Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

..............................................................................................................................................................59 contaminantes secundarios.......................................................................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE..................................................................59 Efectos directos............60 Compuestos fotoquímicos....60 Ruido.......59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos.................59 contaminates primarios...................................................................................................................................................................................................................................................................................................58 Las fuentes puntuales........................................................................................................................................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA .....................................................................................................................................................61 Fuente estacionaria..........58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema.............................................................................................60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS...................57 Sustancias químicas orgánicas....................................................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS...........53 EL VIENTO..........................................................58 La Contaminación Térmica.....58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica.............................57 Sustancias radiactivas.......................................................................61 Fuentes comerciales...........................................................57 Nutrientes vegetales inorgánicos................................61 Fuentes naturales.........................59 Efectos indirectos...............................58 Las fuentes no puntuales..........56 principales contaminantes de las aguas.............57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua........................................................................................................57 Sedimentos o material suspendido......................61 Fuentes agrícolas......................................................................................................................60 Gases.59 Efectos sobre las plantas..................................................61 Fuentes domésticas.........................................................................................61 Fuente móvil.......................................57 Desechos que requieren oxígeno.....................P...................................................................................................56 Agentes patógenos............................................................................................................60 Material particulado....60 Sustancias radiactivas........60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE............................................................................................................61 Fuentes industriales y transporte.......................................................................................................................................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua...................................Velásquez 4 ........................................................................................................59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS..........................................................................................................................................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES..............................................................................................................................54 LAS CORRIENTES.......................59 Efectos sobre los animales........................60 Compuestos minerales...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS ......................62 M......55 LA CONTAMINACION.....................................

.........................................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN ..................................................67 El agua gravitacional..................................................................................................................................................................62 contaminantes Estructurales.....................................................................................................................................................................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA...................................................................................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS..................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................65 La Tensión Superficial..................................................................................62 La salinización......................................................65 El Calor Específico......................................................................................................................................68 El vapor de agua...............................................................68 M..................................................................................................................................................67 El agua capilar....................62 El anegamiento o saturación húmeda....................63 La erosión.................................64 Recursos antagonistas..............................................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS..................................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA.........62 contaminantes Químicos............................................................67 El agua higroscópica...................................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS.................................64 Recursos complementarios...................................65 El Calor Latente de Evaporación....................................67 EL AGUA DEL SUELO..........67 Almacenar agua......................64 EL AGUA..........................66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS...........................................................................................................................................................66 Mejorar la absorción de agua..........................................................................P......................................................................................................65 La Densidad.............................63 RECURSOS ESENCIALES.........................................................................66 La Alcalinidad.......................................63 La compactación del suelo......................................................Velásquez 5 ........................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES........................................................62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO..............65 El Calor Latente de Fusión........................................................................................................................................................64 Recursos de inhibición.............................64 Recursos perfectamente sustituibles.........68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN......................................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies....................................................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS.....................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO.........................................................65 La Conductividad...........................................................................62 La laterización.........................................................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA....

.........................................76 En el aire...................................................................77 Otros Gases Disueltos en el Agua.......................P.....................................................................................................................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS.....................................................................................69 LUZ......................................................................................................84 El Quinto Nivel Trófico.84 El Tercer Nivel Trófico ..........................77 En el agua.72 En la vegetación..................................83 El Primer Nivel Trófico......................................................................................................Velásquez 6 ............................................76 El Oxígeno..............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA..........................................73 La Fotosíntesis.71 La Penetración de la Luz Solar.......78 NUTRIENTES EN EL AGUA.............................................................................................................................................................................................80 EL ESPACIO..........................................................................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO..................................................................................................................................................................................81 LAS FUENTES DE ENERGÍA................................................71 En el agua.......................80 EL FLUJO DE ENERGÍA..........................................................................................................................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA.......................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben.........................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar.....78 NUTRIENTES....................................84 M......... ..........................................................................................................................................................................................75 Las Plantas CAM..............71 En el suelo....................................................................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA .............................................75 GASES......................................84 El Segundo Nivel Trófico .........................................77 En el aire...............74 Las Plantas C3.......83 Los Niveles Tróficos..............................................76 En el agua...........................................................................................................................................................................76 El Dióxido de Carbono (Co2)....................................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO...81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA............................................................................................................................................73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA............................................................................................84 El Cuarto Nivel Trófico .................82 EL BALANCE DE ENERGÍA................................................................................................................71 La Reflexión de Onda Corta..........................................................................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica........................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN........................................................................................................................................................................................................................................82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA .......................................................................................75 Las Plantas C4...............83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO..........

.86 La Red Alimenticia ...................................87 Las Especies Clave........................................................................................................................................102 M.88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA...........................................................................................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO........................................................................................................................................................................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre.............92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas................................................91 El método que mide el intercambio de los gases....................................................................................................97 EL CICLO DEL OXIGENO.101 EL EFECTO DE INVERNADERO...............................................97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre................................................................................................................................................................................87 Los Gremios Alimenticios............95 EL CICLO DEL CARBONO.....................................................................................................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO............................................................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia..................................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS............102 POBLACIONES..................................93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS.........................91 El método de la cosecha....................89 La Productividad Primaria......98 EL CICLO DEL FÓSFORO...............92 La Productividad en los Ecosistemas......92 El método de la determinación de la clorofila:.................99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre.............88 La Productividad..........Velásquez 7 .....90 Métodos para Medir la Productividad............................................................................................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre..................................85 La Cadena Alimenticia......................................................................................................90 La Productividad Secundaria (PS).....90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta.................................89 La Eficiencia Fotosintética .....94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS.........................................................................................................................................................................................................................................................91 El método de los radioisótopos.........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA........................94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS..................................................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre................100 EL CICLO HIDROLÓGICO...........................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados..............................................................99 EL CICLO DEL AZUFRE..........................Ecología Representación de la Estructura Trófica....................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)..........................89 La Productividad Neta (PPN)....89 La Productividad Bruta (PPB)................................................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre......................P..96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono.............

.......................................................................................................................................................................................................................P..................................................................112 El Mutualismo (Simbiosis).........................................................................................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA.....................................................................................................................................................................................................107 Los Métodos directos...................................................................................................................................112 El Comensalismo............104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN..............................................................................114 El Canibalismo.........................................................................................105 LA DENSIDAD.........................................................109 Los Factores independientes de la densidad de la Población............105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones..........................................................107 El índice de Peterson.......119 M...............................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"...Ecología Selección Natural.....................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA..................................................................................113 La Depredación...........................................................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN.....................................................................................104 Eficacia Biológica.......114 Los Parasitoides...............................Velásquez 8 ......104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas..................................................................................................111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS.....................................107 Los Métodos indirectos.............................114 La Carnivoría...........................................................................................................................................113 La Herbivoría.....................................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES......................................................................................................................................................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES.112 La Alelopatía..............112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES............................................................112 La Competencia.....110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES......................................................................109 LA NATALIDAD......................................................................................................109 LA MORTALIDAD..............106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN.................117 LA COMUNIDAD................113 El Parasitismo......................................................................................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...........................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA..................................................................................................................................................105 LA DISPERSIÓN.....109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población......................................................................................................................................115 LA ESTRUCTURA DE EDADES...................................................................................................................................................118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES..................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S".....................108 Índice de Lincoln..........................................................................................................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA.116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES............105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales........

..............................................................121 El Índice de Menhinick.............................................................................125 LA SUCESIÓN.......................................................130 El Neuston..............................124 El Índice de Valor de Importancia........132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS.....................................................................................123 Los Índices de Similitud....................................................................................................................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS..121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener)......................................................................................................................................................................................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD..........................................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.............127 EL ECOTONO...127 EL ECOSISTEMA..................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS...........................130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS...............................................................................Velásquez 9 ...................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS...........................................121 El Índice de Brillouin.........126 Las Especies Pioneras...............................................................................................131 El Fitoplancton.............................130 El Necton.....P.............................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ...........................131 Las Plantas Emergentes..............................................................................................................................................................................................................................................130 Los Bentos..........................................121 El Índice de Margalef.........................................................................124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES.......................................................................................................................124 El Índice de Berger-Parker.....................................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES..123 El Índice de Sorensen Cuantitativo........................................................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras).........................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS........................131 Las Plantas Sumergidas.................................................122 El Índice de Equidad de Pielou................................................................................................................................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA...........................................120 Formas de calcular la Diversidad........................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................124 El Índice de Predominio de Simpson......................................123 El Índice de Jaccard....................................................................................135 M............................................................................................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.......................................................................................................119 Tipos de Diversidad Biológica.....123 El Índice de Equidad de Brillouin.............131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.......................................131 Las Plantas Flotantes.....................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS.............................................131 El Perifiton............................................................................................................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo.......124 El Índice de Morisita-Horn..........................................................131 El Zooplancton......................................................................................

...........................................................................................139 barreras complejas..........................................139 Neártica........ 37 Figura 2............................ 70 Figura 5.........................................139 Las principales barreras geográficas.......................................... 1992) 76 M..............................................................143 Chaparral.................................................................................................................................... Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones...........................................................................................................................................................................................................................................................143 Sabana...............................139 Paleártica...........................................................................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES............. Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental......................................................................................................................................................................................................................................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR..........................................................................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS........................................ Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante.................139 Barreras de alta montaña...................................................... 42 Figura 4..................................................................139 Barreras oceánicas.................................................... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7..................................................................................................................... El espectro biológico....................... 41 Figura 3..........135 En Lagos de Regiones Templadas.................................................140 Neotropical..................................................145 Figura 1...............................................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales....................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS.......................140 austral..........................141 Bosque de Coniferas........................................................142 Bosque Deciduo o Caducifolio..143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD................................................................................................................................140 Oriental.................................................................................142 Pradera.........................139 barreras parciales...........................139 Las principales regiones biogeográficas........................................................... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6..140 Etíope...................................141 Taiga.............................................142 Bosque Subtropical................................................................................143 Desierto....................................................................................140 Australiana.........................................................................................................................................................................................................................................Velásquez 10 ......................................P............................................140 LOS BIOMAS...................................................................................................................144 LA REGIÓN LATITUDINAL.141 Tundra................................................................................................................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS....144 EL PISO ALTITUDINAL................................... El espectro electromagnético....137 LA BIOTA MARINA.........................142 Bosque Lluvioso Tropical....................................................................................135 LA EUTROFICACIÓN..143 LAS ZONAS DE VIDA......

Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. 87 Figura 15. 120 Figura 27. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. Zonificación de un lago 134 Figura 32. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert.Ecología Tabla 1. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. 11b. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. 121 Figura 28. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. 11c. 1992) 80 Figura 8. Representación de la estructura de edades.P. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. 85 Figura 12. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b.Velásquez 11 . a)pirámide en expansión. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. 11a. 1971) 86 Figura 14. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. 1979) 80 Tabla 2. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. Representación de las diferentes pirámides tróficas. 92 Figura 17. 1985) 103 Figura 20.

P. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5. 1996) 147 M.Velásquez 12 . Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36.Ecología Figura 34. Piso altitudinal. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35. 1996) 146 Figura 37.

sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. características. (Acot.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. examina la forma de vida y el carácter de los animales. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. (Deléage. estatura y con el carácter del animal. (Deléage. 1990) A pesar de lo anterior.Velásquez 13 . Se van a destacar los personajes. (Deléage.. (Deléage. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. 1993) M.SIGLO XV d. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. Providencial. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. (Deléage. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma.P. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos.C. hechos. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. 1993) Sin embargo. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global).C.

lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas.Velásquez 14 . él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. (Deléage. (Deléage.P.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. 1993) Durante quince siglos. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. (Deléage. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. lógica y científica. (Deléage. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. la naturaleza conocida hasta ese momento. (Deléage. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M.

1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. Además. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. (Acot. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. 1990. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. (Deléage. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. o en las llanuras o en las montañas.P. (Deléage. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. donde. también. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. alpinos. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. el conocimiento y la organización de los seres vivos.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. . parásitos y los que viven en los bosques. químicas y las de los seres vivos. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza.Ecología NATURALEZA. conforman un ecosistema. Linneo.Velásquez 15 . En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. 1993) M. (Deléage. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. analiza las condiciones del entorno como el clima. la destrucción y la conservación de los individuos. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. permitiendo esbozar sus relaciones. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. Deléage. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. la distribución geográfica.

000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas.Velásquez 16 . por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. 1990) Piensa además. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. como las relaciones con otras plantas. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. además de cuadernos llenos de mediciones. (Acot. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica.P.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. listas. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. (Acot. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. (Deléage. mapas. (Deléage. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. (Deléage. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados.

1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. (Deléage. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. (Deléage. el suelo. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. la altitud y otras circunstancias de este tipo. (Deléage. 1993) MAYER En 1842. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. durante la vida de los animales o después de su muerte. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. (Deléage.Velásquez 17 .P. sino también por la presencia o la ausencia. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). (Deléage. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. no está tan sólo determinada por la temperatura. Dice además. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra.Ecología lugar dado. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. la humedad. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. vegetales y animales. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos.

coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima. en los continentes o cerca de los continentes. Además. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. son en parte de naturaleza inorgánica.Velásquez 18 . (Deléage. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual.P. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. (Deléage. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes.Ecología temperatura. la acción de los animales y de los hombres. como los países continentales. (Deléage. dice que toda especie. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. en su nacimiento. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. en condiciones análogas. el clima M. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. publicado en 1866. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. las islas están expuestas a perder especies. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. Además. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental.

este incluye. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. entre los demás organismos. Los organismos que sirven a los demás de alimento. por lo tanto el suelo es apropiado. amigos y enemigos. un conjunto de especies y una agrupación de individuos. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. la inestabilidad de los fondos. en una palabra. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. temperatura. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. la calidad del agua. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. humedad y electrización de la atmósfera). la naturaleza del suelo etc. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas.P. o cuando una especie desaparece totalmente. o que viven a expensas como parásitos. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. el alimento es suficiente. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. permitiendo integrar y pensar en una entidad M. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. la salinidad del agua. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. (Deléage. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. las características químicas (alimentos no orgánicos).Ecología (luz. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. Según Möbius. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano.Velásquez 19 . relaciones favorables o desfavorables. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. se transforma toda la biocenosis. (Deléage. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. Cada organismo tiene.

1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. es decir. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach.P. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. Además. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot.Velásquez 20 . El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. (Deléage. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo.

mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. los microbios representan la función inversa. tales como la cantidad de calor. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. (Deléage. El inventario de las floras. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. de alimento y de agua disponibles.S. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. de la forma y distribución de sus raíces y follaje". lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica.Velásquez 21 . Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. J. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. además. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. (Deléage. de luz. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. la estructura y la clasificación de las comunidades. la M. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. (Deléage. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. (Acot. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua.Ecología LIMNOLÓGICA. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo.P. 1990) BURDON SANDERSON En 1893.

los diversos climas (higrofíticos. la luz.P. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. la temperatura. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. la humedad de la atmósfera y sus movimientos.Ecología temperatura. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. (Acot. relaciones entre plantas y animales. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. hidrófitos y mesófitos. (Deléage. las propiedades físicas y químicas del suelo. 2. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. 3. las exigencias de cada una de ellas. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. etc. Plantea que la ecología busca: 1. de las cuales distingue tres. en una formación climática determinada. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4.Velásquez 22 . Analizar los problemas de la economía de las plantas. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. atmósfera. Dedica especial atención a la microflora del suelo. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. También observa la presencia. las formaciones edáficas. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. 1993) Según Schimper. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. los efectos en este último de su cobertura viva o no. (Deléage. suelo. así como la interacción entre plantas y animales. luz. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. Inicia así un conjunto de M. de comunidades típicas de otras formaciones. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. temperatura. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. es decir.

perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. fotómetros etc. termógrafos. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. Sin embargo. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. crece. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. anemómetros. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. En el dice que al igual que un organismo.Velásquez 23 . La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. 1990) También. (Deléage. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. (Acot. cualesquiera que sean los matices introducidos. (Deléage. psicrómetros. balanzas de campo. pluviómetros. barómetro. clinómetros. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. anemógrafos. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación.P. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. madura y muere". Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. Entre los instrumentos inventados. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. Además. dice que la vegetación es M. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. (Ricklefs. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. 1990) Sin embargo. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. termómetros de máxima y mínima. el transecto. o mide la capacidad de absorción de un suelo). Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. higrómetros.

(Acot. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. (Deléage. o un conjunto de ellos. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. (Acot. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913.P. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. Josias Braun.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. Además. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. A pesar de numerosas M. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER. 1993) BRAUN. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo.BLANQUET En 1913. es más favorable. caracterizada por una composición florística determinada. 1993) SHELDFORD En 1913. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. (Deléage.Velásquez 24 . La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica.

lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. estas se consideran CONSTANTES. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios.P. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Algunas especies están presentes en todos los inventarios. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. 1990) GLEASON En 1917. (Deléage. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. (Ricklefs. 1993) En 1928 Braun. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. Otras presentan grados de presencia inferiores.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. se está en presencia de una nueva agrupación. sin que por ello se convierta en una sociología universal. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. (Acot. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. fundado en la noción de especie característica. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema.Velásquez 25 .dominio. (Deléage. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. (Deléage. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano. Dice además.

análogas a las planteadas por Verhulst. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. 1993). 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. depredación M.Velásquez 26 . (Ricklefs. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. 1993). Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. Sin embargo. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. en 1838. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. cuyo valor ecológico es reducido. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. compara estos datos con la composición de los seres vivos. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. titulada. tarea que aun hoy en día están desarrollando.Ecología cuadrados (Acot. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. Sin embargo. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección.P. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. (Deléage. animales y el hombre. plantas.parásito. 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies. rígida y casi matemática (Deléage. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. (Acot. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. (Deléage. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S").

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

P. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. finalmente. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera.Ecología analogías matemáticas. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. si están separadas en otras dimensiones. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas.Velásquez 30 . 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. A partir de esta definición. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. el cual es un espacio con "n" dimensiones. (Ricklefs. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. (Deléage. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. 1990) Sin embargo. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. (Deléage. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M.

Lindeman estudia desde el punto de vista trófico.Velásquez 31 . (Deléage. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. 1993) M. las tierras cultivadas. (Deléage.Ecología saprófagos. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre.P. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. las estepas y los desiertos. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. 1993) RILEY En 1944. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. (Deléage. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL.

Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas.P. (Deléage. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza.Velásquez 32 . 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. la estrategia "r" y "k". lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. (Deléage. (Deléage. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio.Ecología ODUM Howard T. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. Las ideas y estudios de Howard T. También.

los genotipos más eficientes. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. Al principio de la colonización de una isla. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. en general. 1993) M. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. 1993) EHRLICH En 1968. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. después de un largo período desfavorable.Velásquez 33 . en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. el valor elevado del parámetro r es decisivo. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. (Deléage. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. estable y próximo a la capacidad de sustentación k.P. mantenimiento y reproducción. publica LA BOMBA POBLACIONAL. En este caso. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. contrariamente a las especies oportunistas. crecimiento. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. El nivel de su población es también. (Deléage. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. En este caso. pues. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. En el lado opuesto. (Deléage. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto. Así. De forma esquemática. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. es decir. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. etc. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. Economía. Veterinaria. (Odum. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Sicología. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. Oceanografía. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. causando daños en todas las regiones de la tierra. desde las moléculas. (Ricklefs. Antropología. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. 1972. Arqueología. Derecho. (Krebs. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. Hidrología. Política. (Figura 1. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. los vientos y el movimiento de los organismos. las células o las moléculas tiene una vida independiente. Climatología. (Ricklefs. los genes hasta los ecosistemas. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. 1998) M. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. Química. las comunidades y los ecosistemas. A su vez. Zootecnia. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. 1985) Los niveles de integración. Arquitectura. Ingeniería. Méndez Mendoza.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. Sociología. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. es el sistema ecológico elemental. Geología. Medicina. 1985. Geografía. Krebs.P. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. (Krebs.Velásquez 37 . Méndez Mendoza. Agronomía.

Además. dentro de las cuales los individuos de una especie M. cada especie debe especializarse. los volcanes. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. 1996. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. 1990. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. como los huracanes. las turbulencias etc.P. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. nivel de los recursos y las densidades de otras especies. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra.Velásquez 38 .Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. (Krebs. humedad relativa. (Ricklefs. las tormentas. (Ricklefs. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. 1990. (Krebs. Harper & Townsend. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. químicas y biológicas. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. . 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. pH. salinidad concentración de contaminantes etc.

(Ricklefs. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. distinto al de las otras especies. (Begon.1985). existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. Los M. la cual está genéticamente controlada. anfibios. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. La tolerancia. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. El grado de tolerancia que presenta una especie particular.Velásquez 39 . Harper & Townsend. crecer y reproducirse. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. Teniendo en cuenta lo anterior.Ecología pueden sobrevivir. 1996. De manera general se puede decir que en una población. (Begon. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. pues depende de la respuesta de cada individuo. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. reptiles. Harper & Townsend. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. principalmente a la temperatura. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. También.P. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. 1996. entre los que se encuentran los peces. insectos y plantas. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría.

tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. 1971) M. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. Boughey. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. cambiar su orientación con respeto al sol. principalmente en ambientes fríos. (Figura 2. 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos.P. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. (Boughey. (Ricklefs.Velásquez 40 .Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. (Ricklefs. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. La ley anterior no siempre se cumple. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido.

ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO.P. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. Margalef. respectivamente. se les denomina ESTENOHALINOS. Si el factor limitante es la concentración de sales. (Colinvaux. EURIHALINOS. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. Si por el contrario. EURIHÍDRICOS. 1993. Colinvaux. En los casos contrarios.Velásquez 41 . cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. se les denomina.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. EURITÉRMICOS. (Figura 3. En general.

para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. la cual se ve reflejada en los descendientes. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental.Velásquez 42 . es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. (Ricklefs. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población.P. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales. (Ricklefs. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. 1990. A estos individuos o subpoblaciones. 1990. cambios en la densidad del pelaje M.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. Por ejemplo. La adaptación se define como. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS.

cambios en la concentración de hemoglobina. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. 1990. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas.Velásquez 43 . entonces. etc. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. sequía. Estos. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. A continuación se explicarán cada una de ellas. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. musgos y algunas semillas. algas. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. (Margalef. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. 1990) M.). principalmente las especies animales. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento.P.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. (Ricklefs. Esta respuesta es común en microorganismos. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. (Ricklefs.

a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. la de larva. con frecuencia. (Margalef. protegidos por material vegetal que es poco conductor. en lepidópteros. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. La hibernación es un ritmo endógeno. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. (Margalef. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. ya sea a la fase de huevo. los reptiles y las tortugas. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. ya sea durante la fase de huevo. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida.Velásquez 44 . en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. los sapos y otros organismos. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. coleópteros etc. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica.P. la mariposa de la seda y algunos dípteros. (Margalef. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. Anopheles. la de larva y la de pupa a imago. como en algunas cuevas o en el suelo. En este caso. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. Ejemplos: La mantis religiosa. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. 1977) M. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. etc. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. La grasa acumulada.

vencejos y gallinaciégas. Burggren y French. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. intuitivamente sabemos que es la temperatura. sin embargo. el cual varia dependiendo de la latitud. sequía. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. (Larousse. (Faaborg. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. (Dreux. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado.P. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. etc. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. durante la época seca. (Miller.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. despertando cada cuatro días. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados.Velásquez 45 . cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. frecuente en las zonas tropicales.

mientras que el suelo permanece mas frío. los nutrientes y el agua que necesitan. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm).Velásquez 46 . 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. la cual varia dependiendo del color. en otras palabras el suelo. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). menores son los cambios en la temperatura. el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo.P.Ecología de superficie. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. El suelo se considera como una fuente térmica local. POROSIDAD. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. (Krebs. porosidad. textura. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. sin embargo. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). la textura. Mientras más húmedo está el suelo. sean mayores. Estos son: El color. tanto diarias como estacionales. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. En una superficie oscura (un área quemada). mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. Las masas terrestres. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. lo M. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. se calienta y enfría más rápidamente. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. la porosidad. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho.

las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire.Velásquez 47 . debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. se presenten cambios en estos patrones. Sin embargo. lluvias etc. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía.P. cuando el suelo está muy frío. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. En las noches cuando se presenta una inversión térmica.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. cerca al amanecer. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. De igual manera el aire frío y seco. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. se presenta una tendencia anual. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. la tendencia durante el año continua siendo la misma. presentan un patrón muy definido. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. Es normal que en el transcurso del día.). LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. En las zonas donde ocurren estaciones.

Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. evitando que este se enfríe bruscamente. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte.Ecología de sus partes. impidiendo que se presente la inversión térmica. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. al cubrirlo con un plástico. Prender fogatas. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. Sin embargo. A pesar de lo anterior. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. manteniendo una menor temperatura. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. este es el efecto que hacen los invernaderos. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. para aprovechar el calor específico que ésta posee. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. Aumentar la temperatura del suelo. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor.Velásquez 48 . más el que libera al comenzar a congelarse. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. M.P.

1974) M. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. Sin embargo. mayor es la pérdida de calor. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. por exposición a los rayos solares. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. 1977. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. pelos más gruesos y más abundantes. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. Dreux. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. un poco de calor durante el día. algunos de estas respuestas son. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. flores. (Margalef. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen.P. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. también lo hacen a las altas temperaturas. por consiguiente. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. las ramas etc..Velásquez 49 .

Velásquez 50 . Por esto. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura. así. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. va a influir en el crecimiento de las plantas. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. (Daubenmire.02 y 0. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef.002 y 0. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux.2 y 2. de igual forma. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño.P. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes.0 y 5.002 mm de diámetro.0 mm. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño.2 mm). mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces. La INFILTRACIÓN DEL AGUA. posee partículas entre los 0. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. 1977). la grava fina presenta partículas entre los 2. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. (Dreux.0 mm. la arena fina entre 0. el limo entre 0. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío.2 mm.0 mm. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera. la arena gruesa. cola. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux.

pero de igual manera se pierde el agua. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. (Begon et al. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio.1999) M. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. 1979) En climas secos o templados. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. Actúa indirectamente. teniendo entonces. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. Por debajo de 4-4. principalmente aluminio (Al +3) 3.Velásquez 51 . debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. (Daubenmire.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. dependiendo del nivel del suelo.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión.P. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. 1979). EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho.1979).

sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas).Velásquez 52 . en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. principalmente por SO2. (Daubenmire. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. en las regiones donde la precipitación es muy elevada. pirita. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. Además. (Daubenmire. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. En el mar el pH es de 8. En suelos alcalinos. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. el hierro (Fe+3). 1999). T. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. Algunos procariotas. Cyanidium cladarius. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal.1 y este valor es constante y uniforme. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro.P. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. Thiobacillus ferroxidans.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. el fosfato (PO4+3). (Roldán.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. carbón. especialmente las arqueobacterias. thiooxidans.5.

donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. Spartina. son menos sensibles a las concentraciones de sal. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. (Daubenmire. (Begon et al.P. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. Pero. sodio (Na+) y sulfatos (SO4). Glaux). 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. luego cuando las plántulas se establecen. (Daubenmire. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. Sin embargo. de los géneros (Distichlis.Ecología permanecen en altas concentraciones. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. magnesio (Mg). 1999) Otras plantas. Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. (Begon et al. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. (Daubenmire. (Daubenmire. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. M. los más comunes son: Calcio (Ca). los menos comunes son potasio (K). También. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas.Velásquez 53 . carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana.

De igual manera como sucede con las ramas. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. pueden rasgarse por la acción del viento. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. (Daubenmire. Además. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. la niebla. (Daubenmire. las hojas de algunas plantas. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. pulex solo se encuentra en el agua dulce. lo que origina que las plantas sean enanas. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. tiene un espesor de 1 o 2 mm. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. de la tierra y el agua. principalmente monocotiledóneas (plátano). 1979) El viento es un factor ecológico importante. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. también. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. por la vegetación. (Daubenmire. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. puede producir DEFORMACIONES en las plantas.P. Asimismo. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. 1979) M. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. el vapor de agua. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo.Ecología mientras que G. También provoca el movimiento de las nubes.Velásquez 54 . (Begon et al. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. calentamiento desigual. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. especialmente en las planicies. (Daubenmire. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. El viento.

hepáticas y musgos.Velásquez 55 .(Turk et al. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. 1999) En las zonas costeras. debido a la introducción de impurezas. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. (Daubenmire. agua o aire. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. 1992) M. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. función del uso. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. La polución es pues. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. (McNaughton y Wolf. se considere ya inapropiado para determinado uso. animal o vegetal (MéndezMendoza.P. (Begon et al. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. (Begon et al. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS.

agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. agrícola y doméstico. (Miller. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. el mercurio y los detergentes. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. ruido o radiación. (Nebel y Wrigth. ríos. Roldán. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. Miller. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. transformado en productos y utilizado. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. (Roldán. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. aire o suelo. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. depositación atmosférica. o de origen vivo como son los microorganismos. (González. el escurrimiento de la tierra labrada.Fernández y Medina López. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. (Larousse. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. lo cual obstruye el ciclo natural. M.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. como calor excesivo. ciénagas. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. agua. los sedimentos o material suspendido. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. procesado. químicas o biológicas del aire. Así. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial.Velásquez 56 . cuando un recurso es extraído. 1992). sustancias radiactivas. océanos etc. propios de las aguas negras. 1994. lagos. lagunas.P. (Henry y Heinke. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. detergentes). 1992. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación.

Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. 1981). Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. plaguicidas. (Miller. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. los hongos. 1992. (Roldán. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. plásticos. Sin embargo. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. así como también produce variaciones en los valores de pH. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. gasolina.P. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. los virus. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. (Miller. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. Miller. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. solventes limpiadores.Velásquez 57 . (Miller. 1994) M. Plomo.

acelera la respiración. (Roldán.P. Megalopteros. (Miller. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. afecta la nutrición. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. la reproducción etc. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES. (Miller.Velásquez 58 . Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. acequias. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. Coleópteros. Plecopteros. (Miller. Hemípteros y Odonatos. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. M. la cual aumenta la demanda de oxígeno. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. Tricopteros. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. Hirudineos. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. Dípteros (Simuliidae).

la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. cuando están presentes en la atmósfera. las esculturas etc. los monumentos.Velásquez 59 . dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. microorganismos etc. (Henry y Heinke. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática.P. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos. M. (Miller. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. plantas. precipitados. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. animales. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. los edificios.

óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. arsénico. 1995). asbesto. radios. metano (CH4). el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno.P. 1994) M. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. maquinaria industrial. trenes. formaldehídos (CH2O). (Miller. granos de polen. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. ozono (O 3). La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. estroncio 90. ozono O3. sirenas de aviso. dióxido de azufre SO2. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. aspiradoras. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López.Velásquez 60 . 1994). 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). benceno (C6H6). maquinaria de construcción. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López.. RUIDO Originado por los vehículos de motor. óxidos de nitrógeno NOX. peróxido de hidrógeno (H2O2). cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. audífonos. plomo. (González Fernández y Medina López. los óxidos de hierro. 1994). hollín. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. (Henry y Heinke. (Henry y Heinke. cortadoras de pasto. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). el plomo. aviones. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. 1999).

propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. En otros M.Velásquez 61 . Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. grasas sólidas. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. líquidas o vapores.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar.001 micras). además de partículas y olores resultado de la cocina. NOx.P. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. CO2. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. SOx. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre. CO y CO2. local o a una escala mayor. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. (Henry y Heinke. (Henry y Heinke. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. con las condiciones estaciónales. pelusas. (Miller. vapores de los disolventes. su efecto contaminante puede ser puntual. esto depende del tipo de contaminante eliminado. polvos.

Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx).Velásquez 62 . En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. (Henry y Heinke. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.P. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. materia orgánica en descomposición. 1994) M. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. (Miller. (Miller. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. (Ondarza. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. SOx . Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. agua. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo. aire y miles de organismos vivos. CO. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles.

(Begon. la construcción. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. 1996. 1994) La agricultura. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. Harper & Townsend. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. (Nebel y Wright. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos.Velásquez 63 . incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). de un lugar a otro. (Nebel y Wright. Nebel y Wright.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. 1994. arcilla y limos de la capa superficial. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. hasta que estas se vuelven grandes cauces. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. (Miller. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. M. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente.P. Aunque el viento causa cierta erosión. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. la tala. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme.

(Begon. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. 1996. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. (Begon. 1996. Harper & Townsend. 1999) M. 1996. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes.Velásquez 64 . Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz.L. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. 1996. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. Harper & Townsend. Harper & Townsend. (Begon. (Begon.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes.P. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado. Harper & Townsend. 1996.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. Harper & Townsend. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos.

la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. Algunas de estas propiedades son el calor específico. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. el calor latente de fusión. es uno de los que presenta mayor tensión superficial. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad.P.Velásquez 65 . entre los líquidos naturales. (Daubenmire. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. la densidad y la tensión superficial. El agua pura tiene el más alto calor específico. sean plantas o animales. La tensión del agua a 20° C es de 72. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C.997 gm/ml. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. sola o junto con la temperatura. La densidad del agua. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido.76 dinas/cm. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. M.917 gm/ ml. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. el calor latente de evaporación. también puede aumentar con la concentración de sales.Ecología EL AGUA El agua.0 g de una sustancia. razón por la cual el hielo flota. (Krebs. esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua.

1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. (Krebs. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. (Dreux. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. son en general EURIHIGROS. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. Esta media se expresa en Micromhs/cm. De lo anterior. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. entre estos existen preferencias por determinados ambientes. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos.Velásquez 66 . La humedad relativa sigue un ritmo diario. permanezca constante). los cuales viven permanentemente en el agua. En el caso de las plantas. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. (Daubenmire. cambiando la humedad. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M.P. sin embargo. se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. que el aire puede retener a una temperatura dada. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. el pH. humedad absoluta. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire.

Otra opción es reducir la superficie de las hojas. agua capilar. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga. M. la cual se puede lograr. ALMACENAR AGUA Finalmente. 1979). El suelo al ser un medio poroso admite agua. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras.P. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. la disminución de la respiración cutícular. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad.Ecología la sequía. almacenar agua. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. agua higroscópica y vapor de agua. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. (Daubenmire. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo.Velásquez 67 . disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. (Daubenmire. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. 1979). ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. o al engrosamiento de la cutícula. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía.

1979). algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. algunas de estas son. el cual es duro. Las arañas y los ácaros. esto es lo que sucede en los desiertos.P. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. los milpiés etc. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. (Daubenmire. Sin embargo. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA.Velásquez 68 . pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. 1979).Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. Siempre que en un suelo exista agua capilar. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. sin embargo. los ciempiés. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. La segunda forma de sequía es la escasez relativa. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno.

Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. Otra adaptación la presenta la rata canguro. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea.07 gm de agua y las proteínas a 0. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. el cual no requiere la presencia de agua. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo.40 gm. las grasas 1. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos.Velásquez 69 . no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. este es el caso de la cucaracha de la arena.P. (Krebs. Los azucares dan origen a 0.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. estos insectos pierden agua corporal. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO.

la cual a su vez. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. M. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo.Velásquez 70 . La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera.P. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. los granos de polen. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. especialmente a la radiación visible.Ecología mayor presión osmótica. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN.4 0. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). En un prisma. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. afectará la turbidez de la atmósfera. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. (Krebs. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0.

El albedo varía con la época del año. la arena. Criptón. Xenón. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. sin embargo. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. Dióxido de carbono. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. M. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. Ozono y Radón. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. las cuales están dentro de este mismo rango.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. por esta razón. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. Hidrógeno. En algunos casos. la reflejen o la transmitan. Neón. además de Vapor de agua y partículas en suspensión. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. principalmente en el infrarrojo. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. En general. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. Argón. Las rocas. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. En general. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. Helio. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes.P. mientras que otra parte es reflejada. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. las superficies reflejan luz difusa.Velásquez 71 . en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. En cuanto a la radiación visible. Oxígeno. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. en el rojo lejano y el infrarrojo. por esta razón. De la misma forma.

verde y amarillo). la cual está afectada por la latitud.P. además de la importancia que ya se ha dicho. principalmente en las longitudes del infrarrojo. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. La penetración de la luz. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. son todas aquellas que afectan la transparencia. presenta una alta absorción y gran transmisión. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. Se tiene. M. la absorción es mayor en el azul. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. el rojo y el naranja. Se tiene entonces. la hora del día y las condiciones climáticas. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. o sea la que se refracta. principalmente de la longitud del rojo. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua.Velásquez 72 . En una columna de agua. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). la época del año. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. no toda la luz que reciben penetra en ellos. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. En aguas naturales. En aguas altamente coloreadas. la altitud. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. en otras palabras causan la turbiedad del agua.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. de las longitudes de onda restantes. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. En aguas moderadamente transparentes. la mayor transmisión está en el amarillo. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. En los cuerpos de agua.

siendo entonces. el segundo el calentamiento del suelo.Velásquez 73 . para iniciar el proceso de la fotosíntesis. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. mientras que las ESCIÓFITAS son M. muda. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. Sin embargo. (Krebs. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. el tercero la evaporación del agua. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. la edad y la historia misma de cada hoja.P.Ecología FIGURA 5. En el bosque. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. hibernación. Esta calidad de la luz. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. etc.

estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. como las clorofilas. los carotenoides.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. mientras que otras se realizan en la oscuridad. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. plantas C4 y plantas CAM. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. las longitudes de onda del rojo y el azul. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. (Figura 7) M.Velásquez 74 . Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético.P. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm).

1992). el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. en donde son decarboxilados. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores.P. el sorgo y el Mijo. Durante el día. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. M. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. En las plantas CAM. Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente.Velásquez 75 . la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. También la presentan algunos cereales como el maíz. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. Jones. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7).

teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros.P. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas.Velásquez 76 . El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera. (Begon et al. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2.03% de volumen total de la troposfera. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. es utilizado por los diferentes organismos. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera. M. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

sulfatos.40 15.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. principalmente la industrial y la doméstica.0 Mayor 4. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos.Velásquez 80 . PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN. sodio. Harper & Townsend. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad. TABLA 1. el azufre y el nitrógeno. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.5-4.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos. calcio. cloruros.10 19. hierro.P. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1. TABLA 2. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. nitratos.44 1.64 8.5 2.15 0. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33.87 7.46 1.77 0. 1996. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2). En otros casos una roca o una superficie soleada son M. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA.5-2. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros.31 7.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. magnesio.5 1. fosfatos.36 4. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo.64 0. (Begon. potasio.

las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. Harper & Townsend. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema.P. Sin embargo. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. 1996. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. el resto se disipa en el trayecto. (Begon. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. En los organismos sésiles. 1996. tanto plantas como algunos animales. 1969) M. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra. los componentes bióticos.Velásquez 81 . LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. (Figura 8. líquidas y gaseosas. Harper & Townsend. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). Kormondy. (Begon.

ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. el ozono. el oxígeno. los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía.Velásquez 82 . que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. el movimiento del agua (energía potencial).P. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. pero nunca se crea o se destruye”. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. que está menos disponible como la energía calórica. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). en energía de baja utilidad.

Velásquez 83 . LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. las cuales requieren mucha energía. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). la planta gana 39 Kilojulios (KJ). Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. Además existen pérdidas por ineficiencia. este comienza a degradarse y a generar desorden. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce.P.Ecología estado sea siempre constante y estable.

Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. segundo. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. producto de la respiración celular. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN.P. se les denomina también AUTÓTROFOS. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia.Velásquez 84 . se les denomina DESCOMPONEDORES. cuarto. donde cada vez que un organismo libera un elemento. tercero. En contraste. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes). Kormondy. (Figura 10. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. 1969) M. Estos organismos son las plantas. quinto etc. Los organismos entonces.

REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. M. FIGURA 11.Velásquez 85 . y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. 11A. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico.P. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. 11B. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. en la biomasa de los individuos de cada nivel. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. 11C. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico.

q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. 14. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. 1971).P. el cual emite energía que es captada por las plantas. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. 1971) M. (Figura 12). de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros. razón por la cual la red es muy compleja. Wilson & Bossert.Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema.Velásquez 86 . ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. Dentro de la red. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie.

las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. Al desaparecer las langostas. es aquella que realiza una función única. se presenta el flujo de los pesticidas. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. El primer caso se estudio en la costa de California. el consumo de algas. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. pues en estos organismos causan problemas de salud. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. El otro caso. se presenta con los MEJILLONES. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. la concentración de las sustancias va aumentando. de igual forma. con otros invertebrados como algas etc. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. los cuales conviven en las rocas. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad.Velásquez 87 . donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. La especie que se considera clave. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil.P. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. pues eran sus depredadores naturales. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos.. sin embargo. M. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. sus sitios de fijación.

59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. excreciones. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. Méndez Mendoza. 65% ? simbiontes parásitos 1. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios.7% excrementos coprófagos parásitos 34.Velásquez 88 . En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales. 1990). En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante.06% mudas. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. Pero dentro de un gremio.3% 35% carroñeros. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. detritófagos 11.93% gametos 12. además la competencia entre individuos es muy intensa. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17. 1990). 1988). de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53.P.66% crecimiento FIGURA 15.

tales como aumento en la temperatura de las hojas. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). la disponibilidad de agua en el suelo. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta.RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. así. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. etc.Velásquez 89 . La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). La energía fijada en productividad bruta.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS.P. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB .

¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. marismas y estuarios la productividad es muy alta.F. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. el oxígeno. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH). RC). por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. limita la productividad de la planta.P. En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . mientras que otros miden la productividad neta.RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. del total de radiación incidente.Velásquez 90 ..RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema.Ecología intercambio de CO2. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH. algunos de ellos miden la productividad primaria. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos.) oscilan entre 1 y 2 %. Surge entonces la pregunta. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. Sin embargo. principalmente nitrógeno y fósforo. Sin embargo. como ciénagas. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. pantanos. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad.

en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración.6 KJ / gm de carbón. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. las proteínas equivalen a 23. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR.Velásquez 91 . o durante la respiración de la planta. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema.P. una que se denomina “clara”. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta. crecimiento y desarrollo. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas.7 KJ / gm de carbón. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. M. (Ricklefs. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético. En la práctica. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan.

8% 0 FIGURA 16. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. Odum.P.. cambios en las condiciones climáticas. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. Los subsidios de energía pueden ser naturales.Velásquez 92 . 1969 y Boughey.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. (Kormondy.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. En los sistemas artificiales. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. la erosión. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. Se toma una muestra de agua con fitoplancton. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. la recolección de cosechas etc. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento. como en el caso de los cultivos. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB). los nutrientes. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. como la temperatura.5% 23. los vientos etc. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. los sistemas de irrigación. M. la maquinaria. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. la contaminación. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. estos son los abonos. la humedad.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas.

crecimiento y supervivencia de las poblaciones. Krebs.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. los cuales muestran retroalimentación negativa. (Figura 17. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen.Velásquez 93 . ésta favorece el desarrollo. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.5 . Sin embargo. (Ricklefs. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. Odum. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas. desviado del estado estacionario en que permanecía.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos. 1990. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas.0 < 1.3. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto.5 0.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 .5 . que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. Los M.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. Begon. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 .3. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. 1985. 1996.P. Harper & Townsend. 1972) < 0. Sin embargo. Un sistema es estable sí.

sin derrumbarse. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). La materia viva del ecosistema. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. (Margalef. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. (Heterótrofos) Posteriormente. de la cual son inseparables. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema.Velásquez 94 . los que ocurren M. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. (Boughey. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. 1971) Un elemento sigue una vía única. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. al contrario de la energía. presentan pocas interconexiones. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico.Ecología organismos esteno son más eficientes. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. (Carroll y Meffe. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico.P. los nutrientes deben ser reutilizados. por lo cual. (Dodson et al. las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. En la naturaleza. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. en muchos casos. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. En general. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “.

También ocurren procesos de desasimilación. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. (Ricklefs. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo.P. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. en estos procesos sucede lo contrario. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico.Velásquez 95 . Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. además no presentan fase gaseosa. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. por lo general. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. la hidrosfera y los organismos vivos.

tres tipos de procesos. las grasas. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. o como producto de las erupciones volcánicas. RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. el aire. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. formando carbonato de calcio (CaCO3 ). Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. Se encuentra también disuelto en el agua. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. En el ciclo del carbono ocurren. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. tanto en ecosistemas terrestres. = CO3 ). EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos.. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . la tierra y los organismos vivos. el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. En condiciones ácidas. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. las proteínas.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. El primero esta conformado por reacciones de transformación. lagos y ríos. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. H2CO3 ). alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera.P. como acuáticos. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. los ácidos nucleicos (DNA. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). Como caso especial. razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. los iones carbonatos son removidos del sistema M. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. principalmente en forma de calizas y dolomitas. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando.Velásquez 96 . el cuál sólo constituye el 0.03% de volumen total de la troposfera. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua.

lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. Casi todo. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. la cuál es biológicamente nociva. lo incorporan como estructura fuerte y resistente. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. M. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. como las formadoras de arrecifes coralinos. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. causando defectos genéticos en plantas y animales. Estos compuestos en la estratosfera. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. incluyendo el hombre.P. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. por influencia de la radiación ultravioleta. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA.Velásquez 97 . Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra.

Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. formando nódulos. se conoce como la fijación del nitrógeno.P. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. uno de los componentes de la lluvia ácida. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. la cuál se realiza en diferentes pasos. Trichodesmium. Gleotrichia. En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. Nitrosomonas y Nitrococcus. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. ácidos nucleicos (DNA. A pesar de ser un gas tan abundante. principalmente en suelos inundados. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). las tres más importantes son. el primero de estos procesos es la amonificación. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. El segundo paso es la nitrificación. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. DNA. El último paso es la desnitrificación. cuando se quema madera o cualquier combustible. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. o sea la conversión de los iones amonio. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. no está disponible para las plantas o los animales.Velásquez 98 . La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas.

Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. los pelícanos. Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos. los desechos animales. las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). de allí. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. así en condiciones AEROBIAS. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. los huesos y los dientes. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. el aluminio y el calcio. cuando están presentes el hierro. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. por minería. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. las aguas negras y los detergentes.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. el azufre es oxidado. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3). AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2).P. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. Las aves que consumen peces. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). como el caso de algunas garzas.Velásquez 99 . la primera es extrayendo.

plomo y zinc. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. Como dióxido de azufre (SO2). es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. además de la fundición de metales como el cobre. En la atmósfera. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. Proteus. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. El ácido sulfhídrico (H2S). La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). Desulfomonas. Escherichia.Velásquez100 .Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. el sulfuro de hierro (FeS).P. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4).

lagos y acuíferos. los ríos. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. además de trazas de ozono. la radiación infrarroja y alguna radiación M. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4).P. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. El agua que está contenida en el suelo. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. la tierra y los organismos vivos. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. lagos y océanos excede 100. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. clorofluorocarbonados etc. el aire. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. suelo y vegetación hacia la atmósfera. óxido nitroso. La energía solar evapora el agua de los océanos. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. las cuales allí se precipitan. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos.000 veces la que está contenida en la atmósfera.Velásquez101 . EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos.. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita.el cuál es otro componente de la lluvia ácida. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. lagos. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. metano.

P. Sin embargo. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. Sin embargo. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. nacimientos. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. (Southwick. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza.Velásquez102 . Figura 19) M. 1985). La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %.Ecología ultravioleta a través de la troposfera. (Ricklefs. 1997). (Hutchinson. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . muertes y movimientos de individuos. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. 1990. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. el oxígeno molecular se transforma en ozono.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. el cual asciende a la troposfera. (Miller. que afectaría tanto a las plantas como a los animales. Los procesos poblacionales. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. como los límites geográficos del hábitat apropiado. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular.

(Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. M.P. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes. por una pequeña fracción de individuos del total de la población.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. Las características de la población también varían con respecto al sexo. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. Durante su vida un individuo afecta y es afectado.Velásquez103 . La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. de modo directo. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. es más remoto el tiempo del ancestro común. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. Los individuos interactúan entre si ecológicamente. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. Pero las poblaciones son heterogéneas. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos.

La presencia de estos límites se manifiesta. Las distribuciones locales de los individuos. la distribución. Para determinar la distribución de una población. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. 1996. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. la dispersión y la densidad. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. No todas las especies que se introducen son exitosas. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. Harper & Townsend. 1990. Harper & Townsend. presencia de depredadores etc. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. generalmente cambios en los factores abióticos. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. sin tener un patrón definido. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. se debe tener presente. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. Existen límites que impiden la distribución total de una población. siempre. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. 1996. esta consideración. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. (Begon. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos.). se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES.Velásquez104 . 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo.P. principalmente. (Begon. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. (Ricklefs.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. (Ricklefs. Dentro del rango de distribución geográfica de una población.

La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. que determinan si es buena o mala colonizadora. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. pérdida rápida de calor durante la noche. corta temporada de crecimiento. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. Sin embargo. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. desecación de las hojas en el tiempo frío. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. La primera es la dispersión al azar. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. lo anterior. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). nieve excesiva (permanente).P. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. esta es la dispersión más común en la naturaleza. La última dispersión es la agrupada. la humedad y el viento. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. M. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados.Ecología especie. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar.Velásquez105 . Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo.

Para medir el cambio de un período a otro. cuando están situadas muy juntas una de otra. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. y se puede de dos formas. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. algunas de ellas conforman grupos para protección. Aún. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. generando así. uno debe ser capaz de contar los individuos. La agrupación. M. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. Las plantas. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio).P. por lo general. nuevamente un espaciamiento.Velásquez106 . El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino.

el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales.. Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. heces. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. el método de las parcelas. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. aves. peces y anfibios. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. El último método directo son las imágenes de radar. sitios donde se rascan. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . métodos directos y métodos indirectos. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . por esta razón es posible contar todos los árboles. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población.Velásquez107 . LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. Entre los métodos más utilizados están. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida.P. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. principalmente de insectos.

con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo.Velásquez108 . El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. se realiza la captura de individuos.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados.S. los cuales representan una muestra de la población. y después de un intervalo de tiempo. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln.P. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. la cual consiste de un frasco atado M.

LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. la precipitación. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. parasitismo. En general.Ecología al final de una red de malla muy fina. la humedad. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. la intensidad lumínica. los vientos. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos.Velásquez109 . Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. eclosión. inhibición sexual. En general.P. también se incluyen las perturbaciones ambientales. de plantas anuales etc. como la contaminación. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. los incendios. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. fósforo. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. las más conocidas son la botella Nansen. depredación. sodio y potasio). las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. la radiación solar. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. También se utilizan botellas con volumen conocido. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. la erosión. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. germinación o fisión. en otras palabras la densidad. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). en forma de embudo. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. como son competencia. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. los mamíferos. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. los árboles etc. La tasa de nacimientos de M. los factores climáticos como la temperatura. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo.

así (Odum. la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero. 1985).F. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. Es posible calcular dos tipos de natalidad. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. Es posible calcular dos tipos de mortalidad.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. así (Odum.Velásquez110 .F. 1985).P.) de la siguiente manera: E. o se enferman (Krebs. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA.

la presencia de depredadores etc. puede ser negativo. Tales movimientos. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos.P.Velásquez111 .Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. pero también se incluye aquellas M. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. también estas variaciones pueden ser percibidas. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. como son la disponibilidad de alimento. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. el efecto que producen en ésta. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat.. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. principalmente la temperatura y la radiación solar. sin un patrón definido. Por lo general. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. Dada la propensión de una población a incrementarse. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. tanto en el tiempo como en el espacio. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. se conocen como dispersión o también. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes.

LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. herbivoría. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. ya sea un mutualismo DISYUNTO. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas.P. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. pero también. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. parasitismo y los parasitoides). Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas.Velásquez112 . se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta.

los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. los cuales muerden las hojas.Ecología recursos. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. algunas de estas son Mecánicas. los cuales son superados exitosamente por ellas. estos organismos presentan una probosis larga. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. el grosor de la M. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO.P. la competencia no es tan intensa. Ahora bien. En el segundo caso el consumo de la presa es total. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. Los SUCCIONADORES. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. los tricomas. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. con el fin de obtener su alimento. con la que pueden perforar los vasos conductores. En la mayoría de los casos. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros.Velásquez113 . la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. flores o frutos. pero sí compiten por un recurso escaso. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. por lo general consumen hojas. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. Los MINADORES o CAVADORES. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. Este engrosamiento. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. Tipos de herbívoros. xilema y floema. La depredación puede ser de dos tipos. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. como las espinas. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor.

el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. destreza. Los depredadores desarrollan velocidad. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. así. entre los que se encuentran alcaloides. otras son químicas. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. captura. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. fenoles etc.. taninos. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior.P. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. cumarinas. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar.Velásquez114 . Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. como el del aumento de la celulosa. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. las cuales. estas se conocen como metabolitos secundarios. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. etc. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. o pueden envolver con seda los tricomas.Ecología cutícula. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. terpenoides. En casos extremos. la cual M. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. Las presas a su vez. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue.

la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. Esta curva es característica de especies como los peces.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia.Velásquez115 . las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. ejemplo algunas abejas y avispas. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. moviéndose lentamente. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. 1985). como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. los invertebrados y los parásitos (Krebs.P. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. esto se conoce como MIMETISMO. Por último la curva tipo III. los árboles. ramitas etc. Esta curva es característica de las aves. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. ejemplo: falsa coral y la coral. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad.

P. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. En la pirámide en extinción. Desde el punto de vista ecológico. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. los que están en edad prereproductiva. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. estas modificaciones determinan su crecimiento. la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S".Velásquez116 . En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. el potencial M. 1969). A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades.

M. FIGURA 23. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente.Ecología biótico sea constante. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d).P. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes.Velásquez117 . siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión. el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r). En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”.

por consiguiente el término (1. la expresión (N/K) es mayor que 1. la segunda es la diversidad de especies. 1971). ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. la tercera es la abundancia relativa de las M. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. o sea las especies que viven en la comunidad. Cuando N excede a K. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. Tamaño población (N) K FIGURA 25 A.Velásquez118 .N ) S Tiempo FIGURA 25 B. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. Al referirse a que coexisten.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece.Ecología En este caso. la primera es la estructura trófica. significa que comparten la misma área o hábitat. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía.P. selección y evolución de especies etc. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. pero bajo condiciones reales. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). ciclaje de nutrientes. Estas características son cinco. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. en el mismo momento (tiempo). debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). Para tener una aproximación más real. el índice de crecimiento no es constante. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. La comunidad puede tener cualquier tamaño.

LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. el tercero son los factores topográficos. pues este variará con el cambio climático. el segundo son los factores climáticos. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas.P. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. la cuarta es el predominio. las cuales conducen a la especiación de especies. los sistemas más productivos. o sea la existencia de diversos estratos. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. A continuación se analizarán algunas de éstas características. la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. este determina la importancia diferencial de cada especie.Ecología especies. 1992).Velásquez119 . Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. 1992). figura 1). los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. en cuanto a su tamaño. La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. M. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. el cuarto son los factores bióticos. principalmente las interacciones de competencia y depredación. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva.

En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico.Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). S N/S M. Entre hábitats Diversidad ß (beta). Diversidad α (alpha) y ß (beta). la cual se basa en el número de especies presentes allí. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). Figura 27).Velásquez120 . 1992). de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua.P. El último tipo de diversidad es a nivel genético. (línea continua. la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). la primera es la diversidad de organismos en un sitio. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio.

5.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar.0 (Magurran. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!……….Velásquez121 .ns! ó HB = ln N! .P. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes. trampas etc. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad.∑ ln ni! N M. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra. 1988).. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña. entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado. FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad. cebos. sin embargo. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1.5 y 3.

Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. una de reptil y un árbol. que habita los bosques densos del valle M. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1.Velásquez122 . la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido.39.5. hace que algunas sean más abundantes que otras. especie endémica (rareza biogeográfica). Este es el caso del Paujil (Crax alberti). En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. En nuestro País. tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción.P. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. ya que describe una muestra conocida (colectada). pero no son endémicas a nivel biogeográfico. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. Por lo general. a estas especies se les denomina Endémicas. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. La segunda forma es la rareza de hábitat. La rareza demográfica. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. una de ave. 1988). tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. la primera es la rareza biogeográfica. comúnmente denominadas especies raras. Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. aunque pueden ser abundantes en él.

valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b .P. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. sin tener en cuenta sus abundancias. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra.Velásquez123 . entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. 1988). Su valor fluctúa entre 0 y 1. teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. 1992).

P.D ó 1 / D. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados.Velásquez124 . por esto se expresa también como: 1 . El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. sino únicamente su presencia. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye. Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. d = N máxima M.

A. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie.R. la distribución de cada especie es independiente de las otras. por esto se dice que es una comunidad cerrada.R. Según GLEASON.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.) = Densidad relativa (D. M. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra.Velásquez125 .A. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D.P.R. + F. En este último caso. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do.R. sino también por la frecuencia. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. no presenta límites naturales. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas.R. + Do. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D.R.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión.A. de manera que la comunidad es abierta.

P. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. a las cuales se les denominaba M. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente. como es el caso del afloramiento de una isla. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. la colonización de una roca. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. Por lo general.Velásquez126 . la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos. el cual se encuentra desprovisto de vida. etc. En todos los sitios anteriormente mencionados.

pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. pero en la cual deja una abundante descendencia. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. además de variaciones climáticas amplias. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida.Velásquez127 . el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. en competencia etc. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M.Ecología ETAPAS SERALES. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área.P. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. Para cumplir con ésta función. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. En general. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes.

las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca. es un término creado por Möbius en 1877. el ecotono está bien delimitado. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales. el ecotono no está bien delimitado. Según el concepto de comunidad de Clements. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M. La biocenosis. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). bajo las cuales. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. número de especies e individuos.P. el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28.Velásquez128 . desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente.Ecología del ecotono.

conformado por todos los factores abióticos como clima. básicamente. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. M. altitud. la evaporación.Ecología siempre dentro del biotopo. 1971). cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. tipo de suelo. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. orgánicos e inorgánicos. el elemento abiótico o ambiente físico. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. un conjunto indisoluble. pues. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. que está sometida a unas condiciones ambientales características. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. El biotopo es entonces. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. La biocenosis y el biotopo constituyen. la presión atmosférica. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. los sedimentos. A pesar de esto contiene suficientes recursos. la radiación solar etc.Velásquez129 . la gravedad. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen.P. (Figura 30). el inorgánico o el biotopo. el espacio físico ocupado por la biocenosis. un sistema de transferencia de energía. la erosión. Es entonces. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. teniendo cuatro elementos básicos.

como la disponibilidad de nutrientes esenciales. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. necton. humedad. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. sino también su función. 1971). LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. M. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. Presentan estructuras como uñas.Velásquez130 . LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. residuos vegetales etc.P. ganchos. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. algunos de ellos son conocidos como bentos. otros como neuston. consumidores y reductores. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. para adherirse al sustrato. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. además. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. reciben diferentes denominaciones. fosfatos. uñas mucílagos etc. troncos. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. plantas. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. principalmente nitratos. brincando o patinando. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa.

que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes.Velásquez131 . que corresponden principalmente a dos especies. y perifiton. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen.P. bacterias. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua). M. zooplancton. lagunas. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. ciénagas. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. detritus orgánicos e inorgánicos). LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. hongos. embalses y ríos. sumergidas o emergentes. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. ya sea en la zona de interfase agua. al igual que los peces.tierra. está conformado por protozoarios. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. microcrustáceos. reciben diferentes denominaciones. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. Hydrilla verticillata y Helodea densa. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. las verdes.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua. llamadas también macrófitas. las pardas y los organismos flagelados. rotíferos. entre estos tenemos las algas verde-azules. pero sus flores pueden salir a la superficie. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido.

dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. arroyos y quebradas. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. donde la velocidad de la corriente es poca. generalmente es poco profunda. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. pobres en nutrientes y de baja conductividad. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. ventosas. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. Un lecho arenoso es muy inestable.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. el agua va adquiriendo más temperatura. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos.P. También se puede tener una zonificación longitudinal. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. de transporte y de sedimentación de materiales. las aguas son claras y transparentes. la corriente es torrentosa. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. Se tiene entonces. son más profundas. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”.Velásquez132 . se incrementan los nutrientes y la conductividad. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. la velocidad de la corriente es grande. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. donde se da una alta oxigenación. los organismos se entierran en el cieno. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. La otra es la zona de remansos o de charcos. generalmente los ríos forman meandros. A medida que desciende. el agua se torna más turbia. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. la productividad M. riachuelos. El oxígeno disuelto es alto. al igual que la oxigenación. la productividad primaria es muy baja.

lagunas ciénagas y embalses. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. aumentar la sismicidad. puede presentar una disminución en el oxígeno. purificándola. sólidos disueltos. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. productividad y eutroficación. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre.Ecología primaria aún es baja. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. cambiar toda la estructura social y económica de la región. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. En las partes bajas de los ríos. en los valles. Son áreas de alta productividad biológica. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. siendo un cambio ecológicamente radical. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. químico y biológico de los mismos. pH y temperatura. y tamaño del lago. Los fenómenos de estratificación térmica. Los fenómenos de estratificación térmica. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. químico y biológico de los mismos. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. M. en cuanto a contenido de sales. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. La forma. son zonas de reproducción. circulación de nutrientes. tamaño y al período de retención del agua en el lago. están ligados directa o indirectamente a la profundidad.Velásquez133 . La forma. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. son zonas de refugio para las aves migratorias. circulación de nutrientes. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación.P. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos.

ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. como son la denominada zona limnética. es una zona poco profunda. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. no penetra la luz. La zona sublitoral. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria.Velásquez134 . M. en esta zona se acumulan restos de organismos. se diferencian otras zonas la litoral.P. La zona profunda. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. cubierta por vegetación acuática enraizada. en esta zona. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. limnética Z. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. de igual manera se diferencian la zona trofogénica.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. En lagos muy profundos. Así mismo. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). es la zona contigua a la zona litoral. La zona litoral. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. el fitoplancton. de compensación Sublitoral Z. está conformada por las áreas periféricas. sublitoral y la profunda. trofolítica Profunda FIGURA 31. z. o sea donde predominan los productores primarios. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. trofogénica Z. en ella no se encuentra vegetación acuática. de acuerdo con la profundidad.

por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. los que marcan los ciclos de productividad. Los lagos y lagunas de pisos fríos. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago. Cuando llega la primavera. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. son por tanto lagos con productividad baja. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. la temperatura varía muy poco a lo largo del año. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. subiendo el agua del fondo más liviana..n. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. La capa de hielo. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. estando entonces. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes.P.Ecología pero en los trópicos. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas.s. parecen ser otros los factores. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. de aguas templadas y de aguas frías. son poco profundas. períodos de lluvia y sequía. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. En el verano. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. aumentando la productividad del lago. son por lo general más profundos que las ciénagas. Las ciénagas de aguas cálidas. unidos a la transparencia del agua. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. cargada de nutrientes.Velásquez135 . LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. permiten una mayor o menor productividad. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis.m. este tendrá diferentes denominaciones. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. se realizan fenómenos de M.

las cuales. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. donde se produce nuevamente una circulación del agua. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. En el otoño.P. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). provocan cambios fisicoquímicos. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C.Velásquez136 . nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes.

Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos.P. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. Sodio. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. Sulfatos. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. Otros grupos son comunes a ambos medios. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. los equinodermos y los anélidos. las esponjas. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. sin embargo. los cuales son el alimento de los peces. Carbonato y Bromuro. Magnesio. Calcio. Bicarbonato. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. los crustáceos. También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. en la cual se encuentra La zona litoral la M. El mar es continuo.Velásquez137 . El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. este a su vez es consumido por el zooplancton. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. 1972). Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. como son las bacterias. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). todos los mares están conectados. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. Los principales iones son Cloro. las algas. siendo las diferencias en temperaturas. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. Potasio. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. los peces y los mamíferos. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna.

También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. Odum. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. Smith & Smith. la cual es geológicamente activa. 2001). El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. Se encuentran dos medios completamente diferentes. 1972. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos.Velásquez138 . no es continua. Por esta razón. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). el suelo y el aire.P. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. La tierra. Existen en ella importantes barreras geográficas.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. a diferencia del mar. El suelo y no el aire. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. tanto vegetales como animales. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. mientras que el aire no lo ofrece.

Etíope. Canadá y Groenlandia. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. Norte América. NEÁRTICA Comprende México. complejas y parciales.Ecología Autótrofos. cada área continental presenta una flora y fauna especial. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. presentan una distribución amplia. Alaska. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. las liebres M. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. Se presenta en algunos casos. Oriental. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas. Heterótrofos y Detritívoros. barreras oceánicas. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes.P. el alce. en general. los caribúes. islas etc. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. las cuales son barreras oceánicas. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. Australiana. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. Aunque los organismos terrestres.Velásquez139 . de alta montaña. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. Paleártica. Neotropical y Austral.

Smith & Smith. chigüiros. 1972. Odum. Smith & Smith. (Figura 35. las ratas almizcleras. los antílopes. los hipopótamos. 1972. 1972. 1972. 2001). 2001). Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. Odum. Odum. los koalas. el búfalo y el elefante de la India. M. Así mismo. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes.P. jaguares. 1972.Ecología y los ciervos americanos. Odum. Smith & Smith. los orangutanes. 2001). Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. Odum. los zorrillos. Smith & Smith. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. (Figura 35. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. (Figura 35. 2001). en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. La fauna de esta región es variada y singular. los leones y los elefantes africanos. (Figura 35. gran parte de las indias orientales y Filipinas. NEOTROPICAL Comprende Sur América. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. las cebras. Smith & Smith. 1972. AUSTRALIANA Comprende Australia. Entre los animales se encuentran los canguros. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. Odum. Centro América y las islas del Caribe. 2001). (Figura 35. los chimpancés y los gorilas. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). 2001). (Figura 35. El norte del Sahara (norte de África). Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. Odum. las cacatúas y los ornitorrincos. Smith & Smith. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. 1972.Velásquez140 . AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. los perezosos. el reno y los bisontes europeos. los armadillos. Smith & Smith. Otros animales nativos son el perro de las praderas. los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. PALEÁRTICA Comprende Europa. 2001). La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). los osos hormigueros.

(Audesirk & Audesirk. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. recubierta de juncos. la liebre ártica.Velásquez141 . La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. Norte del Canadá. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. Abundan los líquenes y los musgos. el caribú y el buey almizclado. brezos y sauces. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. Groenlandia. el tamaño de las plantas. Escandinavia. la diversidad de especies. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. Norte de Europa y Siberia. 1996. Smith & Smith. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS.P. Las comunidades se presentan en gradientes. (Smith & Smith. la cantidad de materia orgánica. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada.

Japón. las hayas. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. 2001) M. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. árboles jóvenes. los carpes y los Nogales. las trepadoras. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. México y Centro América. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas.Velásquez142 . El Este de los Estados Unidos.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. 1996. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. las liebres. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. 1996. El Centro de África e Indonesia. reptiles. 1996. Abundan las epifitas. Europa Central. los mamíferos son pocos. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. helechos y musgos. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. hierbas altas y helechos. 1996. Abundan los Abetos. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. (Audesirk & Audesirk.P. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. los Yarumos y los Caobos. Corea y El Este de Australia. Abundan los Robles. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. Abundan las Palmas y las Epifitas. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. Smith & Smith. 1996. Smith & Smith. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. Smith & Smith. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales.

Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. forma. Smith & Smith. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo.. 1996. M.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. Arabia y El Tíbet. mamíferos. Norte de Argentina. (Audesirk & Audesirk. textura de las hojas etc. 1996. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. Los suelos son pobres en nutrientes. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. El Norte de Chile (Atacama y Arica). Smith & Smith. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. Smith & Smith. En África El Sahara. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. Sur de África y El Norte de Australia. (Audesirk & Audesirk. roedores etc. El Mediterráneo. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. Venezuela y Africa. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. El Norte de África y El Sur de Australia. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. frecuentemente en llanuras aluviales. 1996. basado en algunas de las características de la vegetación.Velásquez143 . (Audesirk & Audesirk. Irán. México. como leñosidad. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas.P. Asia. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. 1996. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus.

pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. La PRECIPITACIÓN promedio anual. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . El considero como patrones generales la forma de vida. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3.m. bosque seco. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. la provincia de humedad. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual. Como factores secundarios consideraron la topografía. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante.Velásquez144 . Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP). quien permaneció dos años en Costa Rica. se presenta a los 18°C. la altura en metros sobre el nivel del mar (m.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud.n.) y la biotemperatura promedio anual. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. bosque húmedo. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. diseñando y experimentando con su esquema.s.93. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. matorral espinoso. los controles bióticos o edáficos de la vegetación.P. bosque muy húmedo. el piso altitudinal y la región latitudinal. esta constante es 58.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. La línea crítica o línea de escarcha. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. Piso basal. bosque muy seco. M. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo.

los manglares producto de asociaciones hídricas. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad.Velásquez145 . Boreal.Ecología Premontano.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura.P. precipitación y la evapotranspiración. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). M. Subpolar y Polar (Tabla 5). ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. sino puede presentar asociaciones muy similares. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. atmosféricos. Tropical. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. Templada fría. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. Templada cálida. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. Subalpino. Montano. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. TABLA 4. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. PISO ALTITUDINAL. TABLA 5. Montano bajo. Subtropical.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. topográficos o bióticos.

POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.Ecología FIGURA 36.P. 1996) M.Velásquez146 .

DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE.P. 1996) M.Ecología FIGURA 37.Velásquez147 .

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