Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

...53 EL VIENTO..............................................................55 LA CONTAMINACION..............................................58 La Contaminación Térmica....58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE..........59 Efectos indirectos............................................................56 principales contaminantes de las aguas.............................58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica...................................................57 Sustancias radiactivas.....................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS .................................................................................60 Gases................61 Fuentes domésticas......60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS....................................................................................................................................................................................................60 Compuestos minerales...............................................................58 Las fuentes no puntuales...................................................................................................................................................................................................................................................................................................................56 Agentes patógenos...........................62 M............................................................................................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema.................................................................................................................................................................................................................................................................................61 Fuente estacionaria...........................................61 Fuentes naturales...................................................................................60 Compuestos fotoquímicos...............................................................................58 Las Fuentes de Contaminación del Agua.............................58 Las fuentes puntuales...............................................................P...........................................................................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................57 Nutrientes vegetales inorgánicos.................................................................................................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE........................................57 Sustancias químicas orgánicas.......59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.........................................................................................................................57 Desechos que requieren oxígeno.........61 Fuentes industriales y transporte......................................................................61 Fuente móvil.................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua.................................59 contaminates primarios..59 Efectos directos..................54 LAS CORRIENTES...........................61 Fuentes comerciales.......................57 Sedimentos o material suspendido..........................60 Material particulado......................................................................55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA ..................................................................................59 contaminantes secundarios..........................60 Sustancias radiactivas...........................................................................................................60 Ruido.........Velásquez 4 .......59 Efectos sobre los animales..................58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES...................................................................................................................................................61 Fuentes agrícolas..........................................................................................................59 Efectos sobre las plantas.......................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos.............................

...............................................................................................................................................................................................................P...............................................................................................................................................................................................................................................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA....................................Velásquez 5 .............63 RECURSOS ESENCIALES..........................................................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS...................................................................................................................65 La Tensión Superficial.............................................................67 EL AGUA DEL SUELO...................................................................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS.....................................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO..........................................................................................62 El anegamiento o saturación húmeda..........................................................................................64 EL AGUA...................67 El agua capilar.........................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN .........................................................................................................62 La salinización............................................................................................................................................................................................68 M...............................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS......62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO..............................................................65 La Densidad.....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación...............................68 El vapor de agua............64 Recursos de inhibición....................66 La Alcalinidad......64 Recursos complementarios..........................................63 La erosión..........68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN.......................................66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS......................................65 La Conductividad..................................................................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies...................................................................62 contaminantes Químicos...........65 El Calor Latente de Fusión.......................................................................67 Almacenar agua..................................62 La laterización....65 El Calor Específico...........................................................67 El agua higroscópica.........................................63 La compactación del suelo............................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA.........................................................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA......................67 El agua gravitacional..................................................66 Mejorar la absorción de agua.................................................................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES............................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS..................................................................62 contaminantes Estructurales...................................................................64 Recursos perfectamente sustituibles.........................................................................64 Recursos antagonistas......................................................................................

..................................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica................................................................................................................................................82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ..........................................................................................................................83 Los Niveles Tróficos.....84 M.......73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA.................76 El Dióxido de Carbono (Co2)..................................................................84 El Quinto Nivel Trófico.............................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA..............................................80 EL FLUJO DE ENERGÍA..................................................................................................................................................................................................................................................................73 La Fotosíntesis..........................................73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben..................76 En el agua...................................................................... ......................................................................................71 En el agua...........................................77 Otros Gases Disueltos en el Agua...............................................................................................70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO...............................................................................................75 GASES......................................................................................................................84 El Cuarto Nivel Trófico ...........................................................................................75 Las Plantas C4..................................................................................................................................................................................................P....................................................................................71 La Penetración de la Luz Solar...........81 LAS FUENTES DE ENERGÍA..................................................................................74 Las Plantas C3............76 El Oxígeno.............Velásquez 6 ..................................75 Las Plantas CAM.......................................................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS...........................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA ..............82 EL BALANCE DE ENERGÍA..............................................77 En el aire...............................................................................................................................................72 En la vegetación........................................................76 En el aire.............................................................................81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA..................71 En el suelo......................................................................................................................................................................................84 El Segundo Nivel Trófico ..........................................................................................................................78 NUTRIENTES.......................69 LUZ.................................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA.......................................................83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO................................................................................................................................................................................................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN......................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA........83 El Primer Nivel Trófico............................................80 EL ESPACIO...........................................................................................84 El Tercer Nivel Trófico ...................................................................................................71 La Reflexión de Onda Corta.....................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar.............................................................77 En el agua.......................78 NUTRIENTES EN EL SUELO....................................................

..............................................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica....93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS....................................................................................................................................................................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA...........................91 El método de los radioisótopos......................................88 La Productividad.................................................................91 El método de la cosecha.............................................................................................................................................................91 El método que mide el intercambio de los gases..................87 Las Especies Clave................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)................100 EL CICLO HIDROLÓGICO.........................................................................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre..............97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre...............................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre......99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre................................................................................................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS.........................................90 La Productividad Secundaria (PS)......................95 EL CICLO DEL CARBONO...............................90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta...................................................................................................................89 La Productividad Bruta (PPB)............................................99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre..................................................102 M..............................98 EL CICLO DEL FÓSFORO.............................................................................87 Los Gremios Alimenticios.......................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA.......................................................................................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas.....................................................................P...................................................................102 POBLACIONES................94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS...............................................................................................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS..92 El método de la determinación de la clorofila:....................................................................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono.........................................89 La Eficiencia Fotosintética .................99 EL CICLO DEL AZUFRE....................................................................................86 La Red Alimenticia ......................................................................................89 La Productividad Neta (PPN)...........85 La Cadena Alimenticia...................................................................................................89 La Productividad Primaria..Velásquez 7 ..............................................................92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados....................................................................92 La Productividad en los Ecosistemas...............90 Métodos para Medir la Productividad.............................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO.........................................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia...................................................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO....101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO..............................................97 EL CICLO DEL OXIGENO........................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre........................................................................................................................................................................................................................................

.................................................................................104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas..........................105 LA DENSIDAD........................................................................P....111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS...............................................113 El Parasitismo........105 LA DISPERSIÓN..............................................................................113 La Herbivoría..111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES.........106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN...................................................................................................................107 El índice de Peterson...................................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S"...........................................................................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES..............113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA.....................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS............................119 M....................................................................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA...........................................104 Eficacia Biológica....................110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES...................................................................................118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES...................................................................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES......114 El Canibalismo................................................................................................115 LA ESTRUCTURA DE EDADES..........................................................................................................118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA.......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN..................................................................................................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES........................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA....................117 LA COMUNIDAD........................................116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J".....112 El Mutualismo (Simbiosis)...............................109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población......................109 LA MORTALIDAD........................................................................................................113 La Depredación........................................................109 LA NATALIDAD.......................................................................................Velásquez 8 .................................................114 La Carnivoría............................................107 Los Métodos indirectos.......................................105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones................................................................................................................................................................................................107 Los Métodos directos.Ecología Selección Natural................................................................................109 Los Factores independientes de la densidad de la Población........................................................114 Los Parasitoides......105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales.............................112 La Competencia..............................................................................112 El Comensalismo...............................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES..................................................................................108 Índice de Lincoln..........................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN...112 La Alelopatía...........

..121 El Índice de Menhinick...................121 El Índice de Margalef................................................................................................................130 Los Bentos............................................................................................................................................................................................124 El Índice de Morisita-Horn.........................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES..............................................................................................................................................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo..........................................123 El Índice de Jaccard......................................................................................124 El Índice de Predominio de Simpson.......................................................................................................................................130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..................121 El Índice de Brillouin..........................................................................................................................127 EL ECOSISTEMA........................................................................................................Velásquez 9 .......................................................................................................126 Las Especies Pioneras............124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES.............................................................................127 EL ECOTONO..........130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.........................................124 El Índice de Berger-Parker........131 Las Plantas Sumergidas....132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS...........................................................................P......131 El Fitoplancton..................................................................................................................................................................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA...................................................................................................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES...........................131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS......................................................................................................................................................125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD...................................................................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS.....121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener).................................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras)......................................130 El Necton............................................................................................131 El Zooplancton...............................................................................................................................123 Los Índices de Similitud..................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS...131 El Perifiton.........................................................................................122 El Índice de Equidad de Pielou................................................................................................................................131 Las Plantas Flotantes.................................130 El Neuston..............................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS.................................................................................................................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS.........................................131 Las Plantas Emergentes...132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS.120 Formas de calcular la Diversidad......................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo...............................................123 El Índice de Equidad de Brillouin.............................................................................................................................................125 LA SUCESIÓN....................................119 Tipos de Diversidad Biológica..........................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ...................................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS...................................................................................................................124 El Índice de Valor de Importancia..................................................135 M.............................

............................140 Neotropical.....142 Pradera..............................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR.............................................................141 Tundra........................................140 Oriental..........................................................................................137 LA BIOTA MARINA........................................................141 Bosque de Coniferas...................................................140 Australiana............................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS..............139 Neártica.............................................................................................................................................................145 Figura 1................................................................................... 70 Figura 5.139 Barreras de alta montaña.............................................................................................................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD.....................................................143 LAS ZONAS DE VIDA.....................................................................143 Desierto................................139 barreras parciales..................................... 41 Figura 3..............143 Sabana..... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7............... Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones......................................142 Bosque Lluvioso Tropical......................................................................141 Taiga.............142 Bosque Subtropical.......................................................................................................................................................... Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante.....................................................................................135 LA EUTROFICACIÓN...................................... Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental.....................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................139 barreras complejas............... 42 Figura 4...................................................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS... 1992) 76 M......................... El espectro biológico.............................................................................139 Las principales regiones biogeográficas...............Velásquez 10 ........................P..............137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS............................................142 Bosque Deciduo o Caducifolio....................................................................................................................................144 EL PISO ALTITUDINAL................................................................. El espectro electromagnético........................144 LA REGIÓN LATITUDINAL.................................................... 37 Figura 2.............................143 Chaparral.......140 austral........................................................................139 Barreras oceánicas........................................135 En Lagos de Regiones Templadas.............................................................................................................................................................................................................................139 Las principales barreras geográficas.............................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES........................................................................................................................................................139 Paleártica........................... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6...............................................140 LOS BIOMAS...............Ecología En Lagos de Regiones Tropicales....................................................................................................................................140 Etíope............

Representación de las diferentes pirámides tróficas. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres.Velásquez 11 . Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. 1992) 80 Figura 8. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. Zonificación de un lago 134 Figura 32. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. a)pirámide en expansión. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. 87 Figura 15. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. 85 Figura 12. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. 1985) 103 Figura 20. 120 Figura 27. 11b. 11c. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. 121 Figura 28.P. 11a. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. 1971) 86 Figura 14. Representación de la estructura de edades. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. 1979) 80 Tabla 2. 92 Figura 17. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b.Ecología Tabla 1. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13.

Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4.Velásquez 12 . 1996) 146 Figura 37. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5.Ecología Figura 34. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35. Piso altitudinal. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36.P. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge. 1996) 147 M.

estatura y con el carácter del animal. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos.C. examina la forma de vida y el carácter de los animales. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. (Deléage.. Se van a destacar los personajes. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. características. (Deléage. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS. Providencial. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. 1993) M. (Acot. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros. 1990) A pesar de lo anterior. (Deléage. Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. hechos.Velásquez 13 .SIGLO XV d.P.C. (Deléage. 1993) Sin embargo. ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. (Deléage.

(Deléage. 1993) Durante quince siglos. sin embargo sus ideas permanecieron marginales.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL.Velásquez 14 .XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. (Deléage.P. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación. la naturaleza conocida hasta ese momento. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. (Deléage. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. (Deléage. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. lógica y científica. (Deléage. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica.

(Acot. también. (Deléage. la destrucción y la conservación de los individuos. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma. alpinos. 1990. analiza las condiciones del entorno como el clima. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. Además.Ecología NATURALEZA. parásitos y los que viven en los bosques. la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. 1993) M. químicas y las de los seres vivos. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos. . donde. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. conforman un ecosistema. el conocimiento y la organización de los seres vivos. (Deléage. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN. (Deléage.P. Linneo. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. 1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir. o en las llanuras o en las montañas. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. permitiendo esbozar sus relaciones. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre.Velásquez 15 . Deléage. la distribución geográfica. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies.

1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas. 1990) Piensa además. (Deléage. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. mapas.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. (Acot.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas. (Acot. además de cuadernos llenos de mediciones. (Deléage. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M.Velásquez 16 . trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados. como las relaciones con otras plantas. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza.P. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. (Deléage. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. listas.

vegetales y animales. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. (Deléage. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. la altitud y otras circunstancias de este tipo.Ecología lugar dado. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. no está tan sólo determinada por la temperatura. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles.Velásquez 17 .P. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. sino también por la presencia o la ausencia. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. durante la vida de los animales o después de su muerte. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos. (Deléage. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. el suelo. la humedad. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. 1993) MAYER En 1842. (Deléage. (Deléage. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos. (Deléage. Dice además. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región.

en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. las islas están expuestas a perder especies. Además. publicado en 1866. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. en condiciones análogas. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. son en parte de naturaleza inorgánica. (Deléage. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. en los continentes o cerca de los continentes. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. la acción de los animales y de los hombres. (Deléage. (Deléage.Velásquez 18 . Además. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio.Ecología temperatura. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia.P. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. el clima M. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. en su nacimiento. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. como los países continentales. dice que toda especie. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima.

la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. este incluye. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. (Deléage. la inestabilidad de los fondos. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. la naturaleza del suelo etc. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. la salinidad del agua. Cada organismo tiene. las características químicas (alimentos no orgánicos). En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS.P. relaciones favorables o desfavorables. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. un conjunto de especies y una agrupación de individuos. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. Según Möbius. en una palabra. o que viven a expensas como parásitos. Los organismos que sirven a los demás de alimento. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia.Velásquez 19 . permitiendo integrar y pensar en una entidad M. humedad y electrización de la atmósfera). En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. entre los demás organismos. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena. o cuando una especie desaparece totalmente. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. el alimento es suficiente. 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. amigos y enemigos. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. la calidad del agua. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva".Ecología (luz. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. por lo tanto el suelo es apropiado. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. temperatura. (Deléage. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. se transforma toda la biocenosis. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot.

la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. es decir. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago.Velásquez 20 . Además. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. (Deléage.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos.P. Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES.

(Acot. reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. tales como la cantidad de calor. de la forma y distribución de sus raíces y follaje". 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies. (Deléage. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. la estructura y la clasificación de las comunidades. J. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan.Ecología LIMNOLÓGICA.S. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). 1990) BURDON SANDERSON En 1893. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. además. géneros y familias dependen de la geobotánica florística. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. los microbios representan la función inversa. (Deléage. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. El inventario de las floras. la M. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. de alimento y de agua disponibles. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. de luz. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. (Deléage.P.Velásquez 21 . La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen.

Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. (Deléage. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. Dedica especial atención a la microflora del suelo. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. (Acot. (Deléage. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. relaciones entre plantas y animales. 2. luz. Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. los efectos en este último de su cobertura viva o no. 3. las propiedades físicas y químicas del suelo. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. las exigencias de cada una de ellas. etc. de las cuales distingue tres. las formaciones edáficas. es decir. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. en una formación climática determinada. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno.P. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. la luz. la temperatura. También observa la presencia. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. suelo. temperatura. hidrófitos y mesófitos.Velásquez 22 . atmósfera. de comunidades típicas de otras formaciones. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898. Inicia así un conjunto de M. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. Plantea que la ecología busca: 1. Analizar los problemas de la economía de las plantas. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. los diversos climas (higrofíticos. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos.Ecología temperatura. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. 1993) Según Schimper. así como la interacción entre plantas y animales.

da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica.P. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. anemómetros. (Ricklefs. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. pluviómetros. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico. La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. clinómetros. (Acot. cualesquiera que sean los matices introducidos. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. En el dice que al igual que un organismo. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. (Deléage. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. 1990) Sin embargo. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. (Deléage. 1990) También. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración.Velásquez 23 . La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. higrómetros. crece. balanzas de campo. dice que la vegetación es M. psicrómetros. termómetros de máxima y mínima. Sin embargo. termógrafos. Entre los instrumentos inventados. o mide la capacidad de absorción de un suelo). En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. Además. madura y muere". como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. barómetro. anemógrafos. fotómetros etc. el transecto. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación.

Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. (Acot. es más favorable.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia.Velásquez 24 . Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. Además. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. caracterizada por una composición florística determinada. Josias Braun. o un conjunto de ellos.BLANQUET En 1913.P. A pesar de numerosas M. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. (Deléage. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. 1993) SHELDFORD En 1913. (Acot. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas. 1993) BRAUN. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. (Deléage. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER.

lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. (Ricklefs.P. sin que por ello se convierta en una sociología universal. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. se está en presencia de una nueva agrupación. (Deléage. Dice además. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. estas se consideran CONSTANTES. (Acot. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal. (Deléage. Otras presentan grados de presencia inferiores. 1993) En 1928 Braun. Algunas especies están presentes en todos los inventarios. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas. Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades.Velásquez 25 . fundado en la noción de especie característica.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa. Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. (Deléage.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. 1990) GLEASON En 1917. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente.dominio.

Velásquez 26 . 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. análogas a las planteadas por Verhulst. 1993). depredación M. LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. animales y el hombre.Ecología cuadrados (Acot. titulada. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. Sin embargo. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S").parásito. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. (Deléage. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales.P. (Ricklefs. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. (Acot. Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos. Sin embargo. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. tarea que aun hoy en día están desarrollando. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. cuyo valor ecológico es reducido. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. rígida y casi matemática (Deléage. en 1838. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. 1993). ya que a menudo son dominantes y ubicuas. compara estos datos con la composición de los seres vivos. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. plantas. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. (Deléage. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO.P. 1990) Sin embargo. el cual es un espacio con "n" dimensiones. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados. (Deléage. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. (Ricklefs. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. (Deléage. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas.Ecología analogías matemáticas. Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. si están separadas en otras dimensiones. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. finalmente. A partir de esta definición. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables.Velásquez 30 .

(Deléage. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. las tierras cultivadas. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. (Deléage. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico.P. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. 1993) M. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO.Velásquez 31 .Ecología saprófagos. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico. las estepas y los desiertos. en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. (Deléage. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. 1993) RILEY En 1944. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica.

Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias. (Deléage. De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas. Las ideas y estudios de Howard T. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. (Deléage. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala.Ecología ODUM Howard T.Velásquez 32 . También. la estrategia "r" y "k". Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza.P. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre. 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. (Deléage.

crecimiento. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. Al principio de la colonización de una isla.Velásquez 33 . en general. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. los genotipos más eficientes. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. (Deléage. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. En este caso. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto. el valor elevado del parámetro r es decisivo. En el lado opuesto. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. El nivel de su población es también. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. 1993) M. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. De forma esquemática. después de un largo período desfavorable. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. es decir. (Deléage. publica LA BOMBA POBLACIONAL. contrariamente a las especies oportunistas. 1993) EHRLICH En 1968. pues. (Deléage.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. En este caso. Así.P. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. estable y próximo a la capacidad de sustentación k. mantenimiento y reproducción. La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

Arquitectura. (Krebs. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. las células o las moléculas tiene una vida independiente. 1998) M. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. desde las moléculas. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. (Ricklefs. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. Krebs. los genes hasta los ecosistemas. Zootecnia. Economía. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura. Geografía. las comunidades y los ecosistemas. (Figura 1. 1985. Oceanografía. Geología. Química. Méndez Mendoza. 1985) Los niveles de integración. Sicología. Antropología. Política. (Ricklefs.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. Derecho. Sociología. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. (Odum. 1972.P. Ingeniería. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. Méndez Mendoza. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. causando daños en todas las regiones de la tierra. Agronomía. Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno.Velásquez 37 . incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. (Krebs. los vientos y el movimiento de los organismos. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. es el sistema ecológico elemental. Climatología. A su vez. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. Medicina. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. Arqueología. Veterinaria. etc. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Hidrología.

1990. (Ricklefs. (Krebs. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. 1990. los volcanes. (Krebs. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente. las tormentas. químicas y biológicas. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos.P.Velásquez 38 . Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. Además. es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. salinidad concentración de contaminantes etc. humedad relativa. . 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. cada especie debe especializarse. pH. como los huracanes. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. nivel de los recursos y las densidades de otras especies. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. (Ricklefs. Harper & Townsend. las turbulencias etc.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon. 1996. dentro de las cuales los individuos de una especie M.

incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. principalmente a la temperatura. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. crecer y reproducirse. La tolerancia. Teniendo en cuenta lo anterior. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. 1996. pues depende de la respuesta de cada individuo. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. la cual está genéticamente controlada. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. (Ricklefs. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. De manera general se puede decir que en una población.Ecología pueden sobrevivir. Harper & Townsend. (Begon. Los M. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. distinto al de las otras especies. También. insectos y plantas. 1996. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales.P.1985). existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. entre los que se encuentran los peces. anfibios. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. reptiles. (Begon. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos. El grado de tolerancia que presenta una especie particular. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado.Velásquez 39 . Harper & Townsend.

(Figura 2. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford.P. principalmente en ambientes fríos.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. (Boughey. (Ricklefs. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. La ley anterior no siempre se cumple.Velásquez 40 . Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. 1971) M. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. Boughey. (Ricklefs. cambiar su orientación con respeto al sol.

En general. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues.Velásquez 41 . 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. En los casos contrarios. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. (Colinvaux.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2.P. o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente. respectivamente. Si el factor limitante es la concentración de sales. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. Margalef. (Figura 3. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. Si por el contrario. se les denomina. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. EURITÉRMICOS. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. EURIHALINOS. Colinvaux. se les denomina ESTENOHALINOS. 1993. EURIHÍDRICOS. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO.

En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. 1990. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población.Velásquez 42 .P. La adaptación se define como. cambios en la densidad del pelaje M. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. (Ricklefs. Por ejemplo. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. 1990. A estos individuos o subpoblaciones. para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. la cual se ve reflejada en los descendientes. (Ricklefs. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo).Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población.

P. Esta respuesta es común en microorganismos. etc. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. algas.Velásquez 43 .). comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. 1990. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. entonces. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. principalmente las especies animales. (Ricklefs. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. (Margalef. musgos y algunas semillas. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales. Estos. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. 1990) M. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. (Ricklefs. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. A continuación se explicarán cada una de ellas. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. cambios en la concentración de hemoglobina. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. sequía. ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales.

Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. 1977) M. en lepidópteros. ya sea durante la fase de huevo. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. (Margalef. (Margalef. coleópteros etc. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección.Velásquez 44 . La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. los reptiles y las tortugas. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. los sapos y otros organismos. Ejemplos: La mantis religiosa. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. La grasa acumulada. Anopheles. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. como en algunas cuevas o en el suelo. La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. la de larva y la de pupa a imago. En este caso. la mariposa de la seda y algunos dípteros.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación. ya sea a la fase de huevo. La hibernación es un ritmo endógeno. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. etc. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. con frecuencia. la de larva. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. (Margalef. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. protegidos por material vegetal que es poco conductor. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende.P.

(Miller. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil.Velásquez 45 . 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. frecuente en las zonas tropicales. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. despertando cada cuatro días. sequía. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. etc. (Faaborg. Burggren y French. intuitivamente sabemos que es la temperatura. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. sin embargo. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados.P. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia. (Larousse. (Dreux. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. vencejos y gallinaciégas. el cual varia dependiendo de la latitud. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M. durante la época seca. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves.

TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. POROSIDAD.Velásquez 46 . la porosidad. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). en otras palabras el suelo. sin embargo. menores son los cambios en la temperatura. Las masas terrestres. textura. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. lo M. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. Estos son: El color. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. (Krebs. estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. la textura. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. la cual varia dependiendo del color. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. porosidad. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. sean mayores. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. El suelo se considera como una fuente térmica local. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro.Ecología de superficie.P. el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. se calienta y enfría más rápidamente. Mientras más húmedo está el suelo. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. En una superficie oscura (un área quemada). El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud. tanto diarias como estacionales. los nutrientes y el agua que necesitan. mientras que el suelo permanece mas frío. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla.

Es normal que en el transcurso del día. presentan un patrón muy definido. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. En las zonas donde ocurren estaciones. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. se presenten cambios en estos patrones. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. cuando el suelo está muy frío. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. o sea que no hay presencia de niebla o neblina.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire.Velásquez 47 .). la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. la tendencia durante el año continua siendo la misma. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción.P. Sin embargo. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. De igual manera el aire frío y seco. cerca al amanecer. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. lluvias etc. se presenta una tendencia anual.

FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. Aumentar la temperatura del suelo. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo.Velásquez 48 . la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua.Ecología de sus partes. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. más el que libera al comenzar a congelarse. para aprovechar el calor específico que ésta posee. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. M. manteniendo una menor temperatura. evitando que este se enfríe bruscamente. A pesar de lo anterior.P. este es el efecto que hacen los invernaderos. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. impidiendo que se presente la inversión térmica. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. Sin embargo. Prender fogatas. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. al cubrirlo con un plástico. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua.

pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. (Margalef. por consiguiente. también lo hacen a las altas temperaturas. También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. Otra respuesta es no botar las hojas viejas.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. mayor es la pérdida de calor. las ramas etc. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen.. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. por exposición a los rayos solares. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas.Velásquez 49 . algunos de estas respuestas son. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. pelos más gruesos y más abundantes. un poco de calor durante el día. Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. 1974) M. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla. flores. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. 1977. Dreux. Sin embargo. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor.P. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa.

la grava fina presenta partículas entre los 2. Por esto. de igual forma. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas. (Dreux.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0.0 mm.Velásquez 50 . así. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa.0 mm. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5. 1977). La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura.02 y 0. cola. el limo entre 0. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces. (Daubenmire.2 y 2. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío.2 mm. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño. La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0.002 mm de diámetro.2 mm).P. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. La INFILTRACIÓN DEL AGUA.0 mm.002 y 0. posee partículas entre los 0. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef. debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. la arena fina entre 0. la arena gruesa. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera.0 y 5. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. va a influir en el crecimiento de las plantas.

por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. principalmente aluminio (Al +3) 3.1999) M.1979). De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo. pero de igual manera se pierde el agua.Velásquez 51 . Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. Actúa indirectamente. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. dependiendo del nivel del suelo. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. 1979). Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. 1979) En climas secos o templados. pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. el cual es tóxico para la mayoría de las plantas. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua. como el pH y la concentración de un elemento tóxico.P. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. (Begon et al. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. (Daubenmire. Por debajo de 4-4. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire. teniendo entonces.

muchas de las cuales realizan fotosíntesis.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces. en las regiones donde la precipitación es muy elevada. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. 1999). 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. (Daubenmire. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. (Daubenmire. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius.1 y este valor es constante y uniforme. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. carbón. Además. T. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. el hierro (Fe+3). Algunos procariotas. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. pirita. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio.Velásquez 52 . 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al.Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. el fosfato (PO4+3). En el mar el pH es de 8. (Roldán. En suelos alcalinos.P.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. thiooxidans. Thiobacillus ferroxidans. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). principalmente por SO2. especialmente las arqueobacterias. Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. Cyanidium cladarius. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii.5.

magnesio (Mg). sodio (Na+) y sulfatos (SO4). Pero. Spartina. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. Glaux). (Daubenmire. (Daubenmire. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. (Begon et al. los menos comunes son potasio (K). Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. (Daubenmire.Velásquez 53 . donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. M. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. (Daubenmire. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas.Ecología permanecen en altas concentraciones. 1999) Otras plantas. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris).P. La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. También. de los géneros (Distichlis. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. (Begon et al. luego cuando las plántulas se establecen. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. Sin embargo. Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. son menos sensibles a las concentraciones de sal. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. los más comunes son: Calcio (Ca). debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana.

el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. También provoca el movimiento de las nubes. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas. 1979) El viento es un factor ecológico importante. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse. por la vegetación. calentamiento desigual. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. (Daubenmire. las hojas de algunas plantas. lo que origina que las plantas sean enanas. (Daubenmire. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento.Ecología mientras que G. (Daubenmire. (Daubenmire. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. de la tierra y el agua. Asimismo. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración.Velásquez 54 . principalmente monocotiledóneas (plátano). 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. también. El viento. De igual manera como sucede con las ramas.P. (Begon et al. el vapor de agua. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. la niebla. pueden rasgarse por la acción del viento. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. especialmente en las planicies. tiene un espesor de 1 o 2 mm. Además. pulex solo se encuentra en el agua dulce. 1979) M. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE.

animal o vegetal (MéndezMendoza. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes. agua o aire. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. (Daubenmire. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. 1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. debido a la introducción de impurezas. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. se considere ya inapropiado para determinado uso. La polución es pues. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. (McNaughton y Wolf. función del uso. 1999) En las zonas costeras. 1992) M.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. (Begon et al. (Begon et al. hepáticas y musgos. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca.(Turk et al. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras.Velásquez 55 .P. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas.

ciénagas. sustancias radiactivas. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. agua. Así. océanos etc. La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales.P. como calor excesivo. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. el mercurio y los detergentes. lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. procesado. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. agrícola y doméstico. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. (Miller. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. depositación atmosférica. (Henry y Heinke. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. 1992. (Larousse. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. (González. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. 1992). Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. ríos. ruido o radiación.Fernández y Medina López. cuando un recurso es extraído. transformado en productos y utilizado. el escurrimiento de la tierra labrada. los sedimentos o material suspendido. Roldán. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. químicas o biológicas del aire. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. o de origen vivo como son los microorganismos. aire o suelo. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. (Nebel y Wrigth. 1994. lagunas. lagos. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. M. propios de las aguas negras. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares.Velásquez 56 . Miller. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. detergentes). (Roldán. lo cual obstruye el ciclo natural.

la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. así como también produce variaciones en los valores de pH. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. plaguicidas. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. 1992.Velásquez 57 . 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. (Miller. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. (Miller. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera.P. Plomo. los hongos. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. plásticos. (Miller. 1981). las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores. gasolina. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias. Sin embargo. son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. 1994) M. solventes limpiadores. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. (Roldán. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. los virus. Miller.

o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. Plecopteros. Coleópteros. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. Hirudineos. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. Hemípteros y Odonatos.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. (Miller. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. Dípteros (Simuliidae). sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. (Miller. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. acequias. (Miller. la reproducción etc. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. la cual aumenta la demanda de oxígeno. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías.Velásquez 58 . M. Megalopteros. (Roldán. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. Tricopteros. acelera la respiración. afecta la nutrición. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES.P.

(Miller. los monumentos. los edificios. precipitados. plantas. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos. (Henry y Heinke. cuando están presentes en la atmósfera. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. microorganismos etc. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas.Velásquez 59 . afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. las esculturas etc. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos.P. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. animales. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. M. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS.

cortadoras de pasto. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. metano (CH4). RUIDO Originado por los vehículos de motor. asbesto. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. maquinaria industrial. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. los óxidos de hierro. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. (Henry y Heinke.. radios. hollín. (Henry y Heinke. (Miller. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. ozono O3. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. maquinaria de construcción. formaldehídos (CH2O). óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. aviones. trenes. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. 1995). estroncio 90.Velásquez 60 . (González Fernández y Medina López. el plomo. arsénico. benceno (C6H6). plomo. 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. óxidos de nitrógeno NOX. ozono (O 3). dióxido de azufre SO2. 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller. 1999). equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. 1994). audífonos. sirenas de aviso.P. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. granos de polen. 1994) M. 1994). peróxido de hidrógeno (H2O2). aspiradoras. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN).

001 micras). Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. esto depende del tipo de contaminante eliminado. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. (Henry y Heinke. propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. además de partículas y olores resultado de la cocina. grasas sólidas.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. En otros M. polvos. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno). (Henry y Heinke. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0.Velásquez 61 . pelusas. SOx. local o a una escala mayor. CO y CO2. su efecto contaminante puede ser puntual. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. NOx. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. (Miller. líquidas o vapores. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. con las condiciones estaciónales. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas.P. vapores de los disolventes. CO2.

materia orgánica en descomposición. SOx . CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. agua. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo. 1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. aire y miles de organismos vivos.Velásquez 62 . Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. CO. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). (Miller. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo.Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice.P. 1994) M. (Henry y Heinke. (Miller. (Ondarza. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.

(Nebel y Wright. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. la tala. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. 1996. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. arcilla y limos de la capa superficial. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos.Velásquez 63 . Aunque el viento causa cierta erosión. (Begon. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. de un lugar a otro. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. (Nebel y Wright. El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. 1994) La agricultura. hasta que estas se vuelven grandes cauces. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Nebel y Wright.P. La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. 1994. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente. M. (Miller. Harper & Townsend. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. la construcción. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal.

mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos. 1996.L. (Begon. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. Harper & Townsend. 1996. 1996. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías.Velásquez 64 . las primeras son ricas en el aminoácido lisina. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. Harper & Townsend. 1996. (Begon. 1996. Harper & Townsend. Harper & Townsend. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. (Begon. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1999) M. (Begon.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros.P. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. Harper & Townsend. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado.

es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. también puede aumentar con la concentración de sales. La densidad del agua.76 dinas/cm. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C.0 g de una sustancia. sola o junto con la temperatura. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. El agua pura tiene el más alto calor específico. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. el calor latente de evaporación. Algunas de estas propiedades son el calor específico. es uno de los que presenta mayor tensión superficial. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. (Krebs. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. (Daubenmire. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. M.P. la densidad y la tensión superficial.917 gm/ ml. el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. razón por la cual el hielo flota. esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. entre los líquidos naturales.Velásquez 65 . Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. el calor latente de fusión. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. La tensión del agua a 20° C es de 72.Ecología EL AGUA El agua.997 gm/ml. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0. sean plantas o animales.

(Krebs. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. (Dreux. humedad absoluta. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno. que el aire puede retener a una temperatura dada. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. En el caso de las plantas. los cuales viven permanentemente en el agua. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. sin embargo.P. La humedad relativa sigue un ritmo diario. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. el pH. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. permanezca constante). entre estos existen preferencias por determinados ambientes. Esta media se expresa en Micromhs/cm. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. De lo anterior. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. (Daubenmire. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. cambiando la humedad.Velásquez 66 . se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. son en general EURIHIGROS. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire.

1979). Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. M. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua.Ecología la sequía. (Daubenmire. la cual se puede lograr. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. (Daubenmire. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga.P. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras. o al engrosamiento de la cutícula. 1979). lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. agua capilar. agua higroscópica y vapor de agua. El suelo al ser un medio poroso admite agua. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. almacenar agua. ALMACENAR AGUA Finalmente. la disminución de la respiración cutícular. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta.Velásquez 67 . La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales.

Velásquez 68 . esto es lo que sucede en los desiertos.P. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. los ciempiés. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. el cual es duro. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. los milpiés etc. Siempre que en un suelo exista agua capilar. La segunda forma de sequía es la escasez relativa. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. 1979). en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. algunas de estas son. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. (Daubenmire. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. Sin embargo. 1979). Las arañas y los ácaros. sin embargo.

Velásquez 69 . (Krebs. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS. las grasas 1. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido. Los azucares dan origen a 0. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. estos insectos pierden agua corporal. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior. este es el caso de la cucaracha de la arena.P. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad.07 gm de agua y las proteínas a 0. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. el cual no requiere la presencia de agua. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. Otra adaptación la presenta la rata canguro. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada.40 gm. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales.

Velásquez 70 . afectará la turbidez de la atmósfera. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. la cual a su vez.Ecología mayor presión osmótica. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. especialmente a la radiación visible. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol.P. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc. (Krebs. M. En un prisma. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo.4 0. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. los granos de polen.

Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. Helio. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. en el rojo lejano y el infrarrojo. El albedo varía con la época del año. Ozono y Radón. las cuales están dentro de este mismo rango. las superficies reflejan luz difusa. la reflejen o la transmitan. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. sin embargo. además de Vapor de agua y partículas en suspensión.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. En algunos casos.Velásquez 71 . debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. En general. Oxígeno. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. Criptón. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. En cuanto a la radiación visible. mientras que otra parte es reflejada. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera. principalmente en el infrarrojo. Dióxido de carbono.P. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. Xenón. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. Argón. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. por esta razón. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. Hidrógeno. por esta razón. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. la arena. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. En general. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. Neón. De la misma forma. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. M. Las rocas. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra.

P. En aguas naturales.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. no toda la luz que reciben penetra en ellos. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. o sea la que se refracta. Se tiene. principalmente de la longitud del rojo. de las longitudes de onda restantes. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. En aguas altamente coloreadas. En aguas moderadamente transparentes. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. la mayor transmisión está en el amarillo. la altitud. pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. M. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. verde y amarillo). la época del año. presenta una alta absorción y gran transmisión. en otras palabras causan la turbiedad del agua. la absorción es mayor en el azul. además de la importancia que ya se ha dicho. la cual está afectada por la latitud. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. principalmente en las longitudes del infrarrojo.Velásquez 72 . La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión. En los cuerpos de agua. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua. el rojo y el naranja. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. La penetración de la luz. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. la hora del día y las condiciones climáticas. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. En una columna de agua. Se tiene entonces. son todas aquellas que afectan la transparencia. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua.

Esta calidad de la luz. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos).Ecología FIGURA 5. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. hibernación. la edad y la historia misma de cada hoja. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. Sin embargo.Velásquez 73 .P. las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. etc. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. el tercero la evaporación del agua. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta. En el bosque. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. el segundo el calentamiento del suelo. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra. siendo entonces. muda. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. (Krebs. mientras que las ESCIÓFITAS son M.

Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas.P. (Figura 7) M. como las clorofilas.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. las longitudes de onda del rojo y el azul. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. las flavinas y los otros pigmentos accesorios. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. plantas C4 y plantas CAM. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. mientras que otras se realizan en la oscuridad. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm). Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. los carotenoides.Velásquez 74 . Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados.

P. También la presentan algunos cereales como el maíz. También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. M. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). el sorgo y el Mijo. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos.Velásquez 75 . mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. 1992). Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. Jones. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4. en donde son decarboxilados. Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. Durante el día. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. En las plantas CAM. la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato).Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular.

Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes. es utilizado por los diferentes organismos. M. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera.P. (Begon et al. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0. Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera.Velásquez 76 .03% de volumen total de la troposfera.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

fosfatos. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN. principalmente la industrial y la doméstica.87 7. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2).44 1. calcio. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA. TABLA 1.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. sodio. Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.Velásquez 80 . hierro. En otros casos una roca o una superficie soleada son M.64 8.31 7. cloruros.5-4. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación. sulfatos. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua.40 15. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos. (Begon.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos. potasio. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1.64 0.P.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo. magnesio. nitratos. el azufre y el nitrógeno. TABLA 2.46 1.5 1.5-2.0 Mayor 4. Harper & Townsend. Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos.36 4. 1996.77 0.15 0.5 2. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros.10 19.

De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. 1996. LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. tanto plantas como algunos animales. En los organismos sésiles. (Begon. los componentes bióticos. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). 1969) M. 1996. Algo similar ocurre con los sitios de anidación. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. el resto se disipa en el trayecto.P. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema. (Begon. (Figura 8. Sin embargo. Harper & Townsend. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. Harper & Townsend. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. Kormondy. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra.Velásquez 81 . líquidas y gaseosas. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia.

Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. pero nunca se crea o se destruye”. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables.Velásquez 82 .P. el movimiento del agua (energía potencial). ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. el oxígeno. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”. en energía de baja utilidad. que está menos disponible como la energía calórica. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. el ozono. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos.

Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. Además existen pérdidas por ineficiencia. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9.P. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. las cuales requieren mucha energía.Ecología estado sea siempre constante y estable. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis. estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. la planta gana 39 Kilojulios (KJ). El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia. este comienza a degradarse y a generar desorden.Velásquez 83 . A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan.

Estos organismos son las plantas. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. cuarto. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. segundo. tercero.P. se les denomina también AUTÓTROFOS. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia. producto de la respiración celular. Kormondy.Velásquez 84 . El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. En contraste. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes. Los organismos entonces. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. se les denomina DESCOMPONEDORES. (Figura 10. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes). donde cada vez que un organismo libera un elemento.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. 1969) M. siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. quinto etc. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS.

las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. 11A. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. M.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. 11C. 11B. carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. en la biomasa de los individuos de cada nivel. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c.P. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. FIGURA 11.Velásquez 85 .

Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía.P. de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros. 1971). REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. (Figura 12). Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. 1971) M. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. razón por la cual la red es muy compleja.Velásquez 86 . En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo. Dentro de la red. el cual emite energía que es captada por las plantas. 14. Wilson & Bossert. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias.

sus sitios de fijación. sin embargo. se presenta el flujo de los pesticidas.P. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR.Velásquez 87 . se presenta con los MEJILLONES. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. El primer caso se estudio en la costa de California. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. es aquella que realiza una función única. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. la concentración de las sustancias va aumentando. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas.. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad. pues en estos organismos causan problemas de salud. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. Al desaparecer las langostas. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. pues eran sus depredadores naturales. de igual forma. con otros invertebrados como algas etc. El otro caso. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. los cuales conviven en las rocas. La especie que se considera clave. el consumo de algas. M. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron.

P. se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad.7% excrementos coprófagos parásitos 34. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. 1988). 1990). descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17.3% 35% carroñeros.93% gametos 12. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar. Pero dentro de un gremio. ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos. En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. detritófagos 11.Velásquez 88 . excreciones. además la competencia entre individuos es muy intensa. 1990).59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. 65% ? simbiontes parásitos 1. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. Méndez Mendoza. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan.66% crecimiento FIGURA 15.06% mudas.

la disponibilidad de agua en el suelo. La energía fijada en productividad bruta. etc. tales como aumento en la temperatura de las hojas. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua.P. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB . Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA.Velásquez 89 . la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo.RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración. tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. así.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas.

RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN . principalmente nitrógeno y fósforo. Surge entonces la pregunta. RC). Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH. marismas y estuarios la productividad es muy alta. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. Sin embargo.Ecología intercambio de CO2. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. pantanos.P.F. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . del total de radiación incidente. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes. mientras que otros miden la productividad neta. como ciénagas. Sin embargo. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. limita la productividad de la planta.) oscilan entre 1 y 2 %. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. el oxígeno.Velásquez 90 . Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH).RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes. algunos de ellos miden la productividad primaria.. Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta.

Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. las proteínas equivalen a 23. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. o durante la respiración de la planta. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros.P. M.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39.6 KJ / gm de carbón.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. En la práctica. una que se denomina “clara”. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros.Velásquez 91 . esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo. Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía.7 KJ / gm de carbón. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. (Ricklefs. crecimiento y desarrollo. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17.

Velásquez 92 .Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas.P. los nutrientes. la contaminación. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. los sistemas de irrigación. 1969 y Boughey. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. Se toma una muestra de agua con fitoplancton. En los sistemas artificiales. la erosión. la humedad. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como. como la temperatura. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB).5% 23. los vientos etc. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3. M.9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. (Kormondy. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. estos son los abonos. como en el caso de los cultivos. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. la recolección de cosechas etc. la maquinaria. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS.8% 0 FIGURA 16.. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. Odum. cambios en las condiciones climáticas. Los subsidios de energía pueden ser naturales. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61.

La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. crecimiento y supervivencia de las poblaciones.5 0. Harper & Townsend. Krebs.Velásquez 93 .25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0.5 . (Ricklefs. Los M. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.3. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva. 1990. Odum. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. 1985.P. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 . Un sistema es estable sí. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo. Sin embargo. Sin embargo.3. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. (Figura 17. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. Begon.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas. 1996. los cuales muestran retroalimentación negativa. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 .5 . ésta favorece el desarrollo.0 < 1. desviado del estado estacionario en que permanecía. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. 1972) < 0.

las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. (Boughey. presentan pocas interconexiones. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. (Heterótrofos) Posteriormente. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. los que ocurren M. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. La materia viva del ecosistema. (Carroll y Meffe. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta.P. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. (Dodson et al. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. en muchos casos. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. En la naturaleza. 1971) Un elemento sigue una vía única. sin derrumbarse. por lo cual. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. los nutrientes deben ser reutilizados. al contrario de la energía. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . En general. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico.Velásquez 94 . Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. de la cual son inseparables. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. (Margalef.Ecología organismos esteno son más eficientes. debe existir un equilibrio entre estas dos formas.

Velásquez 95 . También ocurren procesos de desasimilación. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. además no presentan fase gaseosa. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. en estos procesos sucede lo contrario. los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios.P. este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. por lo general. la hidrosfera y los organismos vivos. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire. (Ricklefs. entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN.

en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. H2CO3 ). El primero esta conformado por reacciones de transformación. RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. lagos y ríos. la tierra y los organismos vivos. principalmente en forma de calizas y dolomitas. Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. las proteínas.P.Velásquez 96 . tres tipos de procesos.03% de volumen total de la troposfera. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. o como producto de las erupciones volcánicas. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. los ácidos nucleicos (DNA. los iones carbonatos son removidos del sistema M. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. Como caso especial. como acuáticos. tanto en ecosistemas terrestres. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos. Se encuentra también disuelto en el agua.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. las grasas. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. En el ciclo del carbono ocurren. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. el cuál sólo constituye el 0. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. el aire. = CO3 ). formando carbonato de calcio (CaCO3 ).. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN. alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. En condiciones ácidas. Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2).

P. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. Casi todo. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. como las formadoras de arrecifes coralinos. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. incluyendo el hombre. por influencia de la radiación ultravioleta. lo incorporan como estructura fuerte y resistente.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. causando defectos genéticos en plantas y animales. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células.Velásquez 97 . resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. la cuál es biológicamente nociva. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua. Estos compuestos en la estratosfera. M. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera.

cuando se quema madera o cualquier combustible. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. El último paso es la desnitrificación. uno de los componentes de la lluvia ácida. el primero de estos procesos es la amonificación.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. Trichodesmium. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). Nitrosomonas y Nitrococcus. o sea la conversión de los iones amonio. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. Gleotrichia. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. El segundo paso es la nitrificación. se conoce como la fijación del nitrógeno. A pesar de ser un gas tan abundante. no está disponible para las plantas o los animales. las tres más importantes son. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas. principalmente en suelos inundados. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2).P.Velásquez 98 . DNA. En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. la cuál se realiza en diferentes pasos. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. ácidos nucleicos (DNA. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. formando nódulos. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3).

las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales. como el caso de algunas garzas. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. la primera es extrayendo. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre. el azufre es oxidado. así en condiciones AEROBIAS. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. los desechos animales. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. cuando están presentes el hierro. los pelícanos. Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. las aguas negras y los detergentes.Velásquez 99 . a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales. el aluminio y el calcio.P. de allí. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. Las aves que consumen peces. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3). así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. los huesos y los dientes. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. por minería. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales. Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2).

el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. plomo y zinc. El ácido sulfhídrico (H2S). Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). Escherichia. La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. Como dióxido de azufre (SO2).Velásquez100 . las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio.P. Proteus. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. el sulfuro de hierro (FeS). En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario. además de la fundición de metales como el cobre. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M. En la atmósfera. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. Desulfomonas.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre.

éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. La energía solar evapora el agua de los océanos. las cuales allí se precipitan. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3).Velásquez101 . lagos. la radiación infrarroja y alguna radiación M. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. suelo y vegetación hacia la atmósfera. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. clorofluorocarbonados etc. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4). lagos y acuíferos. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. el aire.P. lagos y océanos excede 100.. El agua que está contenida en el suelo. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. además de trazas de ozono. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. metano. la tierra y los organismos vivos. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes.el cuál es otro componente de la lluvia ácida. óxido nitroso. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita.000 veces la que está contenida en la atmósfera. los ríos.

Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz. el cual asciende a la troposfera. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. (Ricklefs. (Southwick. Figura 19) M. 1990. 1985). las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl .Velásquez102 . Los procesos poblacionales. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza.Ecología ultravioleta a través de la troposfera.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. el oxígeno molecular se transforma en ozono. Sin embargo. como los límites geográficos del hábitat apropiado. 1997). 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey.P. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. Sin embargo. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono. (Hutchinson. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). que afectaría tanto a las plantas como a los animales. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. muertes y movimientos de individuos. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. nacimientos. Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. (Miller. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire.

M. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. Pero las poblaciones son heterogéneas.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. Las características de la población también varían con respecto al sexo. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. es más remoto el tiempo del ancestro común. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares.Velásquez103 . Los individuos interactúan entre si ecológicamente. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. de modo directo. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar.P. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. por una pequeña fracción de individuos del total de la población. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población.

1990. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. La presencia de estos límites se manifiesta. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. Dentro del rango de distribución geográfica de una población. Existen límites que impiden la distribución total de una población. siempre. Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento. (Begon. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. (Ricklefs. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. No todas las especies que se introducen son exitosas. Harper & Townsend.). esta consideración.P. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. (Begon. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas. presencia de depredadores etc. 1996. se debe tener presente. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. la dispersión y la densidad. la distribución. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. Harper & Townsend. Las distribuciones locales de los individuos. sin tener un patrón definido. Para determinar la distribución de una población. (Ricklefs. 1996. principalmente. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas.Velásquez104 . 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. generalmente cambios en los factores abióticos. reflejan variaciones sutiles en el hábitat.

aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. esta es la dispersión más común en la naturaleza. nieve excesiva (permanente). que determinan si es buena o mala colonizadora. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. desecación de las hojas en el tiempo frío. pérdida rápida de calor durante la noche. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población. La primera es la dispersión al azar. corta temporada de crecimiento. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión. en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. La última dispersión es la agrupada. M. la humedad y el viento. Sin embargo.Velásquez105 . FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro).Ecología especie. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20).P. lo anterior. En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación.

Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos. nuevamente un espaciamiento. La agrupación. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. Para medir el cambio de un período a otro. y se puede de dos formas. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. Aún. por lo general. Las plantas. generando así. uno debe ser capaz de contar los individuos. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc. algunas de ellas conforman grupos para protección. el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos.P. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. cuando están situadas muy juntas una de otra. M.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20.Velásquez106 . el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces.

los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. sitios donde se rascan. heces. en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. métodos directos y métodos indirectos. el método de las parcelas. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura.P. Entre los métodos más utilizados están. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. peces y anfibios. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo. aves.Velásquez107 . principalmente de insectos. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado .. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . por esta razón es posible contar todos los árboles. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. El último método directo son las imágenes de radar. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos.

los cuales representan una muestra de la población. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego.Ecología tiempo y a las mismas horas del día.= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. y después de un intervalo de tiempo. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados. se realiza la captura de individuos.P. pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln.S.Velásquez108 . Entre los equipos mas empleados están la red de plancton. la cual consiste de un frasco atado M. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población.

las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. La tasa de nacimientos de M. la radiación solar. en forma de embudo. los mamíferos. la intensidad lumínica. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. también se incluyen las perturbaciones ambientales. Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. los árboles etc. sodio y potasio). LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. germinación o fisión. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. depredación. la precipitación. los factores climáticos como la temperatura. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. como la contaminación. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. la humedad. También se utilizan botellas con volumen conocido. En general. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. los vientos. parasitismo.P.Velásquez109 . los incendios. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). inhibición sexual. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. fósforo. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. la erosión. de plantas anuales etc. En general. en otras palabras la densidad. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves.Ecología al final de una red de malla muy fina. eclosión. las más conocidas son la botella Nansen. como son competencia. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes.

la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. Es posible calcular dos tipos de mortalidad. así (Odum. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA.Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. así (Odum. 1985). = Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real.F. o se enferman (Krebs. Es posible calcular dos tipos de natalidad. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados.) de la siguiente manera: E.Velásquez110 .F. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. 1985). Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E.P. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M.

los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas.. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. como son la disponibilidad de alimento. Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. tanto en el tiempo como en el espacio. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. principalmente la temperatura y la radiación solar. pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. también estas variaciones pueden ser percibidas. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. el efecto que producen en ésta. Tales movimientos. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. pero también se incluye aquellas M. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. Por lo general. la presencia de depredadores etc. se conocen como dispersión o también. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población.P. puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos.Velásquez111 . parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. sin un patrón definido. Dada la propensión de una población a incrementarse. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas. puede ser negativo. pues se reflejan en la estructura de edades de la población. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies.

El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. herbivoría. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. En el caso que sólo una de las especies se beneficie. un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo).Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción. Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. parasitismo y los parasitoides). como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias.P. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). ya sea un mutualismo DISYUNTO.Velásquez112 . en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. pero también. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies.

la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente. por lo general consumen hojas. En el segundo caso el consumo de la presa es total. el grosor de la M.Ecología recursos. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. con la que pueden perforar los vasos conductores. Este engrosamiento.Velásquez113 . cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. como las espinas. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. En la mayoría de los casos. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros.P. Los SUCCIONADORES. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. La depredación puede ser de dos tipos. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. la competencia no es tan intensa. estos organismos presentan una probosis larga. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. los cuales muerden las hojas. Tipos de herbívoros. algunas de estas son Mecánicas. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. Ahora bien. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. los tricomas. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. Los MINADORES o CAVADORES. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. los cuales son superados exitosamente por ellas. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. pero sí compiten por un recurso escaso. así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. con el fin de obtener su alimento. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. flores o frutos. xilema y floema.

mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. entre los que se encuentran alcaloides. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales.Ecología cutícula. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. cumarinas. así. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. Las presas a su vez. otras son químicas. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. estas se conocen como metabolitos secundarios. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. fenoles etc. las cuales. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. la cual M. y por último pueden ser defensas de palatabilidad. destreza. etc. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar.P. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. como el del aumento de la celulosa. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA.. o pueden envolver con seda los tricomas. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa.Velásquez114 . La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. En casos extremos. terpenoides. Los depredadores desarrollan velocidad. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. taninos. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior. captura.

ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. Por último la curva tipo III. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles.P. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. moviéndose lentamente. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. Esta curva es característica de especies como los peces. ejemplo: falsa coral y la coral. 1985). los árboles. Esta curva es característica de las aves. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. las cuales son causadas principalmente por edad avanzada.Velásquez115 . ramitas etc. ejemplo algunas abejas y avispas. CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. los invertebrados y los parásitos (Krebs. esto se conoce como MIMETISMO. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica.

el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. ya sea incrementándolo o reduciéndolo. el potencial M. 1969). En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. estas modificaciones determinan su crecimiento.Velásquez116 . los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. Desde el punto de vista ecológico. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior. la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades.P. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. los que están en edad prereproductiva.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. Con base en la proporción de individuos de cada categoría. REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. En la pirámide en extinción. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN.

el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r).Velásquez117 . CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24. En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios.P. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión.Ecología biótico sea constante. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d). el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”. FIGURA 23. M.

Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. ciclaje de nutrientes. la expresión (N/K) es mayor que 1. el índice de crecimiento no es constante. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. por consiguiente el término (1. la primera es la estructura trófica. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. pero bajo condiciones reales. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. La comunidad puede tener cualquier tamaño. Para tener una aproximación más real. la segunda es la diversidad de especies.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. significa que comparten la misma área o hábitat. lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta.Ecología En este caso. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. Al referirse a que coexisten. o sea las especies que viven en la comunidad. 1971). selección y evolución de especies etc. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1.Velásquez118 . Cuando N excede a K. en el mismo momento (tiempo). Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. la tercera es la abundancia relativa de las M. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica.P.N ) S Tiempo FIGURA 25 B. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. Estas características son cinco. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey.

M. en cuanto a su tamaño. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. el cuarto son los factores bióticos. A continuación se analizarán algunas de éstas características. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies.Velásquez119 . la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores. figura 1). este determina la importancia diferencial de cada especie. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas.Ecología especies. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. 1992). las cuales conducen a la especiación de especies. el tercero son los factores topográficos. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. el segundo son los factores climáticos.P. principalmente las interacciones de competencia y depredación. son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. o sea la existencia de diversos estratos. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. la cuarta es el predominio. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. los sistemas más productivos. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. 1992). Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque. se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. pues este variará con el cambio climático.

S N/S M. En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio. Diversidad α (alpha) y ß (beta). El último tipo de diversidad es a nivel genético. de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). Entre hábitats Diversidad ß (beta). la primera es la diversidad de organismos en un sitio. a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética. Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). Figura 27). la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies.P. (línea continua. se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua.Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. la cual se basa en el número de especies presentes allí. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. 1992).Velásquez120 .

cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes.5 y 3. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!………. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar.P. 1988). FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. cebos.1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS. en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies.. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. sin embargo.ns! ó HB = ln N! .Velásquez121 . EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra. algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin.∑ ln ni! N M.0 (Magurran. trampas etc. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1.5. H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña.

Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. a estas especies se les denomina Endémicas. Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. 1988). Por lo general. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie. se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver. En nuestro País. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). una de reptil y un árbol.Velásquez122 . Al comparar los dos índices anteriormente mencionados.P. hace que algunas sean más abundantes que otras. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. La segunda forma es la rareza de hábitat. aunque pueden ser abundantes en él. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. ya que describe una muestra conocida (colectada). tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. especie endémica (rareza biogeográfica). aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. una de ave. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. La rareza demográfica. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio.5. comúnmente denominadas especies raras. Este es el caso del Paujil (Crax alberti). la primera es la rareza biogeográfica. En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución.39. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. que habita los bosques densos del valle M. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes.

EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. Su valor fluctúa entre 0 y 1. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad. teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes.P. 1992).Velásquez123 . TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices. sin tener en cuenta sus abundancias. 1988). E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo.

Velásquez124 . El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. d = N máxima M. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye.P. por esto se expresa también como: 1 . estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies.D ó 1 / D. EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. sino únicamente su presencia.

que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie.R.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie. la distribución de cada especie es independiente de las otras. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad.Velásquez125 .A.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F.R. de manera que la comunidad es abierta. Según GLEASON.) = Densidad relativa (D. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos.R. por esto se dice que es una comunidad cerrada. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión.R.A. + Do. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. no presenta límites naturales.R. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies. En este último caso. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores.P.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do. sino también por la frecuencia.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D.R.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F.A. frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D. M. + F. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad.

en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. etc. Por lo general. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. a las cuales se les denominaba M. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. En todos los sitios anteriormente mencionados. el cual se encuentra desprovisto de vida.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. como es el caso del afloramiento de una isla. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión.P. la colonización de una roca. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos.Velásquez126 .

La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento.Velásquez127 . los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. además de variaciones climáticas amplias. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran.Ecología ETAPAS SERALES. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. Para cumplir con ésta función. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión.P. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. en competencia etc. En general. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes. pero en la cual deja una abundante descendencia. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21).

P. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales.Velásquez128 . el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. La biocenosis. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). Según el concepto de comunidad de Clements. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28. Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. bajo las cuales.Ecología del ecotono. EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. el ecotono está bien delimitado. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). el ecotono no está bien delimitado. que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. es un término creado por Möbius en 1877. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. número de especies e individuos. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca.

el inorgánico o el biotopo. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. altitud. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. los sedimentos. un conjunto indisoluble. orgánicos e inorgánicos. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. la presión atmosférica. la gravedad. un sistema de transferencia de energía. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. 1971). M. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. A pesar de esto contiene suficientes recursos. El biotopo es entonces. el elemento abiótico o ambiente físico. (Figura 30). la radiación solar etc. la erosión. la evaporación.Ecología siempre dentro del biotopo. La biocenosis y el biotopo constituyen.Velásquez129 . conformado por todos los factores abióticos como clima. tipo de suelo. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. teniendo cuatro elementos básicos.P. básicamente. que está sometida a unas condiciones ambientales características. Es entonces. pues. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. el espacio físico ocupado por la biocenosis. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema.

LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. Presentan estructuras como uñas. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas. residuos vegetales etc. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. para adherirse al sustrato. sino también su función.Velásquez130 . como la disponibilidad de nutrientes esenciales. plantas. principalmente nitratos. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. algunos de ellos son conocidos como bentos. consumidores y reductores. fosfatos. necton. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. humedad. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular.P. además. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. brincando o patinando. troncos. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. M. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat. otros como neuston. ganchos. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. 1971). La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. reciben diferentes denominaciones. uñas mucílagos etc. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono.

Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua).tierra. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales. al igual que los peces. las verdes. Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. entre estos tenemos las algas verde-azules. reciben diferentes denominaciones. LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. embalses y ríos. M. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua.Velásquez131 . hongos. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. y perifiton. lagunas. pero sus flores pueden salir a la superficie. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. zooplancton. Hydrilla verticillata y Helodea densa. rotíferos. ya sea en la zona de interfase agua. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes. ciénagas. está conformado por protozoarios. las pardas y los organismos flagelados. LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. sumergidas o emergentes. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). que corresponden principalmente a dos especies. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. llamadas también macrófitas. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos.P. microcrustáceos. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. detritus orgánicos e inorgánicos). bacterias.

la corriente es torrentosa. El oxígeno disuelto es alto. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. la productividad primaria es muy baja. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. son más profundas. donde la velocidad de la corriente es poca. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. A medida que desciende. la productividad M. ventosas. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial.Velásquez132 . La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. las aguas son claras y transparentes. se incrementan los nutrientes y la conductividad. los organismos se entierran en el cieno. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. arroyos y quebradas. generalmente es poco profunda. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. de transporte y de sedimentación de materiales. generalmente los ríos forman meandros. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo. Se tiene entonces. el agua se torna más turbia. pobres en nutrientes y de baja conductividad. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales. la velocidad de la corriente es grande. riachuelos. La otra es la zona de remansos o de charcos. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. al igual que la oxigenación. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca.P. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. donde se da una alta oxigenación. el agua va adquiriendo más temperatura. También se puede tener una zonificación longitudinal. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno. Un lecho arenoso es muy inestable.

aumentar la sismicidad. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre.Ecología primaria aún es baja. puede presentar una disminución en el oxígeno. y tamaño del lago. Los fenómenos de estratificación térmica. La forma. incrementar la incidencia de algunas enfermedades. productividad y eutroficación. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. pH y temperatura. siendo un cambio ecológicamente radical. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. tamaño y al período de retención del agua en el lago. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. sólidos disueltos. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. circulación de nutrientes. en cuanto a contenido de sales.P. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. M. circulación de nutrientes. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. cambiar toda la estructura social y económica de la región. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. La forma. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. en los valles. son zonas de refugio para las aves migratorias. Son áreas de alta productividad biológica. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua.Velásquez133 . en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. purificándola. son zonas de reproducción. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. químico y biológico de los mismos. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. químico y biológico de los mismos. En las partes bajas de los ríos. lagunas ciénagas y embalses. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. Los fenómenos de estratificación térmica.

es la zona contigua a la zona litoral. o sea donde predominan los productores primarios. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca.P. Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. el fitoplancton. cubierta por vegetación acuática enraizada. como son la denominada zona limnética. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. sublitoral y la profunda. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. de acuerdo con la profundidad. La zona sublitoral. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. trofogénica Z.Velásquez134 . en esta zona se acumulan restos de organismos. en esta zona. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. La zona litoral. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. z. está conformada por las áreas periféricas. no penetra la luz. Así mismo. de compensación Sublitoral Z. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. trofolítica Profunda FIGURA 31. se diferencian otras zonas la litoral. limnética Z. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. en ella no se encuentra vegetación acuática. En lagos muy profundos. La zona profunda. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. M. es una zona poco profunda.

la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. aumentando la productividad del lago. son poco profundas. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. En el verano. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis. La capa de hielo. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago. la temperatura varía muy poco a lo largo del año. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. Las ciénagas de aguas cálidas. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. Cuando llega la primavera.Velásquez135 . además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. este tendrá diferentes denominaciones. parecen ser otros los factores. de aguas templadas y de aguas frías. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación.Ecología pero en los trópicos. períodos de lluvia y sequía. Los lagos y lagunas de pisos fríos. estando entonces. unidos a la transparencia del agua. se realizan fenómenos de M. los que marcan los ciclos de productividad.m.P. subiendo el agua del fondo más liviana. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. cargada de nutrientes. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes..s.n. permiten una mayor o menor productividad. son por lo general más profundos que las ciénagas. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes. son por tanto lagos con productividad baja. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago.

Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. las cuales.P. esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes.Velásquez136 . O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. donde se produce nuevamente una circulación del agua. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. En el otoño. provocan cambios fisicoquímicos. se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo.

Sodio. Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. los cuales son el alimento de los peces. 1972). También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. las algas. Potasio. las esponjas. El mar es continuo. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. Carbonato y Bromuro. Sulfatos.P. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. en la cual se encuentra La zona litoral la M. los equinodermos y los anélidos. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos.Velásquez137 . Los principales iones son Cloro. Bicarbonato. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum. como son las bacterias. Otros grupos son comunes a ambos medios. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. los crustáceos. todos los mares están conectados. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. Magnesio. sin embargo. los peces y los mamíferos. este a su vez es consumido por el zooplancton. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. siendo las diferencias en temperaturas. Calcio. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua.

a diferencia del mar. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. mientras que el aire no lo ofrece. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad. Smith & Smith. tanto vegetales como animales.P. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. Existen en ella importantes barreras geográficas. Se encuentran dos medios completamente diferentes. A diferencia de los ecosistemas acuáticos. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz.Velásquez138 . en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. el suelo y el aire. El suelo y no el aire. 2001). Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. la cual es geológicamente activa. El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. no es continua. Odum. La tierra. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. Por esta razón.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. 1972. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos.

Oriental. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas. Canadá y Groenlandia. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. cada área continental presenta una flora y fauna especial.Velásquez139 . Paleártica. NEÁRTICA Comprende México. las liebres M. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. Heterótrofos y Detritívoros.P. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. Neotropical y Austral. Aunque los organismos terrestres. el alce. Se presenta en algunos casos. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. Alaska.Ecología Autótrofos. presentan una distribución amplia. de alta montaña. Etíope. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. Australiana. complejas y parciales. los caribúes. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. Norte América. barreras oceánicas. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. en general. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. islas etc. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas. las cuales son barreras oceánicas.

los perezosos. Así mismo. los leones y los elefantes africanos. los armadillos. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. AUSTRALIANA Comprende Australia. Smith & Smith. El norte del Sahara (norte de África). los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. Smith & Smith. Smith & Smith. (Figura 35. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. los chimpancés y los gorilas.Ecología y los ciervos americanos. Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. Odum. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. Otros animales nativos son el perro de las praderas. 2001). Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. Smith & Smith. los zorrillos. los orangutanes. chigüiros. Odum. PALEÁRTICA Comprende Europa. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. los hipopótamos. Odum. las cebras. 2001). Smith & Smith. (Figura 35. los koalas. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. los antílopes. Odum. el búfalo y el elefante de la India. (Figura 35. 1972. M. Entre los animales se encuentran los canguros. jaguares. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. 2001). Odum. ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). 2001). los osos hormigueros. NEOTROPICAL Comprende Sur América. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. 1972. Centro América y las islas del Caribe. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. Smith & Smith. (Figura 35. 1972. 2001). Smith & Smith. Odum. las cacatúas y los ornitorrincos. las ratas almizcleras. Odum.Velásquez140 . (Figura 35. La fauna de esta región es variada y singular. 2001). 2001). 1972. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. 1972. el reno y los bisontes europeos. 1972.P. 1972. gran parte de las indias orientales y Filipinas. (Figura 35.

el tamaño de las plantas. brezos y sauces. recubierta de juncos. la cantidad de materia orgánica. 1996. Escandinavia. Las comunidades se presentan en gradientes.Velásquez141 . 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. (Smith & Smith. la liebre ártica. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. la diversidad de especies. el caribú y el buey almizclado.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. Smith & Smith. Norte de Europa y Siberia. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá.P. (Audesirk & Audesirk. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Groenlandia. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. Norte del Canadá. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. Abundan los líquenes y los musgos.

Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. los Yarumos y los Caobos. Smith & Smith. México y Centro América. Smith & Smith. Japón. las hayas. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves.Velásquez142 . 2001) M. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. árboles jóvenes. las liebres. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. Smith & Smith. los mamíferos son pocos. Abundan las Palmas y las Epifitas. Abundan los Abetos. 1996.P. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. (Audesirk & Audesirk. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. 1996. pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. Smith & Smith. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. Abundan los Robles. las trepadoras.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. (Audesirk & Audesirk. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados. (Audesirk & Audesirk. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. El Centro de África e Indonesia. 1996. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. los carpes y los Nogales. Smith & Smith. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. 1996. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. reptiles. 1996. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. helechos y musgos. Corea y El Este de Australia. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes. Abundan las epifitas. hierbas altas y helechos. Europa Central. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. El Este de los Estados Unidos.

1996. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. mamíferos. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos. (Audesirk & Audesirk. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche. México. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. (Audesirk & Audesirk. 1996. Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. El Mediterráneo. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. Arabia y El Tíbet. (Audesirk & Audesirk. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. El Norte de Chile (Atacama y Arica).P. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. El Norte de África y El Sur de Australia. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. forma. Asia. Norte de Argentina. 1996. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. (Audesirk & Audesirk. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. Smith & Smith.. Smith & Smith. textura de las hojas etc. En África El Sahara. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. Sur de África y El Norte de Australia. basado en algunas de las características de la vegetación. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. roedores etc. Los suelos son pobres en nutrientes. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. como leñosidad. 1996. Venezuela y Africa. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. frecuentemente en llanuras aluviales. M. Irán. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana.Velásquez143 .

se presenta a los 18°C. M. A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. bosque muy húmedo. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. Como factores secundarios consideraron la topografía. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. diseñando y experimentando con su esquema.n. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37). Piso basal. de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. bosque húmedo. la altura en metros sobre el nivel del mar (m. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. matorral espinoso. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas.Velásquez144 . Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual.P. La PRECIPITACIÓN promedio anual. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. bosque muy seco.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP). Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . el piso altitudinal y la región latitudinal. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. bosque seco.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62.m. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros.s. esta constante es 58.) y la biotemperatura promedio anual. la provincia de humedad. los controles bióticos o edáficos de la vegetación. El considero como patrones generales la forma de vida.93. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. La línea crítica o línea de escarcha. quien permaneció dos años en Costa Rica. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3.

Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. PISO ALTITUDINAL. Templada cálida. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). Tropical.P. los manglares producto de asociaciones hídricas. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos.Velásquez145 . topográficos o bióticos. TABLA 4. Subalpino. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. atmosféricos. Montano bajo.Ecología Premontano. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. Boreal. Subpolar y Polar (Tabla 5). precipitación y la evapotranspiración.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). M. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. TABLA 5. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida. Montano. Templada fría. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad. Subtropical. en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. sino puede presentar asociaciones muy similares.

Velásquez146 .P. POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE. 1996) M.Ecología FIGURA 36.

Ecología FIGURA 37.Velásquez147 . DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE. 1996) M.P.