Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

.............................................................................................................................................60 Ruido............58 Las fuentes puntuales...............................62 M..........61 Fuentes industriales y transporte........................................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS ..........58 Las Fuentes de Contaminación del Agua............................................................................................................................61 Fuentes naturales..................................................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA ........59 Efectos sobre los animales........................................................................................................................................................................................60 Compuestos minerales....................................58 Las fuentes no puntuales..60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS...........................................................................................................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS..........................................................................................................56 principales contaminantes de las aguas....................................................................................................................................................54 LAS CORRIENTES....................................................................................................................59 Efectos indirectos..60 Sustancias radiactivas....................58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica.......................................................................................61 Fuente estacionaria..............................................................61 Fuentes domésticas............................60 Gases......................................................................60 Compuestos fotoquímicos...61 Fuente móvil............................................................................................59 Efectos directos.............................................................................................................................................57 Desechos que requieren oxígeno.................................................................................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua.........................................................................................................................57 Sustancias químicas orgánicas..................61 Fuentes comerciales................................................................................................................Velásquez 4 .55 LA CONTAMINACION....................................................................................................................................................58 La Contaminación Térmica..................................................................................59 Efectos sobre las plantas.............................................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE............................................................................................................59 contaminates primarios............................................................................................................59 contaminantes secundarios.................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos.........60 Material particulado..............................................................................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES............................................................................................................................56 Agentes patógenos......P..................................................59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.......................................................57 Sedimentos o material suspendido...............................57 Nutrientes vegetales inorgánicos.....................................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE............................................53 EL VIENTO..........................................................................57 Sustancias radiactivas................................................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema.........................................61 Fuentes agrícolas.................................................

.........................................................................................................................................66 La Alcalinidad.............................................................................................................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO.................................67 EL AGUA DEL SUELO................64 Recursos perfectamente sustituibles.........................................................................................................................................................................................................................................................................62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO.........................................62 La laterización......................................................................................................65 El Calor Latente de Fusión......................................................................68 M..............................................................................................................................................................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS..................................................................................................................................68 El vapor de agua...................................................................................................................................................66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS.......................................67 El agua capilar..............................62 El anegamiento o saturación húmeda.....64 Recursos de inhibición.......................................65 El Calor Específico..............................65 La Conductividad.........................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN..............67 Almacenar agua.......................................................................................................................................................................67 El agua higroscópica........................................62 La salinización...............68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies...................................................................67 El agua gravitacional..............................................62 contaminantes Estructurales.64 Recursos antagonistas...............................................................................................................................................................................................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS...................................................................................................................................................................................................................63 RECURSOS ESENCIALES................62 contaminantes Químicos.................................P....................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA......................................................................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA............64 Recursos complementarios.......................................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS............................................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación...........................................63 La erosión............................65 La Densidad................................................................................................................................................................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA.....................................................65 La Tensión Superficial.63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS....................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN ...............63 La compactación del suelo......Velásquez 5 ..............................66 Mejorar la absorción de agua.........................64 EL AGUA............................................

....................................................................72 En la vegetación.............................................................................................................................................84 El Cuarto Nivel Trófico ......................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA .....................................................................77 Otros Gases Disueltos en el Agua...73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben.......................................................................76 El Oxígeno........................................80 EL FLUJO DE ENERGÍA.....................71 En el suelo..................................................................75 Las Plantas C4.........................................................................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA...................84 El Tercer Nivel Trófico .....................................................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA...........................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS................................................................................................78 NUTRIENTES....................................................................................75 Las Plantas CAM.................................................74 Las Plantas C3...........................................P..........................73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA...................................................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar...82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ..................................................................................................Velásquez 6 .................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO.................................................................................................................................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN...........................................................................71 La Penetración de la Luz Solar.................75 GASES.............................. ................................................................................................................83 Los Niveles Tróficos.........................78 NUTRIENTES EN EL AGUA............................84 El Segundo Nivel Trófico ...............................................................................................................................................................................................................................................................................................................83 El Primer Nivel Trófico.................................................................................................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA......................................................................................................................................73 La Fotosíntesis................82 EL BALANCE DE ENERGÍA............................................................................................................................................69 LUZ............................................................................................................................................................................................................................................................71 En el agua...................................84 El Quinto Nivel Trófico................................................................................................................................................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica...............................................................................................80 EL ESPACIO....................76 El Dióxido de Carbono (Co2)..................77 En el aire.............................................76 En el agua.............................................84 M........81 LAS FUENTES DE ENERGÍA..............................................................................................................................77 En el agua.......83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO..........71 La Reflexión de Onda Corta.......................................................................................................................................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO.........76 En el aire.....................

....................................................................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre.............................................................................................95 EL CICLO DEL CARBONO......................99 EL CICLO DEL AZUFRE..................................91 El método de la cosecha....90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta.................................................................................................................................89 La Productividad Neta (PPN)........................................................................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica..........................91 El método que mide el intercambio de los gases...........................................................................................89 La Productividad Primaria.....................................................................................................................................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO.............................................97 EL CICLO DEL OXIGENO...................................................................................................P.............................................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas.....................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia.........................................................................................................86 La Red Alimenticia ........................................99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre.....................................................................................................................................................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre...............................89 La Productividad Bruta (PPB)..................................................................85 La Cadena Alimenticia.............................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO...........................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO..............94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS.......................................102 POBLACIONES.................................................90 La Productividad Secundaria (PS).........................................................................................................................................................90 Métodos para Medir la Productividad.....................92 La Productividad en los Ecosistemas...92 El método de la determinación de la clorofila:...............93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS..............96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono.......................................87 Las Especies Clave.................97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre................................................................................................................................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados.90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)..................................................................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA....................................................................................100 EL CICLO HIDROLÓGICO.................................................................................................................................................................98 EL CICLO DEL FÓSFORO...........95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS............................87 Los Gremios Alimenticios...............98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre.....................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS..........................................................88 La Productividad...........................................................................................................................91 El método de los radioisótopos.....101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre........................................89 La Eficiencia Fotosintética ................Velásquez 7 ..............................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA...................................................102 M.....

.......113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA............................................................................................................................................Ecología Selección Natural.................................................................................112 La Competencia....................................................109 LA NATALIDAD........................................113 La Depredación...............106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN.....................................................112 La Alelopatía.....109 LA MORTALIDAD.........................................................................................................................................................113 El Parasitismo.....109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población..........................................Velásquez 8 ............114 Los Parasitoides...............115 LA ESTRUCTURA DE EDADES..........................................................................................................................................................................................................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN.........................108 Índice de Lincoln.............................................................................................................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN......114 La Carnivoría............................................................................................................................................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA...................................105 LA DISPERSIÓN..................................P.................112 El Mutualismo (Simbiosis)......................107 El índice de Peterson......................110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES....107 Los Métodos directos............................................................................................................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.....................................................117 LA COMUNIDAD..........................................................................................................................................................................107 Los Métodos indirectos..........................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...........................................................................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA...............................................................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S"..........................114 El Canibalismo....................112 El Comensalismo.......111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES....104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas..................................................................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES..............................................105 LA DENSIDAD..............................105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales........................................................................................119 M....................................113 La Herbivoría..................................................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA.105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones....................................................................................104 Eficacia Biológica.............116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"....109 Los Factores independientes de la densidad de la Población.....................................................................................................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES........................118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES.111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS.........................................................

.................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS............133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS......................................................................................124 El Índice de Berger-Parker.............................................................................................124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES..........................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD..............121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES.......127 EL ECOSISTEMA.......................................................................................................................................................125 LA SUCESIÓN.................................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS..............................................................................................................................P....................................................................................................................................................................................................135 M......................................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS .....................................130 El Necton.....131 El Zooplancton..............................................................................122 El Índice de Equidad de Pielou.......................................................................131 Las Plantas Emergentes..............................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA..................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo..........................130 El Neuston............................................................................................................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.............131 Las Plantas Sumergidas...............................................................................................................123 El Índice de Equidad de Brillouin...........................................................................121 El Índice de Margalef......................................123 Los Índices de Similitud.............................................................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS..131 Las Plantas Flotantes.........................................................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS.....................................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo.....................................................130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.....131 El Fitoplancton..................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.......................................................121 El Índice de Brillouin............119 Tipos de Diversidad Biológica..................................................................................................................................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES........................124 El Índice de Predominio de Simpson.......................................123 El Índice de Jaccard....................................................................................................................121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener).......................................................................................................121 El Índice de Menhinick.120 Formas de calcular la Diversidad......................................131 El Perifiton...........................................................................................................................................................................124 El Índice de Morisita-Horn.................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)................................................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.............126 Las Especies Pioneras................................................................124 El Índice de Valor de Importancia..................................................................................................127 EL ECOTONO.................................................................130 Los Bentos.........................................................................................Velásquez 9 ...................................................................................................................................................................................................................................................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS...........................................................................................

..........139 Barreras oceánicas.............144 EL PISO ALTITUDINAL................................................. Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental.............................................. 42 Figura 4..........139 Las principales barreras geográficas......... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6..................................................137 LA BIOTA MARINA....141 Taiga.............................................................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS................................................................................................................................................................................................................................................... Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante.............................. 37 Figura 2............................................................................................................................... El espectro electromagnético................................................................................................... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7...................142 Pradera..............................................................P...............................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES..........................................................................141 Bosque de Coniferas.......142 Bosque Lluvioso Tropical..............140 LOS BIOMAS...........................................................................................................140 Australiana................................ 41 Figura 3..........139 Las principales regiones biogeográficas....................................................................143 Chaparral......................................................143 Desierto................................................................................................................Velásquez 10 .........................................................................................139 barreras complejas......................................................................................................................139 Paleártica............................................................................141 Tundra......................................................................................................................................................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS....................................................................................................................................................................................................... 1992) 76 M.................................................................. Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones...140 austral....................................................139 Neártica................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales...139 Barreras de alta montaña...................140 Etíope.............................................................145 Figura 1..........................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD........................................................................................................................................143 LAS ZONAS DE VIDA...................................135 LA EUTROFICACIÓN...............................................................................................142 Bosque Deciduo o Caducifolio.........................................................144 LA REGIÓN LATITUDINAL.... 70 Figura 5............................................................................................................. El espectro biológico......................................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR......................140 Neotropical...................135 En Lagos de Regiones Templadas....................................................................................................................................................................................................139 barreras parciales.............140 Oriental........................................................143 Sabana......142 Bosque Subtropical....136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS................................

a)pirámide en expansión. Zonificación de un lago 134 Figura 32. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. 1979) 80 Tabla 2. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. 92 Figura 17. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. Representación de la estructura de edades. 1985) 103 Figura 20. 87 Figura 15. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. 1971) 86 Figura 14. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. 11a. 85 Figura 12. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. 11b. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21.Velásquez 11 . Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. Representación de las diferentes pirámides tróficas. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10.Ecología Tabla 1. 120 Figura 27. 1992) 80 Figura 8. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. 121 Figura 28.P. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. 11c.

Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35. 1996) 146 Figura 37. 1996) 147 M. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5.Velásquez 12 .Ecología Figura 34. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36.P. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Piso altitudinal.

De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. estatura y con el carácter del animal. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. (Acot. (Deléage. 1993) Sin embargo. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global).C.C.. características. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. Providencial. 1993) M. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a.Velásquez 13 . (Deléage.SIGLO XV d. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. (Deléage. Se van a destacar los personajes. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. (Deléage. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. (Deléage. examina la forma de vida y el carácter de los animales.P.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. 1990) A pesar de lo anterior. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. hechos. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES.

Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. la naturaleza conocida hasta ese momento.Velásquez 14 . 1993) Durante quince siglos. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. (Deléage. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. (Deléage. (Deléage. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación. (Deléage. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades.P. lógica y científica. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. (Deléage.

el conocimiento y la organización de los seres vivos. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. (Deléage. conforman un ecosistema. parásitos y los que viven en los bosques. permitiendo esbozar sus relaciones.Velásquez 15 . alpinos. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. Deléage. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. Además. Linneo. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. (Acot. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. (Deléage. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma.P. 1990. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. donde. . los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. (Deléage. químicas y las de los seres vivos. o en las llanuras o en las montañas. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. analiza las condiciones del entorno como el clima. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. 1993) M. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. la destrucción y la conservación de los individuos. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. también. la distribución geográfica. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX .Ecología NATURALEZA.

sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. listas. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. 1990) Piensa además.Velásquez 16 . Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. (Acot. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. como las relaciones con otras plantas. (Deléage. (Deléage.P. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. mapas. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. (Acot. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. (Deléage. además de cuadernos llenos de mediciones.

los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. durante la vida de los animales o después de su muerte. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). el suelo. la humedad.Velásquez 17 .P. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. (Deléage. (Deléage. (Deléage. la altitud y otras circunstancias de este tipo. 1993) MAYER En 1842. (Deléage. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. sino también por la presencia o la ausencia. (Deléage. no está tan sólo determinada por la temperatura. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. vegetales y animales. Dice además.Ecología lugar dado.

la acción de los animales y de los hombres. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). publicado en 1866.Velásquez 18 . (Deléage. en su nacimiento. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. el clima M. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. en condiciones análogas. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. como los países continentales. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. (Deléage. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. dice que toda especie. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones.P. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. Además. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. (Deléage. las islas están expuestas a perder especies.Ecología temperatura. son en parte de naturaleza inorgánica. en los continentes o cerca de los continentes. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. Además. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat.

la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. permitiendo integrar y pensar en una entidad M.Ecología (luz. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. la inestabilidad de los fondos. este incluye. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. la naturaleza del suelo etc. un conjunto de especies y una agrupación de individuos. humedad y electrización de la atmósfera). pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. el alimento es suficiente. que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. relaciones favorables o desfavorables. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos.P. amigos y enemigos. la salinidad del agua. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. las características químicas (alimentos no orgánicos). (Deléage.Velásquez 19 . por lo tanto el suelo es apropiado. en una palabra. Cada organismo tiene. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. o cuando una especie desaparece totalmente. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. (Deléage. la calidad del agua. Según Möbius. temperatura. o que viven a expensas como parásitos. se transforma toda la biocenosis. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. Los organismos que sirven a los demás de alimento. entre los demás organismos. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia.

1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. Además. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. es decir. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo.Velásquez 20 . publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. (Deléage. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage.P. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL.

el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies.P. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. (Deléage. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. de alimento y de agua disponibles. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. (Deléage. los microbios representan la función inversa.Ecología LIMNOLÓGICA. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. la estructura y la clasificación de las comunidades. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. El inventario de las floras.S. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. J. la M. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. (Acot. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. de la forma y distribución de sus raíces y follaje".Velásquez 21 . 1990) BURDON SANDERSON En 1893. además. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. tales como la cantidad de calor. de luz. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. (Deléage.

y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno.P. (Deléage. luz. suelo. hidrófitos y mesófitos. (Acot. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. 3. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. temperatura. así como la interacción entre plantas y animales. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. la luz. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. 1993) Según Schimper. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. relaciones entre plantas y animales.Ecología temperatura. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. es decir. las propiedades físicas y químicas del suelo. de las cuales distingue tres. la temperatura. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. Dedica especial atención a la microflora del suelo. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. los efectos en este último de su cobertura viva o no. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. También observa la presencia. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima.Velásquez 22 . (Deléage. atmósfera. en una formación climática determinada. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. Plantea que la ecología busca: 1. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. Inicia así un conjunto de M. etc. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. Analizar los problemas de la economía de las plantas. de comunidades típicas de otras formaciones. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. los diversos climas (higrofíticos. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. las exigencias de cada una de ellas. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. las formaciones edáficas. 2.

la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. pluviómetros. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. Entre los instrumentos inventados. (Acot. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico.P. En el dice que al igual que un organismo. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. o mide la capacidad de absorción de un suelo). termógrafos. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. higrómetros.Velásquez 23 . cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. fotómetros etc. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. (Deléage. (Ricklefs. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. dice que la vegetación es M. crece. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. Sin embargo. barómetro. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. balanzas de campo. anemógrafos. el transecto. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. psicrómetros. cualesquiera que sean los matices introducidos. anemómetros. termómetros de máxima y mínima. 1990) También. (Deléage. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. madura y muere". 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. Además.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. clinómetros. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. 1990) Sin embargo. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico.

esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal.BLANQUET En 1913. Además. es más favorable. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. (Acot. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. caracterizada por una composición florística determinada. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. o un conjunto de ellos. A pesar de numerosas M. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. Josias Braun. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913.Velásquez 24 . 1993) SHELDFORD En 1913.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación.P. (Deléage. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. (Acot. (Deléage. 1993) BRAUN. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente.

se está en presencia de una nueva agrupación. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. sin que por ello se convierta en una sociología universal. (Deléage. Otras presentan grados de presencia inferiores. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas. Dice además. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. estas se consideran CONSTANTES. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades.Velásquez 25 . 1990) GLEASON En 1917. (Deléage. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal.P. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente. (Deléage. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. 1993) En 1928 Braun. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. (Ricklefs. fundado en la noción de especie característica. lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología.dominio. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. (Acot. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. Algunas especies están presentes en todos los inventarios.

rígida y casi matemática (Deléage. cuyo valor ecológico es reducido. animales y el hombre. Sin embargo. análogas a las planteadas por Verhulst. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies.Ecología cuadrados (Acot. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. titulada. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales. Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. depredación M. en 1838. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. (Ricklefs. Sin embargo. compara estos datos con la composición de los seres vivos. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. tarea que aun hoy en día están desarrollando. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación.Velásquez 26 . plantas. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES.parásito. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. 1993). Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. 1993). LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia.P. (Acot. (Deléage. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. (Deléage. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S").

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. finalmente. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. 1990) Sin embargo.Ecología analogías matemáticas. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. (Deléage. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. (Deléage. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. A partir de esta definición. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. si están separadas en otras dimensiones.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. (Ricklefs. el cual es un espacio con "n" dimensiones. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis.P.Velásquez 30 .

EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945.P. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. (Deléage. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. las tierras cultivadas. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. (Deléage. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre.Velásquez 31 . 1993) M. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques.Ecología saprófagos. las estepas y los desiertos. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. 1993) RILEY En 1944. (Deléage.

Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. Las ideas y estudios de Howard T. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio.P. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio.Velásquez 32 . pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. También. 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. (Deléage. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. (Deléage. la estrategia "r" y "k". lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. (Deléage. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad.Ecología ODUM Howard T.

pues. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. (Deléage. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. después de un largo período desfavorable. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. En este caso. Así. El nivel de su población es también. (Deléage. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. el valor elevado del parámetro r es decisivo. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. De forma esquemática. los genotipos más eficientes. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. En el lado opuesto. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. es decir.Velásquez 33 . las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. 1993) M. mantenimiento y reproducción. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto. crecimiento. 1993) EHRLICH En 1968. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. en general. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. estable y próximo a la capacidad de sustentación k.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción.P. En este caso. publica LA BOMBA POBLACIONAL. Al principio de la colonización de una isla. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. (Deléage. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. contrariamente a las especies oportunistas. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

1972.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. causando daños en todas las regiones de la tierra. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. Arquitectura. Economía. Medicina.P. Méndez Mendoza. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. (Krebs. es el sistema ecológico elemental. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. Geología. 1998) M. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. (Odum. las células o las moléculas tiene una vida independiente. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. (Ricklefs. 1985. Sicología.Velásquez 37 . excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. los vientos y el movimiento de los organismos. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. A su vez. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. Zootecnia. (Ricklefs. Méndez Mendoza. Krebs. los genes hasta los ecosistemas. Geografía. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. Sociología. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. Veterinaria. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. Derecho. Química. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. Oceanografía. (Figura 1. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. las comunidades y los ecosistemas. desde las moléculas. Política. Ingeniería. Hidrología. (Krebs. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Antropología. Agronomía. 1985) Los niveles de integración. Climatología. etc. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. Arqueología. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas.

espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. las turbulencias etc. Harper & Townsend. dentro de las cuales los individuos de una especie M.Velásquez 38 . 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. como los huracanes. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. cada especie debe especializarse. pH.P. 1996. 1990. Además. los volcanes. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. salinidad concentración de contaminantes etc. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. . humedad relativa. (Krebs. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. (Ricklefs. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon. químicas y biológicas. (Krebs. (Ricklefs. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. las tormentas. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. nivel de los recursos y las densidades de otras especies.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. 1990.

P. 1996. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. También. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. crecer y reproducirse.1985). Harper & Townsend. distinto al de las otras especies. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. El grado de tolerancia que presenta una especie particular. principalmente a la temperatura. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. (Begon. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. entre los que se encuentran los peces. insectos y plantas. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. 1996. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. De manera general se puede decir que en una población. Teniendo en cuenta lo anterior. Harper & Townsend. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. anfibios. pues depende de la respuesta de cada individuo. (Begon. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales.Ecología pueden sobrevivir. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. reptiles. (Ricklefs. la cual está genéticamente controlada.Velásquez 39 . cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. La tolerancia. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. Los M. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio.

habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. (Boughey. La ley anterior no siempre se cumple.P. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. (Ricklefs. Boughey. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. 1971) M. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. cambiar su orientación con respeto al sol. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. (Figura 2. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. (Ricklefs. principalmente en ambientes fríos.Velásquez 40 . 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol.

Si por el contrario. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. Colinvaux. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. se les denomina ESTENOHALINOS.Velásquez 41 . EURIHÍDRICOS. Si el factor limitante es la concentración de sales. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. (Colinvaux. En general. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. 1993. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO. En los casos contrarios. EURIHALINOS. EURITÉRMICOS. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. (Figura 3. respectivamente. Margalef. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. se les denomina. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS.P. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen.

cambios en la densidad del pelaje M.Velásquez 42 . 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. (Ricklefs. La adaptación se define como. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. Por ejemplo. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. (Ricklefs.P. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales. 1990. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. 1990. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). la cual se ve reflejada en los descendientes. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. A estos individuos o subpoblaciones.

cambios en la concentración de hemoglobina. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. Estos. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. Esta respuesta es común en microorganismos. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. principalmente las especies animales. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. (Margalef. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. sequía. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. (Ricklefs. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años. (Ricklefs. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas.Velásquez 43 . Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. algas.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. A continuación se explicarán cada una de ellas. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo.). los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales.P. 1990) M. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. entonces. 1990. musgos y algunas semillas. etc.

está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. (Margalef. Ejemplos: La mantis religiosa. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica. la mariposa de la seda y algunos dípteros.P. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. etc. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. 1977) M. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. (Margalef. los sapos y otros organismos. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. ya sea a la fase de huevo. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. como en algunas cuevas o en el suelo. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. los reptiles y las tortugas. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. con frecuencia. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. la de larva.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. protegidos por material vegetal que es poco conductor. la de larva y la de pupa a imago. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. en lepidópteros. (Margalef. coleópteros etc. La hibernación es un ritmo endógeno. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas.Velásquez 44 . generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. En este caso. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. ya sea durante la fase de huevo. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. Anopheles. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. La grasa acumulada. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos.

La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. sequía. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. frecuente en las zonas tropicales. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. (Miller. Burggren y French. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. intuitivamente sabemos que es la temperatura. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. durante la época seca. despertando cada cuatro días.Velásquez 45 .) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. (Larousse.P. vencejos y gallinaciégas. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. el cual varia dependiendo de la latitud. (Dreux. (Faaborg. etc.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. sin embargo. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales.

ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. textura.Velásquez 46 . tanto diarias como estacionales. menores son los cambios en la temperatura. los nutrientes y el agua que necesitan. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. en otras palabras el suelo. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio.Ecología de superficie. porosidad.P. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. sin embargo. Estos son: El color. sean mayores. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. POROSIDAD. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. la cual varia dependiendo del color. la textura. Las masas terrestres. El suelo se considera como una fuente térmica local. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. En una superficie oscura (un área quemada). se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. mientras que el suelo permanece mas frío. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. Mientras más húmedo está el suelo. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. la porosidad. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. (Krebs. lo M. se calienta y enfría más rápidamente.

que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. cerca al amanecer. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. Es normal que en el transcurso del día. De igual manera el aire frío y seco. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. lluvias etc. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. se presenten cambios en estos patrones. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. la tendencia durante el año continua siendo la misma. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios.Velásquez 47 . En las zonas donde ocurren estaciones. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. presentan un patrón muy definido.). debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. se presenta una tendencia anual. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. cuando el suelo está muy frío. Sin embargo.P. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía.

Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. evitando que este se enfríe bruscamente. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. Prender fogatas. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. más el que libera al comenzar a congelarse. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. M. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. manteniendo una menor temperatura. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. este es el efecto que hacen los invernaderos. para aprovechar el calor específico que ésta posee. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte.P.Ecología de sus partes. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. Caso contrario sucede en los de aguas quietas.Velásquez 48 . la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. Aumentar la temperatura del suelo. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. Sin embargo. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. A pesar de lo anterior. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. impidiendo que se presente la inversión térmica. al cubrirlo con un plástico. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua.

algunos de estas respuestas son. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. pelos más gruesos y más abundantes. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. Dreux. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo.. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. un poco de calor durante el día. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. 1974) M. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. Sin embargo. mayor es la pérdida de calor. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. por exposición a los rayos solares. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. las ramas etc. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. flores. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. por consiguiente. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. (Margalef. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. 1977. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras.Velásquez 49 . LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas.P. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. también lo hacen a las altas temperaturas.

La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2).0 mm. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. posee partículas entre los 0. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen.2 mm.2 mm). la arena fina entre 0. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. el limo entre 0. cola. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. 1977). (Daubenmire. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. así. Por esto. (Dreux. La INFILTRACIÓN DEL AGUA. la grava fina presenta partículas entre los 2.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera. de igual forma. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño.0 mm. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta.02 y 0. va a influir en el crecimiento de las plantas.002 y 0. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0. la arena gruesa. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef.002 mm de diámetro.2 y 2.Velásquez 50 . de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua.0 y 5.0 mm.P. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación.

por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos.P. (Daubenmire. pero de igual manera se pierde el agua. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. Por debajo de 4-4. (Begon et al. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. 1979) En climas secos o templados. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. teniendo entonces. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. principalmente aluminio (Al +3) 3. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas.1979). reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo.1999) M. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. dependiendo del nivel del suelo. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. Actúa indirectamente. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. 1979). En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua.Velásquez 51 .

estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. el hierro (Fe+3). T. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M.Velásquez 52 . 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. En el mar el pH es de 8. Además. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. (Daubenmire. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. (Daubenmire. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. en las regiones donde la precipitación es muy elevada. Algunos procariotas. (Roldán. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. carbón.P. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. principalmente por SO2. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. el fosfato (PO4+3). el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. especialmente las arqueobacterias. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al.5.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. 1999). En suelos alcalinos. thiooxidans. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. Cyanidium cladarius. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. Thiobacillus ferroxidans. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas.1 y este valor es constante y uniforme. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. pirita. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4).

(Daubenmire. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. (Daubenmire. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. También. 1999) Otras plantas. (Daubenmire. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. Sin embargo. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. los menos comunes son potasio (K). la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis).P. (Daubenmire.Velásquez 53 . Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. sodio (Na+) y sulfatos (SO4). (Begon et al. muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos.Ecología permanecen en altas concentraciones. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. luego cuando las plántulas se establecen. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. Pero. son menos sensibles a las concentraciones de sal. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. magnesio (Mg). Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). los más comunes son: Calcio (Ca). Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. M. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. de los géneros (Distichlis. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. Spartina. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas. Glaux). (Begon et al. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana.

De igual manera como sucede con las ramas. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. tiene un espesor de 1 o 2 mm. especialmente en las planicies. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. (Daubenmire. principalmente monocotiledóneas (plátano).Ecología mientras que G. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. 1979) El viento es un factor ecológico importante. También provoca el movimiento de las nubes. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. la niebla. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos.P. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. (Daubenmire. 1979) M. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. también. (Daubenmire. El viento. pulex solo se encuentra en el agua dulce. por la vegetación. calentamiento desigual. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. Asimismo. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. pueden rasgarse por la acción del viento.Velásquez 54 . el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. Además. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. (Begon et al. (Daubenmire. el vapor de agua. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. de la tierra y el agua. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. lo que origina que las plantas sean enanas. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. las hojas de algunas plantas.

1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. agua o aire.Velásquez 55 .P. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas.(Turk et al. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. 1999) En las zonas costeras. función del uso. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. hepáticas y musgos. animal o vegetal (MéndezMendoza. (Begon et al. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. 1992) M. (Begon et al. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. La polución es pues. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS. (Daubenmire. (McNaughton y Wolf. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. debido a la introducción de impurezas. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. se considere ya inapropiado para determinado uso. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán.

(Roldán. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. agua. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. propios de las aguas negras. ruido o radiación. lagunas. (Henry y Heinke. Roldán. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. M. Miller. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. químicas o biológicas del aire. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. 1994. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. transformado en productos y utilizado. Así. el mercurio y los detergentes. 1992). aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. (Nebel y Wrigth. sustancias radiactivas. los sedimentos o material suspendido. ríos. (Miller. lo cual obstruye el ciclo natural. ciénagas. o de origen vivo como son los microorganismos. depositación atmosférica. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios.P. agrícola y doméstico. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. océanos etc. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales.Fernández y Medina López. el escurrimiento de la tierra labrada. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. 1992. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. cuando un recurso es extraído.Velásquez 56 . La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. como calor excesivo. aire o suelo. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. (González. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. (Larousse. detergentes). las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. lagos. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. procesado. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia.

detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. 1992. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. los virus. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. (Miller. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. Miller. gasolina. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. Plomo.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. solventes limpiadores. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. plaguicidas. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. Sin embargo. 1994) M. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores.P. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. así como también produce variaciones en los valores de pH. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. 1981). (Roldán. (Miller.Velásquez 57 . La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. (Miller. los hongos. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. plásticos.

LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. (Roldán. (Miller. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. (Miller. Hirudineos. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. (Miller. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. acelera la respiración. Dípteros (Simuliidae). 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. acequias. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. M. Coleópteros. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. la cual aumenta la demanda de oxígeno. afecta la nutrición.P. Tricopteros. 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. la reproducción etc.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. Megalopteros. Plecopteros. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. Hemípteros y Odonatos. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema.Velásquez 58 .

Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. las esculturas etc. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. microorganismos etc. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. cuando están presentes en la atmósfera. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. los monumentos. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. los edificios. animales. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. M.Velásquez 59 . otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. (Miller.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. precipitados. (Henry y Heinke. plantas.P. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos.

el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. maquinaria industrial. benceno (C6H6). asbesto. peróxido de hidrógeno (H2O2). estroncio 90. 1994). dióxido de azufre SO2.P. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. hollín. aspiradoras.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. cortadoras de pasto. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. 1994) M. ozono O3. formaldehídos (CH2O). cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. 1999). audífonos. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. (Henry y Heinke. los óxidos de hierro. granos de polen. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. 1994). mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. trenes. RUIDO Originado por los vehículos de motor. arsénico. ozono (O 3). (Henry y Heinke. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. (González Fernández y Medina López. radios. plomo. metano (CH4). aviones. 1995). 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. sirenas de aviso. (Miller.Velásquez 60 . Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN).. óxidos de nitrógeno NOX. el plomo. el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. maquinaria de construcción. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller.

Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. SOx. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. NOx. CO2. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. (Henry y Heinke. vapores de los disolventes. (Miller. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. (Henry y Heinke. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. esto depende del tipo de contaminante eliminado.Velásquez 61 . Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. local o a una escala mayor. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller.001 micras). polvos. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. además de partículas y olores resultado de la cocina. pelusas. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. CO y CO2. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación.P. con las condiciones estaciónales. su efecto contaminante puede ser puntual. grasas sólidas. líquidas o vapores. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. En otros M. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire.

Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. (Henry y Heinke. materia orgánica en descomposición. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. SOx . Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. (Ondarza. (Miller. (Miller. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.Velásquez 62 .Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. agua. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo. CO. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio.P. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. 1994) M. aire y miles de organismos vivos. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller.

Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. (Miller. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. 1994) La agricultura. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. la tala. 1996. Aunque el viento causa cierta erosión. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. 1994. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. Harper & Townsend. hasta que estas se vuelven grandes cauces. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. (Nebel y Wright. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). de un lugar a otro. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. (Begon. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. la construcción. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. arcilla y limos de la capa superficial. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. (Nebel y Wright.Velásquez 63 . el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. M. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. Nebel y Wright.P. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS.

En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. 1996. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. 1996. 1996. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. (Begon. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. Harper & Townsend. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. 1996. (Begon. Harper & Townsend. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león.Velásquez 64 . 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías. Harper & Townsend. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. (Begon. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos.P. (Begon. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento.L. 1996. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. 1999) M. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado. Harper & Townsend. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. Harper & Townsend. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes.

EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. La tensión del agua a 20° C es de 72.Velásquez 65 . esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C.76 dinas/cm. Algunas de estas propiedades son el calor específico. también puede aumentar con la concentración de sales.997 gm/ml.917 gm/ ml. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. sean plantas o animales.Ecología EL AGUA El agua.P. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. el calor latente de fusión. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. la densidad y la tensión superficial. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. razón por la cual el hielo flota. es uno de los que presenta mayor tensión superficial. entre los líquidos naturales. (Krebs. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm.0 g de una sustancia. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. el calor latente de evaporación. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. El agua pura tiene el más alto calor específico. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. M. (Daubenmire. La densidad del agua. sola o junto con la temperatura. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1.

ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. los cuales viven permanentemente en el agua. permanezca constante). el pH. se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres. cambiando la humedad. En el caso de las plantas. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. La humedad relativa sigue un ritmo diario. que el aire puede retener a una temperatura dada. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. Esta media se expresa en Micromhs/cm. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire. (Dreux. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. humedad absoluta. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. De lo anterior. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. (Daubenmire.Velásquez 66 . son en general EURIHIGROS. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad.P. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. sin embargo. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. (Krebs. entre estos existen preferencias por determinados ambientes.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría.

o al engrosamiento de la cutícula. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras.Velásquez 67 .Ecología la sequía. la disminución de la respiración cutícular. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. ALMACENAR AGUA Finalmente. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. El suelo al ser un medio poroso admite agua. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. (Daubenmire. 1979). permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga.P. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. agua higroscópica y vapor de agua. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. agua capilar. la cual se puede lograr. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. M. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. almacenar agua. 1979). (Daubenmire. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. Otra opción es reducir la superficie de las hojas.

La segunda forma de sequía es la escasez relativa. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. sin embargo. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. Las arañas y los ácaros. algunas de estas son. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. los ciempiés. 1979). dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. esta estrategia la emplean algunos crustáceos.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. los milpiés etc. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida.P.Velásquez 68 . Siempre que en un suelo exista agua capilar. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. Sin embargo. el cual es duro. esto es lo que sucede en los desiertos. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. (Daubenmire. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. 1979).

los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos.Velásquez 69 .07 gm de agua y las proteínas a 0.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. estos insectos pierden agua corporal. (Krebs. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. las grasas 1. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. Otra adaptación la presenta la rata canguro. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA.P. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. Los azucares dan origen a 0.40 gm. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. el cual no requiere la presencia de agua. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. este es el caso de la cucaracha de la arena. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos.

La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. M. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. los granos de polen. especialmente a la radiación visible. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos.Ecología mayor presión osmótica. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. afectará la turbidez de la atmósfera. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol.P. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga.4 0. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. la cual a su vez. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo.Velásquez 70 . el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. (Krebs. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. En un prisma. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc.

pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. M. por esta razón. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad.Velásquez 71 . mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. Hidrógeno. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. En cuanto a la radiación visible. Ozono y Radón. Las rocas. sin embargo. además de Vapor de agua y partículas en suspensión. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. De la misma forma. En general. Criptón. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. Xenón. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. la reflejen o la transmitan. Argón. En algunos casos. las superficies reflejan luz difusa. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. la arena.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. por esta razón. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. Neón. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. El albedo varía con la época del año. principalmente en el infrarrojo. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz.P. Oxígeno. Helio. las cuales están dentro de este mismo rango. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. en el rojo lejano y el infrarrojo. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. Dióxido de carbono. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. mientras que otra parte es reflejada. En general. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno.

de las longitudes de onda restantes. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. En aguas naturales. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. además de la importancia que ya se ha dicho. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. el rojo y el naranja. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. En aguas moderadamente transparentes. son todas aquellas que afectan la transparencia. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite.Velásquez 72 . La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. la época del año. la hora del día y las condiciones climáticas. la altitud. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. principalmente en las longitudes del infrarrojo. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. En los cuerpos de agua. Se tiene entonces. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. Se tiene. la mayor transmisión está en el amarillo. verde y amarillo). produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. En una columna de agua. la absorción es mayor en el azul. presenta una alta absorción y gran transmisión. la cual está afectada por la latitud. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. en otras palabras causan la turbiedad del agua. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. no toda la luz que reciben penetra en ellos.P. o sea la que se refracta. En aguas altamente coloreadas. principalmente de la longitud del rojo. M.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. La penetración de la luz. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores.

para iniciar el proceso de la fotosíntesis.P. muda. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. (Krebs. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS.Velásquez 73 . el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. Esta calidad de la luz. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. etc. el tercero la evaporación del agua. En el bosque. hibernación. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. Sin embargo. la edad y la historia misma de cada hoja. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación.Ecología FIGURA 5. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. mientras que las ESCIÓFITAS son M. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. el segundo el calentamiento del suelo. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). siendo entonces.

los carotenoides. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. las longitudes de onda del rojo y el azul. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas. mientras que otras se realizan en la oscuridad. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético.P.Velásquez 74 . como las clorofilas. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. plantas C4 y plantas CAM. Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm). Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). (Figura 7) M.

También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. en donde son decarboxilados.Velásquez 75 . luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. Jones.P. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. el sorgo y el Mijo. También la presentan algunos cereales como el maíz. Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. En las plantas CAM. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). 1992). Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos. M. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. Durante el día. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7).

1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí.P.Velásquez 76 . 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. (Begon et al. M. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. es utilizado por los diferentes organismos. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera.03% de volumen total de la troposfera. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

10 19. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. el azufre y el nitrógeno.5-2. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA.5 2. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.64 8.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. 1996. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua. sulfatos. nitratos. potasio.5 1. fosfatos.77 0. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1.5-4. magnesio.36 4.64 0.40 15.15 0.46 1.31 7. calcio. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo. En otros casos una roca o una superficie soleada son M. principalmente la industrial y la doméstica. TABLA 1. (Begon. sodio.0 Mayor 4.Velásquez 80 .6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos.44 1. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. TABLA 2. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33.87 7. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2). hierro. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación.P. Harper & Townsend. cloruros.

LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. (Figura 8. Sin embargo. líquidas y gaseosas. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra. (Begon. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. el resto se disipa en el trayecto. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. los componentes bióticos.P. 1996. Harper & Townsend. 1996. Kormondy. 1969) M. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. tanto plantas como algunos animales. En los organismos sésiles. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico.Velásquez 81 . la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. Harper & Townsend. (Begon.

que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. en energía de baja utilidad. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. el movimiento del agua (energía potencial). los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. pero nunca se crea o se destruye”. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. que está menos disponible como la energía calórica. el ozono. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. el oxígeno. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos.P. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M.Velásquez 82 . el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8.

el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. este comienza a degradarse y a generar desorden. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. las cuales requieren mucha energía.Velásquez 83 .Ecología estado sea siempre constante y estable. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. Además existen pérdidas por ineficiencia. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. la planta gana 39 Kilojulios (KJ). así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico.P. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante.

El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. se les denomina DESCOMPONEDORES. cuarto. se les denomina también AUTÓTROFOS. Kormondy. 1969) M. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes). Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. Los organismos entonces. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional).P. siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN. Estos organismos son las plantas. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. En contraste. donde cada vez que un organismo libera un elemento. quinto etc. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. segundo. producto de la respiración celular. tercero. (Figura 10.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado.Velásquez 84 .

ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. en la biomasa de los individuos de cada nivel. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. 11C. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. FIGURA 11.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. 11A. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. 11B. M. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO.P. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS.Velásquez 85 . esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos.

Velásquez 86 . el cual emite energía que es captada por las plantas.Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. razón por la cual la red es muy compleja.P. 14. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. Dentro de la red. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. 1971). ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. (Figura 12). En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. Wilson & Bossert. 1971) M. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13.

se presenta el flujo de los pesticidas. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. los cuales conviven en las rocas. sus sitios de fijación. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. es aquella que realiza una función única. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. El primer caso se estudio en la costa de California. pues en estos organismos causan problemas de salud. pues eran sus depredadores naturales. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. El otro caso. sin embargo. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR.Velásquez 87 . con otros invertebrados como algas etc.P. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. de igual forma. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. M. se presenta con los MEJILLONES. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. La especie que se considera clave. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. Al desaparecer las langostas. la concentración de las sustancias va aumentando. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. el consumo de algas.. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones.

06% mudas. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad.7% excrementos coprófagos parásitos 34.Velásquez 88 . 1990). se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales.3% 35% carroñeros. detritófagos 11. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. Méndez Mendoza. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs.P. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas.93% gametos 12. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. además la competencia entre individuos es muy intensa. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. Pero dentro de un gremio. 1990). en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. excreciones.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. 1988). 65% ? simbiontes parásitos 1.66% crecimiento FIGURA 15. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17.

La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. la disponibilidad de agua en el suelo. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB . que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua.P. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). La energía fijada en productividad bruta. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. así. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta.RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS. etc.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. tales como aumento en la temperatura de las hojas. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular.Velásquez 89 . como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad.

Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. RC). Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH). En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . Sin embargo. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E.) oscilan entre 1 y 2 %. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. como ciénagas. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. principalmente nitrógeno y fósforo. algunos de ellos miden la productividad primaria.Ecología intercambio de CO2. Sin embargo. pantanos. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M.F. mientras que otros miden la productividad neta. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . el oxígeno. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja.. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración.Velásquez 90 . En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. del total de radiación incidente. Surge entonces la pregunta.P.RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema.RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. limita la productividad de la planta. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH. marismas y estuarios la productividad es muy alta.

Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo.P. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta.Velásquez 91 . En la práctica. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía.7 KJ / gm de carbón.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. una que se denomina “clara”. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17. las proteínas equivalen a 23. (Ricklefs. crecimiento y desarrollo. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. M.6 KJ / gm de carbón. o durante la respiración de la planta. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis.

se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema.. 1969 y Boughey. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. como la temperatura. cambios en las condiciones climáticas. los sistemas de irrigación. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento. Odum. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. los nutrientes. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS.8% 0 FIGURA 16. como en el caso de los cultivos. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. la maquinaria. M. los vientos etc.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. Se toma una muestra de agua con fitoplancton. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas. En los sistemas artificiales. Los subsidios de energía pueden ser naturales. la recolección de cosechas etc. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como. la contaminación.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. estos son los abonos.5% 23. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS.Velásquez 92 . La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB).7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora.P. la erosión. la humedad.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. (Kormondy.

Sin embargo. Un sistema es estable sí.3. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. (Figura 17.5 . las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . (Ricklefs.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. ésta favorece el desarrollo. Harper & Townsend. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. Begon. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. Sin embargo.Velásquez 93 . Krebs. 1996.3. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. Los M. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas.5 0.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos.0 < 1. 1972) < 0. Odum.P. 1985. desviado del estado estacionario en que permanecía.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 . los cuales muestran retroalimentación negativa. 1990. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable. crecimiento y supervivencia de las poblaciones. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto.5 .

Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. En la naturaleza. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas.Velásquez 94 . el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. sin derrumbarse. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. (Margalef. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen.P. (Carroll y Meffe. los nutrientes deben ser reutilizados. (Heterótrofos) Posteriormente. por lo cual. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. La materia viva del ecosistema. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. (Dodson et al. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. 1971) Un elemento sigue una vía única. al contrario de la energía. (Boughey. en muchos casos. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. presentan pocas interconexiones.Ecología organismos esteno son más eficientes. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. los que ocurren M. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. En general. de la cual son inseparables. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente.

Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M.P. Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos.Velásquez 95 . 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. por lo general. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. en estos procesos sucede lo contrario.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. además no presentan fase gaseosa. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. También ocurren procesos de desasimilación. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos. (Ricklefs. entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. la hidrosfera y los organismos vivos. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas.

Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. El primero esta conformado por reacciones de transformación. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. principalmente en forma de calizas y dolomitas. formando carbonato de calcio (CaCO3 ). Se encuentra también disuelto en el agua. o como producto de las erupciones volcánicas. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. los ácidos nucleicos (DNA. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. H2CO3 ). tres tipos de procesos. la tierra y los organismos vivos. En condiciones ácidas. Como caso especial. RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. las proteínas. lagos y ríos. tanto en ecosistemas terrestres. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. = CO3 ). las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN.Velásquez 96 . las grasas.. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2.P. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. el aire. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos.03% de volumen total de la troposfera. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. como acuáticos. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. En el ciclo del carbono ocurren. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. el cuál sólo constituye el 0. los iones carbonatos son removidos del sistema M.

Casi todo. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. por influencia de la radiación ultravioleta. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella.Velásquez 97 . y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos.P. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. M.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. la cuál es biológicamente nociva. causando defectos genéticos en plantas y animales. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. como las formadoras de arrecifes coralinos. AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. Estos compuestos en la estratosfera. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). incluyendo el hombre. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. lo incorporan como estructura fuerte y resistente.

AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. principalmente en suelos inundados. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. el primero de estos procesos es la amonificación. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. A pesar de ser un gas tan abundante. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. El segundo paso es la nitrificación. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. formando nódulos. DNA. Gleotrichia. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas.P. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. uno de los componentes de la lluvia ácida. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). las tres más importantes son. se conoce como la fijación del nitrógeno. El último paso es la desnitrificación. o sea la conversión de los iones amonio. la cuál se realiza en diferentes pasos. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. Trichodesmium. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. cuando se quema madera o cualquier combustible. Nitrosomonas y Nitrococcus. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. ácidos nucleicos (DNA. no está disponible para las plantas o los animales. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). que están asociadas con las raíces de las leguminosas.Velásquez 98 .

El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. los pelícanos.P. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). cuando están presentes el hierro. Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. como el caso de algunas garzas. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. Las aves que consumen peces. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). el azufre es oxidado. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. los desechos animales. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. el aluminio y el calcio. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. las aguas negras y los detergentes. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3).Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. la primera es extrayendo. a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. por minería. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos.Velásquez 99 . así en condiciones AEROBIAS. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. de allí. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. los huesos y los dientes.

es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2).Velásquez100 . además de la fundición de metales como el cobre. El ácido sulfhídrico (H2S). plomo y zinc. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. Como dióxido de azufre (SO2). el sulfuro de hierro (FeS). ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. Proteus. el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. En la atmósfera. las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M.P. En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. Desulfomonas. Escherichia.

los ríos. La energía solar evapora el agua de los océanos. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar.. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. óxido nitroso.el cuál es otro componente de la lluvia ácida. clorofluorocarbonados etc. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. lagos y acuíferos. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. la tierra y los organismos vivos. las cuales allí se precipitan. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. además de trazas de ozono. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. metano. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua.000 veces la que está contenida en la atmósfera. el aire.P. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. El agua que está contenida en el suelo. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. lagos.Velásquez101 . la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes. la radiación infrarroja y alguna radiación M. suelo y vegetación hacia la atmósfera. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. lagos y océanos excede 100. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3).

nacimientos. (Hutchinson.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. (Miller. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. muertes y movimientos de individuos. el cual asciende a la troposfera. el oxígeno molecular se transforma en ozono. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . Los procesos poblacionales. que afectaría tanto a las plantas como a los animales. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. Sin embargo. Figura 19) M.Velásquez102 . 1997).Ecología ultravioleta a través de la troposfera.P. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. 1985). Sin embargo. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. 1990. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. (Southwick. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. (Ricklefs. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. como los límites geográficos del hábitat apropiado. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente.

uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. Los individuos interactúan entre si ecológicamente.Velásquez103 . esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. Pero las poblaciones son heterogéneas. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. M. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). Las características de la población también varían con respecto al sexo. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes. por una pequeña fracción de individuos del total de la población. de modo directo. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso.P. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. es más remoto el tiempo del ancestro común. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos.

la dispersión y la densidad. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento. generalmente cambios en los factores abióticos. (Begon. sin tener un patrón definido. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. No todas las especies que se introducen son exitosas. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida.P.Velásquez104 . Existen límites que impiden la distribución total de una población. La presencia de estos límites se manifiesta. Harper & Townsend. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. 1996. Las distribuciones locales de los individuos. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados.). 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. (Ricklefs. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. presencia de depredadores etc. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. esta consideración. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. 1990. (Begon. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. Harper & Townsend. 1996. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. Para determinar la distribución de una población. Dentro del rango de distribución geográfica de una población. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. se debe tener presente. siempre. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. (Ricklefs. principalmente. la distribución.

pérdida rápida de calor durante la noche. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. nieve excesiva (permanente). esta es la dispersión más común en la naturaleza. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. La primera es la dispersión al azar. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes.Velásquez105 . La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. la humedad y el viento. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. M. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. que determinan si es buena o mala colonizadora.P. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. lo anterior. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. Sin embargo. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. La última dispersión es la agrupada. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. corta temporada de crecimiento. desecación de las hojas en el tiempo frío. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación.Ecología especie. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución.

REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. Aún.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. algunas de ellas conforman grupos para protección. por lo general. Para medir el cambio de un período a otro.Velásquez106 . otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. y se puede de dos formas. generando así. Las plantas. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. M. LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población.P. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos. cuando están situadas muy juntas una de otra. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. La agrupación. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. nuevamente un espaciamiento. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. uno debe ser capaz de contar los individuos. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces.

en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. aves. métodos directos y métodos indirectos. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles.P. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. Entre los métodos más utilizados están. principalmente de insectos. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar.. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. peces y anfibios. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. el método de las parcelas. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. por esta razón es posible contar todos los árboles. El último método directo son las imágenes de radar. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. heces. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. sitios donde se rascan. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad.Velásquez107 . además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida.

la cual consiste de un frasco atado M. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. se realiza la captura de individuos.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. y después de un intervalo de tiempo. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo.P. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton.Velásquez108 .S. los cuales representan una muestra de la población. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área.

con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. eclosión. parasitismo. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. en otras palabras la densidad. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. la intensidad lumínica. fósforo. germinación o fisión. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. sodio y potasio). la erosión. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos.Ecología al final de una red de malla muy fina. como la contaminación. las más conocidas son la botella Nansen. la precipitación. los incendios. de plantas anuales etc. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. los vientos. también se incluyen las perturbaciones ambientales. depredación. En general. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. En general. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. los mamíferos. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. los factores climáticos como la temperatura. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. como son competencia.P. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. la radiación solar. También se utilizan botellas con volumen conocido. la humedad.Velásquez109 . aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. en forma de embudo. las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. La tasa de nacimientos de M. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. los árboles etc. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. inhibición sexual.

es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. o se enferman (Krebs. así (Odum. 1985). 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. Es posible calcular dos tipos de mortalidad. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero. 1985). la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real.Velásquez110 .F. Es posible calcular dos tipos de natalidad. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real.P. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M.F.) de la siguiente manera: E. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. así (Odum. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA.

puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida.Velásquez111 .P. se conocen como dispersión o también. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. principalmente la temperatura y la radiación solar. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. el efecto que producen en ésta. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. puede ser negativo. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo.. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. también estas variaciones pueden ser percibidas. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. Dada la propensión de una población a incrementarse. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. tanto en el tiempo como en el espacio. Tales movimientos. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. pero también se incluye aquellas M. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. la presencia de depredadores etc. Por lo general. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. como son la disponibilidad de alimento. sin un patrón definido. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas.

Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. ya sea un mutualismo DISYUNTO. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. herbivoría. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. parasitismo y los parasitoides).Velásquez112 . EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación.P. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. pero también. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente.

las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante.P. con el fin de obtener su alimento. los tricomas.Ecología recursos. algunas de estas son Mecánicas. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. la competencia no es tan intensa. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. los cuales muerden las hojas. xilema y floema. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. Los MINADORES o CAVADORES. el grosor de la M. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. Los SUCCIONADORES. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. Tipos de herbívoros. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. Este engrosamiento. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. por lo general consumen hojas. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. flores o frutos. Ahora bien. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. como las espinas. los cuales son superados exitosamente por ellas. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. pero sí compiten por un recurso escaso. En la mayoría de los casos. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. con la que pueden perforar los vasos conductores. La depredación puede ser de dos tipos. En el segundo caso el consumo de la presa es total. los herbívoros infringen daños leves a las plantas.Velásquez113 . y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. estos organismos presentan una probosis larga.

las cuales. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. otras son químicas. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior.. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. como el del aumento de la celulosa. taninos. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. terpenoides. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros.Ecología cutícula. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil.Velásquez114 . etc. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. o pueden envolver con seda los tricomas.P. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. entre los que se encuentran alcaloides. así. En casos extremos. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar. cumarinas. la cual M. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. estas se conocen como metabolitos secundarios. Los depredadores desarrollan velocidad. destreza. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. Las presas a su vez. fenoles etc. captura. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA.

La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. Esta curva es característica de especies como los peces. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. ejemplo: falsa coral y la coral. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. ejemplo algunas abejas y avispas. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. las cuales son causadas principalmente por edad avanzada.P. los invertebrados y los parásitos (Krebs. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. esto se conoce como MIMETISMO. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. Esta curva es característica de las aves. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. moviéndose lentamente.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. 1985). la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. Por último la curva tipo III.Velásquez115 . los árboles. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. ramitas etc. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21).

la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). el potencial M.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. los que están en edad prereproductiva. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. estas modificaciones determinan su crecimiento. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22.Velásquez116 . y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. 1969). el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta.P. En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. En la pirámide en extinción. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. Desde el punto de vista ecológico. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes.

M. el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24. FIGURA 23.Ecología biótico sea constante. el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r). ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d). En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios.P. se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”.Velásquez117 .

ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. pero bajo condiciones reales.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. la primera es la estructura trófica. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. 1971). entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k.N ) S Tiempo FIGURA 25 B.P. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). la expresión (N/K) es mayor que 1.Ecología En este caso. la tercera es la abundancia relativa de las M. en el mismo momento (tiempo). Al referirse a que coexisten. Cuando N excede a K.Velásquez118 . Para tener una aproximación más real. o sea las especies que viven en la comunidad. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). ciclaje de nutrientes. el índice de crecimiento no es constante. selección y evolución de especies etc. Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. La comunidad puede tener cualquier tamaño. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. la segunda es la diversidad de especies. por consiguiente el término (1. significa que comparten la misma área o hábitat. Estas características son cinco. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1.

La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. en cuanto a su tamaño. se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. este determina la importancia diferencial de cada especie. o sea la existencia de diversos estratos. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas. las cuales conducen a la especiación de especies. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. pues este variará con el cambio climático. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. principalmente las interacciones de competencia y depredación.Velásquez119 . la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. los sistemas más productivos. A continuación se analizarán algunas de éstas características. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. el cuarto son los factores bióticos. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. la cuarta es el predominio. el segundo son los factores climáticos. figura 1). los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. 1992). el tercero son los factores topográficos. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. M. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. 1992).Ecología especies. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos.P. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema.

la primera es la diversidad de organismos en un sitio. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. Figura 27). en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. la cual se basa en el número de especies presentes allí. se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. 1992). a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). Diversidad α (alpha) y ß (beta). (línea continua. LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma).P. Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio.Velásquez120 .Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. El último tipo de diversidad es a nivel genético. la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. S N/S M. Entre hábitats Diversidad ß (beta). de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica).

P. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . sin embargo.5. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.0 (Magurran. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1. trampas etc. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!……….5 y solo pocas veces sobrepasa 4.Velásquez121 .ns! ó HB = ln N! . EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña. cebos. cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes.. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS.∑ ln ni! N M. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra. 1988). entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27.5 y 3. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad.

hace que algunas sean más abundantes que otras. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie.Velásquez122 . tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. una de ave. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. En nuestro País. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero.5. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. La rareza demográfica.39. especie endémica (rareza biogeográfica). se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. comúnmente denominadas especies raras. Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). que habita los bosques densos del valle M. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. 1988). la primera es la rareza biogeográfica. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. ya que describe una muestra conocida (colectada). Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. una de reptil y un árbol. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. Por lo general. La segunda forma es la rareza de hábitat. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. Este es el caso del Paujil (Crax alberti).P. a estas especies se les denomina Endémicas. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. aunque pueden ser abundantes en él.

teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo.P. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener.Velásquez123 . sin tener en cuenta sus abundancias. entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. 1988). 1992). Su valor fluctúa entre 0 y 1. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1.

EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies.P. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. sino únicamente su presencia.D ó 1 / D. por esto se expresa también como: 1 . Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker.Velásquez124 . algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. d = N máxima M. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies.

+ F. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie.A. no presenta límites naturales. sino también por la frecuencia. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad. la distribución de cada especie es independiente de las otras. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales. por esto se dice que es una comunidad cerrada. M.) = Densidad relativa (D. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D.R.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F. de manera que la comunidad es abierta. Según GLEASON.A. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie.R.Velásquez125 .R.R.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores.A.P.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F.R.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do. En este último caso.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas. + Do.R.

a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. el cual se encuentra desprovisto de vida. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad.Velásquez126 . a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente.P. etc. como es el caso del afloramiento de una isla. a las cuales se les denominaba M. la colonización de una roca.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. En todos los sitios anteriormente mencionados. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental. Por lo general. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos.

las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. en competencia etc. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. pero en la cual deja una abundante descendencia. En general. además de variaciones climáticas amplias.P. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. Para cumplir con ésta función. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M.Velásquez127 .Ecología ETAPAS SERALES. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies.

desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. La biocenosis. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason.P. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales. el ecotono está bien delimitado. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M. bajo las cuales. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo.Velásquez128 . interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. es un término creado por Möbius en 1877. el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca.Ecología del ecotono. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. Según el concepto de comunidad de Clements. número de especies e individuos. Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. el ecotono no está bien delimitado. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28.

el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. la presión atmosférica. un conjunto indisoluble. pues. orgánicos e inorgánicos. el espacio físico ocupado por la biocenosis. El biotopo es entonces. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. un sistema de transferencia de energía. la evaporación.Velásquez129 . (Figura 30). altitud. la gravedad. La biocenosis y el biotopo constituyen. M. la erosión.Ecología siempre dentro del biotopo. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen. el elemento abiótico o ambiente físico. conformado por todos los factores abióticos como clima. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. el inorgánico o el biotopo. tipo de suelo. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. teniendo cuatro elementos básicos. la radiación solar etc. que está sometida a unas condiciones ambientales características. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía.P. 1971). cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. básicamente. los sedimentos. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. Es entonces. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. A pesar de esto contiene suficientes recursos.

reciben diferentes denominaciones. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. algunos de ellos son conocidos como bentos. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. fosfatos. otros como neuston. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. Presentan estructuras como uñas. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. humedad. troncos. sino también su función. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. plantas. 1971). principalmente nitratos.P. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. residuos vegetales etc. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. además. necton. ganchos. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. uñas mucílagos etc. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. brincando o patinando. M. para adherirse al sustrato. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. consumidores y reductores.Velásquez130 . como la disponibilidad de nutrientes esenciales. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura.

Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. Hydrilla verticillata y Helodea densa. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. ya sea en la zona de interfase agua. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. ciénagas.tierra. las pardas y los organismos flagelados. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. las verdes. detritus orgánicos e inorgánicos). hongos. al igual que los peces. embalses y ríos. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. bacterias. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua). y perifiton. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. sumergidas o emergentes. rotíferos. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido.P. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. reciben diferentes denominaciones. está conformado por protozoarios. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. M. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. microcrustáceos. zooplancton. pero sus flores pueden salir a la superficie. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). entre estos tenemos las algas verde-azules. llamadas también macrófitas. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. lagunas.Velásquez131 . que corresponden principalmente a dos especies. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen.

las aguas son claras y transparentes. son más profundas. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. donde se da una alta oxigenación. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. generalmente los ríos forman meandros. pobres en nutrientes y de baja conductividad. la velocidad de la corriente es grande. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. La otra es la zona de remansos o de charcos. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. Se tiene entonces. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. el agua va adquiriendo más temperatura. Un lecho arenoso es muy inestable. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. generalmente es poco profunda. la productividad primaria es muy baja. se incrementan los nutrientes y la conductividad. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua.P. la productividad M. el agua se torna más turbia. al igual que la oxigenación. riachuelos. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial.Velásquez132 . estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. los organismos se entierran en el cieno. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. El oxígeno disuelto es alto. donde la velocidad de la corriente es poca. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. arroyos y quebradas. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. A medida que desciende. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. la corriente es torrentosa. ventosas. También se puede tener una zonificación longitudinal. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. de transporte y de sedimentación de materiales.

en cuanto a contenido de sales. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. son zonas de refugio para las aves migratorias. y tamaño del lago. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. circulación de nutrientes. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. tamaño y al período de retención del agua en el lago. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. productividad y eutroficación. pH y temperatura.Velásquez133 . La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. La forma. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. La forma. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. químico y biológico de los mismos. lagunas ciénagas y embalses. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. son zonas de reproducción. cambiar toda la estructura social y económica de la región. Los fenómenos de estratificación térmica. puede presentar una disminución en el oxígeno. Los fenómenos de estratificación térmica. siendo un cambio ecológicamente radical. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. aumentar la sismicidad. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. M. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. en los valles. químico y biológico de los mismos. En las partes bajas de los ríos. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos.P. Son áreas de alta productividad biológica. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. sólidos disueltos.Ecología primaria aún es baja. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. circulación de nutrientes. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. purificándola.

está conformada por las áreas periféricas. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. trofogénica Z. es la zona contigua a la zona litoral. sublitoral y la profunda. como son la denominada zona limnética. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. La zona sublitoral.P. M. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. en esta zona. de acuerdo con la profundidad. se diferencian otras zonas la litoral. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. en esta zona se acumulan restos de organismos. En lagos muy profundos. no penetra la luz. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. z.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. de compensación Sublitoral Z. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. en ella no se encuentra vegetación acuática. limnética Z. La zona litoral. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. La zona profunda. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. Así mismo. es una zona poco profunda. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. el fitoplancton. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. o sea donde predominan los productores primarios. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria.Velásquez134 . en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. trofolítica Profunda FIGURA 31. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. cubierta por vegetación acuática enraizada. la de compensación y la trofolítica (Figura 31).

LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. permiten una mayor o menor productividad. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago.P. períodos de lluvia y sequía. son poco profundas. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. este tendrá diferentes denominaciones. aumentando la productividad del lago. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. subiendo el agua del fondo más liviana.m. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica.s.Velásquez135 .Ecología pero en los trópicos. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. Los lagos y lagunas de pisos fríos. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C.. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. La capa de hielo. parecen ser otros los factores. cargada de nutrientes. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. son por lo general más profundos que las ciénagas. unidos a la transparencia del agua. En el verano. la temperatura varía muy poco a lo largo del año. Las ciénagas de aguas cálidas. los que marcan los ciclos de productividad.n. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. Cuando llega la primavera. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. son por tanto lagos con productividad baja. se realizan fenómenos de M. estando entonces. de aguas templadas y de aguas frías.

las cuales. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C.P. O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. donde se produce nuevamente una circulación del agua.Velásquez136 . se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. provocan cambios fisicoquímicos. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. En el otoño. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33).

También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos.P. los peces y los mamíferos. este a su vez es consumido por el zooplancton. siendo las diferencias en temperaturas. Otros grupos son comunes a ambos medios. sin embargo. los cuales son el alimento de los peces. Calcio. los crustáceos. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. las esponjas. Magnesio. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. Potasio. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. las algas. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. Carbonato y Bromuro. los equinodermos y los anélidos. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. como son las bacterias. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. Sulfatos. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. Los principales iones son Cloro. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. en la cual se encuentra La zona litoral la M. todos los mares están conectados. Sodio. El mar es continuo. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente.Velásquez137 . Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. 1972). es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. Bicarbonato. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad.

P. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). Se encuentran dos medios completamente diferentes. Existen en ella importantes barreras geográficas. 1972. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. Smith & Smith. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. El suelo y no el aire. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. mientras que el aire no lo ofrece. Odum. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. a diferencia del mar. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos.Velásquez138 . 2001). el suelo y el aire. tanto vegetales como animales. la cual es geológicamente activa. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. no es continua. Por esta razón. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. La tierra. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra.

como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies.Ecología Autótrofos. islas etc. NEÁRTICA Comprende México. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. Etíope. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. complejas y parciales. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. los caribúes. Canadá y Groenlandia. las cuales son barreras oceánicas. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas.Velásquez139 . Neotropical y Austral. presentan una distribución amplia. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. en general. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. de alta montaña. Alaska. barreras oceánicas. el alce. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. Australiana.P. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. cada área continental presenta una flora y fauna especial. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. Paleártica. Heterótrofos y Detritívoros. Norte América. Aunque los organismos terrestres. Se presenta en algunos casos. Oriental. las liebres M.

el reno y los bisontes europeos. 2001). (Figura 35. chigüiros. los armadillos. 2001). los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. Odum. 2001). los antílopes. Odum. 2001). AUSTRALIANA Comprende Australia. Smith & Smith. 2001). (Figura 35. NEOTROPICAL Comprende Sur América. Entre los animales se encuentran los canguros. Smith & Smith. los chimpancés y los gorilas. Odum. las cebras. gran parte de las indias orientales y Filipinas. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). los perezosos. Centro América y las islas del Caribe. las ratas almizcleras. (Figura 35. (Figura 35.P. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. 2001). las cacatúas y los ornitorrincos. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. PALEÁRTICA Comprende Europa. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. Smith & Smith. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. Odum. 2001). los leones y los elefantes africanos. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. 1972. Así mismo. el búfalo y el elefante de la India. La fauna de esta región es variada y singular. 1972. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. (Figura 35.Ecología y los ciervos americanos. (Figura 35. Odum. Smith & Smith. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. los koalas. 1972. los hipopótamos. Smith & Smith. El norte del Sahara (norte de África). 1972. 1972. los osos hormigueros. los zorrillos. Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. Odum. los orangutanes. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. 1972. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. M. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. 1972. Otros animales nativos son el perro de las praderas. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). Smith & Smith. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. Odum. Smith & Smith. jaguares.Velásquez140 .

el caribú y el buey almizclado. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Abundan los líquenes y los musgos. brezos y sauces. Groenlandia. Las comunidades se presentan en gradientes. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. Smith & Smith. Norte del Canadá. el tamaño de las plantas. Escandinavia. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. (Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura.Velásquez141 . 1996. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. la liebre ártica.P. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. (Audesirk & Audesirk. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. la cantidad de materia orgánica. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. la diversidad de especies. recubierta de juncos. Norte de Europa y Siberia.

los mamíferos son pocos. helechos y musgos. 1996. hierbas altas y helechos. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. Corea y El Este de Australia. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. Smith & Smith. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. Smith & Smith. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. (Audesirk & Audesirk. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. las hayas. los carpes y los Nogales. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. (Audesirk & Audesirk. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. Europa Central. los Yarumos y los Caobos. Smith & Smith. 1996. El Este de los Estados Unidos. Abundan las epifitas. 1996. (Audesirk & Audesirk. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas.P.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. 1996. Abundan las Palmas y las Epifitas. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. 2001) M. las liebres. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. las trepadoras. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes.Velásquez142 . México y Centro América. Abundan los Robles. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. Abundan los Abetos. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. Japón. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. árboles jóvenes. Smith & Smith. 1996. reptiles. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. El Centro de África e Indonesia. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida.

otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. Los suelos son pobres en nutrientes. En África El Sahara. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. Smith & Smith.Velásquez143 . La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. (Audesirk & Audesirk. Venezuela y Africa. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. roedores etc. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. Asia. M. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. forma. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. El Mediterráneo.P. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. Sur de África y El Norte de Australia. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. Smith & Smith. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. mamíferos. Smith & Smith. 1996. México. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. 1996. Smith & Smith. Norte de Argentina. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. como leñosidad. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. textura de las hojas etc. El Norte de Chile (Atacama y Arica). basado en algunas de las características de la vegetación. El Norte de África y El Sur de Australia. frecuentemente en llanuras aluviales. Arabia y El Tíbet.. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. Irán. (Audesirk & Audesirk. (Audesirk & Audesirk. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. 1996. (Audesirk & Audesirk. 1996.

quien permaneció dos años en Costa Rica. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP).m.n. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. bosque húmedo. la altura en metros sobre el nivel del mar (m. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. bosque seco. El considero como patrones generales la forma de vida. el piso altitudinal y la región latitudinal. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. se presenta a los 18°C. Piso basal. diseñando y experimentando con su esquema.) y la biotemperatura promedio anual.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. La PRECIPITACIÓN promedio anual. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración.P. Como factores secundarios consideraron la topografía. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre.s. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. los controles bióticos o edáficos de la vegetación. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. esta constante es 58. bosque muy húmedo. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. La línea crítica o línea de escarcha. la provincia de humedad. bosque muy seco.93. matorral espinoso.Velásquez144 . pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. M. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual.

Boreal. Subtropical. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. PISO ALTITUDINAL. atmosféricos. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Montano. topográficos o bióticos. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. TABLA 4. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. no necesariamente debe presentar la misma vegetación.Ecología Premontano.Velásquez145 . Montano bajo. Subpolar y Polar (Tabla 5). TABLA 5. sino puede presentar asociaciones muy similares. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). M. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. los manglares producto de asociaciones hídricas. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades.P. Subalpino.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). precipitación y la evapotranspiración. Templada cálida. Tropical. Templada fría.

Velásquez146 .P.Ecología FIGURA 36. 1996) M. POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.

P. 1996) M.Velásquez147 .Ecología FIGURA 37. DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE.

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