Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

..................61 Fuentes naturales..........................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES.......................P........................59 Efectos directos...................................................61 Fuente móvil........................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA ..............................................................60 Ruido..............59 contaminates primarios........61 Fuentes agrícolas...................................................................................................................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS ........................................................................................................62 M.....................................................................................................58 Las fuentes no puntuales..........................................57 Desechos que requieren oxígeno......................................................61 Fuentes industriales y transporte.59 Efectos sobre las plantas...................58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica..........................61 Fuentes comerciales........59 Efectos indirectos....................................................................................................................60 Gases....60 Compuestos minerales....................53 EL VIENTO............................................................................................................Velásquez 4 ......................60 Material particulado...............................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE...........................................................................................................60 Sustancias radiactivas....................................................................................................57 Sustancias químicas orgánicas............61 Fuente estacionaria................................................................................................................................................................................................................................60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS..............................57 Sedimentos o material suspendido..........................................................................59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS...............................56 principales contaminantes de las aguas.............................58 Las fuentes puntuales.......54 LAS CORRIENTES......................61 Fuentes domésticas...................................59 contaminantes secundarios...........................55 LA CONTAMINACION.......................................................................................................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua..................59 Efectos sobre los animales................................................................................................................................................................................................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE..57 Sustancias radiactivas............................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS........................................................................................................................................................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos.........................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema...............................................................................................................................................................................................57 Nutrientes vegetales inorgánicos............................................................................................................56 Agentes patógenos.................................................................................................................................................................................................................................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua......................................................................58 La Contaminación Térmica...............................................................................................................................................................................................................60 Compuestos fotoquímicos.............................................................................................

........................63 La erosión..............................................................................62 contaminantes Químicos.66 La Alcalinidad...............................................67 El agua gravitacional..............................67 EL AGUA DEL SUELO.......................................................................Velásquez 5 .....................64 Recursos de inhibición...............65 La Tensión Superficial.....66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA..............................................68 M.............................................................66 Mejorar la absorción de agua.............................................................................................................62 La salinización..............................67 Almacenar agua...64 Recursos perfectamente sustituibles....................................................................62 El anegamiento o saturación húmeda.....................................................................62 contaminantes Estructurales..........68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS....................................................................................................................................................................................................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS...........................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN ...................................................................................................................................................................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA........................................................64 Recursos antagonistas...............................................................................................................................................................................67 El agua capilar............................................P.......................................................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES.................................62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO......................................63 La compactación del suelo........64 Recursos complementarios.............66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS...........................65 La Conductividad........................................................................................................68 El vapor de agua..................................................................64 EL AGUA.................................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN...........63 RECURSOS ESENCIALES..............................................................................................................................................................................................................................................65 El Calor Latente de Fusión.........................................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS....................................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies...................................62 La laterización............................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA.........................................................65 El Calor Específico...................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación....67 El agua higroscópica..............................................................................................................................................................................................................................................................................................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS.............................................................................65 La Densidad..............Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO.......................................................................................................................................................................

.............84 M..................................................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO.....84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica..76 En el aire.....................................................................71 La Reflexión de Onda Corta.............................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA .....81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA.......82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA .....................71 En el suelo.................................................................................................................................... ....84 El Tercer Nivel Trófico ..80 EL ESPACIO........................................................83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO........73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA....................................................................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA.................................76 En el agua..........................................................................76 El Dióxido de Carbono (Co2)........................................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS..........................................80 EL FLUJO DE ENERGÍA......................................................................................83 El Primer Nivel Trófico................................................................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben.....................................................................................................................................................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO................................................................................................................69 LUZ..............75 Las Plantas C4...................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA............84 El Cuarto Nivel Trófico ...70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar..................................................78 NUTRIENTES..................................................................................................................................................................................................................................................................................................75 Las Plantas CAM................................................................71 En el agua.............Velásquez 6 ...72 En la vegetación......................................................................................................................................................................................................................................................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN......................................................................................................................84 El Quinto Nivel Trófico.................................................................................................................................................................................................73 La Fotosíntesis...77 Otros Gases Disueltos en el Agua................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................84 El Segundo Nivel Trófico ................................................................................................71 La Penetración de la Luz Solar......................................P.............................................................................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA....81 LAS FUENTES DE ENERGÍA...................................................77 En el aire...............................................................................74 Las Plantas C3................................82 EL BALANCE DE ENERGÍA............................75 GASES..............................................83 Los Niveles Tróficos.............................................................................................................................................76 El Oxígeno...................................................................................................................................................................................77 En el agua..........................

..............................................102 POBLACIONES....86 La Red Alimenticia ...........................................................................................89 La Productividad Neta (PPN)..........................................................................................................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre.........................90 Métodos para Medir la Productividad...........................................................................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO...99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre...............99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre................102 M....................91 El método de los radioisótopos................101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO...................................................................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono............................................................................................................91 El método de la cosecha.97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre...............................................................................................98 EL CICLO DEL FÓSFORO................................................................................................................................................91 El método que mide el intercambio de los gases....93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS....................................................90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta............88 La Productividad.....................................................P..............87 Los Gremios Alimenticios....................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica..................................................................................................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA..89 La Productividad Bruta (PPB).....................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados..................................................................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre.......................................................................................................................................................89 La Productividad Primaria...................................................89 La Eficiencia Fotosintética ............................................Velásquez 7 ......................................................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia.......................................................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS...................................................................................................................................................99 EL CICLO DEL AZUFRE..........................85 La Cadena Alimenticia....................90 La Productividad Secundaria (PS)....................................................................................................................................................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre...............95 EL CICLO DEL CARBONO...........92 La Productividad en los Ecosistemas.94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS...............................................................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)..............88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA..................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS..........................................................................................................................................................................................................100 EL CICLO HIDROLÓGICO...............................................................97 EL CICLO DEL OXIGENO........................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas..........................................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO............................................92 El método de la determinación de la clorofila:....................................................................................................................................87 Las Especies Clave.....................

............................114 La Carnivoría................................................................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA...........110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES...................113 La Herbivoría........................................................107 Los Métodos indirectos.........................112 La Alelopatía......................109 LA MORTALIDAD...................................................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES.................................................................112 La Competencia.............107 El índice de Peterson..............................................................................................................................109 Los Factores independientes de la densidad de la Población.........................................................................................................................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..............................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA............................................................................................................................................................................................................................................................................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA.....106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN...............................................105 LA DENSIDAD........................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S".....................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"...............105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones..........................119 M.....................................................................................................................111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS.......109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población............................................................104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas.........P...................................................................................................109 LA NATALIDAD..........................................................................................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN...........................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA...............................115 LA ESTRUCTURA DE EDADES.......................................................................112 El Comensalismo..................................................................................................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN..............................................................................................................Ecología Selección Natural....................105 LA DISPERSIÓN.................................................................................................................................114 Los Parasitoides...................114 El Canibalismo.................113 El Parasitismo..................................................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES........................................................................................................112 El Mutualismo (Simbiosis).........................105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales.........108 Índice de Lincoln.............104 Eficacia Biológica..............118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES...............116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...............................................................................................107 Los Métodos directos..................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES......113 La Depredación..............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................Velásquez 8 .............................................................................................117 LA COMUNIDAD..112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES......

................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..................................................................................................................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.........................................................119 Tipos de Diversidad Biológica......................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ........120 Formas de calcular la Diversidad........................................................123 El Índice de Jaccard.....................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD.............................................................................................................................................124 El Índice de Valor de Importancia....122 El Índice de Equidad de Pielou..............................................................................................130 Los Bentos.....................131 Las Plantas Emergentes.......128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA.........................................................................................................................................................................................................................127 EL ECOSISTEMA..................................................................................................................................135 M.........................................................................................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS..................121 El Índice de Menhinick...124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES.....................................................................................................................121 El Índice de Brillouin.....................131 Las Plantas Sumergidas.................................................................................................................................................................................125 LA SUCESIÓN.........131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS.................................................................................................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)..............................................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES..............................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo.........................................................................................................131 El Zooplancton................................................121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener).........................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.....................................................................................121 El Índice de Margalef........................124 El Índice de Predominio de Simpson........................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS..........127 EL ECOTONO.........................................................................................................................................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS..........................................................................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS..........................................................................................................................................................................................................123 El Índice de Equidad de Brillouin.............................123 Los Índices de Similitud....124 El Índice de Morisita-Horn..........................................................126 Las Especies Pioneras................130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS................................................................P...................................................................................................131 El Fitoplancton..................131 Las Plantas Flotantes................130 El Neuston.........121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES..................................................................................................................................................................................................................................................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo.....................................................................................................................124 El Índice de Berger-Parker...................131 El Perifiton...................................................................................................130 El Necton.....Velásquez 9 ...............................................................

....139 Neártica............................................................................................................................................................................................................................................................ Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones..........144 EL PISO ALTITUDINAL............................141 Bosque de Coniferas.............................. 70 Figura 5....................................................................................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS. El espectro electromagnético..........................................................143 Desierto................................................................................. Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante........................................................140 Etíope....140 Oriental..............................................................................................................................................................................................................................................................................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS........................................................................142 Bosque Subtropical.....................................139 Barreras de alta montaña............139 Paleártica.......... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7...139 Las principales regiones biogeográficas..........140 Australiana......................................142 Bosque Lluvioso Tropical........................Ecología En Lagos de Regiones Tropicales....................................................................... El espectro biológico..........139 barreras parciales.......................................Velásquez 10 ......140 Neotropical....................................................142 Pradera..................................................................................................................................................141 Tundra..............................140 LOS BIOMAS............................139 barreras complejas.................................................. 1992) 76 M..........................................................................................................................................................................................................................................145 Figura 1................................................................................................................143 Sabana........................................................................... 37 Figura 2.......................................................................................................................................................................................................................... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6..............................................................................................................................135 En Lagos de Regiones Templadas............................................141 Taiga.140 austral.....................139 Las principales barreras geográficas................135 LA EUTROFICACIÓN.................................................................................................................................................P...................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS....................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD.....................................................................................................143 LAS ZONAS DE VIDA...........................143 Chaparral................................. Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental...............137 LA BIOTA MARINA............................142 Bosque Deciduo o Caducifolio......................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES....... 41 Figura 3.................. 42 Figura 4..........144 LA REGIÓN LATITUDINAL............................................................139 Barreras oceánicas.................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR............................................................................................................................................

La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. 85 Figura 12. 11b. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos.Ecología Tabla 1. a)pirámide en expansión. Representación de las diferentes pirámides tróficas. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. 1971) 86 Figura 14. 1979) 80 Tabla 2. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. 1992) 80 Figura 8. 121 Figura 28. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. 11c. 11a. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. 1985) 103 Figura 20. Representación de la estructura de edades. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22.Velásquez 11 . 92 Figura 17. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. 87 Figura 15. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. 120 Figura 27. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16.P. Zonificación de un lago 134 Figura 32. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. Los diferentes niveles de la diversidad biológica.

posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36. 1996) 147 M. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5.P. Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4.Velásquez 12 . 1996) 146 Figura 37.Ecología Figura 34. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35. Piso altitudinal. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge.

sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. (Acot. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. (Deléage. (Deléage. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros.C. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas.. (Deléage. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. Providencial. (Deléage. 1993) M. examina la forma de vida y el carácter de los animales.C. características. (Deléage. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas.P. 1990) A pesar de lo anterior. Se van a destacar los personajes. 1993) Sin embargo. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza.Velásquez 13 . 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). estatura y con el carácter del animal. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. hechos.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos.SIGLO XV d.

El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. (Deléage. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. la naturaleza conocida hasta ese momento. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. (Deléage. 1993) Durante quince siglos. (Deléage. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. lógica y científica. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. (Deléage.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL.Velásquez 14 . lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. (Deléage.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación.P. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS.

o en las llanuras o en las montañas. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación.Ecología NATURALEZA. En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. permitiendo esbozar sus relaciones. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. (Deléage. Linneo.P. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. también. analiza las condiciones del entorno como el clima. (Acot. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. químicas y las de los seres vivos. la distribución geográfica. parásitos y los que viven en los bosques. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. Además. (Deléage. alpinos. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. conforman un ecosistema. 1993) M. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. donde. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. el conocimiento y la organización de los seres vivos. Deléage. (Deléage. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . 1990. la destrucción y la conservación de los individuos. .Velásquez 15 .

1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta.P. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. 1990) Piensa además. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. mapas. (Deléage.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. además de cuadernos llenos de mediciones. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados.Velásquez 16 . (Deléage. (Deléage. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. listas. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. como las relaciones con otras plantas. (Acot. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. (Acot. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA.

1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. la humedad. (Deléage. 1993) MAYER En 1842. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. vegetales y animales. (Deléage. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. (Deléage. (Deléage. durante la vida de los animales o después de su muerte. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos.Ecología lugar dado.Velásquez 17 . Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. sino también por la presencia o la ausencia. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. el suelo. no está tan sólo determinada por la temperatura. (Deléage.P. la altitud y otras circunstancias de este tipo. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. Dice además. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire.

implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. dice que toda especie. en su nacimiento. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. como los países continentales. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. en los continentes o cerca de los continentes.Ecología temperatura. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. el clima M. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. en condiciones análogas. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. Además. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). la acción de los animales y de los hombres. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. (Deléage. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies.Velásquez 18 . 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. publicado en 1866. (Deléage. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. Además. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima.P. las islas están expuestas a perder especies. (Deléage. son en parte de naturaleza inorgánica.

por lo tanto el suelo es apropiado. permitiendo integrar y pensar en una entidad M. que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. la naturaleza del suelo etc. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. (Deléage. (Deléage. este incluye. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. en una palabra. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica.P. las características químicas (alimentos no orgánicos). entre los demás organismos. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. Cada organismo tiene. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". la salinidad del agua. el alimento es suficiente.Ecología (luz. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. o que viven a expensas como parásitos. En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. la inestabilidad de los fondos. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. amigos y enemigos. o cuando una especie desaparece totalmente.Velásquez 19 . En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. relaciones favorables o desfavorables. un conjunto de especies y una agrupación de individuos. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. la calidad del agua. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. Según Möbius. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. se transforma toda la biocenosis. humedad y electrización de la atmósfera). Los organismos que sirven a los demás de alimento. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia. temperatura.

El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. (Deléage.P. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. es decir. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES.Velásquez 20 .Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. Además. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage.

Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. (Acot. la estructura y la clasificación de las comunidades. (Deléage. de luz. El inventario de las floras. 1990) BURDON SANDERSON En 1893.P. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. (Deléage.S. de la forma y distribución de sus raíces y follaje". 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. (Deléage. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. la M. además. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. tales como la cantidad de calor. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología.Velásquez 21 . nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. J. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. los microbios representan la función inversa. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago.Ecología LIMNOLÓGICA. de alimento y de agua disponibles. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología.

hidrófitos y mesófitos. así como la interacción entre plantas y animales. 2. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. 1993) Según Schimper. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. También observa la presencia. (Deléage. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. de comunidades típicas de otras formaciones. de las cuales distingue tres. Plantea que la ecología busca: 1. las propiedades físicas y químicas del suelo. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. la temperatura. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. en una formación climática determinada. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4.P. la luz. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. (Acot. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. los diversos climas (higrofíticos. atmósfera. las exigencias de cada una de ellas. Dedica especial atención a la microflora del suelo. Analizar los problemas de la economía de las plantas. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. 3.Ecología temperatura. suelo. los efectos en este último de su cobertura viva o no. relaciones entre plantas y animales. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. es decir. (Deléage. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. Inicia así un conjunto de M. las formaciones edáficas. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. etc. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica.Velásquez 22 . temperatura. luz. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas.

clinómetros. madura y muere". Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. balanzas de campo. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. crece. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. Además. termógrafos. (Deléage. barómetro.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. Entre los instrumentos inventados. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. higrómetros. Sin embargo. el transecto. o mide la capacidad de absorción de un suelo). (Deléage. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. dice que la vegetación es M. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. fotómetros etc. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. (Acot. anemógrafos. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. anemómetros. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno.Velásquez 23 . 1990) También. En el dice que al igual que un organismo. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. psicrómetros. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN.P. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración. termómetros de máxima y mínima. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. 1990) Sin embargo. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. cualesquiera que sean los matices introducidos. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. pluviómetros. (Ricklefs. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico.

en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. o un conjunto de ellos. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. es más favorable. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. (Acot. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. 1993) BRAUN. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER.Velásquez 24 .BLANQUET En 1913. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. Además. 1993) SHELDFORD En 1913. caracterizada por una composición florística determinada. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. Josias Braun. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. (Deléage. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal.P. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales. (Acot. A pesar de numerosas M. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. (Deléage. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles.

dominio. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. fundado en la noción de especie característica. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. Dice además. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. (Acot. lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. (Deléage. (Deléage. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas. Otras presentan grados de presencia inferiores. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación.P. 1993) En 1928 Braun. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano. estas se consideran CONSTANTES.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. 1990) GLEASON En 1917. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. Algunas especies están presentes en todos los inventarios.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. sin que por ello se convierta en una sociología universal. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. (Deléage. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. se está en presencia de una nueva agrupación. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios.Velásquez 25 . (Ricklefs. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente.

Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. (Ricklefs. depredación M. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. tarea que aun hoy en día están desarrollando. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. Sin embargo. compara estos datos con la composición de los seres vivos. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. 1993).parásito. animales y el hombre. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. (Deléage. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica.Ecología cuadrados (Acot. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S"). lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. (Acot. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. Sin embargo. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. cuyo valor ecológico es reducido. titulada. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage.Velásquez 26 . (Deléage. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. rígida y casi matemática (Deléage. plantas. 1993). análogas a las planteadas por Verhulst. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos.P. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. en 1838. Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar.P. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras.Ecología analogías matemáticas. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. (Ricklefs. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. (Deléage. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. (Deléage. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. si están separadas en otras dimensiones. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. 1990) Sin embargo. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. A partir de esta definición. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. el cual es un espacio con "n" dimensiones. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. finalmente.Velásquez 30 .

considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. las tierras cultivadas. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. (Deléage. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL.P.Velásquez 31 . 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. (Deléage. las estepas y los desiertos. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre.Ecología saprófagos. 1993) RILEY En 1944. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. 1993) M. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. (Deléage. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica.

y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas.Velásquez 32 . 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias. la estrategia "r" y "k". lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. Las ideas y estudios de Howard T. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. (Deléage. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. (Deléage. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M.Ecología ODUM Howard T. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. También. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio. (Deléage.P. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza.

En este caso. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. El nivel de su población es también. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. estable y próximo a la capacidad de sustentación k. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. 1993) M. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. el valor elevado del parámetro r es decisivo.Velásquez 33 . después de un largo período desfavorable. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. (Deléage. contrariamente a las especies oportunistas. los genotipos más eficientes. mantenimiento y reproducción. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. 1993) EHRLICH En 1968. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. Así. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. en general. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. De forma esquemática. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. crecimiento. es decir. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. pues. En este caso. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. Al principio de la colonización de una isla. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. (Deléage. (Deléage. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia.P. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. publica LA BOMBA POBLACIONAL. En el lado opuesto. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. Sociología. Geografía. Ingeniería.Velásquez 37 . EL ESPECTRO BIOLÓGICO. A su vez. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. (Odum.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. 1985) Los niveles de integración. (Krebs. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. (Figura 1. Arqueología. Sicología. (Ricklefs. Economía. Veterinaria. causando daños en todas las regiones de la tierra. Arquitectura. 1972. Méndez Mendoza. los vientos y el movimiento de los organismos. Méndez Mendoza. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. Política. Derecho. (Ricklefs. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. desde las moléculas. 1985. Medicina. Agronomía. Zootecnia. las células o las moléculas tiene una vida independiente. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Química. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. etc. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. los genes hasta los ecosistemas. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. Krebs. es el sistema ecológico elemental. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. Oceanografía. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. Geología. (Krebs. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. 1998) M. Antropología. Climatología. las comunidades y los ecosistemas. Hidrología.P.

las tormentas. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes.Velásquez 38 . el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. 1990. cada especie debe especializarse.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. 1996. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. 1990. Además. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. (Ricklefs. las turbulencias etc. pH. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. como los huracanes. nivel de los recursos y las densidades de otras especies. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon. dentro de las cuales los individuos de una especie M. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. (Krebs. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. humedad relativa. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos.P. (Ricklefs. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. salinidad concentración de contaminantes etc. (Krebs. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. . son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. los volcanes. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. Harper & Townsend. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. químicas y biológicas.

pues depende de la respuesta de cada individuo. El grado de tolerancia que presenta una especie particular.1985). insectos y plantas. Harper & Townsend. crecer y reproducirse. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. Teniendo en cuenta lo anterior. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. 1996. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. la cual está genéticamente controlada. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio.P. La tolerancia.Velásquez 39 . Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. (Begon. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. Los M. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. De manera general se puede decir que en una población. distinto al de las otras especies. (Begon. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. (Ricklefs. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. principalmente a la temperatura. Harper & Townsend. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. entre los que se encuentran los peces. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. anfibios. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos.Ecología pueden sobrevivir. También. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. reptiles. 1996.

la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. principalmente en ambientes fríos. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. Boughey. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos.Velásquez 40 . 1971) M. (Figura 2. (Ricklefs.P. (Ricklefs.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. La ley anterior no siempre se cumple. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford. cambiar su orientación con respeto al sol. (Boughey. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente.

mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia.Velásquez 41 . EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO. Colinvaux. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente. En los casos contrarios. respectivamente. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS. EURIHALINOS. En general. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. EURIHÍDRICOS. Si el factor limitante es la concentración de sales. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. se les denomina. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. Si por el contrario. EURITÉRMICOS. 1993. (Colinvaux. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. se les denomina ESTENOHALINOS. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS.P. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. (Figura 3. Margalef.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL.

P.Velásquez 42 . es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). 1990.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. (Ricklefs. Por ejemplo. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. la cual se ve reflejada en los descendientes. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. cambios en la densidad del pelaje M. (Ricklefs. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales. A estos individuos o subpoblaciones. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. 1990. La adaptación se define como. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población.

Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. cambios en la concentración de hemoglobina. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. (Ricklefs. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. (Margalef.Velásquez 43 . entonces.). algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros.P. A continuación se explicarán cada una de ellas. Esta respuesta es común en microorganismos. etc. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. 1990) M.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. Estos. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. principalmente las especies animales. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. musgos y algunas semillas. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. 1990. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. (Ricklefs. sequía. algas.

ya sea durante la fase de huevo. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. En este caso. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. la mariposa de la seda y algunos dípteros. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. Ejemplos: La mantis religiosa. La hibernación es un ritmo endógeno. Anopheles. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. con frecuencia.Velásquez 44 . Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. los sapos y otros organismos. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. como en algunas cuevas o en el suelo. (Margalef. protegidos por material vegetal que es poco conductor. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. en lepidópteros. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. etc. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. los reptiles y las tortugas. ya sea a la fase de huevo. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. coleópteros etc. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. (Margalef. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. la de larva y la de pupa a imago.P. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. La grasa acumulada. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. (Margalef. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. 1977) M. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. la de larva.

durante la época seca. sequía. intuitivamente sabemos que es la temperatura.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. (Miller.Velásquez 45 . 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat.P. frecuente en las zonas tropicales. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. sin embargo. (Dreux. (Faaborg. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. el cual varia dependiendo de la latitud. etc. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. vencejos y gallinaciégas. (Larousse. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. despertando cada cuatro días. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. Burggren y French. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados.

sin embargo. porosidad. (Krebs. sean mayores. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores.P. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. tanto diarias como estacionales. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. El suelo se considera como una fuente térmica local. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. En una superficie oscura (un área quemada). esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo.Velásquez 46 . la porosidad. se calienta y enfría más rápidamente. Las masas terrestres. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. Mientras más húmedo está el suelo. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). textura. el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. Estos son: El color. mientras que el suelo permanece mas frío. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. lo M. la cual varia dependiendo del color.Ecología de superficie. menores son los cambios en la temperatura. POROSIDAD. la textura. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. los nutrientes y el agua que necesitan. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. en otras palabras el suelo.

La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire.). cerca al amanecer. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. Es normal que en el transcurso del día. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. presentan un patrón muy definido. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. En las zonas donde ocurren estaciones. De igual manera el aire frío y seco. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. se presenten cambios en estos patrones. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. lluvias etc. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. se presenta una tendencia anual. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. la tendencia durante el año continua siendo la misma. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción. cuando el suelo está muy frío. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento.Velásquez 47 . En las noches cuando se presenta una inversión térmica. Sin embargo.P.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. más el que libera al comenzar a congelarse. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. este es el efecto que hacen los invernaderos. al cubrirlo con un plástico. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. impidiendo que se presente la inversión térmica. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte.Velásquez 48 . M. Aumentar la temperatura del suelo.P. Sin embargo. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas.Ecología de sus partes. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. evitando que este se enfríe bruscamente. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. A pesar de lo anterior. manteniendo una menor temperatura. Prender fogatas. para aprovechar el calor específico que ésta posee.

Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta.P. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles.. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. flores. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. también lo hacen a las altas temperaturas. Otra respuesta es no botar las hojas viejas. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas. 1974) M. un poco de calor durante el día. 1977. pelos más gruesos y más abundantes. las ramas etc.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen. Sin embargo. por exposición a los rayos solares. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. por consiguiente. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. mayor es la pérdida de calor.Velásquez 49 . (Margalef. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. algunos de estas respuestas son. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. Dreux.

1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. va a influir en el crecimiento de las plantas. La INFILTRACIÓN DEL AGUA.2 mm. Por esto. posee partículas entre los 0. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación.02 y 0. así. (Daubenmire.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas.0 mm. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío.0 mm. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). (Dreux. la arena gruesa. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura.0 mm.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. la grava fina presenta partículas entre los 2.002 mm de diámetro. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua.P. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0.Velásquez 50 . los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera. el limo entre 0. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes.2 y 2. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef.2 mm). 1977). cola. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. la arena fina entre 0. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces. de igual forma. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen.002 y 0.0 y 5. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa.

Actúa indirectamente. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida.1999) M. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. principalmente aluminio (Al +3) 3. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. Por debajo de 4-4. como el pH y la concentración de un elemento tóxico.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. 1979). En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua.P. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. (Begon et al. dependiendo del nivel del suelo. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2.1979).Velásquez 51 . Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. 1979) En climas secos o templados. pero de igual manera se pierde el agua. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. teniendo entonces. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. (Daubenmire. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía.

mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). thiooxidans. Además. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. (Daubenmire. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio.5. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. carbón. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. Thiobacillus ferroxidans. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. 1999).Velásquez 52 . en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). (Daubenmire. En suelos alcalinos.P. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. el fosfato (PO4+3). Algunos procariotas. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. principalmente por SO2. especialmente las arqueobacterias. el hierro (Fe+3). (Roldán. en las regiones donde la precipitación es muy elevada. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. En el mar el pH es de 8. T. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. Cyanidium cladarius.1 y este valor es constante y uniforme.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. pirita.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. muchas de las cuales realizan fotosíntesis.

muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. sodio (Na+) y sulfatos (SO4). Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. (Daubenmire. los más comunes son: Calcio (Ca). M. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). luego cuando las plántulas se establecen. Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. (Daubenmire. los menos comunes son potasio (K). Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro.Velásquez 53 . 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. Pero. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos.P. magnesio (Mg). carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana.Ecología permanecen en altas concentraciones. (Daubenmire. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). (Begon et al. Spartina. de los géneros (Distichlis. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. son menos sensibles a las concentraciones de sal. 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. (Begon et al. También. Sin embargo. donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. Glaux). (Daubenmire. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. 1999) Otras plantas. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente.

Además. lo que origina que las plantas sean enanas. también. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. pulex solo se encuentra en el agua dulce. la niebla. por la vegetación. de la tierra y el agua. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. pueden rasgarse por la acción del viento. (Daubenmire. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. principalmente monocotiledóneas (plátano). De igual manera como sucede con las ramas. (Daubenmire. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse.Velásquez 54 . Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. El viento. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. (Begon et al. las hojas de algunas plantas. tiene un espesor de 1 o 2 mm. También provoca el movimiento de las nubes. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. (Daubenmire. el vapor de agua. calentamiento desigual. que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. Asimismo. a lo largo de las costas y altitudes elevadas.Ecología mientras que G. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. 1979) El viento es un factor ecológico importante. 1979) M.P. (Daubenmire. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. especialmente en las planicies. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas.

1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. (Daubenmire. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones.P. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. se considere ya inapropiado para determinado uso. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. 1999) En las zonas costeras. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. animal o vegetal (MéndezMendoza.(Turk et al. agua o aire. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. (McNaughton y Wolf. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. función del uso. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. (Begon et al. (Begon et al. hepáticas y musgos. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. La polución es pues. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. 1992) M.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas.Velásquez 55 . 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. debido a la introducción de impurezas. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos.

además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones.Fernández y Medina López. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. depositación atmosférica. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. sustancias radiactivas. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. 1992. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. aire o suelo. (González. (Nebel y Wrigth. como calor excesivo. el mercurio y los detergentes. (Roldán. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. detergentes). tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. transformado en productos y utilizado. Miller.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. procesado. ciénagas.Velásquez 56 . las sustancias químicas orgánicas (petróleo. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. (Larousse. Así.P. agrícola y doméstico. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. lagos. o de origen vivo como son los microorganismos. propios de las aguas negras. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. océanos etc. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. agua. el escurrimiento de la tierra labrada. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. Roldán. los sedimentos o material suspendido. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. lo cual obstruye el ciclo natural. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. ruido o radiación. lagunas. (Miller. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. cuando un recurso es extraído. 1992). (Henry y Heinke. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. ríos. 1994. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. M. químicas o biológicas del aire. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos.

Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes.P. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. 1981). son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. (Roldán. Plomo. 1992. plaguicidas. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. los virus. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. (Miller.Velásquez 57 . gasolina. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores. (Miller. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. Miller. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. los hongos. 1994) M. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. solventes limpiadores. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. Sin embargo. así como también produce variaciones en los valores de pH. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. (Miller. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. plásticos. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra.

(Roldán.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos.Velásquez 58 . 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES.P. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. Hemípteros y Odonatos. Megalopteros. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. Dípteros (Simuliidae). (Miller. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. M. Hirudineos. Tricopteros. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. la cual aumenta la demanda de oxígeno. afecta la nutrición. la reproducción etc. Coleópteros. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. (Miller. Plecopteros. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. acelera la respiración. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. acequias. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. (Miller. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller.

la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. (Miller. los edificios. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos. animales. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. cuando están presentes en la atmósfera.P. (Henry y Heinke. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. microorganismos etc. los monumentos.Velásquez 59 . 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. plantas. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. las esculturas etc. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. precipitados. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. M. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos.) y pueden causar daños en los materiales de construcción.

hollín. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor.P. dióxido de azufre SO2. equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. radios. audífonos. plomo. óxidos de nitrógeno NOX. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. el plomo. aviones. 1999). arsénico. cortadoras de pasto. 1994). RUIDO Originado por los vehículos de motor. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. formaldehídos (CH2O). asbesto. maquinaria industrial. metano (CH4). el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. granos de polen.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. aspiradoras. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller.. (Henry y Heinke. los óxidos de hierro.Velásquez 60 . 1994). 1995). (González Fernández y Medina López. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. ozono (O 3). peróxido de hidrógeno (H2O2). benceno (C6H6). trenes. 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. ozono O3. (Miller. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. (Henry y Heinke. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. estroncio 90. sirenas de aviso. maquinaria de construcción. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. 1994) M.

geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. local o a una escala mayor. (Henry y Heinke. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre.001 micras). además de partículas y olores resultado de la cocina. esto depende del tipo de contaminante eliminado.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. líquidas o vapores. propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. vapores de los disolventes. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. su efecto contaminante puede ser puntual. En otros M. grasas sólidas. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. CO2. polvos.P. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. con las condiciones estaciónales. (Miller. NOx.Velásquez 61 . Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. (Henry y Heinke. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. SOx. CO y CO2. pelusas.

Velásquez 62 . en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2.P. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. (Henry y Heinke. agua. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. (Miller. aire y miles de organismos vivos. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. CO. (Ondarza. 1994) M. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. materia orgánica en descomposición. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. (Miller. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. SOx . el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.

Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. la construcción. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. M. (Begon. (Nebel y Wright. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. Nebel y Wright. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. (Miller. hasta que estas se vuelven grandes cauces. Aunque el viento causa cierta erosión. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. Harper & Townsend. 1994) La agricultura. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. LA EROSION EN CONFLUENCIAS.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. la tala. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. (Nebel y Wright. 1996.Velásquez 63 . Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías.P. 1994. arcilla y limos de la capa superficial. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. de un lugar a otro.

1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. (Begon. Harper & Townsend. (Begon. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. Harper & Townsend. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. 1999) M. (Begon. Harper & Townsend. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz.Velásquez 64 . (Begon. Harper & Townsend. 1996.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. Harper & Townsend. 1996. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado.P. 1996. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes. 1996. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros. 1996. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías. las primeras son ricas en el aminoácido lisina.L.

76 dinas/cm. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. es uno de los que presenta mayor tensión superficial.917 gm/ ml. la densidad y la tensión superficial. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. Algunas de estas propiedades son el calor específico. La densidad del agua. el calor latente de fusión. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua.Velásquez 65 . esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. razón por la cual el hielo flota. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1.Ecología EL AGUA El agua. sean plantas o animales. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. El agua pura tiene el más alto calor específico. La tensión del agua a 20° C es de 72. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse.0 g de una sustancia. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. M. (Krebs.P. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. (Daubenmire. entre los líquidos naturales. el calor latente de evaporación. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. sola o junto con la temperatura. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0.997 gm/ml. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. también puede aumentar con la concentración de sales.

se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. (Daubenmire. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. los cuales viven permanentemente en el agua. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. (Dreux. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos.Velásquez 66 . el pH. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica.P. permanezca constante). En el caso de las plantas. La humedad relativa sigue un ritmo diario. Esta media se expresa en Micromhs/cm. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. cambiando la humedad. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. sin embargo. son en general EURIHIGROS. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. entre estos existen preferencias por determinados ambientes. (Krebs. humedad absoluta. que el aire puede retener a una temperatura dada. De lo anterior. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire.

disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. 1979). almacenar agua. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. M. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta.Ecología la sequía. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo.Velásquez 67 . la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. 1979). El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. agua capilar. (Daubenmire. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. la disminución de la respiración cutícular. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. El suelo al ser un medio poroso admite agua. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. o al engrosamiento de la cutícula. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras. La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. la cual se puede lograr. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga.P. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. ALMACENAR AGUA Finalmente. agua higroscópica y vapor de agua. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. (Daubenmire.

y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. sin embargo. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración.P. Las arañas y los ácaros. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. 1979). la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. esto es lo que sucede en los desiertos. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. Siempre que en un suelo exista agua capilar. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona.Velásquez 68 . Sin embargo. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. los ciempiés. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. (Daubenmire. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. 1979). los milpiés etc. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. el cual es duro. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. algunas de estas son. La segunda forma de sequía es la escasez relativa.

ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua.Velásquez 69 . 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel.07 gm de agua y las proteínas a 0. estos insectos pierden agua corporal. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA. (Krebs. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. Otra adaptación la presenta la rata canguro. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. Los azucares dan origen a 0. este es el caso de la cucaracha de la arena. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. el cual no requiere la presencia de agua. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo.40 gm. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. las grasas 1. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos.P. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada.

las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). especialmente a la radiación visible. (Krebs. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos.Ecología mayor presión osmótica. la cual a su vez.4 0. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado.P.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. En un prisma. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. afectará la turbidez de la atmósfera. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. M. los granos de polen. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0.Velásquez 70 .

P. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. Ozono y Radón. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. Oxígeno. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. En general. Dióxido de carbono. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. Helio. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. principalmente en el infrarrojo. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. mientras que otra parte es reflejada. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. Xenón. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. Argón. sin embargo. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. Criptón. Las rocas. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. en el rojo lejano y el infrarrojo. las cuales están dentro de este mismo rango.Velásquez 71 . M. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. la reflejen o la transmitan. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. por esta razón. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. la arena. Hidrógeno. El albedo varía con la época del año. De la misma forma. Neón. además de Vapor de agua y partículas en suspensión. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. las superficies reflejan luz difusa. por esta razón. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. En cuanto a la radiación visible. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. En general. En algunos casos.

En aguas naturales. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. no toda la luz que reciben penetra en ellos. En los cuerpos de agua. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. la mayor transmisión está en el amarillo. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. la cual está afectada por la latitud. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. en otras palabras causan la turbiedad del agua. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. principalmente de la longitud del rojo. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. la absorción es mayor en el azul.P. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. principalmente en las longitudes del infrarrojo. o sea la que se refracta. son todas aquellas que afectan la transparencia. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. la altitud. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. de las longitudes de onda restantes. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. la época del año. la hora del día y las condiciones climáticas. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. Se tiene entonces. La penetración de la luz. En una columna de agua. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua.Velásquez 72 . En aguas altamente coloreadas. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). además de la importancia que ya se ha dicho. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. el rojo y el naranja. presenta una alta absorción y gran transmisión. En aguas moderadamente transparentes. Se tiene. M. verde y amarillo).

hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. el tercero la evaporación del agua.Velásquez 73 . En el bosque. el segundo el calentamiento del suelo. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). (Krebs. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. etc. hibernación. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. siendo entonces. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica.P. la edad y la historia misma de cada hoja. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. muda. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. Sin embargo. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. Esta calidad de la luz. mientras que las ESCIÓFITAS son M. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad.Ecología FIGURA 5.

(Figura 7) M. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. como las clorofilas. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados.Velásquez 74 . son clasificadas en tres grupos principales plantas C3.P. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. mientras que otras se realizan en la oscuridad.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. los carotenoides. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. las longitudes de onda del rojo y el azul. estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. plantas C4 y plantas CAM. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm).

En las plantas CAM. Jones. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas.Velásquez 75 . algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. en donde son decarboxilados.P. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos. Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. M. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. el sorgo y el Mijo. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. 1992). Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. Durante el día. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. También la presentan algunos cereales como el maíz. la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4.

1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí. El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera. (Begon et al. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas.03% de volumen total de la troposfera. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. es utilizado por los diferentes organismos. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua.P. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera. M. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros.Velásquez 76 .Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

calcio.5 1.5-4. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1. En otros casos una roca o una superficie soleada son M. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad. hierro. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN.Velásquez 80 . El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2). aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua.64 8. nitratos.87 7. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos. el azufre y el nitrógeno.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. principalmente la industrial y la doméstica.46 1.5-2.5 2. Harper & Townsend. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua.77 0.44 1. TABLA 1.64 0.31 7.36 4. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo.0 Mayor 4.40 15. potasio.P. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33. sulfatos. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos. TABLA 2. cloruros. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. 1996.15 0.10 19. magnesio. (Begon. fosfatos. sodio. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA.

el resto se disipa en el trayecto. Kormondy. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere.Velásquez 81 . (Begon. tanto plantas como algunos animales. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. Harper & Townsend. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra. 1996. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio.P. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. líquidas y gaseosas. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. Sin embargo. (Figura 8. los componentes bióticos. (Begon. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. Harper & Townsend. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. 1996. En los organismos sésiles. 1969) M. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas.

En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo.P. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica.Velásquez 82 . pero nunca se crea o se destruye”. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. el oxígeno. que está menos disponible como la energía calórica. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. como la energía química de los alimentos que esta más disponible.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. el movimiento del agua (energía potencial). el ozono. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. en energía de baja utilidad.

el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. Además existen pérdidas por ineficiencia. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia.P. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). la planta gana 39 Kilojulios (KJ). este comienza a degradarse y a generar desorden. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa.Velásquez 83 .Ecología estado sea siempre constante y estable. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. las cuales requieren mucha energía. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes.

donde cada vez que un organismo libera un elemento.Velásquez 84 . siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. (Figura 10. se les denomina DESCOMPONEDORES. Los organismos entonces. Kormondy. tercero. cuarto. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). estos organismos se denominan HETERÓTROFOS.P. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes). dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. quinto etc. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. se les denomina también AUTÓTROFOS. 1969) M. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. Estos organismos son las plantas. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. segundo. En contraste. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN. producto de la respiración celular.

REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). 11B.P. 11A. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. 11C. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. FIGURA 11. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos.Velásquez 85 . en la biomasa de los individuos de cada nivel. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. M.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico.

las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros. razón por la cual la red es muy compleja. 1971). ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. Wilson & Bossert. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. 14. (Figura 12).Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos.P.Velásquez 86 . Dentro de la red. el cual emite energía que es captada por las plantas. 1971) M. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol.

luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. de igual forma. con otros invertebrados como algas etc. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. es aquella que realiza una función única. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. se presenta el flujo de los pesticidas. M. se presenta con los MEJILLONES. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. los cuales conviven en las rocas. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad.Velásquez 87 . El otro caso. la concentración de las sustancias va aumentando. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. El primer caso se estudio en la costa de California. sin embargo. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron.. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. sus sitios de fijación. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas.P. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. pues en estos organismos causan problemas de salud.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. La especie que se considera clave. Al desaparecer las langostas. pues eran sus depredadores naturales. el consumo de algas. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos.

Méndez Mendoza. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53.06% mudas. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. 1990). Una comunidad es un ensamblaje de gremios. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad.P. 1990).93% gametos 12. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar.Velásquez 88 . entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. excreciones. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues. Pero dentro de un gremio. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. detritófagos 11. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. además la competencia entre individuos es muy intensa. 1988).66% crecimiento FIGURA 15. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs.3% 35% carroñeros. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15.7% excrementos coprófagos parásitos 34. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. 65% ? simbiontes parásitos 1.

la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB .RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). etc. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica.P.Velásquez 89 . y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. tales como aumento en la temperatura de las hojas. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. la disponibilidad de agua en el suelo. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. La energía fijada en productividad bruta. así. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS.

En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad.Velásquez 90 . ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH).) oscilan entre 1 y 2 %. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. algunos de ellos miden la productividad primaria.F. Sin embargo. el oxígeno. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor.RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. como ciénagas. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. mientras que otros miden la productividad neta. Sin embargo. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. Surge entonces la pregunta. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja.. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta.Ecología intercambio de CO2. pantanos. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. marismas y estuarios la productividad es muy alta.RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. limita la productividad de la planta. del total de radiación incidente.P. principalmente nitrógeno y fósforo. RC).

la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. En la práctica.Velásquez 91 . entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17.6 KJ / gm de carbón. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. M. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. Si se tiene en cuenta lo que no se mide.P. las proteínas equivalen a 23. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético.7 KJ / gm de carbón. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. (Ricklefs. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. una que se denomina “clara”. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros. crecimiento y desarrollo. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. o durante la respiración de la planta. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado.

5% 23. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16.8% 0 FIGURA 16. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. como en el caso de los cultivos. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. (Kormondy. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. los vientos etc. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. estos son los abonos.P.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. la maquinaria. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. los nutrientes. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable.. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB). la recolección de cosechas etc. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. como la temperatura. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento. Los subsidios de energía pueden ser naturales. Se toma una muestra de agua con fitoplancton. Odum. la humedad. la erosión.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61. En los sistemas artificiales. M. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. los sistemas de irrigación. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como. 1969 y Boughey. cambios en las condiciones climáticas. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. la contaminación.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores.Velásquez 92 .Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas.

desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. crecimiento y supervivencia de las poblaciones. Sin embargo. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas.3.Velásquez 93 . aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen.0 < 1. 1990. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva. Begon. Sin embargo. (Figura 17. 1972) < 0. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. los cuales muestran retroalimentación negativa. (Ricklefs. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.5 . Harper & Townsend. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. Los M.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 . 1996. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0.3.P. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. desviado del estado estacionario en que permanecía. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . Un sistema es estable sí.5 0.5 . que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. Odum. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto. Krebs. 1985. ésta favorece el desarrollo.

La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. En general. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. (Margalef.Velásquez 94 . las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. los nutrientes deben ser reutilizados. (Boughey. al contrario de la energía. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. En la naturaleza. (Heterótrofos) Posteriormente. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. (Dodson et al.P. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. (Carroll y Meffe. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. por lo cual. en muchos casos. de la cual son inseparables. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. sin derrumbarse. 1971) Un elemento sigue una vía única. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema.Ecología organismos esteno son más eficientes. los que ocurren M. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. La materia viva del ecosistema. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. presentan pocas interconexiones.

por lo general. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo.P. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. (Ricklefs. la hidrosfera y los organismos vivos. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. en estos procesos sucede lo contrario. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. además no presentan fase gaseosa. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. También ocurren procesos de desasimilación. ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos.Velásquez 95 . No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos.

OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2.P. razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. lagos y ríos. el cuál sólo constituye el 0. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . En condiciones ácidas. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos. formando carbonato de calcio (CaCO3 ). El primero esta conformado por reacciones de transformación. En el ciclo del carbono ocurren. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). tanto en ecosistemas terrestres. tres tipos de procesos.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. = CO3 ). RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. Se encuentra también disuelto en el agua.. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. o como producto de las erupciones volcánicas. los ácidos nucleicos (DNA. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. principalmente en forma de calizas y dolomitas. el aire. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN.Velásquez 96 . el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. los iones carbonatos son removidos del sistema M. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. las grasas. como acuáticos. la tierra y los organismos vivos.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. las proteínas. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche).03% de volumen total de la troposfera. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. H2CO3 ). alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. Como caso especial.

AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. como las formadoras de arrecifes coralinos. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio.P. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. causando defectos genéticos en plantas y animales. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). por influencia de la radiación ultravioleta. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. Casi todo. M. la cuál es biológicamente nociva. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. lo incorporan como estructura fuerte y resistente. Estos compuestos en la estratosfera. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. incluyendo el hombre. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación.Velásquez 97 .

P. cuando se quema madera o cualquier combustible. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). El segundo paso es la nitrificación. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. la cuál se realiza en diferentes pasos. las tres más importantes son. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. A pesar de ser un gas tan abundante. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. no está disponible para las plantas o los animales.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. Trichodesmium. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. El último paso es la desnitrificación. Nitrosomonas y Nitrococcus. DNA.Velásquez 98 . o sea la conversión de los iones amonio. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. Gleotrichia. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). se conoce como la fijación del nitrógeno. ácidos nucleicos (DNA. principalmente en suelos inundados. uno de los componentes de la lluvia ácida. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. formando nódulos. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. el primero de estos procesos es la amonificación. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular.

los huesos y los dientes. los pelícanos. de allí. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos. como el caso de algunas garzas. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. el aluminio y el calcio. los desechos animales.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos.Velásquez 99 . es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. las aguas negras y los detergentes. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. así en condiciones AEROBIAS. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP.P. por minería. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. Las aves que consumen peces. la primera es extrayendo. Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. el azufre es oxidado. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. cuando están presentes el hierro. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3).

En la atmósfera. además de la fundición de metales como el cobre. las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio. plomo y zinc. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina.P.Velásquez100 . AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. El ácido sulfhídrico (H2S). el sulfuro de hierro (FeS). El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. Proteus. Escherichia. Como dióxido de azufre (SO2). Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S).Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. Desulfomonas.

el cuál es otro componente de la lluvia ácida. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. metano. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. además de trazas de ozono. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. lagos y acuíferos. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. lagos. lagos y océanos excede 100. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). el aire. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. las cuales allí se precipitan. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. óxido nitroso. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes. clorofluorocarbonados etc. La energía solar evapora el agua de los océanos. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos..P. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. la tierra y los organismos vivos.000 veces la que está contenida en la atmósfera.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. El agua que está contenida en el suelo. la radiación infrarroja y alguna radiación M. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. los ríos. suelo y vegetación hacia la atmósfera.Velásquez101 . Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares.

La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. (Ricklefs. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. que afectaría tanto a las plantas como a los animales. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. el oxígeno molecular se transforma en ozono. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. 1990. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. 1997). Sin embargo. 1985). El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . (Southwick.P. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). el cual asciende a la troposfera. (Miller. Los procesos poblacionales. Sin embargo. como los límites geográficos del hábitat apropiado. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. (Hutchinson. muertes y movimientos de individuos. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. nacimientos.Ecología ultravioleta a través de la troposfera. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. Figura 19) M.Velásquez102 . las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente.

Durante su vida un individuo afecta y es afectado. de modo directo. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. Las características de la población también varían con respecto al sexo. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes.Velásquez103 . generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. Pero las poblaciones son heterogéneas. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. Los individuos interactúan entre si ecológicamente. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. es más remoto el tiempo del ancestro común.P. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. por una pequeña fracción de individuos del total de la población. M. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares.

la distribución. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. principalmente. Harper & Townsend.P. 1990. sin tener un patrón definido. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. la dispersión y la densidad. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. esta consideración. Para determinar la distribución de una población. siempre. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. se debe tener presente. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. (Ricklefs. generalmente cambios en los factores abióticos. Harper & Townsend. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento.Velásquez104 . se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. Existen límites que impiden la distribución total de una población. (Begon. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. (Begon. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. (Ricklefs. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. presencia de depredadores etc.). Dentro del rango de distribución geográfica de una población. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. La presencia de estos límites se manifiesta. No todas las especies que se introducen son exitosas. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. Las distribuciones locales de los individuos. 1996. 1996.

Velásquez105 . Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo.Ecología especie. En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. La última dispersión es la agrupada. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. lo anterior. la humedad y el viento. M. La primera es la dispersión al azar. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. Sin embargo. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. corta temporada de crecimiento. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. pérdida rápida de calor durante la noche. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). desecación de las hojas en el tiempo frío. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. esta es la dispersión más común en la naturaleza. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). nieve excesiva (permanente). Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. que determinan si es buena o mala colonizadora. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado.P. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS.

Aún. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. generando así. algunas de ellas conforman grupos para protección. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. por lo general. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino. y se puede de dos formas. Para medir el cambio de un período a otro.P. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. uno debe ser capaz de contar los individuos. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. Las plantas. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. nuevamente un espaciamiento. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. M. cuando están situadas muy juntas una de otra.Velásquez106 . LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. La agrupación. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado.

caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. peces y anfibios. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. sitios donde se rascan. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. el método de las parcelas. principalmente de insectos. Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. aves. El último método directo son las imágenes de radar. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. Entre los métodos más utilizados están. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo. más rápido de lo que el investigador puede contarlos.Velásquez107 . Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. por esta razón es posible contar todos los árboles. métodos directos y métodos indirectos. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales.P. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población. heces. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras.. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales.

N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E.Velásquez108 . durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo.S.P. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población. se realiza la captura de individuos. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo. y después de un intervalo de tiempo. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. los cuales representan una muestra de la población.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados. la cual consiste de un frasco atado M.

la precipitación. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. los factores climáticos como la temperatura. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. las más conocidas son la botella Nansen. la erosión. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. en forma de embudo. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. fósforo. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. como son competencia. como la contaminación. la humedad. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. la intensidad lumínica. germinación o fisión. en otras palabras la densidad. parasitismo.Velásquez109 . entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. sodio y potasio). también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades.Ecología al final de una red de malla muy fina. En general. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. de plantas anuales etc. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. la radiación solar.P. En general. también se incluyen las perturbaciones ambientales. eclosión. los mamíferos. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. los árboles etc. La tasa de nacimientos de M. También se utilizan botellas con volumen conocido. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. los incendios. inhibición sexual. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. depredación. los vientos. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos.

es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes.F. = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero. Es posible calcular dos tipos de mortalidad.) de la siguiente manera: E.P. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. 1985). la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA. o se enferman (Krebs. 1985). así (Odum. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E. así (Odum. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados.Velásquez110 . Es posible calcular dos tipos de natalidad. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez.F. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real.

se conocen como dispersión o también. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. puede ser negativo.. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. Tales movimientos. la presencia de depredadores etc. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies. principalmente la temperatura y la radiación solar. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. el efecto que producen en ésta.P. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. como son la disponibilidad de alimento. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. sin un patrón definido. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. Dada la propensión de una población a incrementarse. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. pero también se incluye aquellas M.Velásquez111 . Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. Por lo general. también estas variaciones pueden ser percibidas. tanto en el tiempo como en el espacio. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos.

pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. pero también. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. parasitismo y los parasitoides). Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). herbivoría.P. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo). EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación.Velásquez112 . En el caso que sólo una de las especies se beneficie. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. ya sea un mutualismo DISYUNTO. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies.

xilema y floema. En la mayoría de los casos. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. En el segundo caso el consumo de la presa es total. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA.Ecología recursos. Tipos de herbívoros. el grosor de la M.P. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. como las espinas. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. por lo general consumen hojas. Ahora bien. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. con la que pueden perforar los vasos conductores. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. pero sí compiten por un recurso escaso.Velásquez113 . También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. Los MINADORES o CAVADORES. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. algunas de estas son Mecánicas. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. con el fin de obtener su alimento. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. los tricomas. los cuales son superados exitosamente por ellas. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. La depredación puede ser de dos tipos. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. flores o frutos. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. Los SUCCIONADORES. estos organismos presentan una probosis larga. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. la competencia no es tan intensa. Este engrosamiento. los cuales muerden las hojas. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros.

esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. cumarinas. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. así. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. etc. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie.Velásquez114 .Ecología cutícula. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. En casos extremos. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. Las presas a su vez. estas se conocen como metabolitos secundarios. como el del aumento de la celulosa. otras son químicas. Los depredadores desarrollan velocidad. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. fenoles etc. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. taninos. las cuales. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. o pueden envolver con seda los tricomas. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. la cual M. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. destreza..P. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. terpenoides. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. entre los que se encuentran alcaloides. captura. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior.

las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. esto se conoce como MIMETISMO. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles.Velásquez115 . ramitas etc. ejemplo: falsa coral y la coral. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. los invertebrados y los parásitos (Krebs. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). los árboles. ejemplo algunas abejas y avispas. Esta curva es característica de especies como los peces. Esta curva es característica de las aves. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. 1985). entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica.P. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. moviéndose lentamente. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. Por último la curva tipo III. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro.

B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. 1969).Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. Desde el punto de vista ecológico. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo.Velásquez116 . En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. En la pirámide en extinción. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). estas modificaciones determinan su crecimiento. los que están en edad prereproductiva. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN.P. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". el potencial M. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy.

el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r).Velásquez117 . En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios.P. FIGURA 23. se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d).Ecología biótico sea constante. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. M. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24.

La comunidad puede tener cualquier tamaño. 1971). ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. Para tener una aproximación más real.P. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. Al referirse a que coexisten. pero bajo condiciones reales. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. selección y evolución de especies etc. o sea las especies que viven en la comunidad.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. por consiguiente el término (1. ciclaje de nutrientes. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. la expresión (N/K) es mayor que 1.Ecología En este caso. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. significa que comparten la misma área o hábitat. la segunda es la diversidad de especies. el índice de crecimiento no es constante. Cuando N excede a K. la primera es la estructura trófica. debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m).N ) S Tiempo FIGURA 25 B. Estas características son cinco.Velásquez118 . Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. la tercera es la abundancia relativa de las M. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. en el mismo momento (tiempo).

La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores.Velásquez119 . las cuales conducen a la especiación de especies. este determina la importancia diferencial de cada especie. Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. 1992). desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. la cuarta es el predominio. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. pues este variará con el cambio climático. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas. A continuación se analizarán algunas de éstas características. en cuanto a su tamaño. La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. figura 1). los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. el segundo son los factores climáticos. M. o sea la existencia de diversos estratos. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. los sistemas más productivos. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso.P. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. principalmente las interacciones de competencia y depredación. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. 1992).Ecología especies. el tercero son los factores topográficos. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. el cuarto son los factores bióticos.

(línea continua. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. la primera es la diversidad de organismos en un sitio.Velásquez120 . 1992).P. de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). El último tipo de diversidad es a nivel genético.Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). Figura 27). se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). Diversidad α (alpha) y ß (beta). la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). la cual se basa en el número de especies presentes allí. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). Entre hábitats Diversidad ß (beta). en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio. S N/S M. Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26.

considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco.ns! ó HB = ln N! .Velásquez121 . HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!……….P. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S .0 (Magurran. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5. 1988). el rango más común de los valores de éste índice es entre 1. sin embargo. cebos. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar. FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.5 y 3.∑ ln ni! N M. EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra.. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad. trampas etc.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado. entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS. cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes.5.

¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. Por lo general. hace que algunas sean más abundantes que otras. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. La rareza demográfica. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. especie endémica (rareza biogeográfica). aunque pueden ser abundantes en él.Velásquez122 . Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica).P. que habita los bosques densos del valle M. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. La segunda forma es la rareza de hábitat. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. Este es el caso del Paujil (Crax alberti). a estas especies se les denomina Endémicas. se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. una de reptil y un árbol. la primera es la rareza biogeográfica. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. 1988). Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. comúnmente denominadas especies raras.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4.5. Las especies pueden presentar tres formas de rareza.39. En nuestro País. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. ya que describe una muestra conocida (colectada). Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. una de ave.

1992). E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud.Velásquez123 . teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . sin tener en cuenta sus abundancias. 1988). de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra.P. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. Su valor fluctúa entre 0 y 1. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad.

algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados. Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad.D ó 1 / D. sino únicamente su presencia. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios. por esto se expresa también como: 1 . D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker.Velásquez124 .P.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1. d = N máxima M.

A. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.P.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos. de manera que la comunidad es abierta. + Do.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F. sino también por la frecuencia. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies.R. no presenta límites naturales. por esto se dice que es una comunidad cerrada. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D.R. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión.A.) = Densidad relativa (D.R. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. M. la distribución de cada especie es independiente de las otras.A. + F. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie.R. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D.R.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do. Según GLEASON.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. En este último caso. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas.R.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F.Velásquez125 . con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie.

etc. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos. la colonización de una roca. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. a las cuales se les denominaba M. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. Por lo general. el cual se encuentra desprovisto de vida. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental.Velásquez126 .P. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. En todos los sitios anteriormente mencionados. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. como es el caso del afloramiento de una isla. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente.

se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. en competencia etc. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. Para cumplir con ésta función. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. pero en la cual deja una abundante descendencia. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento.P.Velásquez127 . en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente.Ecología ETAPAS SERALES. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). En general. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. además de variaciones climáticas amplias. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21).

Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason.P. número de especies e individuos. La biocenosis. Según el concepto de comunidad de Clements.Ecología del ecotono. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca.Velásquez128 . principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. el ecotono no está bien delimitado. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente. es un término creado por Möbius en 1877. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. el ecotono está bien delimitado. bajo las cuales. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica).

que está sometida a unas condiciones ambientales características. El biotopo es entonces. un sistema de transferencia de energía.Velásquez129 . 1971). tipo de suelo. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. A pesar de esto contiene suficientes recursos. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. los sedimentos. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. La biocenosis y el biotopo constituyen. altitud. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. la erosión. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. conformado por todos los factores abióticos como clima. pues. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. básicamente. el inorgánico o el biotopo.Ecología siempre dentro del biotopo. el elemento abiótico o ambiente físico. la presión atmosférica. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. Es entonces.P. el espacio físico ocupado por la biocenosis. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. la evaporación. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. orgánicos e inorgánicos. (Figura 30). la radiación solar etc. M. la gravedad. teniendo cuatro elementos básicos. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. un conjunto indisoluble.

P. fosfatos. otros como neuston. troncos. principalmente nitratos. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. residuos vegetales etc. M. reciben diferentes denominaciones.Velásquez130 . afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. ganchos. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. brincando o patinando. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. uñas mucílagos etc. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. sino también su función. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. consumidores y reductores. además. plantas. algunos de ellos son conocidos como bentos. como la disponibilidad de nutrientes esenciales. Presentan estructuras como uñas. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. 1971). para adherirse al sustrato. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. necton. humedad.

pero sus flores pueden salir a la superficie. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. llamadas también macrófitas. rotíferos. hongos. bacterias. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. M. ciénagas. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). zooplancton. entre estos tenemos las algas verde-azules. y perifiton. lagunas. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. embalses y ríos. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas.Velásquez131 .tierra. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua.P. que corresponden principalmente a dos especies. Hydrilla verticillata y Helodea densa. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. microcrustáceos. está conformado por protozoarios. reciben diferentes denominaciones. sumergidas o emergentes. detritus orgánicos e inorgánicos). La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. ya sea en la zona de interfase agua. las verdes.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua). al igual que los peces. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. las pardas y los organismos flagelados. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas.

LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. la productividad primaria es muy baja. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. ventosas. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. de transporte y de sedimentación de materiales. El oxígeno disuelto es alto. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. generalmente los ríos forman meandros.Velásquez132 . los organismos se entierran en el cieno. son más profundas. el agua se torna más turbia. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. la velocidad de la corriente es grande. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. al igual que la oxigenación. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. pobres en nutrientes y de baja conductividad. las aguas son claras y transparentes. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. También se puede tener una zonificación longitudinal. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. Un lecho arenoso es muy inestable. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”.P. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. donde se da una alta oxigenación. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. la productividad M. A medida que desciende. riachuelos. estas últimas generalmente desaparecen en el verano.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. donde la velocidad de la corriente es poca. se incrementan los nutrientes y la conductividad. arroyos y quebradas. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. la corriente es torrentosa. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. Se tiene entonces. el agua va adquiriendo más temperatura. La otra es la zona de remansos o de charcos. generalmente es poco profunda. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus.

en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. La forma. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. en los valles. son zonas de reproducción. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre.Velásquez133 . La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. Son áreas de alta productividad biológica. productividad y eutroficación. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad.P. en cuanto a contenido de sales. y tamaño del lago. circulación de nutrientes. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. circulación de nutrientes. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. Los fenómenos de estratificación térmica. pH y temperatura. aumentar la sismicidad. químico y biológico de los mismos. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. lagunas ciénagas y embalses. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. En las partes bajas de los ríos. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. puede presentar una disminución en el oxígeno. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. cambiar toda la estructura social y económica de la región. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos.Ecología primaria aún es baja. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. tamaño y al período de retención del agua en el lago. son zonas de refugio para las aves migratorias. Los fenómenos de estratificación térmica. purificándola. sólidos disueltos. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. químico y biológico de los mismos. M. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. La forma. siendo un cambio ecológicamente radical. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río.

M. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. el fitoplancton. o sea donde predominan los productores primarios. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. En lagos muy profundos. trofolítica Profunda FIGURA 31. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. La zona profunda. en ella no se encuentra vegetación acuática.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas.Velásquez134 . es una zona poco profunda. de acuerdo con la profundidad. cubierta por vegetación acuática enraizada. en esta zona se acumulan restos de organismos. como son la denominada zona limnética. se diferencian otras zonas la litoral. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. de compensación Sublitoral Z. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. sublitoral y la profunda. La zona litoral. limnética Z. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. es la zona contigua a la zona litoral. trofogénica Z.P. z. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. no penetra la luz. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. Así mismo. en esta zona. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. La zona sublitoral. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. está conformada por las áreas periféricas.

la temperatura varía muy poco a lo largo del año. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. los que marcan los ciclos de productividad. de aguas templadas y de aguas frías. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago.P. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. períodos de lluvia y sequía. Los lagos y lagunas de pisos fríos. En el verano. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. cargada de nutrientes.Ecología pero en los trópicos. subiendo el agua del fondo más liviana. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. son por tanto lagos con productividad baja.n. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía.m. permiten una mayor o menor productividad. se realizan fenómenos de M. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). son poco profundas.Velásquez135 .s. unidos a la transparencia del agua. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. son por lo general más profundos que las ciénagas. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. estando entonces.. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. Cuando llega la primavera. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. este tendrá diferentes denominaciones. parecen ser otros los factores. Las ciénagas de aguas cálidas. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. aumentando la productividad del lago. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. La capa de hielo.

se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis.P. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. las cuales. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo.Velásquez136 . O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. donde se produce nuevamente una circulación del agua. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. provocan cambios fisicoquímicos. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). En el otoño. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes.

Sulfatos.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. siendo las diferencias en temperaturas. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. Calcio. También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. sin embargo. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. Carbonato y Bromuro. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. 1972). haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. en la cual se encuentra La zona litoral la M. Otros grupos son comunes a ambos medios. las algas. Magnesio. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. El mar es continuo. los cuales son el alimento de los peces. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. todos los mares están conectados. los equinodermos y los anélidos. los peces y los mamíferos. Potasio. Sodio.Velásquez137 . las esponjas. como son las bacterias. los crustáceos. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. Los principales iones son Cloro. este a su vez es consumido por el zooplancton. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. Bicarbonato. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados.P.

es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. Por esta razón. tanto vegetales como animales. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. el suelo y el aire. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. La tierra. El suelo y no el aire. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. mientras que el aire no lo ofrece. Se encuentran dos medios completamente diferentes. Odum. la cual es geológicamente activa. 2001). las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. Smith & Smith. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. 1972.Velásquez138 .Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. Existen en ella importantes barreras geográficas. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra.P. a diferencia del mar. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. no es continua. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos.

principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares.P. en general. las cuales son barreras oceánicas. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. Neotropical y Austral. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. Oriental. Alaska. Norte América. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. Paleártica.Velásquez139 . Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. islas etc. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. cada área continental presenta una flora y fauna especial. Canadá y Groenlandia. Aunque los organismos terrestres. Australiana. presentan una distribución amplia. las liebres M. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. los caribúes. el alce. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas. Se presenta en algunos casos. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. NEÁRTICA Comprende México. complejas y parciales. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. Etíope. de alta montaña. Heterótrofos y Detritívoros. barreras oceánicas. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas.Ecología Autótrofos.

Smith & Smith. 1972. 1972. 1972. los chimpancés y los gorilas. AUSTRALIANA Comprende Australia. Otros animales nativos son el perro de las praderas. Centro América y las islas del Caribe. los leones y los elefantes africanos. M. 2001). los zorrillos. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. el reno y los bisontes europeos. El norte del Sahara (norte de África). En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. Odum. 2001). los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. 2001). Odum. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. las cebras. Odum. (Figura 35. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. los hipopótamos. el búfalo y el elefante de la India. los antílopes. 1972. (Figura 35. Smith & Smith. 1972. Smith & Smith. Odum. los perezosos. 2001). los orangutanes. 1972. (Figura 35. (Figura 35. La fauna de esta región es variada y singular. 2001).Velásquez140 . las cacatúas y los ornitorrincos. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. Odum. chigüiros. Smith & Smith. (Figura 35. (Figura 35. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. las ratas almizcleras. 1972. PALEÁRTICA Comprende Europa.Ecología y los ciervos americanos. los koalas. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). 2001). 2001). Smith & Smith. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). NEOTROPICAL Comprende Sur América. los osos hormigueros. jaguares. Smith & Smith.P. los armadillos. Así mismo. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. gran parte de las indias orientales y Filipinas. Odum. Entre los animales se encuentran los canguros. Smith & Smith. Odum.

Escandinavia. Norte del Canadá. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. recubierta de juncos. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. el caribú y el buey almizclado. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. (Smith & Smith. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. Abundan los líquenes y los musgos. (Audesirk & Audesirk. la diversidad de especies. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. Las comunidades se presentan en gradientes. la liebre ártica. 1996. la cantidad de materia orgánica. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas.P.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35.Velásquez141 . Groenlandia. brezos y sauces. Norte de Europa y Siberia. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. el tamaño de las plantas.

Europa Central. 1996. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. helechos y musgos. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. las liebres. las trepadoras. (Audesirk & Audesirk. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk.Velásquez142 . hierbas altas y helechos. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. México y Centro América. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. 1996. Corea y El Este de Australia. El Centro de África e Indonesia. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. los carpes y los Nogales. Japón. Smith & Smith. los Yarumos y los Caobos. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. (Audesirk & Audesirk. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. Abundan los Abetos. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. árboles jóvenes. Abundan las Palmas y las Epifitas. 2001) M. El Este de los Estados Unidos. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos.P. Abundan los Robles. Smith & Smith. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. los mamíferos son pocos. Smith & Smith. reptiles. Smith & Smith. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. 1996. 1996. las hayas. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. 1996. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. Abundan las epifitas. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores.

Arabia y El Tíbet.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. Smith & Smith. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. Irán. Asia. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. 1996. El Mediterráneo. 1996. forma. Smith & Smith.P. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. Los suelos son pobres en nutrientes. México. Sur de África y El Norte de Australia. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. basado en algunas de las características de la vegetación. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. frecuentemente en llanuras aluviales. El Norte de África y El Sur de Australia. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves.Velásquez143 . 1996.. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. Norte de Argentina. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. Smith & Smith. M. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. (Audesirk & Audesirk. roedores etc. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. como leñosidad. Venezuela y Africa. En África El Sahara. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. mamíferos. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. (Audesirk & Audesirk. El Norte de Chile (Atacama y Arica). Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. 1996. textura de las hojas etc. (Audesirk & Audesirk. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa.

para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. El considero como patrones generales la forma de vida. bosque húmedo. matorral espinoso.s. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. La PRECIPITACIÓN promedio anual. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial.n. bosque muy seco. Como factores secundarios consideraron la topografía. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. el piso altitudinal y la región latitudinal. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). La línea crítica o línea de escarcha. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. Piso basal. bosque seco. diseñando y experimentando con su esquema.m. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración.) y la biotemperatura promedio anual. M. esta constante es 58. bosque muy húmedo. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP).Velásquez144 . la provincia de humedad. se presenta a los 18°C. los controles bióticos o edáficos de la vegetación. quien permaneció dos años en Costa Rica. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales .93.P. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. la altura en metros sobre el nivel del mar (m. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA.

Boreal.Velásquez145 . sino puede presentar asociaciones muy similares.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. M.P. Templada cálida. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo. TABLA 4. atmosféricos. topográficos o bióticos. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. Subalpino. Subtropical. Subpolar y Polar (Tabla 5). piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. Templada fría. precipitación y la evapotranspiración. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). los manglares producto de asociaciones hídricas. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. Montano. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. PISO ALTITUDINAL. Montano bajo. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Tropical. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). TABLA 5. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida.Ecología Premontano.

POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.Ecología FIGURA 36.P. 1996) M.Velásquez146 .

Velásquez147 .Ecología FIGURA 37. DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE. 1996) M.P.