Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

......................................................................................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS .......................................................................................................................................................................................56 principales contaminantes de las aguas..55 LA CONTAMINACION.......................................59 Efectos sobre los animales....................................61 Fuente móvil........................................................................................................................................59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS...59 contaminates primarios..............60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS..............................................................................................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua..................................58 Las fuentes no puntuales...................................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA ....................................................................................................................................................................P.............................61 Fuentes agrícolas.......................57 Sustancias radiactivas..................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES........................................................................................................................................................................................58 La Contaminación Térmica.........................................................................................................................................................58 Las fuentes puntuales....................................58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica..................................................59 Efectos indirectos.....................................62 M.............................................................................................................................................................60 Compuestos fotoquímicos...........................................................................................................56 Agentes patógenos........53 EL VIENTO....................................54 LAS CORRIENTES....57 Desechos que requieren oxígeno.....................................................................................61 Fuentes domésticas....59 contaminantes secundarios...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS......................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua......................................................................................................................................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE.......................61 Fuentes comerciales....................................................................................................................................................61 Fuentes naturales......................61 Fuente estacionaria.............................................................................................60 Material particulado...............60 Sustancias radiactivas...................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema........................................................59 Efectos sobre las plantas....57 Nutrientes vegetales inorgánicos........................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos...............57 Sustancias químicas orgánicas.....................................................................................Velásquez 4 ............61 Fuentes industriales y transporte..............60 Gases.......................60 Ruido.........................................................................................................................................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE..........................................................................................................59 Efectos directos.....................................................57 Sedimentos o material suspendido.............60 Compuestos minerales...........................................

............................................................................................63 La erosión...................................................................................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA..................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA..................................................................................................Velásquez 5 ..........................................................................................62 La laterización...................63 RECURSOS ESENCIALES.......67 El agua gravitacional.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación.......................................62 El anegamiento o saturación húmeda.....................................64 Recursos antagonistas.................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS.......................................67 EL AGUA DEL SUELO.......................67 El agua capilar............................64 Recursos complementarios.....................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS...............................................................62 contaminantes Químicos..................................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS.............................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN............................................................................................................................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA.................63 La compactación del suelo.64 Recursos perfectamente sustituibles....66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS....................................................................................................................................................................................................................................................................................................67 Almacenar agua...............................................................64 Recursos de inhibición.......................67 El agua higroscópica...62 contaminantes Estructurales..............................65 La Conductividad............................................................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies...............................................................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES...................................65 La Densidad..........................................................................65 El Calor Latente de Fusión...............62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO.................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS..............................68 M.................65 La Tensión Superficial...........................................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN .............................................................................................................................................................................................................................................62 La salinización..................................................................................66 Mejorar la absorción de agua..................................................................64 EL AGUA................................................................................................................................................................65 El Calor Específico.................................................68 El vapor de agua.......P.................................................................66 La Alcalinidad.....................................................................................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO.......................................................................................................

..................................................................................................................................................84 El Tercer Nivel Trófico ....81 LAS FUENTES DE ENERGÍA..............................................................................................................................................................72 En la vegetación........................................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA ..........................................................................................................................................................................................................................................84 El Quinto Nivel Trófico......78 NUTRIENTES EN EL SUELO.....................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS................P....................................75 GASES.......................................................................................................................................................................................................................................................................................76 El Oxígeno..75 Las Plantas C4....................................................................................................................................................................................80 EL ESPACIO.............................................................................................83 El Primer Nivel Trófico.................................................71 En el suelo.................................................. ..............................................................................................................................71 En el agua............73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA............................80 EL FLUJO DE ENERGÍA....................................................................71 La Reflexión de Onda Corta...............77 En el aire.......................................................................................................................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar.................................................................................................69 LUZ...............................77 En el agua........................................................82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ..............................................................................................................................77 Otros Gases Disueltos en el Agua....................................................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA...............................................................................74 Las Plantas C3........................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica.................................................................73 La Fotosíntesis......................................................................................................................................................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO...84 M......................76 En el aire......................................................................................................................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben......................................75 Las Plantas CAM.....71 La Penetración de la Luz Solar...........................................84 El Cuarto Nivel Trófico .............................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA....................................................................................................................................................................................................Velásquez 6 .........................................84 El Segundo Nivel Trófico ...........81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA.76 En el agua....................................................................................82 EL BALANCE DE ENERGÍA............................................83 Los Niveles Tróficos................................83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO.....................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN..76 El Dióxido de Carbono (Co2)...................................................................................................78 NUTRIENTES................................................................................................................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA.

...........................97 EL CICLO DEL OXIGENO...........................................................................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA..........................................................95 EL CICLO DEL CARBONO.........................................93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS...87 Los Gremios Alimenticios...................................................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica....................................................89 La Productividad Primaria.............101 EL EFECTO DE INVERNADERO...........................88 La Productividad.................................................................................................................................................................................................Velásquez 7 .......................................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS..97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre.......................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono..........................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre......................................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados..................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO...................102 POBLACIONES.....92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas....P..................................................89 La Eficiencia Fotosintética ..................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre...................................................................................89 La Productividad Neta (PPN)............................................................................90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta..............91 El método que mide el intercambio de los gases...87 Las Especies Clave...............................................................................................................................................................98 EL CICLO DEL FÓSFORO...............................................................................................................................................................................................................................................85 La Cadena Alimenticia....................................................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre..................................................................89 La Productividad Bruta (PPB)..............90 Métodos para Medir la Productividad...................................................90 La Productividad Secundaria (PS)...93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA.............................................................................................................................................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre...............................................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC).............................................................92 El método de la determinación de la clorofila:...........99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre...............102 M...............................................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia...........................................100 EL CICLO HIDROLÓGICO.................................................................................................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO..........94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS.................................................................................91 El método de los radioisótopos..................99 EL CICLO DEL AZUFRE.92 La Productividad en los Ecosistemas...............86 La Red Alimenticia ......................................................................................................................................................................................................................................................91 El método de la cosecha...............................................................................................................................................................................94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS..

..................114 Los Parasitoides.............................................................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S"...........................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN..112 La Competencia...............................................................................................112 La Alelopatía.................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES..........................................................................................................................................................................................................................................................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES................105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA............................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA...........................................107 Los Métodos directos.............................................................................................................109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población..................................................................................................................................................................................................................................................................107 El índice de Peterson..........................................................................................................Ecología Selección Natural.........................................................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN.....P..............111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS.........116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES......118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES..............................................................109 Los Factores independientes de la densidad de la Población............................................................................................................................107 Los Métodos indirectos.................................................................117 LA COMUNIDAD..................................113 La Depredación....................108 Índice de Lincoln............................................105 LA DISPERSIÓN.......................................................................................................................................................................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"...........................................................114 La Carnivoría....................................112 El Mutualismo (Simbiosis).....................................................................109 LA MORTALIDAD........................105 LA DENSIDAD.................................................................................................................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES..............108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.......................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA.................................................................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA.............114 El Canibalismo........................................................105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales....................113 El Parasitismo.....................................................Velásquez 8 ............115 LA ESTRUCTURA DE EDADES....................119 M...................................110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES...............................109 LA NATALIDAD......112 El Comensalismo...............................................................................................................................106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN.....................................................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES.104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas...........................113 La Herbivoría........................................................................................................104 Eficacia Biológica...............................................................................

.......................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..................................................126 Las Especies Pioneras.........129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS........................................................................................................................................................................................................................................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo.........................................................................124 El Índice de Morisita-Horn......................................................................................................................................121 El Índice de Margalef................................................................................................................P.................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS...........................................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS.............................................................................130 El Neuston...........................127 EL ECOSISTEMA.....120 Formas de calcular la Diversidad....................................................121 El Índice de Brillouin......................................................................124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES.....................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS..........................................131 El Perifiton.................Velásquez 9 .................................................................................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES...............................................................124 El Índice de Berger-Parker...............................................................................131 El Zooplancton....................................................................................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA........................................................................................................................................................................................127 EL ECOTONO............................................................................131 El Fitoplancton................................................131 Las Plantas Flotantes............................131 Las Plantas Emergentes........................................119 Tipos de Diversidad Biológica...........................................................................................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES........124 El Índice de Predominio de Simpson......................................121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener)..............................................................................125 LA SUCESIÓN.................................................................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)..........................................130 El Necton........................................................................................................................................................130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS..........................................122 El Índice de Equidad de Pielou..........................................................130 Los Bentos............................................................................................................................................123 El Índice de Equidad de Brillouin..................................................................................................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS.................................................................................................................123 Los Índices de Similitud...........................................................................................................................................121 El Índice de Menhinick....124 El Índice de Valor de Importancia......................................................................................................................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD......................................................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.....................123 El Índice de Jaccard..........134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS...............131 Las Plantas Sumergidas.............133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS.........................................135 M..134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ..............................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo................................................

..........................................................................140 Etíope..........................................139 barreras parciales.....................................................143 Chaparral.....................................................................................................................143 Desierto............................... Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental.......................................P.............................................. Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6.........................................139 Paleártica.....................................................139 Barreras de alta montaña..............................................................................................................................144 EL PISO ALTITUDINAL...........................................141 Taiga..........................140 LOS BIOMAS..............................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR............................................................................................................................................................142 Bosque Lluvioso Tropical...139 Las principales barreras geográficas...................................................140 Oriental................140 Australiana................................................................................................................. El espectro biológico.......................137 LA BIOTA MARINA................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS................................................142 Bosque Subtropical........................145 Figura 1...........................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES...........................................142 Bosque Deciduo o Caducifolio............................................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD........................................................... 42 Figura 4........................................................................................................................ Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones....................................................................139 barreras complejas...143 LAS ZONAS DE VIDA..................................................135 LA EUTROFICACIÓN..... 1992) 76 M.......................139 Las principales regiones biogeográficas..................................................................................................................................................140 Neotropical....................................................... El espectro electromagnético.............................................................................................140 austral..................................................................................................................................................................................................141 Bosque de Coniferas..........................143 Sabana...................135 En Lagos de Regiones Templadas..... 37 Figura 2.......... 41 Figura 3.................................................................................................................................144 LA REGIÓN LATITUDINAL................................................................................................139 Barreras oceánicas.Velásquez 10 ............................................................139 Neártica....................................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS..................................................................................142 Pradera........................................................................................................................................................................... 70 Figura 5. Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7............................................141 Tundra................................................................................................................................... Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante..................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS...............................................................................

Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. Zonificación de un lago 134 Figura 32. 11a. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. 121 Figura 28. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. 11b. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. 1992) 80 Figura 8.Velásquez 11 . el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. Representación de la estructura de edades. a)pirámide en expansión. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. Representación de las diferentes pirámides tróficas. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. 1985) 103 Figura 20. 1971) 86 Figura 14. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. 1979) 80 Tabla 2. 87 Figura 15. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. 120 Figura 27. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico.Ecología Tabla 1. 92 Figura 17. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. 11c. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí.P. 85 Figura 12. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos.

posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Piso altitudinal. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5. 1996) 147 M. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35.Ecología Figura 34. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge.P. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. 1996) 146 Figura 37.Velásquez 12 .

Providencial. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). estatura y con el carácter del animal. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. hechos. 1993) M.P. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes.C. (Deléage. examina la forma de vida y el carácter de los animales. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. 1990) A pesar de lo anterior. Se van a destacar los personajes. (Deléage. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. (Deléage. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. (Deléage.. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos.SIGLO XV d. (Deléage. 1993) Sin embargo. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva.Velásquez 13 . características.C. (Acot.

debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. lógica y científica.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. (Deléage. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades.Velásquez 14 . la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. 1993) Durante quince siglos. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. (Deléage. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. (Deléage. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido.P. la naturaleza conocida hasta ese momento. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. (Deléage. (Deléage. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia.

En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. . Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. o en las llanuras o en las montañas. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. también. donde. Además. analiza las condiciones del entorno como el clima. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. Deléage. alpinos. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. la destrucción y la conservación de los individuos. 1990. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio.Velásquez 15 . Linneo.Ecología NATURALEZA. (Deléage. (Acot. parásitos y los que viven en los bosques. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. 1993) M. conforman un ecosistema. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. químicas y las de los seres vivos. permitiendo esbozar sus relaciones. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. la distribución geográfica. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. el conocimiento y la organización de los seres vivos.P. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. (Deléage. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. (Deléage.

(Deléage. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados. 1990) Piensa además. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. (Deléage. (Deléage. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. (Acot. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta.Velásquez 16 . como las relaciones con otras plantas. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. mapas. (Acot. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza.P. además de cuadernos llenos de mediciones. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. listas. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas.

menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). (Deléage. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire.P. 1993) MAYER En 1842. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. vegetales y animales. no está tan sólo determinada por la temperatura. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. (Deléage. la humedad. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. durante la vida de los animales o después de su muerte. (Deléage. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. sino también por la presencia o la ausencia. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. la altitud y otras circunstancias de este tipo. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. (Deléage. el suelo. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. Dice además. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. (Deléage. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva.Velásquez 17 .Ecología lugar dado. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA.

Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. en los continentes o cerca de los continentes. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie.P. el clima M. las islas están expuestas a perder especies. en condiciones análogas. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. (Deléage. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. Además. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. la acción de los animales y de los hombres. son en parte de naturaleza inorgánica. dice que toda especie. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). Además. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima. como los países continentales.Ecología temperatura. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio.Velásquez 18 . implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. en su nacimiento. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. (Deléage. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. publicado en 1866. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. (Deléage.

Cada organismo tiene. que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. entre los demás organismos. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. Los organismos que sirven a los demás de alimento. se transforma toda la biocenosis. la inestabilidad de los fondos. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia. amigos y enemigos. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. un conjunto de especies y una agrupación de individuos.P. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. o cuando una especie desaparece totalmente. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. Según Möbius. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. la salinidad del agua. permitiendo integrar y pensar en una entidad M. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. las características químicas (alimentos no orgánicos). relaciones favorables o desfavorables. por lo tanto el suelo es apropiado. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. la calidad del agua. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. el alimento es suficiente. (Deléage. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación.Velásquez 19 . 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. temperatura. en una palabra. (Deléage. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. la naturaleza del suelo etc. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot.Ecología (luz. humedad y electrización de la atmósfera). ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. este incluye. o que viven a expensas como parásitos. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica.

publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage.P. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. Además. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos.Velásquez 20 . los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. (Deléage. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. es decir. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot.

En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. (Deléage. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza.Ecología LIMNOLÓGICA. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. (Acot. de luz. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. la M. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. la estructura y la clasificación de las comunidades. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. tales como la cantidad de calor.P. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan.Velásquez 21 . La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. (Deléage. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. J. además. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. 1990) BURDON SANDERSON En 1893. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). de la forma y distribución de sus raíces y follaje". reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. (Deléage. El inventario de las floras. los microbios representan la función inversa. de alimento y de agua disponibles. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes.S. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil.

Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. hidrófitos y mesófitos. 1993) Según Schimper. 3. las propiedades físicas y químicas del suelo. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. los diversos climas (higrofíticos. Plantea que la ecología busca: 1. (Acot. la temperatura. luz. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. las formaciones edáficas. en una formación climática determinada. relaciones entre plantas y animales. temperatura. de comunidades típicas de otras formaciones. 2. (Deléage. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. la luz. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. Analizar los problemas de la economía de las plantas. es decir. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. atmósfera. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. así como la interacción entre plantas y animales. de las cuales distingue tres. Inicia así un conjunto de M. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. las exigencias de cada una de ellas. etc. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. También observa la presencia. los efectos en este último de su cobertura viva o no. (Deléage. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje.P. Dedica especial atención a la microflora del suelo.Ecología temperatura. suelo. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima.Velásquez 22 .

La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. o mide la capacidad de absorción de un suelo). Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. (Acot. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. (Deléage. anemógrafos. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. crece. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. (Ricklefs. fotómetros etc. Además. clinómetros. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. higrómetros.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. barómetro. cualesquiera que sean los matices introducidos. madura y muere". perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. termógrafos. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico.Velásquez 23 . pluviómetros. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. 1990) Sin embargo. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. (Deléage. el transecto. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico.P. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. Entre los instrumentos inventados. psicrómetros. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. anemómetros. En el dice que al igual que un organismo. 1990) También. dice que la vegetación es M. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. Sin embargo. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. termómetros de máxima y mínima. balanzas de campo.

1993) BRAUN. caracterizada por una composición florística determinada.BLANQUET En 1913. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular.Velásquez 24 . llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. 1993) SHELDFORD En 1913. (Deléage. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. es más favorable. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. Josias Braun. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. (Acot. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan.P. o un conjunto de ellos. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. (Deléage. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. Además. A pesar de numerosas M. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. (Acot. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales.

1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. (Deléage. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. 1990) GLEASON En 1917. se está en presencia de una nueva agrupación. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. (Acot. estas se consideran CONSTANTES. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. Otras presentan grados de presencia inferiores. (Deléage. fundado en la noción de especie característica. (Ricklefs.Velásquez 25 . Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Algunas especies están presentes en todos los inventarios. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano.P. (Deléage.dominio. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. 1993) En 1928 Braun. Dice además. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. sin que por ello se convierta en una sociología universal. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo.

Ecología cuadrados (Acot. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. en 1838. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S"). para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. (Acot. depredación M. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. 1993). 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. tarea que aun hoy en día están desarrollando.parásito. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. titulada. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. 1993). Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. compara estos datos con la composición de los seres vivos. Sin embargo. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. Sin embargo. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. plantas. rígida y casi matemática (Deléage.Velásquez 26 . (Ricklefs. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies. (Deléage. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. cuyo valor ecológico es reducido. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. análogas a las planteadas por Verhulst. (Deléage.P. animales y el hombre. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior.P. (Deléage. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. (Deléage. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico.Velásquez 30 . Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. 1990) Sin embargo. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. (Ricklefs. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. finalmente. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. A partir de esta definición. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. el cual es un espacio con "n" dimensiones. si están separadas en otras dimensiones. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar.Ecología analogías matemáticas.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones.

En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema.Ecología saprófagos. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. (Deléage. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. 1993) RILEY En 1944. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta.Velásquez 31 . las estepas y los desiertos.P. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. las tierras cultivadas. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre. (Deléage. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. 1993) M. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. (Deléage.

(Deléage. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. También. lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. (Deléage. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias.P. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. la estrategia "r" y "k". Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala.Velásquez 32 . Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. (Deléage. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas.Ecología ODUM Howard T. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. Las ideas y estudios de Howard T. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza.

en general. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas.P. Al principio de la colonización de una isla. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. pues. el valor elevado del parámetro r es decisivo. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. 1993) M. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. mantenimiento y reproducción. 1993) EHRLICH En 1968. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. En este caso. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. crecimiento. los genotipos más eficientes. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. contrariamente a las especies oportunistas. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. (Deléage. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. (Deléage. publica LA BOMBA POBLACIONAL. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. estable y próximo a la capacidad de sustentación k. (Deléage. En el lado opuesto. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. Así. El nivel de su población es también. después de un largo período desfavorable. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. En este caso. es decir.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento.Velásquez 33 . De forma esquemática. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Economía. Sicología. Geografía. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. es el sistema ecológico elemental. Méndez Mendoza. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA.P. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. Geología. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. (Odum. Veterinaria. los genes hasta los ecosistemas. 1998) M. Ingeniería.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. los vientos y el movimiento de los organismos. (Krebs. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. Arquitectura. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Sociología. desde las moléculas. Derecho. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. las células o las moléculas tiene una vida independiente. Política. Méndez Mendoza. etc. Krebs. Oceanografía. Química. 1985. 1985) Los niveles de integración. causando daños en todas las regiones de la tierra. 1972. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. Arqueología. (Ricklefs.Velásquez 37 . Medicina. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. Zootecnia. A su vez. las comunidades y los ecosistemas. (Krebs. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. Agronomía. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. Antropología. (Ricklefs. Hidrología. (Figura 1. Climatología. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas.

humedad relativa. (Ricklefs. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. (Krebs. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. Harper & Townsend. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. 1996. salinidad concentración de contaminantes etc. los volcanes. cada especie debe especializarse. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. pH.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. como los huracanes.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. (Krebs. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. las tormentas. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. las turbulencias etc.Velásquez 38 . Además. . 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. 1990. dentro de las cuales los individuos de una especie M. químicas y biológicas. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. 1990.P. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. nivel de los recursos y las densidades de otras especies. (Ricklefs. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon.

(Begon. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. insectos y plantas. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. principalmente a la temperatura. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. (Begon.1985). la cual está genéticamente controlada. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. entre los que se encuentran los peces. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. anfibios. (Ricklefs. crecer y reproducirse. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. El grado de tolerancia que presenta una especie particular. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?.Ecología pueden sobrevivir. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. Los M. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. La tolerancia. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. 1996. Teniendo en cuenta lo anterior. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. También. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. 1996. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida.Velásquez 39 . Harper & Townsend. reptiles. distinto al de las otras especies.P. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. pues depende de la respuesta de cada individuo. Harper & Townsend. De manera general se puede decir que en una población. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado.

1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. Boughey. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. 1971) M. (Ricklefs. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley.P. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. (Figura 2. La ley anterior no siempre se cumple. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. (Ricklefs. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. (Boughey. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. cambiar su orientación con respeto al sol. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. principalmente en ambientes fríos. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal.Velásquez 40 . aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol.

Si el factor limitante es la concentración de sales.P. 1993. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente. (Colinvaux. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. En los casos contrarios. En general. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. respectivamente. Si por el contrario.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. Margalef.Velásquez 41 . el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. se les denomina ESTENOHALINOS. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. EURIHÍDRICOS. (Figura 3. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. EURIHALINOS. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. EURITÉRMICOS. se les denomina. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. Colinvaux.

ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. (Ricklefs.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3.P. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. 1990. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. A estos individuos o subpoblaciones. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales.Velásquez 42 . la cual se ve reflejada en los descendientes. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población. cambios en la densidad del pelaje M. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). Por ejemplo. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. 1990. (Ricklefs. La adaptación se define como. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental.

en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. 1990. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. (Ricklefs. 1990) M. entonces. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío.P. principalmente las especies animales. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas.Velásquez 43 . las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. algas. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. cambios en la concentración de hemoglobina. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. musgos y algunas semillas. A continuación se explicarán cada una de ellas. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. Estos. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. (Margalef.). (Ricklefs. sequía. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. Esta respuesta es común en microorganismos. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. etc.

la de larva y la de pupa a imago. los reptiles y las tortugas.P. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. coleópteros etc. (Margalef. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica.Velásquez 44 . la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. la de larva. en lepidópteros. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. En este caso. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. protegidos por material vegetal que es poco conductor.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. ya sea a la fase de huevo. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. los sapos y otros organismos. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. 1977) M. (Margalef. La grasa acumulada. Anopheles. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. Ejemplos: La mantis religiosa. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. La hibernación es un ritmo endógeno. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. etc. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. ya sea durante la fase de huevo. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. (Margalef. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. la mariposa de la seda y algunos dípteros. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. como en algunas cuevas o en el suelo. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. con frecuencia.

1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. sequía. el cual varia dependiendo de la latitud. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. (Larousse. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. (Faaborg. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. durante la época seca. etc. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. (Miller.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales. (Dreux. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados. despertando cada cuatro días. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. sin embargo.P. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. intuitivamente sabemos que es la temperatura.Velásquez 45 . Burggren y French. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. vencejos y gallinaciégas. frecuente en las zonas tropicales. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía.

Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. en otras palabras el suelo. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). se calienta y enfría más rápidamente. menores son los cambios en la temperatura. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. En una superficie oscura (un área quemada). sean mayores. lo M. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. mientras que el suelo permanece mas frío. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo.P. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. la cual varia dependiendo del color. Mientras más húmedo está el suelo. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. tanto diarias como estacionales. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. textura. (Krebs. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. Las masas terrestres. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. POROSIDAD. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm).Velásquez 46 . los nutrientes y el agua que necesitan. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. porosidad. Estos son: El color. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. la porosidad. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. El suelo se considera como una fuente térmica local. la textura. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. sin embargo. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena).Ecología de superficie.

la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. Sin embargo. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. se presenten cambios en estos patrones.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire. De igual manera el aire frío y seco. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. se presenta una tendencia anual.). presentan un patrón muy definido. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. cuando el suelo está muy frío. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos.P. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento.Velásquez 47 . lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. Es normal que en el transcurso del día. cerca al amanecer. lluvias etc. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. la tendencia durante el año continua siendo la misma. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. En las zonas donde ocurren estaciones.

Ecología de sus partes. al cubrirlo con un plástico. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. Prender fogatas. este es el efecto que hacen los invernaderos. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. Sin embargo. M. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. manteniendo una menor temperatura. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. Aumentar la temperatura del suelo. evitando que este se enfríe bruscamente. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. impidiendo que se presente la inversión térmica. A pesar de lo anterior.P. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores.Velásquez 48 . FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. más el que libera al comenzar a congelarse. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. para aprovechar el calor específico que ésta posee. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda.

LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas. pelos más gruesos y más abundantes. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla.. las ramas etc. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. por exposición a los rayos solares. por consiguiente. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. Sin embargo.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. Dreux. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen.Velásquez 49 . Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas.P. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. (Margalef. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. algunos de estas respuestas son. 1977. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. mayor es la pérdida de calor. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. también lo hacen a las altas temperaturas. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. flores. un poco de calor durante el día. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. 1974) M. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta.

posee partículas entre los 0. la grava fina presenta partículas entre los 2. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío. (Daubenmire. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M.002 mm de diámetro.0 mm. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces.P. de igual forma. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces.002 y 0. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. 1977). va a influir en el crecimiento de las plantas. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura. cola.02 y 0.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. la arena gruesa. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua.2 mm). lo que permite un incremento en los procesos de oxidación. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta.0 y 5. La INFILTRACIÓN DEL AGUA. Por esto. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. (Dreux. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen.2 mm. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera.2 y 2. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño.Velásquez 50 . mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. el limo entre 0. así.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0. la arena fina entre 0.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2).0 mm.0 mm.

puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. dependiendo del nivel del suelo. teniendo entonces.Velásquez 51 . o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. principalmente aluminio (Al +3) 3. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. (Daubenmire. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión. pero de igual manera se pierde el agua. 1979) En climas secos o templados. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. Actúa indirectamente. 1979). Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. Por debajo de 4-4.1999) M. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire.P. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. (Begon et al. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente.1979).

T. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. En el mar el pH es de 8.1 y este valor es constante y uniforme. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos.P. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. (Daubenmire. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. (Roldán.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. 1999).1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. Cyanidium cladarius. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación.Velásquez 52 . thiooxidans. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. carbón. En suelos alcalinos. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M. Además. en las regiones donde la precipitación es muy elevada.5. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). (Daubenmire. Algunos procariotas. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. Thiobacillus ferroxidans. especialmente las arqueobacterias. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. pirita. principalmente por SO2. el fosfato (PO4+3). el hierro (Fe+3).

los menos comunes son potasio (K).Velásquez 53 . donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. sodio (Na+) y sulfatos (SO4). la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. luego cuando las plántulas se establecen. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. (Begon et al. son menos sensibles a las concentraciones de sal. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. Sin embargo. 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. magnesio (Mg). También. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. (Daubenmire. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. Spartina. (Daubenmire. muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. los más comunes son: Calcio (Ca). (Daubenmire. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. Glaux). la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. (Begon et al. Pero. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. 1999) Otras plantas. (Daubenmire.Ecología permanecen en altas concentraciones. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas.P. de los géneros (Distichlis. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. M. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas.

llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. También provoca el movimiento de las nubes. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. De igual manera como sucede con las ramas. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. las hojas de algunas plantas. principalmente monocotiledóneas (plátano). lo que origina que las plantas sean enanas. pueden rasgarse por la acción del viento.P. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. (Daubenmire. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. Además. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento.Ecología mientras que G. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. también. Asimismo. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. la niebla. 1979) El viento es un factor ecológico importante.Velásquez 54 . que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. (Begon et al. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. (Daubenmire. El viento. de la tierra y el agua. especialmente en las planicies. pulex solo se encuentra en el agua dulce. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. por la vegetación. (Daubenmire. 1979) M. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. tiene un espesor de 1 o 2 mm. calentamiento desigual. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. el vapor de agua. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. (Daubenmire. puede producir DEFORMACIONES en las plantas.

hepáticas y musgos.P.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. (McNaughton y Wolf. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. se considere ya inapropiado para determinado uso. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS. animal o vegetal (MéndezMendoza.(Turk et al. La polución es pues. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. 1992) M. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. agua o aire. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. (Begon et al. 1999) En las zonas costeras. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. (Begon et al. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. debido a la introducción de impurezas. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. (Daubenmire. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. función del uso. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas.Velásquez 55 .

Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. procesado. ciénagas. como calor excesivo. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. el mercurio y los detergentes. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. (Larousse. el escurrimiento de la tierra labrada. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. aire o suelo. ríos. transformado en productos y utilizado. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. (Miller. océanos etc. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. sustancias radiactivas. lo cual obstruye el ciclo natural. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos.P. Roldán. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. químicas o biológicas del aire. 1994. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. ruido o radiación. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. agua.Fernández y Medina López. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. detergentes). lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. (Nebel y Wrigth. 1992). 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. depositación atmosférica.Velásquez 56 . 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. (Henry y Heinke. (González. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. Miller. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. cuando un recurso es extraído. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. lagos. 1992. agrícola y doméstico. o de origen vivo como son los microorganismos. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. Así. propios de las aguas negras. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. los sedimentos o material suspendido. lagunas. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. M.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. (Roldán.

cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. plaguicidas. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. los virus. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores.Velásquez 57 . gasolina. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. Plomo. (Miller.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller.P. Sin embargo. plásticos. solventes limpiadores. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. (Roldán. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. 1992. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. (Miller. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. 1981). así como también produce variaciones en los valores de pH. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. (Miller. los hongos. Miller. 1994) M. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos.

Hirudineos. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. acequias. (Miller. (Miller. (Roldán. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. Plecopteros.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. la reproducción etc. la cual aumenta la demanda de oxígeno. M. Tricopteros. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. (Miller. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. Dípteros (Simuliidae). LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. Megalopteros. 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES.Velásquez 58 . 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. acelera la respiración. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías.P. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. afecta la nutrición. Coleópteros. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. Hemípteros y Odonatos.

plantas.Velásquez 59 . algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. los edificios. precipitados. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. (Miller. cuando están presentes en la atmósfera. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. M. (Henry y Heinke. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. las esculturas etc. animales. microorganismos etc.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. los monumentos. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno.P.

audífonos. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. plomo. 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. granos de polen. 1994).Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller.Velásquez 60 . maquinaria industrial. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). aviones. dióxido de azufre SO2. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. (Miller. los óxidos de hierro. aspiradoras. (Henry y Heinke. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. formaldehídos (CH2O). (Henry y Heinke. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. (González Fernández y Medina López. maquinaria de construcción. radios. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. 1995). óxidos de nitrógeno NOX. 1994) M. el plomo. trenes. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). metano (CH4).. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. ozono O3. estroncio 90. RUIDO Originado por los vehículos de motor. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. asbesto. hollín. ozono (O 3). arsénico. peróxido de hidrógeno (H2O2).P. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. 1999). sirenas de aviso. cortadoras de pasto. benceno (C6H6). 1994).

Velásquez 61 . Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. (Henry y Heinke. pelusas. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. líquidas o vapores. local o a una escala mayor. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. con las condiciones estaciónales. SOx. además de partículas y olores resultado de la cocina. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. CO y CO2. vapores de los disolventes. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. su efecto contaminante puede ser puntual. CO2. polvos. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. (Miller. esto depende del tipo de contaminante eliminado.001 micras). En otros M. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. grasas sólidas. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. (Henry y Heinke. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción.P. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). NOx. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre.

1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo.Velásquez 62 . 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. (Henry y Heinke. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. CO.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. 1994) M. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado.P. materia orgánica en descomposición. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. SOx . Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. agua. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. (Ondarza. aire y miles de organismos vivos. (Miller. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. (Miller. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación.

1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos.Velásquez 63 . incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente. 1994) La agricultura. Aunque el viento causa cierta erosión. la construcción. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). de un lugar a otro.P. (Nebel y Wright. (Begon. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. (Nebel y Wright. Harper & Townsend. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. (Miller.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. M. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. la tala. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. hasta que estas se vuelven grandes cauces. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. 1994. 1996. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. Nebel y Wright. arcilla y limos de la capa superficial. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes.

Harper & Townsend. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. (Begon. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. 1996. 1996. Harper & Townsend. Harper & Townsend. Harper & Townsend. (Begon. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos.Velásquez 64 . Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. 1996. 1999) M.P. Harper & Townsend. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon.L.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado. (Begon. 1996. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. 1996. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. (Begon.

esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. razón por la cual el hielo flota. M. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman.76 dinas/cm. La densidad del agua. El agua pura tiene el más alto calor específico. entre los líquidos naturales. el calor latente de evaporación. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. Algunas de estas propiedades son el calor específico. el calor latente de fusión. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. sean plantas o animales. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. sola o junto con la temperatura. (Krebs. La tensión del agua a 20° C es de 72.Ecología EL AGUA El agua. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. la densidad y la tensión superficial.917 gm/ ml. es uno de los que presenta mayor tensión superficial. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse.P. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. también puede aumentar con la concentración de sales. (Daubenmire. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso.Velásquez 65 . el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua.0 g de una sustancia.997 gm/ml. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido.

De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. (Daubenmire. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. De lo anterior. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. los cuales viven permanentemente en el agua. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. cambiando la humedad. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire. el pH. La humedad relativa sigue un ritmo diario. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. son en general EURIHIGROS. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. En el caso de las plantas. humedad absoluta. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. que el aire puede retener a una temperatura dada.P. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. sin embargo. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. (Dreux. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. entre estos existen preferencias por determinados ambientes.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes.Velásquez 66 . la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. Esta media se expresa en Micromhs/cm. permanezca constante). El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. (Krebs. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres.

El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración.Ecología la sequía. El suelo al ser un medio poroso admite agua. M. (Daubenmire. (Daubenmire. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. la disminución de la respiración cutícular. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras. 1979). o al engrosamiento de la cutícula. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. ALMACENAR AGUA Finalmente. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga.Velásquez 67 . almacenar agua. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía.P. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. 1979). Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. agua capilar. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. agua higroscópica y vapor de agua. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. la cual se puede lograr. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad.

el cual es duro. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación.P. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE.Velásquez 68 . esto es lo que sucede en los desiertos. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. 1979). Las arañas y los ácaros. sin embargo. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. La segunda forma de sequía es la escasez relativa. los milpiés etc. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. algunas de estas son. (Daubenmire. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. los ciempiés. Siempre que en un suelo exista agua capilar. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. 1979). Sin embargo.

Velásquez 69 . La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA. este es el caso de la cucaracha de la arena. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. estos insectos pierden agua corporal. el cual no requiere la presencia de agua. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel. Otra adaptación la presenta la rata canguro. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. Los azucares dan origen a 0. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. las grasas 1. (Krebs. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua.07 gm de agua y las proteínas a 0. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas.P. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES.40 gm. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo.

afectará la turbidez de la atmósfera.Velásquez 70 . Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. M. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4).7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. los granos de polen.Ecología mayor presión osmótica. En un prisma. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo.P. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. (Krebs. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. especialmente a la radiación visible. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad.4 0. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. la cual a su vez. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión.

LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. Dióxido de carbono. M. Criptón. Xenón. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. sin embargo. En cuanto a la radiación visible. Hidrógeno. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. en el rojo lejano y el infrarrojo. por esta razón. además de Vapor de agua y partículas en suspensión. Las rocas. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. Argón.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. las cuales están dentro de este mismo rango. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. El albedo varía con la época del año. En general. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. Neón. En algunos casos. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. la reflejen o la transmitan. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. De la misma forma. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. principalmente en el infrarrojo. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. por esta razón. Oxígeno.Velásquez 71 . Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. las superficies reflejan luz difusa. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. Helio. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. la arena. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. Ozono y Radón. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente.P. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. En general. mientras que otra parte es reflejada.

de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. En aguas moderadamente transparentes. la hora del día y las condiciones climáticas. presenta una alta absorción y gran transmisión. en otras palabras causan la turbiedad del agua. En los cuerpos de agua. la época del año. la absorción es mayor en el azul. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. el rojo y el naranja. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. M. principalmente de la longitud del rojo. verde y amarillo). la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. no toda la luz que reciben penetra en ellos. En una columna de agua. o sea la que se refracta. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. la altitud. de las longitudes de onda restantes. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. principalmente en las longitudes del infrarrojo. la cual está afectada por la latitud. La penetración de la luz. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. En aguas naturales. son todas aquellas que afectan la transparencia. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). la mayor transmisión está en el amarillo.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona.Velásquez 72 . además de la importancia que ya se ha dicho. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. Se tiene entonces. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro.P. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. En aguas altamente coloreadas. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. Se tiene. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua.

(Krebs. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. la edad y la historia misma de cada hoja. mientras que las ESCIÓFITAS son M. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. hibernación. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción.Velásquez 73 . el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. muda. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. el tercero la evaporación del agua. el segundo el calentamiento del suelo. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. En el bosque. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. Esta calidad de la luz. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. etc. siendo entonces. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta.P. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica.Ecología FIGURA 5. Sin embargo. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad.

como las clorofilas. plantas C4 y plantas CAM. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados. las longitudes de onda del rojo y el azul.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. mientras que otras se realizan en la oscuridad. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas.Velásquez 74 . DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm). Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas.P. Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. los carotenoides. estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. (Figura 7) M. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis.

Jones. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. Durante el día. algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). M. el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. También la presentan algunos cereales como el maíz. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). el sorgo y el Mijo. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche.Velásquez 75 . la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos. en donde son decarboxilados. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. 1992). templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP).P. En las plantas CAM.

M. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. (Begon et al. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. es utilizado por los diferentes organismos. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes.03% de volumen total de la troposfera.P.Velásquez 76 . de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33. (Begon. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua. TABLA 2.0 Mayor 4. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación. potasio.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos.46 1. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN. cloruros. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. fosfatos.5-4. En otros casos una roca o una superficie soleada son M.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. el azufre y el nitrógeno.87 7. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2). 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo.5-2.5 2.31 7.10 19.P. sodio. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones. 1996.36 4.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua.15 0. sulfatos.40 15. principalmente la industrial y la doméstica. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA. nitratos. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1. TABLA 1. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad.64 0. calcio.64 8.Velásquez 80 . donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros. hierro. Harper & Townsend.77 0.44 1. magnesio.5 1.

la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. el resto se disipa en el trayecto. los componentes bióticos. (Figura 8. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. 1969) M. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra.Velásquez 81 . pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. (Begon. (Begon. En los organismos sésiles. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). tanto plantas como algunos animales. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio.P. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. Harper & Townsend. líquidas y gaseosas. Kormondy. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. Sin embargo. 1996. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). 1996. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. Harper & Townsend.

pero nunca se crea o se destruye”. el oxígeno. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. el ozono. el movimiento del agua (energía potencial).P. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera.Velásquez 82 . los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. que está menos disponible como la energía calórica. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). en energía de baja utilidad.

6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. la planta gana 39 Kilojulios (KJ). Además existen pérdidas por ineficiencia. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional).P. las cuales requieren mucha energía. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. este comienza a degradarse y a generar desorden. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular.Velásquez 83 . en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas.Ecología estado sea siempre constante y estable. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia.

Estos organismos son las plantas. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. tercero. quinto etc. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia.P. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. se les denomina también AUTÓTROFOS. producto de la respiración celular. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. donde cada vez que un organismo libera un elemento. siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. Kormondy. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. cuarto. segundo.Velásquez 84 . se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. En contraste. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. Los organismos entonces. se les denomina DESCOMPONEDORES. 1969) M. (Figura 10. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes).

Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. 11A.Velásquez 85 . Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. FIGURA 11. 11B. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. 11C. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. M. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a.P. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. en la biomasa de los individuos de cada nivel. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b.

Dentro de la red.Velásquez 86 . 14. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. 1971). (Figura 12). razón por la cual la red es muy compleja. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol.Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. el cual emite energía que es captada por las plantas. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros.P. 1971) M. Wilson & Bossert.

se presenta con los MEJILLONES. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. de igual forma. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. la concentración de las sustancias va aumentando.Velásquez 87 . donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. sus sitios de fijación.P. pues eran sus depredadores naturales.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. los cuales conviven en las rocas. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. Al desaparecer las langostas. es aquella que realiza una función única. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. El otro caso. La especie que se considera clave. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. se presenta el flujo de los pesticidas. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores.. el consumo de algas. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. M. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. sin embargo. con otros invertebrados como algas etc. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. El primer caso se estudio en la costa de California. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. pues en estos organismos causan problemas de salud. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT.

descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. detritófagos 11. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar.Velásquez 88 . 1988). esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs.P. Méndez Mendoza. 65% ? simbiontes parásitos 1.66% crecimiento FIGURA 15. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. 1990).7% excrementos coprófagos parásitos 34. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. excreciones. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. Pero dentro de un gremio. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53.3% 35% carroñeros. 1990).06% mudas. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA. además la competencia entre individuos es muy intensa. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad.93% gametos 12. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas.

Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica.Velásquez 89 . transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. así. la disponibilidad de agua en el suelo. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB . tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua.P. La energía fijada en productividad bruta. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. tales como aumento en la temperatura de las hojas. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total).RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. etc. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C.

En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN .Velásquez 90 .) oscilan entre 1 y 2 %. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN .Ecología intercambio de CO2.. como ciénagas. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH). pantanos.RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema. del total de radiación incidente.F. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos.P. Sin embargo.RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. mientras que otros miden la productividad neta. principalmente nitrógeno y fósforo. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. algunos de ellos miden la productividad primaria. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. Sin embargo. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. Surge entonces la pregunta. marismas y estuarios la productividad es muy alta. el oxígeno. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. limita la productividad de la planta. RC). Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH.

Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. una que se denomina “clara”. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético.7 KJ / gm de carbón. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía.6 KJ / gm de carbón. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado. las proteínas equivalen a 23. o durante la respiración de la planta. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. (Ricklefs. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. crecimiento y desarrollo.P. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. M.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas.Velásquez 91 . Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. En la práctica.

los cuales desvían energía afuera del ecosistema. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB). estos son los abonos. la contaminación.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento.P. como la temperatura. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. Se toma una muestra de agua con fitoplancton. la erosión. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. la maquinaria. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema.Velásquez 92 . la recolección de cosechas etc. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas. los sistemas de irrigación. Los subsidios de energía pueden ser naturales. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como. como en el caso de los cultivos..8% 0 FIGURA 16. Odum.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. cambios en las condiciones climáticas. los nutrientes.5% 23. los vientos etc. M. 1969 y Boughey.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. (Kormondy. En los sistemas artificiales. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. la humedad.

los cuales muestran retroalimentación negativa. Sin embargo.0 < 1. 1985. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. ésta favorece el desarrollo. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva.5 . crecimiento y supervivencia de las poblaciones. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos.3. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen. Los M. Sin embargo. Begon.3. 1990. (Figura 17.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. 1996. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto.5 0.P. Odum. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. Un sistema es estable sí. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos.5 .10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 . manteniendo más o menos constantes las condiciones internas. (Ricklefs. Harper & Townsend. Krebs.Velásquez 93 .0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . 1972) < 0. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. desviado del estado estacionario en que permanecía. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable.

Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. presentan pocas interconexiones. los nutrientes deben ser reutilizados. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. (Heterótrofos) Posteriormente.Velásquez 94 . (Margalef. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. sin derrumbarse. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. (Carroll y Meffe. 1971) Un elemento sigue una vía única. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. los que ocurren M. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. de la cual son inseparables.Ecología organismos esteno son más eficientes. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. por lo cual. En la naturaleza. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. al contrario de la energía. En general. en muchos casos. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. (Boughey.P. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. La materia viva del ecosistema. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. (Dodson et al.

la hidrosfera y los organismos vivos. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. (Ricklefs. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. además no presentan fase gaseosa. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos.P. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico).Velásquez 95 . entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. por lo general. en estos procesos sucede lo contrario. También ocurren procesos de desasimilación. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo.

o como producto de las erupciones volcánicas. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . formando carbonato de calcio (CaCO3 ). ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. En condiciones ácidas. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. los iones carbonatos son removidos del sistema M. El primero esta conformado por reacciones de transformación. el cuál sólo constituye el 0. H2CO3 ). alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico.03% de volumen total de la troposfera. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. las grasas. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos.P. los ácidos nucleicos (DNA. Se encuentra también disuelto en el agua. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. Como caso especial. la tierra y los organismos vivos. el aire. tres tipos de procesos. las proteínas. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. lagos y ríos. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres.. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. = CO3 ). principalmente en forma de calizas y dolomitas. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. En el ciclo del carbono ocurren. como acuáticos. tanto en ecosistemas terrestres. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo.Velásquez 96 . llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores.

causando defectos genéticos en plantas y animales. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. por influencia de la radiación ultravioleta. incluyendo el hombre. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. Casi todo. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. como las formadoras de arrecifes coralinos. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. la cuál es biológicamente nociva. AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3.Velásquez 97 . muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. M. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. lo incorporan como estructura fuerte y resistente.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. Estos compuestos en la estratosfera. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos.P. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono.

El segundo paso es la nitrificación. ácidos nucleicos (DNA. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. Trichodesmium. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). no está disponible para las plantas o los animales. DNA. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. las tres más importantes son. formando nódulos. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. principalmente en suelos inundados. uno de los componentes de la lluvia ácida. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. cuando se quema madera o cualquier combustible. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. A pesar de ser un gas tan abundante. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. Nitrosomonas y Nitrococcus. el primero de estos procesos es la amonificación. o sea la conversión de los iones amonio. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium.Velásquez 98 . se conoce como la fijación del nitrógeno. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas).P. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). la cuál se realiza en diferentes pasos. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. El último paso es la desnitrificación. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. Gleotrichia. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3).

a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. la primera es extrayendo.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. los huesos y los dientes. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. el aluminio y el calcio. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. los pelícanos. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). es un nutriente esencial para los vegetales y los animales.Velásquez 99 . lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. cuando están presentes el hierro. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3). así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. como el caso de algunas garzas. Las aves que consumen peces. así en condiciones AEROBIAS. Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. los desechos animales. por minería. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. el azufre es oxidado. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). de allí. las aguas negras y los detergentes. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos.P. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina.

A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). además de la fundición de metales como el cobre. plomo y zinc. En la atmósfera. Como dióxido de azufre (SO2). ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. Proteus. Escherichia. el sulfuro de hierro (FeS).P. Desulfomonas.Velásquez100 . En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. El ácido sulfhídrico (H2S). como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas.

Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua.000 veces la que está contenida en la atmósfera.. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. las cuales allí se precipitan. los ríos. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. el aire.Velásquez101 . lagos. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie.el cuál es otro componente de la lluvia ácida. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. óxido nitroso. El agua que está contenida en el suelo. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. además de trazas de ozono.P.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. La energía solar evapora el agua de los océanos. clorofluorocarbonados etc. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). la radiación infrarroja y alguna radiación M. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. lagos y océanos excede 100. suelo y vegetación hacia la atmósfera. la tierra y los organismos vivos. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. metano. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. lagos y acuíferos. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes.

Ecología ultravioleta a través de la troposfera. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. (Hutchinson. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. 1985). Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. muertes y movimientos de individuos. que afectaría tanto a las plantas como a los animales. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. como los límites geográficos del hábitat apropiado. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. 1990. Sin embargo. Figura 19) M. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. el cual asciende a la troposfera. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs.Velásquez102 . en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. Los procesos poblacionales. el oxígeno molecular se transforma en ozono. (Southwick. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. (Miller. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. Sin embargo. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. (Ricklefs. 1997). 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente.P. nacimientos. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular.

(Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. Las características de la población también varían con respecto al sexo. M. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. Los individuos interactúan entre si ecológicamente. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. es más remoto el tiempo del ancestro común. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior.P. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. de modo directo. Pero las poblaciones son heterogéneas. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar.Velásquez103 . por una pequeña fracción de individuos del total de la población.

Velásquez104 . los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento. (Ricklefs. principalmente. se debe tener presente. siempre.). Dentro del rango de distribución geográfica de una población. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. Harper & Townsend. (Begon. esta consideración. Harper & Townsend. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie.P. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. 1996. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. Las distribuciones locales de los individuos. generalmente cambios en los factores abióticos. (Ricklefs. presencia de depredadores etc. la distribución. (Begon. 1996. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. Existen límites que impiden la distribución total de una población. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. Para determinar la distribución de una población. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. 1990. sin tener un patrón definido. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. la dispersión y la densidad. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. No todas las especies que se introducen son exitosas. La presencia de estos límites se manifiesta.

Sin embargo. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. esta es la dispersión más común en la naturaleza. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). M. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. pérdida rápida de calor durante la noche.Velásquez105 . Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo. La primera es la dispersión al azar. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población.P. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. La última dispersión es la agrupada. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). corta temporada de crecimiento. que determinan si es buena o mala colonizadora. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. nieve excesiva (permanente). la humedad y el viento. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. desecación de las hojas en el tiempo frío. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. lo anterior.Ecología especie. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía.

La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. M. nuevamente un espaciamiento. algunas de ellas conforman grupos para protección. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. Para medir el cambio de un período a otro. cuando están situadas muy juntas una de otra. y se puede de dos formas. Las plantas. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. por lo general. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos. generando así. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. Aún. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. La agrupación.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies.Velásquez106 . uno debe ser capaz de contar los individuos. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real.P. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos.

los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. aves. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. principalmente de insectos. métodos directos y métodos indirectos. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles.Velásquez107 . sitios donde se rascan. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles.P. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo. Entre los métodos más utilizados están. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. por esta razón es posible contar todos los árboles. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. heces. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. peces y anfibios.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. el método de las parcelas. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población.. El último método directo son las imágenes de radar.

con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton.Velásquez108 . la cual consiste de un frasco atado M. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. y después de un intervalo de tiempo.S. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. se realiza la captura de individuos.P. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego. los cuales representan una muestra de la población.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido.

esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces.Ecología al final de una red de malla muy fina. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. inhibición sexual. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. La tasa de nacimientos de M. la intensidad lumínica. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. los incendios. las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. de plantas anuales etc.Velásquez109 . También se utilizan botellas con volumen conocido. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. como la contaminación. fósforo. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. la precipitación. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. En general. la erosión. depredación. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. los factores climáticos como la temperatura. eclosión. los árboles etc. la humedad. como son competencia. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. los vientos. sodio y potasio). actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. en otras palabras la densidad. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. En general. la radiación solar. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. parasitismo. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). también se incluyen las perturbaciones ambientales. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. las más conocidas son la botella Nansen. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. germinación o fisión. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante.P. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. los mamíferos. en forma de embudo.

Es posible calcular dos tipos de natalidad. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. 1985). La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. 1985).F. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero. Es posible calcular dos tipos de mortalidad.) de la siguiente manera: E. así (Odum. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M.Velásquez110 . La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados.F. así (Odum. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. o se enferman (Krebs. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población.P. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E. la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real.

.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. principalmente la temperatura y la radiación solar. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. también estas variaciones pueden ser percibidas. pero también se incluye aquellas M. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. sin un patrón definido. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. el efecto que producen en ésta. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. Por lo general. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. tanto en el tiempo como en el espacio. Tales movimientos. como son la disponibilidad de alimento. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. la presencia de depredadores etc. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos.Velásquez111 . los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas.P. Dada la propensión de una población a incrementarse. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. se conocen como dispersión o también. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. puede ser negativo.

pero también. parasitismo y los parasitoides). LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. ya sea un mutualismo DISYUNTO. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian.Velásquez112 . LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque.P. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. herbivoría. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias.

los herbívoros infringen daños leves a las plantas. En la mayoría de los casos. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. flores o frutos. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. La depredación puede ser de dos tipos. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. Ahora bien. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta.Ecología recursos. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. por lo general consumen hojas. algunas de estas son Mecánicas. los tricomas. xilema y floema. Tipos de herbívoros. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie.P.Velásquez113 . en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. con el fin de obtener su alimento. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. estos organismos presentan una probosis larga. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. los cuales son superados exitosamente por ellas. En el segundo caso el consumo de la presa es total. los cuales muerden las hojas. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. con la que pueden perforar los vasos conductores. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. pero sí compiten por un recurso escaso. como las espinas. Este engrosamiento. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. Los MINADORES o CAVADORES. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. el grosor de la M. Los SUCCIONADORES. la competencia no es tan intensa. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas.

mientras ocurre el desarrollo de sus larvas.P. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. etc. En casos extremos. Las presas a su vez. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. así. cumarinas. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. la cual M.. estas se conocen como metabolitos secundarios. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. las cuales. como el del aumento de la celulosa. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. terpenoides. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. fenoles etc. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. otras son químicas. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. Los depredadores desarrollan velocidad. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas.Ecología cutícula. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar. destreza. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. entre los que se encuentran alcaloides. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. captura. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. taninos. o pueden envolver con seda los tricomas.Velásquez114 .

ejemplo: falsa coral y la coral.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). los invertebrados y los parásitos (Krebs. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. Por último la curva tipo III. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. ejemplo algunas abejas y avispas. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. 1985). CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. ramitas etc. Esta curva es característica de las aves. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. moviéndose lentamente. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21.P. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro.Velásquez115 . esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. los árboles. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. esto se conoce como MIMETISMO. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. Esta curva es característica de especies como los peces.

la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes.Velásquez116 .P. 1969). estas modificaciones determinan su crecimiento. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. En la pirámide en extinción. el potencial M. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. Con base en la proporción de individuos de cada categoría.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. Desde el punto de vista ecológico. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. los que están en edad prereproductiva. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo.

o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23).Velásquez117 . FIGURA 23. el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r). M. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”.P. el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24.Ecología biótico sea constante. En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d). siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión.

la primera es la estructura trófica. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. la tercera es la abundancia relativa de las M. debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). Al referirse a que coexisten. la segunda es la diversidad de especies. Cuando N excede a K.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. selección y evolución de especies etc. Estas características son cinco. en el mismo momento (tiempo).P. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. 1971). ciclaje de nutrientes. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. el índice de crecimiento no es constante.N ) S Tiempo FIGURA 25 B. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. Para tener una aproximación más real. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. pero bajo condiciones reales. por consiguiente el término (1. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. o sea las especies que viven en la comunidad. la expresión (N/K) es mayor que 1.Ecología En este caso.Velásquez118 . lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. significa que comparten la misma área o hábitat. La comunidad puede tener cualquier tamaño.

principalmente las interacciones de competencia y depredación. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. el tercero son los factores topográficos. las cuales conducen a la especiación de especies. o sea la existencia de diversos estratos. M. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. el segundo son los factores climáticos. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. 1992). desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. figura 1). por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. el cuarto son los factores bióticos. pues este variará con el cambio climático. la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. en cuanto a su tamaño. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. la cuarta es el predominio. los sistemas más productivos. este determina la importancia diferencial de cada especie.P.Ecología especies. 1992). número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. A continuación se analizarán algunas de éstas características. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad.Velásquez119 . Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación.

la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma).P. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. 1992). se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. la cual se basa en el número de especies presentes allí. (línea continua. a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). Entre hábitats Diversidad ß (beta). LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra.Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). Figura 27). Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. Diversidad α (alpha) y ß (beta). S N/S M. El último tipo de diversidad es a nivel genético.Velásquez120 . de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). la primera es la diversidad de organismos en un sitio. la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio.

. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra. cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes. cebos. 1988). entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco.∑ ln ni! N M. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.P. FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS.ns! ó HB = ln N! .5.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad.Velásquez121 .Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27.0 (Magurran. trampas etc.5 y 3.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. sin embargo. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!……….

tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. que habita los bosques densos del valle M. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. especie endémica (rareza biogeográfica). En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. ya que describe una muestra conocida (colectada). la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. 1988). La segunda forma es la rareza de hábitat. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). comúnmente denominadas especies raras. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. una de ave.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. La rareza demográfica.Velásquez122 . Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. a estas especies se les denomina Endémicas. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia.P.39. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. Por lo general. una de reptil y un árbol. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. la primera es la rareza biogeográfica. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. Este es el caso del Paujil (Crax alberti).5. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. En nuestro País. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. hace que algunas sean más abundantes que otras. aunque pueden ser abundantes en él.

entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran.Velásquez123 . J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes.P. sin tener en cuenta sus abundancias. 1992). 1988). de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. Su valor fluctúa entre 0 y 1.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies.

El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye.Velásquez124 . estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1. Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies.D ó 1 / D. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker.P. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. sino únicamente su presencia. d = N máxima M. por esto se expresa también como: 1 . interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra.

R.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra.A. la distribución de cada especie es independiente de las otras.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad. no presenta límites naturales.) = Densidad relativa (D. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas. por esto se dice que es una comunidad cerrada.Velásquez125 . LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión. sino también por la frecuencia. M.R. de manera que la comunidad es abierta. En este último caso.A. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. + Do.P.R. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie. + F. Según GLEASON.R.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica.R.A.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do.R. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D.

la colonización de una roca. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. como es el caso del afloramiento de una isla.P. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental.Velásquez126 . etc. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente. Por lo general. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. En todos los sitios anteriormente mencionados. el cual se encuentra desprovisto de vida. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. a las cuales se les denominaba M. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa.

pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación.Ecología ETAPAS SERALES.Velásquez127 . en competencia etc. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. Para cumplir con ésta función. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable.P. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. pero en la cual deja una abundante descendencia. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). además de variaciones climáticas amplias. En general. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida.

además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M.Ecología del ecotono. número de especies e individuos. el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente. Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. Según el concepto de comunidad de Clements. el ecotono no está bien delimitado. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. el ecotono está bien delimitado. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. bajo las cuales. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). La biocenosis. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. es un término creado por Möbius en 1877.Velásquez128 . por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas.P. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales.

De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. el elemento abiótico o ambiente físico. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico.Velásquez129 . pues. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen. La biocenosis y el biotopo constituyen. la radiación solar etc. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30.Ecología siempre dentro del biotopo. M. tipo de suelo. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. teniendo cuatro elementos básicos. los sedimentos. El biotopo es entonces. la presión atmosférica. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. altitud. orgánicos e inorgánicos. el espacio físico ocupado por la biocenosis. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. 1971). que está sometida a unas condiciones ambientales características. la erosión. un conjunto indisoluble. básicamente. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente.P. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. el inorgánico o el biotopo. A pesar de esto contiene suficientes recursos. la evaporación. conformado por todos los factores abióticos como clima. Es entonces. (Figura 30). un sistema de transferencia de energía. la gravedad. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto.

luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. necton. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. humedad. principalmente nitratos. plantas. uñas mucílagos etc. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. además. otros como neuston. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. Presentan estructuras como uñas. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. reciben diferentes denominaciones. residuos vegetales etc. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. para adherirse al sustrato. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. consumidores y reductores. brincando o patinando. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. ganchos.P. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. M. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos.Velásquez130 . Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. algunos de ellos son conocidos como bentos. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. como la disponibilidad de nutrientes esenciales. fosfatos. sino también su función. troncos. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. 1971). Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas.

P. bacterias. M. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. al igual que los peces. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). lagunas. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. entre estos tenemos las algas verde-azules. zooplancton. está conformado por protozoarios.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. microcrustáceos. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. las verdes. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. llamadas también macrófitas. rotíferos. que corresponden principalmente a dos especies. las pardas y los organismos flagelados. embalses y ríos.Velásquez131 . están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. pero sus flores pueden salir a la superficie. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. reciben diferentes denominaciones. y perifiton. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. hongos. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua). Hydrilla verticillata y Helodea densa. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”.tierra. ciénagas. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. ya sea en la zona de interfase agua. sumergidas o emergentes. detritus orgánicos e inorgánicos). Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos.

la productividad M. al igual que la oxigenación. la corriente es torrentosa. el agua va adquiriendo más temperatura. arroyos y quebradas. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. El oxígeno disuelto es alto. donde la velocidad de la corriente es poca. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. donde se da una alta oxigenación. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. la velocidad de la corriente es grande. pobres en nutrientes y de baja conductividad. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. ventosas. También se puede tener una zonificación longitudinal. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. los organismos se entierran en el cieno. Se tiene entonces. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. de transporte y de sedimentación de materiales. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. generalmente los ríos forman meandros.Velásquez132 . por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. son más profundas. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. Un lecho arenoso es muy inestable. se incrementan los nutrientes y la conductividad. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. riachuelos. la productividad primaria es muy baja. las aguas son claras y transparentes. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. generalmente es poco profunda. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. el agua se torna más turbia. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. La otra es la zona de remansos o de charcos. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. A medida que desciende.P.

de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. La forma. puede presentar una disminución en el oxígeno. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. Los fenómenos de estratificación térmica. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre.P. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. y tamaño del lago. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. circulación de nutrientes. productividad y eutroficación. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. circulación de nutrientes. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. son zonas de refugio para las aves migratorias. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. cambiar toda la estructura social y económica de la región. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos.Velásquez133 . químico y biológico de los mismos. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. aumentar la sismicidad. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. siendo un cambio ecológicamente radical. M. son zonas de reproducción. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. tamaño y al período de retención del agua en el lago. en cuanto a contenido de sales.Ecología primaria aún es baja. La forma. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. Los fenómenos de estratificación térmica. químico y biológico de los mismos. sólidos disueltos. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. Son áreas de alta productividad biológica. lagunas ciénagas y embalses. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. pH y temperatura. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. purificándola. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. En las partes bajas de los ríos. en los valles.

esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. La zona sublitoral. es una zona poco profunda. no penetra la luz. trofogénica Z. como son la denominada zona limnética. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. o sea donde predominan los productores primarios. Así mismo. en esta zona se acumulan restos de organismos. La zona profunda. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. el fitoplancton. En lagos muy profundos. es la zona contigua a la zona litoral. trofolítica Profunda FIGURA 31. cubierta por vegetación acuática enraizada. z. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica.P. La zona litoral. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. de compensación Sublitoral Z. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca.Velásquez134 . Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria. en ella no se encuentra vegetación acuática. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. en esta zona. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. limnética Z. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. sublitoral y la profunda. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. se diferencian otras zonas la litoral. está conformada por las áreas periféricas. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. de acuerdo con la profundidad. M.

la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C.n. son por lo general más profundos que las ciénagas. este tendrá diferentes denominaciones. la temperatura varía muy poco a lo largo del año.Ecología pero en los trópicos. unidos a la transparencia del agua. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. son poco profundas. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. aumentando la productividad del lago. subiendo el agua del fondo más liviana.m. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago.s. estando entonces. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas.. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. son por tanto lagos con productividad baja. Cuando llega la primavera. Los lagos y lagunas de pisos fríos. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. de aguas templadas y de aguas frías. En el verano. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. Las ciénagas de aguas cálidas.P. La capa de hielo. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. cargada de nutrientes. períodos de lluvia y sequía. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. permiten una mayor o menor productividad. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. los que marcan los ciclos de productividad. parecen ser otros los factores. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación.Velásquez135 . se realizan fenómenos de M.

LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes.P. provocan cambios fisicoquímicos.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. En el otoño. las cuales. donde se produce nuevamente una circulación del agua. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C.Velásquez136 . en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche.

siendo las diferencias en temperaturas. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. Potasio. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. los cuales son el alimento de los peces.P. en la cual se encuentra La zona litoral la M. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. Bicarbonato. como son las bacterias. los equinodermos y los anélidos. Los principales iones son Cloro. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. Carbonato y Bromuro. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. este a su vez es consumido por el zooplancton. todos los mares están conectados. El mar es continuo. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. Magnesio. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. Otros grupos son comunes a ambos medios. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. los peces y los mamíferos. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. los crustáceos. las esponjas. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos. 1972). El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. Sulfatos. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. Calcio. las algas. sin embargo.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. Sodio. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados.Velásquez137 . CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre.

el suelo y el aire. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. Odum. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. Existen en ella importantes barreras geográficas. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad.Velásquez138 . El suelo y no el aire. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. 1972. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. 2001). Smith & Smith. la cual es geológicamente activa. a diferencia del mar. mientras que el aire no lo ofrece. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. La tierra. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34.P. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). tanto vegetales como animales. Se encuentran dos medios completamente diferentes. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. Por esta razón. no es continua. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra.

especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. el alce. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. NEÁRTICA Comprende México. Aunque los organismos terrestres.Velásquez139 . las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. Heterótrofos y Detritívoros. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. presentan una distribución amplia. cada área continental presenta una flora y fauna especial. de alta montaña. Paleártica. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. Oriental. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. Etíope. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. en general. Australiana. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. Neotropical y Austral. Norte América. islas etc. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas.P. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. Alaska. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. las cuales son barreras oceánicas. los caribúes.Ecología Autótrofos. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. las liebres M. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. Canadá y Groenlandia. complejas y parciales. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. Se presenta en algunos casos. barreras oceánicas.

Centro América y las islas del Caribe. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. Smith & Smith. (Figura 35. los perezosos. los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. (Figura 35. el reno y los bisontes europeos. 2001). 1972. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. los hipopótamos. Smith & Smith. los leones y los elefantes africanos. 1972. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. Odum. 2001). Otros animales nativos son el perro de las praderas. Smith & Smith.P. Smith & Smith. los orangutanes. las cebras. 2001). NEOTROPICAL Comprende Sur América.Velásquez140 . (Figura 35. jaguares. (Figura 35. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. 2001). Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. Odum. PALEÁRTICA Comprende Europa.Ecología y los ciervos americanos. (Figura 35. chigüiros. Odum. Entre los animales se encuentran los canguros. gran parte de las indias orientales y Filipinas. 1972. El norte del Sahara (norte de África). Smith & Smith. 1972. M. las cacatúas y los ornitorrincos. Odum. Odum. el búfalo y el elefante de la India. las ratas almizcleras. La fauna de esta región es variada y singular. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. 2001). 2001). Smith & Smith. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. 1972. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. Odum. los antílopes. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. los chimpancés y los gorilas. AUSTRALIANA Comprende Australia. Odum. los armadillos. Smith & Smith. (Figura 35. los osos hormigueros. Así mismo. los koalas. 1972. 2001). 1972. los zorrillos.

Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. (Smith & Smith. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Escandinavia. brezos y sauces. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M.Velásquez141 . La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. el tamaño de las plantas. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. (Audesirk & Audesirk. la cantidad de materia orgánica. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. recubierta de juncos. la liebre ártica. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. Smith & Smith. Las comunidades se presentan en gradientes. la diversidad de especies. Norte de Europa y Siberia. Groenlandia. Abundan los líquenes y los musgos. el caribú y el buey almizclado. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad.P. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. 1996. Norte del Canadá.

alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. Europa Central. El Centro de África e Indonesia. 1996.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. (Audesirk & Audesirk. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. 1996. helechos y musgos. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. árboles jóvenes. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. México y Centro América. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. Japón. las liebres. Smith & Smith. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. (Audesirk & Audesirk. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. los carpes y los Nogales. Abundan los Abetos. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. Abundan los Robles. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. Smith & Smith. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. Smith & Smith. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. las hayas. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. los mamíferos son pocos. Abundan las Palmas y las Epifitas. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. Corea y El Este de Australia. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk.Velásquez142 . los Yarumos y los Caobos. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. Smith & Smith. reptiles. Abundan las epifitas. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. 1996. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior.P. 2001) M. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. hierbas altas y helechos. Smith & Smith. (Audesirk & Audesirk. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. El Este de los Estados Unidos. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. 1996. las trepadoras. 1996.

mamíferos. basado en algunas de las características de la vegetación. Norte de Argentina. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. 1996. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. Asia. Sur de África y El Norte de Australia. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. Arabia y El Tíbet. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. forma. Los suelos son pobres en nutrientes. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. 1996. 1996. (Audesirk & Audesirk. (Audesirk & Audesirk. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. (Audesirk & Audesirk.P. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. El Mediterráneo. (Audesirk & Audesirk. El Norte de Chile (Atacama y Arica). La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. textura de las hojas etc. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. Smith & Smith. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. Smith & Smith. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. Smith & Smith. Irán. frecuentemente en llanuras aluviales. 1996. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. como leñosidad. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. roedores etc. México. El Norte de África y El Sur de Australia. Smith & Smith.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos.. Venezuela y Africa. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. En África El Sahara. M.Velásquez143 .

PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. Piso basal. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP). bosque muy húmedo. bosque muy seco. bosque húmedo. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos.Velásquez144 . Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual. M. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. el piso altitudinal y la región latitudinal. se presenta a los 18°C. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. los controles bióticos o edáficos de la vegetación.m.n. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura.s. diseñando y experimentando con su esquema. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). matorral espinoso. Como factores secundarios consideraron la topografía. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. El considero como patrones generales la forma de vida. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. la provincia de humedad. La línea crítica o línea de escarcha.93. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. quien permaneció dos años en Costa Rica. bosque seco. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . esta constante es 58.) y la biotemperatura promedio anual.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. La PRECIPITACIÓN promedio anual. la altura en metros sobre el nivel del mar (m.P.

PISO ALTITUDINAL.P. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. precipitación y la evapotranspiración. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. TABLA 4. Subalpino.Ecología Premontano. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales).5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. Boreal.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. Montano bajo. Templada fría. Subtropical. TABLA 5. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Subpolar y Polar (Tabla 5). topográficos o bióticos. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. Tropical. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. atmosféricos. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. M. sino puede presentar asociaciones muy similares. los manglares producto de asociaciones hídricas. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades.Velásquez145 . Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. Templada cálida. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. Montano. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical).

POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.Ecología FIGURA 36. 1996) M.Velásquez146 .P.

P.Ecología FIGURA 37. DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE.Velásquez147 . 1996) M.

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