Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

......................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES...................................................................................................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos........61 Fuente móvil.......61 Fuentes comerciales..................................................................................................................................................................................................................59 Efectos sobre las plantas...............................60 Sustancias radiactivas................................................................................................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE.....................................................................................62 M...................60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.....................................60 Compuestos minerales.....61 Fuentes naturales..................................................57 Sustancias químicas orgánicas........59 Efectos directos...............................................................................................................................................................................59 contaminantes secundarios.................................................................................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema........................................................................................59 Efectos sobre los animales............57 Sedimentos o material suspendido..........................................................58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica...................................................................................................................................................60 Gases.................................................................................61 Fuente estacionaria...59 contaminates primarios.......................56 Agentes patógenos............56 principales contaminantes de las aguas.61 Fuentes agrícolas................................57 Nutrientes vegetales inorgánicos........................................................................................................................................................................60 Compuestos fotoquímicos..................................................60 Material particulado...........................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE....................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA ..........54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS............................................................Velásquez 4 .........................................................................61 Fuentes domésticas.............................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua...................................................................................................................................................................................................................................58 La Contaminación Térmica..................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS .............................................................................................................................................................................................................59 Efectos indirectos....................................60 Ruido..................................................................................61 Fuentes industriales y transporte............................................................................................................................................................................................53 EL VIENTO...........................57 Sustancias radiactivas.......................P....................................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua.........................................55 LA CONTAMINACION...............................................................................................................................58 Las fuentes puntuales.......................................................54 LAS CORRIENTES....59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS......................58 Las fuentes no puntuales............................................................................................................................................................................................57 Desechos que requieren oxígeno...........

.................................67 Almacenar agua.......................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA.....................................67 El agua higroscópica.................................65 La Conductividad...............................62 La salinización.......67 El agua gravitacional...........................................................................................63 La compactación del suelo...............................................................................................................................................68 M.......................................................68 El vapor de agua...................................................................................................................................................65 La Tensión Superficial........................................66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS..........................................................................................................................................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN...........................................................................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO....................................................62 La laterización.................................66 La Alcalinidad.........................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies........................................................63 La erosión........................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN ..........................................................................................................................................................................................................................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA................................................................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS.............65 La Densidad.........................................................................................................................64 Recursos de inhibición........................62 contaminantes Químicos......64 Recursos antagonistas..........................................................................................................................................................................................................65 El Calor Específico......62 contaminantes Estructurales....................................................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS........................................62 El anegamiento o saturación húmeda...........................................64 Recursos complementarios..................................................64 EL AGUA.........................................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS.......................63 RECURSOS ESENCIALES.......................................................67 EL AGUA DEL SUELO.......................65 El Calor Latente de Fusión.........68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS.................................................65 El Calor Latente de Evaporación........................................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES................................................................................................................................................................................................67 El agua capilar...................................................................P...................................................................................................................................................................................................................................................64 Recursos perfectamente sustituibles............................................Velásquez 5 ...66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA....62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO.......................................................................................................................................................................................66 Mejorar la absorción de agua.........................................................

............82 EL BALANCE DE ENERGÍA...71 La Reflexión de Onda Corta..................73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA..............................69 LUZ...............................................................................................72 En la vegetación........................................................................................................................76 El Oxígeno..............................................................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA ...............................77 Otros Gases Disueltos en el Agua..........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................77 En el agua.............................P...........................................................................................................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar.......................78 NUTRIENTES..................................................................................................................76 En el agua...............................................................................................................................................................80 EL ESPACIO.........................83 El Primer Nivel Trófico...........................................................75 Las Plantas CAM.......75 GASES.......................................................................................................................................................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN..................................................................................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO......................76 En el aire............................................................................. ........................................................73 La Fotosíntesis................................................................................................................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS...............................................................................................................................Velásquez 6 ....................................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA.................................................................................................................84 M............................................................................................................................................................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA.......................................................84 El Quinto Nivel Trófico..81 LAS FUENTES DE ENERGÍA..............................................71 En el suelo...........71 En el agua................................83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO....................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA.............................................................................................................................................................84 El Segundo Nivel Trófico ...........................84 El Cuarto Nivel Trófico ...........................80 EL FLUJO DE ENERGÍA......84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica....................82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ..................................................................76 El Dióxido de Carbono (Co2).........84 El Tercer Nivel Trófico ........................................................................................................................74 Las Plantas C3.......................................................................................................................75 Las Plantas C4...............................77 En el aire.....81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA...........................................................................................................83 Los Niveles Tróficos........................................................................................................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben...........................................................71 La Penetración de la Luz Solar...................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO..................................

.............................................97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre..89 La Productividad Neta (PPN)..........................87 Los Gremios Alimenticios..................................................................................................................97 EL CICLO DEL OXIGENO...........................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre.................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre.....................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica.............................................................................................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre..............89 La Productividad Bruta (PPB).............................................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO........................................................................................................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono...........P................................................................94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS.......................................................89 La Eficiencia Fotosintética ............95 EL CICLO DEL CARBONO..........................................................102 POBLACIONES.......................................99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS................................93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS.................................................................................................................................90 La Productividad Secundaria (PS)...............................................91 El método de los radioisótopos........................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO..................88 La Productividad...........................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia......92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados...........................................................................................................................................................................85 La Cadena Alimenticia.93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA..............................90 Métodos para Medir la Productividad...........90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta.......................................................................................................................89 La Productividad Primaria.................................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)..........................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO...............................................................................................102 M......................................................87 Las Especies Clave........................................................................................................................................................................................................................................................................Velásquez 7 ....................................................................................................................................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS.......99 EL CICLO DEL AZUFRE...............91 El método que mide el intercambio de los gases........................................................................98 EL CICLO DEL FÓSFORO......................................92 El método de la determinación de la clorofila:..............................................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas........................................................................................................................91 El método de la cosecha..100 EL CICLO HIDROLÓGICO................................................92 La Productividad en los Ecosistemas...........................................86 La Red Alimenticia ..........................................................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre......................................................................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA...................................

...................................114 El Canibalismo........................................................................................................................109 LA NATALIDAD..................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN.......................109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población.................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...........................................................106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN......107 El índice de Peterson..............................................................................................................................104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas...............118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES............................................109 LA MORTALIDAD..............................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S"..........................................................................................................112 La Alelopatía......108 Índice de Lincoln................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..............................................................................................................105 LA DISPERSIÓN....................................................................................................................................................................................................................................................114 Los Parasitoides............107 Los Métodos indirectos............................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES..114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA...............................................................................................................................................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA.......................................................112 El Mutualismo (Simbiosis).........................................................................................................105 LA DENSIDAD.104 Eficacia Biológica..................112 El Comensalismo........................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES..................................................................................110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES.................................................................113 El Parasitismo............................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES....109 Los Factores independientes de la densidad de la Población....................................................................................................................................111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS..................................................................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA....................Velásquez 8 ........................................................................................119 M.........................115 LA ESTRUCTURA DE EDADES....................................................................................................................................................................................................................................................................................113 La Herbivoría..................................................................................................................114 La Carnivoría............................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN......................................................107 Los Métodos directos....................105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales..................................................................................................................................113 La Depredación.....................................................P..Ecología Selección Natural......................................................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES.............................105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones......................................................112 La Competencia........116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J".................117 LA COMUNIDAD.................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA............

..............................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA............................................................................Velásquez 9 .....................................................122 El Índice de Equidad de Pielou.....132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS...........................123 El Índice de Equidad de Brillouin..................................................................124 El Índice de Valor de Importancia........................................................................................135 M........121 El Índice de Margalef.........................................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS...............Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES................121 El Índice de Brillouin........130 Los Bentos......................................................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS........................................................................................................................................................124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES..................................................................124 El Índice de Berger-Parker..........................................................................................................................................................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS...................................................................................................................................131 El Perifiton....................................................131 El Zooplancton....................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS...........................................................................................................................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.......................................................................................................................125 LA SUCESIÓN..............................................................................................120 Formas de calcular la Diversidad............131 Las Plantas Flotantes.............131 Las Plantas Sumergidas........129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..................................124 El Índice de Predominio de Simpson.......................................................123 Los Índices de Similitud.........................................126 Las Especies Pioneras........127 EL ECOSISTEMA.................................................................................130 El Necton......................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS..................................................................................................................121 El Índice de Menhinick........127 EL ECOTONO...............................131 El Fitoplancton................................................................................................................................................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES......................123 El Índice de Sorensen Cualitativo........................................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD...............................................................................................................................................................................................................................................................................123 El Índice de Jaccard...............................................130 El Neuston..............................................................................................................................................130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS...............P........................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ...................................................................131 Las Plantas Emergentes...........................................................................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo.......................................................................................................................124 El Índice de Morisita-Horn............................................................................................................................................................................................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS.......................................119 Tipos de Diversidad Biológica..............127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)................121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener)...........

.........................142 Bosque Deciduo o Caducifolio..........................................................................................................142 Bosque Subtropical..... 70 Figura 5............................. 42 Figura 4..... Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante....................................................................................142 Pradera.....................140 LOS BIOMAS............................................................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES.............144 LA REGIÓN LATITUDINAL...............................................................................................................................................................................139 Las principales barreras geográficas...................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR................................................. 1992) 76 M......................................................135 LA EUTROFICACIÓN...........141 Bosque de Coniferas..............................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS........................................................................................................139 Paleártica...........................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS..................................................................................................................... Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones..........................................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS.........................Velásquez 10 ............................................................................................135 En Lagos de Regiones Templadas.......................140 Oriental.....................................................................................140 Neotropical......................................................144 EL PISO ALTITUDINAL...................................................140 Etíope....................................................................................................................................................... 37 Figura 2.............................................139 barreras parciales.......... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6........................................................................................................................................................................................................142 Bosque Lluvioso Tropical.......141 Tundra..........................................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales...... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7......................................140 austral................................................143 Chaparral.............................................................143 Sabana..............................143 Desierto.........................................................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD..141 Taiga......................................................................139 Barreras de alta montaña......................140 Australiana.................................................................145 Figura 1.139 Neártica...................................... El espectro biológico...................................................................................................................................................................................................137 LA BIOTA MARINA......................................................................................143 LAS ZONAS DE VIDA...................................................................139 Barreras oceánicas.....................................................................................139 barreras complejas.............................................................. 41 Figura 3.................................................... El espectro electromagnético....................139 Las principales regiones biogeográficas...P.......................................................................................................................................................... Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental......................................................................................................................................

Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. 120 Figura 27. 87 Figura 15.P. 92 Figura 17. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. Representación de la estructura de edades. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. 1979) 80 Tabla 2. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. 1992) 80 Figura 8. 1971) 86 Figura 14. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23.Velásquez 11 . Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30.Ecología Tabla 1. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. 1985) 103 Figura 20. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. a)pirámide en expansión. 11b. Zonificación de un lago 134 Figura 32. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. 85 Figura 12. 11c. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. 121 Figura 28. Representación de las diferentes pirámides tróficas. 11a. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9.

Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35.P. 1996) 147 M. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3.Ecología Figura 34. Piso altitudinal.Velásquez 12 . altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge. 1996) 146 Figura 37.

Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas.P. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos.SIGLO XV d.Velásquez 13 . 1990) A pesar de lo anterior. (Acot.C. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. (Deléage. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. (Deléage. Se van a destacar los personajes. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. (Deléage. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. (Deléage. examina la forma de vida y el carácter de los animales. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. 1993) M.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor.. 1993) Sin embargo.C. Providencial. (Deléage. estatura y con el carácter del animal. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. características. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. hechos.

1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. (Deléage. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. (Deléage. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades. sin embargo sus ideas permanecieron marginales.Velásquez 14 . 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. (Deléage. 1993) Durante quince siglos.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. lógica y científica. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación.P. (Deléage. (Deléage. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. la naturaleza conocida hasta ese momento.

el conocimiento y la organización de los seres vivos. (Deléage. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. analiza las condiciones del entorno como el clima. la distribución geográfica. (Deléage. alpinos. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. (Deléage. . mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. o en las llanuras o en las montañas. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos.Velásquez 15 .1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. Deléage. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. 1990.Ecología NATURALEZA. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. la destrucción y la conservación de los individuos. 1993) M. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas.P. parásitos y los que viven en los bosques. químicas y las de los seres vivos. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . Linneo. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. (Acot. permitiendo esbozar sus relaciones. En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. Además. conforman un ecosistema. también. donde. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia.

En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. (Acot.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. como las relaciones con otras plantas. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas. (Acot. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. 1990) Piensa además. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. (Deléage. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. listas.P. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. (Deléage. (Deléage. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas.Velásquez 16 . mapas. además de cuadernos llenos de mediciones.

durante la vida de los animales o después de su muerte.Ecología lugar dado. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. la altitud y otras circunstancias de este tipo. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. (Deléage. Dice además. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. vegetales y animales. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. no está tan sólo determinada por la temperatura. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. (Deléage. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. el suelo. la humedad. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. 1993) MAYER En 1842. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. (Deléage. (Deléage.P. (Deléage. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. sino también por la presencia o la ausencia.Velásquez 17 .

P. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. Además. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. son en parte de naturaleza inorgánica. en los continentes o cerca de los continentes. (Deléage.Ecología temperatura. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima. las islas están expuestas a perder especies. en condiciones análogas. el clima M. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). Además. (Deléage. publicado en 1866. como los países continentales. la acción de los animales y de los hombres. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. dice que toda especie. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. en su nacimiento. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. (Deléage. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio.Velásquez 18 .

Ecología (luz. Cada organismo tiene. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. (Deléage. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. Según Möbius. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. la salinidad del agua. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. relaciones favorables o desfavorables. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. la calidad del agua. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA.P. se transforma toda la biocenosis. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. (Deléage. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. este incluye.Velásquez 19 . que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. la inestabilidad de los fondos. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. o cuando una especie desaparece totalmente. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia. humedad y electrización de la atmósfera). un conjunto de especies y una agrupación de individuos. el alimento es suficiente. por lo tanto el suelo es apropiado. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. Los organismos que sirven a los demás de alimento. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. permitiendo integrar y pensar en una entidad M. temperatura. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. o que viven a expensas como parásitos. en una palabra. la naturaleza del suelo etc. las características químicas (alimentos no orgánicos). amigos y enemigos. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. entre los demás organismos.

constituyen un pequeño mundo o microcosmos. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios.Velásquez 20 . Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica.P. Además. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. es decir.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. (Deléage. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo.

lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. 1990) BURDON SANDERSON En 1893. La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. J. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. (Deléage. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. la estructura y la clasificación de las comunidades.Velásquez 21 .P. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. los microbios representan la función inversa. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. de la forma y distribución de sus raíces y follaje". la M. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. (Deléage. de luz. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. tales como la cantidad de calor.Ecología LIMNOLÓGICA. (Acot. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. El inventario de las floras. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. de alimento y de agua disponibles. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. además. (Deléage. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua.S. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot.

así como la interacción entre plantas y animales. Analizar los problemas de la economía de las plantas. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. en una formación climática determinada. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. las propiedades físicas y químicas del suelo. Inicia así un conjunto de M. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. la temperatura. de comunidades típicas de otras formaciones. (Acot. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. Dedica especial atención a la microflora del suelo. 1993) Según Schimper. 3. También observa la presencia. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. hidrófitos y mesófitos. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. suelo. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. las exigencias de cada una de ellas. etc. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. la luz. (Deléage. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. luz. (Deléage. atmósfera. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas.Velásquez 22 . las formaciones edáficas. relaciones entre plantas y animales. Plantea que la ecología busca: 1. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. temperatura. es decir. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. 2. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica.Ecología temperatura. de las cuales distingue tres. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica.P. los diversos climas (higrofíticos. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. los efectos en este último de su cobertura viva o no. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898.

Velásquez 23 . (Ricklefs. pluviómetros. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. higrómetros. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. crece. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. fotómetros etc. 1990) También. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. anemógrafos. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. balanzas de campo.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. Entre los instrumentos inventados. (Acot. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. Sin embargo. el transecto. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. barómetro. anemómetros. madura y muere". termógrafos. Además. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. En el dice que al igual que un organismo. dice que la vegetación es M. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez.P. termómetros de máxima y mínima. o mide la capacidad de absorción de un suelo). perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. psicrómetros. clinómetros. (Deléage. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico. 1990) Sin embargo. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. (Deléage. cualesquiera que sean los matices introducidos. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación.

por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad.BLANQUET En 1913.P. (Deléage.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. Además. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales. (Deléage. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. 1993) SHELDFORD En 1913. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. o un conjunto de ellos. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. (Acot. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. caracterizada por una composición florística determinada. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres.Velásquez 24 . manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. (Acot. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. Josias Braun. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. 1993) BRAUN. A pesar de numerosas M. es más favorable.

1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios.P. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. (Acot. (Deléage. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. 1993) En 1928 Braun. (Ricklefs. estas se consideran CONSTANTES. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. Dice además. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Otras presentan grados de presencia inferiores. (Deléage. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. Algunas especies están presentes en todos los inventarios. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS.Velásquez 25 . Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas.dominio. sin que por ello se convierta en una sociología universal. (Deléage. 1990) GLEASON En 1917. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente. se está en presencia de una nueva agrupación.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. fundado en la noción de especie característica.

1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. Sin embargo. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. 1993). animales y el hombre. 1993). como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. análogas a las planteadas por Verhulst. rígida y casi matemática (Deléage. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. depredación M. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. (Deléage. Sin embargo. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable.Velásquez 26 .Ecología cuadrados (Acot. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales.parásito. en 1838. cuyo valor ecológico es reducido.P. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. compara estos datos con la composición de los seres vivos. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S"). lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. plantas. tarea que aun hoy en día están desarrollando. (Deléage. titulada. Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. (Acot. (Ricklefs. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico.P. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. (Deléage. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. si están separadas en otras dimensiones. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. 1990) Sin embargo. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. finalmente.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. A partir de esta definición. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. (Deléage. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos.Ecología analogías matemáticas. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo.Velásquez 30 . (Ricklefs. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. el cual es un espacio con "n" dimensiones.

1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS.Ecología saprófagos. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. (Deléage. (Deléage. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. las tierras cultivadas. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre.Velásquez 31 . en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. 1993) RILEY En 1944. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. 1993) M. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. (Deléage.P. las estepas y los desiertos. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA.

1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. (Deléage. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias.P. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. (Deléage. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. También. (Deléage. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza.Velásquez 32 . Las ideas y estudios de Howard T. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. la estrategia "r" y "k". lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio.Ecología ODUM Howard T. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología.

En el lado opuesto. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. el valor elevado del parámetro r es decisivo. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. En este caso.Velásquez 33 . que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. 1993) M. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. De forma esquemática. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. pues. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. Así. mantenimiento y reproducción. Al principio de la colonización de una isla. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. en general. los genotipos más eficientes. después de un largo período desfavorable. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. El nivel de su población es también. (Deléage. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. (Deléage. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. estable y próximo a la capacidad de sustentación k. 1993) EHRLICH En 1968. publica LA BOMBA POBLACIONAL. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. crecimiento. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. (Deléage. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. es decir. En este caso. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud.P. contrariamente a las especies oportunistas.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. causando daños en todas las regiones de la tierra. Hidrología. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. (Ricklefs. los genes hasta los ecosistemas. (Krebs. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. desde las moléculas. Oceanografía. Ingeniería. A su vez. Derecho. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. Veterinaria. Krebs. los vientos y el movimiento de los organismos. Climatología. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. Medicina. (Ricklefs. es el sistema ecológico elemental. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. Economía. Química.Velásquez 37 . El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Méndez Mendoza. 1998) M. 1985) Los niveles de integración. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. (Figura 1.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. Arquitectura. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. (Krebs. Méndez Mendoza. Sicología. Zootecnia. las células o las moléculas tiene una vida independiente. etc. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. Arqueología. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Política. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. Sociología. (Odum. Antropología. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza.P. Agronomía. 1985. Geología. 1972. Geografía. las comunidades y los ecosistemas.

nivel de los recursos y las densidades de otras especies. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. químicas y biológicas. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. pH. cada especie debe especializarse. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. los volcanes. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. como los huracanes. humedad relativa. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. (Krebs. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. las tormentas. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. 1990. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. (Ricklefs. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. Además. 1990. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. 1996. Harper & Townsend. las turbulencias etc. dentro de las cuales los individuos de una especie M. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. (Ricklefs. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. salinidad concentración de contaminantes etc. (Krebs.Velásquez 38 .P.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. . mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar.

Harper & Townsend.1985). Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. La tolerancia. la cual está genéticamente controlada. reptiles. Harper & Townsend. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. 1996. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo.Velásquez 39 . y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. (Begon. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. pues depende de la respuesta de cada individuo.Ecología pueden sobrevivir. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. insectos y plantas. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. El grado de tolerancia que presenta una especie particular. anfibios. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. 1996. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. Los M. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. También. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. (Begon. distinto al de las otras especies. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. De manera general se puede decir que en una población. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. entre los que se encuentran los peces. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Teniendo en cuenta lo anterior. (Ricklefs. principalmente a la temperatura.P. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. crecer y reproducirse.

1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. La ley anterior no siempre se cumple. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. (Ricklefs. 1971) M.P. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. (Ricklefs. (Boughey. Boughey. principalmente en ambientes fríos. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente.Velásquez 40 . pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. (Figura 2. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. cambiar su orientación con respeto al sol. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”.

1993. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. Margalef. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. EURIHALINOS. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente.Velásquez 41 . 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. En los casos contrarios. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. Si el factor limitante es la concentración de sales. Si por el contrario.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. Colinvaux.P. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS. (Figura 3. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. EURITÉRMICOS. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. se les denomina ESTENOHALINOS. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. (Colinvaux. se les denomina. EURIHÍDRICOS. En general. respectivamente.

cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. A estos individuos o subpoblaciones. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales.P. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. (Ricklefs. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). (Ricklefs. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. 1990.Velásquez 42 . En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. 1990. cambios en la densidad del pelaje M. La adaptación se define como. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. la cual se ve reflejada en los descendientes. Por ejemplo.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3.

los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. 1990.P. (Margalef. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. etc. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. algas. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. (Ricklefs. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. Estos. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. A continuación se explicarán cada una de ellas. 1990) M. entonces. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años.Velásquez 43 . musgos y algunas semillas. sequía.). Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. principalmente las especies animales. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. cambios en la concentración de hemoglobina. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. (Ricklefs. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. Esta respuesta es común en microorganismos.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica.

Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. en lepidópteros. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. La hibernación es un ritmo endógeno. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. (Margalef. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. Anopheles. la de larva y la de pupa a imago. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. coleópteros etc. ya sea durante la fase de huevo. La grasa acumulada. protegidos por material vegetal que es poco conductor. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. etc. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo.P.Velásquez 44 . los reptiles y las tortugas. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. la mariposa de la seda y algunos dípteros. En este caso. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. (Margalef. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. los sapos y otros organismos. la de larva. ya sea a la fase de huevo. (Margalef. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. con frecuencia. Ejemplos: La mantis religiosa. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. 1977) M. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. como en algunas cuevas o en el suelo. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente.

sequía. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales.P. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes.Velásquez 45 . etc. (Dreux. frecuente en las zonas tropicales. sin embargo. (Miller. despertando cada cuatro días. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados. el cual varia dependiendo de la latitud. durante la época seca. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. (Larousse. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. vencejos y gallinaciégas. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. (Faaborg. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. intuitivamente sabemos que es la temperatura. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. Burggren y French. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía.

Las masas terrestres. El suelo se considera como una fuente térmica local. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. sean mayores. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. porosidad. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. la cual varia dependiendo del color. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. menores son los cambios en la temperatura. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte.Velásquez 46 . La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. Estos son: El color. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio.P. la textura. la porosidad. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). los nutrientes y el agua que necesitan. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. Mientras más húmedo está el suelo. textura. POROSIDAD. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). En una superficie oscura (un área quemada). el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente.Ecología de superficie. tanto diarias como estacionales. lo M. mientras que el suelo permanece mas frío. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. (Krebs. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. se calienta y enfría más rápidamente. sin embargo. en otras palabras el suelo. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera.

esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. presentan un patrón muy definido. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. cerca al amanecer. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. Es normal que en el transcurso del día. De igual manera el aire frío y seco. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. Sin embargo.P. lluvias etc. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. se presenten cambios en estos patrones. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. En las zonas donde ocurren estaciones. la tendencia durante el año continua siendo la misma.). LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire.Velásquez 47 . las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. se presenta una tendencia anual. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. cuando el suelo está muy frío. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire.

Ecología de sus partes. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. Sin embargo. este es el efecto que hacen los invernaderos. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. A pesar de lo anterior. Prender fogatas. M. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente.P. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua.Velásquez 48 . FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. impidiendo que se presente la inversión térmica. al cubrirlo con un plástico. manteniendo una menor temperatura. para aprovechar el calor específico que ésta posee. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. Aumentar la temperatura del suelo. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. más el que libera al comenzar a congelarse. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. evitando que este se enfríe bruscamente. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua.

las ramas etc. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas.. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. pelos más gruesos y más abundantes.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. un poco de calor durante el día. mayor es la pérdida de calor. también lo hacen a las altas temperaturas. algunos de estas respuestas son. 1977. 1974) M. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. por consiguiente. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla.Velásquez 49 . Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. Sin embargo. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. (Margalef. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. por exposición a los rayos solares. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. flores. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente.P. Dreux.

02 y 0. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). la grava fina presenta partículas entre los 2. Por esto.2 y 2.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. la arena fina entre 0.Velásquez 50 . de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. el limo entre 0. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces.P. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño.002 mm de diámetro.2 mm). mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. La INFILTRACIÓN DEL AGUA. de igual forma. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. la arena gruesa.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío. (Daubenmire. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta.2 mm. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. posee partículas entre los 0. cola.002 y 0. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen. así. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0.0 mm. 1977).0 mm. va a influir en el crecimiento de las plantas. (Dreux. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera.0 mm. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux.0 y 5. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0.

reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. 1979) En climas secos o templados. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-.1999) M. 1979).Velásquez 51 . dependiendo del nivel del suelo. Actúa indirectamente. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. teniendo entonces. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. (Daubenmire. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-.1979).Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión. pero de igual manera se pierde el agua. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. (Begon et al. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire.P. Por debajo de 4-4. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. principalmente aluminio (Al +3) 3. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases.

el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M.P.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. T. principalmente por SO2. 1999). Cyanidium cladarius. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. (Daubenmire.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. carbón. Además. Thiobacillus ferroxidans. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4).Velásquez 52 . en las regiones donde la precipitación es muy elevada.5. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. En suelos alcalinos. Algunos procariotas. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. pirita. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. (Daubenmire.1 y este valor es constante y uniforme.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. el hierro (Fe+3). el fosfato (PO4+3). En el mar el pH es de 8. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. thiooxidans. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. especialmente las arqueobacterias. (Roldán. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos.

la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas. Pero. (Daubenmire. (Daubenmire. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. Spartina. (Begon et al.Velásquez 53 . secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. son menos sensibles a las concentraciones de sal.Ecología permanecen en altas concentraciones. los menos comunes son potasio (K). 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. de los géneros (Distichlis. También. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña.P. Sin embargo. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. (Daubenmire. luego cuando las plántulas se establecen. (Daubenmire. M. los más comunes son: Calcio (Ca). muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. 1999) Otras plantas. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. magnesio (Mg). Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. Glaux). (Begon et al. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. sodio (Na+) y sulfatos (SO4). 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí.

tiene un espesor de 1 o 2 mm. especialmente en las planicies. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. lo que origina que las plantas sean enanas. también. principalmente monocotiledóneas (plátano). INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. pueden rasgarse por la acción del viento. Asimismo. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. (Daubenmire. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura.Ecología mientras que G. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. De igual manera como sucede con las ramas. pulex solo se encuentra en el agua dulce. (Daubenmire. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. (Daubenmire. el vapor de agua.Velásquez 54 . 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía.P. (Begon et al. (Daubenmire. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. 1979) El viento es un factor ecológico importante. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. Además. También provoca el movimiento de las nubes. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. la niebla. de la tierra y el agua. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. por la vegetación. calentamiento desigual. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. las hojas de algunas plantas. 1979) M. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. El viento. que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo.

En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. 1992) M. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. hepáticas y musgos. La polución es pues. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. función del uso. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. 1999) En las zonas costeras.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. (Begon et al. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. (Daubenmire. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible.P. (McNaughton y Wolf. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. animal o vegetal (MéndezMendoza. se considere ya inapropiado para determinado uso. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. debido a la introducción de impurezas. agua o aire. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS.Velásquez 55 . 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos.(Turk et al. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. (Begon et al.

Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. Así. 1992. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. detergentes).P. lagunas. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. (Nebel y Wrigth. el escurrimiento de la tierra labrada. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. depositación atmosférica. Roldán. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. Miller. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. el mercurio y los detergentes. (Henry y Heinke. o de origen vivo como son los microorganismos. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. (González. océanos etc.Fernández y Medina López. los sedimentos o material suspendido. agrícola y doméstico. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. sustancias radiactivas. agua. transformado en productos y utilizado. aire o suelo. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. lo cual obstruye el ciclo natural.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. M. 1992). (Roldán. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. ríos. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. cuando un recurso es extraído. procesado. propios de las aguas negras. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. químicas o biológicas del aire. (Miller. ciénagas. ruido o radiación. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. (Larousse. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos.Velásquez 56 . lagos. como calor excesivo. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. 1994.

La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. (Miller. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. 1992. los virus. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. (Roldán.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. (Miller. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. plásticos. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. así como también produce variaciones en los valores de pH. 1994) M. Plomo. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. solventes limpiadores. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. gasolina. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. los hongos. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. Miller. plaguicidas. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica.P. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc.Velásquez 57 . la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. (Miller. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. 1981). Sin embargo. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores.

la reproducción etc. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. la cual aumenta la demanda de oxígeno.P. acequias. Megalopteros. Hemípteros y Odonatos. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. Coleópteros. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. (Miller. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. Hirudineos. (Roldán. Plecopteros. M. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. Tricopteros. (Miller. (Miller. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. afecta la nutrición. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras.Velásquez 58 . 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. Dípteros (Simuliidae). 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES. acelera la respiración.

dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. plantas. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. los edificios. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. los monumentos. cuando están presentes en la atmósfera. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. precipitados. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. las esculturas etc. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. M. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López.P.Velásquez 59 . animales. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. (Henry y Heinke. (Miller. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. microorganismos etc. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que.

1994). cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. benceno (C6H6). audífonos.Velásquez 60 . (González Fernández y Medina López.P.. sirenas de aviso. arsénico. maquinaria de construcción. óxidos de nitrógeno NOX. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. los óxidos de hierro. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. aviones. hollín. estroncio 90. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). metano (CH4). equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. radios. granos de polen. asbesto. cortadoras de pasto. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). trenes. 1995). plomo. (Henry y Heinke. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. 1994) M. 1999). mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. RUIDO Originado por los vehículos de motor. 1994). el plomo. dióxido de azufre SO2. el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. aspiradoras. (Henry y Heinke. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. ozono (O 3). formaldehídos (CH2O). maquinaria industrial. peróxido de hidrógeno (H2O2). (Miller.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. ozono O3.

(Henry y Heinke. polvos. vapores de los disolventes. además de partículas y olores resultado de la cocina. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. En otros M. con las condiciones estaciónales. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. CO2. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno).001 micras). SOx. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. local o a una escala mayor. propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. pelusas. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. líquidas o vapores. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas.P. su efecto contaminante puede ser puntual. (Miller. esto depende del tipo de contaminante eliminado.Velásquez 61 . grasas sólidas. Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. (Henry y Heinke. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. NOx. CO y CO2. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación.

SOx . 1994) M. (Ondarza. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. materia orgánica en descomposición. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2.Velásquez 62 . aire y miles de organismos vivos. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. (Miller. (Miller. (Henry y Heinke.P. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. CO. agua. Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo.

la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. 1996. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. la tala. 1994. arcilla y limos de la capa superficial. 1994) La agricultura. hasta que estas se vuelven grandes cauces.Velásquez 63 . (Nebel y Wright. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. Aunque el viento causa cierta erosión. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas.P. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. Nebel y Wright. (Miller. M. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. (Nebel y Wright. Harper & Townsend. (Begon. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. la construcción. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. de un lugar a otro.

Harper & Townsend. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes.P. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías.Velásquez 64 . En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. Harper & Townsend. (Begon. 1996. 1996. Harper & Townsend. (Begon. Harper & Townsend. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1996.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. 1996. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. Harper & Townsend. (Begon. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros. 1996. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado. (Begon.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. 1999) M.L.

P. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. El agua pura tiene el más alto calor específico.0 g de una sustancia. sean plantas o animales. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. M. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. también puede aumentar con la concentración de sales. la densidad y la tensión superficial. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente.76 dinas/cm.Ecología EL AGUA El agua. razón por la cual el hielo flota. es uno de los que presenta mayor tensión superficial.Velásquez 65 . esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. (Krebs. el calor latente de fusión.997 gm/ml. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. La tensión del agua a 20° C es de 72. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas.917 gm/ ml. el calor latente de evaporación. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. Algunas de estas propiedades son el calor específico. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. sola o junto con la temperatura. La densidad del agua. (Daubenmire. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. entre los líquidos naturales. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua.

se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. son en general EURIHIGROS. (Daubenmire. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. Esta media se expresa en Micromhs/cm. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. permanezca constante). El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. La humedad relativa sigue un ritmo diario. humedad absoluta. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire. sin embargo. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. (Krebs. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. que el aire puede retener a una temperatura dada. cambiando la humedad. el pH. De lo anterior. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. los cuales viven permanentemente en el agua.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. (Dreux. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. entre estos existen preferencias por determinados ambientes. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica.Velásquez 66 . En el caso de las plantas.P.

las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. 1979). lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras.Ecología la sequía. la cual se puede lograr. (Daubenmire. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. El suelo al ser un medio poroso admite agua.Velásquez 67 . además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. ALMACENAR AGUA Finalmente. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. almacenar agua. (Daubenmire. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. agua capilar. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua.P. agua higroscópica y vapor de agua. 1979). la disminución de la respiración cutícular. M. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. o al engrosamiento de la cutícula. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga.

algunas de estas son. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. Las arañas y los ácaros. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. los milpiés etc. 1979).Velásquez 68 . algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. La segunda forma de sequía es la escasez relativa. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua.P. Siempre que en un suelo exista agua capilar. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. 1979). pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. sin embargo. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. esto es lo que sucede en los desiertos. Sin embargo. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. (Daubenmire. los ciempiés. el cual es duro. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas.

pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel.07 gm de agua y las proteínas a 0. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. estos insectos pierden agua corporal. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. las grasas 1. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. Los azucares dan origen a 0.40 gm. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. el cual no requiere la presencia de agua. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. (Krebs. Otra adaptación la presenta la rata canguro. este es el caso de la cucaracha de la arena.Velásquez 69 . La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea.P.

se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. la cual a su vez. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. afectará la turbidez de la atmósfera. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. especialmente a la radiación visible. los granos de polen. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo.P. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera.Ecología mayor presión osmótica. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. En un prisma. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol. M.Velásquez 70 . A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado.4 0. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. (Krebs. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión.

así: Los cirros son los que menos reducción realizan. De la misma forma. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. en el rojo lejano y el infrarrojo. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos.P. mientras que otra parte es reflejada. Oxígeno. las superficies reflejan luz difusa. por esta razón. Neón. En general. Xenón. En cuanto a la radiación visible. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. En general. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. Ozono y Radón. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. sin embargo. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. principalmente en el infrarrojo. Dióxido de carbono. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. Las rocas. por esta razón. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. la arena. M.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. la reflejen o la transmitan. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. En algunos casos. Criptón. Argón. además de Vapor de agua y partículas en suspensión.Velásquez 71 . los cúmulos pueden producir el efecto contrario. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. las cuales están dentro de este mismo rango. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. Hidrógeno. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. Helio. El albedo varía con la época del año.

Se tiene entonces. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. la época del año. son todas aquellas que afectan la transparencia. En una columna de agua. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. en otras palabras causan la turbiedad del agua. En aguas naturales. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. la cual está afectada por la latitud. no toda la luz que reciben penetra en ellos. presenta una alta absorción y gran transmisión. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. o sea la que se refracta. la mayor transmisión está en el amarillo. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul.P. principalmente de la longitud del rojo. la absorción es mayor en el azul. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. En los cuerpos de agua. Se tiene. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. En aguas moderadamente transparentes. de las longitudes de onda restantes. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. verde y amarillo). principalmente en las longitudes del infrarrojo. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. La penetración de la luz. el rojo y el naranja. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. además de la importancia que ya se ha dicho. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. En aguas altamente coloreadas. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión.Velásquez 72 . la altitud. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. M. la hora del día y las condiciones climáticas.

Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. el tercero la evaporación del agua. En el bosque. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. etc. Sin embargo.Ecología FIGURA 5. la edad y la historia misma de cada hoja. el segundo el calentamiento del suelo. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. siendo entonces. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis.Velásquez 73 . la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. muda.P. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. mientras que las ESCIÓFITAS son M. hibernación. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. Esta calidad de la luz. (Krebs. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire.

las longitudes de onda del rojo y el azul. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados. (Figura 7) M.P.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6).Velásquez 74 . Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. los carotenoides. estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. plantas C4 y plantas CAM. Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm). como las clorofilas. mientras que otras se realizan en la oscuridad. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis.

Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. También la presentan algunos cereales como el maíz. Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. En las plantas CAM. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. Jones. Durante el día.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. en donde son decarboxilados. M. 1992). el sorgo y el Mijo.Velásquez 75 . todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4. Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua.P.

de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2.P.03% de volumen total de la troposfera. (Begon et al. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan.Velásquez 76 . El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. M. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. es utilizado por los diferentes organismos. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

TABLA 1. cloruros. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.5-4.5-2.5 1.44 1. Harper & Townsend. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. sodio. potasio.46 1.64 8. nitratos.0 Mayor 4. el azufre y el nitrógeno. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad.64 0.10 19.P. principalmente la industrial y la doméstica. hierro. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1. 1996.36 4. calcio. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo.15 0.Velásquez 80 .5 2. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua. fosfatos. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos. magnesio.40 15. (Begon.31 7. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo. sulfatos. En otros casos una roca o una superficie soleada son M. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN. TABLA 2.77 0.87 7. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2).

madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere.Velásquez 81 . Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. 1996. Harper & Townsend.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas.P. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. En los organismos sésiles. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. (Figura 8. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. Kormondy. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. Harper & Townsend. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. tanto plantas como algunos animales. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. el resto se disipa en el trayecto. (Begon. LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. 1996. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). (Begon. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". 1969) M. los componentes bióticos. Sin embargo. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). líquidas y gaseosas. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra.

el movimiento del agua (energía potencial). esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. el oxígeno. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. en energía de baja utilidad. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. que está menos disponible como la energía calórica. el ozono. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía.P. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. pero nunca se crea o se destruye”.Velásquez 82 . ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos.

REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. las cuales requieren mucha energía. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. la planta gana 39 Kilojulios (KJ). El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. este comienza a degradarse y a generar desorden. Además existen pérdidas por ineficiencia. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico.Ecología estado sea siempre constante y estable. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis.P. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular.Velásquez 83 . LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas.

producto de la respiración celular. donde cada vez que un organismo libera un elemento. se les denomina DESCOMPONEDORES. segundo. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. se les denomina también AUTÓTROFOS.Velásquez 84 . tercero. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes).P. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. cuarto. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. Los organismos entonces. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. Estos organismos son las plantas.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. En contraste. Kormondy. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. quinto etc. 1969) M. (Figura 10. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores.

REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D.Velásquez 85 . Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. en la biomasa de los individuos de cada nivel. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos.P. 11A. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. 11B. M. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. FIGURA 11. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. 11C. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides.

Wilson & Bossert. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. 14. ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. 1971) M. 1971). q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. el cual emite energía que es captada por las plantas.P. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros.Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol.Velásquez 86 . (Figura 12). q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. razón por la cual la red es muy compleja. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. Dentro de la red.

REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. se presenta con los MEJILLONES. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. sin embargo. El primer caso se estudio en la costa de California. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. las cuales fueron eliminadas de estas rocas.Velásquez 87 . sus sitios de fijación. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. se presenta el flujo de los pesticidas. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. el consumo de algas. los cuales conviven en las rocas. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. la concentración de las sustancias va aumentando. pues en estos organismos causan problemas de salud.P. La especie que se considera clave. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. es aquella que realiza una función única. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. con otros invertebrados como algas etc. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. pues eran sus depredadores naturales.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones.. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. M. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. El otro caso. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. de igual forma. Al desaparecer las langostas.

basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios. Pero dentro de un gremio. 1988).7% excrementos coprófagos parásitos 34. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. 65% ? simbiontes parásitos 1. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. detritófagos 11.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17.P. excreciones. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. 1990). En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan.66% crecimiento FIGURA 15. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA.3% 35% carroñeros. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar. 1990). La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues.93% gametos 12.06% mudas.Velásquez 88 . de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. Méndez Mendoza. además la competencia entre individuos es muy intensa. Una comunidad es un ensamblaje de gremios.

RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua.P. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. tales como aumento en la temperatura de las hojas. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. etc.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M.Velásquez 89 . para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. La energía fijada en productividad bruta. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. así. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB . esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. la disponibilidad de agua en el suelo. La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada.

marismas y estuarios la productividad es muy alta.Velásquez 90 . Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E.F. pantanos. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH.Ecología intercambio de CO2. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. como ciénagas. limita la productividad de la planta. mientras que otros miden la productividad neta. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN .RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema.P. RC). La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. algunos de ellos miden la productividad primaria..) oscilan entre 1 y 2 %. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. del total de radiación incidente. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH). que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. el oxígeno. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. Sin embargo. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. principalmente nitrógeno y fósforo. Surge entonces la pregunta. Sin embargo.RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad.

7 KJ / gm de carbón.Velásquez 91 . las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta.P. (Ricklefs. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. M. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. las proteínas equivalen a 23. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. una que se denomina “clara”. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. En la práctica. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. o durante la respiración de la planta.6 KJ / gm de carbón. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. crecimiento y desarrollo. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado.

como la temperatura. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. Odum. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. los vientos etc. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. la erosión..5% 23. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. M. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB).9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. la humedad. Se toma una muestra de agua con fitoplancton.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. 1969 y Boughey. cambios en las condiciones climáticas. la maquinaria.8% 0 FIGURA 16.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. (Kormondy. como en el caso de los cultivos. los nutrientes. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. En los sistemas artificiales. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. estos son los abonos. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable. la contaminación. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS.P. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. la recolección de cosechas etc. los sistemas de irrigación. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento. Los subsidios de energía pueden ser naturales.Velásquez 92 . se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada.

Sin embargo. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. Sin embargo. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. 1985. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente.Velásquez 93 . Begon. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas. los cuales muestran retroalimentación negativa.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 .25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. Los M. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo.3. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva. Un sistema es estable sí.0 < 1. (Figura 17. (Ricklefs. Odum.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17.5 0.5 . ésta favorece el desarrollo.P. 1996. 1990. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos. desviado del estado estacionario en que permanecía. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. Krebs.5 . 1972) < 0. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas. Harper & Townsend.3. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen. crecimiento y supervivencia de las poblaciones. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original.

(Margalef. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. (Carroll y Meffe. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. sin derrumbarse. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES.Ecología organismos esteno son más eficientes. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. (Boughey. presentan pocas interconexiones. 1971) Un elemento sigue una vía única. (Dodson et al. En general. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. al contrario de la energía. en muchos casos. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. los que ocurren M. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta.P. En la naturaleza. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. (Heterótrofos) Posteriormente. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. de la cual son inseparables. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. por lo cual. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. los nutrientes deben ser reutilizados.Velásquez 94 . La materia viva del ecosistema.

muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire.P. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. además no presentan fase gaseosa. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. También ocurren procesos de desasimilación. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo.Velásquez 95 . o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. (Ricklefs. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. la hidrosfera y los organismos vivos. por lo general. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. en estos procesos sucede lo contrario. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos.

En condiciones ácidas. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. principalmente en forma de calizas y dolomitas. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. El primero esta conformado por reacciones de transformación. el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. o como producto de las erupciones volcánicas. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . H2CO3 ). RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera.. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres.Velásquez 96 . alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. tres tipos de procesos.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera.P. la tierra y los organismos vivos. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. lagos y ríos. los iones carbonatos son removidos del sistema M. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos.03% de volumen total de la troposfera. el cuál sólo constituye el 0. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. = CO3 ). Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. En el ciclo del carbono ocurren. el aire. Como caso especial. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. Se encuentra también disuelto en el agua. las proteínas. como acuáticos. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. los ácidos nucleicos (DNA. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. tanto en ecosistemas terrestres. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). formando carbonato de calcio (CaCO3 ). las grasas.

También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. M. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. Estos compuestos en la estratosfera. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. como las formadoras de arrecifes coralinos. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. Casi todo. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. la cuál es biológicamente nociva. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas).Velásquez 97 . incluyendo el hombre.P. por influencia de la radiación ultravioleta. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. lo incorporan como estructura fuerte y resistente. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. causando defectos genéticos en plantas y animales. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto.

primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). o sea la conversión de los iones amonio. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras.P. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). cuando se quema madera o cualquier combustible. principalmente en suelos inundados. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. el primero de estos procesos es la amonificación. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. El segundo paso es la nitrificación. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. El último paso es la desnitrificación. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. formando nódulos. DNA. las tres más importantes son. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. ácidos nucleicos (DNA. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. uno de los componentes de la lluvia ácida. se conoce como la fijación del nitrógeno. Trichodesmium. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. la cuál se realiza en diferentes pasos. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M.Velásquez 98 . Nitrosomonas y Nitrococcus. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. Gleotrichia. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. no está disponible para las plantas o los animales. A pesar de ser un gas tan abundante.

P. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. cuando están presentes el hierro. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre.Velásquez 99 . en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. las aguas negras y los detergentes. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3). Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. la primera es extrayendo. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. los huesos y los dientes. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. Las aves que consumen peces. las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. de allí. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. así en condiciones AEROBIAS. los desechos animales. los pelícanos. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. como el caso de algunas garzas. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. el aluminio y el calcio. por minería. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). el azufre es oxidado. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes.

La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. El ácido sulfhídrico (H2S). En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. plomo y zinc. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. el sulfuro de hierro (FeS). además de la fundición de metales como el cobre. el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. Escherichia. es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. Desulfomonas. Proteus. AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. Como dióxido de azufre (SO2). que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos.Velásquez100 .P. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). En la atmósfera. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4).

Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. El agua que está contenida en el suelo. la tierra y los organismos vivos..el cuál es otro componente de la lluvia ácida. además de trazas de ozono. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. suelo y vegetación hacia la atmósfera. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes. La energía solar evapora el agua de los océanos. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN.000 veces la que está contenida en la atmósfera. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo.Velásquez101 . mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. el aire. lagos. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie.P. los ríos. la radiación infrarroja y alguna radiación M. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. clorofluorocarbonados etc. las cuales allí se precipitan. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. lagos y acuíferos. lagos y océanos excede 100. óxido nitroso. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. metano.

(Miller. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. muertes y movimientos de individuos. el oxígeno molecular se transforma en ozono. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. 1985). El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. como los límites geográficos del hábitat apropiado. el cual asciende a la troposfera. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%.Velásquez102 . La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. Sin embargo. Figura 19) M. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . Los procesos poblacionales. nacimientos. Sin embargo.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. (Southwick. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs.P. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. (Hutchinson. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. (Ricklefs. 1997). que afectaría tanto a las plantas como a los animales.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. 1990. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra.Ecología ultravioleta a través de la troposfera. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %.

Velásquez103 . las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. Pero las poblaciones son heterogéneas. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. de modo directo.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución.P. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. Los individuos interactúan entre si ecológicamente. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. es más remoto el tiempo del ancestro común. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. Las características de la población también varían con respecto al sexo. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes. M. generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). por una pequeña fracción de individuos del total de la población. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes.

generalmente cambios en los factores abióticos. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. (Ricklefs. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. (Ricklefs. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. esta consideración. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. sin tener un patrón definido. se debe tener presente. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. 1996. la dispersión y la densidad. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. Dentro del rango de distribución geográfica de una población. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. principalmente. Existen límites que impiden la distribución total de una población. (Begon.Velásquez104 . 1996. (Begon. 1990. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. Harper & Townsend. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. No todas las especies que se introducen son exitosas. La presencia de estos límites se manifiesta. la distribución. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. presencia de depredadores etc.P. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. Harper & Townsend. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. Para determinar la distribución de una población. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. Las distribuciones locales de los individuos. siempre. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento.).

la humedad y el viento. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. nieve excesiva (permanente). que determinan si es buena o mala colonizadora. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes.Ecología especie. La primera es la dispersión al azar. pérdida rápida de calor durante la noche. lo anterior. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. esta es la dispersión más común en la naturaleza. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. Sin embargo.P. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo. M. desecación de las hojas en el tiempo frío. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). La última dispersión es la agrupada. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución.Velásquez105 . Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. corta temporada de crecimiento.

pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos.P.Velásquez106 . generando así. Para medir el cambio de un período a otro. M. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. Las plantas.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. La agrupación. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. cuando están situadas muy juntas una de otra. por lo general. Aún. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. y se puede de dos formas. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino. nuevamente un espaciamiento. uno debe ser capaz de contar los individuos. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). algunas de ellas conforman grupos para protección.

principalmente de insectos. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. sitios donde se rascan.Velásquez107 . LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. por esta razón es posible contar todos los árboles.P. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. aves. métodos directos y métodos indirectos. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. heces. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. El último método directo son las imágenes de radar. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. Entre los métodos más utilizados están. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . peces y anfibios.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población. el método de las parcelas. Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo.. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles.

Entre los equipos mas empleados están la red de plancton. los cuales representan una muestra de la población. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo.P.Velásquez108 . estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego.S. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo. la cual consiste de un frasco atado M. y después de un intervalo de tiempo.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. se realiza la captura de individuos. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln.

FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. en otras palabras la densidad. la radiación solar. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. los vientos. En general. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. En general. germinación o fisión.Ecología al final de una red de malla muy fina. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. los factores climáticos como la temperatura. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. También se utilizan botellas con volumen conocido. los árboles etc. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. en forma de embudo. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. la erosión. depredación. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. también se incluyen las perturbaciones ambientales. inhibición sexual. fósforo. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. la humedad. La tasa de nacimientos de M. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. las más conocidas son la botella Nansen. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. de plantas anuales etc. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. eclosión. los mamíferos. sodio y potasio). la precipitación.P.Velásquez109 . también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. como la contaminación. parasitismo. la intensidad lumínica. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. como son competencia. los incendios. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos.

la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M.F. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E.) de la siguiente manera: E. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. Es posible calcular dos tipos de mortalidad. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados. 1985). así (Odum.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. 1985). la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes.Velásquez110 . Es posible calcular dos tipos de natalidad. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero.F. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. o se enferman (Krebs. así (Odum. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez.P. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes.

la presencia de depredadores etc. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos.P. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. también estas variaciones pueden ser percibidas. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas.. Por lo general. pero también se incluye aquellas M. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. Tales movimientos. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. se conocen como dispersión o también. tanto en el tiempo como en el espacio. sin un patrón definido. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. puede ser negativo. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. el efecto que producen en ésta. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. principalmente la temperatura y la radiación solar. como son la disponibilidad de alimento. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes.Velásquez111 . produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. Dada la propensión de una población a incrementarse.

como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. parasitismo y los parasitoides). EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. pero también.P. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). herbivoría. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra.Velásquez112 . LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. ya sea un mutualismo DISYUNTO. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque.

Tipos de herbívoros. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. el grosor de la M. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. Los SUCCIONADORES. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. xilema y floema. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. con el fin de obtener su alimento. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas.Ecología recursos. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas.P. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. los cuales son superados exitosamente por ellas. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. la competencia no es tan intensa. los tricomas. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. La depredación puede ser de dos tipos. como las espinas. Los MINADORES o CAVADORES. Ahora bien. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. flores o frutos. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. los cuales muerden las hojas. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. pero sí compiten por un recurso escaso. por lo general consumen hojas. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. En la mayoría de los casos. En el segundo caso el consumo de la presa es total. algunas de estas son Mecánicas. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. estos organismos presentan una probosis larga. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. Este engrosamiento.Velásquez113 . en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. con la que pueden perforar los vasos conductores.

los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. En casos extremos. entre los que se encuentran alcaloides. otras son químicas. la cual M. estas se conocen como metabolitos secundarios. así. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. destreza. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. fenoles etc. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. Las presas a su vez. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. Los depredadores desarrollan velocidad. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones.Velásquez114 . para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. etc. las cuales. o pueden envolver con seda los tricomas. taninos. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil.. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. captura. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue.P. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. como el del aumento de la celulosa. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior. terpenoides. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. cumarinas.Ecología cutícula.

Por último la curva tipo III. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. Esta curva es característica de especies como los peces. los árboles. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. 1985). Otra forma es pareciéndose a otros organismos. moviéndose lentamente. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. ejemplo: falsa coral y la coral.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. Esta curva es característica de las aves. los invertebrados y los parásitos (Krebs. ejemplo algunas abejas y avispas. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad).P. esto se conoce como MIMETISMO.Velásquez115 . las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. ramitas etc. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro.

el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales.Velásquez116 . estas modificaciones determinan su crecimiento. la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. Desde el punto de vista ecológico. los que están en edad prereproductiva. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que.P. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. 1969). En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. En la pirámide en extinción. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. el potencial M. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S".

Ecología biótico sea constante. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión.Velásquez117 . el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r). se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”. M. FIGURA 23. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d). el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24.P. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios.

la tercera es la abundancia relativa de las M. pero bajo condiciones reales. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. por consiguiente el término (1. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). selección y evolución de especies etc. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. significa que comparten la misma área o hábitat. la expresión (N/K) es mayor que 1. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. la segunda es la diversidad de especies. ciclaje de nutrientes.Ecología En este caso. Cuando N excede a K. Al referirse a que coexisten. 1971). Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. Para tener una aproximación más real. el índice de crecimiento no es constante.N ) S Tiempo FIGURA 25 B. Estas características son cinco. la primera es la estructura trófica. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. o sea las especies que viven en la comunidad. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica.Velásquez118 .P. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). La comunidad puede tener cualquier tamaño. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. en el mismo momento (tiempo).

Velásquez119 . la cuarta es el predominio. principalmente las interacciones de competencia y depredación. M. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. figura 1). este determina la importancia diferencial de cada especie. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. 1992). 1992). número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. o sea la existencia de diversos estratos. las cuales conducen a la especiación de especies.Ecología especies. el tercero son los factores topográficos. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. el segundo son los factores climáticos. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. A continuación se analizarán algunas de éstas características. los sistemas más productivos. pues este variará con el cambio climático.P. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. el cuarto son los factores bióticos. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. en cuanto a su tamaño. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas.

La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio. la cual se basa en el número de especies presentes allí. S N/S M. la primera es la diversidad de organismos en un sitio. Figura 27). de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). El último tipo de diversidad es a nivel genético. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica.P. Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha).Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma).Velásquez120 . se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. Diversidad α (alpha) y ß (beta). los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. Entre hábitats Diversidad ß (beta). la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). 1992). (línea continua.

PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS. cebos. 1988).5 y solo pocas veces sobrepasa 4.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27.∑ ln ni! N M. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5.5. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado.5 y 3. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña.P. sin embargo. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!………. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1.ns! ó HB = ln N! . entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra.Velásquez121 . cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad..0 (Magurran. trampas etc.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada.

se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. comúnmente denominadas especies raras. Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. especie endémica (rareza biogeográfica). aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. La segunda forma es la rareza de hábitat. aunque pueden ser abundantes en él.P. hace que algunas sean más abundantes que otras. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). que habita los bosques densos del valle M. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. La rareza demográfica. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. Este es el caso del Paujil (Crax alberti).Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. la primera es la rareza biogeográfica. a estas especies se les denomina Endémicas. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. Por lo general. tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat.Velásquez122 . En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1.5. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). una de ave. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. ya que describe una muestra conocida (colectada).39. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. 1988). pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. En nuestro País. una de reptil y un árbol. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad.

EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. 1992). sin tener en cuenta sus abundancias. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. 1988). considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener.P. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. Su valor fluctúa entre 0 y 1. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes.Velásquez123 . entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1.

estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. por esto se expresa también como: 1 . Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes.D ó 1 / D.Velásquez124 . El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1.P.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. sino únicamente su presencia. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker. d = N máxima M. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados.

A. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad.R. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra.R. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. Según GLEASON. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad. En este último caso.Velásquez125 .) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos.R.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D. la distribución de cada especie es independiente de las otras.R. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies.A. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie. de manera que la comunidad es abierta. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D.P. sino también por la frecuencia. por esto se dice que es una comunidad cerrada.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do. + F.R.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. no presenta límites naturales. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie. M. + Do.A.) = Densidad relativa (D.R.

en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. etc. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. como es el caso del afloramiento de una isla. el cual se encuentra desprovisto de vida. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos.Velásquez126 .P. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental. En todos los sitios anteriormente mencionados. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. la colonización de una roca. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. a las cuales se les denominaba M.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. Por lo general.

por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes.Velásquez127 . pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. Para cumplir con ésta función. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. en competencia etc. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies.P. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. además de variaciones climáticas amplias. En general. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. pero en la cual deja una abundante descendencia. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta.Ecología ETAPAS SERALES. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras.

Ecología del ecotono. es un término creado por Möbius en 1877. el ecotono no está bien delimitado. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M.Velásquez128 . el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales. Según el concepto de comunidad de Clements. el ecotono está bien delimitado. desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente.P. bajo las cuales. Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca. número de especies e individuos. La biocenosis.

orgánicos e inorgánicos. La biocenosis y el biotopo constituyen. teniendo cuatro elementos básicos. que está sometida a unas condiciones ambientales características. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. la gravedad. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. 1971). Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. un sistema de transferencia de energía. los sedimentos. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen.Velásquez129 . M. el espacio físico ocupado por la biocenosis. la evaporación. básicamente.P. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. altitud. el inorgánico o el biotopo. pues. la erosión. el elemento abiótico o ambiente físico. un conjunto indisoluble. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. A pesar de esto contiene suficientes recursos. tipo de suelo.Ecología siempre dentro del biotopo. (Figura 30). como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. El biotopo es entonces. la radiación solar etc. Es entonces. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. conformado por todos los factores abióticos como clima. la presión atmosférica. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades.

Velásquez130 . Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. como la disponibilidad de nutrientes esenciales. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. residuos vegetales etc. troncos. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. reciben diferentes denominaciones. M. otros como neuston. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. brincando o patinando. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. fosfatos. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. principalmente nitratos. algunos de ellos son conocidos como bentos. sino también su función. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. además. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. para adherirse al sustrato. consumidores y reductores. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. 1971). LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. ganchos. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. plantas. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. Presentan estructuras como uñas. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura.P. uñas mucílagos etc. necton. humedad.

rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. detritus orgánicos e inorgánicos). EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua. bacterias. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes.P. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. está conformado por protozoarios. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo.tierra. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). rotíferos. lagunas. M. pero sus flores pueden salir a la superficie. las verdes. reciben diferentes denominaciones. sumergidas o emergentes. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. llamadas también macrófitas. que corresponden principalmente a dos especies. hongos. Hydrilla verticillata y Helodea densa.Velásquez131 . sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. entre estos tenemos las algas verde-azules. ciénagas. al igual que los peces. microcrustáceos. embalses y ríos. ya sea en la zona de interfase agua. zooplancton. las pardas y los organismos flagelados. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. y perifiton. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua).

esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. arroyos y quebradas. son más profundas. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. de transporte y de sedimentación de materiales. riachuelos. el agua va adquiriendo más temperatura. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos.Velásquez132 . generalmente es poco profunda. las aguas son claras y transparentes. ventosas. los organismos se entierran en el cieno. la productividad primaria es muy baja. la productividad M. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. Se tiene entonces. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. donde la velocidad de la corriente es poca. el agua se torna más turbia. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal.P. A medida que desciende. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. donde se da una alta oxigenación. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. la corriente es torrentosa. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. generalmente los ríos forman meandros. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. La otra es la zona de remansos o de charcos. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. También se puede tener una zonificación longitudinal.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. El oxígeno disuelto es alto. pobres en nutrientes y de baja conductividad. Un lecho arenoso es muy inestable. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. la velocidad de la corriente es grande. al igual que la oxigenación. se incrementan los nutrientes y la conductividad. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. los organismos se adhieren al sustrato rocoso.

lagunas ciénagas y embalses. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. químico y biológico de los mismos. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. purificándola. circulación de nutrientes. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. Los fenómenos de estratificación térmica. tamaño y al período de retención del agua en el lago. Los fenómenos de estratificación térmica. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. cambiar toda la estructura social y económica de la región. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. aumentar la sismicidad. son zonas de refugio para las aves migratorias. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. sólidos disueltos.Ecología primaria aún es baja. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre. en los valles. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. productividad y eutroficación. La forma. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. La forma. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. son zonas de reproducción. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. Son áreas de alta productividad biológica.Velásquez133 . Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. M.P. y tamaño del lago. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. siendo un cambio ecológicamente radical. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. En las partes bajas de los ríos. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. pH y temperatura. circulación de nutrientes. químico y biológico de los mismos. puede presentar una disminución en el oxígeno. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. en cuanto a contenido de sales.

el fitoplancton. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. o sea donde predominan los productores primarios. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. M. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. es una zona poco profunda. Así mismo. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. en esta zona se acumulan restos de organismos. trofogénica Z. es la zona contigua a la zona litoral. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria. La zona sublitoral. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. en ella no se encuentra vegetación acuática. de acuerdo con la profundidad. en esta zona. En lagos muy profundos. La zona profunda. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis.Velásquez134 . La zona litoral. no penetra la luz. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. z. limnética Z. trofolítica Profunda FIGURA 31. como son la denominada zona limnética. sublitoral y la profunda. cubierta por vegetación acuática enraizada. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. se diferencian otras zonas la litoral. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación.P. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). está conformada por las áreas periféricas. de compensación Sublitoral Z. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos.

En el verano. Cuando llega la primavera. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. este tendrá diferentes denominaciones. Las ciénagas de aguas cálidas.. cargada de nutrientes. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. se realizan fenómenos de M. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas. estando entonces. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. son poco profundas. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. de aguas templadas y de aguas frías.s. períodos de lluvia y sequía.P. son por lo general más profundos que las ciénagas. unidos a la transparencia del agua. parecen ser otros los factores. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. son por tanto lagos con productividad baja. subiendo el agua del fondo más liviana. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. la temperatura varía muy poco a lo largo del año.Velásquez135 . LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. los que marcan los ciclos de productividad. La capa de hielo.m. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. Los lagos y lagunas de pisos fríos. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. aumentando la productividad del lago.Ecología pero en los trópicos. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. permiten una mayor o menor productividad. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago.n. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago.

P. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. las cuales.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. provocan cambios fisicoquímicos. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. donde se produce nuevamente una circulación del agua. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C.Velásquez136 . contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. En el otoño. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche.

el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. como son las bacterias. También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. Otros grupos son comunes a ambos medios. sin embargo. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. en la cual se encuentra La zona litoral la M. los crustáceos. El mar es continuo. Calcio. 1972). Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos.Velásquez137 .Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. los cuales son el alimento de los peces. Los principales iones son Cloro. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. los equinodermos y los anélidos.P. todos los mares están conectados. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. Sodio. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. las esponjas. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. Carbonato y Bromuro. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. este a su vez es consumido por el zooplancton. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. Magnesio. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. Potasio. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. los peces y los mamíferos. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. las algas. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. siendo las diferencias en temperaturas. Sulfatos. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. Bicarbonato.

Existen en ella importantes barreras geográficas.P. Odum. la cual es geológicamente activa. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. La tierra. no es continua. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. a diferencia del mar. Se encuentran dos medios completamente diferentes. Por esta razón. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. El suelo y no el aire.Velásquez138 . el suelo y el aire. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. 2001). en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. 1972. tanto vegetales como animales. Smith & Smith.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. mientras que el aire no lo ofrece.

en general. las liebres M. barreras oceánicas. el alce. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. Neotropical y Austral. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. Etíope. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. presentan una distribución amplia. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. de alta montaña. Canadá y Groenlandia. Norte América. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. Oriental. Paleártica. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. Se presenta en algunos casos.Velásquez139 . Alaska. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. NEÁRTICA Comprende México. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur.P. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. complejas y parciales. las cuales son barreras oceánicas. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental.Ecología Autótrofos. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. Heterótrofos y Detritívoros. islas etc. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. los caribúes. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas. Australiana. Aunque los organismos terrestres. cada área continental presenta una flora y fauna especial. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales.

los koalas. Odum. Odum. 1972. PALEÁRTICA Comprende Europa. los perezosos. chigüiros. 1972. La fauna de esta región es variada y singular. las cacatúas y los ornitorrincos. Entre los animales se encuentran los canguros. Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. las ratas almizcleras. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar.Ecología y los ciervos americanos. gran parte de las indias orientales y Filipinas. Así mismo. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). que son muy cercanos a sus congéneres europeos. los armadillos. 2001). En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. 1972. AUSTRALIANA Comprende Australia. M. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. (Figura 35. (Figura 35. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. 1972. los orangutanes. Odum. 2001).Velásquez140 . Odum. NEOTROPICAL Comprende Sur América. 1972. 2001). Smith & Smith. Odum. Odum. el reno y los bisontes europeos. Smith & Smith. los antílopes. 2001). (Figura 35. 2001). Smith & Smith. (Figura 35. el búfalo y el elefante de la India. los leones y los elefantes africanos. El norte del Sahara (norte de África). los chimpancés y los gorilas. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. las cebras. Odum. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). Otros animales nativos son el perro de las praderas. 1972. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. Smith & Smith. (Figura 35. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. 2001). 1972. jaguares. Smith & Smith. los zorrillos. los osos hormigueros. Smith & Smith. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. (Figura 35. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. los hipopótamos. Centro América y las islas del Caribe.P. Smith & Smith. 2001).

el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. recubierta de juncos. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. 1996.P. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. (Smith & Smith. Norte del Canadá. Escandinavia. la liebre ártica. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. Las comunidades se presentan en gradientes. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. Groenlandia.Velásquez141 . además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. Abundan los líquenes y los musgos. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. la diversidad de especies. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. Norte de Europa y Siberia. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. el tamaño de las plantas. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. el caribú y el buey almizclado.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. brezos y sauces. la cantidad de materia orgánica. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M.

1996. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. Abundan las epifitas. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. los Yarumos y los Caobos. Corea y El Este de Australia. 1996. El Centro de África e Indonesia. los carpes y los Nogales. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. hierbas altas y helechos. Smith & Smith. (Audesirk & Audesirk. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. las hayas. Europa Central. Smith & Smith. árboles jóvenes. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. los mamíferos son pocos. (Audesirk & Audesirk. Abundan las Palmas y las Epifitas. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. México y Centro América. 1996. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. (Audesirk & Audesirk.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. Abundan los Robles. 2001) M. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. 1996. helechos y musgos. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. Japón. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. 1996. Smith & Smith. Smith & Smith. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. Abundan los Abetos. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. El Este de los Estados Unidos. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. las trepadoras. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. reptiles.Velásquez142 . 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos.P. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. las liebres. Smith & Smith.

1996. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. El Norte de África y El Sur de Australia. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas.P. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. Arabia y El Tíbet. El Norte de Chile (Atacama y Arica). Smith & Smith. Smith & Smith. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. Los suelos son pobres en nutrientes.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. (Audesirk & Audesirk. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. 1996. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. como leñosidad. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. (Audesirk & Audesirk. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. roedores etc. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. México. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. Sur de África y El Norte de Australia. textura de las hojas etc.. M. Asia. forma. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. Irán. El Mediterráneo. 1996. frecuentemente en llanuras aluviales. (Audesirk & Audesirk. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. basado en algunas de las características de la vegetación.Velásquez143 . Venezuela y Africa. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. mamíferos. En África El Sahara. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. Norte de Argentina. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. Smith & Smith. 1996.

A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. bosque húmedo. la altura en metros sobre el nivel del mar (m. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA.P. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP).) y la biotemperatura promedio anual. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante.n. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. bosque muy húmedo. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. matorral espinoso. esta constante es 58. bosque muy seco. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual. Piso basal. diseñando y experimentando con su esquema. La PRECIPITACIÓN promedio anual. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. la provincia de humedad. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. bosque seco. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. quien permaneció dos años en Costa Rica.93. Como factores secundarios consideraron la topografía.m. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. el piso altitudinal y la región latitudinal.Velásquez144 . los controles bióticos o edáficos de la vegetación. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . M. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura. El considero como patrones generales la forma de vida. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. La línea crítica o línea de escarcha.s. se presenta a los 18°C.

Subtropical. M. los manglares producto de asociaciones hídricas. precipitación y la evapotranspiración. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). Subpolar y Polar (Tabla 5). topográficos o bióticos. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Montano. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales).P. Subalpino.Ecología Premontano. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. Templada cálida.Velásquez145 . sino puede presentar asociaciones muy similares. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. TABLA 5. PISO ALTITUDINAL. TABLA 4.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. Templada fría. Boreal. atmosféricos. Montano bajo. Tropical.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales.

1996) M. POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.Ecología FIGURA 36.Velásquez146 .P.

Velásquez147 . DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE.P. 1996) M.Ecología FIGURA 37.