MORTALIDAD..........................

....................................120 Formas de calcular la Diversidad..........127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)...............................................131 Las Plantas Sumergidas................................................................123 El Índice de Jaccard......................................................135 M..............P.130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS...............................................125 LA SUCESIÓN................................................121 El Índice de Brillouin.................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS .....................................................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD....Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES................................131 Las Plantas Flotantes............................................................................................................................................................................................127 EL ECOSISTEMA................................................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.................................................................................................131 El Fitoplancton..........................................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS......................................................................................................................................................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo.............................................................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.....................................................124 El Índice de Valor de Importancia............................................................................................................................................................................................................................................................123 El Índice de Equidad de Brillouin....126 Las Especies Pioneras...........................124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES......130 Los Bentos.................124 El Índice de Morisita-Horn........................124 El Índice de Predominio de Simpson...................................................................................................................................................................................124 El Índice de Berger-Parker.............121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener).....................................................................131 Las Plantas Emergentes...........................131 El Zooplancton...................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS..............................................................................123 Los Índices de Similitud..................................................................................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS.........................................................................................130 El Necton........................................................................................................................................121 El Índice de Menhinick................................................................................................................................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES..........................131 El Perifiton..................................................................................................................................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS...........................................................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo......130 El Neuston...................................................Velásquez 9 .....................................................121 El Índice de Margalef.........................................................................................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA.............................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS.....................................................................119 Tipos de Diversidad Biológica............................................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS...............122 El Índice de Equidad de Pielou.......................................................127 EL ECOTONO.........................................................................................................................................................

.........................................................Velásquez 10 ................................................................................................ 1992) 76 M............................................................140 austral................................................................................................ Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones............................................................................142 Bosque Deciduo o Caducifolio............................................................139 Paleártica.................................139 Barreras de alta montaña...................142 Bosque Subtropical................................................... Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante............................................................................................140 Etíope...................................... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7.............................140 Australiana.....................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS...143 Chaparral.................................................. Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental.....................................................................................................................................141 Taiga............................................................... 70 Figura 5..........................P...143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD....................................................................139 Las principales barreras geográficas....................................... 37 Figura 2................................................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales..................................139 Barreras oceánicas............................................................................................................. 42 Figura 4........................................................................................................145 Figura 1.....................................................................139 barreras parciales....... El espectro biológico.................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS.....................................................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR.................................. 41 Figura 3..................................................................................................................... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6.............................137 LA BIOTA MARINA........142 Pradera................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES...........140 Neotropical.............................................................................................................................................................................................................................................143 Sabana...............................142 Bosque Lluvioso Tropical.............................................................................140 LOS BIOMAS.....143 Desierto...................................................................................................................................................................................................135 En Lagos de Regiones Templadas........................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS................................................................................144 EL PISO ALTITUDINAL.........141 Bosque de Coniferas.........................................................144 LA REGIÓN LATITUDINAL...140 Oriental........139 Neártica.................................................................139 Las principales regiones biogeográficas...................................................................141 Tundra.............................................................................................................139 barreras complejas................................................................................................................................................................ El espectro electromagnético......135 LA EUTROFICACIÓN.............................................143 LAS ZONAS DE VIDA..............................................................................

Velásquez 11 . Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. 1971) 86 Figura 14. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. 1985) 103 Figura 20. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. Zonificación de un lago 134 Figura 32. a)pirámide en expansión. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. 85 Figura 12. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. 87 Figura 15. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. 120 Figura 27. Representación de las diferentes pirámides tróficas. 92 Figura 17.Ecología Tabla 1. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. 1992) 80 Figura 8. 11b. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. 1979) 80 Tabla 2. 121 Figura 28. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. 11c. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. 11a.P. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. Representación de la estructura de edades. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí.

Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge.Ecología Figura 34. 1996) 146 Figura 37. 1996) 147 M.P. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5.Velásquez 12 . Piso altitudinal. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35.

1993) Sin embargo.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva.C. hechos. examina la forma de vida y el carácter de los animales.SIGLO XV d. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. Se van a destacar los personajes.C. (Deléage. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. (Deléage.P. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. Providencial. (Deléage. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. 1993) M. características. estatura y con el carácter del animal. (Deléage. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza.Velásquez 13 . Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a.. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. (Deléage. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos. (Acot. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. 1990) A pesar de lo anterior.

debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. 1993) Durante quince siglos. (Deléage. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI .P. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. (Deléage. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. lógica y científica. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica.Velásquez 14 . la naturaleza conocida hasta ese momento. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. (Deléage. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. (Deléage. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. (Deléage.

la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. conforman un ecosistema. Deléage. (Deléage. la destrucción y la conservación de los individuos. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. permitiendo esbozar sus relaciones. químicas y las de los seres vivos. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. donde. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. el conocimiento y la organización de los seres vivos. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. Además. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . (Deléage. (Acot. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. (Deléage.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. 1990. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. 1993) M. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. la distribución geográfica. . Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos.Ecología NATURALEZA. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. analiza las condiciones del entorno como el clima.P. también. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. parásitos y los que viven en los bosques.Velásquez 15 . alpinos. Linneo. En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. o en las llanuras o en las montañas.

(Acot. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. (Deléage. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. mapas. (Deléage. (Deléage. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. (Acot. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. además de cuadernos llenos de mediciones. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. como las relaciones con otras plantas.Velásquez 16 . por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. listas.P. 1990) Piensa además. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados.

la humedad. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. (Deléage. no está tan sólo determinada por la temperatura. la altitud y otras circunstancias de este tipo. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. (Deléage.Velásquez 17 . (Deléage. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. (Deléage. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. durante la vida de los animales o después de su muerte. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. sino también por la presencia o la ausencia. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). (Deléage. vegetales y animales. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. 1993) MAYER En 1842. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo.Ecología lugar dado. Dice además. el suelo.P. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región.

define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. Además. publicado en 1866. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. la acción de los animales y de los hombres. (Deléage. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes.P. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. el clima M.Velásquez 18 . (Deléage. Además. como los países continentales. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima.Ecología temperatura. en su nacimiento. (Deléage. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. son en parte de naturaleza inorgánica. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. dice que toda especie. en condiciones análogas. las islas están expuestas a perder especies. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. en los continentes o cerca de los continentes.

permitiendo integrar y pensar en una entidad M.Ecología (luz. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia.P. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. la inestabilidad de los fondos. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. un conjunto de especies y una agrupación de individuos. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. humedad y electrización de la atmósfera). que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. (Deléage. Según Möbius. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. se transforma toda la biocenosis. Cada organismo tiene. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. en una palabra. Los organismos que sirven a los demás de alimento. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. las características químicas (alimentos no orgánicos). el alimento es suficiente. relaciones favorables o desfavorables. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. la calidad del agua. o que viven a expensas como parásitos. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. o cuando una especie desaparece totalmente. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. amigos y enemigos. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". por lo tanto el suelo es apropiado. la salinidad del agua.Velásquez 19 . entre los demás organismos. este incluye. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. (Deléage. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. la naturaleza del suelo etc. temperatura. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre.

es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. (Deléage. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. Además.P. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage.Velásquez 20 . 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. es decir. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot.

mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes.Velásquez 21 . El inventario de las floras. La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza.S. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. la estructura y la clasificación de las comunidades. de alimento y de agua disponibles. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. de la forma y distribución de sus raíces y follaje". el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. 1990) BURDON SANDERSON En 1893. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología.P. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. (Deléage. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. (Deléage. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. la M. (Deléage. los microbios representan la función inversa.Ecología LIMNOLÓGICA. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. (Acot. además. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. tales como la cantidad de calor. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. de luz. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. J. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas.

suelo. temperatura. (Acot. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. de las cuales distingue tres. así como la interacción entre plantas y animales. la temperatura. las exigencias de cada una de ellas. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. Plantea que la ecología busca: 1. 1993) Según Schimper. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. (Deléage. es decir. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. 2. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. la luz. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. las formaciones edáficas. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. atmósfera. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. (Deléage. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. relaciones entre plantas y animales.P. las propiedades físicas y químicas del suelo. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. de comunidades típicas de otras formaciones. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. hidrófitos y mesófitos. etc. Inicia así un conjunto de M. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. Dedica especial atención a la microflora del suelo. 3. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos.Ecología temperatura.Velásquez 22 . También observa la presencia. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. en una formación climática determinada. los diversos climas (higrofíticos. luz. los efectos en este último de su cobertura viva o no. Analizar los problemas de la economía de las plantas.

1990) También. madura y muere". Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. termógrafos. higrómetros. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. cualesquiera que sean los matices introducidos. crece. Sin embargo. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. clinómetros. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. (Deléage. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. psicrómetros. Además. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. Entre los instrumentos inventados. pluviómetros. (Acot. anemógrafos. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. anemómetros. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. (Deléage.Velásquez 23 . 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. En el dice que al igual que un organismo. balanzas de campo.P. barómetro. o mide la capacidad de absorción de un suelo). 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. termómetros de máxima y mínima. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. fotómetros etc. perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. dice que la vegetación es M. 1990) Sin embargo. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. (Ricklefs. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. el transecto.

La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. (Deléage. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. es más favorable. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. (Acot.Velásquez 24 . (Acot. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. A pesar de numerosas M. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. o un conjunto de ellos. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. Josias Braun. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. 1993) SHELDFORD En 1913. (Deléage. caracterizada por una composición florística determinada. 1993) BRAUN. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. Además.P. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica.BLANQUET En 1913.

Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. se está en presencia de una nueva agrupación. (Ricklefs. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. 1993) En 1928 Braun. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano.P.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente. estas se consideran CONSTANTES. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. Algunas especies están presentes en todos los inventarios. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas.dominio. 1990) GLEASON En 1917. sin que por ello se convierta en una sociología universal. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios. (Deléage.Velásquez 25 . lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. (Acot. (Deléage. (Deléage.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. Dice además. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. Otras presentan grados de presencia inferiores. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. fundado en la noción de especie característica. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal.

Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. (Acot. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. depredación M. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. (Deléage. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. en 1838. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. titulada. compara estos datos con la composición de los seres vivos. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. plantas. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. cuyo valor ecológico es reducido. (Deléage.Ecología cuadrados (Acot.Velásquez 26 . Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. (Ricklefs. 1993). esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. 1993). tarea que aun hoy en día están desarrollando.parásito. rígida y casi matemática (Deléage. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. animales y el hombre. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies.P. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales. Sin embargo. análogas a las planteadas por Verhulst. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S"). Sin embargo. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

P. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. 1990) Sin embargo. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. (Deléage. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. si están separadas en otras dimensiones.Ecología analogías matemáticas.Velásquez 30 . el cual es un espacio con "n" dimensiones. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. (Ricklefs. A partir de esta definición. finalmente. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. (Deléage. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras.

(Deléage. las tierras cultivadas. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques.Velásquez 31 .P. (Deléage.Ecología saprófagos. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. 1993) M. (Deléage. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. 1993) RILEY En 1944. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. las estepas y los desiertos.

en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. (Deléage. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio.Velásquez 32 . En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica.Ecología ODUM Howard T.P. la estrategia "r" y "k". lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. (Deléage. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. También. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. Las ideas y estudios de Howard T. (Deléage. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias.

los genotipos más eficientes. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. De forma esquemática. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. crecimiento. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. mantenimiento y reproducción. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. publica LA BOMBA POBLACIONAL. (Deléage. pues. Así. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen.P. Al principio de la colonización de una isla. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. En este caso. (Deléage. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. 1993) M. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. el valor elevado del parámetro r es decisivo.Velásquez 33 . En el lado opuesto. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. El nivel de su población es también. En este caso. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. (Deléage. contrariamente a las especies oportunistas. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. después de un largo período desfavorable. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. 1993) EHRLICH En 1968. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. en general. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. es decir. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. estable y próximo a la capacidad de sustentación k.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. (Odum. Oceanografía. Medicina. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. 1998) M. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. desde las moléculas. (Ricklefs. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Geología. (Krebs. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. (Ricklefs. Krebs. Climatología. Sociología. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. (Figura 1. Sicología. los genes hasta los ecosistemas. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. los vientos y el movimiento de los organismos. Derecho. Arquitectura. Química.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. Arqueología. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. es el sistema ecológico elemental. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. Hidrología. 1985. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. Veterinaria. Zootecnia. etc.Velásquez 37 . Antropología. causando daños en todas las regiones de la tierra. Méndez Mendoza. A su vez. Política. Geografía. Agronomía. Méndez Mendoza. 1985) Los niveles de integración. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza.P. Economía. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. (Krebs. las células o las moléculas tiene una vida independiente. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. 1972. las comunidades y los ecosistemas. Ingeniería. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen.

las tormentas. 1996. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. humedad relativa. las turbulencias etc. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. los volcanes. salinidad concentración de contaminantes etc. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. 1990. Además. cada especie debe especializarse. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. (Krebs. (Krebs.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. (Ricklefs. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. 1990. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. . pH. Harper & Townsend. dentro de las cuales los individuos de una especie M. nivel de los recursos y las densidades de otras especies. químicas y biológicas.P. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. (Ricklefs. como los huracanes.Velásquez 38 .

(Begon. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. pues depende de la respuesta de cada individuo. (Begon. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas.Ecología pueden sobrevivir. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. Teniendo en cuenta lo anterior. Harper & Townsend. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. anfibios. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. La tolerancia. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos.Velásquez 39 .1985). depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. Los M. distinto al de las otras especies. (Ricklefs. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. la cual está genéticamente controlada. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. Harper & Townsend. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. insectos y plantas. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. El grado de tolerancia que presenta una especie particular. También. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. principalmente a la temperatura.P. entre los que se encuentran los peces. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. crecer y reproducirse. De manera general se puede decir que en una población. reptiles. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. 1996. 1996.

la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. (Ricklefs. (Figura 2.P. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. cambiar su orientación con respeto al sol. principalmente en ambientes fríos. La ley anterior no siempre se cumple. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. 1971) M. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. (Boughey. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. (Ricklefs. 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. Boughey.Velásquez 40 . 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente.

cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. EURITÉRMICOS. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. Si por el contrario. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. En general. (Colinvaux. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO. EURIHALINOS. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. respectivamente. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. Margalef.Velásquez 41 . se les denomina. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. Colinvaux. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. EURIHÍDRICOS. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. En los casos contrarios. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. (Figura 3.P. Si el factor limitante es la concentración de sales. se les denomina ESTENOHALINOS. 1993.

RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. (Ricklefs. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. Por ejemplo.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). (Ricklefs. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. A estos individuos o subpoblaciones. La adaptación se define como. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población. la cual se ve reflejada en los descendientes. cambios en la densidad del pelaje M. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución.P. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. 1990. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales. 1990. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población.Velásquez 42 .

principalmente las especies animales. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. Esta respuesta es común en microorganismos. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. algas. (Margalef. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. (Ricklefs. etc. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. musgos y algunas semillas. entonces. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. Estos. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. sequía. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. cambios en la concentración de hemoglobina. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. 1990. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. (Ricklefs. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos.). cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. A continuación se explicarán cada una de ellas. 1990) M.Velásquez 43 . comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. cambios en el acumulo de grasa corporal etc.P. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años.

Ejemplos: La mantis religiosa. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. (Margalef. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. ya sea durante la fase de huevo. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. (Margalef. Anopheles. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. En este caso. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. etc. los sapos y otros organismos. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. la de larva. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. ya sea a la fase de huevo. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo.P. con frecuencia. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. en lepidópteros. protegidos por material vegetal que es poco conductor. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. La grasa acumulada. los reptiles y las tortugas. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. la mariposa de la seda y algunos dípteros. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica. como en algunas cuevas o en el suelo. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. (Margalef. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. coleópteros etc. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos.Velásquez 44 . Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. 1977) M. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. la de larva y la de pupa a imago. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. La hibernación es un ritmo endógeno. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes.

el cual varia dependiendo de la latitud. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. (Miller. (Dreux. vencejos y gallinaciégas. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. (Faaborg. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). etc. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. durante la época seca. intuitivamente sabemos que es la temperatura.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. sin embargo. despertando cada cuatro días. sequía.P. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. frecuente en las zonas tropicales. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. Burggren y French. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales.Velásquez 45 . (Larousse.

sean mayores. mientras que el suelo permanece mas frío. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. POROSIDAD.Ecología de superficie. Las masas terrestres. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. sin embargo. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. en otras palabras el suelo. la porosidad. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. se calienta y enfría más rápidamente. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. lo M. textura. Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. El suelo se considera como una fuente térmica local. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. la cual varia dependiendo del color. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. (Krebs. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. porosidad.Velásquez 46 . Estos son: El color. En una superficie oscura (un área quemada). mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. los nutrientes y el agua que necesitan. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. tanto diarias como estacionales. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. menores son los cambios en la temperatura. la textura. Mientras más húmedo está el suelo. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte.P. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena).

LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire.P. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. En las zonas donde ocurren estaciones. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. presentan un patrón muy definido.Velásquez 47 . que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. De igual manera el aire frío y seco. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. cuando el suelo está muy frío. lluvias etc.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado.). debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. Sin embargo. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. se presenta una tendencia anual. cerca al amanecer. la tendencia durante el año continua siendo la misma. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. Es normal que en el transcurso del día. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire. se presenten cambios en estos patrones. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura.

LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. Prender fogatas. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. evitando que este se enfríe bruscamente. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente.Velásquez 48 . M. al cubrirlo con un plástico. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. más el que libera al comenzar a congelarse. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible.P. para aprovechar el calor específico que ésta posee. Aumentar la temperatura del suelo. este es el efecto que hacen los invernaderos. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda.Ecología de sus partes. manteniendo una menor temperatura. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. Sin embargo. A pesar de lo anterior. impidiendo que se presente la inversión térmica. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas.

pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. por exposición a los rayos solares. mayor es la pérdida de calor. algunos de estas respuestas son. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen.Velásquez 49 . el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. (Margalef. las ramas etc. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas.. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas. Dreux. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. pelos más gruesos y más abundantes. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. también lo hacen a las altas temperaturas. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. por consiguiente.P. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. flores. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. Sin embargo. un poco de calor durante el día. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. 1977. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. 1974) M. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas.

mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0.0 mm.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. La INFILTRACIÓN DEL AGUA. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen.0 y 5. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación. Por esto. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. 1977). el limo entre 0. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo.0 mm.002 mm de diámetro. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. la arena fina entre 0.2 mm). es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. así. (Dreux. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces.2 y 2.P. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua.002 y 0. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef. de igual forma.2 mm. va a influir en el crecimiento de las plantas.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). cola. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera.Velásquez 50 . la grava fina presenta partículas entre los 2.02 y 0. posee partículas entre los 0. la arena gruesa. (Daubenmire. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño.0 mm.

Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. 1979). principalmente aluminio (Al +3) 3. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua.Velásquez 51 . Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire.1979). Por debajo de 4-4. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. 1979) En climas secos o templados. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. pero de igual manera se pierde el agua. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. dependiendo del nivel del suelo.1999) M.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. (Begon et al.P. Actúa indirectamente. teniendo entonces. (Daubenmire. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso.

se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. 1999). LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). Thiobacillus ferroxidans. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. En suelos alcalinos. Cyanidium cladarius. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. carbón.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas).Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal.1 y este valor es constante y uniforme. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. En el mar el pH es de 8. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. el hierro (Fe+3). T. en las regiones donde la precipitación es muy elevada. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. (Roldán. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. principalmente por SO2. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. Además. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. thiooxidans.Velásquez 52 . sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. (Daubenmire. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. (Daubenmire. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. especialmente las arqueobacterias. pirita. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M.P. el fosfato (PO4+3). En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. Algunos procariotas.5. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación.

P. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. son menos sensibles a las concentraciones de sal. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. los menos comunes son potasio (K). (Daubenmire. (Begon et al. de los géneros (Distichlis. donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. Glaux). 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. (Daubenmire. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. Sin embargo. Spartina. Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. (Daubenmire. luego cuando las plántulas se establecen. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. También. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula.Velásquez 53 . 1999) Otras plantas. Pero. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. (Daubenmire. M. (Begon et al. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. sodio (Na+) y sulfatos (SO4).Ecología permanecen en altas concentraciones. magnesio (Mg). los más comunes son: Calcio (Ca).

que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. también. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. Además. Asimismo. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. tiene un espesor de 1 o 2 mm. lo que origina que las plantas sean enanas. las hojas de algunas plantas. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. pulex solo se encuentra en el agua dulce. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. la niebla. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. de la tierra y el agua. (Daubenmire. pueden rasgarse por la acción del viento.Ecología mientras que G. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. (Daubenmire. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta.Velásquez 54 . principalmente monocotiledóneas (plátano). esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. El viento. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. por la vegetación. calentamiento desigual. (Daubenmire. 1979) M. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. De igual manera como sucede con las ramas.P. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. especialmente en las planicies. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. 1979) El viento es un factor ecológico importante. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. el vapor de agua. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. También provoca el movimiento de las nubes. (Daubenmire. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. (Begon et al. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas.

(Daubenmire. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. se considere ya inapropiado para determinado uso. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. agua o aire. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. 1992) M. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. hepáticas y musgos. (McNaughton y Wolf. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. debido a la introducción de impurezas. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. (Begon et al. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS.(Turk et al. La polución es pues. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. 1999) En las zonas costeras.Velásquez 55 . función del uso. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS.P. animal o vegetal (MéndezMendoza. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. (Begon et al.

(Roldán. (Miller. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. transformado en productos y utilizado. cuando un recurso es extraído. lagos. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. el mercurio y los detergentes. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. ciénagas. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. depositación atmosférica. 1992). (Larousse.Fernández y Medina López. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. como calor excesivo. (González. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. detergentes). ruido o radiación. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. químicas o biológicas del aire. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. agua. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. aire o suelo. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. sustancias radiactivas. Roldán. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud.Velásquez 56 . lagunas. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. propios de las aguas negras. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. o de origen vivo como son los microorganismos. Miller. los sedimentos o material suspendido. 1992. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. agrícola y doméstico. lo cual obstruye el ciclo natural. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. Así. M. océanos etc. ríos. (Henry y Heinke. el escurrimiento de la tierra labrada. (Nebel y Wrigth. 1994.P. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. procesado.

1994) M. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. los virus. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores. 1981). 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua.Velásquez 57 . Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. plaguicidas. así como también produce variaciones en los valores de pH. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. Plomo. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. gasolina. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. Sin embargo. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. (Miller. solventes limpiadores. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. (Roldán. (Miller.P. (Miller. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. los hongos. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. 1992. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. plásticos. Miller.

M. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. Dípteros (Simuliidae). la reproducción etc. Hemípteros y Odonatos. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. Coleópteros. afecta la nutrición. acequias. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. (Miller. Hirudineos. (Miller. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. (Miller. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. Plecopteros. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. acelera la respiración. Tricopteros.P. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. Megalopteros. la cual aumenta la demanda de oxígeno. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. (Roldán.Velásquez 58 . 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES.

Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. (Henry y Heinke. animales. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas.Velásquez 59 .) y pueden causar daños en los materiales de construcción. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. M. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos. (Miller. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al.P. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. los edificios. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. las esculturas etc. cuando están presentes en la atmósfera. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. plantas. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. los monumentos. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. microorganismos etc. precipitados.

audífonos. trenes. maquinaria industrial. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. óxidos de nitrógeno NOX. arsénico. 1994). (González Fernández y Medina López. metano (CH4). Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. estroncio 90. (Henry y Heinke.. hollín. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. (Henry y Heinke. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). benceno (C6H6). La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. 1994). granos de polen. (Miller. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller.Velásquez 60 . peróxido de hidrógeno (H2O2). sirenas de aviso. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. dióxido de azufre SO2. los óxidos de hierro. RUIDO Originado por los vehículos de motor. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. formaldehídos (CH2O). aspiradoras. el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. ozono (O 3). 1994) M. el plomo. 1999). 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. ozono O3. maquinaria de construcción. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. aviones.P. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. 1995). plomo. cortadoras de pasto. radios. asbesto.

1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. En otros M. con las condiciones estaciónales. Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales.001 micras). (Miller. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. (Henry y Heinke. (Henry y Heinke. grasas sólidas. además de partículas y olores resultado de la cocina. su efecto contaminante puede ser puntual. local o a una escala mayor. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. CO2. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. SOx. esto depende del tipo de contaminante eliminado. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. pelusas.Velásquez 61 . NOx. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre. líquidas o vapores. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. polvos. vapores de los disolventes. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). CO y CO2. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación.P. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO.

el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. (Miller. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. agua. (Henry y Heinke. (Miller. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. materia orgánica en descomposición. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. (Ondarza. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. CO.P. 1994) M. SOx . el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación.Velásquez 62 . CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida. aire y miles de organismos vivos.

ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. de un lugar a otro. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. (Miller. (Nebel y Wright. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente. (Nebel y Wright. 1994. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. la tala. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. 1996. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. la construcción. M. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. arcilla y limos de la capa superficial. (Begon. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías.P. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. hasta que estas se vuelven grandes cauces. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. Aunque el viento causa cierta erosión. Harper & Townsend. 1994) La agricultura. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. Nebel y Wright.Velásquez 63 . 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). LA EROSIÓN EN RIACHUELOS.

(Begon. 1999) M. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. (Begon. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros. Harper & Townsend. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. Harper & Townsend. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías. 1996. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. (Begon.Velásquez 64 . 1996. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. 1996. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. Harper & Townsend. (Begon. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes.P. 1996. Harper & Townsend. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1996. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. Harper & Townsend. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta.L. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo.

LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. Algunas de estas propiedades son el calor específico. la densidad y la tensión superficial.Velásquez 65 . pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. La tensión del agua a 20° C es de 72. (Krebs. sean plantas o animales. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. La densidad del agua. El agua pura tiene el más alto calor específico. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. el calor latente de fusión.76 dinas/cm. también puede aumentar con la concentración de sales. razón por la cual el hielo flota. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes.P. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. es uno de los que presenta mayor tensión superficial. entre los líquidos naturales. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm.Ecología EL AGUA El agua.997 gm/ml. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura.0 g de una sustancia. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. sola o junto con la temperatura.917 gm/ ml. (Daubenmire. M. el calor latente de evaporación. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse.

1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. el pH. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. son en general EURIHIGROS. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. humedad absoluta. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. De lo anterior. que el aire puede retener a una temperatura dada. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales.Velásquez 66 . (Daubenmire. La humedad relativa sigue un ritmo diario. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. (Krebs. entre estos existen preferencias por determinados ambientes. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. cambiando la humedad. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. permanezca constante). LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire. sin embargo. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. Esta media se expresa en Micromhs/cm. los cuales viven permanentemente en el agua. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. En el caso de las plantas. se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire.P. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. (Dreux. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales.

agua higroscópica y vapor de agua. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. El suelo al ser un medio poroso admite agua. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. 1979). almacenar agua. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. (Daubenmire. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. M. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. la disminución de la respiración cutícular.Velásquez 67 . permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga. agua capilar. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. la cual se puede lograr. ALMACENAR AGUA Finalmente. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable.P. o al engrosamiento de la cutícula. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga.Ecología la sequía. (Daubenmire. 1979). las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua.

La segunda forma de sequía es la escasez relativa. sin embargo. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. algunas de estas son. (Daubenmire. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. esto es lo que sucede en los desiertos. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo.Velásquez 68 .P. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. 1979). el cual es duro. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. Las arañas y los ácaros. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. los ciempiés. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. Siempre que en un suelo exista agua capilar. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. los milpiés etc. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. Sin embargo. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. 1979). FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire.

la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES.P. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. este es el caso de la cucaracha de la arena.Velásquez 69 . este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. estos insectos pierden agua corporal. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. (Krebs. Otra adaptación la presenta la rata canguro. el cual no requiere la presencia de agua. Los azucares dan origen a 0. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua.07 gm de agua y las proteínas a 0. las grasas 1. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua.40 gm. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS.

7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. En un prisma. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado.P. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. afectará la turbidez de la atmósfera. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado.Velásquez 70 . La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo.4 0. M. (Krebs. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo. la cual a su vez.Ecología mayor presión osmótica. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. especialmente a la radiación visible. los granos de polen. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera.

crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. Helio. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. M. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. Criptón. mientras que otra parte es reflejada. en el rojo lejano y el infrarrojo. En general. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. Hidrógeno. la arena. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. Las rocas. En algunos casos. por esta razón. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra.Velásquez 71 . Oxígeno. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. En general. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. Neón. principalmente en el infrarrojo. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. por esta razón. las superficies reflejan luz difusa. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. sin embargo. Argón. Dióxido de carbono. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. El albedo varía con la época del año. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. la reflejen o la transmitan. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. las cuales están dentro de este mismo rango. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. Xenón. además de Vapor de agua y partículas en suspensión.P. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. De la misma forma. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. En cuanto a la radiación visible. Ozono y Radón.

la altitud. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. verde y amarillo). En aguas naturales. En una columna de agua. la cual está afectada por la latitud. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente.P. no toda la luz que reciben penetra en ellos. además de la importancia que ya se ha dicho. la hora del día y las condiciones climáticas. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. la mayor transmisión está en el amarillo. Se tiene. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. en otras palabras causan la turbiedad del agua. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. presenta una alta absorción y gran transmisión. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. Se tiene entonces. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. la absorción es mayor en el azul.Velásquez 72 . La penetración de la luz. En aguas altamente coloreadas. principalmente en las longitudes del infrarrojo. de las longitudes de onda restantes. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. el rojo y el naranja. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. En los cuerpos de agua. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. la época del año. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. o sea la que se refracta. principalmente de la longitud del rojo. En aguas moderadamente transparentes. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. M. son todas aquellas que afectan la transparencia. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua.

se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). (Krebs. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. la edad y la historia misma de cada hoja. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. muda. el tercero la evaporación del agua. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad.Ecología FIGURA 5. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. siendo entonces. Sin embargo. mientras que las ESCIÓFITAS son M. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. Esta calidad de la luz. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. etc. hibernación. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. el segundo el calentamiento del suelo. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. En el bosque.P.Velásquez 73 . Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción.

(Figura 7) M. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas. Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar.Velásquez 74 . mientras que otras se realizan en la oscuridad. los carotenoides. las longitudes de onda del rojo y el azul. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. plantas C4 y plantas CAM. estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm).Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados.P. como las clorofilas. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3.

el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos.Velásquez 75 . Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. el sorgo y el Mijo. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche.P. También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). M. Jones. Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. 1992). en donde son decarboxilados. En las plantas CAM. También la presentan algunos cereales como el maíz. Durante el día.

03% de volumen total de la troposfera. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí. es utilizado por los diferentes organismos. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. (Begon et al. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES.Velásquez 76 . El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. M. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera.P.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN.5-2.5 2.64 8.5-4. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1.36 4. potasio. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2).5 1. (Begon. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33. cloruros. TABLA 2. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros. sulfatos. magnesio. Harper & Townsend. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos.40 15.87 7.31 7.P.Velásquez 80 . TABLA 1. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. fosfatos.77 0. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad. En otros casos una roca o una superficie soleada son M.10 19.0 Mayor 4.44 1. nitratos. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones. sodio. calcio.46 1.64 0. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo. hierro. el azufre y el nitrógeno.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. 1996.15 0. principalmente la industrial y la doméstica.

debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. 1996. LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol.P. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. (Figura 8. En los organismos sésiles. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. el resto se disipa en el trayecto. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. tanto plantas como algunos animales. 1996. los componentes bióticos. (Begon. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. Harper & Townsend. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas. Kormondy. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. Sin embargo. líquidas y gaseosas. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". (Begon. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. Harper & Townsend. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. 1969) M.Velásquez 81 .

el ozono. el movimiento del agua (energía potencial). el oxígeno.P. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica.Velásquez 82 . La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. en energía de baja utilidad. que está menos disponible como la energía calórica. pero nunca se crea o se destruye”. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8.

el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). este comienza a degradarse y a generar desorden. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes.Velásquez 83 . Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. Además existen pérdidas por ineficiencia. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. las cuales requieren mucha energía. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. la planta gana 39 Kilojulios (KJ).P.Ecología estado sea siempre constante y estable. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan.

1969) M. se les denomina también AUTÓTROFOS. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. se les denomina DESCOMPONEDORES. Estos organismos son las plantas. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. En contraste. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. (Figura 10. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. Los organismos entonces. cuarto. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. producto de la respiración celular. donde cada vez que un organismo libera un elemento. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes).Velásquez 84 . quinto etc. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos.P. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. segundo. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. tercero. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN. Kormondy. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes.

11B. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. en la biomasa de los individuos de cada nivel. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. FIGURA 11. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. 11A.P. 11C. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b.Velásquez 85 . M. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d.

(Figura 12). ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. 1971) M. En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. Wilson & Bossert. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. 1971).Velásquez 86 . en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. 14. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. razón por la cual la red es muy compleja.Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. el cual emite energía que es captada por las plantas. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. Dentro de la red.P.

Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. de igual forma. sus sitios de fijación. El otro caso. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. los cuales conviven en las rocas. el consumo de algas. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. pues en estos organismos causan problemas de salud. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. M. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. con otros invertebrados como algas etc. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. se presenta el flujo de los pesticidas. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas.P. La especie que se considera clave. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. sin embargo. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. se presenta con los MEJILLONES.. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. es aquella que realiza una función única. la concentración de las sustancias va aumentando. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. pues eran sus depredadores naturales.Velásquez 87 . pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. El primer caso se estudio en la costa de California. Al desaparecer las langostas. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS.

los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. Pero dentro de un gremio. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA.Velásquez 88 .3% 35% carroñeros. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. 1988). detritófagos 11. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53. excreciones.P.06% mudas.66% crecimiento FIGURA 15. 1990).93% gametos 12. Méndez Mendoza. además la competencia entre individuos es muy intensa. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. 65% ? simbiontes parásitos 1. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. 1990). lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs.7% excrementos coprófagos parásitos 34. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs.

esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. La energía fijada en productividad bruta. así. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). tales como aumento en la temperatura de las hojas. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. la disponibilidad de agua en el suelo. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB . Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS.RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. etc.Velásquez 89 . pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad.P. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS.

. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta.Velásquez 90 . Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH).RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. principalmente nitrógeno y fósforo. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. Sin embargo. pantanos.) oscilan entre 1 y 2 %. RC). En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. el oxígeno. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. como ciénagas.F.Ecología intercambio de CO2. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. Surge entonces la pregunta. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. limita la productividad de la planta. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. mientras que otros miden la productividad neta.P. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. marismas y estuarios la productividad es muy alta. Sin embargo. algunos de ellos miden la productividad primaria.RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema. del total de radiación incidente.

Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. las proteínas equivalen a 23. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. una que se denomina “clara”. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético. o durante la respiración de la planta. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. En la práctica. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. M. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema.P. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. (Ricklefs.7 KJ / gm de carbón.6 KJ / gm de carbón. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. crecimiento y desarrollo. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta.Velásquez 91 . En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado.

5% 23. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. cambios en las condiciones climáticas. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. los sistemas de irrigación. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. Odum. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. los nutrientes. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. 1969 y Boughey. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable.Velásquez 92 . VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. En los sistemas artificiales. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB). estos son los abonos. la contaminación.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo.. la erosión. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como. (Kormondy.8% 0 FIGURA 16. Se toma una muestra de agua con fitoplancton.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. como en el caso de los cultivos.P. los vientos etc. la maquinaria. la recolección de cosechas etc. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. M. como la temperatura. la humedad.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. Los subsidios de energía pueden ser naturales.

Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto.Velásquez 93 . (Ricklefs. Sin embargo.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 .0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. 1985.0 < 1. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable. los cuales muestran retroalimentación negativa.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . crecimiento y supervivencia de las poblaciones. Harper & Townsend. desviado del estado estacionario en que permanecía. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. Begon. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original.5 . ésta favorece el desarrollo. 1996. Sin embargo. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. 1972) < 0. Un sistema es estable sí.5 . Los M. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. (Figura 17. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. 1990.3.5 0.P. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva. Krebs.3. Odum. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos.

Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. 1971) Un elemento sigue una vía única. En general. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . (Dodson et al. por lo cual. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos.Velásquez 94 . las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. (Heterótrofos) Posteriormente. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa.P. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. (Boughey. los nutrientes deben ser reutilizados. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. al contrario de la energía. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. (Margalef. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. En la naturaleza. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. La materia viva del ecosistema. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. sin derrumbarse. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. en muchos casos. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. de la cual son inseparables. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen.Ecología organismos esteno son más eficientes. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. los que ocurren M. (Carroll y Meffe. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. presentan pocas interconexiones. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema.

P. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. en estos procesos sucede lo contrario. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. por lo general. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. También ocurren procesos de desasimilación. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. la hidrosfera y los organismos vivos. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo.Velásquez 95 . o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. (Ricklefs. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. además no presentan fase gaseosa. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN.

alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. tanto en ecosistemas terrestres.Velásquez 96 . razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. Como caso especial. formando carbonato de calcio (CaCO3 ). Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos. El primero esta conformado por reacciones de transformación. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. el aire.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). tres tipos de procesos. = CO3 ).P. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. la tierra y los organismos vivos. las grasas. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. H2CO3 ). lagos y ríos. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. las proteínas. como acuáticos. el cual es poco soluble y se precipita fácilmente.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2.. los iones carbonatos son removidos del sistema M. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN. los ácidos nucleicos (DNA. En el ciclo del carbono ocurren. RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. En condiciones ácidas. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. el cuál sólo constituye el 0. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. Se encuentra también disuelto en el agua. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. o como producto de las erupciones volcánicas. principalmente en forma de calizas y dolomitas. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores.03% de volumen total de la troposfera.

incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. incluyendo el hombre.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. Casi todo.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. causando defectos genéticos en plantas y animales. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. M. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación.P. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono.Velásquez 97 . Estos compuestos en la estratosfera. la cuál es biológicamente nociva. como las formadoras de arrecifes coralinos. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. lo incorporan como estructura fuerte y resistente. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. por influencia de la radiación ultravioleta. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas.

También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera.Velásquez 98 . Trichodesmium. se conoce como la fijación del nitrógeno.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. Nitrosomonas y Nitrococcus. El segundo paso es la nitrificación. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). Gleotrichia. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2).P. la cuál se realiza en diferentes pasos. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. o sea la conversión de los iones amonio. ácidos nucleicos (DNA. DNA. no está disponible para las plantas o los animales. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. cuando se quema madera o cualquier combustible. A pesar de ser un gas tan abundante. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. el primero de estos procesos es la amonificación. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. El último paso es la desnitrificación. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. formando nódulos. las tres más importantes son. principalmente en suelos inundados. uno de los componentes de la lluvia ácida. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3.

también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. de allí. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3).Velásquez 99 . También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. las aguas negras y los detergentes. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. Las aves que consumen peces. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). los desechos animales. así en condiciones AEROBIAS. el azufre es oxidado. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. por minería. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. los huesos y los dientes. la primera es extrayendo. Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). cuando están presentes el hierro.P. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. el aluminio y el calcio. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. como el caso de algunas garzas. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos. los pelícanos. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo.

el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). Escherichia. En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. En la atmósfera. plomo y zinc. Proteus. La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). Como dióxido de azufre (SO2). el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. Desulfomonas. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas.P. además de la fundición de metales como el cobre. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2).Velásquez100 . S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. El ácido sulfhídrico (H2S). el sulfuro de hierro (FeS).

Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre.Velásquez101 . suelo y vegetación hacia la atmósfera. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. metano. los ríos. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. La energía solar evapora el agua de los océanos. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. óxido nitroso. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. El agua que está contenida en el suelo.. clorofluorocarbonados etc. además de trazas de ozono. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua.000 veces la que está contenida en la atmósfera. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. el aire.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). la tierra y los organismos vivos. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. lagos y acuíferos. las cuales allí se precipitan. lagos y océanos excede 100. la radiación infrarroja y alguna radiación M. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano.P. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas.el cuál es otro componente de la lluvia ácida. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. lagos.

Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. el cual asciende a la troposfera. (Hutchinson. Sin embargo. como los límites geográficos del hábitat apropiado. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. 1985). (Ricklefs.Velásquez102 . 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular.Ecología ultravioleta a través de la troposfera. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. nacimientos. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. (Southwick. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. 1997). Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. Figura 19) M. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. (Miller. muertes y movimientos de individuos. que afectaría tanto a las plantas como a los animales. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. 1990. Sin embargo. Los procesos poblacionales. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson.P. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. el oxígeno molecular se transforma en ozono.

En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. Pero las poblaciones son heterogéneas. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. de modo directo. Las características de la población también varían con respecto al sexo. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes.P.Velásquez103 . Los individuos interactúan entre si ecológicamente. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. por una pequeña fracción de individuos del total de la población. es más remoto el tiempo del ancestro común. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. M. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución.

1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. 1996. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas.). Harper & Townsend. Para determinar la distribución de una población. la distribución. presencia de depredadores etc. sin tener un patrón definido. (Ricklefs. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. se debe tener presente. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento.P. esta consideración. (Begon. (Begon. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. siempre. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES.Velásquez104 . Dentro del rango de distribución geográfica de una población. (Ricklefs. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. principalmente. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. la dispersión y la densidad. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. 1990.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. generalmente cambios en los factores abióticos. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. Las distribuciones locales de los individuos. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. No todas las especies que se introducen son exitosas. Harper & Townsend. La presencia de estos límites se manifiesta. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. 1996. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. Existen límites que impiden la distribución total de una población.

permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar.P. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo.Velásquez105 . la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. la humedad y el viento. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. corta temporada de crecimiento. En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. M. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. pérdida rápida de calor durante la noche. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie.Ecología especie. que determinan si es buena o mala colonizadora. La última dispersión es la agrupada. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. lo anterior. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. nieve excesiva (permanente). esta es la dispersión más común en la naturaleza. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). Sin embargo. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. desecación de las hojas en el tiempo frío. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. La primera es la dispersión al azar. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados.

Aún. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. nuevamente un espaciamiento. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. uno debe ser capaz de contar los individuos.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. por lo general. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. generando así.Velásquez106 . algunas de ellas conforman grupos para protección. La agrupación. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino.P. M. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. Para medir el cambio de un período a otro. y se puede de dos formas. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. cuando están situadas muy juntas una de otra. Las plantas.

o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. aves. peces y anfibios. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales.P. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia.. sitios donde se rascan.Velásquez107 . LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . rastros producidos por glándulas aceitosas etc. El último método directo son las imágenes de radar. el método de las parcelas. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. principalmente de insectos. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. métodos directos y métodos indirectos. heces. Entre los métodos más utilizados están. por esta razón es posible contar todos los árboles.

Velásquez108 . pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. la cual consiste de un frasco atado M. se realiza la captura de individuos. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E.S. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego. y después de un intervalo de tiempo. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo.P. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. los cuales representan una muestra de la población. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton.

LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. En general. los árboles etc. los factores climáticos como la temperatura. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento.P. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. También se utilizan botellas con volumen conocido.Velásquez109 . La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. los vientos. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. en forma de embudo. inhibición sexual.Ecología al final de una red de malla muy fina. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. la radiación solar. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). parasitismo. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. depredación. los incendios. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. como la contaminación. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. de plantas anuales etc. En general. fósforo. los mamíferos. en otras palabras la densidad. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. la erosión. como son competencia. las más conocidas son la botella Nansen. germinación o fisión. la humedad. sodio y potasio). reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. también se incluyen las perturbaciones ambientales. la precipitación. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. la intensidad lumínica. La tasa de nacimientos de M. eclosión.

Es posible calcular dos tipos de natalidad. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero.) de la siguiente manera: E. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. Es posible calcular dos tipos de mortalidad. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. así (Odum. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E. 1985). Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos.F. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. 1985). Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población.F. así (Odum. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero.P. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA. o se enferman (Krebs.Velásquez110 .Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs.

Tales movimientos. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos. Dada la propensión de una población a incrementarse. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. la presencia de depredadores etc. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. también estas variaciones pueden ser percibidas. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. como son la disponibilidad de alimento. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. el efecto que producen en ésta. Por lo general. tanto en el tiempo como en el espacio. puede ser negativo. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. se conocen como dispersión o también.Velásquez111 . principalmente la temperatura y la radiación solar. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. pero también se incluye aquellas M. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. sin un patrón definido. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes.P.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio.. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. pues se reflejan en la estructura de edades de la población.

P. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. herbivoría.Velásquez112 . ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. parasitismo y los parasitoides). el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. ya sea un mutualismo DISYUNTO. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. pero también. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia).

el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. estos organismos presentan una probosis larga. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies.P. Los SUCCIONADORES. Los MINADORES o CAVADORES. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. La depredación puede ser de dos tipos. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. En el segundo caso el consumo de la presa es total. con el fin de obtener su alimento. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. los cuales son superados exitosamente por ellas. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. algunas de estas son Mecánicas. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. pero sí compiten por un recurso escaso. xilema y floema. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. En la mayoría de los casos. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. como las espinas. Ahora bien. Este engrosamiento. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. flores o frutos. con la que pueden perforar los vasos conductores. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie.Ecología recursos. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. los tricomas. por lo general consumen hojas. Tipos de herbívoros. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. la competencia no es tan intensa. el grosor de la M. los cuales muerden las hojas. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas.Velásquez113 . También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja.

aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. destreza. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. En casos extremos. las cuales. o pueden envolver con seda los tricomas. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar.Ecología cutícula. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa.. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. taninos. Las presas a su vez. estas se conocen como metabolitos secundarios. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. captura. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. terpenoides. etc.P. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. Los depredadores desarrollan velocidad. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. entre los que se encuentran alcaloides. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. fenoles etc. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. como el del aumento de la celulosa. la cual M. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. cumarinas. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. otras son químicas. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes.Velásquez114 . algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. así.

Esta curva es característica de especies como los peces. esto se conoce como MIMETISMO. 1985). El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. los invertebrados y los parásitos (Krebs. ejemplo: falsa coral y la coral. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). Por último la curva tipo III. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. moviéndose lentamente. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. ejemplo algunas abejas y avispas. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo.P. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. los árboles. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. Esta curva es característica de las aves. la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida.Velásquez115 . las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. ramitas etc. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. Otra forma es pareciéndose a otros organismos.

esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. 1969). ya sea incrementándolo o reduciéndolo. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. Desde el punto de vista ecológico. En la pirámide en extinción. estas modificaciones determinan su crecimiento. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes. se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. el potencial M. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades.Velásquez116 . y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. los que están en edad prereproductiva. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales.P. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta.

se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes.P. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”.Velásquez117 . ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d). FIGURA 23. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24.Ecología biótico sea constante. M. el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r).

ciclaje de nutrientes. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey.Velásquez118 . Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. la expresión (N/K) es mayor que 1. la segunda es la diversidad de especies. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. el índice de crecimiento no es constante. por consiguiente el término (1. Para tener una aproximación más real.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. la tercera es la abundancia relativa de las M. la primera es la estructura trófica. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). Al referirse a que coexisten. debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. o sea las especies que viven en la comunidad. en el mismo momento (tiempo). LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. significa que comparten la misma área o hábitat. Estas características son cinco.Ecología En este caso. 1971). selección y evolución de especies etc.N ) S Tiempo FIGURA 25 B. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. pero bajo condiciones reales.P. Cuando N excede a K. La comunidad puede tener cualquier tamaño.

mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. este determina la importancia diferencial de cada especie. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. 1992). En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. M. La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. los sistemas más productivos. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. o sea la existencia de diversos estratos. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. principalmente las interacciones de competencia y depredación. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente.Ecología especies. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. 1992). se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas. en cuanto a su tamaño. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. la cuarta es el predominio. las cuales conducen a la especiación de especies. el cuarto son los factores bióticos. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). pues este variará con el cambio climático. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. el segundo son los factores climáticos.Velásquez119 . el tercero son los factores topográficos. número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva.P. Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. figura 1). son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. A continuación se analizarán algunas de éstas características.

S N/S M.Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. Diversidad α (alpha) y ß (beta). se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. Figura 27). la cual se basa en el número de especies presentes allí. de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio.P. en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. 1992). A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). El último tipo de diversidad es a nivel genético. Entre hábitats Diversidad ß (beta). Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). (línea continua. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. la primera es la diversidad de organismos en un sitio.Velásquez120 . la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies.

1988).ns! ó HB = ln N! . FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. sin embargo. entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick. cebos. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S .Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!………. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5.5.∑ ln ni! N M.. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5.P. cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra. trampas etc. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar.5 y 3. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1.Velásquez121 .0 (Magurran.

Velásquez122 . una de reptil y un árbol. Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. una de ave. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido.P. ya que describe una muestra conocida (colectada). En nuestro País. hace que algunas sean más abundantes que otras.5. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. Este es el caso del Paujil (Crax alberti).39. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. la primera es la rareza biogeográfica. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. especie endémica (rareza biogeográfica). Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). a estas especies se les denomina Endémicas.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. La segunda forma es la rareza de hábitat. 1988). se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. que habita los bosques densos del valle M. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. Por lo general. La rareza demográfica. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. aunque pueden ser abundantes en él. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. comúnmente denominadas especies raras.

teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad.Velásquez123 . considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. sin tener en cuenta sus abundancias. entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. 1992).Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. Su valor fluctúa entre 0 y 1. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. 1988). Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes.P. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad.

EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. sino únicamente su presencia. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1. Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad.P. estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker. por esto se expresa también como: 1 .D ó 1 / D.Velásquez124 . D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. d = N máxima M. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados.

sino también por la frecuencia.) = Densidad relativa (D. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies.R. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie.R.R. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F.Velásquez125 .R. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D. de manera que la comunidad es abierta.A. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos.R. Según GLEASON. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad.R.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do.A. por esto se dice que es una comunidad cerrada.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. no presenta límites naturales. + F.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. M. la distribución de cada especie es independiente de las otras.A.P. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales. + Do. En este último caso.

etc. como es el caso del afloramiento de una isla. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. En todos los sitios anteriormente mencionados. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente.Velásquez126 . a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. la colonización de una roca.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. Por lo general. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. a las cuales se les denominaba M. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos.P. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. el cual se encuentra desprovisto de vida. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA.

en competencia etc. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. En general. Para cumplir con ésta función. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. pero en la cual deja una abundante descendencia. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera.Ecología ETAPAS SERALES. además de variaciones climáticas amplias. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar.Velásquez127 .P.

además de que existen ciertas condiciones medio ambientales. La biocenosis. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente.Velásquez128 . Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. el ecotono no está bien delimitado. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca. es un término creado por Möbius en 1877.P. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas.Ecología del ecotono. bajo las cuales. Según el concepto de comunidad de Clements. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. número de especies e individuos. el ecotono está bien delimitado. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M.

la radiación solar etc. que está sometida a unas condiciones ambientales características. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. el elemento abiótico o ambiente físico. La biocenosis y el biotopo constituyen.Ecología siempre dentro del biotopo. el inorgánico o el biotopo. un conjunto indisoluble. El biotopo es entonces. la erosión. la presión atmosférica. (Figura 30). COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. A pesar de esto contiene suficientes recursos. conformado por todos los factores abióticos como clima. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen. la evaporación. los sedimentos. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. M. tipo de suelo. altitud. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. la gravedad. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. un sistema de transferencia de energía.Velásquez129 . De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. teniendo cuatro elementos básicos. orgánicos e inorgánicos. 1971). la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. Es entonces. básicamente. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía.P. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. el espacio físico ocupado por la biocenosis. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. pues.

los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat.P. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. plantas. fosfatos. residuos vegetales etc. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. Presentan estructuras como uñas.Velásquez130 . brincando o patinando. 1971). A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. reciben diferentes denominaciones. ganchos. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. principalmente nitratos.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. para adherirse al sustrato. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. troncos. humedad. necton. sino también su función. consumidores y reductores. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. además. algunos de ellos son conocidos como bentos. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. como la disponibilidad de nutrientes esenciales. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. uñas mucílagos etc. otros como neuston. M. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono.

ciénagas. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. sumergidas o emergentes. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. Hydrilla verticillata y Helodea densa. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. detritus orgánicos e inorgánicos). LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas.P. ya sea en la zona de interfase agua. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua. las verdes. lagunas. bacterias. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. al igual que los peces. las pardas y los organismos flagelados. entre estos tenemos las algas verde-azules.tierra. está conformado por protozoarios. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”.Velásquez131 . EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. hongos. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. que corresponden principalmente a dos especies. llamadas también macrófitas. embalses y ríos. zooplancton. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. pero sus flores pueden salir a la superficie. M. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. reciben diferentes denominaciones. y perifiton. rotíferos. microcrustáceos. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua).

ventosas. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. arroyos y quebradas. de transporte y de sedimentación de materiales. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. el agua se torna más turbia. al igual que la oxigenación. las aguas son claras y transparentes. la productividad primaria es muy baja. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. La otra es la zona de remansos o de charcos. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. A medida que desciende. donde se da una alta oxigenación. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. Se tiene entonces. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular.P. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. se incrementan los nutrientes y la conductividad. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. son más profundas. El oxígeno disuelto es alto. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. Un lecho arenoso es muy inestable. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. los organismos se entierran en el cieno. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. la productividad M. generalmente los ríos forman meandros. También se puede tener una zonificación longitudinal. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. el agua va adquiriendo más temperatura. pobres en nutrientes y de baja conductividad. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. donde la velocidad de la corriente es poca. la corriente es torrentosa.Velásquez132 . La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. generalmente es poco profunda. riachuelos. la velocidad de la corriente es grande.

en cuanto a contenido de sales. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. son zonas de refugio para las aves migratorias. químico y biológico de los mismos. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. circulación de nutrientes. puede presentar una disminución en el oxígeno. M. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. siendo un cambio ecológicamente radical. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. purificándola. sólidos disueltos. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. La forma. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre. pH y temperatura. lagunas ciénagas y embalses. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. circulación de nutrientes. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. incrementar la incidencia de algunas enfermedades.Ecología primaria aún es baja. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. productividad y eutroficación. y tamaño del lago. en los valles. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río.P. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática.Velásquez133 . Los fenómenos de estratificación térmica. En las partes bajas de los ríos. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. son zonas de reproducción. cambiar toda la estructura social y económica de la región. Son áreas de alta productividad biológica. tamaño y al período de retención del agua en el lago. aumentar la sismicidad. químico y biológico de los mismos. La forma. Los fenómenos de estratificación térmica.

Así mismo. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). está conformada por las áreas periféricas. z. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. trofogénica Z. sublitoral y la profunda. M. es la zona contigua a la zona litoral. de compensación Sublitoral Z. es una zona poco profunda.Velásquez134 . La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria.P. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. cubierta por vegetación acuática enraizada. La zona sublitoral. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. o sea donde predominan los productores primarios. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. trofolítica Profunda FIGURA 31. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. no penetra la luz. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. limnética Z. se diferencian otras zonas la litoral. como son la denominada zona limnética. el fitoplancton. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. en esta zona se acumulan restos de organismos. de acuerdo con la profundidad. La zona litoral. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. en esta zona. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. en ella no se encuentra vegetación acuática. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. La zona profunda. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. En lagos muy profundos.

m. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. son por tanto lagos con productividad baja. Los lagos y lagunas de pisos fríos.. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. se realizan fenómenos de M. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales.P. permiten una mayor o menor productividad. subiendo el agua del fondo más liviana. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. Las ciénagas de aguas cálidas. parecen ser otros los factores. unidos a la transparencia del agua. LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. los que marcan los ciclos de productividad. cargada de nutrientes. este tendrá diferentes denominaciones. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. son por lo general más profundos que las ciénagas. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. estando entonces. de aguas templadas y de aguas frías.n. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago. La capa de hielo. son poco profundas. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas.Velásquez135 . a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos.s. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. períodos de lluvia y sequía. la temperatura varía muy poco a lo largo del año. Cuando llega la primavera. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo.Ecología pero en los trópicos. aumentando la productividad del lago. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. En el verano. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos.

con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche.Velásquez136 . en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos.P. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. las cuales. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. En el otoño. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. donde se produce nuevamente una circulación del agua. se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. provocan cambios fisicoquímicos. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada.

Potasio. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. los cuales son el alimento de los peces. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. sin embargo. las esponjas. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. todos los mares están conectados. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). los crustáceos. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. El mar es continuo. También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. 1972). Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. las algas. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. Los principales iones son Cloro. en la cual se encuentra La zona litoral la M. siendo las diferencias en temperaturas. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. Otros grupos son comunes a ambos medios. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. Sodio.Velásquez137 . Calcio. Sulfatos. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. este a su vez es consumido por el zooplancton. Carbonato y Bromuro. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. los equinodermos y los anélidos. Magnesio. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. Bicarbonato. como son las bacterias. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua.P. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos. los peces y los mamíferos.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera.

las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. Smith & Smith. a diferencia del mar. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. 2001). en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. Odum. la cual es geológicamente activa. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. Por esta razón. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. Existen en ella importantes barreras geográficas. tanto vegetales como animales. mientras que el aire no lo ofrece. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. La tierra. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial.P. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. el suelo y el aire. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. Se encuentran dos medios completamente diferentes. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos.Velásquez138 . encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. no es continua. El suelo y no el aire. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. 1972. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M.

pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. Oriental. barreras oceánicas. Heterótrofos y Detritívoros. en general.Ecología Autótrofos. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. las liebres M. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. las cuales son barreras oceánicas. Alaska. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica.P. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. de alta montaña. islas etc. NEÁRTICA Comprende México. cada área continental presenta una flora y fauna especial. Paleártica. complejas y parciales. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. Australiana. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. los caribúes. presentan una distribución amplia. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. Norte América. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. Aunque los organismos terrestres. Neotropical y Austral. Se presenta en algunos casos. Canadá y Groenlandia. el alce. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas.Velásquez139 . Etíope.

Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. los leones y los elefantes africanos. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo.Ecología y los ciervos americanos. 1972.P. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). Smith & Smith. 2001). Así mismo. Odum. 1972. (Figura 35. los koalas. (Figura 35. M. Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. jaguares. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. 1972. Smith & Smith. las cacatúas y los ornitorrincos. los osos hormigueros. 1972. 1972. Smith & Smith. Odum. Odum. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. (Figura 35. Centro América y las islas del Caribe. 1972. 2001). Smith & Smith. los chimpancés y los gorilas. PALEÁRTICA Comprende Europa. los zorrillos. Entre los animales se encuentran los canguros. Odum. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. el reno y los bisontes europeos. La fauna de esta región es variada y singular.Velásquez140 . los antílopes. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. Odum. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). gran parte de las indias orientales y Filipinas. los armadillos. Otros animales nativos son el perro de las praderas. los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. los orangutanes. los hipopótamos. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. los perezosos. Smith & Smith. 2001). Odum. El norte del Sahara (norte de África). Smith & Smith. (Figura 35. las cebras. Odum. AUSTRALIANA Comprende Australia. 2001). las ratas almizcleras. 2001). (Figura 35. 2001). Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. el búfalo y el elefante de la India. (Figura 35. 1972. Smith & Smith. NEOTROPICAL Comprende Sur América. chigüiros. 2001). Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas.

P. recubierta de juncos. (Audesirk & Audesirk. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. 1996. Norte de Europa y Siberia. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. el caribú y el buey almizclado. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. Escandinavia. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. Smith & Smith. la cantidad de materia orgánica. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. Las comunidades se presentan en gradientes.Velásquez141 . Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Groenlandia. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. (Smith & Smith. Abundan los líquenes y los musgos. Norte del Canadá. brezos y sauces. el tamaño de las plantas. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. la liebre ártica. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. la diversidad de especies.

Smith & Smith. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. Japón. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. 1996. Abundan los Robles. 1996. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. (Audesirk & Audesirk.Velásquez142 . 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. hierbas altas y helechos. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. El Centro de África e Indonesia. Abundan las Palmas y las Epifitas.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. las hayas. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. (Audesirk & Audesirk. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. los mamíferos son pocos. árboles jóvenes. Smith & Smith. Smith & Smith. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. Smith & Smith. Corea y El Este de Australia. los Yarumos y los Caobos. 1996. 1996. (Audesirk & Audesirk. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. México y Centro América. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. Europa Central. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. Abundan las epifitas. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. El Este de los Estados Unidos. Smith & Smith. 2001) M. los carpes y los Nogales. 1996. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior.P. Abundan los Abetos. helechos y musgos. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. las trepadoras. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. reptiles. las liebres. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos.

Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. (Audesirk & Audesirk. 1996. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. como leñosidad. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. 1996. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. Smith & Smith. Smith & Smith. Venezuela y Africa. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. 1996. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos.Velásquez143 . Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. Sur de África y El Norte de Australia. El Mediterráneo. (Audesirk & Audesirk. Irán. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas.. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana.P. forma. (Audesirk & Audesirk. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. Norte de Argentina. En África El Sahara. Smith & Smith. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. El Norte de Chile (Atacama y Arica). México. El Norte de África y El Sur de Australia.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. M. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. frecuentemente en llanuras aluviales. Los suelos son pobres en nutrientes. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. Asia. mamíferos. (Audesirk & Audesirk. Arabia y El Tíbet. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. roedores etc. 1996. basado en algunas de las características de la vegetación. textura de las hojas etc.

s.n. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. el piso altitudinal y la región latitudinal. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP). bosque muy seco. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. bosque muy húmedo. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. la provincia de humedad.) y la biotemperatura promedio anual. M.m. diseñando y experimentando con su esquema. Piso basal. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros.93. El considero como patrones generales la forma de vida. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C.Velásquez144 . esta constante es 58. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). bosque seco. se presenta a los 18°C. bosque húmedo. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales .Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. matorral espinoso. Como factores secundarios consideraron la topografía. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. La PRECIPITACIÓN promedio anual. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. los controles bióticos o edáficos de la vegetación.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. quien permaneció dos años en Costa Rica. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. La línea crítica o línea de escarcha. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos.P. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. la altura en metros sobre el nivel del mar (m. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual.

no necesariamente debe presentar la misma vegetación. Subtropical. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). Subalpino. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. Tropical. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. TABLA 4. topográficos o bióticos.Ecología Premontano. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. Templada cálida. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). Templada fría. atmosféricos. Montano bajo. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. Boreal.Velásquez145 . Montano.P. precipitación y la evapotranspiración. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. M. Subpolar y Polar (Tabla 5). los manglares producto de asociaciones hídricas. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. sino puede presentar asociaciones muy similares. TABLA 5. PISO ALTITUDINAL.

POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.Ecología FIGURA 36.P. 1996) M.Velásquez146 .

DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE.P.Ecología FIGURA 37.Velásquez147 . 1996) M.

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