Ecología ECOLOGÍA..............................................................................................................13 HISTORIA DE LA ECOLOGÍA.................................................................................

13 ETAPA PRIMITIVA siglo IV a.c.- siglo XV d.C.....................................................13 Aristóteles.........................................................................................................13 Teofrasto...........................................................................................................13 Dioscórides.......................................................................................................13 Plinio.................................................................................................................14 ETAPA PROVIDENCIAL siglos XVI - XVIII.........................................................14 Copérnico..........................................................................................................14 Los siglos XVII y XVIII......................................................................................14 Linneo...............................................................................................................14 Buffon................................................................................................................15 Malthus.............................................................................................................15 ETAPA MODERNA siglo XIX - 1940....................................................................15 Humboldt...........................................................................................................16 Saussure...........................................................................................................16 Lamarck............................................................................................................16 Lyell...................................................................................................................16 Verhulst.............................................................................................................17 Dumas...............................................................................................................17 Mayer................................................................................................................17 Liebig................................................................................................................17 Candolle............................................................................................................17 Wallace.............................................................................................................18 Darwin...............................................................................................................18 Haeckel.............................................................................................................18 Suess................................................................................................................19 Möbius..............................................................................................................19 Semper.............................................................................................................20 Grisebach..........................................................................................................20 Forbes...............................................................................................................20 Forel..................................................................................................................20 Burdon Sanderson............................................................................................21 Warming............................................................................................................21 Schimper...........................................................................................................22 Cowles..............................................................................................................22 Clements...........................................................................................................23 La Primera Sociedad de Ecología....................................................................24 Sheldford...........................................................................................................24 Braun- Blanquet................................................................................................24 Gleason.............................................................................................................25 Du Rietz............................................................................................................25 Pearl..................................................................................................................26 Lotka ................................................................................................................26 Volterra.............................................................................................................26 Vernardsky........................................................................................................27 Elton..................................................................................................................27 M.P.Velásquez 1

Ecología Tansley.............................................................................................................28 Gause...............................................................................................................29 ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003.............................................................29 Hutchinson........................................................................................................30 Lindeman..........................................................................................................30 Riley..................................................................................................................31 El proyecto Manhattan......................................................................................31 Shannon............................................................................................................31 Simpson............................................................................................................31 Odum................................................................................................................32 Revelle y Suess................................................................................................32 Brillouin.............................................................................................................32 MacArthur.........................................................................................................32 Ehrlich...............................................................................................................33 Pianka...............................................................................................................33 Lovelock y Margulis..........................................................................................34 May...................................................................................................................34 Chernobyl..........................................................................................................34 Problemas actuales..........................................................................................34 INTRODUCCIÓN a la ecología...............................................................................35 ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA.......................................35 ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA...............................................36 ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA..........................................................................36 Descriptivo........................................................................................................36 Funcional..........................................................................................................36 Evolutivo...........................................................................................................36 LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA..........................................................36 La Autoecología ...............................................................................................36 La Sinecología .................................................................................................36 CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA.............................36 LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA..............................................37 DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS........................................................38 Hábitat...............................................................................................................38 Ambiente biótico...............................................................................................38 Ambiente abiótico.............................................................................................38 Condición..........................................................................................................38 Nicho.................................................................................................................38 Recurso.............................................................................................................39 AMBIENTE FÍSICO..................................................................................................39 FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS.....................................................................................................39 LIMITE DE TOLERANCIA....................................................................................39 Organismos Poiquilotermos.............................................................................39 Organismos Homotermos.................................................................................40 La Ley del mínimo de Liebig ............................................................................40 La Ley de tolerancia de Sheldford ...................................................................40 REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES................42 M.P.Velásquez 2

Ecología RESPUESTAS DE TOLERANCIA...................................................................42 La Adaptación...............................................................................................42 La Aclimatación.............................................................................................42 RESPUESTAS DE RESISTENCIA..................................................................43 Preparan su entorno.....................................................................................43 Modificaciones fisiológicas............................................................................43 Anabiosis...................................................................................................43 Latencia.....................................................................................................43 Aletargamiento..........................................................................................44 Diapausa...................................................................................................44 Hibernación...............................................................................................44 Estivación..................................................................................................45 Torpor o torpidez.......................................................................................45 RESPUESTAS DE EVASIÓN..........................................................................45 Las Migraciones............................................................................................45 CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS......................................................................................45 LA TEMPERATURA.........................................................................................45 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO.......................46 Aspectos que Influyen en la Modificación de la Temperatura del Suelo .....46 Color..........................................................................................................46 Porosidad, Textura y Contenido de Humedad..........................................46 Cobertura Vegetal.....................................................................................46 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE..............................47 La Inversión Térmica.................................................................................47 Las Heladas Nocturnas.............................................................................47 FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA............................48 Factores que Influyen en la Temperatura de un Cuerpo de Agua...............48 Profundidad...............................................................................................48 Color del fondo..........................................................................................48 Corrientes..................................................................................................48 La Concentración de Materia Orgánica....................................................48 Vegetación Aledaña..................................................................................48 RESPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA TEMPERATURA...........................................................................................49 Las Plantas................................................................................................49 Los Animales.............................................................................................49 La Regla de Bergmann.............................................................................49 La Regla de Allen......................................................................................50 La Regla de La Piel...................................................................................50 La Regla de Gloger...................................................................................50 LA TEXTURA DEL SUELO..............................................................................50 EL pH................................................................................................................51 EL pH EN EL SUELO....................................................................................51 EL pH EN AGUA...........................................................................................52 LA SALINIDAD.................................................................................................52 LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES....52 M.P.Velásquez 3

....................................................................60 Compuestos fotoquímicos...................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................61 Fuente móvil..........................................................................................57 Desechos que requieren oxígeno....................................61 Fuentes industriales y transporte.........................................................................................................................61 Fuentes comerciales.......56 principales contaminantes de las aguas...............58 Los Indicadores de agua de buena calidad ecológica....................................59 Efectos sobre los animales....................................Velásquez 4 .......61 Fuentes agrícolas........................................................................................................................................58 Las fuentes puntuales..................................................57 Sedimentos o material suspendido......................................................................................................59 Efectos directos..........................................................................................................................................................59 efectos de los contaminantes atmosféricos sobre los organismos..........58 Las Fuentes de Contaminación del Agua...................................................................................................................................................................................................................................................................58 Las fuentes no puntuales.....................................................................................................................................................................................................................60 PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS....59 Efectos indirectos........................................................................................................................................P.....61 Fuente estacionaria..................57 Nutrientes vegetales inorgánicos.........................................................................................................Ecología LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS .........60 Sustancias radiactivas......58 La Contaminación Térmica.....................................................................61 Fuentes naturales....................................58 CONTAMINACIÓN DEL AIRE.................................................57 Sustancias químicas inorgánicas solubles en agua.........................................................57 Sustancias químicas orgánicas.55 LA CONTAMINACION...................60 Material particulado..55 CONTAMINACIÓN DEL AGUA .................................................................................................................................................................................................................................59 contaminates primarios..................................................................................................56 Agentes patógenos......59 DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS.............60 Ruido.........60 Gases.......................................................................57 Sustancias radiactivas...................................................60 Compuestos minerales......58 ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES..62 M..........................................60 LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE..................................................................59 contaminantes secundarios.............................................53 EL VIENTO.............................................................................................54 LAS CORRIENTES...........................................................................................................................58 Los Indicadores de deterioro del ecosistema................................................................59 Efectos sobre las plantas....................................................61 Fuentes domésticas.................................54 INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS...

..................................63 RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS...................................................................................................................................................................................................................................................63 LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS.................................................................................................................................................................................65 La Conductividad........................................................................................................................................................................................67 EL AGUA DEL SUELO...........................................................................................................67 Disminuir las pérdidas de agua por las superficies...........................67 Almacenar agua.........67 El agua capilar.................................68 El vapor de agua..................................................................................68 M.....................65 La Densidad............................64 Recursos perfectamente sustituibles................................................66 La Alcalinidad.................65 LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA..................68 ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES..........................................................65 El Calor Latente de Fusión.......................................................................................................................................................................................................................67 El agua gravitacional.....................Ecología CONTAMINACIÓN DEL SUELO.......................................P..................................................................62 La laterización.............................................................................................................................................................65 El Calor Latente de Evaporación...................64 Recursos de inhibición...................................................................................66 Mejorar la absorción de agua..................................................................................................................................................................68 FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS..............................................................................66 LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA....66 CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS.....................62 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO...............................................................................................66 PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE RESISTENCIA A LA SEQUÍA...............................................................64 OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS.65 El Calor Específico.......................................................................62 contaminantes Estructurales..................................63 La compactación del suelo....................................................................64 Recursos antagonistas........................................................................................................................................65 La Tensión Superficial............................................................................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN ...................................................................67 El agua higroscópica.............................64 EL AGUA................63 RECURSOS ESENCIALES.................................................................62 El anegamiento o saturación húmeda.63 La erosión.........................................................................Velásquez 5 ....................68 ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN.............................................................................................................62 La salinización............................................64 Recursos complementarios.................................................................................62 contaminantes Químicos...........

.....................................................84 El Quinto Nivel Trófico............70 EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO.......................................Ecología ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN............................................................................................................................78 NUTRIENTES..........80 EL ESPACIO..................77 En el agua....................................................................................84 M.......71 En el agua..........81 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA...........................P........................................................................................76 El Dióxido de Carbono (Co2)..........................................75 Las Plantas CAM...................... .......................77 Otros Gases Disueltos en el Agua.....................................................................83 LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA ...............................................................................................................................................81 LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA................................82 EL BALANCE DE ENERGÍA.......................................................................................................................................................76 En el agua........................................................73 La Fotosíntesis.......................75 Las Plantas C4................................................................................72 En la vegetación........................................................................81 LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA..................69 EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS.....................71 La Reflexión de Onda Corta...............................................................................................................76 En el aire....................................................70 Cambios Cualitativos de la Radiación Solar......................................................................................................84 El Tercer Nivel Trófico ...............................................................73 EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA...............69 LUZ.....................................................78 NUTRIENTES EN EL AGUA.....................Velásquez 6 ..........................................................................................................................................81 LAS FUENTES DE ENERGÍA...........................................................................................................................................................84 El Segundo Nivel Trófico .............................................................................78 NUTRIENTES EN EL SUELO...................................................................................................................................................................................74 Las Plantas C3........75 GASES.........................................................................................................71 La Penetración de la Luz Solar....................................................................................................................................................................................................................................80 EL FLUJO DE ENERGÍA...........76 El Oxígeno............73 Respuestas de las Plantas a la Cantidad de la Radiación Solar que reciben.82 EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA ...........................................84 El Esquema del Flujo de Energía y el Ciclo de Nutrientes en la Cadena Trófica............77 En el aire........83 LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO.....................................83 Los Niveles Tróficos............................................................................................................71 En el suelo...............................................................................................................................................84 El Cuarto Nivel Trófico ....................................................................................................................................................................................................................83 El Primer Nivel Trófico..................................................................................................................................................................................................................................

...............................................................101 Afectaciones del Ciclo Hidrológico por el Hombre................86 La Red Alimenticia .........................................................................................................................................................................88 La Productividad...........................................................................................90 Métodos para Medir la Productividad....................102 POBLACIONES.....94 LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS...................91 El método que mide el intercambio de los gases...............................................................................................................................100 EL CICLO HIDROLÓGICO............................93 RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS.....Velásquez 7 .....................................................................................................................................................97 EL CICLO DEL NITRÓGENO.................................................................Ecología Representación de la Estructura Trófica................................95 EL CICLO DEL CARBONO......................................................................................................................97 Afectaciones del Ciclo del Oxígeno por el Hombre...................................................................................102 M................................................................................................................................................................................101 EL EFECTO DE INVERNADERO......................................................94 EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS......................................86 La Magnificación de los Elementos en la Cadena Alimenticia................................................................................................91 El método de la cosecha............85 La Cadena Alimenticia............................................92 La Distribución de la Productividad Primaria en los Diferentes Ecosistemas...............89 La Productividad Neta (PPN)...............................91 El método de los radioisótopos.............................................................................................................................................................................................89 La Productividad Bruta (PPB)...........................................................93 HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA....................................99 EL CICLO DEL AZUFRE.101 LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO.....99 Afectaciones del Ciclo del Fósforo por el Hombre.........................96 Afectaciones del Ciclo del Carbono por el Hombre..........99 Afectaciones del Ciclo del Azufre por el Hombre......................95 DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS..............................................................................................................................98 EL CICLO DEL FÓSFORO........................................................................................87 Las Especies Clave......................................96 Otros Procesos que Ocurren en el Ciclo del Carbono...........................................................92 El método de la determinación de la clorofila:.............................88 LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA............................................89 La Productividad Primaria.................................................................................................................92 La Productividad en los Ecosistemas.............92 La Producción y la Respiración Anual en Ecosistemas Naturales y Manejados.....P......................87 Los Gremios Alimenticios..................................................98 Afectaciones del Ciclo del Nitrógeno por el Hombre..........................................................90 Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta.89 La Eficiencia Fotosintética .................90 La Productividad Neta de la Comunidad (PNC)...90 La Productividad Secundaria (PS)..................................................................................97 EL CICLO DEL OXIGENO.................................................................

........................................................................111 LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS......................................................106 MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN....................109 Los Factores independientes de la densidad de la Población..................................................................................................................................................112 La Competencia...................................................................................................115 LA ESTRUCTURA DE EDADES.......118 LA ESTRUCTURA TRÓFICA..................................................................................114 CURVAS DE SUPERVIVENCIA..............................................117 LA COMUNIDAD.............................113 El Parasitismo.118 LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES........................................................................104 LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN....................................116 TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES.............116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "S"............114 La Carnivoría.................................................................................................................................................................109 LA NATALIDAD.....................................................................................P................................................................................................................................................................107 Los Métodos indirectos........114 El Canibalismo.105 Factores que Influyen en los Límites de distribución de los animales............................................107 Los Métodos directos......................................113 La Depredación.....107 El índice de Peterson......................................................104 Factores que Influyen en los Límites de Distribución de las Plantas.........116 CURVA DE CRECIMIENTO EN "J"............................................................................................112 LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES................111 LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES.............................114 CONSUMO TOTAL DE LA PRESA.......110 MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES..............................112 El Comensalismo...............................................................................................113 CONSUMO PARTES DE LA PRESA........................................119 M.......Ecología Selección Natural......................................................................................116 EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES...............................................................................................108 FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES.............................................................................................................................................................................................................104 Eficacia Biológica.........................................................................................................................................105 La Dispersión Espacial de las Poblaciones............114 Los Parasitoides.................................................................................................................................................................................................................................109 LA MORTALIDAD.......................108 ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS...............................................................108 Índice de Lincoln.............105 LA DENSIDAD........................Velásquez 8 ...............................................................................105 LA DISPERSIÓN.......................113 La Herbivoría.........................................................................................................104 LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN...........109 Los Factores dependientes de la densidad de la Población......................................................................................................................................................112 La Alelopatía..............................112 El Mutualismo (Simbiosis)..

........................................120 Formas de calcular la Diversidad...........................................134 LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS ................................................................................133 LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS....................124 El Índice de Berger-Parker..............................................123 El Índice de Sorensen Cualitativo............130 LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS..................................123 El Índice de Jaccard......................................................132 LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS....130 LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS....124 El Índice de Predominio de Simpson...................................................................................................................................................................131 El Fitoplancton.......................................................129 LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS..130 El Neuston.........................121 El Índice de Margalef.................................................135 M..131 LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS.............................................127 Las Especies Secundarias (No Pioneras).........................130 Los Bentos...........................................................................................................131 Las Plantas Flotantes....................134 LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS........................................................................................................................................................124 El Índice de Morisita-Horn..............................................................................................................124 El Índice de Valor de Importancia..........131 Las Plantas Emergentes..............................................................................................................................................121 El Índice de Shannon-Weaver (Shannon-Wiener)..........................................................131 Las Plantas Sumergidas......................................123 El Índice de Equidad de Brillouin..................................................................................................................................131 LAS PLANTAS ACUÁTICAS...124 EL PREDOMINIO DE ESPECIES.........................................................................................................................................................................123 Los Índices de Similitud...................................127 EL ECOSISTEMA...............................132 LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS.........................................................................................................121 El Índice de Brillouin........................................................................................Velásquez 9 ....................................................................................121 LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES....................................................................................................................119 Tipos de Diversidad Biológica................................................................................................................................................................131 El Perifiton............................................................123 El Índice de Sorensen Cuantitativo........................................131 El Zooplancton......125 LA SUCESIÓN...................................................................................................................................................................................................................................................................................................................122 El Índice de Equidad de Pielou........................................................127 EL ECOTONO..P............................Ecología LA DIVERSIDAD DE ESPECIES........125 LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD.....121 El Índice de Menhinick............................................132 LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS..........................................................................................................................................................................................................................................................................130 El Necton........................................................................................128 COMPONENTES DEL ECOSISTEMA....126 Las Especies Pioneras............

............................................. 41 Figura 3................. 1992) 76 M.................139 Las principales barreras geográficas...................................................................143 LA PROVINCIA DE HUMEDAD................. Esquema de la respuesta de la variación en la densidad poblacional frente a la variación en sus límites de tolerancia de un factor ambiental............................................137 LA BIOTA MARINA............................................... Esquema de un disco Secchi que se utiliza para medir turbiedad en un cuerpo de agua 73 Figura 6.............141 Tundra....... El espectro biológico.................................... Diferencias en la fotosíntesis entre plantas Heliófitas y Esciófitas 74 Figura 7..................................................................................137 LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES........................................................................................................................................139 Barreras oceánicas.............141 Bosque de Coniferas........................................................142 Bosque Subtropical...................................................................140 Australiana...................................................................................................................................................141 Taiga...............................................144 LA REGIÓN LATITUDINAL........................................................................................................................................................................................................................140 Etíope........................................136 LOS ECOSISTEMAS MARINOS..............135 En Lagos de Regiones Templadas.........................................................................................................................139 barreras complejas..................................... 42 Figura 4...Ecología En Lagos de Regiones Tropicales......................... Esquema de las diferentes rutas fotosintéticas (jones...142 Bosque Lluvioso Tropical...........................................138 LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS............................. 70 Figura 5...........................................................140 austral....................................139 Barreras de alta montaña.......................................................................139 Las principales regiones biogeográficas...........................................................................143 Desierto................................................................................................................................................................Velásquez 10 .................................... 37 Figura 2........................... El espectro electromagnético.139 Neártica..................137 LA ZONACIÓN EN EL MAR......................................................140 Neotropical..............................................................................................................................................................................................................................................................................142 Pradera......................................144 EL PISO ALTITUDINAL..........................................................................................137 CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS...................................143 LAS ZONAS DE VIDA.............142 Bosque Deciduo o Caducifolio................................................................143 Sabana..........................................................................140 LOS BIOMAS......................................................................135 LA EUTROFICACIÓN...........................................143 Chaparral.............................................................................. Esquema de la respuesta de organismos Euri y Esteno frente a la variación de un factor ambiental limitante..........P.................................................................................................................................139 barreras parciales...............................................................139 Paleártica............................145 Figura 1...............................................................................140 Oriental...............................................

P. 11a.Velásquez 11 . Esquema del sentido en el cual se produce el flujo de energía en la cadena alimenticia 86 Figura 13. 85 Figura 12. Representa el número de individuos presentes en cada nivel trófico. Porcentaje promedio de algunos iones en el agua dulce (Roldán. representa la biomasa de los organismos presentes en ecosistemas acuáticos y 9d. el concepto de ecotono no bien delimitado según gleason 128 Figura 30. Curva de crecimiento exponencial 117 Figura 24. Proporción de individuos por especie en comunidades alteradas y poco alteradas. 1979) 80 Tabla 2. 1985) 103 Figura 20. a)pirámide en expansión. 1992) 80 Figura 8. El ecosistema y sus componentes 129 Figura 31. 1971) 86 Figura 14. 92 Figura 17.Ecología Tabla 1. Procesos poblacionales y su efecto positivo o negativo sobre la población (krebs. Representación de los tres tipos de patrones de dispersión espacial de las poblaciones 106 Figura 21. Los diferentes niveles de la diversidad biológica. Valores sobre la productividad y la respiración anual en ecosistemas naturales y manejados. 120 Figura 27. Esquema de la eficiencia que hace un organismo del alimento que consume 88 Figura 16. Esquema del flujo de la energía 82 Figura 9. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 25 b. Representa la energía acumulada en los diferentes niveles tróficos. Representación de las diferentes pirámides tróficas. b) pirámide estable y c) pirámide en extinción 116 Figura 23. El esquema de la eutroficación 136 Figura 33. Tipos de curvas de supervivencia 115 Figura 22. Representación de la estructura de edades. clasificación de la materia orgánica según su porcentaje (Correa. 87 Figura 15. 121 Figura 28. representa la biomasa de los organismos de cada nivel trófico presentes en ecosistemas terrestres. La distribución de la productividad primaria en diferentes ecosistemas expresada en Kcal/m2/año 93 Figura 18. Esquema del flujo de energía y ciclaje de nutrientes en la cadena alimenticia 85 Figura 11. Ecuación que representa el crecimiento en “J” 117 Figura 25 a. Fluctuaciones diarias en las concentraciones de CO2 y O2 en un lago normal y otro eutroficado 136 M. el concepto de ecotono bien delimitado según clements 128 Figura 29. Ecuación que representa el crecimiento en “S” 118 Figura 26. Representación de redes alimenticias sencillas que están conectadas entre sí. Zonificación de un lago 134 Figura 32. 11c. Representaciones de redes alimenticias (wilson y bossert. 11b. Reacción de la fotosíntesis 83 Figura 10. Esquema del flujo de nutrientes en el ecosistema 95 Figura 19.

Provincias de humedad y la precipitación promedio anual 144 Tabla 4. Piso altitudinal. Zonación horizontal y vertical del mar 138 Figura 35. 1996) 146 Figura 37.Ecología Figura 34.P. Diagrama para la clasificación de zonas de vida del mundo (holdridge. altura sobre el nivel del mar y la biotemperatura promedio anual 145 Tabla 5. Región latitudinal y biotemperatura promedio anual 145 Figura 36. posiciones aproximadas de las líneas de las regiones altitudinales y las fajas altitudinales del sistema mundial de clasificacion de zonas de vida (holdridge.Velásquez 12 . 1996) 147 M. Regiones biogeográficas 141 Tabla 3.

además describe su nutrición de acuerdo con los lugares que habitan. características. Los historiadores fijan los orígenes de la ciencia en el mundo antiguo y particularmente en Grecia en donde se desarrollan investigaciones en las que se reconoce que contienen las bases de la ciencia y la filosofía. hechos. estatura y con el carácter del animal. (Deléage.C. pues ellos sólo describieron las observaciones que realizaron de la naturaleza. De los animales hasta ese entonces conocidos describe sus migraciones y relaciona la influencia del clima y la geografía con la forma. algunos autores discrepan sobre si realmente los antiguos griegos pueden ser considerados como los primeros ecólogos. examina la forma de vida y el carácter de los animales. Aristóteles también hace el primer intento por clasificar los animales los cuales son agrupados en ocho géneros.P..SIGLO XV d. La historia de los animales está constituida por una serie de documentos que describen la fisiología y las costumbres de los animales domésticos y salvajes. sucesos importantes y factores determinantes en cada etapa de la historia de la ecología. pero no las agruparon en discursos coherentes que dieran origen a pensamientos ecológicos. 1993) TEOFRASTO Teofrasto quien fue discípulo de Aristóteles escribe el libro LA HISTORIA DE LAS PLANTAS en éste presenta al mismo tiempo las condiciones más favorables para los diversos vegetales (hábitat) y realiza una descripción de la distribución de los mismos en las diferentes áreas geográficas hasta ese entonces conocidas. 1993) M. en los cuales describe el hábitat de 600 plantas. aquí se presentan estos trabajos como parte inicial del desarrollo y observación de la naturaleza. 1993) Sin embargo. (Deléage.C. (Deléage. Se van a destacar los personajes.Velásquez 13 . Moderna (Industrial) y Contemporánea (Global). ARISTÓTELES Aristóteles en su libro LA HISTORIA DE LOS ANIMALES. 1990) A pesar de lo anterior. (Acot. resaltando los trabajos y conceptos desarrollados por cada autor. (Deléage. 1993) ETAPA PRIMITIVA SIGLO IV a. (Deléage. 1993) DIOSCÓRIDES Dioscórides complementa la información sobre las plantas de Teofrasto y escribe LOS TRATADOS BOTÁNICOS.Ecología ECOLOGÍA HISTORIA DE LA ECOLOGÍA La historia de la ecología se puede dividir en cuatro etapas: Primitiva. que son bases fundamentales para el futuro desarrollo del pensamiento y las teorías ecológicas. Providencial.

(Deléage. (Deléage. lo cual hace que hacia finales del siglo XVI botánicos franceses como Thévet. Vésalius publica un libro sobre el hombre y estas dos obras se constituyen en los principales aportes que contribuyen a destruir la teoría del macrocosmos y el microcosmos que prevaleció durante la Edad Media. El crecimiento indefinido en las colecciones de los herbarios y los museos lleva también a la necesidad de clasificarlos de una manera ordenada. 1993) LOS SIGLOS XVII Y XVIII. él divulgó la idea de IGUALDAD en vez de la de DOMINIO. Los hombres de esta época no dudan que el mundo ha sido creado para ellos y que las demás especies están subordinadas a sus necesidades. lógica y científica. (Deléage.Ecología PLINIO La extensión de los límites del mundo conocido y el incremento en el comercio de Roma permiten que Plinio describa en su obra LA HISTORIA NATURAL.XVIII El auge urbano del RENACIMIENTO. la Historia Natural de Plinio es la base de los científicos y artistas. sin embargo sus ideas permanecieron marginales. SAN FRANCISCO DE ASÍS en el siglo XIII fue el portavoz cristiano más conocido. Jean Robin y otros tengan descritas cerca de 6000 especies. 1993) ETAPA PROVIDENCIAL SIGLOS XVI . (Deléage. 1993) COPÉRNICO En 1543 Al tiempo que Copérnico publica su libro sobre LA DESCRIPCIÓN DEL COSMOS.Velásquez 14 . (Deléage. debido a que el hecho de conocer la naturaleza implica conocer a Dios que la ha creado y esto hace parte del misterio de la creación.P. con ella Plinio complementa y enriquece las listas de especies animales que anteriormente había descrito Aristóteles. 1993) Durante quince siglos. la reforma de la religión y el auge de los VIAJES de los europeos hacia otros continentes propician el desarrollo en el conocimiento de la naturaleza. Los viajes revelan la inmensa diversidad de la flora y la fauna en los lugares recién descubiertos. pues en la EDAD MEDIA no se realizó ningún aporte fundamental a la ciencia. la naturaleza conocida hasta ese momento. 1993) LINNEO En 1735 se publicó en Holanda la primera edición del SISTEMA DE LA NATURALEZA de Carl von Linné en él propone un sistema de clasificación de los seres vivos a través de unos principios generales de una ECONOMÍA DE LA M. que promulgó una visión alternativa del hombre y su relación con la naturaleza. Durante los siglos XVII y XVIII se realizaron las GRANDES EXPEDICIONES CIENTÍFICAS las cuales no sólo permitieron conocer nuevas especies de plantas y animales sino que llevaron a los científicos a reflexionar sobre las razones de su distribución geográfica.

1993) ETAPA MODERNA SIGLO XIX . En 1749 escribe el texto DE LA MANERA DE ESTUDIAR Y DE TRATAR LA HISTORIA NATURAL. Linneo reflexiona sobre los ciclos de vida de las especies. En él Malthus expone que el orden biológico de todos los seres vivos es acrecentar su especie incluso más allá de los recursos alimenticios de los que puede disponer y expone el argumento que la población humana crece según una progresión exponencial. o en las llanuras o en las montañas. . analiza las condiciones del entorno como el clima. Además. el crecimiento de las poblaciones y sobre la proporción en que se encuentran en la naturaleza. la cual permite que todos los seres estén en equilibrio. Lo anterior propicia las condiciones intelectuales para el surgimiento de la Ecología como ciencia.Velásquez 15 . la cual se da por la perfecta disposición de los seres vivos. Linneo. permitiendo esbozar sus relaciones. (Deléage. Cada animal habita el clima que le es favorable y la estructura de su cuerpo es la apropiada a su forma de vida. el conocimiento y la organización de los seres vivos. El orden natural de los organismos funciona siguiendo cuatro principios: La propagación de la especie. 1993) M. alpinos. Buffon critica fuertemente la clasificación propuesta por Linneo pues sostiene que es arbitraria y sus bases no son adecuadas y que la mejor forma de clasificar los objetos de la historia natural es según las relaciones que tengan con el hombre. 1990. (Deléage. la distribución geográfica. parásitos y los que viven en los bosques. Ocurre una revolución en los principios que orientan y organizan el conocimiento de los seres vivos. de modo que los animales domésticos deben situarse en primer lugar y luego ocuparse de los que habitan en el mismo lugar y los mismos climas y solo después de esto el científico debe preocuparse por los organismos extranjeros. donde. Aparece la biología como ciencia nueva que se aprovecha de los progresos generales del saber y que tiene por objeto de estudio la clasificación. químicas y las de los seres vivos. Buffon considera al bosque como una entidad en si misma.Ecología NATURALEZA. (Deléage. También se produce una reorganización en las relaciones entre las ciencias físicas. conforman un ecosistema. el suelo y los requerimientos que tienen las plantas y dice que estas explican la distribución geográfica de las especies. (Acot. 1993) MALTHUS En 1798 publica el ENSAYO SOBRE LA POBLACIÓN.P. también. mientras que los medios de subsistencia crecen según una progresión aritmética y concluye que el principal obstáculo para el crecimiento de la población es la falta de alimentos que se origina en la diferencia entre los ritmos de crecimiento de la población y la producción. 1993) BUFFON En LA HISTORIA NATURAL. clasifica los vegetales en seis categorías: Acuáticos.1940 Durante esta etapa los europeos se han apoderado del mundo y las grandes expediciones científicas han permitido concluir el conocimiento de la distribución geográfica de las especies vivas. Deléage. la destrucción y la conservación de los individuos. los individuos mantienen relaciones particulares y actúan unos sobre otros es decir.

mapas. (Acot. Estos resultados son publicados en 1804 en treinta tomos del VIAJE A LAS REGIONES EQUINOCIALES DEL NUEVO CONTINENTE.000 especimenes de plantas innumerables colecciones zoológicas. Entre estos volúmenes se destaca el ENSAYO SOBRE LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS publicado en 1807 y con el que funda la geografía botánica. Esta ciencia no clasifica solamente los vegetales según las zonas y las diferentes alturas en que se hallan sino que considera a los vegetales según sus relaciones de asociación local con los diferentes climas. en ellas prueba de manera experimental el origen atmosférico del carbono y concluye que su fijación por la planta se acompaña de un aumento en su peso. Propone el primer sistema de clasificación de las formas biológicas y diferencia 19 formas diferentes de vegetación que determinan el aspecto o la fisonomía de la naturaleza. (Deléage. 1993) LAMARCK En 1802 publica un libro titulado HIDROGEOLOGÍA en el cual se interesa tanto por la influencia de las aguas para la superficie del globo terrestre como también por los cambios que los cuerpos vivos ejercen sobre la naturaleza y el estado de esta superficie. 1993) SAUSSURE Este profesor de geología quiere resolver el problema de la asimilación de los minerales por las plantas. 1990) Piensa además. Saussure en 1804 publica sus INVESTIGACIONES SOBRE LOS COMPONENTES QUÍMICOS EN LA VEGETACIÓN. (Deléage.Ecología HUMBOLDT Cuando Humboldt parte en su viaje tiene como meta explorar la unidad de la naturaleza. en la que sostiene que la esencia de la vida es la facultad de producir formas sucesivas que se hacen más complejas y que a parten de formas simples. En 1809 aparece la FILOSOFÍA ZOOLÓGICA. trabajos etnobotánicos y diversos sitios explorados. como las relaciones con otras plantas.P. además de cuadernos llenos de mediciones. 1993) LYELL Lyell en 1832 publica LOS PRINCIPIOS DE LA GEOLOGÍA en el cual demuestra la inmensidad de las épocas geológicas y refuta el argumento del fijismo biológico pues proporciona la prueba de la evolución del planeta. sobre la existencia de lo vivo en términos de las interacciones dinámicas y dice que la posibilidad de la existencia o de la prosperidad más o menos de una especie en un M. por eso a su regreso no es sorprendente que traiga consigo mas de 60. (Deléage. Este geólogo también demuestra que el suelo proporciona el nitrógeno y los elementos de las cenizas que entran a formar las partes sólidas de la planta. 1990) El trabajo de Humboldt incita a que se realicen diferentes investigaciones sobre la distribución de las zonas con vegetación y sobre otros aspectos que llevaran a la reflexión y a una nueva forma de observación de la naturaleza.Velásquez 16 . Además dice que la progresión en la composición de la organización sufre aquí y allá una serie de anomalías debidas a la influencia de las circunstancias de la habitación y a las costumbres contraídas. listas. (Acot. diferencia entonces entre plantas sociales y plantas aisladas.

Estas son las bases de los Ciclos de los elementos químicos. sino también por la presencia o la ausencia. 1993) LIEBIG En 1845 este químico experto en agronomía enuncia LA REGLA ECOLÓGICA DE LOS FACTORES LIMITANTES (ley del mínimo). (Deléage. los cuales destruyen parte de ellas y acumulan el resto en sus tejidos. la abundancia o la escasez del conjunto particular de otras plantas y animales en la misma región. menciona que las condiciones actuales explican esta distribución y señala a la M. en el dice que el objetivo de la geografía botánica es buscar las leyes de la distribución de las plantas en la tierra. De los vegetales estas materias pasan totalmente formadas a los herbívoros. 1993) VERHULST En 1838 expone sus ideas a cerca del crecimiento de las poblaciones donde según su hipótesis este crecimiento tiene un límite forzoso y es el impuesto por los recursos disponibles. 1993) DUMAS Jean-Baptiste Dumas en 1841 publicó el ENSAYO DE ESTÁTICA QUÍMICA DE LOS SERES ORGANIZADOS en él dice que el gran laboratorio de la vida orgánica reside en el reino vegetal y es allí donde se forman las materias animales y vegetales a partir del aire. la humedad. la luz y el calor emanado del sol y producen esta cantidad de materia organizada. (Deléage. enuncia el PRINCIPIO DE CONVERTIBILIDAD DE LAS DIVERSAS FORMAS DE ENERGÍA de unas a otras y lo aplica al proceso vegetativo. (Deléage. Dice además. 1993) MAYER En 1842. no está tan sólo determinada por la temperatura. la altitud y otras circunstancias de este tipo. el suelo. vegetales y animales. ley que es de gran importancia en la práctica agrícola pues dice que el elemento que falta totalmente o se encuentra en cantidad inferior a la necesaria impide que las demás combinaciones nutritivas produzcan su efecto o por lo menos disminuye su acción nutritiva. (Deléage. de los herbívoros pasan a los carnívoros los cuales a su vez destruyen parte de estas y conservan otra de acuerdo a sus necesidades y finalmente.Velásquez 17 . La energía química es almacenada por las plantas para ser transformada por los animales en energía mecánica y en calor.Ecología lugar dado. durante la vida de los animales o después de su muerte. 1993) CANDOLLE En 1855 aparece la GEOGRAFÍA BOTÁNICA RAZONADA. Las plantas funcionan absorbiendo sin cesar una verdadera fuerza. estas materias orgánicas a medida que se destruyen vuelven a la atmósfera de donde proceden. (Deléage. que las poblaciones deben alcanzar un máximo estacionario que es impuesto por el carácter limitado de los recursos.P. Los principios de la termodinámica del equilibrio proporcionan los medios para evaluar los flujos de energía en los sistemas vivos.

Además. 1993) HAECKEL Haeckel zoólogo y viajero naturalista. (Deléage. como los países continentales. coincide en el tiempo y en el lugar con otra especie preexistente y aliada próxima. en donde se puede reconocer de una forma amplia los factores de la lucha por la existencia”. son en parte de naturaleza inorgánica. (Deléage. en condiciones análogas. Dice que estos factores a los que cada organismo debe someterse. entre los que pertenecen en primer lugar las características físicas y químicas del hábitat. las islas están expuestas a perder especies. 1993) DARWIN Después de la refutación del determinismo geográfico y de la perfección de la adaptación al medio.Velásquez 18 . pero tienen menos posibilidades de que se reemplacen por una influencia exterior. Este descubrimiento da soporte a la teoría de la sucesión de formas a partir de otras anteriores.Ecología temperatura. la lucha entre varias especies en un mismo territorio (interespecífica) y la lucha con el conjunto de factores del medio. el clima M. la acción de los animales y de los hombres. Además. El estudio de las transformaciones de las especies sólo es posible si se consideran las fluctuaciones que tienen lugar en las grandes poblaciones. implica las relaciones mutuas de dependencia de los seres organizados y no solo la vida del individuo sino su aptitud para dejar descendientes. especialista en radiolarios y otros organismos del plancton fue uno de los principales divulgadores de la teoría de Darwin. define el término ECOLOGÍA como “La ciencia de las relaciones de los organismos con el mundo exterior. dice que toda especie. publicado en 1866. El gran descubrimiento que comparte con Wallace es el del individuo y su gran variabilidad dentro de la población de su especie. en él Darwin precisa que hay que entender que la lucha por la vida de las especies. Candolle analiza LA ROTACIÓN NATURAL DE LAS ESPECIES y dice que entre los factores que influyen en estas rotaciones están los mecanismos de competencia. Para Darwin la lucha por la vida opera sobre masas de individuos "descentrados" y así puede acentuar las diferencias y seleccionar a los más adaptados al medio. en su nacimiento. en el libro MORFOLOGÍA GENERAL DE LOS ORGANISMOS. La lucha por la existencia reviste tres formas: La lucha entre individuos de la misma especie (intraespecífica). Esta es la base de la Teoría de la evolución de las especies por selección natural.P. 1993) WALLACE Wallace en 1858 enuncia un descubrimiento fundamental. en los continentes o cerca de los continentes. la luz y la humedad como las causas físicas inmediatas para la distribución pero agrega que a la vez estos factores han tenido influencia sobre las especies que han precedido a las actuales. En 1859 publica el libro EL ORIGEN DE LAS ESPECIES. (Deléage. Candolle también constata que las islas alejadas de la tierra tienen menos especies que una superficie igual. Darwin cuestiona la idea de la creación simultánea de la misma especie en varios puntos del universo. dice que una modificación del equilibrio entre las especies es un factor de evolución como lo es una modificación en el clima.

que hallan en un lugar preciso todas las condiciones necesarias para su nacimiento y conservación. 1993) Otro punto fundamental del trabajo de Möbius es que la noción de comunidad aparece aplicada a un conjunto compuesto de vegetales y de animales. 1993) Para 1869 durante una conferencia en la Universidad de Jena.P. o bien cuando una nueva especie integra la comunidad viva". 1990) El término biocenosis designa un nivel de integración de los seres vivos que tienen su propia forma de regulación: "Toda modificación de uno de los factores determinantes de una biocenosis tiene como consecuencia modificaciones de otros factores de ésta. Haeckel propone una definición más completa de la ecología: "Por ecología se entiende el cuerpo del saber que concierne a la economía de la naturaleza. Según Möbius. Las otras condiciones de existencia comprenden el conjunto de relaciones de los organismos entre sí. entre los demás organismos. en una palabra. Si una condición exterior cualquiera de vida se aleja bastante tiempo de su media anterior. este incluye. humedad y electrización de la atmósfera). permitiendo integrar y pensar en una entidad M. se transforma toda la biocenosis.Ecología (luz. la calidad del agua. la cual pretende a partir de estudios científicos mantener la productividad del océano. 1993) MÖBIUS El estudio de Möbius se sitúa en un punto de convergencia de dos líneas de investigación. un conjunto de especies y una agrupación de individuos.Velásquez 19 . deben situarse también en la categoría de condiciones de existencia. amigos y enemigos. Los organismos que sirven a los demás de alimento. la salinidad del agua. (Deléage. la naturaleza del suelo etc. o que viven a expensas como parásitos. o cuando una especie desaparece totalmente. relaciones favorables o desfavorables. la inestabilidad de los fondos. el estudio de todas las relaciones del animal con su medio orgánico e inorgánico. temperatura. la ecología es el estudio de esas interrelaciones complejas a las que Darwin se refiere mediante la expresión de condiciones de lucha por la existencia" (Acot. Cada organismo tiene. por un lado el estudio de la ecología béntica y por otra la zoología económica. cada banco de ostras se debe analizar como una comunidad de seres vivos. por lo tanto el suelo es apropiado. En 1877 publica el TRABAJO SOBRE LOS BANCOS DE OSTRAS. ante todo las relaciones amigables y hostiles con los animales y las plantas con los que entra en contacto directo o indirecto. en él analiza cuidadosamente las condiciones físicas de existencia. pero también se modifica cuando el número de individuos de una especie aumenta o disminuye a causa de la intervención del hombre. la temperatura invernal y los efectos de extracción según las diversas técnicas utilizadas. la de Suess que publicó e libro LA FAZ DE LA TIERRA en el que inventa y define la palabra BIOSFERA (Deléage. el alimento es suficiente. las características químicas (alimentos no orgánicos). En el capítulo X de este libro define al banco de ostras como una BIOCENOSIS o COMUNIDAD DE VIDA. 1990) SUESS Dentro del numero de obras que aportan innovaciones en la forma de pensar las relaciones dentro de la naturaleza y las de los humanos se encuentra en 1875. la salinidad es adecuada y las temperaturas son soportables y favorecen a su evolución (Acot. (Deléage.

Nuevamente sostiene que el factor determinante de la distribución de las plantas es el clima. la distribución y el comportamiento de los organismos (Deléage. 1993) GRISEBACH La obra de August Grisebach. es decir la organización de las plantas según las relaciones entre sí. justifica la elección del lago como terreno de estudio diciendo que el lago es una página suelta de la historia de los primeros tiempos. 1990) al igual que expone la idea del rendimiento de las cadenas tróficas (Deléage. El título del artículo es EL LAGO COMO UN MICROCOSMOS. Además. los animales que pueblan el lago están lo suficientemente aislados de los que viven en los territorios que los rodean y lo bastante ligados entre ellos para poder considerarlos como una totalidad orgánica.Ecología biológica compuesta por elementos que pertenecen a dos reinos diferentes (Acot. 1990) SEMPER Este zoólogo Alemán se esfuerza en desarrollar una nueva rama de la biología que tiene por objeto el estudio de las especies animales en las condiciones de sus relaciones recíprocas. 1993) FORBES En 1887 propone el análisis de la comunidad viva de un lago. (Deléage.P. es el punto de partida de una serie de progresos en la geografía botánica. Grisebach hace una distinción entre LA FORMACIÖN VEGETAL. Esta obra es un estudio de Ecofisiología y Semper habla de una fisiología Universal que estudia la influencia del entorno físico y biótico sobre la estructura. las condiciones de vida son muy antiguas y el sistema de interacciones orgánicas a través de las cuales se influencian y controlan mutuamente no han cambiado desde hace mucho tiempo. lo cual significa un retroceso con respecto a las concepciones de Haeckel que no solo el medio inerte influye en los organismos sino también el medio vivo determina la distribución de los mismos (Deléage. publicada en 1884 y titulada LA VEGETACIÓN DEL GLOBO SEGÚN SU DISPOSICIÓN DE ACUERDO A LOS CLIMAS. En 1892 publica los resultados de 20 años de investigación bajo el título de MONOGRAFÍA M. es decir. 1993) Semper es el primero en esbozar una teoría de la pirámide ecológica de las cantidades (Acot. constituyen un pequeño mundo o microcosmos. la cual hace referencia al conjunto de vegetales considerados desde el punto de vista de la fisonomía que imprimen a una región y FORMAS VEGETALES. 1993) FOREL Forel hace una investigación muy completa en la que dedica atención tanto a los factores físicos y químicos del ambiente de los lagos como al análisis de muy preciso de las especies vivas que los pueblan y sus relaciones recíprocas.Velásquez 20 . En 1877 publica su obra titulada COMO ES AFECTADA LA EXISTENCIA DE LA VIDA ANIMAL POR LAS CONDICIONES NATURALES. El estudio detallado de la flora y la fauna de la comunidad del lago hace que Forbes reflexione sobre la estabilidad de las poblaciones de las especies que componen el microcosmos y dice que la estabilidad oscila alrededor de medias que considera como los máximos compatibles con los recursos alimenticios.

reducen la materia orgánica a sus elementos más simples que se disuelven de nuevo en la inmensa reserva de la masa indefinida del agua del lago. lo que da lugar a la división de esta ciencia en dos ramas: La geobotánica florística y la geobotánica ecológica. (Deléage. tales como la cantidad de calor. 1993) Según Warming la geografía vegetal trata de la distribución de las plantas sobre la superficie de la tierra y de los principios que la determinan. la estructura y la clasificación de las comunidades. lo cual le permitió analizar hábitats naturales muy variados. hace una descripción detallada de la cadena alimenticia " Mientras que los organismos grandes y pequeños se devoran mutuamente y en el agua del lago transforman la materia viva en encarnaciones sucesivas cada vez más complejas y más evolucionadas. 1993) Forel es el primero que en su investigación integra los factores abióticos y la biocenosis. nos enseñan de que forma las plantas y las comunidades vegetales adaptan sus formas y sus comportamientos a los factores que actúan de forma efectiva. (Deléage. eleva a la ecología al rango de una de las tres grandes partes de la Biología. El inventario de las floras. en resumen de todas sus características que permitan entender la economía de la naturaleza. el estudio de los factores que limitan la extensión de las especies.Velásquez 21 . La sola descripción de la flor representa los fenómenos de especiación que tienen lugar a largo plazo. La función de los microbios agentes de putrefacción cierra el ciclo de las transmutaciones de la materia orgánica. de la forma y distribución de sus raíces y follaje".Ecología LIMNOLÓGICA. de luz. Esta distribución se puede considerar desde dos puntos de vista.P. 1993) WARMING Eugenius Warming es un investigador práctico con amplia experiencia y conoce diversas regiones tanto del nuevo mundo (Brasil. Warming dice "Es importante el estudio global de la planta. Forel inventa la palabra Limnología y la define como la ciencia que estudia la oceanografía de los lagos. mientras que los fines de la geobotánica ecológica son diferentes. además. los microbios representan la función inversa.S. (Deléage. Es decir la ecología ha conquistado su autonomía académica pero bajo la influencia de los botánicos. En 1895 muestra que la geografía descriptiva de las plantas es indispensable pero que nunca ha conducido a otras investigaciones. a igual nivel que la Fisiología y la Morfología. la división de la superficie de la tierra en zonas florísticas. Groenlandia) como del viejo (mediterráneo). la M. Estudia el papel de las estructuras fisiológicas en los fenómenos de adaptación de los vegetales a su entorno. J. Burdon Sanderson presidente de la ASOCIACIÓN BRITÁNICA PARA EL AVANCE DE LA CIENCIA. pero no explica cómo la planta y la especie negocian la supervivencia dentro de la comunidad a la que pertenecen. haciéndola regresar a su forma primitiva o punto de partida" (Acot. 1990) El enfoque ecológico enseña cómo las plantas y las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus comportamientos a los diferentes factores como el agua. (Acot. de alimento y de agua disponibles. 1990) BURDON SANDERSON En 1893. Dice además que la geografía de los vegetales ha dejado de lado cuestiones tan importantes como la adaptación. géneros y familias dependen de la geobotánica florística.

Este trabajo permite revisar los criterios definidos por Warming para distinguir plantas halófitas de las xerófitas y negar la categoría de mesófitas para proponer otra la de las tropófitas cuyos órganos son alternativamente xerófitos e hidrófitos. Llama edáfica a la influencia del suelo y distingue en el seno de las formaciones climáticas. Plantea que la ecología busca: 1. A esos factores se añaden las dinámicas de la competencia intra e interespecífica. las propiedades físicas y químicas del suelo. hidrófitos y mesófitos.Ecología temperatura. Hace una distinción nueva con respecto al agua y dice que un sustrato muy húmedo puede ser totalmente seco para una planta si esta no puede absorber el agua. xerofíticos y tropofíticos) que determinan vegetaciones respectivas. mientras que un suelo que nos parece totalmente seco puede proporcionar el agua en cantidad suficiente para numerosas plantas poco exigentes. 2. debido a que las propiedades de algunos suelos fuerzan la influencia del clima. suelo. la temperatura.Velásquez 22 . Dedica especial atención a la microflora del suelo. 1993) SCHIMPER Una larga permanencia en zona húmeda tropical en la isla de Java dio a Schimper un conocimiento profundo de la vegetación en condiciones extremas. las formaciones edáficas. Warming distingue seis clases de tipos biológicos. relaciones entre plantas y animales. 1990) COWLES Este geólogo reconvertido a la botánica realiza un estudio de las orillas del lago Michigan y en 1899 publica una serie de artículos sobre la historia compleja de la vida de las dunas de arena que bordean el lago. También observa la presencia. atmósfera. de comunidades típicas de otras formaciones. (Acot. producen unidades de vegetación a las que da el nombre de formaciones climáticas. (Deléage. las exigencias de cada una de ellas. la luz. en una formación climática determinada. Esbozar la fisonomía de la vegetación y del paisaje. Lo que lleva al análisis de los tipos biológicos de las plantas. así como las modalidades de su resistencia respecto a su entorno con la adaptación de su morfología y de su anatomía. 3. de las cuales distingue tres. a los procesos de nitrificación y desnitrificación y al papel de las micorrizas y las bacterias simbióticas. Inicia así un conjunto de M. Encontrar qué especies están asociadas en los hábitats similares. Responder a las cuestiones: ¿Por qué cada especie tiene una forma y un hábitat particulares? ¿Por qué las especies se reagrupan en comunidades definidas? ¿Por qué cada una de esas comunidades presenta una fisonomía característica? 4. temperatura. En ella es hace un análisis detallado y minucioso de los factores ecológicos: Agua. la humedad de la atmósfera y sus movimientos. los efectos en este último de su cobertura viva o no. las cuales aparecen ampliamente explicadas en su obra LA GEOGRAFÍA DE LAS PLANTAS DESDE UNA BASE FISIOLÓGICA publicada en 1898.P. luz. así como la interacción entre plantas y animales. Dice que el agua es un factor determinante para los vegetales terrestres y en función de este criterio se distribuyen en tres grupos: xerófitos. estudia la influencia sobre las plantas de la luz. (Deléage. es decir. etc. 1993) Según Schimper. y de las actividades de los animales y de las plantas que viven en su seno. Esto permite diferenciar entre la sequía física y la sequía fisiológica. Analizar los problemas de la economía de las plantas. los diversos climas (higrofíticos.

La causa inicial de una sucesión debe buscarse en una modificación física del hábitat. Clements no renuncia a la idea de una sucesión inevitablemente progresiva y organizada. el transecto. Sin embargo. crece. (Deléage. Los cambios estructurales que tienen lugar en la comunidad pueden ser seguidos por medio de cuadrantes permanentes. En el dice que al igual que un organismo. (Acot. 1993) CLEMENTS Frederic Clements desempeña un papel importante en el ámbito teórico y pedagógico y también contribuye con los métodos y técnicas de investigación. como lo demuestra la comparación entre desarrollo individual de un organismo y sucesión ecológica " Al igual que un organismo una formación vegetal nace. la obra principal de Clements se relaciona con la ecología de las sucesiones. da una visión de la ecología y dice que ésta y la fisiología tienen la misma base lo cual hace posible que Clements nuevos métodos e instrumentos de investigación que permitirán estudiar en el plano fisiológico. Entre los instrumentos inventados. la formación vegetal en su conjunto se desarrolla hasta la madurez. balanzas de campo. psicrómetros. 1990) Sin embargo. dice que la vegetación es M. cuya periodicidad está controlada por las modificaciones físicas del hábitat. cualesquiera que sean los matices introducidos. barómetro. fotómetros etc. trecómetros (sirve para medir el papel de la pendiente en la separación del agua lluvia en agua absorbida y agua que corre por la superficie. La sucesión puede ser asimilada a un conjunto ordenado de invasiones. Clements conduce a uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la ecología y es la tendencia de la vegetación a estabilizarse. termómetros de máxima y mínima. posteriormente sobre los animales y después sobre el conjunto de los organismos vivos. Además.Velásquez 23 . termógrafos. 1993) Clements favorece la opinión sobre el concepto de sistemas que expresan propiedades de organización y regulación que no pueden ser deducidos de sus partes. en 1916 publica su obra SUCESIÓN VEGETAL: UN ANÁLISIS DEL DESARROLLO DE LA VEGETACIÓN. En cuanto a los métodos de investigación Clements amplía considerablemente el sistema de los cuadrantes a partir del cual propone el circulo de migración.P. el mapa de ecotonía y el cuadrado estratigráfico. La sucesión es un proceso gobernado por leyes dentro de las cuales los factores climáticos juegan un papel menor que la fisiografía topográfica y el entorno biótico.Ecología investigaciones sobre la dinámica ecológica. o mide la capacidad de absorción de un suelo). anemógrafos. madura y muere". 1990) También. En 1905 publica el libro sobre MÉTODOS PARA INVESTIGACIÓN EN ECOLOGÍA. (Deléage. clinómetros. (Ricklefs. En esta obra Clements realiza un compendio teórico en el que sintetiza el conjunto de tesis de la ecología americana. pluviómetros. su continuación depende de la reacción que cada estadio de la vegetación ejerce sobre los factores físicos que constituyen el entorno. las repercusiones de los factores del medio sobre la vegetación. perfeccionados o adaptados para la investigación en ecología están geotomo. cuando se habla de una comunidad estable solo se habla de una aproximación. La vegetación sólo es estable en apariencia y no puede jamás alcanzarse un equilibrio realmente estable. Esto hace que la propuesta del marco conceptual tenga un método experimental para estudiar la comunidad. anemómetros. higrómetros. Esta analogía de la comunidad vegetal con un organismo juega un papel explicativo decisivo y ofrece un marco conceptual heurístico para el análisis ecológico.

por esta razón el interés de la mayoría de la primera generación de sus miembros se centrará en la ecología vegetal. 1993) BRAUN. (Deléage. se funda en Londres LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA. en la que ciertos elementos exclusivos o casi (especies características) ponen de manifiesto con su presencia una ecología particular y autónoma" Estas especies son plantas indicadoras de un medio particular. (Acot. El carácter al que se le da mayor importancia es la fidelidad: "La asociación se caracteriza por las especies que le son fieles. esencialmente a través de las modificaciones físicas que la acompañan. es más favorable. Las especies en cuestión son inexistentes fuera de los límites mínimos y máximos de tolerancia. Esto se constituye en el acto fundador de una escuela fitosociológica. caracterizada por una composición florística determinada. La evolución forestal actúa sobre la de las comunidades animales.Velásquez 24 . (Acot. Observa que el desarrollo de un bosque en cualquier tipo de suelo va acompañado de un cambio casi completo de las especies animales. Josias Braun.P. llamada actualmente de ZURICHMONTPELLIER. Además. Son de gran utilidad para el ecólogo porque su simple presencia permite reconocer inmediatamente ciertas características del biotopo. o un conjunto de ellos. Es una agrupación vegetal más o menos estable y en equilibrio con el medio ambiente. 1990) LA PRIMERA SOCIEDAD DE ECOLOGÍA El 12 de Abril de 1913. hasta tal punto que especies taxonómicas que habitualmente tienen costumbres distintas.BLANQUET En 1913. 1993) A través de estos análisis comparativos emergerá lentamente la noción de EQUIVALENCIA ECOLÓGICA entre especies diferentes: una especie desempeña en su comunidad biótica un papel comparable al de otra especie en otra comunidad. 1990) En otro artículo GEOGRAFÍA FISIOLÓGICA ANIMAL Sheldford explica la Ley de distribución de las especies por una LEY DE TOLERANCIA que fija los centros de distribución de las especies en las regiones en que un factor físico. Víctor Sheldford publica una obra fundamental SOBRE LAS COMUNIDADES ANIMALES DE LA AMÉRICA TEMPLADA. A pesar de numerosas M. pueden adquirir costumbres parecidas y la misma especie al contrario costumbres distintas si las condiciones dominantes son distintas (Deléage. La nueva sociedad científica nació de la decisión tomada por el COMITÉ BRITÁNICO DE VEGETACIÓN de transformarse en sociedad ecológica. (Deléage.Ecología esencialmente dinámica pero debido a que tiene una gran incidencia sobre el hábitat. y probablemente de un cambio completo de sus costumbres.Blanquet en el artículo OBSERVACIONES SOBRE EL ESTUDIO DE LAS AGRUPACIONES DE LAS PLANTAS presenta la noción de especie característica en la definición de la asociación. Las costumbres de los animales dominantes están en estrecha correlación con las condiciones físicas dominantes. dice que los animales juegan un papel importante aunque no determinante en la evolución de la comunidad vegetal. 1993) SHELDFORD En 1913. manifiesta una tendencia constante a hacerse estática o sea de esta manera sienta las bases del concepto de Homeostasia en los ecosistemas.

Gleason percibe el mundo vivo más como un continuum que como un mosaico de comunidades. fundado en la noción de especie característica.1990) DU RIETZ Botánico sueco Einar Du Rietz crea la ESCUELA FITOSOCIOLÓGICA DE UPPSALA. Dice además. áreas más allá de las cuales el número de especies nuevas encontradas deja repentinamente de crecer de forma rápida para hacerlo sólo con una lentitud extrema.Blanquet publica LA SOCIOLOGÍA DE LAS PLANTAS la cual es un compendio teórico y metodológico de la fitosociología. Tan sólo bruscas discontinuidades en los procesos de migración y de selección pueden determinar áreas distintas de vegetación. La designación de la agrupación está dada por la especie más fiel. estas se consideran CONSTANTES. 1993) En 1928 Braun. se está en presencia de una nueva agrupación. 1993) Esto permite el desarrollo de métodos para el análisis de la vegetación escandinava la cual es pobre en especies y adopta la forma de placas relativamente uniformes y no permite el análisis zuricomontpelleriano. la crítica fundamental se centraba en la asimilación de la comunidad vegetal a un organismo.dominio. (Acot. que si una especie crece en contacto con otras especies es solamente en razón de exigencias similares con relación al medio y no porque existan asociaciones entre ellas. lo que supone la delimitación de un área mínima y la utilización del método de M. La delimitación de las áreas mínimas por medio de métodos de muestreo apropiados permite poner de relieve una base objetiva de la discontinuidad de la vegetación: cuando el número de especies nuevas encontradas vuelve a crecer rápidamente. (Deléage. Al comparar los inventarios que pertenecen a diferentes agrupaciones se observa que algunas especies prefieren determinadas agrupaciones: estas son FIELES a esas agrupaciones y se les llama ESPECIES CARACTERÍSTICAS. siempre en un estado de equilibrio relativo y temporal. Gleason criticó el trabajo publicado por Clements sobre la sucesión vegetal. 1993) Gleason siente que las propiedades de las asociaciones son solamente la suma de las propiedades de sus partes y no son el resultado de las interacciones de los componentes pequeños. Un punto esencial que trata la obra es el de la discontinuidad de la vegetación y se refiere a las área mínimas. (Ricklefs. (Deléage. 1990) GLEASON En 1917.Velásquez 25 . Mientras que para Gleason en la naturaleza únicamente hay conjunciones fortuitas de individuos sometidos a incesantes procesos de migración y a la selección natural que se realiza por diferentes medios. Esquemáticamente el área mínima debe ser mucho más pequeña que la agrupación que se tiene que analizar y se realizan varios inventarios sobre superficies iguales o menores al área mínima y luego por diversos métodos se hace la comparación florística de los diferentes inventarios de una misma agrupación. (Deléage. sin que por ello se convierta en una sociología universal. Desarrolla en 1921 la idea que la asociación de la vegetación se basa en la constancia. Du Rietz define la asociación como una sociedad vegetal que posee unas constantes y una fisionomía dadas.P. Otras presentan grados de presencia inferiores. Algunas especies están presentes en todos los inventarios.Ecología excepciones esta escuela se impone rápidamente en la mayoría de Europa.

(Ricklefs.Velásquez 26 . LOTKA Alfred Lotka en 1925 publica una obra de gran importancia. esta ecuación permite encontrar las oscilaciones cíclicas observadas a menudo en la naturaleza. Él también muestra como el comportamiento de todos los sistemas puede ser descrito matemáticamente en términos de las interacciones de los componentes. En ella propone representar las cinéticas de las poblaciones que viven en comunidad por sistemas de ecuaciones diferenciales y aplica estas formulas a un caso particular del par hospedero. plantas. es que la mayoría de estos últimos poseen un cierto poder de selección. Dice que la única diferencia importante entre los sistemas físicos y biológicos. depredación M. 1990) Lotka prepara el camino para la ecología global pues dice que nuestro mundo es un escenario con tres pisos: el cielo por encima de nosotros. como Lotka dice posee el poder de engañar al azar. Naturalmente los fitosociólogos no quedaron satisfechos de este tipo de situación y debían encontrar una sociología universal operativa bajo todas las latitudes. Dice que la coexistencia de dos especies se estudia en tres casos: Competencia por el mismo alimento. 1993) Lotka provee una perspectiva termodinámica en la función del ecosistema por medio de la cual el movimiento y transformación de la materia y la energía conforman las leyes de la termodinámica. análogas a las planteadas por Verhulst. lo cual introduce una complicación particular en su dinámica que no está presente en los sistemas físicos. en 1838. 1990) En otras palabras se puede decir que se trata de una unidad estable. Du Rietz abandona pronto el criterio de las especies constantes. Pearl fue el primero en realizar trabajos de ecología matemática con la población humana y demuestra que las poblaciones crecen siguiendo curvas logísticas (Curvas en "S"). 1993) VOLTERRA En 1925 Vito Volterra inicia sus investigaciones matemáticas sobre las asociaciones biológicas y entonces aborda la ecología teórica. tarea que aun hoy en día están desarrollando. las aguas del océano y la tierra firme bajo nuestros pies. (Acot. Esto le permite proporcionar los diagramas completos de los CICLOS DE LOS MINERALES ESENCIALES o CICLOS BIOGEOQUÍMICOS (Deléage. rígida y casi matemática (Deléage. Se dedica a evaluar minuciosamente la composición química de estos tres compartimentos.Ecología cuadrados (Acot. Sin embargo. (Deléage. (Deléage. compara estos datos con la composición de los seres vivos. ya que a menudo son dominantes y ubicuas. ELEMENTOS DE BIOLOGÍA FÍSICA. para poner a punto un complejo sistema de análisis multiestrático de la vegetación. Pearl atribuye esta tendencia en el crecimiento de las poblaciones sólo a los factores biológicos y no tiene en cuenta el papel que desempeñan los factores ambientales.parásito. Este sistema está adaptado a su objeto: el número de agrupaciones que podrían aparecer en regiones específicamente más ricas que Escandinavia sería infinito. 1993). animales y el hombre. 1993).P. Sin embargo. cuyo valor ecológico es reducido. 1990) PEARL En 1925 se publica el libro sobre BIOLOGÍA DEL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES. titulada.

Ecología y otros casos diversos de acción mutua. A través de la modelación matemática, Volterra demuestra la periodicidad de las fluctuaciones de las poblaciones alrededor de sus medias respectivas. En algunas condiciones estas medias se mantienen estables durante el tiempo, pero pueden también estar desplazadas bajo la acción de perturbaciones externas, hasta que en ciertos casos se produce la desaparición de una o de las dos especies. Escribe además, que las fluctuaciones de las poblaciones están determinadas por un conjunto complejo de factores bióticos y abióticos. (Deléage, 1993) VERNARDSKY En 1926 publica una obra titulada LA BIOSFERA, en ella define el concepto, además, dice que la noción de Biosfera es una conceptualización de la vida terrestre concebida como totalidad y abre un nuevo campo de investigación la GEOQUÍMICA GLOBAL, que él designa como la química y la historia de la corteza terrestre. Para Vernardsky la biosfera es la región única de la corteza terrestre ocupada por la vida que en sí misma no es un fenómeno exterior o accidental en la superficie terrestre, sino que está ligada estrechamente a la estructura de la corteza terrestre, forma parte de su mecanismo. Toda la vida, toda la materia viva puede considerarse como un conjunto indivisible en el mecanismo de la biosfera. Es el terreno de la corteza terrestre ocupada por los transformadores que cambian las radiaciones cósmicas en energía terrestre activa. Estas transformaciones van acompañadas de la migración de todos los elementos químicos a través de la materia viva y de su emigración fuera de esta última. Estos elementos de la biosfera se distribuyen en tres grupos: La materia viva (está en las especies), la materia biógena (son los combustibles fósiles, la turba, el humus) y la materia bio-inerte (agua, las rocas sedimentarias y la parte baja de la atmósfera). También dice: La vida está protegida en su existencia por la pantalla de ozono, que sirve de límite natural superior a la biosfera. Vernardsky sostiene que los organismos están divididos en autótrofos y heterótrofos. Los organismos autótrofos regulan la química de la corteza terrestre, la existencia de oxígeno libre de la atmósfera y de las aguas es la expresión de la función clorofílica. La autotrofía de las bacterias no es menos importante en el trabajo geoquímico, que altera los minerales desde la era arcaica. Por oposición el ser humano es un animal social heterótrofo, cuya acción geológica se ha vuelto inmensa en el curso del tiempo, ha destrozado la naturaleza virgen, ha introducido masas inmensas de nuevos compuestos químicos desconocidos y nuevas formas de vida. (Deléage, 1993) ELTON Elton es considerado el padre de la ecología animal y publica en 1927 su libro sobre ECOLOGÍA ANIMAL. A partir de estudios realizados sobre las poblaciones animales en la zona ártica, analizan las discontinuidades en el tamaño y la abundancia de las especies animales que ocupan una misma biocenosis. Para dar cuenta de estas observaciones, Elton propone el nuevo concepto de Pirámide de Números. (Deléage, 1993) También describe las comunidades en términos de las relaciones de alimentación y enfatiza la PIRÁMIDE DE NÚMEROS como un principio organizativo dominante en la estructura de la comunidad. (Ricklefs, 1990) M.P.Velásquez 27

Ecología Elton dice que el alimento es la cuestión clave en la sociedad animal y la estructura global y las actividades de la comunidad dependen de la obtención de los alimentos. Examina la conexión de la planta al herbívoro, a este último con el carnívoro y así hasta que un carnívoro sin depredador termina la CADENA ALIMENTICIA, nuevo concepto que él propone. También dice que a lo largo de esas cadenas existe una verdadera ley y es que los carnívoros se hacen cada vez más grandes, mientras que los parásitos son mucho más pequeños que sus hospederos. Una primera explicación a esta ley resulta evidente pues los saltos en los tamaños se explican por la necesidad de la especie depredadora de ser más grande que la especie presa para poder consumirla. Existen límites bien definidos, tanto superiores como inferiores, respecto al tamaño de la víctima de la que puede alimentarse un carnívoro. No puede capturar y devorar a un animal más allá de cierto calibre, porque le falta fuerza y agilidad. Igualmente, no puede alimentarse de animales por debajo de un cierto tamaño porque le seria imposible durante una jornada, disponer de una cantidad suficiente. Pero esto no es cierto en todas las posiciones de la cadena. Así los herbívoros no están sometidos a esta regla de tamaño, puesto que pueden consumir la planta entera o un trocito de una hoja. Por otra parte algunas excepciones del modelo pueden explicarse por estrategias particulares de los depredadores, por ejemplo las estrategias sociales para cazar o por particularidades morfológicas como el de las ballenas que les permite alimentarse de millones de criaturas microscópicas sin un esfuerzo desmesurado. Para precisar la posición de cada especie en la jerarquía trófica, Elton insiste en la noción de NICHO, ampliando su significado y dice que es indispensable disponer de un término para describir lo que hace el animal y no solamente sus apariencias. Esta palabra designa entonces lo que hace el animal, su posición en su entorno biótico y sus relaciones con los alimentos y con sus enemigos (Deléage, 1993) TANSLEY En 1935 publica EL USO Y EL ABUSO DE LOS CONCEPTOS Y TÉRMINOS VEGETALES. En este artículo critica la concepción de Clements de la comunidad como un organismo, pues dice que crea confusión y propone sustituirlo por el de CASI- ORGANISMO. También critica la teoría MONOCLIMÁCICA en la cual se dice que sólo existe un tipo de clímax, el clímax climático. Después de recordar que todo método científico aísla mentalmente los sistemas según las necesidades de su investigación, Tansley se pregunta acerca de la especificidad de los sistemas pertinentes en ecología y escribe "La noción más fundamental es la TOTALIDAD DEL SISTEMA, que INCLUYE no sólo el COMPLEJO DE ORGANISMOS, sino también todo el COMPLEJO DE FACTORES FÍSICOS que forman lo que denominamos el medio del bioma o sea LOS FACTORES DEL HÁBITAT. Los sistemas así formados son, desde el punto de vista del ecólogo, las unidades de base de la naturaleza. Estos ECOSISTEMAS, como podemos llamarlos, ofrecen la mayor diversidad de tipo y de tamaño. Tansley sostiene que el acceso gradual de los ecosistemas a un equilibrio dinámico más estable no es más que un caso particular del proceso universal de evolución de los sistemas en equilibrio dinámico. Los ecosistemas de hecho forman parte de los sistemas más inestables. También demuestra el efecto transformador del hombre en los ecosistemas (Deléage, 1993) M.P.Velásquez 28

Ecología GAUSE Este ecólogo procedente de la Unión Soviética en 1935 publica LAS VERIFICACIONES EXPERIMENTALES DE LA TEORÍA MATEMÁTICA DE LA LUCHA POR LA VIDA, en el cual comprueba las teorías de Volterra y Lotka sobre las fluctuaciones de las poblaciones. Gause realiza una serie de experimentos, en el primero de los cuales estudia dos poblaciones de Paramecio aurelia y Glaucoma scintillans, el crecimiento de cada población por separado sigue la curva logística y cuando están juntas la población de G. scintillans consigue apoderarse de todos los recursos alimenticios en el momento en que P. aurelia empieza a crecer y la expulsa totalmente. En este caso, los nichos ecológicos de las dos especies se solapan y solo sobrevive la que mejor aprovecha los recursos la otra siempre desaparece. En otro experimento junta dos paramecios P. bursaria y P. caudatum estas dos especies sobreviven pues P. bursaria siempre se encuentra en el fondo del tubo de ensayo mientras que P. caudatum se encuentra en la superficie de manera que cada especie tiene un nicho ecológico específico que no se solapa con el de la otra, lo cual permite que ambas especies coexistan pacíficamente. Gause generaliza estas observaciones y dice "En todos los casos, se puede afirmar que la estructura de una biocenosis está basada en la estructura constituida por el conjunto de sus nichos y dos especies no pueden vivir indefinidamente en el mismo nicho". Este es el enunciado del PRINCIPIO DE EXCLUSIÓN. Gause también estudia un sistema de presa- depredador y las fluctuaciones periódicas previstas por la teoría de Lotka y Volterra y encuentra que "Después de las fluctuaciones periódicas clásicas, se desarrollan en el agresor múltiples adaptaciones que refuerzan la intensidad del ataque. Aparecen fluctuaciones de relajación, en los niveles más diversos de la evolución morfológica. Sin embargo, la evolución de los ataques va acompañada de una evolución concomitante en las víctimas, que desarrollan medios defensivos para esconderse o buscar refugio para escapar a los agresores. La adaptación de estas últimas puede ser también insuficiente. El sistema se convierte de nuevo en primitivo y reaparecen las oscilaciones clásicas y el ciclo se va repitiendo" y finaliza diciendo que estos dos extremos de oscilaciones las clásicas y las de relajación, coexisten en los sistemas biológicos reales, en las combinaciones más variadas y más complejas. (Deléage, 1993) ETAPA CONTEMPORANEA 1941-2003 En esta etapa la nueva ecología pretende integrar dentro de una nueva síntesis los enfoques que antes se habían diversificado. Los modelos antiguos no son abandonados sino considerados dentro de una teoría que engloba biogeografía, evolución y ecología. Las percepciones del tiempo y el espacio se reorganizan en el seno de un pensamiento que pone el acento en la diversidad de los organismos y en la regulación de esta diversidad en medios heterogéneos y cambiantes o por el contrario estables. (Deléage, 1993) La ecología de sistemas basada en la idea de Lotka que los ecosistemas pueden ser representados por un grupo de ecuaciones que describan la dinámica de las interacciones de los componentes, creció entre los 60’s y 70’s gracias a las computadoras. Los ecólogos de sistemas describen los ecosistemas en permanente incremento de complejidad con el objeto de comprender el comportamiento dinámico de todo el sistema desde el comportamiento de M.P.Velásquez 29

el cual es un espacio con "n" dimensiones. si están separadas en otras dimensiones. A partir de esta definición. en los 90's la frustración con la complejidad matemática del acercamiento al sistema a conducido al resurgimiento de la analogía del organismo en el estudio de los ecosistemas. la posible coexistencia de dos poblaciones o la expulsión de una de ellas depende de los coeficientes de competencia en varias dimensiones. además dice también que la erosión causada por el hombre es muy específica y que afecta sobre todo los suelos cultivables. 1993) LINDEMAN En 1942 publica EL ASPECTO TRÓFICO. o bien como la comunidad biótica más su medio abiótico. Presta singular atención a la transferencia de fósforo entre la tierra y el océano y recalca que los depósitos de este elemento en la tierra son limitados.Velásquez 30 . Nuevamente define al ecosistema como el conjunto formado por los procesos físicos. En 1958 en una publicación define el concepto de NICHO bajo la forma de HIPERVOLUMEN. en el da por primera vez una forma teórica al análisis energético de las interrelaciones dinámicas en el interior de una biocenosis. finalmente. la ecología basada en los sistemas hace también aportes importantes a otra corriente que se denomina la Ecología Global y dentro de esta juega un papel esencial para el desarrollo de investigaciones acerca de la afectación global que la intervención del hombre esta produciendo en la biosfera tanto por la contaminación como por la sobre explotación de los recursos como por la destrucción de los mismos.P.Ecología analogías matemáticas. (Ricklefs. químicos y biológicos que se dan durante una unidad de tiempo determinado de cualquier duración. Dos especies pueden coexistir superponiéndose en una dimensión de sus nichos. Los seres vivos son considerados como conversores y acumuladores de energía que consiguen en el nivel trófico inferior y lo ceden constantemente al nivel superior. 1990) Sin embargo. que son los únicos que pueden sintetizar la materia orgánica a partir de minerales y la energía de la radiación solar. En otros trabajos recalca sobre el efecto del hombre en los ciclos biogeoquímicos y el daño que esto produce en la biosfera. 1993) HUTCHINSON En 1941 sugiere que hay que tratar la dinámica de los seres vivos de un ecosistema en términos de transferencia de energía. donde cada una representa un recurso que puede ser utilizado por las especies de las comunidades. Define las plantas autótrofas como los PRODUCTORES. De esta manera pone de manifiesto la importancia de los niveles tróficos y la transferencia de energía entre ellos. Populariza la idea del ecosistema como un sistema de transformación de energía proveyendo un significado formal del flujo de energía en los niveles tróficos y la eficiencia ecológica. (Deléage. (Deléage.DINÁMICO DE LA ECOLOGÍA. En este nuevo enfoque Lindeman se niega a separar del biotopo las diversas comunidades vivas y a estudiarlas por separado unas de otras. los heterótrofos o CONSUMIDORES que se apropian de una parte de la energía potencial acumulada por los productores y por último como todos los organismos están condenados a morir y a ser consumidos por los M. los yacimientos minerales y cualquier otro sitio que necesite ocupar. Hutchinson junto con Riley en 1944 examinan el efecto de las intervenciones del hombre en los ciclos del carbono y del fósforo. La única unidad de estudio conveniente es el ecosistema.

(Deléage. A partir de estas estimaciones Riley da una estimación del metabolismo planetario del carbono que transita por la biomasa. 1993) RILEY En 1944. Y posteriormente comienza una fase de senescencia del lago que finaliza con el relleno del mismo y el comienzo de una sucesión terrestre. (Deléage. En 1949 Simpson propone un primer índice para medir la abundancia de las especies de un ecosistema. Dice que el lago en una primera fase es OLIGOTRÓFICO. Un índice de estas características lo había desarrollado Shannon en 1948 como parte de la teoría de la comunicación y desde este momento es utilizado para expresar la diversidad de las comunidades naturales (Deléage. Las consideraciones hechas por Hutchinson sobre la transferencia de energía del ecosistema le permiten introducir la noción de productividad biológica. los cambios que se presentan en el ecosistema (lago) con el transcurso del tiempo. EL PROYECTO MANHATTAN Este proyecto comienza en 1942 y tres años más tarde en 1945. los ecólogos prefieren otro índice que exprese tanto a la especie como al número de individuos de ésta. (Deléage. La contaminación con el estroncio 90 ya no es un problema local es el PRIMER PROBLEMA GLOBAL. 1993) SHANNON Como el índice de Simpson ignora las abundancias relativas de las especies existentes. 1993) SIMPSON Como una de las características esenciales de la comunidad es la riqueza de especies y una primera medida de esta riqueza es simplemente el número de especies identificables en una muestra representativa. las tierras cultivadas.Ecología saprófagos. También confirma que la pirámide de números de Elton puede ser representada como PIRÁMIDE DE BIOMASA Y DE ENERGÍA. Lindeman estudia desde el punto de vista trófico.Velásquez 31 . en el desierto de Nuevo México explota la primera bomba atómica. Por primera vez se reúnen estimaciones globales de la productividad de ciertas regiones oceánicas y de los cuatro grandes biomas terrestres que son los bosques. Este índice se basa en la probabilidad que tienen de pertenecer a la misma especie dos individuos extraídos al azar de la comunidad estudiada y define esta diversidad como probabilistica. que a medida que se dan nuevos aportes de sustancias nutritivas y crece la productividad primaria se convierte en MESOTRÓFICO y luego en EUTRÓFICO. Riley publica un artículo sobre EL METABOLISMO DEL CARBONO Y LA EFICACIA DE LA FOTOSÍNTESIS. las estepas y los desiertos. 1993) M. considerados como DESCOMPONEDORES de la materia orgánica que vuelve así al estado mineral cerrando el ciclo trófico.P.

De manera análoga al análisis que se hace de la información es posible analizar la diversidad ecológica y la expresión de Brillouin en particular permite comprender fácilmente cómo la sustitución de un individuo de una especie rara por uno de una especie más común hace disminuir esta expresión numérica de la diversidad. Odum desarrolla las bases teóricas de la INTERVENCIÓN HUMANA en la Naturaleza. En consecuencia representa como la intervención del hombre sobre la naturaleza siempre conduce a disminuir la diversidad de especies. Estos esquemas permiten traducir un principio único que rige la estructura y la dinámica de los ecosistemas. lo cual está provocando el aumento de los gases y el Efecto de invernadero. 1993) MACARTHUR Uno de los méritos de MacArthur es haber integrado el valor adaptativo de cada población en relación con su entorno a la reflexión ecológica.P. 1993) REVELLE Y SUESS En el artículo INTERCAMBIO DEL DIÓXIDO DE CARBONO ENTRE LA ATMÓSFERA Y EL OCÉANO Y EL INTERROGANTE DEL INCREMENTO DE CO 2 ATMOSFÉRICO DURANTE LAS DECADAS PASADAS de 1957. Con este principio se explicaría el aumento del número de especies y de la diversidad en el curso de una sucesión ecológica. Odum en 1951 demuestra como los principios energéticos pueden intervenir en un enfoque biogeoquímico de la ecología. los autores señalan que el océano no recicla la totalidad de los flujos de carbono que recibe la atmósfera y subrayan que en la actualidad se está llevando a cabo una experiencia de geofísica a gran escala. Odum fueron publicados en 1953 por su hermano Eugene Odum en el libro FUNDAMENTOS DE ECOLOGÍA. Sostienen que los sistemas vivos o ecosistemas no son sistemas en equilibrio. pues estamos enviando a la atmósfera y a los océanos carbono orgánico concentrado acumulado durante millones de años en las rocas sedimentarias. 1993) BRILLOUIN Brillouin en 1959 escribe una obra importante sobre la teoría de la información y define un índice para analizar la información. haber introducido consideraciones genéticas para explicar cómo la selección natural puede conducir a una población a M. (Deléage. Propone EL PRINCIPIO DE MÁXIMA POTENCIA según el cual los ecosistemas con aptitudes particulares para la utilización de la potencia de los flujos de energía son también más aptos para la supervivencia y el dominio. (Deléage. en este artículo realiza los primeros diagramas energéticos. (Deléage. y proponen un modelo de selección que pone de relieve dos tipos fundamentales de estrategias de reproducción. Las ideas y estudios de Howard T.Ecología ODUM Howard T. Los sistemas vivos energéticamente son dinámicos y esto se puede aplicar tanto a sistemas naturales como a los creados por el hombre.Velásquez 32 . También. Posteriormente en 1957 se publica ESTRUCTURA TRÓFICA Y LA PRODUCTIVIDAD DE SILVER SPRINGS FLORIDA. la estrategia "r" y "k".

De forma esquemática. en general. La fecundidad de estas especies de equilibrio es baja en cada momento. La variación puede expresarse bajo la forma de la diferencia de la tasa de inmigración y de la tasa de extinción. mantenimiento y reproducción. pues. Así. 1993) EHRLICH En 1968. Además dice que para los seres vivos en la lucha por la existencia. (Deléage. una curva de extinción cuya pendiente es más suave. otras especies están particularmente adaptadas a medios estables. observada a menudo en los insectos y los pequeños roedores. (Deléage. la estrategia consiste en distribuir de forma óptima los recursos disponibles entre las grandes funciones del organismo. los primeros en llegar disponen de un amplio abanico de hábitats. que tienden pues a maximizar k usan el mecanismo de selección k. La teoría se basa en la siguiente hipótesis: En todo momento la riqueza de especies de una isla es el resultado de dos procesos opuestos: un proceso de inmigración de especies en forma de propágulos y un proceso de extinción de las poblaciones ya existentes. estable y próximo a la capacidad de sustentación k. publica LA BOMBA POBLACIONAL. contrariamente a las especies oportunistas. (Deléage. las especies cuyos genotipos son los más productivos vencen. de ahí el nombre de selección r para estas especies llamadas oportunistas. crecimiento. el valor elevado del parámetro r es decisivo. los genotipos más eficientes. en dos islas del mismo tamaño situadas a distancias diferentes del continente. las tasa de inmigración de la isla más alejada es inferior al de la isla más próxima. En este caso. el alejamiento de la isla del continente más cercano y su superficie. En 1967 MacArthur y Wilson proponen LA TEORÍA DE LA BIOGEOGRAFÍA DE ISLAS y dicen que el estudio de las islas permite aislar dos de los parámetros que determinan la distribución de los seres vivos en la superficie del globo: La superficie de un territorio y el grado de su aislamiento. Para Pianka los ambientes con variaciones rápidas o muy contrastados pueden hacerse súbitamente favorables al desarrollo de una especie. En este caso.P. después de un largo período desfavorable. La primera característica de estas especies es su gran inestabilidad. Dos parámetros determinan la forma de las curvas que representan esas tasas. Pero a medida que llegan nuevas especies les resulta cada vez más difícil instalarse. a través del mecanismo de una selección independiente de la densidad. 1993) PIANKA En 1970 define los principios y propiedades de las estrategias de selección r y k. es decir. El nivel de su población es también. que da lugar a fluctuaciones de gran amplitud. en este libro denuncia el problema de la Sobrepoblación Humana. Esta última no puede aprovechar las oportunidades a menos que crezca con mucha rapidez para ocupar el nicho que ha quedado vacante. la cual se puede convertir en el principal motor para nuestra autodestrucción. Al principio de la colonización de una isla. la más grande presenta una mayor diversidad de biotopos y por tanto.Velásquez 33 . La teoría r-k da una explicación sistemática de las diferencias interespecíficas entre las estrategias demográficas y clasifica en dos categorías fácilmente diferenciables a los organismos. En el lado opuesto.Ecología utilizar lo mejor posible los recursos que explota. En dos islas situadas a la misma distancia del continente. 1993) M.

Ecología LOVELOCK Y MARGULIS En 1972 Lovelock y Margulis demostraron la importancia y la diversidad de los lazos que unen el universo bacteriano, el microcosmos, el macrocosmos y la biosfera. Este es el concepto de la TEORÍA GAIA. La tierra es un ser vivo. GAIA se define como una entidad compleja que comprende la biosfera terrestre, la tierra, y los océanos, el conjunto constituye un sistema de retroalimentación es decir un todo que busca un entorno físico y químico óptimo para la vida en este planeta. La preservación de condiciones relativamente constantes por un control activo podría ser descrita como homeostasis. Cualquier intervención en una de sus partes afecta la totalidad. Lovelock escribe que GAIA introduce una concepción de la tierra en la que: 1. La vida es un fenómeno planetario; 2. No puede haber una ocupación parcial de un planeta por organismos vivos. Sería tan efímera como la mitad de un animal; 3. Nuestra interpretación de la gran visión de Darwin está modificada. Es necesario añadir a ella que el crecimiento de un organismo afecta su entorno; 4. Considerando las especies y su entorno físico como un conjunto único, se puede construir modelos ecológicos que son estables matemáticamente. GAIA permite muchas posibilidades de investigación como observar la circulación del aire, de los océanos y de las rocas. Se puede medir la pulsación estacional del dióxido de carbono en el aire, mientras que las plantas lo absorben y los consumidores lo exhalan. (Deléage, 1993) MAY En 1985 May presenta una conferencia titulada CUANDO DOS Y DOS NO SON CUATRO: FENÓMENOS NO LINEALES EN ECOLOGÍA. Uno de los problemas importantes en ecología de poblaciones es el de las fluctuaciones, aparentemente aleatorias, de las poblaciones animales alrededor de valores medios que parecen constantes durante largos períodos. En algunos casos estas fluctuaciones están entrecortadas por oscilaciones repetidas a menudo periódicas de gran amplitud. Pero May luego de varios análisis propone que las comunidades con varias poblaciones pueden estar representadas por sistemas de ecuaciones no lineales. Gracias a la incorporación de la TEORÍA MATEMÁTICA DEL CAOS en la ecología teórica de las poblaciones, se conoce que modelos deterministas pueden dar origen a comportamientos aleatorios como los observados en las oscilaciones de las poblaciones naturales. (Deléage, 1993) CHERNOBYL El 26 de Abril de1986 ocurre el peor accidente de una planta nuclear, la radiación nuclear que llego a la atmósfera alcanzo no solo a afectar la localidad y la vecindad sino a todo el mundo y sus efectos todavía perduran no solo en la población humana sino en el resto de los organismos del ecosistema. (Deléage, 1993) PROBLEMAS ACTUALES El hombre a destruido muchos de los ecosistemas naturales, algunos los han convertido en agrosistemas, mientras otros han sido arrasados totalmente. Esta deforestación y destrucción ha contribuido a la extinción acelerada de muchas especies naturales, no solo por la perdida de su hábitat sino por pérdida de la M.P.Velásquez 34

Ecología variabilidad genética de los pocos individuos que quedan. El aumento en el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo) incrementó la contaminación atmosférica, en la actualidad se emiten grandes cantidades de dióxido y monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, dióxidos de azufre (SO2, SO3), además del metano proveniente de los rumiantes y arrozales, son los principales responsables de problemas como el efecto de invernadero y la lluvia ácida, además el incremento de los CFC que destruyen la capa de ozono. El uso desmedido de los fertilizantes y abonos ha contaminado las aguas dulces, tanto las superficiales como las subterráneas. La selección artificial realizada en las 29 especies cultivadas, con la intención de obtener semillas mejoradas y de mayor rendimiento, ha contribuido a la pérdida de muchas variedades locales, y con ellas se ha perdido gran parte de su diversidad genética, esto ha llevado a la reducción en la variabilidad genética de estas especies, lo que las hace vulnerables a enfermedades y plagas. (Deléage, 1993) INTRODUCCIÓN A LA ECOLOGÍA En 1866, Ernst Haeckel crea el término de Ecología, el cual está conformado por las raíces griegas: Oikos que significa casa o lugar donde se vive y Logos que significa tratado, en otras palabras es el estudio de la casa. Pero, ¿Cómo está conformada esa casa? Está conformada por: Los organismos vivos (animales vertebrados e invertebrados, plantas superiores e inferiores y microorganismos) que la habitan, conviven en ella y se relacionan entre sí; y por el ambiente (físico y químico) que rodea a los organismos que habitan la casa con el cual interactúan. Según Odum (1959, citado por Boughey, 1971), la ecología es el estudio de los ecosistemas; entonces surge la pregunta, ¿Qué es ecosistema? El ecosistema es el conjunto de factores físicos y químicos que rodean e interactúan con los organismos (poblaciones) o sea nuevamente es el estudio de la casa. Las ideas anteriores llevan a conformar la siguiente definición de ECOLOGÍA: Es el estudio de las interacciones entre los organismos y de estos con el ambiente que los rodea. (Ricklefs, 1990) ASPECTOS QUE PUEDE EXPLICAR LA ECOLOGÍA Con el estudio de la ecología se puede dar explicación a aspectos tales como: Las adaptaciones de los organismos al ambiente, el porqué algunos de ellos desarrollan estructuras como pelos, plumas, capas de grasa, pubescencias, porqué algunas hojas son grandes y otras pequeñas etc. La Influencia del organismo en el ambiente, como el organismo actúa directamente sobre el clima (humedad, temperatura), el suelo, la disponibilidad del agua etc. y también, se puede analizar cómo influye el ambiente sobre el organismo, si éste (el ambiente) determina su comportamiento, su dieta, su morfología, su actividad etc. Otro aspecto que puede explicar la ecología es la influencia de un organismo sobre otro, de las relaciones que tienen entre sí, si son relaciones de ayuda, protección, defensa o de ataque, también nos puede explicar la manera como los organismos buscan alimento, como se reproducen, etc. Nos permite reconocer que existen límites ambientales, los cuales influyen en la distribución y reproducción de los organismos. Nos ayuda a conocer la naturaleza del hábitat y el ecosistema, nos permite identificar cuales son las características bióticas y abióticas que constituyen el hábitat de una especie determinada. El conocimiento de lo anterior nos ayuda a la conservación de los M.P.Velásquez 35

Ecología hábitats, ecosistemas y recursos naturales y nos da la explicación sobre él porqué son importantes para conservarlos. (Méndez Mendoza, 1988) ASPECTOS QUE COMPRENDE LA ECOLOGÍA La ecología estudia diferentes aspectos de los seres vivos y de su entorno, algunos de estos temas son: Ecología de poblaciones, Ecología de comunidades, Ecología evolutiva, Ecología ambiental, Ecología del comportamiento, Ecología matemática, Ecología marina, Ecología humana y Ecología del paisaje. (Boughey, 1971) ENFOQUES DE LA ECOLOGÍA La ecología tiene tres enfoques básicos. (Krebs, 1985) DESCRIPTIVO Este enfoque se conoce también como historia natural, en donde se realiza la descripción de las plantas y los animales y el entorno físico que los rodea. FUNCIONAL Estudia este enfoque las relaciones de los organismos con el ambiente y con otros organismos. EVOLUTIVO El enfoque evolutivo estudia las razones históricas del porqué los organismos están en un ambiente particular y no en otro diferente. LAS SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGÍA La ecología se divide en Autoecología y Sinecología (Odum, 1972; Krebs, 1985): LA AUTOECOLOGÍA Se encarga de estudiar la ecología del organismo, analiza las características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. LA SINECOLOGÍA Describe las comunidades, sus características y determina las relaciones de su desarrollo y conservación. CIENCIAS CON LAS QUE SE RELACIONA LA ECOLOGÍA La Ecología se relaciona con otras ciencias de las cuales recibe aportes y a las cuales realiza aportes. Dentro de la biología misma, la ecología se relaciona estrechamente con la genética, la fisiología, la evolución y la conducta animal (Krebs, 1985). Sin embargo, esto no impide que se relacione con otras ramas tales como, botánica, zoología, microbiología, parasitología, biogeografía, etc. Además se M.P.Velásquez 36

Todo organismo está limitado por una membrana u otro revestimiento a través del cual intercambia energía y materia con su entorno. 1985) Esta incluye todos los ambientes y los organismos que habitan la tierra. Veterinaria. Hidrología. (Ricklefs. 1988) LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN BIOLÓGICA El espectro biológico son los niveles de organización que existen en la naturaleza. 1972. Agronomía. 1985) Los niveles de integración. El organismo es la unidad más fundamental de la ecología. Sociología. Química. incluso los ambientes mas alejados están relacionados por medio de las corrientes marinas. van aumentando en complejidad y este incremento hace que se desarrollen nuevas características que no estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inmediatamente anterior. las comunidades y los ecosistemas.Velásquez 37 . Derecho. La importancia del movimiento de materiales y energía entre todos los ecosistemas de la biosfera está acentuada por las consecuencias globales de las actividades humanas. Economía. Zootecnia. (Krebs. excepto los organismos protistas y las bacterias que están constituidos por una sola célula. (Odum.P. Ingeniería. 1988) COMPONENTES BIÓTICOS Moléculas Genes Células Tejidos Órganos Organismos Poblaciones* Comunidades* Ecosistemas* Biosfera COMPONENTES ABIÓTICOS BIOSISTEMAS sistemas moléculas sistemas genéticos sistemas celulares sistemas tejidos sistemas de órganos sistemas de organismos sistemas de poblaciones* sistemas de comunidades* sistemas de ecosistemas* Materia y Energía FIGURA 1. causando daños en todas las regiones de la tierra. Méndez Mendoza. El sistema biológico mayor y más autosuficiente que se conoce es la BIOSFERA. el objeto de estudio de la ecología son las poblaciones. los genes hasta los ecosistemas. Sicología. (Figura 1. es el sistema ecológico elemental. las transformaciones de la energía y el flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y constituyen el ECOSISTEMA. 1998) A pesar que el organismo es la unidad fundamental. (Ricklefs. Climatología. Antropología. las células o las moléculas tiene una vida independiente. Política. Geología. los cuales están relacionados entre sí a través del flujo de energía y nutrientes. Geografía. Medicina. EL ESPECTRO BIOLÓGICO. (Krebs. Esto se conoce como el PRINCIPIO DE INTEGRACIÓN FUNCIONAL. 1985. 1998) M. Arqueología. el cual comprende propiedades complementarias a medida que crece la complejidad de la estructura.Ecología relaciona con algunas otras ciencias como: Física. Méndez Mendoza. los vientos y el movimiento de los organismos. Oceanografía. Los desechos industriales y agrícolas se extienden lejos de sus puntos de origen. Krebs. etc. desde las moléculas. A su vez. La energía y la materia son elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas. Ninguna unidad biológica más pequeña como los órganos. Arquitectura.

nivel de los recursos y las densidades de otras especies. humedad relativa.) Las condiciones de un medio ambiente determinado también incluyen diversos riesgos. Harper & Townsend. 1999) NICHO El nicho es una representación de la gama de condiciones que un organismo puede tolerar y las formas de vida que puede adoptar. 1996. 1990. (Krebs.Ecología DEFINICIONES DE OTROS CONCEPTOS HÁBITAT Lugar o sitio físico donde viven los organismos y se caracteriza por determinadas condiciones físicas. (Ricklefs. tanto en las condiciones propias del hábitat en que vive como con relación al tamaño del nicho que puede ocupar dentro del hábitat. como los huracanes. 1985) AMBIENTE ABIÓTICO Son los componentes físicos y químicos del ambiente que interactúan con los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. El hábitat se debe asociar con la variedad de condiciones ambientales y biológicas a las que se expone cada organismo. el hábitat se centra en el organismo y su forma de vida. 1985) CONDICIÓN Una condición se puede definir como un factor abiótico ambiental que varía en el espacio y en el tiempo (temperatura. Además. pH. las turbulencias etc. . espaciales y temporales con otros individuos y su ambiente. mientras que el ecosistema se centra en el funcionamiento del sistema ecológico dentro del cual viven los organismos. 1998) También son los límites de todas las variables ambientales importantes. Frecuentemente es concebido como un espacio multifuncional en el cual el organismo tiene relaciones funcionales. los volcanes. (Ricklefs.Velásquez 38 . es decir la función ecológica de una especie en una comunidad o en un sistema ecológico.P. Está conformado por los factores bióticos y abióticos que rodean al organismo o población. salinidad concentración de contaminantes etc. químicas y biológicas. las tormentas. La variedad de hábitat que existen en la tierra es la clave de gran parte de la diversidad de los organismos vivos. 1998) AMBIENTE BIÓTICO Son los componentes biológicos del ambiente que interactúan e influyen en los organismos o poblaciones durante cualquier fase de su ciclo de vida. dentro de las cuales los individuos de una especie M. cada especie debe especializarse. 1990. son todas las condiciones limitantes y cualidades de los recursos dentro de los cuales un organismo o especie persiste. Ningún organismo es capaz de vivir bajo todas las condiciones ambientales que presentan los diferentes hábitat de la tierra. Una condición ambiental puede ser modificada por la presencia de otros organismos pero no son consumidas ni agotadas por los organismos (Begon. (Krebs. Se diferencia de la definición de ecosistema es porque ambas tienen un enfoque diferente.

Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Una de las tantas respuestas se basa en el hecho de que cada especie puede tolerar un conjunto determinado de condiciones ambientales. Teniendo en cuenta lo anterior. De manera general se puede decir que en una población. se afecta dependiendo de las condiciones físicas en las que se encuentre el organismo. no existen dos nichos iguales porque cada especie tiene atributos distintos de forma y función que determinan las condiciones que puede tolerar. varía durante las distintas etapas de su ciclo de vida. insectos y plantas. Harper & Townsend. anfibios. la cual está genéticamente controlada. pues depende de la respuesta de cada individuo. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. distinto al de las otras especies. Los M. La supervivencia del organismo está dada por la capacidad de respuesta del individuo. 1999) AMBIENTE FÍSICO FACTORES QUE LIMITAN LA DISTRIBUCIÓN Y LA ABUNDANCIA DE LOS ORGANISMOS ¿Porqué unos organismos se encuentran en este lugar y en otros sitios no?. También. crecer y reproducirse. depende de la manera como los organismos regulen su temperatura corporal es decir si son organismos poiquilotermos u homotermos. (Ricklefs.Ecología pueden sobrevivir. LIMITE DE TOLERANCIA Todos los organismos presentan un rango de tolerancia a los factores ambientales. existiendo unos limites dentro de los cuales el organismo puede sobrevivir. 1998) RECURSO Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. Harper & Townsend.Velásquez 39 . incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. el rango de tolerancia de una especie es un rango aproximado. 1996. 1999) Un principio importante en ecología es que cada especie tiene un nicho propio. Los factores limitantes son condiciones ambientales que afectan la supervivencia de los individuos.1985). (Begon. ORGANISMOS POIQUILOTERMOS A estos también se les conoce como organismos ectotérmicos o de sangre fría. 1996. reptiles. y la existencia o abundancia de una especie en un lugar dado. cómo se alimenta y cómo escapa de sus enemigos. La tolerancia. los individuos jóvenes y los viejos son más susceptibles a los cambios ambientales. entre los que se encuentran los peces. Esta es una pregunta que se hace con frecuencia cuando se observa la naturaleza. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales.P. (Begon. está determinada por la frecuencia con que se presentan esas condiciones favorables (Krebs. principalmente a la temperatura. El grado de tolerancia que presenta una especie particular.

Los homotermos mantienen constante su temperatura corporal. se postuló una segunda ley conocida como la Ley de tolerancia de Sheldford.P. (Figura 2. Estos organismos para mantener su temperatura constante requieren de altos costos energéticos. (Boughey. 1971) LA LEY DE TOLERANCIA DE SHELDFORD Esta ley dice: “Cada factor de los elementos abióticos. (Ricklefs. 1971) M. La capacidad de un organismo para mantener la temperatura corporal en ambientes fríos depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. pues los factores interactúan con otros que pueden encontrarse en cantidades no limitantes y contrarrestar el efecto limitante del factor reducido. habitualmente ésta es levemente mayor que la temperatura ambiente. 1998) ORGANISMOS HOMOTERMOS A estos también se les conoce como organismos endotérmicos o de sangre caliente.Velásquez 40 . las cuales pueden consistir en entrar o salir de la sombra. tiene un nivel máximo y uno mínimo para cada una de las poblaciones que constituyen un ecosistema y dentro de estos puntos se encuentra el rango conocido como el límite de tolerancia”. entre los que se encuentran las aves y los mamíferos. ésta entonces es variable y depende de los cambios de la temperatura del ambiente. pues la pérdida del calor corporal varía en proporción directa al gradiente entre la temperatura corporal y la temperatura ambiental. la capacidad de adaptabilidad (tolerancia) es menor”. Muchos de estos organismos ajustan su temperatura por pautas en el comportamiento.Ecología poiquilotermos no regulan su temperatura corporal. 1998) LA LEY DEL MÍNIMO DE LIEBIG Esta ley dice: “La distribución de una especie dependerá del factor ambiental para el cual. La ley anterior no siempre se cumple. Boughey. (Ricklefs. debido a que se presentaron muchas excepciones a esta ley. cambiar su orientación con respeto al sol. aumentar o disminuir la superficie corporal expuesta al sol o ganar calor por conducción desde superficies calentadas por el sol. principalmente en ambientes fríos.

Margalef.Ecología Límite menor de tolerancia rango de tolerancia Limite mayor de tolerancia nivel de zona de intolerancia. Si por el contrario. Si su alimentación es poco variada son ESTENOFAGOS. el limitante es el agua son ESTENOHÍDRICOS. En los casos contrarios. cualquier variación en ellas hace que se altere su densidad poblacional o incluso desaparezcan. respectivamente. EURÍFAGOS EURIECIOS y EURICOROS. se les denomina ESTENOHALINOS. EURITÉRMICOS. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE LA VARIACIÓN EN LA DENSIDAD POBLACIONAL FRENTE A LA VARIACIÓN EN SUS LÍMITES DE TOLERANCIA DE UN FACTOR AMBIENTAL. mientras que el organismo EURI tolera variaciones muy amplias del factor sin que estos lo perjudiquen. 1977) De nsi da d Po bla ció n Bajo Gradiente alto M. En general.estrés fisiológico rango óptimo zona de nivel de estrés intolerancia fisiológico individuos ausentes individuos Poco frecuentes individuos abundantes individuos Poco frecuentes individuos ausentes FIGURA 2.Velásquez 41 . o sea cuando los organismos toleran amplias variaciones en los factores ambientales mencionados anteriormente.P. Si el factor limitante es la concentración de sales. 1993. Existen especies con rangos de tolerancia amplios y se les conoce como organismos EURI. EURIHÍDRICOS. otras especies tienen rangos pequeños y se les conoce como especies ESTENO. (Colinvaux. 1993) Aquellos organismos cuyo factor limitante es la temperatura se les denomina organismos ESTENOTÉRMICOS. Si requieren un hábitat muy específico son ESTENOECIO y si su distribución es muy reducida son ESTENOCOROS. Colinvaux. El Organismo ESTENO solo es capaz de tolerar una variación muy pequeña en el factor limitante. estos últimos organismos son los mejores indicadores de las condiciones ambientales pues. EURIHALINOS. se les denomina. (Figura 3.

P. Los ecotipos representan linajes genéticamente diferenciados de una población. RESPUESTAS DE TOLERANCIA Las respuestas de tolerancia permiten a los organismos tolerar las variaciones en el ambiente en el cual viven LA ADAPTACIÓN La adaptación es una respuesta a largo plazo. 1990. cambios en la densidad del pelaje M. 1990. Por ejemplo. la cual se ve reflejada en los descendientes. ESQUEMA DE LA RESPUESTA DE ORGANISMOS EURI Y ESTENO FRENTE A LA VARIACIÓN DE UN FACTOR AMBIENTAL LIMITANTE. es posible encontrar individuos o subpoblaciones que presentan variaciones tanto en su aspecto externo (fenotipo) como en sus genes (genotipo). para afrontar el ambiente que lo rodea y esta capacidad se ve reflejada en un incremento en la supervivencia y en la reproducción del individuo o población. estas variaciones se presentan como respuesta a cambios locales en las condiciones ambientales.Ecología ESTENO Re sp ue sta del org ani sm o EURI FACTOR LIMITANTE FIGURA 3. En algunas de las especies que tienen un rango amplio de distribución. (Ricklefs. el conjunto de características determinadas genéticamente que contribuyen a aumentar la capacidad de un individuo o población. La adaptación se define como. 1998) LA ACLIMATACIÓN La aclimatación es considerada como una respuesta rápida del organismo frente a la modificación en las condiciones climáticas. 1998) REPUESTAS DE LOS ORGANISMOS A CAMBIOS AMBIENTALES La capacidad de un organismo para mantener constante su temperatura corporal depende a corto plazo de su capacidad fisiológica de generar calor y a largo plazo de su capacidad para obtener alimento. (Ricklefs. La aclimatación consiste en un cambio reversible que se presenta en la morfología o en la fisiología de un organismo como respuesta a un cambio ambiental. se les denomina ECOTIPOS o RAZAS ECOLÓGICAS. cada uno restringido a un hábitat específico y que contribuyen a mantener la variabilidad genética dentro de esa población.Velásquez 42 . A estos individuos o subpoblaciones. Los organismos en general pueden presentar tres tipos de respuesta frente a un cambio ambiental.

1990) M. los cuales acumulan las bellotas de los robles durante las épocas de cosecha para luego alimentarse de ellas en las épocas de escasez. 1998) RESPUESTAS DE RESISTENCIA Las respuestas de resistencia son mecanismos que presentan los organismos. Esta respuesta es común en microorganismos. PREPARAN SU ENTORNO Aquellos organismos que preparan su entorno para tolerar los cambios en las condiciones ambientales lo hacen principalmente acumulando alimento. mientras que otras sufren una serie de modificaciones fisiológicas que las preparan para tolerar los cambios ambientales. recurren a tácticas o estrategias que les ayudan a evitar o minimizar el efecto de las condiciones adversas. estos cambios periódicos pueden causarle la muerte a los organismos. Este comportamiento es común entre los roedores y el ejemplo más típico son las ardillas de las zonas templadas. cada una de las cuales es específica para un grupo determinado de organismos. las cuales acumulan nueces o bellotas durante el otoño para luego alimentarse de ellas durante el invierno. Estos.P. etc.Ecología como respuesta a cambios en la temperatura ambiental. 1977) LATENCIA Durante condiciones ambientales adversas. entonces. MODIFICACIONES FISIOLÓGICAS Las modificaciones fisiológicas que presentan algunos organismos para tolerar los cambios ambientales.). (Margalef. 1990. lo cual permite que el organismo reduzca su actividad física y esto conlleva a una menor exposición a los cambios ambientales y por consiguiente ocurre menor mortalidad entre los individuos.Velásquez 43 . ANABIOSIS Es el estado de vida latente en el cual caen algunos organismos por cambios en las condiciones ambientales. (Ricklefs. musgos y algunas semillas. las semillas de muchas plantas entran en un estado de vida latente. los cuales han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. (Ricklefs. cambios en la concentración de hemoglobina. algunas especies preparan su entorno con anticipación a los cambios ambientales. A continuación se explicarán cada una de ellas. Las respuestas de resistencia pueden presentar dos tipos de respuestas. los cuales servirán como proveedores de alimento durante la época de escasez. principalmente las especies animales. Este estado puede tener diferente duración y periodicidad. sequía. cambios en el acumulo de grasa corporal etc. Estas especies durante la época en que abunda el alimento. algas. Se conocen diferentes respuestas fisiológicas. durante el cual suspenden toda actividad fisiológica. comienzan a almacenarlo en depósitos o sitios seguros. Algunas semillas pueden permanecer en este estado durante varios años. en este caso el metabolismo es prácticamente nulo. Este mismo comportamiento es común en algunas especies de pájaros carpinteros. tienen la finalidad de reducir la actividad metabólica a niveles muy bajos.

La diapausa parece ser inducida por factores abióticos como la temperatura y la luz (fotoperíodo) Entre los insectos es posible diferenciar dos grupos en los que la diapausa ocurre de manera diferente. generalmente se congregan en sitios que les proporciona protección. Los movimientos respiratorios del organismo se hacen cada vez más lentos y la temperatura corporal también desciende. este período puede ocurrir durante cualquier fase del ciclo de vida. tiene características especiales está conformando un tejido adiposo de color pardo.Velásquez 44 . la de larva y la de pupa a imago. Este tipo de diapausa es común en Dípteros de los géneros Aedes. 1977) HIBERNACIÓN Es característica de los organismos homotermos y se diferencia de la diapausa porque desde el punto de vista fisiológico es un fenómeno más activo. Se manifiesta por un descenso en el metabolismo. etc. coleópteros etc.Ecología ALETARGAMIENTO Los organismos permanecen inactivos. La hibernación es un ritmo endógeno. a este grupo pertenecen las especies que presentan una generación anual y que durante el curso de su vida presenta un período de diapausa obligada. La hibernación ocurre principalmente en mamíferos: roedores. en lepidópteros. murciélagos y el ejemplo más común es el de los osos de Norteamérica. inducible e interrumpido por determinada combinación de estímulos ambientales y ritmos endógenos. (Margalef. la diapausa puede afectar una de las fases del ciclo de vida. La diapausa puede presentarse en sólo una parte de los individuos de la generación.P. como en algunas cuevas o en el suelo. la mariposa de la seda y algunos dípteros. en algunos casos pueden reducir el consumo de oxígeno. las cuales pueden presentar diapausa facultativa o no obligada. con frecuencia. gobernado por el sistema nervioso vegetativo y por las secreciones endocrinas. La grasa acumulada. Durante el invierno es común observar este fenómeno entre los anfibios. La diapausa POLICÍCLICA es común en las especies que presentan varias generaciones durante el año. los sapos y otros organismos. 1977) M. El tiempo que dura la hibernación es variable y depende de la latitud en la que se encuentre el organismo. la de pupa o la de imago o puede afectar a un individuo durante varias fases del ciclo de vida. ya sea durante la fase de huevo. o en todos los individuos de una generación determinada o en ninguna de las generaciones de un año particular. la de larva. Durante el verano pueden presentarlo los peces pulmonados y los no pulmonados. Ejemplos: La mantis religiosa. (Margalef. (Margalef. En este caso. protegidos por material vegetal que es poco conductor. Anopheles. está basada en un mecanismo determinado genéticamente y consiste en un estado de suspensión del desarrollo. El primer grupo presenta una diapausa denominada MONOCÍCLICA. Para hibernar los animales se acomodan en lugares que no se enfrían excesivamente. los reptiles y las tortugas. 1977) DIAPAUSA Ocurre principalmente en insectos. ya sea a la fase de huevo. el animal durante este periodo no consume alimento y el glucógeno que forma es a partir de las grasas acumuladas que sirven como reserva. la cantidad de grados centígrados que desciende la temperatura corporal depende de la especie.

durante la época seca. Este fenómeno se presenta cuando las aves se encuentran en ambientes extremadamente fríos o cuando no alcanzaron a consumir los requerimientos energéticos diarios en su dieta. sequía. La tierra presenta diferencias en la temperatura debido a dos variables principales: La primera es el ángulo de incidencia de la luz solar. CONDICIONES AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS LA TEMPERATURA Definir la temperatura es algo difícil. cangrejos) son atrapados por la desecación de su hábitat. La cantidad de calor contenido en un cuerpo medido en calorías. 1994) La intensidad de la energía térmica proveniente del sol expresada en grados. (Miller. Algunas de las definiciones que expresan que es la temperatura son: La magnitud física que caracteriza de manera objetiva la sensación subjetiva de calor o frío producida por el contacto de un cuerpo.) y las especies evaden estos cambios al desplazarse a otros lugares donde las condiciones ambientales son más favorables. La principal respuesta de evasión es la migración LAS MIGRACIONES Las migraciones son movimientos temporales que presentan los organismos a sitios a veces lejanos donde las condiciones ambientales son más favorables que las reinantes durante ese tiempo en el sitio de origen. Las especies migratorias regresan a su lugar de origen nuevamente cuando cambian las condiciones ambientales. intuitivamente sabemos que es la temperatura. el cual varia dependiendo de la latitud. 1998) cuando algunos vertebrados (peces pulmonados) e invertebrados (insectos.Velásquez 45 . vencejos y gallinaciégas. (Faaborg. frecuente en las zonas tropicales. El torpor ocurre en aves insectívoras principalmente en colibríes. presentándose una disminución de la temperatura a medida que se aleja del ecuador donde se concentra la mayor cantidad de energía térmica recibida por área M.Ecología ESTIVACIÓN Es el estado de aletargamiento o somnolencia.P. sin embargo. 1996) Es la medida de la velocidad media del movimiento de átomos. 1988) RESPUESTAS DE EVASIÓN Las respuestas de evasión han surgido bajo situaciones donde se presentan cambios periódicos en las condiciones ambientales (frío. etc. La energía cinética de las moléculas que puede transformarse en otro tipo de energía. estas últimas pueden presentar períodos largos de torpidez (hasta tres meses). Burggren y French. 1974) TORPOR O TORPIDEZ Es una reducción extrema del metabolismo energético y de la temperatura corporal en algunas aves. (Dreux. despertando cada cuatro días. como respuesta a temperaturas ambientales elevadas o a un peligro de deshidratación o a ambos a la vez (Randal. iones o moléculas en una muestra de materia en un momento dado. (Larousse.

estas diferencias en la temperatura se deben principalmente a las diferencias en el drenaje y en el contenido de agua debidas a la textura del suelo. Por esta razón el suelo que se encuentra debajo de la cubierta vegetal se caliente poco durante el día y durante la noche esa misma cobertura vegetal impide que el suelo se enfríe rápidamente. En una superficie oscura (un área quemada). el contenido de humedad y la cobertura vegetal que presente el suelo. las mayores fluctuaciones se presentan al nivel de la superficie (aproximadamente hasta 15 cm). sin embargo. contenido de humedad y la cantidad de materia orgánica presente en cada sitio. esto se debe a que la vegetación actúa como pantalla. Las masas terrestres. La segunda variable es la distribución de las masas terrestres y acuáticas. lo cual permite que las fluctuaciones en la temperatura tanto diarias como estacionales sean menores. En un suelo desnudo de color claro la reflexión de los rayos solares es fuerte. la porosidad. los nutrientes y el agua que necesitan. (Krebs. la cual varia dependiendo del color.Ecología de superficie. las cuales absorben y disipan energía térmica en diferente forma. 1985) FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA EN EL SUELO El suelo es importante para las plantas porque de él obtienen el soporte mecánico. lo cual permite que el aire que está en contacto con éste se caliente mucho.P.Velásquez 46 . se calienta y enfría más rápidamente. la textura. Mientras más húmedo está el suelo. se calientan más rápidamente que los de textura más fina con poros más pequeños (arcillas). Todo lo anterior modifica la temperatura general del suelo. mientras que las variaciones son menores a profundidades mayores a un metro. desde el pasto hasta un bosque tiene su influencia directa sobre la temperatura del suelo. tanto diarias como estacionales. porosidad. textura. esto hace que las fluctuaciones en la temperatura. COBERTURA VEGETAL Cualquier clase de cubierta vegetal. ya que almacena calor durante el día y lo emite durante la noche. El suelo se considera como una fuente térmica local. el suelo absorbe mayor insolación y por lo tanto se calienta más. TEXTURA Y CONTENIDO DE HUMEDAD Los suelos de textura gruesa con poros más grandes (arena). sean mayores. POROSIDAD. menores son los cambios en la temperatura. Estos son: El color. lo M. COLOR El color de la superficie del suelo afecta la cantidad de radiación solar que éste puede absorber y a su vez controla la cantidad de calor que éste almacena y que posteriormente es irradiado a la atmósfera. El flujo de temperatura en el suelo depende de la conductividad térmica que éste presente. Mientras que las masas o cuerpos de agua se calienten y enfrían más lentamente. mientras que el suelo permanece mas frío. interceptando los rayos solares e impidiendo que estos alcancen directamente la superficie del suelo. en otras palabras el suelo. ASPECTOS QUE INFLUYEN EN LA MODIFICACIÓN DE LA TEMPERATURA DEL SUELO Según Daubenmire (1979) algunos aspectos del suelo pueden modificar la temperatura del mismo. Otro parámetro que incide en el ángulo de incidencia de los rayos solares es la altitud.

dependiendo de las condiciones climáticas (vientos fuertes. la tendencia durante el año continua siendo la misma. en algunos casos se puede presentar un gradiente tan grande de temperatura entre la capa de aire en contacto con el suelo y las mas superiores. la cual varia dependiendo de la cantidad de humedad que este presente en el aire. otro factor que puede producir la inversión térmica es el cielo despejado. cerca al amanecer. se presenten cambios en estos patrones. debido a que hay mayor pérdida del calor del suelo. LAS HELADAS NOCTURNAS Los cambios repentinos en la temperatura causan mayores daños que los cambios paulatinos. presentando las temperaturas mas bajas durante la época de invierno y las más altas durante el verano. El incremento en las partículas de humo y en la concentración de gases en la atmósfera hace que aumente la temperatura del aire. las temperaturas menores ocurren en las primeras horas de la mañana. LA INVERSIÓN TÉRMICA Durante la noche. presentan un patrón muy definido.). La inversión térmica puede ocurrir durante las noches más largas. en el aire seco la temperatura varia 1°C por cada 100 metros de altura. cuando el suelo está muy frío. la capa de aire que está justo sobre él le cede calor por conducción.Ecología cual indica que el efecto que ejerce la vegetación sobre el suelo es reducir las fluctuaciones y diferencias de la temperatura entre el día y la noche. lluvias etc. Esta es la razón por la cual las heladas causan tantos perjuicios a la agricultura y la ganadería del país. se presenta una tendencia anual. ya que las turbulencias hacen que se mezclen las capas de aire e impiden que se presente el fenómeno. o sea que no hay presencia de niebla o neblina. En las zonas donde ocurren estaciones. esto se conoce como la caída adiabática de la temperatura. lo anterior ocasiona que las capas más bajas del aire se enfríen más que las capas superiores de aire. mientras que esta variación es menor si el aire está húmedo. debido a que reducen la radiación del calor y minimizan el efecto de disipación de calor que hace el viento. La temperatura del aire varia con la altura sobre el nivel del mar.P. debido a que durante la noche el aire frío de las partes más altas de las montañas desciende por las laderas y al ser más denso que el aire caliente se ubica cerca de la superficie del suelo.Velásquez 47 . lo anterior está íntimamente relacionado con la variación en la radiación solar que sufren estos sitios. Éste fenómeno es frecuente en las zonas con topografía montañosa. Es normal que en el transcurso del día. que en muchas zonas de los valles interandinos se pueden presentar heladas hasta determinada altura sobre el piso y a partir de esta altura no presentar ningún fenómeno. En las noches cuando se presenta una inversión térmica. que absorbe muy poca energía a la vez permite que ésta escape rápidamente de la tierra y se produzca el enfriamiento y la última causa es el aire quieto. la cual irradia calor tanto al suelo como al aire. este fenómeno ocasiona que se presente una inversión térmica en el gradiente vertical de temperatura del aire. esto hace que el suelo se enfríe más rápidamente que la capa de aire que está sobre él En algunos casos. y las temperaturas máximas se presentan después del mediodía. la superficie terrestre pierde calor por radiación hacia el aire. las plantas que no están preparadas para afrontarla sufren el congelamiento M. Sin embargo. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AIRE Las oscilaciones diarias de la temperatura del aire. De igual manera el aire frío y seco.

este es el efecto que hacen los invernaderos. existen diferentes factores que hacen variar la temperatura de un cuerpo de agua. Aumentar la temperatura del suelo. al cubrirlo con un plástico. Prender fogatas. Caso contrario sucede en los de aguas quietas. A pesar de lo anterior. FLUCTUACIONES DE LA TEMPERATURA DEL AGUA El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período de tiempo más largo o en otras palabras que requiera mucho calor para elevar su temperatura. más el que libera al comenzar a congelarse. CORRIENTES Estas facilitan la mezcla de las capas superficiales de agua con las del fondo del cuerpo de agua. tomar las medidas adecuadas para atenuar su efecto. VEGETACIÓN ALEDAÑA La cual produce sombrío y evita que los rayos solares lleguen directamente a los cuerpos de agua. lo cual permite que se homogeneice la temperatura en todo el cuerpo. como se dijo anteriormente con la inversión térmica. para aprovechar el calor específico que ésta posee. para elevar la temperatura del aire cercano a la superficie del suelo. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TEMPERATURA DE UN CUERPO DE AGUA PROFUNDIDAD Mientras menor sea la profundidad de un cuerpo de agua mayor será su temperatura y no presentará diferencias entre la superficie y el fondo. COLOR DEL FONDO El color del fondo de un cuerpo de agua es de gran importancia principalmente para cuerpos poco profundos y con fondos oscuros. el cual hace que se incremente la temperatura del fondo del cuerpo de agua. el cual concentra durante el día calor y en la noche evita que éste se pierda. Utilizar ventiladores para crear turbulencias y de esta manera hacer que las capas inferiores de aire se mezclen con las superiores. Sin embargo.Velásquez 48 . la cual a su vez hace que se eleve la temperatura del agua. las heladas se pueden predecir de acuerdo a las condiciones climáticas presentes en un momento o época determinada y entonces es posible. pues absorben mayor cantidad de la radiación solar incidente. manteniendo una menor temperatura. LA CONCENTRACIÓN DE MATERIA ORGÁNICA Su descomposición genera calor. evitando que este se enfríe bruscamente. causando serios daños a sus tejidos e con frecuencia produciéndoles la muerte. impidiendo que se presente la inversión térmica. donde la temperatura de la capa superficial será mayor que la de las capas más profundas. M.P. Algunas de éstas medidas son: Regar los cultivos con agua.Ecología de sus partes.

También otra adaptación es desarrollar raíces muy profundas y gruesas. pues estas sirven para recubrir y ayudar a aislar otras estructuras tales como los tallos. lo anterior solo es posible en lugares donde la disponibilidad de agua es alta. Otras respuestas pueden ser el presentar hojas gruesas y coriáceas. en otras palabras mientras más pequeño sea el organismo. algunos de estas respuestas son. LOS ANIMALES Los animales al ser móviles. mientras que en el día están descansando en sus madrigueras. el desarrollo de pubescencia en diferentes estructuras como hojas.P. flores. las cuales son más capaces de resistir cambios bruscos en la superficie del suelo. la mayor talla se encuentra en las regiones más frías”. en muchos casos pueden presentar respuestas de aclimatación a las variaciones en la temperatura a la que son sometidos.Velásquez 49 . Organismos corpulentos que posean mayor masa corporal tienen menos dificultades para mantener constante su temperatura interna que organismos pequeños. las ramas etc. Frente a las altas temperaturas los animales han desarrollado respuestas de conducta. 1977. Muchos organismos presentan coloración oscura para así absorber. Como respuesta a las altas temperaturas las plantas pueden cambiar la dirección de las hojas durante las horas de mayor calor. pues la pérdida de calor es proporcional a la superficie corporal. Las plantas como respuesta a bajas temperaturas desarrollan formas que les permitan aislar sus tejidos del medio ambiente. Dreux. Otra modificación en la conducta es desarrollando su actividad en las horas nocturnas. un poco de calor durante el día. La superficie del organismo es proporcional al cuadrado de su talla.Ecología RESPUESTAS DE LOS TEMPERATURA ORGANISMOS A LAS VARIACIONES DE LA LAS PLANTAS Las plantas al ser organismos sésiles deben presentar respuestas adaptativas frente a los cambios de temperatura a las que están sometidas. en muchos casos desarrollan su actividad en las primeras horas del día o al finalizar el día. Sin embargo.. también lo hacen a las altas temperaturas. Los animales que viven en zonas muy frías desarrollan como medida de aislamiento capas de grasa. la pérdida de calor será más elevada cuanto mayor sea la relación superficie/volumen. frutos y en general en cualquier parte que esté expuesta a las bajas temperaturas. además pueden presentar mayor número de estomas y dejarlos abiertos durante las horas más calientes para así permitir mayor transpiración de la planta y ayudar con la termorregulación de la planta. por exposición a los rayos solares. (Margalef. pelos más gruesos y más abundantes. LA REGLA DE BERGMANN Esta regla dice: “Dentro de una especie o de un grupo bastante homogéneo de especies próximas. Esta regla se explica debido la tendencia de los organismos a mantener un equilibrio energético. por consiguiente. mientras que el volumen es proporcional al cubo de su talla. en algunos casos presentan respuestas adaptativas. mayor es la pérdida de calor. Pero las plantas no solo presentan respuestas adaptativas a bajas temperaturas. de esta forma evitan estar activos durante las horas del mediodía que son las de mayor temperatura. 1974) M. Otra respuesta es no botar las hojas viejas.

2 mm). debido a que estas dependen de las variaciones de la temperatura de la atmósfera. así: La grava gruesa posee partículas mayores a 5.Ecología LA REGLA DE ALLEN Esta regla es complementaria a la regla de Bergmann y dice: “En los animales el tamaño relativo de las porciones que sobresalen de la masa principal del cuerpo (patas. posee partículas entre los 0. de igual forma evita la erosión causada por la acción del viento y el agua. 1974) LA REGLA DE LA PIEL La regla de la piel es complementaria a las de Bergmann y Allen y dice: “los mamíferos de climas fríos tienen la piel más espesa que los de climas calientes” (Dreux. los cuales son más abundantes en los suelos de textura fina que en los de textura gruesa. orejas) es menor mientras más frío sea el clima (Margalef.Velásquez 50 . va a influir en el crecimiento de las plantas. mientras mayor sea el grado de agregación del suelo más favorable es la tierra para el crecimiento de las mismas.2 y 2. es más rápida y alcanza mayor profundidad en suelos con textura gruesa (mayores a 0. La INFILTRACIÓN DEL AGUA.0 y 5. mientras que en los suelos de textura fina la penetración del agua es más lenta. además la agregación de las partículas hace que el suelo sea permeable al agua. la arena gruesa. (Daubenmire. de igual forma. 1974) LA REGLA DE GLOGER La regla de Gloger es complementaria a las anteriores dice: “los organismos de climas fríos tienen pigmentación más oscura que los de climas más cálidos” (Dreux. 1974) LA TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo está determinada por el tamaño de las partículas minerales que lo componen. los suelos que poseen partículas de tamaños pequeños (0. pero este hecho hace que las raíces de las plantas que crecen en este tipo de suelos se afecten más con las variaciones de la temperatura.02 mm y menores) el crecimiento de las raíces de las plantas se retarda mas que en los suelos con partículas de mayor tamaño. Estas se denominan de acuerdo con su tamaño.002 y 0. así. la grava fina presenta partículas entre los 2.002 mm de diámetro. lo que en algunos casos conlleva a que se formen con corrientes de agua superficiales las cuales hacen que M. se afecta también el grado de ramificación y la extensión de las raíces. La estructura del suelo o sea el GRADO DE AGREGACIÓN de las partículas que lo conforman. (Dreux. 1979) La textura del suelo es importante porque crea una RESISTENCIA RELATIVA a la penetración de las raíces. el limo entre 0.0 mm. la arena fina entre 0.P. La VENTILACIÓN del suelo es mejor en los suelos de textura gruesa debido a que los espacios intersticiales facilitan la difusión de los gases (CO2 y O2). Es decir el aspecto general del cuerpo es más compacto en clima frío. cola.2 mm. al aire y que retenga mas fácilmente los nutrientes.0 mm. Por esto. 1977). La temperatura del suelo la cual depende de LA POROSIDAD del mismo.02 mm y la arcilla posee partículas menores a 0.02 y 0.0 mm. los suelos de textura gruesa y bien agregados presentan un equilibrio entre las temperaturas del suelo y la atmósfera. lo que permite un incremento en los procesos de oxidación. La FERTILIDAD también esta influida por el tamaño de las partículas debido a que muchos de los iones nutritivos están adsorbidos a los coloides presentes en el suelo.

(Daubenmire. debido a que no hay suficientes lluvias que filtren las bases en cuanto son liberadas por el intemperísmo.1979). el cual es tóxico para la mayoría de las plantas.P. El suelo de la superficie es casi siempre más ácido que el subsuelo. 1979) En climas secos o templados. o la interacción entre una condición y un recurso (pH y disponibilidad de biomasa fúngica como alimento)(Begon et al. por lo general los suelos van desde neutros a muy básicos. e indirectamente por la interacción entre dos condiciones diferentes. Por debajo de 4-4. de manera que las regiones montañosas las cimas son más ácidas que los valles enriquecidos con las bases. Actúa indirectamente. EL PH EN EL SUELO El pH del suelo varía mucho. dependiendo del nivel del suelo. De manera directa debido a las concentraciones tóxicas de H+ y OH-. pero de igual manera se pierde el agua. Las variaciones en el pH de los suelos y del agua pueden afectar a los organismos directa o indirectamente. 1979). pero al considerar el proceso contrario o sea el ascenso de agua por capilaridad este es igualmente rápido. La VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO DEL AGUA es más lenta mientras más fina sea la textura del suelo debido a que los espacios intersticiales oponen resistencia al movimiento de la masa de agua: En los suelos arenosos la infiltración del agua es muy rápida. que las capas superficiales permanecen saturadas de agua. Los suelos de climas fríos y muy húmedos varían desde muy ácidos hasta ligeramente ácidos (Daubenmire. Otros nutrientes esenciales como el hierro y el manganeso. reduciendo la calidad y la variedad de fuentes de alimento disponibles para los animales. lo que hace que el suelo sea poco ventilado (Daubenmire. puede presentar variaciones tanto de una región a otra como dentro del mismo sitio. o sea con pH debajo de 3 o encima de 9. En los suelos arcillosos se presenta poca percolación del agua.5 los suelos presentan concentraciones elevadas de aluminio. la actividad enzimática y el intercambio gaseoso a través de las superficies respiratorias 2.1999) M. teniendo entonces. en pH ácidos pueden encontrarse en cantidades tóxicas para las plantas. (Begon et al. como el pH y la concentración de un elemento tóxico. El protoplasma de las células radiculares de la mayoría de las plantas vasculares queda lesionado cuando en el suelo se presentan concentraciones tóxicas de iones H+ y OH-. Actúa directamente y afecta la regulación osmótica. Las bases reemplazadas por H en los niveles superiores del suelo pueden acumularse en los niveles inferiores o en depresiones de la topografía. debido a la abundancia de materia orgánica acidógena y a la intensidad de la filtración. Se producen otros efectos indirectos pues el pH influye en la disponibilidad de nutrientes y de toxinas. 1999) El aumento de la acidez puede actuar de tres maneras diferentes: 1. impidiendo que se presenten espacios ocupados por aire.Velásquez 51 . EL PH El pH es una condición que puede influir en la distribución y abundancia de los organismos. Actúa indirectamente al incrementar las concentraciones de metales pesados tóxicos. principalmente aluminio (Al +3) 3.Ecología el suelo sea más susceptible a la erosión.

pueden tolerar e incluso desarrollarse mejor en ambientes con pH muy alejado del tolerado por las eucariotas. Los suelos con pH superior a 7 tienden a tener más especies que los suelos ácidos (Begon et al. Spirulina platensis y Plectonema nostocorum. pero en aquellos lugares donde la evaporación excede la precipitación. como sería las aguas que corren por suelos ricos en azufre. Thiobacillus ferroxidans. al ser transplantadas a suelos más básicos muestran síntomas de deficiencia de hierro. muchas de las cuales realizan fotosíntesis. 1979) LA SALINIDAD La salinidad es la medida de la concentración de sales disueltas en el medio. LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS TERRESTRES Los suelos salinos afectan el crecimiento de las plantas debido que impiden el crecimiento de las raíces.Velásquez 52 .Ecología Los límites de tolerancia para el pH varían según la especie vegetal. 1992) Las aguas con pH superior a 7 tienden a tener más especies animales que las más ácidas.P. 1999). (Roldán. estas sales se filtran y son llevadas por las corrientes de agua a otros sitios. el fosfato (PO4+3). Las plantas que viven normalmente en suelos ácidos (calcífugas). thiooxidans. genera una resistencia osmótica a la absorción de agua. Además. el movimiento del agua a través del suelo es tan poco que las sales originadas por el intemperísmo de las rocas M.5. pirita. la transpiración se reduce y emplean menos agua al acumular carbohidratos. Tales ambientes son escasos pero se encuentran en lagos volcánicos y fuentes geotermales. mientras que en los sedimentos o en la zona afótica se encuentran algunas bacterias quimiosintéticas de los géneros Pseudomona spp y Bacillus spp (Begon et al. En aguas con pH de 1 son capaces de existir bacterias como Bacillus acidocaldarius. sin embargo se pueden presentar variaciones debidas a factores edáficos. principalmente por SO2. Cyanidium cladarius. Cuando el pH es muy ácido desaparecen la mayoría de los invertebrados acuáticos y algunas bacterias son sustituidas por hongos. (Daubenmire. 1979) Las rocas por el intemperísmo liberan al medio grandes cantidades de sales solubles. en las regiones donde la precipitación es muy elevada.1 y este valor es constante y uniforme.1999) EL PH EN AGUA El pH de las aguas naturales fluctúa entre 6-9. pero sólo unas pocas especies son capaces de crecer y reproducirse con un pH inferior a 4. el hierro (Fe+3). En suelos alcalinos. En ambientes muy alcalinos como en los lagos de natrón (carbonato sódico) crecen en la superficie cianobacterias como Anabaenopsis arnoldii. carbón. en las que dominan las bacterias quimiolitotróficas (Sulfolobus y Desulfovibrio) que oxidan el azufre (pH 2-4). Algunos procariotas. especialmente las arqueobacterias. se dice que son suelos que presentan sequía fisiológica pues crean los mismos problemas de osmorregulación que los causados por la sequía y por la congelación. T. (Daubenmire.y otros elementos como el manganeso (Mn+3) son fijados en compuestos relativamente insolubles y las plantas pueden sufrir por escasez y no por exceso. En el mar el pH es de 8. el agua lluvia varía ligeramente el pH de un cuerpo de agua y la contaminación industrial. lo cual hace que la descomposición de la materia orgánica sea más lenta.

Spartina. 1979) Muchas de las plantas superiores que viven en ambientes halófitos (salinos) acumulan electrólitos en sus vacuolas pero mantienen reducidas sus concentraciones en el citoplasma y los orgánulos. 1979) Algunas plantas terrestres pueden crecer en suelos salinos y son las que se conocen como halófitas facultativas entre las que se encuentran la remolacha (Beta vulgaris). 1979) Los suelos con condiciones salinas más extremas son los de zonas áridas. pero también existen otras plantas que son verdaderas halófitas. la alfalfa (Medicago sativa) y el almendro (Prunus communis). muchas especies principalmente las halófitas del litoral han desarrollado embriones vivíparos. las cuales crecen solamente en suelos o en aguas con alto contenido de sales y no presentan dificultad en la absorción del agua a partir de estas soluciones altamente concentradas. debido al movimiento predominante del agua hacia la superficie lo que ocasiona que las sales se acumulen allí. permaneciendo de esta manera turgentes y se encuentran protegidas de la acción perjudicial de la acumulación de electrólitos gracias a los polioles y a los protectores de membrana. Las raíces poco profundas son características de muchas de las plantas halófitas pues esta es una ventaja no sólo frente a la concentración de sales sino frente a la ventilación del suelo el cual puede permanecer anegado durante gran parte del tiempo. Pero. (Daubenmire.P. son menos sensibles a las concentraciones de sal. carbonatos (HCO3) y nitratos (NO3) (Daubenmire. Estas plantas mantienen presiones osmóticas elevadas. Para muchos de los organismos acuáticos la regulación de la concentración de líquidos corporales se constituye en un proceso vital y a veces energéticamente caro. los más comunes son: Calcio (Ca). donde la especie Gammarus locustra se encuentra en los estuarios donde la concentración de sal es superior a 25 ppm. secretan sales por medio de glándulas especiales y algunas otras como Tamarix y Armeria secretan las sales directamente a través de la cutícula.Velásquez 53 . (Daubenmire. de los géneros (Distichlis. Glaux). Los iones liberados al medio dependen de la composición mineral de la roca. (Begon et al. sodio (Na+) y sulfatos (SO4).Ecología permanecen en altas concentraciones. los menos comunes son potasio (K). La salinidad de un ambiente acuático puede ejercer una influencia importante sobre la distribución y la abundancia de los organismos. luego cuando las plántulas se establecen. o sea las semillas germinan antes que los frutos se abran. 1999) En los suelos salinos las plantas germinan y crecen principalmente durante la época de lluvias cuando la solución del suelo ha sido diluida y las sales acarreadas más debajo de la zona de raíces. También. (Begon et al. la mayoría de los organismos son isotónicos con el ambiente. M. existen muchos organismos que son hipotónicos de manera que se presenta movimiento de agua que sale del organismo al ambiente. durante la época de sequía a medida que el agua de la capa superficial se evapora las sales ascienden y durante la época de lluvias las sales nuevamente se filtran. 1979) LOS EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS En los hábitats marinos. 1979) El grado de salinidad de un suelo puede fluctuar estacionalmente debido a las variaciones climáticas locales. (Daubenmire. Un ejemplo de ello es la distribución de especies afines de un crustáceo en Gran Bretaña. la capacidad de tolerancia a estas concentraciones salinas varía según las especies y esto a sido importante pues su distribución sirve como indicador de la concentración salina del suelo. 1999) Otras plantas. Sin embargo. (Daubenmire. magnesio (Mg).

Las plantas que se desarrollan bajo la influencia del viento nunca alcanzan el grado adecuado de hidratación y por consiguiente el grado de turgencia que les permita expandir al tamaño normal sus células en maduración por consiguiente. produce un ENFRIAMIENTO de la superficie y origina la EVAPORACIÓN y el aumento de la TRANSPIRACIÓN en la planta. Asimismo. pueden rasgarse por la acción del viento. De igual manera como sucede con las ramas. El viento también puede causar DAÑOS POR ABRASIÓN principalmente en lugares donde el viento acarrea partículas de tierra o de hielo y estas partículas pueden afectar tanto a las yemas como a las cortezas. cuando el viento es muy fuerte los árboles pueden ser ARRANCADOS DE RAÍZ. el movimiento del viento aumenta con la altura respecto al nivel del suelo. lo cual hace que la planta se incline en el sentido del viento. a lo largo de las costas y altitudes elevadas. 1979) El flujo de aire no es constante por este se expresa como la velocidad promedio durante un intervalo de tiempo. especialmente en las planicies. de la tierra y el agua. principalmente monocotiledóneas (plátano). que se encuentra sobre la superficie de las hojas y el ambiente externo. INFLUENCIA DEL VIENTO EN LAS PLANTAS El viento ADELGAZA LA CAPA LÍMITE. la niebla. 1979) La velocidad del viento se ve afectada por la topografía. 1979) M. (Daubenmire. El viento. (Daubenmire.Velásquez 54 . esto ocurre principalmente cuando la presión del viento es fuerte y siempre se presenta en una sola dirección. pero también en algunos casos como cuando los árboles están débiles por enfermedades o si han sufrido quemaduras. las hojas de algunas plantas. el vapor de agua. esta remoción FACILITA EL INTERCAMBIO DE OXÍGENO Y CO2. 1979) El viento es un factor ecológico importante. También provoca el movimiento de las nubes. por la vegetación. también. (Begon et al. tiene un espesor de 1 o 2 mm. 1999) EL VIENTO El viento se origina por diferencias en la temperatura. desgastándolas por el lado sobre el que incide el viento. (Daubenmire. causa varios tipos de daños mecánicos y esparciendo el polen y diseminando semillas. Influye directamente en las plantas incrementando su transpiración. puede producir DEFORMACIONES en las plantas. zaddachi tolera moderadamente la concentración de sal y se encuentra en sitios donde esta oscila entre 10-20 ppm y G.Ecología mientras que G. En otras ocasiones el viento puede causar la RUPTURA DE PARTES de la planta como ramas y hojas. lo que origina que las plantas sean enanas. calentamiento desigual. todos los órganos reducen su tamaño sin deformarse.P. por la posición con respecto a las playas y las trayectorias por donde circula el viento. (Daubenmire. pulex solo se encuentra en el agua dulce. Además. esto se presenta por lo general en árboles que presentan raíces poco profundas (superficiales) o que crecen en determinadas condiciones como en el interior del bosque y de repente son expuestos a al acción del viento. llevando el calor a las hojas relativamente frías o disipando la carga calorífica de las hojas insoladas. por lo general estos arboles no han tenido el estimulo del viento y por eso no son fuertes para resistirlo en el momento en que estén expuestos. Los árboles que tienen madera blanda y quebradiza son más susceptibles a las rupturas.

1988) La adición de sustancias extrañas a los medios causa el deterioro de la calidad fisicoquímica de este y produce cambios en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos. debido a la introducción de impurezas. se considere ya inapropiado para determinado uso. 1999) En las zonas costeras. hepáticas y musgos. Entre los invertebrados acuáticos que toleran las corrientes turbulentas se encuentran varias especializaciones morfológicas. los organismos se exponen a la acción permanente de las olas y la mayoría presentan adaptaciones. La contaminación es el detrimento o modificación que un organismo hace de su propio ambiente. 1992) M. mientras que los animales sésiles se adhieren mediante SUSTANCIAS MUCILAGINOSAS secretadas o como las lapas que presentan un pie musculoso. 1981) Contaminación es la acción de un agente que mancha o intoxica a cualquier ambiente haciéndolo perjudicial para la vida humana. mientras que las plantas que flotan libremente solo se van a encontrar en las zonas donde la corriente es poca. 1973) La contaminación o polución es un concepto más bien legal y se refiere a lo que hace que un medio determinado. (Begon et al.Ecología No siempre el viento perjudica las plantas en otras ocasiones las puede favorecer al TRANSPORTAR LOS GRANOS DE POLEN entre flores distantes o al realizar la DISEMINACIÓN de muchas semillas. rompiendo las cadenas alimenticias al provocar la perdida de algunos de sus eslabones (Roldán. (Begon et al. En las zonas donde la corriente es muy fuerte se pueden encontrar plantas incrustantes como algas. Algunos peces pueden permanecer en lugares protegidos de las corrientes o hacerle resistencia mediante gasto energético. En los ríos las plantas y los animales permanentemente se ven enfrentadas al riesgo de ser arrastradas principalmente en las zonas mas altas de la cuenca del río pues allí por lo general el agua es mas turbulenta y la velocidad de la corriente es mayor. los cuales pueden vivir en la capa límite del lecho del río o debajo de las piedras. Otras especies pueden aferrarse mediante GANCHOS Y VENTOSAS. animal o vegetal (MéndezMendoza. De una manera general polución significa que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto las propiedades y concentraciones de cierto fluido son diferentes de las habituales (Margalef. Las algas adheridas a las rocas sobreviven al vaivén de las olas porque poseen estructuras fuertes de anclaje y su talo es muy flexible. función del uso. aquí se presentan algunas de las definiciones comunes encontradas. 1977) La contaminación consiste en el deterioro de la calidad del ambiente. por lo general presentan CUERPOS APLANADOS. 1999) LA CONTAMINACION La contaminación se puede definir de diferentes maneras. (McNaughton y Wolf. La polución es pues.P. (Daubenmire.Velásquez 55 .(Turk et al. agua o aire. 1979) LAS CORRIENTES En la naturaleza existen muchas fuerzas que producen movimiento físico entre ellas están las corrientes.

lo que conduce a reducir la competencia entre las especies. la contaminación es el desequilibrio entre el ingreso o producción y salida o descomposición de determinados materiales.Ecología Todo cambio indeseable en las características del aire. 1994. calor y material no biodegradable (plástico) (Miller. Las principales fuentes de contaminación de las aguas provienen de los residuos de uso industrial. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS Los principales contaminantes de las aguas son: Los agentes patógenos. La mayoría de los contaminantes son las sustancias químicas sólidas. 1999) CONTAMINACIÓN DEL AGUA La adición de sustancias extrañas a los medios acuáticos. agua. 1995) Aunque puede ser resultado de causas naturales. (Roldán. (González. (Nebel y Wrigth. agrícola y doméstico. lagunas. (Miller. transformado en productos y utilizado. depositación atmosférica. agua o suelo que puede afectar de manera adversa la salud. aumento de la temperatura y disminución en las concentraciones del oxígeno disuelto. 1996) La contaminación se puede definir como un cambio indeseable en las características físicas. propios de las aguas negras. 1999) La contaminación es la adición causada por el hombre de materiales o energía calórica en cantidades que causan alteraciones indeseables del agua. (Henry y Heinke. los sedimentos o material suspendido. La contaminación es fundamentalmente obra del hombre producto de las combustiones y vertidos industriales y domésticos. M. Miller. o de origen vivo como son los microorganismos. cuando un recurso es extraído. Roldán. y la filtración de las operaciones de las minas y los rellenos sanitarios. lo cual obstruye el ciclo natural. causan el deterioro de la calidad fisicoquímica. Los contaminantes pueden ser de origen inerte como el plomo. detergentes). La contaminación también puede tener la forma de emisiones de energía indeseables y perjudiciales. aire o suelo. Todos las fuentes anteriores producen en el agua un exceso de nutrientes. sustancias radiactivas. los nutrientes vegetales inorgánicos o abonos. la supervivencia o las actividades de los humanos o de otros organismos vivos. suelo o los alimentos que afecta nocivamente la salud supervivencia o las actividades de los humanos u otros organismos vivos se llama contaminación. las sustancias químicas inorgánicas solubles en agua. ríos. océanos etc.P. tratamientos agrícolas e industriales y actividades nucleares. líquidas o gaseosas producidas como subproductos o desechos. el escurrimiento de la tierra labrada. las sustancias químicas orgánicas (petróleo. 1992).Fernández y Medina López.Velásquez 56 . ruido o radiación. las propiedades del referido medio varían en comparación con las condiciones habituales. el mercurio y los detergentes. lagos. ciénagas. (Larousse. procesado. 1992. además producen modificaciones en el desarrollo normal de las poblaciones de organismos acuáticos ya que rompen las cadenas alimenticias al perderse algunos de los eslabones. Así. Ésta perdida puede ocasionar el incremento de los individuos de algunas poblaciones por la desaparición de sus depredadores o por mayor disponibilidad de alimento. químicas o biológicas del aire. 1994) La contaminación significa que algo ocupa un lugar que no le corresponde y en consecuencia. como calor excesivo.

cualquier tipo de detergente produce el efecto de disminuir la tensión superficial del agua. la cual afecta la fotosíntesis y puede alterar las cadenas alimenticias. los hongos. los virus. (Miller. 1994) Las partículas suspendidas que tienen un diámetro aproximado de una micra. 1992. plaguicidas. las partículas más pequeñas o coloidales no se sedimentan fácilmente y permanecen todo el tiempo en suspensión (Turk et al. Estos organismos modifican la calidad del agua potable pues afectan la salud principalmente del hombre y otros animales (Miller. estos traen consigo principalmente nitratos y fosfatos que producen un exceso de nutrientes en el agua y aceleran el proceso de eutroficación de los cuerpos de agua. (Miller. Miller. Sin embargo. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS INORGÁNICAS SOLUBLES EN AGUA Entre estas sustancias se encuentran los ácidos.Ecología AGENTES PATÓGENOS Las bacterias.Velásquez 57 . la cual puede ser descompuesta por bacterias aeróbicas produce cambios en las concentraciones de oxígeno y de CO2. solventes limpiadores.P. 1992) SEDIMENTOS O MATERIAL SUSPENDIDO Muchas partículas insolubles del suelo y otros materiales sólidos inorgánicos y orgánicos llegan al agua y permanecen en suspensión causando turbidez en el agua. Los sedimentos también pueden transportar sustancias nocivas y plaguicidas que pueden causar la muerte de muchas especies acuáticas. Los fosfatos constituyentes de los detergentes contribuyen con la eutroficación del cuerpo de agua (Roldán. los alquil benceno sulfonato (ABS) que son poco biodegradables y los alquil benceno sulfonato lineales (LAS) más biodegradables que los anteriores. plásticos. los protozoarios y gusanos parásitos llegan a los cuerpos de agua por el vertimiento de aguas negras domésticas y de los desechos de los animales. lo cual hace que el oxígeno diluido en ella se pierda y la espuma impide que se produzca el intercambio gaseoso con la atmósfera. 1994) En el caso de los detergentes existen dos componentes diferentes. así como también produce variaciones en los valores de pH. las sales y compuestos de metales tóxicos como Zinc. La cantidad de desechos que requieren oxígeno en el agua puede ser determinada midiendo el contenido de oxígeno disuelto (DO) y se conoce como demanda biológica de oxígeno (DBO) (Miller. 1994) DESECHOS QUE REQUIEREN OXÍGENO El acumulo de materia orgánica. Plomo. (Miller. (Roldán. Mercurio y Cobre que causan cambios en la calidad fisicoquímica del agua y daños en los organismos acuáticos (Miller. 1994) M. 1981). son lo suficientemente grandes para depositarse a velocidades moderadas. 1994) NUTRIENTES VEGETALES INORGÁNICOS Es el caso de los abonos que llegan a los cuerpos de agua provenientes de zonas de cultivos. detergentes y muchos otros productos químicos hidrosolubles y no hidrosolubles que afectan los organismos acuáticos. 1994) SUSTANCIAS QUÍMICAS ORGÁNICAS Están constituidas por muchos compuestos de origen orgánico como petróleo. gasolina.

También pueden ser extensiones grandes de la atmósfera que depositan contaminantes en las aguas superficiales (Miller.Velásquez 58 . Hirudineos. LOS INDICADORES DE DETERIORO DEL ECOSISTEMA Como indicadores del deterioro de la calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Oligoquetos. por consiguiente cualquier aumento en la temperatura del agua los afecta de diferentes maneras. la reproducción etc. M. Dípteros (Chironomidae) y Moluscos. así: LOS INDICADORES DE AGUA DE BUENA CALIDAD ECOLÓGICA Como indicadores de la buena calidad del agua se puede tener en cuenta la abundancia de individuos de algunas especies de Efemeropteros. Plecopteros. afecta la nutrición. 1994) LA CONTAMINACIÓN TÉRMICA Los organismos acuáticos son poiquilotermos. Tricopteros. Coleópteros. Dípteros (Simuliidae). lo cual significa que la temperatura corporal del organismo depende de la temperatura del agua. (Miller. Megalopteros. 1994) LAS FUENTES PUNTUALES Las fuentes puntuales descargan los contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías. (Roldán.Ecología SUSTANCIAS RADIACTIVAS Los radioisótopos hidrosolubles pueden ser magnificados en la cadena alimenticia y causar defectos genéticos en diferentes organismos. acequias. sino es la proporción y abundancia de determinadas especies las que nos dan un indicio de como está conformada una comunidad particular en un ecosistema. Hemípteros y Odonatos. la cual aumenta la demanda de oxígeno. o alcantarillas a los cuerpos de agua superficial. (Miller.P. acelera la respiración. Existen por consiguiente algunas familias que pueden servir como referentes del estado del cuerpo de agua. Al aumentar la temperatura del agua la concentración del oxígeno disuelto disminuye y se incrementa la descomposición microbiana. (Miller. Algunas de los organismos utilizados como indicadores de contaminación en los ecosistemas acuáticos son los macro invertebrados. 1994) ALGUNOS BIOINDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS DULCES No es la presencia de un individuo de determinada especie la que nos va a indicar la contaminación. 1994) LAS FUENTES NO PUNTUALES Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y subterránea. 1992) LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA Las fuentes de contaminación del agua pueden ser de dos tipos: PUNTUALES y NO PUNTUALES.

las esculturas etc. afectan de manera adversa la salud de los organismos vivos (hombres. 1995) EFECTOS DE LOS ORGANISMOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS SOBRE LOS EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS Los principales efectos de los contaminantes atmosféricos sobre las plantas se pueden clasificar en efectos directos y indirectos. animales. plantas. (Miller. 1999) La concentración de contaminantes atmosféricos aumenta y puede ser muy elevada cuando la masa de aire permanece estática. microorganismos etc. precipitados. 1981) DIVISIÓN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS Los contaminantes atmosféricos se pueden dividir con base en la forma como ingresan en la atmósfera. Efectos directos Algunos de los efectos DIRECTOS son: La obstrucción de los estomas y reducción en la tasa fotosintética de las hojas por la presencia de material particulado sobre ellas. muerte de microorganismos descomponedores y fijadores de nitrógeno. la cual se puede afectar si en el lugar se presenta un sistema de altas presiones común en los valles o depresiones entre montañas (inversión térmica) (González Fernández y Medina López. otros son tóxicos y causan envenenamiento y muerte y de manera indirecta al precipitarse al suelo pueden ser ingeridos y causar problemas de deformaciones y otro tipo de anomalías (fluorosis causa calcificación anormal de huesos y dientes en ganado vacuno) (Turk et al. CONTAMINATES PRIMARIOS Los contaminantes primarios son aquellos que entran directamente al aire como resultado de eventos naturales o actividades humanas. los edificios. (Henry y Heinke. dañar las estructuras de las raíces y los pelos absorbentes. los monumentos. algunos de ellos son la reducción de compuestos nutritivos del suelo por la interacción con algunos de los contaminantes atmosféricos.) y pueden causar daños en los materiales de construcción. Daño de las estructuras fotosintéticas y disminución en el crecimiento de las plantas.Velásquez 59 .P. 1994) EFECTOS SOBRE LOS ANIMALES Los efectos sobre los ANIMALES son diversos principalmente pueden causar problemas en las vías respiratorias. M.Ecología CONTAMINACIÓN DEL AIRE Los contaminantes del aire son sustancias que. Efectos indirectos Otros efectos pueden ser INDIRECTOS. cuando están presentes en la atmósfera. deterioro de la cutícula externa produciendo aumento en la transpiración y pérdida de agua y facilita la entrada de microorganismos y otros patógenos.

plomo.Ecología CONTAMINANTES SECUNDARIOS Los contaminantes secundarios se forman en el aire como resultado de reacciones químicas entre un contaminante primario y uno o más componentes del aire (Miller.P. 1999). maquinaria de construcción. asbesto. trenes.. ozono O3. 1994) SUSTANCIAS RADIACTIVAS La atmósfera presenta radioactividad normal como consecuencia del bombardeo de moléculas gaseosas de las capas superiores de la atmósfera por la radiación cósmica ionizante del sol y de las emisiones del radón y torón de la corteza terrestre. cloroflurocarburos (CFC) y halones que contienen bromo. La mayoría de las partículas de 1 micra de diámetro permanecen suspendidas en el aire o son transportadas por los vientos. el plomo. 1995) GASES Los gases como el monóxido de carbono CO. granos de polen. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS MATERIAL PARTICULADO El material particulado está constituido principalmente por partículas sólidas de diferentes tamaños que se encuentran en suspención en la atmósfera como polvo. cadmio y sales de nitrato y sulfato (Miller. Este es el caso del nitrato de peracilo (PAN). 1994). el plutonio 239 y otros más que entran en la atmósfera como gases o material particulado en suspensión. metano (CH4). 1994) M. (Henry y Heinke. radicales hidroxilo (OH) y formaldehídos (CH2O) (Miller. dióxido de azufre SO2. óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles pueden producir nuevos compuestos oxidantes por el efecto de reacciones fotoquímicas complejas (Miller. equipos de sonido y conciertos en vivo (Miller. hollín. 1995). cortadoras de pasto. estroncio 90. Compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). óxidos de nitrógeno NOX. 1994). sirenas de aviso. 1999) Otros radioisótopos como Yodo 131. 1994) COMPUESTOS MINERALES Algunos minerales abundantes en la naturaleza son incorporados a través de procesos industriales a la atmósfera este es el caso del flúor. audífonos. RUIDO Originado por los vehículos de motor.Velásquez 60 . maquinaria industrial. los óxidos de hierro. ozono (O 3). (González Fernández y Medina López. (Miller. el cual se detecto por primera vez en Los Ángeles (USA) (González Fernández y Medina López. (Henry y Heinke. peróxido de hidrógeno (H2O2). aviones. radios. aspiradoras. mientras que partículas de mayor tamaño hasta 3 mm de diámetro no son transportadas y permanecen en el aire como núcleos de condensación hasta que se precipitan (González Fernández y Medina López. arsénico. formaldehídos (CH2O). 1995) COMPUESTOS FOTOQUÍMICOS Algunos compuestos presentes en la atmósfera como oxígeno. benceno (C6H6).

algunos casos son: El lavado industrial de la ropa (lavado en seco) el cual emite a la atmósfera grandes cantidades de hidrocarburos clorados (percloroetileno).Velásquez 61 . La radiación ionizante del sol y la emisión del radón y el torón de la corteza terrestre. (Henry y Heinke. cuyos tamaños oscilan desde los cantos rodados hasta muy pequeñas (0. pelusas. 1999) FUENTES AGRÍCOLAS Las fuentes agrícolas de contaminación hacen referencia a varias de las actividades agropecuarias como la permanencia en galpones de muchos individuos hace que se incremente el material particulado en la atmósfera principalmente en los galpones de gallinas. (Miller. Las erupciones volcánicas presentan un fuente natural concentrada y localizada de todo tipo de gases y partículas. (Henry y Heinke. grasas sólidas. 1994) FUENTE MÓVIL Es aquella que se está desplazando de un sitio a otro como el caso de los automotores (Miller. resultantes de los combustibles fósiles utilizados en la calefacción. polvos. Las actividades humanas también pueden contribuir a crear condiciones que aumentan la proporción de contaminantes de fuentes naturales. local o a una escala mayor. CFC de los refrigeradores y algunos aires acondicionados. su vida útil y características topográficas y climáticas del sitio. con las condiciones estaciónales. NOx. vapores de los disolventes. los granos de polen y las esporas de muchas plantas hacen parte del material particulado presente en el aire. Los plásticos cuando son quemados desprenden Cloro que se hidroliza rápidamente en la atmósfera y se transforma en ácido clorhídrico (Henry y Heinke. además de partículas y olores resultado de la cocina. SOx. 1999) FUENTES DOMÉSTICAS Las actividades domésticas causan la emisión de contaminantes como: gases CO. 1994) FUENTES NATURALES Las emisiones de contaminantes naturales varían de un lugar a otro. geológicas y meteorológicas y con el tipo de vegetación. En otros M. esto depende del tipo de contaminante eliminado. Los incendios forestales naturales son fuente importante de partículas. CO y CO2.P. 1999) FUENTES COMERCIALES Muchas de las actividades comerciales generan contaminación. su efecto contaminante puede ser puntual. Material partículado puede provenir de la acción del viento sobre la superficie del suelo. siendo más intensa esta radiación al norte y al sur de 50° de latitud debido a la desviación de las partículas solares por la acción del campo magnético terrestre.001 micras). propelentes de latas de aerosoles de las actividades de limpieza. el incremento de material particulado también ocurre durante la época de recolección del algodón y en el proceso de moler muchos granos y cereales. CO2. líquidas o vapores.Ecología LAS FUENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE FUENTE ESTACIONARIA Es aquella localizada en un determinado lugar.

1994) El anegamiento o saturación húmeda En suelos que no presentan un drenaje adecuado. partículas de hierro y plomo también son incorporadas a la atmósfera. Los procesos naturales que dan lugar a la formación de diversos tipos de suelo son la disgregación química y mecánica de la roca sólida. 1999) CONTAMINACIÓN DEL SUELO El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgánicos. las cuales contienen sales disueltas que salen a la superficie y principalmente en climas secos estas sales permanecen en el suelo y causan la acumulación de las mismas. 1999) FUENTES INDUSTRIALES Y TRANSPORTE Durante cualquier proceso de combustión se producen óxidos de nitrógeno (NOx). (Miller. en la combustión de combustibles fósiles se generan otros gases como SO2. SOx .Ecología casos se presenta aumento en la emisión de CH4 por el ganado vacuno y los cultivos de arroz. CO. Este fenómeno ocurre con frecuencia en las zonas tropicales luego de la deforestación. En algunos suelos estas capas de laterita son expuestas al aire de manera natural pero en otros casos son expuestas por la remoción del sílice. CO2 y otros compuestos orgánicos volátiles. (Miller. el aumento de sedimentos depositados por la erosión e interacciones de sedimentos y materiales intemperizados con diversas formas de vida.Velásquez 62 . Además durante la combustión se produce gran consumo de oxígeno ((Henry y Heinke. el agua se acumula y puede gradualmente elevar el nivel freático. el cual permitirá que suban muchas de las sales que están disueltas en capas mas profundas y produzca la salinización del suelo (Miller. (Ondarza. La capa de laterita expuesta al aire se seca rápidamente y forma una capa gruesa y dura (como una costra) la cual impide el crecimiento de la vegetación.P. aire y miles de organismos vivos. Con base en esto los contaminantes del suelo se dividen en contaminantes químicos y estructurales QUÍMICOS La presencia de los contaminantes químicos altera las condiciones químicas del suelo CONTAMINANTES La laterización En el suelo existen capas de material llamado laterita la cual constituye una capa dura de hierro rica en aluminio. 1994) PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO Los contaminantes del suelo pueden ejercer diferentes acciones de acuerdo a las características propias del contaminante y a las características del suelo mismo. materia orgánica en descomposición. (Henry y Heinke. 1994) M. agua. 1997) La salinización La salinización del suelo ocurre principalmente cuando se hace riego con aguas de pozo.

La erosión del suelo es el movimiento de sus componentes. 1996. Los recursos incluyen todas las cosas que son consumidas. 1999) LA CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS Cada uno de los recursos se obtiene de manera independiente y a menudo a través de diferentes mecanismos y su efecto sobre los organismos asimismo es diferente.Velásquez 63 . los riachuelos en flujo rápido confluyen o se juntan y con cada lluvia sucesiva hacen más anchas y profundas las zanjas. la construcción. incrementan la tasa a la que se erosiona el suelo y esta reduce tanto la fertilidad como la capacidad de retención de agua del suelo (desertificación). El sedimento resultante es fuente de contaminación del agua (Miller. incorporadas a la biomasa y ocupadas por un organismo y a causa de esto no quedan disponibles para otros organismos. (Begon. la erosión en mantos puede no apreciarse hasta que el daño es grande. además afecta la infiltración y facilita el escurrimiento del agua superficial. Como esto afecta al suprasuelo de manera uniforme. la tala. Aunque el viento causa cierta erosión. el agua superficial forma pequeños arroyos que fluyen a velocidades apreciables y forman pequeños canales o zanjas. ocurre cuando el agua escurre por la superficie bajando por una pendiente o a través de un campo en una torrente amplio y desprende capas uniformes o mantos del suelo. de un lugar a otro. hasta que estas se vuelven grandes cauces. Los vehículos y otras actividades humanas que eliminan la cobertura vegetal. Se puede distinguir tres tipos de erosión por agua: LA EROSIÓN EN MANTOS. (Nebel y Wright. LA EROSIÓN EN RIACHUELOS. 1999) RECURSOS AMBIENTALES IMPORTANTES EN LA DISTRIBUCIÓN DE LOS ORGANISMOS Los recursos de los organismos vivos son principalmente los materiales de los que están constituidos sus cuerpos. (Miller. en especial de las partículas más pequeñas y ligeras como humus. (Nebel y Wright. 1994) La agricultura. Harper & Townsend. la mayor parte de ésta se debe a la fuerza del agua en movimiento. 1999) Las dos causas principales de erosión del suelo son el flujo de agua y el viento.Ecología ESTRUCTURALES Los contaminantes estructurales alteran la estructura misma del suelo CONTAMINANTES La compactación del suelo La compactación o apisonamiento del suelo ya sea causado por animales o por vehículos reduce la porosidad y aireación de suelo. arcilla y limos de la capa superficial. la energía que interviene en sus actividades y los lugares o espacios en los que desarrollan sus ciclos vitales. LA EROSION EN CONFLUENCIAS. por esto los recursos se pueden clasificar en diferentes categorías. 1999) La erosión El suelo no permanece de manera indefinida en un mismo sitio. M. Los recursos pueden ser agotados por los organismos y por lo tanto no están disponibles para los otros organismos. Nebel y Wright. 1994.P.

1996. si este las consume separadas no tienen ningún efecto pero si las consume conjuntamente repercutía desfavorablemente en su crecimiento.L. 1996. (Begon. cuando esto ocurre los organismos requieren menos cantidad de ambos recursos que si se tomaran independientemente. (Begon. Esto podría suceder cuando los recursos tienen compuestos tóxicos que actúan sinérgicamente sobre el consumidor Ejemplo son algunos de los químicos secundarios que presentan ciertas semillas para su defensa: el ácido D. 1996.P. Harper & Townsend. (Begon. Como ejemplo se podría considerar las cebras y las gacelas en la dieta de un león. las primeras son ricas en el aminoácido lisina. Harper & Townsend. 1999) M.pipecólico y el ácido djenkólico los cuales están presenten en diferentes semillas que son consumidas por larvas de un escarabajo brúquido. 1996. Harper & Townsend. (Begon.Ecología RECURSOS ESENCIALES Los recursos esenciales son aquellos que no pueden ser sustituidos por otros. Como el comer de manera conjunta habichuelas con arroz. 1999) RECURSOS ANTAGONISTAS Los recursos antagonistas son recursos sustituibles que cuando son consumidos conjuntamente los organismos requieren cantidades mayores de ambos que cuando son consumidos por separado. Harper & Townsend. La presencia de plantas del género Passiflora para el desarrollo de las larvas de mariposas del género Heliconius y la presencia de granos de polen de las flores del género Gurania para la supervivencia de la mariposa adulta. 1999) RECURSOS DE INHIBICIÓN Son recursos esenciales que en niveles elevados se inhiben y pasan a ser tóxicos o perjudiciales para los organismos.Velásquez 64 . 1999) RECURSOS COMPLEMENTARIOS Los recursos complementarios son recursos sustituibles que se toman juntos en vez de independientes. 1999) OTRAS CATEGORIAS DE RECURSOS Los otros recursos se pueden agrupar en diferentes categorías. Ejemplos la luz en intensidades elevadas puede inhibir la fotosíntesis. En general la combinación de recursos es la que permite el crecimiento y desarrollo de los individuos y en muchos casos la presencia de un solo recurso no propicia el total desarrollo del individuo. mientras que el arroz es rico en aminoácidos sulfurados (Begon. Harper & Townsend. 1996. en este caso no se consideran si son igualmente "buenos" en algunos casos es posible que las cantidades que requiera sean diferentes. pero cuando están presentes dos o más de los recursos esenciales cada uno de ellos aporta al desarrollo del individuo en estos casos los ejemplos serían: El nitrógeno y el potasio en el crecimiento de las plantas verdes. RECURSOS PERFECTAMENTE SUSTITUIBLES Los recursos perfectamente sustituibles pueden ser reemplazados completamente por otros.

el agua líquida requiere 540 Cal/gm para evaporarse. El hecho de que el agua sea estable térmicamente permite que los organismos que habitan en ella sean ESTENOTÉRMICOS. 1979) LAS PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA El agua presenta una serie de propiedades físicas que la hacen que sea considerada como elemento único e irremplazable en la naturaleza. pues requiere 1 caloría para aumentar la temperatura de 15° a 16°C. EL CALOR LATENTE DE FUSIÓN Es la cantidad de calor liberada al cambiar del estado sólido al líquido. sean plantas o animales. razón por la cual el hielo flota.76 dinas/cm.0 g de una sustancia. el calor latente de fusión. El agua pura tiene el más alto calor específico. La tensión es debida a la atracción de las moléculas que la conforman. (Krebs.917 gm/ ml. entre los líquidos naturales. también puede aumentar con la concentración de sales. el agua cuando se deshiela requiere 80 Cal/gm. la densidad y la tensión superficial. M. Algunas de estas propiedades son el calor específico. (Daubenmire. La densidad del agua. Se define como la cantidad de calor requerida para aumentar en 1°C la temperatura de 1. LA TENSIÓN SUPERFICIAL El agua. los cuales hacen que se libere el oxígeno retenido. esta sirve para atenuar los cambios de temperatura en el protoplasma y garantizar que las reacciones bioquímicas sean uniformes. esto permite que se retenga el oxígeno tomado del aire y que muchos insectos hemípteros (patinadores) se desplacen sobre la superficie del agua. que corresponde a la máxima densidad a los 4°C. 1985) El protoplasma celular está compuesto entre 85 y 90% por agua. es el factor físico más importante que ejerce efectos sobre la ecología de los organismos terrestres. mientras que a 0°C el agua se expande y la densidad del hielo es sólo de 0. sola o junto con la temperatura. A continuación se realizara una breve explicación de cada propiedad. la afecta principalmente los detergentes presentes en el cuerpo de agua. EL CALOR ESPECÍFICO Es una medida de la capacidad del agua para absorber calor del ambiente. pero decrece con el aumento en la temperatura y con la cantidad de sustancias disueltas. La tensión del agua a 20° C es de 72.997 gm/ml. LA DENSIDAD La densidad del agua líquida es 0.Ecología EL AGUA El agua. el calor latente de evaporación.P. EL CALOR LATENTE DE EVAPORACIÓN Es la cantidad de calor absorbida al cambiar el agua del estado líquido al gaseoso. El alto calor específico hace que el agua retenga el calor absorbido por un período largo de tiempo o que requiera mucho calor para elevar su temperatura. es uno de los que presenta mayor tensión superficial.Velásquez 65 .

humedad absoluta. 1979) De la cantidad de humedad atmosférica depende la pérdida de agua por la piel y los pulmones de los animales. (Daubenmire. (Krebs. sino también de la cantidad de agua presente en el suelo. El valor en aguas naturales es bajo < 100 mg/lt. se deduce el papel tan importante que tiene la interacción del factor humedad con el factor temperatura en la distribución de los organismos terrestres.Velásquez 66 . LA HUMEDAD ATMOSFÉRICA Es el contenido de vapor de agua invisible en el aire. de baja durante el día a muy alta en la noche cuando el aire se enfría. La conductividad está relacionada con la naturaleza geoquímica del terreno.P. son en general EURIHIGROS. La capacidad del aire para retener el vapor de agua se duplica con cada aumento de 11°C en la temperatura. permanezca constante). (Dreux. 1974) PÉRDIDAS DE HUMEDAD POR RESISTENCIA A LA SEQUÍA. 1985) La humedad atmosférica se expresa como humedad relativa. término que indica el promedio de la cantidad máxima de vapor de agua. los cuales viven permanentemente en el agua. la humedad relativa se aproxima al 100% (aunque el verdadero contenido de vapor de agua del aire. Cuando un cuerpo de aire caliente y húmedo se enfría. ORGANISMOS HIGRÓFILOS. ORGANISMOS MESÓFILOS tienen necesidades moderadas de agua o de humedad atmosférica. En el caso de las plantas. entre estos existen preferencias por determinados ambientes. La humedad relativa sigue un ritmo diario. ORGANISMOS XERÓFILOS viven en ambientes secos y con frecuencia presentan adaptaciones para vivir en estos ambientes. Son aquellos que no pueden vivir sino en medios muy húmedos. El agua es indispensable para la vida de los organismos animales y vegetales. De lo anterior. es decir que pueden soportar grandes variaciones en la humedad. que el aire puede retener a una temperatura dada. con base en ellas los organismos se pueden clasificar así: ORGANISMOS ACUÁTICOS. Se basa en la capacidad que tiene un cuerpo de conducir una corriente eléctrica en función de la concentración de iones presentes. LAS PLANTAS Y MECANISMOS DE Las plantas pierden humedad por la evapotranspiración y por la respiración pero ellas a lo largo de su historia evolutiva han desarrollado mecanismos de resistencia a M. el pH. LA ALCALINIDAD Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar ácidos. De acuerdo con esta definición el aire caliente puede retener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. cambiando la humedad. sin embargo.Ecología LA CONDUCTIVIDAD La conductividad mide la cantidad total de iones presentes en el agua. La conductividad es un factor limitante para los organismos acuáticos pues causa problemas con la presión osmótica. Esta media se expresa en Micromhs/cm. las épocas de lluvias y sequías la contaminación y el estado trófico. la pérdida depende no solo de la cantidad de humedad en la atmósfera. CLASIFICACIÓN DE LOS ORGANISMOS CON BASE EN SUS PERFERENCIAS POR AMBIENTES HÚMEDOS.

la planta puede almacenar agua por medio del desarrollo de tallos suculentos (Krebs. las raíces de las plantas reducen considerablemente ésta pérdida de agua por evaporación. (Daubenmire. El agua capilar Se le denomina así a la humedad en forma de películas que cubren cada partícula del suelo y a las góticas que están suspendidas en los ángulos de los poros más grandes o aquellas que abarcan completamente los poros pequeños. DISMINUIR LAS PÉRDIDAS DE AGUA POR LAS SUPERFICIES Las plantas pueden inicialmente disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales con el cierre de estomas. almacenar agua. El agua gravitacional Es cualquier cantidad de agua que se filtre a través de un suelo húmedo en respuesta a la gravedad. 1979).P. ALMACENAR AGUA Finalmente. 1985) EL AGUA DEL SUELO La pérdida por evaporación del agua debida a la acción de la radiación solar es mayor en una superficie con el suelo húmedo que en la superficie del agua. o al engrosamiento de la cutícula. El agua presente en el suelo tiene diferentes denominaciones de acuerdo con el tiempo y la forma como éste la retenga. MEJORAR LA ABSORCIÓN DE AGUA Las plantas consiguen mayor absorción del agua mejorando las raíces de diferentes maneras. la mayor evaporación se presenta hasta los 20 o 30 cm de profundidad. pero también pueden recurrir a otras estrategias como la reducción en el número de estomas. otra estrategia es perder las hojas en la época de sequía. agua capilar. una de ellas es logrando que las plántulas desarrollen rápidamente las raíces y la otra manera es el desarrollo de raíces profundas para alcanzar niveles más profundos de agua.Ecología la sequía. M. (Daubenmire. ya sea reduciendo el tamaño mismo de la hoja o reduciendo el número de hojas en la planta. 1979). La importancia del papel que juegan las plantas en la retención del agua del suelo es absorber el agua antes de que alcance el nivel freático y se pierda a zonas más profundas donde no está disponible. lo cual hace que la superficie de la hoja sea impermeable. Otra opción es reducir la superficie de las hojas. se conoce de las siguientes denominaciones agua gravitacional. agua higroscópica y vapor de agua. la cual se puede lograr. Esta agua constituye la fuente de casi toda el agua que la planta utiliza del suelo. disminuir las pérdidas de agua por las superficies corporales. permite que parte de ella pase a través de él y que parte de ella se retenga. El suelo al ser un medio poroso admite agua. la disminución de la respiración cutícular. Algunos de estos mecanismos son mejorar la absorción de agua. además de retornar a la atmósfera parte de ella a través de la transpiración.Velásquez 67 .

Sin embargo. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR TRANSPIRACIÓN Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una SUPERFICIE SECA que resista las pérdidas de agua por evaporación. sin embargo. y está recubierto de una CUTÍCULA DE CERA que evita la pérdida de agua. pero también has desarrollado otras estrategias que para conservar el agua. la atmósfera del mismo estará saturada de vapor de agua (Daubenmire.Ecología El agua higroscópica Es el agua retenida por la atracción que ejercen sobre ella las partículas del suelo. 1979). la cual es ocasionada por la congelación del suelo debido a las bajas temperaturas ambientales. Estos tienen una gran área de superficie con relación a su masa corporal.P. por lo que las pérdidas del elemento en cuestión suelen ser aceleradas. en este caso aunque el agua está presente en el suelo no está disponible para las plantas. La segunda forma de sequía es la escasez relativa. la cual hace que se disminuyan las pérdidas por transpiración. algunas de estas son. dejando de ser agua líquida y por lo tanto no se encuentra disponible para las plantas. 1979). por su parte poseen una delgada CAPA EPICUTICULAR DE CERA que es impermeable al agua. esto es lo que sucede en los desiertos. (Daubenmire. la colonización de los hábitats secos por los animales se ha considerado como uno de los grandes triunfos de la evolución. el cual es duro. los milpiés etc. ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR RESPIRACIÓN La superficie de los órganos respiratorios de todos los animales debe estar siempre húmeda para que tenga lugar el intercambio gaseoso. permanecer la mayor parte del tiempo en un MICROAMBIENTE HÚMEDO y realizar sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE. El vapor de agua Este se encuentra en la parte porosa del suelo que no está ocupada por el agua líquida. los ciempiés. Los insectos poseen un EXOESQUELETO DE QUITINA. esta estrategia la emplean algunos crustáceos. Siempre que en un suelo exista agua capilar. La primera es la sequía o escasez absoluta de agua en el suelo. así: Los insectos han desarrollado un SISTEMA TRAQUEAL CON M. algunos organismos que habitan hábitats secos han tratado de reducir esta pérdida de diferentes maneras. Las arañas y los ácaros. en este caso la humedad del suelo es deficiente debido a las condiciones climáticas de la zona. FORMAS DE SEQUÍA DEL SUELO QUE AFECTAN LAS PLANTAS Las plantas están expuestas a dos formas de sequía del suelo pero en ambos casos la pérdida de agua por tallos y hojas es mayor que la absorción de la misma a través de las raíces. por esta razón la pérdida de agua es un resultado inevitable de este fenómeno.Velásquez 68 . ESTRATEGIAS PARA LA CONSERVACIÓN DEL AGUA POR LOS ANIMALES Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado La conservación del agua es el principal problema fisiológico de los animales terrestres de poca talla.

la cual absorbe vapor de agua cuando la humedad atmosférica es superior a 82%. los cuales se abren y se cierran en respuesta a las concentraciones de CO2 y O2 en los tejidos. Cuando el animal exhala el aire pulmonar que esta saturado de humedad. La OXIDACIÓN METABÓLICA DE LOS ALIMENTOS origina la formación de agua a partir del hidrógeno presente en los alimentos. la cual presenta en LOS CONDUCTOS NASALES MUCHOS PLIEGUES. esta absorción se realiza posiblemente por la traquea o por la cutícula. estas mismas gotas condensadas sirven posteriormente para humedecer el aire caliente y seco que entra en la siguiente inhalación. el cual no requiere la presencia de agua. estos insectos pierden agua corporal. los Isópodos han desarrollado mecanismos para excretarlo en forma de GAS AMONÍACO. este realiza el recorrido a través de la superficie nasal. La mayoría de los insectos excretan los productos del nitrógeno de forma insoluble como ÁCIDO ÚRICO Y GUANINA. (Krebs. ya que al presentar una menor temperatura el vapor de agua que está presente en el aire que se exhala se condensa y no sale al exterior.P.Ecología ORIFICIOS EXTERNOS que incluyen poros segmentarios a los que se les da el nombre de ESPIRÁCULOS.56 gm de agua por cada gramo de alimento consumido.40 gm. Las ratas canguro del desierto han desarrollado otras estrategias para evitar la pérdida de agua. realizan sus ACTIVIDADES DURANTE LA NOCHE y en el día se entierran en madrigueras profundas. no almacenan agua y casi no la pierden a través de la piel. ellos deben CONSERVAR SUS LÍQUIDOS CORPORALES ya que el agua que los rodea tiene M. en este momento es cuando cumplen su función los pliegues nasales. 1985) EL PROBLEMA PARA LOS ORGANISMOS ACUÁTICOS Los organismos acuáticos tienen otro tipo de problema fisiológico diferente a los organismos terrestres. pues sus líquidos corporales tienen una presión osmótica superior a la del agua que los rodea. La pérdida de agua aumenta cuando el animal está activo. las grasas 1. en general se alimentan de ALIMENTOS SECOS y no toman casi agua. esto hace que permanezcan abiertos solo el tiempo necesario para realizar el intercambio gaseoso. este es el caso de la cucaracha de la arena. Los organismos que VIVEN EN EL MAR enfrentan el problema opuesto.Velásquez 69 . ESTRATEGIAS PARA REDUCIR LAS PÉRDIDAS POR EXCRECIÓN La eliminación de los desechos es otra fuente importante de pérdida de agua. pero éste pueden regular estas pérdidas mediante el cierre de algunos espiráculos. Otra adaptación la presenta la rata canguro. por ello algunos organismos han desarrollado diferentes métodos para reducir esta pérdida de agua. los BOLOS FECALES CONTIENEN MUY POCA AGUA. NO POSEEN GLÁNDULAS SUDORÍPARAS y la ORINA ES MUY CONCENTRADA en solutos. Los ciempiés y los crustáceos excretan los productos del metabolismo del nitrógeno principalmente en forma de amoníaco diluido en agua. pero si la humedad atmosférica es menor del 82%. Otros insectos del desierto presentan la facultad de ABSORBER VAPOR DE AGUA DE LA ATMÓSFERA aunque ésta última no esté saturada. El agua que necesitan la obtienen de la HUMEDAD PRESENTE EN LOS ALIMENTOS que ingieren y de la que resulta del metabolismo. Los azucares dan origen a 0. En el caso de los organismos que viven en el AGUA DULCE el problema es MANTENER EL AGUA AFUERA de su cuerpo. los cuales permanecen más fríos que el resto del cuerpo.07 gm de agua y las proteínas a 0.

la posición (aparente) del sol y la transparencia de la atmósfera. especialmente a la radiación visible. La radiación solar puede considerarse como radiación principalmente de onda corta. las cuales dependiendo del medio y la frecuencia con que se muevan varia su velocidad.P. la cual se puede definir como la cantidad de energía radiante que es absorbida por una sustancia o por un cuerpo del total que incide sobre ellos. Otros aspectos que son importantes que pueden afectar tanto la calidad como la cantidad de la luz que llega a una superficie son: La ABSORCIÓN.Ecología mayor presión osmótica. La luz a cualquier punto de la superficie terrestre puede llegar de forma directa o puede ser luz difusa la cual ha sido dispersada por las moléculas de gases y agua presentes en la atmósfera. La TURBIDEZ: Es cualquier condición de la atmósfera que reduce la transparencia a la radiación. (Krebs.4 0. por lo general algunas de las partículas afectan la transparencia son el polvo. Para cualquiera de estos problemas los organismos han desarrollado bombas de iones.7 longitudes de onda en micrones (µ ) FIGURA 4. afectará la turbidez de la atmósfera. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO. A la cantidad de energía solar que recibe cualquier punto de la tierra. se le denomina CONSTANTE SOLAR y se calcula que son aproximadamente 2 CALORÍAS/ CM2/ MINUTO. El color azul viaja más lento que el color rojo en el prisma y por consiguiente sufre mayor refracción. mientras que la radiación de la tierra es de onda larga. la cual a su vez. EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Está conformado por radiaciones que presentan diferentes longitudes de onda (Figura 4). los granos de polen. las cuales regulan la cantidad de iones presentes en el interior de las células pero tienen un costo energético elevado. La CALIDAD DE LA RADIACIÓN solar depende de la composición de la atmósfera en un tiempo dado. el vapor de agua y cualquier material suspendido en la atmósfera o en el agua. 1985) LUZ El espectro solar está conformado por ondas con diferentes longitudes. La CANTIDAD DE RADIACIÓN solar que llega a una superficie depende de la intensidad de la radiación emitida por el sol. La REFLEXIÓN: es la cantidad de energía radiante que es reflejada del total que incide en un cuerpo. El cambio de la velocidad con la frecuencia es lo que se conoce como dispersión. la luz visible se divide en el espectro de diferentes colores. La TRANSMISIÓN: es la cantidad de radiación que es transmitida del total de radiación que incidente sobre un medio o un cuerpo. además de la luz que es reflejada de otras superficies etc.Velásquez 70 . radiación de onda corta rayos γ y X 10-3 ultravioleta Luz visible radiación de onda larga Infrarrojo radio y eléctricas 102 0. M. En un prisma.

en el rojo lejano y el infrarrojo. o sea incrementar la radiación solar por las múltiples reflexiones de la luz sobre el suelo. La intensidad de la luz que llegue a un sitio de la tierra también va a depender de la cantidad de humedad presente en el aire. sin embargo. Mucha de la radiación ultravioleta que llega a la alta atmósfera es absorbida por el Ozono y el Oxígeno. los cúmulos pueden producir el efecto contrario. interfieren en las radiaciones emitidas por la tierra. En general. crearan una mayor reflexión o sea aumentará mas el albedo de estas superficies. parte del calor que la tierra irradia es retenido en la atmósfera.P. la intensidad de este efecto varia de acuerdo con el tipo de nubosidad. En el suelo El suelo transmite muy poco de la luz solar que incide sobre él. En general. En cuanto a la radiación visible. Helio. mientras que las nubes medias y las de los estratos más bajos son las que producen mayor reducción.Ecología CAMBIOS CUALITATIVOS DE LA RADIACIÓN SOLAR La atmósfera está constituida por gases como: Nitrógeno. Argón. Xenón. El albedo varía con la época del año. Criptón. Lo anterior nos indica que las nubes y la nieve tienen un albedo mayor que el hielo claro. De la misma forma. LA REFLEXIÓN DE ONDA CORTA El albedo es la reflexión de la radiación solar. las superficies reflejan luz difusa. Neón. el dióxido de carbono y el vapor de agua causan una leve reducción en el rojo. la reflejen o la transmitan. cualquiera de estas tres opciones dependerá de la superficie sobre la cual incida. debido a que absorben parte de la radiación de estas longitudes. Las rocas. Ozono y Radón. principalmente en el infrarrojo. En algunos casos. M. la arena. las cuales están dentro de este mismo rango. además de Vapor de agua y partículas en suspensión. Hidrógeno. Las nubes y la nieve son excelentes reflectores de la luz. la naturaleza de la cubierta del suelo y la hora del día. Dióxido de carbono. siendo mayor la intensidad en ambientes más secos que en los húmedos.Velásquez 71 . por esta razón. mientras que en la región del infrarrojo el albedo está entre el 30 y el 50% de la cantidad incidente. las superficies del agua y el mar son pobres reflectores y grandes refractores de la luz. Las nubes reducen la cantidad de radiación solar que recibe un punto cualquiera en la tierra. siendo mayor al amanecer y al atardecer cuando los rayos solares están más tangenciales a las superficies. por esta razón. Oxígeno. LA PENETRACIÓN DE LA LUZ SOLAR A la radiación solar que llega a un punto de la tierra le puede suceder que la absorban. en su presencia muy poca cantidad de la radiación solar alcanza la superficie del suelo. mientras que el hielo claro no refleja tanta cantidad de luz y más bien absorbe gran cantidad. el suelo y la vegetación presentan menor albedo pues sólo reflejan entre el 10-30% de la energía solar incidente. pero se considera que el albedo de las longitudes de onda de la luz visible está entre el 5 y 10% de la cantidad de luz que incide. la presencia de las olas y el ángulo de incidencia que presente la luz en un momento dado. Desde el punto de vista de la absorción de la radiación solar el Dióxido de carbono y el Ozono son los constituyentes más importantes. así: Los cirros son los que menos reducción realizan. esto hace que la luz penetre solo unos pocos milímetros en el suelo y que gran parte de la radiación incidente sea absorbida. mientras que otra parte es reflejada.

que se encuentra unido a una cuerda que permite calcular la profundidad a la cual no se diferencian más los dos colores. el anaranjado y el rojo se transmiten más profundamente.Velásquez 72 . el porcentaje de luz que se absorbe en los primeros metros es muy alto. la cual está afectada por la latitud. de las longitudes de onda restantes. La turbiedad está estrechamente relacionada con la transmisión de luz en un cuerpo de agua y por consiguiente con la fotosíntesis que realicen los organismos autótrofos. principalmente las cercanas al rojo lejano y al infrarrojo. la mayor transmisión está en el amarillo. que las longitudes de onda más largas (rojo y naranja) y las más cortas (violeta y ultravioleta) se reducen más rápidamente que las longitudes del rango medio (azul. pues presentan absorción selectiva de algunas longitudes de onda. son todas aquellas que afectan la transparencia. En aguas moderadamente transparentes. el cual es un disco metálico de 20 cm de diámetro y está pintado de blanco y negro. Para que las plantas realicen la fotosíntesis requieren del estímulo de ciertas longitudes de onda. Otro fenómeno que le ocurre al espectro lumínico cuando llega a un cuerpo de agua es la atenuación de la luz. La reflexión de la luz es por lo tanto menor en los trópicos y mayor a medida que se aleja hacia los polos. no toda la luz que reciben penetra en ellos. En aguas naturales. principalmente en las longitudes del infrarrojo. La turbiedad puede tener su origen en el mismo cuerpo de agua y se le conoce como turbiedad Autóctona y cuando se origina por fuera como es el caso de la que aporta la lixiviación se conoce como alóctona. en el cual se reduce la intensidad y cambia la composición del espectro lumínico con la profundidad. la hora del día y las condiciones climáticas. La penetración de la luz visible en el agua depende de los constituyentes mismos del agua. principalmente de la longitud del rojo. También la turbiedad afecta a los organismos acuáticos pues les daña y tapona las branquias y las agallas. En una columna de agua. el rojo y el naranja. de los cuales depende la productividad de ese cuerpo de agua.Ecología En el agua El agua aunque presenta poca reflexión de la luz. pues una porción es reflejada dependiendo del ángulo de incidencia de la luz sobre el agua. La turbiedad está determinada por los organismos y las partículas en suspensión.P. M. Se tiene entonces. además de la importancia que ya se ha dicho. En aguas altamente coloreadas. en otras palabras causan la turbiedad del agua. la época del año. Para calcular la transparencia o turbiedad de un cuerpo de agua se utiliza el Disco Secchi (Figura 5). pero son más rápidamente reducidos que los demás colores. Otros factores que interfieren en la penetración de la luz visible en los cuerpos de agua. presenta una alta absorción y gran transmisión. La penetración de la luz. El efecto biótico más importante debido a la penetración de la luz en un cuerpo de agua es la fotosíntesis. Se tiene. entonces que sólo es importante la luz que entra en el agua. produce un efecto abiótico importante que es el calentamiento de los cuerpos de agua. la altitud. verde y amarillo). En los cuerpos de agua. la longitud de onda azul es la que más lejos se transmite. la absorción es mayor en el azul. además de las sustancias disueltas en el agua y está directamente relacionada con la transparencia del agua. o sea la que se refracta.

(Krebs. siendo entonces. 1985) RESPUESTAS DE LAS PLANTAS A LA CANTIDAD DE LA RADIACIÓN SOLAR QUE RECIBEN La intensidad de la luz es un factor cuya importancia es mucho más general. el tercero la evaporación del agua. pero como las hojas presentan complejidades tanto en la forma como en los tamaños y en la orientación esta predicción se dificulta.Velásquez 73 . las plantas los organismos que canalizan mayor cantidad de energía en el ecosistema y a su vez son la parte fundamental de la cadena trófica. el segundo el calentamiento del suelo. Se conoce que las plantas presentan respuestas adaptativas a la radiación solar y es así como existen plantas HELIÓFITAS. mientras que las ESCIÓFITAS son M. En el bosque. ESQUEMA DE UN DISCO SECCHI QUE SE UTILIZA PARA MEDIR TURBIEDAD EN UN CUERPO DE AGUA En la vegetación Del total de la radiación solar que llega a la tierra.P. mientras que las hojas deciduas y las gramíneas pueden transmitir entre el 5 y el 10%. para iniciar el proceso de la fotosíntesis. el cuarto el proceso de la fotosíntesis y por último el fotoperíodo o sea la duración de las horas de luz con respecto a las horas de oscuridad. es fácil predecir la cantidad de radiación que se transmite. muda.Ecología FIGURA 5. hace que las plantas del sotobosque (interior del bosque) presenten diferentes afinidades por la luz que las plantas del dosel (parte superior del bosque) y en muchos casos requieren menor cantidad de radiación solar que las del dosel. Sin embargo. la edad y la historia misma de cada hoja. etc. hibernación. la gran variación en las hojas de las diferentes especies presentes. lo anterior hace que la luz en el interior del bosque se encuentre enriquecida en el rango del infrarrojo cercano. Las hojas de las plantas acuáticas transmiten entre el 4 y el 8% de la luz incidente. Esta calidad de la luz. Este último proceso crea un ritmo diario y estacional en las plantas y los animales lo que a su vez induce en ellos respuestas fisiológicas que determinan las épocas de reproducción. Si todas las hojas de una planta presentan la misma orientación horizontal. EFECTOS DE LA RADIACIÓN SOLAR SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA La radiación solar produce cinco efectos importantes al incidir sobre la superficie terrestre: El primero es el calentamiento del aire. se ha podido calcular que aproximadamente el 75% de la luz incidente es absorbida por las hojas (los pigmentos). el 15% es reflejada y el 10% es transmitida. también conocidas como plantas de sol o sea que resisten condiciones de alta iluminación. el dosel de las plantas atenúa la luz de manera compleja en la que intervienen la arquitectura de la planta. La reflexión y la transmisión de la luz en las hojas es mayor cerca al infrarrojo y menor en el rango de las longitudes visibles. sólo una pequeña porción es utilizada por las plantas para realizar la fotosíntesis.

Durante el proceso de la fotosíntesis ocurren una serie de reacciones algunas de las cuales se realizan en presencia de la luz solar. las longitudes de onda del rojo y el azul. Todos estos pigmentos son excitados por la radiación solar y los electrones de estas moléculas desencadenan una serie de reacciones químicas que finalizan con la producción de moléculas de carbohidratos y otros compuestos los cuales son necesarios para el desarrollo y subsistencia de las plantas. Esto también le puede ocurrir a las plantas de sol cuando se exponen a alta radiación solar en condiciones de estrés hídrico. sin embargo algunas de estas plantas han desarrollado modificaciones en las rutas fotosintéticas que les permiten sobrevivir bajo estas condiciones. Las reacciones que se realizan en presencia de la luz solar son aquellas en las cuales intervienen los pigmentos principales de las plantas.Velásquez 74 . y si estas plantas se exponen a alta intensidad lumínica sufren lo que se denomina fotoinhibición y pueden producirse daños en su mecanismo fotosintético. plantas C4 y plantas CAM. Las clorofilas absorben mas efectivamente del espectro lumínico. Las plantas de acuerdo a la ruta bioquímica que empleen para fijar el CO 2 durante la fotosíntesis. Las reacciones que ocurren en la oscuridad suceden después de que los electrones de los pigmentos fueron excitados. Asimilación Radiación solar sol som bra FIGURA 6. DIFERENCIAS EN LA FOTOSÍNTESIS ENTRE PLANTAS HELIÓFITAS Y ESCIÓFITAS LA FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es la capacidad que presentan las plantas y algunos otros organismos de transformar la energía lumínica en energía química. mientras que los carotenoides y los otros pigmentos accesorios absorben las otras longitudes de onda de la radiación fotosintéticamente activa (PAR 400-700 nm). estas reacciones conducen finalmente a la producción de los carbohidratos y la energía que requiere la planta para sus actividades. son clasificadas en tres grupos principales plantas C3. las flavinas y los otros pigmentos accesorios.P. mientras que otras se realizan en la oscuridad. (Figura 7) M.Ecología plantas de sombra que viven en condiciones de baja iluminación (Figura 6). como las clorofilas. los carotenoides.

el sorgo y el Mijo. Esta vía fotosintética es predominante en las especies de hábitats fríos. Jones.Ecología Las Plantas C3 Las Plantas C3 utilizan la enzima ribulosa bifosfato carboxilasa RuBP (Rubisco) en la fijación del CO2 en los cloroplastos y para formar compuestos como el ácido fosfoglicérico (PGA). Las Plantas CAM La ruta fotosintética de las Plantas CAM es muy similar a la ruta de las plantas C4 en esta el CO2 es fijado inicialmente como los compuestos C4 utilizando para ello las mismas enzima PEPcarboxilasa y decarboxilasa. Flaveria y Moricandia presentan una vía fotosintética intermedia entre C3 y C4.P. En las plantas CAM. 1992). algunos tubérculos como la papa y la batata y también la utilizan algunas leguminosas como el fríjol (Figura 7). Por esto las plantas que presentan este tipo de fotosíntesis habitan las zonas desérticas como los cactus del género Opuntia. lo cual significa que utilizan esta ruta fotosintética cuando escasea el agua y cuando está disponible son utilizan la ruta C3 ((Figura 7. todos estos compuestos son transferidos a las células de la vaina perivascular. Las Plantas C4 Las Plantas C4 en ellas la reacción inicial de la carboxilación ocurre en el mesófilo de la hoja e involucra a la enzima fosfoenol piruvato carboxilasa (PEP). Estas especies a su vez han desarrollado un uso muy eficiente del agua. M. También la presentan algunos cereales como el maíz. La diferencia entre la ruta C4 y la CAM radica en que la carboxilación inicial ocurre durante la noche. También existen algunas especies de plantas que son CAM facultativas. templados húmedos u oscuros y es la única vía que utilizan los árboles y las plantas inferiores. Es común en las especies tropicales y en especies de hábitats semiáridos. En las Plantas CAM los dos sistemas de carboxilación ocurren en la misma célula pero separados temporalmente. cuando grandes cantidades de ácidos C4 se acumulan en las vacuolas de las células del mesófilo. mientras que en las plantas C 4 los dos sistemas de carboxilación operan al mismo tiempo pero en células separadas espacialmente. en donde son decarboxilados. los estomas se abren durante la noche y se cierran durante el día como una respuesta para conservar agua. la cual a su vez produce oxaloacetato (OAA) y otros compuestos de cuatro carbones (malato y aspartato). luego el CO2 es nuevamente fijado por la enzima Rubisco en el ciclo de calvin. el cuál posteriormente es convertido como una triosa fosfato para esto se emplean el ATP y el NADPH en la vía que se conoce como el ciclo de calvin. Se conoce que algunas especies de los géneros Panicum. lo cual les permite permanecer con muchos de los estomas cerrados (Figura 7). También es característica de la mayoría de especies vegetales cultivadas como son los cereales trigo y cebada. Esta vía fotosintética tiene un valor adaptativo en ambientes calientes y secos. El CO2 liberado en este proceso se fija nuevamente y para ello se utilizan todas las enzimas que participan en el ciclo del calvin.Velásquez 75 . la enzima málica decarboxila el malato almacenado y provee el CO2 como sustrato para las enzimas normales del ciclo de calvin. Durante el día.

Esto hace que se presenten fluctuaciones pequeñas en las concentraciones locales de CO2 pues durante el día es fijado por las plantas y durante la noche es producido por ellas. teniendo las concentraciones más elevadas cerca de la superficie del suelo (por la descomposición de la materia orgánica) y a medida que se asciende en altura en el interior del bosque los niveles disminuyen. EN EL AIRE El dióxido de carbono (CO2) constituye el 0.Velásquez 76 . En el interior de un bosque se presentan fluctuaciones en la concentración de CO2.03% de volumen total de la troposfera. El CO2 que utilizan las plantas en la fotosíntesis proviene casi exclusivamente de la atmósfera. El dióxido de carbono desempeña dos papeles importantes en los cuerpos de agua: Es la fuente de carbono en el proceso de la fotosíntesis. de los procesos de descomposición de la materia orgánica y del intercambio que se realiza con la atmósfera. de la respiración de los organismos presentes en el cuerpo de agua. Las hojas situadas en la parte inferior de un arbusto del bosque experimentaran concentraciones más elevadas que las hojas situadas en la parte superior y las plántulas vivirán en un medio ambiente más rico en CO2 que los arboles maduros. Los niveles normales de éste gas en el agua son 4-6 mg/lt. es utilizado por los diferentes organismos.Ecología PEPcarboxilasa CO2 PEP C3 C4 CAM Mesófilo Oscuridad OAA C4 ácidos PEPcarboxilasa C4 ácidos C3 ácidos CO2 RuBPcarboxilasa CO2 RuBP PGA CH2O ciclo de calvin Mesófilo Células de la vaina perivascular luz FIGURA 7. 1999) EN EL AGUA El dióxido de carbono presente en un cuerpo de agua proviene de varias fuentes. M. (Begon et al. ESQUEMA DE LAS DIFERENTES RUTAS FOTOSINTÉTICAS (JONES. Esto hace que se presenten variaciones amplias en la concentración de CO2 que afectan de manera diferente a las plantas que allí habitan.P. 1992) GASES EL DIÓXIDO DE CARBONO (CO2) El dióxido de carbono se encuentra en diferentes medios como el aire y el agua y de allí.

Ecología 6 CO2 + 12 H2O ⇔ C6H12O6 + 6O2 + 6H2O El segundo papel es mantener la capacidad buffer del agua, la cual permite que no se produzcan cambios bruscos en el pH:
libre

CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3- ⇔ H+ + CO3-2
ác. carbónico bicarbonato

carbonato

Durante el día, el CO2 libre es consumido, por la actividad fotosintética, lo cual hace que la reacción se desplace hacia los carbonatos y durante la noche, la respiración y la oxidación de la materia orgánica hacen que se produzca CO 2, por lo cual la reacción se desplaza en sentido contrario. Estas reacciones se producen en condiciones normales y permiten que los niveles de pH no varíen bruscamente en las 24 horas del día, pero cuando algo altera este equilibrio, el desplazamiento, en un sentido o en otro, de estas reacciones producirá cambios en el pH, así en el día el pH se hará más básico y en la noche más ácido. La medición del dióxido de carbono se realiza por el método de la fenolftaleína. El cual consiste en convertir todo el CO2 libre en bicarbonato (HCO3-) al elevar el pH de la muestra con una base (NaOH) y luego se titula con fenolftaleína. EL OXÍGENO EN EL AIRE El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo, el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico, proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células, y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. EN EL AGUA La difusión y solubilidad del oxígeno en el agua es muy baja y por esto se convierte en un factor limitante en este ambiente. El oxígeno que se encuentra en un cuerpo de agua proviene de dos fuentes principales, la fotosíntesis y del intercambio con la atmósfera. Los niveles normales de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua son 7-9 mg/lt, teniendo en el agua dulce niveles máximos de 14 mg/lt y en el mar 12 mg/lt. La concentración de oxígeno disuelto, se ve afectada por tres factores importantes, la concentración de sales disueltas, al aumentar estas la concentración de oxígeno disminuye. La temperatura del agua, mientras menor sea la temperatura mayor será la solubilidad de oxígeno en el cuerpo de agua. La presión parcial de los gases atmosféricos en contacto con el agua va a afectar la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, este efecto se conoce como la ley de Henry, la cual dice que la cantidad de gas absorbida por un líquido a temperatura constante es proporcional a la presión en atmósferas que ejerce el gas sobre el líquido, se tiene entonces, que a mayor altura sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica es menor la solubilidad del oxígeno es menor. Por ésta razón es mejor expresar la cantidad de oxígeno disuelto en un cuerpo de agua en porcentaje de saturación. El valor de saturación ideal para cada altura y temperatura es 100%, valores superiores (Sobresaturación) y valores M.P.Velásquez 77

Ecología menores (Subsaturación) van a afectar a los organismos que habitan los cuerpos de agua. La medición de la concentración de oxígeno en un cuerpo de agua se realiza por el método de Winkler. En este método se utilizan como reactivos iniciales el sulfato de manganeso y el yoduro de potasio, ocurre la siguiente reacción debido a que el oxígeno oxida al manganeso (Mn+2) a un estado de valencia superior bajo condiciones alcalinas y el manganeso en este estado es capaz de oxidar el yodo (I -) a yodo libre (I°2) bajo condiciones de acidez, en este momento se forma un precipitado de hidróxido de manganeso, el color es blanco indica que no hay oxígeno en la muestra, si el color es pardo amarillo indica que hay mucho oxígeno. Para disolver el precipitado se adiciona ácido sulfúrico concentrado, el cual libera el yodo. Se titula con tiosulfato de sodio hasta que desaparezca el color amarillo. Se tiene, entonces que la cantidad de yodo liberado equivale a la del oxígeno presente en la muestra. Debido a la lenta difusión del oxígeno en el agua los animales acuáticos deben mantener un flujo continuo de agua sobre sus superficies respiratorias (agallas de los peces) o poseer una superficie amplia en relación con el volumen corporal (muchos crustáceos poseen apéndices plumosos) o tienen pigmentos respiratorios especializados o presentan una tasa respiratoria baja o deben continuamente volver a la superficie para respirar (mamíferos acuáticos) (Begon et al, 1999) Las raíces de muchas plantas superiores no pueden crecer en suelos saturados de agua o mueren si el nivel freático asciende después que las raíces hayan penetrado el suelo. Las plantas que viven en estos ambientes presentan adaptaciones especificas para lograr sobrevivir en estas condiciones como el caso de los aeróforos, las raíces aéreas y las lenticelas que les permiten incorporar oxígeno gaseoso a las raíces. (Begon et al, 1999) OTROS GASES DISUELTOS EN EL AGUA Provienen principalmente de la descomposición anaeróbica de la materia orgánica, son comunes en los embalses y en el fondo de los lagos, estos gases son el ácido sulfhídrico (H2S) y el metano (CH4). NUTRIENTES Para el desarrollo de las plantas estas además del agua y del CO2 requiere de nutrientes minerales que son obtenidos del suelo o del agua. NUTRIENTES EN EL SUELO El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre expuesta a la intemperie, a la cual se incorporan los organismos vivos y sus productos de desecho. En la estructura del suelo se tienen en cuenta dos aspectos importantes, el primero es el MATERIAL DE BASE, el cual determina la naturaleza química y física del suelo. Este material de base consta de pequeños fragmentos de material, que se han desprendido de la roca sólida por el intemperísmo (mecánico o químico). La DESINTEGRACIÓN MECÁNICA de la roca ocurre cuando se presentan fluctuaciones de la temperatura y el agua ubicada entre las pequeñas fisuras de la roca se congela y descongela, también por el crecimiento de raíces y rizoides, o por la acción abrasiva de partículas acarreadas por escurrimiento o por el viento. La M.P.Velásquez 78

Ecología INTEMPERIZACIÓN QUÍMICA se presenta por hidrólisis, oxidación, carbonatación del ácido carbónico que secretan las raíces, por hidratación o por la acción de las algas, bacterias y líquenes que disuelven los minerales. Los principales nutrientes en el suelo se pueden dividir de acuerdo con la demanda que las plantas realicen de ellos así: MACRONUTRIENTES son aquellos nutrientes que las plantas requieren en cantidades relativamente elevadas entre ellos están: El nitrógeno, fósforo, azufre, potasio, calcio, magnesio, hierro y otro grupo de elementos que se requieren en cantidades menores y que se denominan MICRONUTRIENTES entre los que se encuentran el manganeso, zinc, cobre, boro y molibdeno. Muchos de estos nutrientes son también esenciales para los animales pero estos a diferencia de las plantas los obtienen de compuestos orgánicos en vez de inorgánicos. Algunos organismos tienen requerimientos específicos de determinados nutrientes, por ejemplo: El aluminio (Al) es necesario para algunos helechos, el sílice (Si) es importante para las diatomeas, el selenio (Se) para ciertas algas, el cobalto (Co) es esencial para los rumiantes y la asociación de bacterias fijadoras de nitrógeno y leguminosas, el vanadio (V) para los tunicados, equinodermos y algunas algas. (Begon et al, 1999) Las plantas no obtienen los recursos en un paquete único. Cada elemento penetra en la planta de modo independiente, ya sea como ion o como molécula y cada uno tiene sus propiedades características de absorción y difusión en el suelo que influye en su accesibilidad a la planta. Las plantas obtienen los recursos del suelo a través de las raíces, las cuales penetran en el interior de este y allí se ramifican en las zonas donde encuentran mayores concentraciones de nutrientes y de agua, mientras que en los sitios con concentraciones bajas las raíces son poco ramificadas, esto permite decir que las raíces son oportunistas y que su arquitectura responde a la heterogeneidad del medio en el cual se desarrolla. Plantas con diferentes morfologías radiculares pueden tolerar diversos niveles de los recursos minerales en diferente grado. Esto puede ser importante para permitir que varias especies vegetales cohabiten en la misma área. (Begon et al, 1999) El segundo aspecto es EL INCREMENTO ORGÁNICO, o sea el material orgánico depositado en la superficie del suelo y al cual contribuyen tanto los animales como los vegetales, esta materia orgánica se incorpora al material mineral únicamente como consecuencia de la actividad de los organismos. En general, en los suelos se presenta una rápida disminución de la materia orgánica a medida que se profundiza, es entonces en la superficie del suelo donde se encuentra mayor cantidad de materia orgánica y esto se debe a que allí es donde se encuentran las raíces, los organismos y todo el material vegetal que se deposita. (Daubenmire, 1979) La materia orgánica del suelo representa la acumulación de partes y residuos de las plantas y los animales. Este material está en activa desintegración por parte de las condiciones ambientales y por los microorganismos del suelo, esto hace que sea un constituyente transitorio del suelo y que su porcentaje varíe con gran facilidad (Tabla 1) pues debe ser renovado constantemente (Correa, 1979) M.P.Velásquez 79

Los bulbos de algunas plantas como el azafrán con densidades tan altas que se empujan unos a otros hacia el exterior del suelo. cuyas concentraciones son variables y dependen de la naturaleza del sustrato por donde corre el cuerpo de agua y de la contaminación.5 2. sulfatos.15 0.5 1.0 Mayor 4.10 19.64 0.Ecología La materia orgánica se constituye en la principal fuente de nutrientes como el fósforo.77 0.Velásquez 80 . (Begon.5-2. Los iones más comunes en los cuerpos de agua son carbonatos.40 15. En otros casos una roca o una superficie soleada son M. 1979) Porcentaje de materia orgánica Menor de 1. 1992) IONES = Carbonatos (CO3 ) = Sulfatos (SO4 ) − Cloruros (Cl ) − Nitratos (NO3 ) ≡ Fosfatos (PO4 ) +2 Calcio (Ca ) +2 Magnesio (Mg ) + Sodio (Na ) + Potasio (K ) +3 Hierro (Fe ) + Aluminio (Al 3) +2 Sílice (Si ) PORCENTAJE PROMEDIO EN AGUAS DULCES 33. nitratos. sodio. el azufre y el nitrógeno. potasio.64 8. TABLA 1.6 EL ESPACIO Cuando se habla del espacio se dice que los organismos vivos lo ocupan y normalmente no se toma como un recurso sino como un elemento donde se encuentran los recursos alimenticios de los organismos.0 NUTRIENTES EN EL AGUA Clasificación Muy Baja Baja Media Alta Los Sólidos disueltos conforman los iones presentes en el agua. Harper & Townsend.5-4. donde se puede presentar una alta densidad de individuos de manera que no quede lugar físico para otros. PORCENTAJE PROMEDIO DE ALGUNOS IONES EN EL AGUA DULCE (ROLDÁN. El porcentaje de cada uno de estos iones en las aguas dulces es muy variable aunque se puede presentar un promedio para las aguas dulces (Tabla 2). Algunos ejemplos sobre el espacio como recurso son: La superficie de una roca ocupada por balanos y mejillones.44 1. magnesio.P. cloruros.87 7. fosfatos.36 4.46 1. CLASIFICACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA SEGÚN SU PORCENTAJE (CORREA. 1999) Pero el espacio se puede convertir en un recurso potencialmente limitante cuando limita el empaquetamiento físico de los organismos. 1996. principalmente la industrial y la doméstica. hierro.31 7. calcio. aluminio y sílice cada uno con un porcentaje promedio para cada tipo de agua. TABLA 2. Las aguas con cantidades elevadas de sólidos disueltos indican una alta conductividad.

De acuerdo con la definición anterior los ecosistemas están en permanente trabajo. los componentes bióticos. el resto se disipa en el trayecto. La mejor respuesta es para no estar en equilibrio con el ambiente físico. En los organismos sésiles. (Begon. (Begon. (Figura 8. tanto plantas como algunos animales. madrigueras y otros escondrijos que son ocupados por individuos y no quedan disponibles para los demás sino cuando el "dueño" lo abandona o muere. líquidas y gaseosas. 1969) M. muchas veces se pregunta ¿para qué un organismo transforma la energía?.Ecología "micrositios" favorables para las lagartijas. Kormondy. debido a que la lucha contra las fuerzas físicas hace que el organismo esté vivo. las cuales cuando los ocupan hacen que no estén disponibles para otros individuos. Sin embargo. Harper & Townsend. pues constantemente se están presentando transformaciones de energía y materia. la forma de crecimiento y la arquitectura de los organismos modulares toman un nuevo significado. ¿De donde proviene la energía del sol? De la transformación del hidrógeno en helio la cual libera energía como ondas electromagnéticas de las cuales algunas alcanzan la superficie de la tierra (Figura 4). LAS FUENTES DE ENERGÍA La principal fuente de energía en los ecosistemas es el sol. si deja de luchar se integra a las fuerzas físicas que hacen parte del universo y deja de existir como ser vivo. La energía y la materia (nutrientes) son los elementos de interacción e interdependencia que unifican todos los sistemas existentes. la entrada y utilización de energía y la entrada y el ciclaje de los nutrientes. 1996. LA DEFINICIÓN DE ENERGÍA ¿Que es energía? La definición según la ciencia física es que la energía es la capacidad de producir un trabajo. ya que son estas las que determinan el modo en que se explora y captura el espacio. parte se pierde en las capas más externas de la atmósfera y a medida que va atravesando ésta también se va disipando la energía debido la presencia de partículas sólidas.P. 1999) EL FLUJO DE ENERGÍA Como elementos básicos del ecosistema se tienen los componentes abióticos (ambiente físico). 1999) En algunos animales el espacio como recurso se hace evidente en su comportamiento territorial el cual es defendido activamente por su "dueño". EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA De la cantidad de energía que sale del sol sólo una pequeña porción llega a la superficie de la tierra. Las transformaciones de energía y flujo de materiales unen a los organismos con los procesos físicos y así es como se constituye el ecosistema.Velásquez 81 . Algo similar ocurre con los sitios de anidación. 1996. Harper & Townsend.

En los ecosistemas transformaciones de este tipo se dan cuando las plantas transforman por medio de la fotosíntesis la energía lumínica del sol en la energía química de los carbohidratos.Ecología SOL (100%) 33% REFLEJAN LAS NUBES ATMÓSFERA 10% lo absorben el vapor de agua. esto se debe a la disipación continua de energía de alta utilidad. como la energía química de los alimentos que esta más disponible. el CO2 9% DISPERSIÓN DIFUSA 48% RADIACIÓN SOLAR RADIACIÓN DEL CIELO REFLEXIÓN DEL SUELO SUPERFICIE DE LA TIERRA FIGURA 8. y cuando los organismos transforman los carbohidratos en energía calórica (ATP). el oxígeno. pero nunca se crea o se destruye”. en energía de baja utilidad. EL BALANCE DE ENERGÍA La biosfera. el ozono. En la naturaleza también existen otras formas de energía como son el movimiento del aire (energía cinética) que algunos organismos la utilizan en el vuelo. que la emplean tanto los organismos como los seres humanos para generar energía eléctrica. esto sucede cuando la energía lumínica es transformada en energía química y esta a su vez es transformada en energía calórica. el movimiento del agua (energía potencial). los ecosistemas y los organismos presentan una característica termodinámica esencial y es que son capaces de crear y mantener un grado elevado de orden interior o sea de BAJA entropía.P. ESQUEMA DEL FLUJO DE LA ENERGÍA LAS LEYES DE LA TERMODINÁMICA El comportamiento de la energía está descrito en las leyes de la termodinámica. La primera ley dice: “La energía se puede transformar en otra clase de energía. La energía se va perdiendo cada vez en formas más irrecuperables. Estos sistemas tienen mecanismos autorreguladores de manera que su M. que está menos disponible como la energía calórica. La segunda ley de la termodinámica dice “Ningún proceso que implique transformación de energía se producirá espontáneamente a menos que ocurra una degradación de la energía de una forma concentrada a una dispersa (ley de la entropía)”.Velásquez 82 .

este comienza a degradarse y a generar desorden. las cuales requieren mucha energía. El nivel trófico es la clasificación que reciben los organismos dependiendo de la función que cumplen en la cadena alimenticia. el primero es la tasa a la cual las plantas asimilan la energía lumínica. LA TASA DE CONSUMO EN CADA NIVEL TRÓFICO. Las diferentes posiciones que ocupa un organismo dado de determinan con base en el M. el segundo es la tasa de consumo en cada nivel trófico y el tercero es la eficiencia energética de cada organismo al transformar el alimento en biomasa. a este proceso de liberación de energía se le denomina respiración celular.Ecología estado sea siempre constante y estable. La energía que los organismos reciben en forma de alimento es disipada en forma de calor ya sea a través del trabajo que realizan en el sistema donde viven (energía cinética que va a la atmósfera) o al realizar todas las transformaciones químicas para el mantenimiento celular. EL FLUJO DE LA ENERGÍA EN EL ECOSISTEMA El flujo de la energía en el ecosistema depende de tres aspectos importantes. Si sólo se tuviera en cuenta este dato las plantas tendrían mucha energía para transmitir a los demás organismos del ecosistema. LOS NIVELES TRÓFICOS Los niveles tróficos permiten ubicar a los organismos en la cadena alimenticia.Velásquez 83 . en el cual transforman la energía lumínica en energía química (Carbohidratos) y ésta energía es liberada en las diferentes rutas metabólicas. 6 CO2 + 12 H2O Carbono oxidado 673 Kcal + Clorofila C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O Carbono reducido energía requerida FIGURA 9. pero las plantas también necesitan construir y mantener sus tejidos y para ello recurren a transformaciones bioquímicas complejas. pero el flujo de la energía que ocurre en esa especie siempre va en un solo sentido (unidireccional). Además existen pérdidas por ineficiencia. sí el flujo de energía a través del sistema se reduce. A continuación se explicará en detalle cada uno de estos aspectos LA TASA A LA CUAL LAS PLANTAS ASIMILAN LA ENERGÍA Las plantas asimilan la energía por el proceso de la fotosíntesis (Figura 9). En los ecosistemas el balance de la energía que entra y la que sale se mide en términos de cuanta energía entra a través de las plantas y cuanta energía sale a través de los organismos que allí habitan. la planta gana 39 Kilojulios (KJ). estas pérdidas hace que solo el 34% de la energía lumínica absorbida por los pigmentos se vea reflejada en la producción de carbohidratos. Este mecanismo consiste en que la transferencia de energía se realiza en un solo sentido y a una velocidad constante. REACCIÓN DE LA FOTOSÍNTESIS Por un gramo de carbono asimilado en el proceso de la fotosíntesis.P. esto conlleva a que las plantas en sus tejidos contengan muchísima menor cantidad de energía que la cantidad asimilada por el proceso de la fotosíntesis. así tenemos que una especie puede ocupar más de un nivel trófico.

se podrían ubicar en diferentes niveles: Primero. estos organismos se denominan HETERÓTROFOS. Kormondy. En contraste. el ciclaje de nutrientes ocurre en ambos sentidos y sucede en todos los pasos de la cadena alimenticia. se les denomina también AUTÓTROFOS. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y EL CICLO DE NUTRIENTES EN LA CADENA TRÓFICA El flujo de energía en la cadena trófica se realiza en un solo sentido (unidireccional). (Figura 10. este elemento puede ser nuevamente incorporado por otro organismo o salir temporalmente hacia el depósito de nutrientes.Ecología número de pasos de transferencia de energía que se han realizado hasta un nivel dado. Los restantes niveles tróficos están ocupados por organismos CONSUMIDORES que obtienen su energía y la mayoría de sus nutrientes a partir de otros organismos o de sus desechos. (dentro de una red alimenticia pueden existir o no este tipo de carnívoros) El Quinto Nivel Trófico Está ocupado por aquellos organismos que se alimentan de los desechos o partes de los organismos de todos los niveles anteriores. tercero. El Primer Nivel Trófico Está ocupado por los organismos PRODUCTORES. siempre ocurre de las formas mas concentradas a las menos concentradas y en cada paso se pierde cierta cantidad de energía en forma de calor. se encargan de degradar la materia orgánica a sus formas más simples (mineralización de la materia orgánica y liberación de los nutrientes). a los cuales se les denomina HERBÍVOROS o CONSUMIDORES DE PRIMER ORDEN El Tercer Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen herbívoros y se les denomina CARNÍVOROS o CONSUMIDORES DE SEGUNDO ORDEN.Velásquez 84 . Existe así mismo una denominación para los heterótrofos o consumidores. producto de la respiración celular. cuarto. esta denominación se da a partir del segundo nivel trófico y se detallará a continuación: El Segundo Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen productores. donde cada vez que un organismo libera un elemento. dependiendo de su ubicación dentro de la cadena alimenticia. 1969) M. quinto etc. El Cuarto Nivel Trófico Está ocupado por heterótrofos que consumen carnívoros y se les denomina CARNÍVOROS SECUNDARIOS o CONSUMIDORES DE TERCER ORDEN. Los organismos entonces. se les denomina DESCOMPONEDORES. segundo. Estos organismos son las plantas. los cuales fabrican su propio alimento a partir de sustancias inorgánicas y son la base de la cadena alimenticia.P.

las representaciones más comunes se basan en los siguientes aspectos. en ecosistemas terrestres carnívoros herbívoros productores 11c. 11C. REPRESENTA EL NÚMERO DE INDIVIDUOS PRESENTES EN CADA NIVEL TRÓFICO. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico.Velásquez 85 . carnívoros carnívoros herbívoros productores 11a. Número de individuos presentes en cada nivel trófico carnívoros carnívoros herbívoros productores 11b. FIGURA 11. ESQUEMA DEL FLUJO DE ENERGÍA Y CICLAJE DE NUTRIENTES EN LA CADENA ALIMENTICIA REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA TRÓFICA La estructura trófica de un sistema puede ser representada de manera gráfica para ello se han utilizado las pirámides. Biomasa de individuos presentes en cada nivel trófico. en la biomasa de los individuos de cada nivel. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS PRESENTES EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Y 9D. esta biomasa puede estar representando el peso vivo o el peso seco de los individuos. en el número de individuos presentes en cada nivel trófico.Ecología sol Productores pérdidas de energía por Respiración Consumidores pérdidas de energía por Respiración Descomponedores depósito de nutrientes Flujo de la energía Ciclo de nutrientes Pérdidas de energía por respiración FIGURA 10. REPRESENTACIÓN DE LAS DIFERENTES PIRÁMIDES TRÓFICAS. REPRESENTA LA ENERGÍA ACUMULADA EN LOS DIFERENTES NIVELES TRÓFICOS.P. las cuales pueden representar diferentes aspectos de los organismos. y la última representación común se basa en la cantidad de energía acumulada en cada nivel trófico (Figura 11). M. Energía acumulada por unidad de tiempo o superficie en cada nivel trófico. 11A. 11B. en ecosistemas acuáticos carnívoros carnívoros herbívoros productores 9d. REPRESENTA LA BIOMASA DE LOS ORGANISMOS DE CADA NIVEL TRÓFICO PRESENTES EN ECOSISTEMAS TERRESTRES.

En general el flujo de la energía en la cadena alimenticia comienza con el sol. q Carnívoros secundarios q Carnívoros q Herbívoros q Plantas q Sol FIGURA 12. Algunas representaciones de la red pueden ser muy sencillas y otras mucho mas complejas (Figuras 13. en la cual una de las especies es la fuente de alimento de la otra especie. un organismo puede ocupar más de dos niveles tróficos. La relación que presentan estas dos especies por lo general es una relación de consumo.P.Velásquez 86 .Ecología LA CADENA ALIMENTICIA La cadena alimenticia se presenta en el ecosistema cuando entre dos especies se produce movimiento de energía. Wilson & Bossert. Dentro de la red. REPRESENTACIONES DE REDES ALIMENTICIAS (WILSON Y BOSSERT. ESQUEMA DEL SENTIDO EN EL CUAL SE PRODUCE EL FLUJO DE ENERGÍA EN LA CADENA ALIMENTICIA LA RED ALIMENTICIA La red alimenticia representa las conexiones que poseen las cadenas alimenticias. el cual emite energía que es captada por las plantas. De esta manera el flujo de energía siempre ocurre en un solo sentido. 1971) M. 14. razón por la cual la red es muy compleja. q q q q q Carnívoro secundario Carnívoro q q q Herbívoro q q q q Plantas q q q q q Sol q a) Pocas especies herbívoras q Carnívoros secundarios q Carnívoros b) Pocas especies carnívoras q q q q q q q q Herbívoros q q q q q q q q Plantas q q q q q Sol q c) Especialistas en extremo d) Generalistas en extremo FIGURA 13. las cuales unen a cada especie presente en una comunidad o en el ecosistema. 1971). (Figura 12). de ellas la energía se mueve primero a través de los herbívoros y por último a los carnívoros.

sus sitios de fijación. lo que sucedió después fue que se encontraron extensas zonas costeras desnudas de vida a causa del incremento en la población de erizos y la disminución en las algas. Los erizos se alimentan de algas de los géneros Laminaria y Alaria al igual que muchas otras especies marinas. se presenta con los MEJILLONES. A medida que se mueven a los siguientes niveles tróficos. Los mejillones son consumidos por las ESTRELLAS DE MAR. las poblaciones de erizos crecieron desmedidamente e incrementaron. los cuales conviven en las rocas. especialmente con las rapaces las cuales vieron seriamente afectadas su reproducción con el uso intensivo del DDT. El otro caso. LAS ESPECIES CLAVE Como se dijo anteriormente cada organismo tiene una función específica en el ecosistema o en la comunidad. La principal diferencia es que muchas de estas sustancias se acumulan en cada nivel trófico. o sea ninguna otra especie dentro de esa comunidad la realiza. esto ha sido posible determinarlo en especies que han desaparecido de las comunidades y los dos ejemplos clásicos de este tema se manifiestan en comunidades acuáticas de donde fueron eliminadas las especies claves y se deterioro la comunidad.P. luego se encontró que las rocas estaban recubiertas únicamente por mejillones. M. Este fenómeno fue muy estudiado con las aves. como resultado del consumo por parte de las especies ubicadas en niveles superiores. El primer caso se estudio en la costa de California. de igual forma. el consumo de algas. sin embargo. Determinar si una especie desarrolla una actividad fundamental para la comunidad es muy difícil. pero una determinada función puede ser realizada por varias especies dentro de esa comunidad. La especie que se considera clave.. las sustancias tóxicas y radioactivas y el de los metales pesados. los cuales habían excluido a las otras especies del sustrato de fijación. REPRESENTACIÓN DE REDES ALIMENTICIAS SENCILLAS QUE ESTÁN CONECTADAS ENTRE SÍ. Cuando la acumulación ocurre en un nivel inferior. las cuales en muchos casos pasan inadvertidas para los organismos pues no le causan ningún problema. Los problemas más manifiestos se presentan en los últimos eslabones de la cadena alimenticia. las cuales fueron eliminadas de estas rocas. donde por extracción comercial fueron eliminadas las LANGOSTAS. pues eran sus depredadores naturales.Ecología LUZ PRODUCTORES PRIMARIOS CONSUMIDORES PRIMARIOS CONSUMIDORES SECUNDARIOS CONSUMIDORES TERCIARIOS Hierba insecto arañas parásitos árbol mariposa (larva) ave gato Hoja que cae lombriz hongo insecto FIGURA 14. Al desaparecer las langostas. y dicha función es decisiva para la comunidad ya que de ella depende toda la comunidad. es aquella que realiza una función única. la concentración de las sustancias va aumentando.Velásquez 87 . por ejemplo la fotosíntesis la pueden realizar diferentes especies de plantas dentro de una misma comunidad. pues en estos organismos causan problemas de salud. las cuales controlaban las poblaciones de ERIZOS DE MAR. se presenta el flujo de los pesticidas. LA MAGNIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS EN LA CADENA ALIMENTICIA De igual forma en que ocurre el flujo de la energía y el de los nutrientes entre los diferentes niveles tróficos. generalmente las cantidades acumuladas son pequeñas. con otros invertebrados como algas etc.

En general los animales requieren mayor cantidad de energía para su mantenimiento que las plantas y esto se debe a que son mucho más activos que ellas. basado en esto cada nivel trófico se puede subdividir en gremios.06% mudas. excreciones.Velásquez 88 . lo más factible que suceda es que otra especie ocupe su lugar.93% gametos 12. los cuales interactúan entre sí y esta interacción permite la organización de la comunidad. de esta forma evitan o reducen la competencia y cada uno cumple con su función en la comunidad. Méndez Mendoza. Si las plantas utilizan entre el 15 y 70 % de la energía asimilada en su mantenimiento y los animales requieren mayor cantidad de energía que las plantas.P. en los individuos que lo conforman también debe existir una organización y ésta se da gracias a que los individuos realizan una partición de los recursos que explotan. 1988). se dé un intercambio entre las especies ya que ambas se pueden considerar equivalentes funcionales.59% Producción neta (reproducción y crecimiento) 4. En cada paso de la cadena trófica se disipa mucha energía antes que ésta sea utilizada por los organismos del siguiente nivel trófico (Ricklefs. 1990). ESQUEMA DE LA EFICIENCIA QUE HACE UN ORGANISMO DEL ALIMENTO QUE CONSUME M.Ecología LOS GREMIOS ALIMENTICIOS Dentro de la cadena alimenticia existen especies que explotan un recurso común en forma semejante. esto hace que la eficiencia en la cadena alimenticia o sea el porcentaje de energía transferida de un nivel trófico al siguiente sea sólo del 5 al 20 % de la del nivel anterior (Ricklefs. detritófagos 11. La energía que los organismos utilizan para su mantenimiento no se encuentra disponible para ningún otro elemento de la cadena trófica (Figura 15. Si los organismos no hacen una buena utilización de la energía. Pero dentro de un gremio. Sin embargo puede surgir la siguiente pregunta ¿Qué sucede cuando se extrae una especie de un gremio? Pues. entonces no quedará energía disponible para los siguientes niveles tróficos.3% 35% carroñeros. alimento disponible alimento no capturado alimento capturado 65% alimento ingerido 53. descamaciones semiparásitos alimento asimilado respiración excreción 17.66% crecimiento FIGURA 15. 1990). 65% ? simbiontes parásitos 1.7% excrementos coprófagos parásitos 34. Una comunidad es un ensamblaje de gremios. además la competencia entre individuos es muy intensa. Dentro de un gremio se identifican funciones básicas de los organismos en la comunidad. LA EFICIENCIA ENERGÉTICA AL TRANSFORMAR EL ALIMENTO EN BIOMASA.

tiene dos vías a seguir: la primera es ser utilizada en la biosíntesis de la planta o sea la energía que se emplea en el crecimiento de los tejidos y en la reproducción. La Productividad Neta (PPN) Es la energía presente en la materia orgánica sintetizada después de que la planta halla gastado lo necesario en respiración. pues al esta ir disminuyendo las plantas van cerrando los estomas para evitar perder el agua y este cierre impide el M. La productividad indica la magnitud del flujo de energía y el ciclaje de nutrientes en el ecosistema. tales como aumento en la temperatura de las hojas. que esta relacionada con las épocas de lluvias y sequías. La disponibilidad de agua líquida en el suelo. La tasa de la fotosíntesis varía dependiendo de los siguientes aspectos: La capacidad que tenga la planta de tolerar la pérdida de agua. La energía fijada en productividad bruta. para las plantas o los organismos AUTÓTROFOS. etc.Ecología LA PRODUCTIVIDAD La medida para calcular la eficiencia ecológica o la eficiencia del flujo de energía en la cadena alimenticia dentro del ecosistema se conoce como productividad. Se consideran dos medidas diferentes de energía asimilada: La productividad primaria bruta y la productividad primaria neta. El rango óptimo de temperatura en el que se realiza la fotosíntesis es estrecho y oscila entre los 16° y 38°C. la productividad se considera como la PRODUCTIVIDAD PRIMARIA y para los organismos HETERÓTROFOS. y la segunda vía es aquella que se gasta en el metabolismo respiratorio y mantenimiento celular. como la PRODUCTIVIDAD SECUNDARIA. la cantidad y calidad de luz que llegue a las hojas. para ello se emplea la siguiente ecuación PPN = PPB .RA La diferencia entre la PPB y PPN es la energía gasta la planta en la respiración.Velásquez 89 . la disponibilidad de nutrientes principalmente nitrógeno y fósforo.P. La magnitud del flujo depende de la cantidad de organismos autótrofos que existan en el ecosistema o en la comunidad. esto cual hace que la PPN dependa de la tasa de fotosíntesis y de la tasa de respiración y estos dos factores se pueden afectar con cambios microclimáticos. La tasa fotosintética no se incrementa proporcionalmente al incremento en la intensidad de la luz sino que es mucho más lento y puede alcanzar un punto en el cual la fotosíntesis se satura. transformada y almacenada como materia orgánica durante el proceso de la fotosíntesis. Para calcular la productividad se debe realizar una diferenciación entre los organismos. pero esta temperatura óptima varía con la variación en la intensidad lumínica. La Productividad Bruta (PPB) Mide el total de energía lumínica fijada por las plantas durante la fotosíntesis (asimilación total). así. la intensidad de la radiación solar en un momento dado. la disponibilidad de agua en el suelo. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía que la planta asimila (PPB) y la cantidad que gasta en su mantenimiento o respiración celular (RA). La Productividad Primaria Con ella se pretende medir la velocidad con la cual la energía lumínica es captada.

Los métodos más utilizados para medir la productividad primaria se basan en la tasa de consumo o el flujo de los compuestos que son asimilados por las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como son: el CO2. como ciénagas. pantanos. La Productividad Secundaria (PS) Mide las proporciones de almacenamiento de energía en cada nivel de consumidores después del gasto metabólico de éstos. para ello se emplea la siguiente ecuación PNC = PPN .RHERBÍVOROS o RCARNÍVOROS La Productividad Neta de la Comunidad (PNC) Es la energía almacenada como materia orgánica no utilizada por los heterótrofos en la comunidad. En un ecosistema el orden lo mantiene la respiración total de la comunidad. Los valores normales de la eficiencia fotosintética (E. el agua o los minerales que participan en la reacción o la cantidad de clorofila presente en la planta. algunos de ellos miden la productividad primaria. por lo cual la fotosíntesis es cada vez más lenta y por último de la influencia de la temperatura del aire y la radiación solar en la tasa de transpiración. el oxígeno. principalmente nitrógeno y fósforo. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad que gasta el organismo en su mantenimiento o respiración celular (RH.P. ¿Qué sucede con el restante 98-99% de esa radiación? Se debe recordar que parte de esa radiación es reflejada por las hojas y por otras superficies de la planta. cualquiera que sea el método que se emplee lo que siempre proveerá será un índice de la tasa total de producción de la planta y los resultados variarán de M. marismas y estuarios la productividad es muy alta. limita la productividad de la planta. en los ecosistemas que están ubicados en la interfase entre ecosistemas terrestres y acuáticos. Sin embargo. Sin embargo. que las otras moléculas no fotosintéticas absorben la gran cantidad de esa radiación y la convierten en calor. La Eficiencia Fotosintética Es el porcentaje de la radiación incidente que es convertido en PPN durante la época de crecimiento de la planta. mientras que otros miden la productividad neta. RC).F. el cual puede ser disipado por evaporación (transpiración) o radiado o conducido por la superficie de la hoja. y esta limitación es mayor en ambientes acuáticos que en los terrestres. En este cálculo se debe tener en cuenta el nivel trófico al que pertenece el organismo o grupo de organismos que se van a analizar y la ecuación que se emplea es la siguiente PS = PPN . Surge entonces la pregunta. En muchos ambientes la disponibilidad de nutrientes.Ecología intercambio de CO2. Esta productividad es posible calcularla a partir de la cantidad de energía presente en la materia orgánica sintetizada (PPN) y de la cantidad de energía que gasta los organismos heterótrofos en su mantenimiento o respiración celular (RH).) oscilan entre 1 y 2 %.Velásquez 90 .RHETERÓTROFOS MÉTODOS PARA MEDIR LA PRODUCTIVIDAD Existen varios métodos para medir la productividad en un ecosistema. del total de radiación incidente.. cuando no se presenten limitaciones por agua y nutrientes.

Los principales errores de este método son: No se remueve la biomasa de las raíces por ser muy difícil pero se debe hacer pues la planta invierte en ellas mucha energía. En los ecosistemas terrestres se miden los cambios en las concentraciones de CO2 durante la fotosíntesis. en la actualidad se conoce que una molécula de glucosa posee 40% de carbono y que por cada gramo de carbono asimilado la planta gana 39 KJ. esto proporciona una medida de la cantidad de biomasa por área y por tiempo.P. (Ricklefs.8 KJ / gm de carbón y las grasas a 39. Métodos que miden la composición de los tejidos de la planta Algunos de estos métodos miden la composición de los tejidos de la planta. Ambas botellas se incuban durante el mismo tiempo y luego se determina la cantidad de oxígeno contenido en ellas. la suma en la concentración de ambas botellas permite realizar una aproximación a la producción bruta en el ecosistema. En los ecosistemas acuáticos se mide es la diferencia en la concentración de oxígeno en dos botellas diferentes. las proteínas equivalen a 23.6 KJ / gm de carbón. y por último no se tiene en cuenta la cantidad de energía utilizada por la planta en su propio metabolismo. siempre y cuando a sus componentes se les pueda estimar el contenido energético. 1990) El método de la cosecha Se utiliza en los ecosistemas terrestres para estimar la productividad vegetal por medio del incremento anual en biomasa.Ecología acuerdo con el hábitat en el que se desarrollen las plantas y con la forma de crecimiento que tengan. las medidas que se hacen sobre la productividad primaria dependen y varían con el hábitat y la forma de crecimiento de la planta. El método que mide el intercambio de los gases Con este método se puede proveer una mejor estimación de la productividad primaria. o durante la respiración de la planta. Este tipo de mediciones se han realizado utilizando calorímetros y hasta el momento se conoce que además de los carbohidratos. Este método consiste en remover la vegetación en intervalos periódicos y pesar todo el material seco. M. Si se tiene en cuenta lo que no se mide. entonces vemos que lo que se mide en este método es el excedente de la demanda metabólica de la planta y lo que dejan los herbívoros.7 KJ / gm de carbón. En la práctica. No se tiene en cuenta la cantidad de material y por ende la cantidad de energía que ha sido consumida por herbívoros.Velásquez 91 . El cambio que se produce en la concentración del CO2 se asume que es carbono incorporado como materia orgánica en un tiempo dado. Estas mediciones se realizan con un equipo LiCOR. entonces cada molécula de carbohidrato que produzca la planta equivale a 17. Los métodos que se emplean para medir la productividad neta se basan en la tasa de producción o acumulación de los compuestos asimilados en forma de biomasa o cualquier equivalente energético. crecimiento y desarrollo. una que se denomina “clara”. en donde se supone que el fitoplancton de la muestra está realizando fotosíntesis y respiración y otra de igual volumen que se denomina “oscura” en la cual solo se está realizando respiración.

los sistemas de irrigación. la contaminación.8% Bosque tropical maduro 45000 32000 13000 13000 0 28. la erosión. son favorables o no para que las plantas puedan asimilar la mayor cantidad de energía posible. Se toma una muestra de agua con fitoplancton.7 gramo de carbono por gramo de clorofila por hora. M. 1969 y Boughey. 1972) PPB RA PPN RH PNC PPN/PPB PNC/PPB Campo de alfalfa 24400 9200 15200 800 14400 62. como en el caso de los cultivos. los nutrientes. costos que por lo general se deben a las pérdidas de energía causadas por factores tales como.Ecología El método de los radioisótopos Es una variación del método del intercambio de gases en el cual a una muestra se le adiciona una cantidad conocida de carbono 14 (14C) y se deja durante seis horas.Velásquez 92 . Los subsidios de energía pueden ser naturales. o sea son de procedencia externa al ecosistema y que contribuyen con la productividad del mismo. se le adiciona un solvente orgánico y se determina la concentración de clorofila por espectofotometría y se realiza el cálculo de la cantidad de carbono asimilada. cambios en las condiciones climáticas. En los sistemas artificiales. la maquinaria. como la temperatura. el control de los insectos plaga y la selección genética de las plantas. VALORES SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. Esto permite calcular la tasa de fijación de carbono utilizando la siguiente expresión: 6 14CO2 = 14C6H12O6 6 CO2 C6H12O6 El método de la determinación de la clorofila: Se utiliza principalmente en los ecosistemas acuáticos y se basa en la correlación que existe entre la cantidad de clorofila y la tasa de fotosíntesis que realizan los productores. como son la energía potencial que se encuentra almacenada en las corrientes de agua y en el aire o pueden ser artificiales y son los utiliza el hombre para sus cosechas. los intereses del hombre en los cultivos es llevar al máximo la productividad primaria neta (PPN) y esto lo logra controlando al máximo las pérdidas causadas por los heterótrofos (RH) (Figura 16. la recolección de cosechas etc. la productividad depende también de los subsidios de energía que reciba este sistema. en el caso de algunas algas se conoce que asimilan 3.P. Los subsidios de energía son fuentes de energía diferentes a la energía solar que llegan al ecosistema. se asumen que la asimilación del carbono 14 es proporcional al carbono estable. La producción y la respiración anual expresada en Kcal/m 2/año en ecosistemas naturales y manejados son diferentes pues mientras que la naturaleza se encarga de llevar al máximo la productividad primaria bruta (PPB).9% 0 Zona costera 5700 3200 2500 2500 0 43. 1971) LA PRODUCTIVIDAD EN LOS ECOSISTEMAS La magnitud de la productividad en los ecosistemas naturales depende de si los factores físicos. Los subsidios facilitan la reducción en los costos de mantenimiento. estos son los abonos. Odum. (Kormondy.3% 59% Plantación de pino 12200 4700 7500 4600 2900 61.5% 23. LA PRODUCCIÓN Y LA RESPIRACIÓN ANUAL EN ECOSISTEMAS NATURALES Y MANEJADOS. los vientos etc.8% 0 FIGURA 16.. los cuales desvían energía afuera del ecosistema. la humedad.

P. que hacen que un sistema determinado se comporte como estable. crecimiento y supervivencia de las poblaciones. por lo tanto la homeostasis es la capacidad que tiene un organismo o ecosistema de ajustarse a las variaciones del ambiente externo.0 < 1. Begon. Harper & Townsend. Un sistema es estable sí. aunque él conseguirla implique alterar continuamente las proporciones de las distintas especies que lo componen. Krebs. en física la calificación de estable implica algo más o algo distinto. (Ricklefs.Ecología LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN LOS DIFERENTES ECOSISTEMAS Los ecosistemas naturales por lo general son pobres y poco productivos. desarrolla fuerzas que tiendan a devolverlo a su condición original. Sin embargo.25 Estuarios Arrecifes coralinos Agricultura intensiva 0. sólo una pequeña porción de la biosfera es naturalmente fértil y productiva y esta pequeña porción corresponde a los estuarios y arrecifes coralinos. 1990.10 Bosques húmedos Lagunas Agricultura tecnificada 10 .5 .5 0.0 Agua de la Mares plataforma profundo s continental Desierto FIGURA 17. Sin embargo. LA DISTRIBUCIÓN DE LA PRODUCTIVIDAD PRIMARIA EN DIFERENTES ECOSISTEMAS EXPRESADA EN KCAL/M2/AÑO HOMEOSTASIS EN EL ECOSISTEMA La palabra homeostasis proviene de las raíces griegas homos que significa “igual” y stasia que significa “estado”. las funciones y las interacciones de los individuos ya sea de una población o de una comunidad. 1999) Los sistemas naturales presentan retroalimentación positiva.Velásquez 93 . los cuales muestran retroalimentación negativa. lo que significa que poseen mecanismos que contrarrestan el cambio y hacen que éste retorne a un estado estable.0 Praderas Lagos profundos Bosques de montaña Kcal/m2/año 3 .3. este crecimiento debe ser controlado para que exista un equilibrio y este control lo realizan a través de mecanismos homeostáticos presentes en todos los sistemas.3. Es un conjunto de estados interconvertibles pero que no generan nuevos estados fuera de este conjunto. La estabilidad es un conjunto de propiedades y de mecanismos. Los M. 1972) < 0. En otras palabras es mantener una estabilidad interna frente a los cambios externos del ambiente. 1985. desviado del estado estacionario en que permanecía. Un sistema puede considerarse estable sí consigue mantener una biomasa similar y una producción similar frente a cambios reiterados del medio. 1996. manteniendo más o menos constantes las condiciones internas. Odum. ésta favorece el desarrollo.5 . (Figura 17.

presentan pocas interconexiones.P. de la cual son inseparables. Esta circulación de nutrientes a través de los diferentes niveles de la comunidad es lo que se conoce como ciclo biogeoquímico. La producción orgánica es continua y requiere altas cantidades. está constituida por poblaciones de PRODUCTORES (Organismos Autótrofos). por lo tanto como la demanda excede a la disponibilidad.Velásquez 94 . Este reciclaje en algunos casos es muy rápido pero en otros es muy lento. pero las comunidades conformadas por organismos euri admiten mayores fluctuaciones ambientales. Estos ciclos son tan importantes en el ecosistema como lo es la transferencia de energía. en muchos casos. por lo cual. Es la rapidez con la cual se alcanza el punto de equilibrio o la estabilidad en el tiempo. 1977) RESILIENCIA DE LOS ECOSISTEMAS Resiliencia es la capacidad de mantener los procesos del ecosistema aún estando bajo estrés. (Heterótrofos) Posteriormente. 1971) Un elemento sigue una vía única. (Carroll y Meffe. 1999) La resiliencia es la magnitud de la perturbación que puede ser absorbida por un ecosistema. 1998) Es la velocidad con la que una comunidad regresa a su estado original tras sufrir una perturbación (Begon et al . esto hace que fácilmente se pueda modificar la composición y abundancia de las mismas. la cual es a su vez utilizada e incrementada con la de los organismos CONSUMIDORES. sin derrumbarse. (Dodson et al. los cuales captan nutrientes y energía del ambiente físico para transformarlos en biomasa. es complementada y reducida a sus nutrientes inorgánicos básicos por las poblaciones de los organismos DESCOMPONEDORES. la cual está determinada por las transformaciones bioquímicas que sufre. son retenidos en el ecosistema y continuamente son reciclados entre los organismos y el ambiente físico. (Boughey. En la naturaleza. Es la habilidad de resistir al cambio y retornar a una condición similar a la inicial del sistema. debe existir un equilibrio entre estas dos formas. los que ocurren M. Cuando un elemento “A” es modificado mediante un proceso en un elemento “A’ “.Ecología organismos esteno son más eficientes. pero en algunos casos no ocurre este equilibrio y cuando esto sucede. La mayoría de los nutrientes se originan en las rocas de la corteza terrestre y su disponibilidad es lenta. Las transformaciones químicas y bioquímicas de los elementos son las responsables de los ciclos. en este sentido la resiliencia mide la tasa de retorno al estado estable. los cuales en última instancia retornan los nutrientes al ambiente físico para ser nuevamente utilizados. el elemento puede acumularse o ser removido del sistema. La materia viva del ecosistema. las condiciones ambientales van a influir sobre estas de manera positiva o negativa. antes de que su estructura sea fundamentalmente cambiada a un estado diferente. En estas modificaciones ocurren dos tipos de procesos: Los primeros son procesos de asimilación. los sistemas son estables por consiguiente los elementos que se exportan son proporcionales a los que se importan. al contrario de la energía. (Margalef. los nutrientes deben ser reutilizados. las mayores fluctuaciones y modificaciones ocurren en sistemas muy alterados que con frecuencia son pobres en especies y las que existen. Parece ser que aquellos sistemas en los cuales sus componentes presentan muchas interconexiones tienden a ser más estables. 1997) LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS Los nutrientes. En general.

ESQUEMA DEL FLUJO DE NUTRIENTES EN EL ECOSISTEMA DIVISIÓN DE LOS CICLOS BIOGEOQUÍMICOS A pesar de que existen tres tipos de ciclos biogeoquímicos. Un claro ejemplo de esto es la meteorización de las rocas y los procesos de sedimentación.Ecología cuando un elemento particular (compuesto inorgánico) es transformado en un compuesto orgánico. además no presentan fase gaseosa. rocas y sedimentos sobre la tierra y sobre el fondo marino). los ciclos gaseosos y los ciclos sedimentarios. (Ricklefs. la hidrosfera y los organismos vivos. entre los elementos importantes de estos ciclos se encuentran el FÓSFORO y el AZUFRE M. por esto se tiene dos grupos principales de ciclos. También ocurren procesos de desasimilación. o sea se presenta cuando un compuesto orgánico es transformado en un compuesto inorgánico.P. 1990) ANIMALES PLANTAS MICROBIOS DETRITUS COMPUESTOS ORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES DIRECTAMENTE. el OXÍGENO y el NITRÓGENO. Los CICLOS GASEOSOS son aquellos en los cuales los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera o el agua y los organismos vivos. No todas las transformaciones de los elementos que suceden en la naturaleza son biológicas. este es el caso de la fotosíntesis en la cual el CO2 (compuesto inorgánico) es transformado en carbohidratos (compuesto orgánico). este es el caso de la respiración celular en la cual los carbohidratos son transformados en CO2. son ciclos en los cuales los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo tiempo. estos están interconectados y las principales diferencias se encuentran en el origen mismo de los elementos. EL ESQUEMA DEL FLUJO DE LOS ELEMENTOS Los procesos que ocurren durante las transformaciones de los elementos se pueden sintetizar en el esquema de la Figura 18. en estos procesos sucede lo contrario. ACUMULACIÓN FOTOSÍNTESIS RESPIRACIÓN EXCRECIÓN LIXIVIACIÓN EROSIÓN. muchas son reacciones químicas que ocurren en el aire.Velásquez 95 . el suelo y el agua y por medio de las cuales también se liberan elementos al sistema. entre los principales ciclos gaseosos se encuentran los del CARBONO. por lo general. COMBUSTIÓN ATMÓSFERA SUELO AGUA SEDIMENTOS METEORIZACIÓN COMPUESTOS INORGÁNICOS QUE NO ESTÁN DISPONIBLES SEDIMENTACIÓN FIGURA 18. Los CICLOS SEDIMENTARIOS se caracterizan porque los nutrientes circulan principalmente entre la corteza terrestre (suelo.

el cual es poco soluble y se precipita fácilmente. RNA) y otros compuestos orgánicos necesarios para la vida. Este intercambio une los ciclos del CO2 que ocurren tanto en los ecosistemas acuáticos como en los terrestres. carbón y gas natural) pero luego es liberado a la atmósfera como CO2 producto de la combustión. formando carbonato de calcio (CaCO3 ). OTROS PROCESOS QUE OCURREN EN EL CICLO DEL CARBONO El carbono es retenido en las profundidades de la tierra en los combustibles fósiles (petróleo. las cuales incluyen los procesos de asimilación y desasimilación del carbono por medio de la FOTOSÍNTESIS y la RESPIRACIÓN. en presencia de oxígeno (se produce en el día y en la noche). Este ciclo se basa en el gas dióxido de carbono (CO 2). Los PRODUCTORES absorben el CO2 de la atmósfera o del agua y por medio de la fotosíntesis (proceso que realizan durante el día) lo convierten en glucosa (C6H12O6). lagos y ríos. ésta es transportada a la células para que allí se degrade y se convierta en CO 2. En condiciones ácidas. los ácidos nucleicos (DNA. El CO2 se disuelve inmediatamente en el agua por lo cual los océanos tienen 50% más CO2 que la atmósfera. o como producto de las erupciones volcánicas. principalmente en forma de calizas y dolomitas. En los ecosistemas acuáticos la deposición y solución son muy lentas. forma ácido carbónico el cual rápidamente se disocia en iones bicarbonato y carbonato. tres tipos de procesos. Este proceso se conoce como la respiración aeróbica de la célula y es realizado tanto por los organismos productores como los consumidores. tanto en ecosistemas terrestres. los iones carbonatos son removidos del sistema M. alcanzando de esta manera un equilibrio global entre las concentraciones del CO2 disuelto y el atmosférico. en el cual la circulación del agua se realiza entre el océano. pero a largo plazo es importante puesto que la mayoría del carbono de estos ecosistemas reside en las rocas sedimentarias. no enmarcado en ninguno de los ciclos anteriormente mencionados se tiene el CICLO HIDROLÓGICO. Estas son las reacciones que más energía transforma en los seres vivos. este proceso ocurre a escala global y está balanceado con el resto del CO2 que continúa circulando.⇔ H+ + CO3-2 los cuales liberan hidrogeniones que en pH bajos hacen que ésta reacción se desplace hacia la izquierda (CO2. como acuáticos. el cuál sólo constituye el 0. H2CO3 ). Se encuentra también disuelto en el agua. las proteínas. la tierra y los organismos vivos. CO2 + H2O ⇔ H2CO3 ⇔H+ + HCO3. pero se pueden considerar ciclos independientes debido a que la producción de CO2 en la tierra balancea el consumo de CO2 en el agua. El segundo proceso es el intercambio físico de CO2 entre la atmósfera y los océanos. y sí el calcio − está presente la reacción se equilibra con los iones carbonato y bicarbonato (HCO 3 . = CO3 ). El primero esta conformado por reacciones de transformación. En los ecosistemas acuáticos cuando el CO2 se disuelve en el agua. llegando los océanos a tener 50% más cantidad que la atmósfera. Como caso especial. En el ciclo del carbono ocurren.03% de volumen total de la troposfera. el aire.Velásquez 96 . razón por la cual el intercambio es poco importante en el ciclo corto del carbono. EL CICLO DEL CARBONO El carbono es el constituyente básico de los carbohidratos. aproximadamente 1017 gm de carbono intervienen en estas reacciones cada año a nivel mundial.Ecología los cuales son reciclados de ésta manera. las grasas.. El último proceso es la solución y precipitación (deposición) de los compuestos carbonados como sedimentos.P.

la cuál requiere del oxígeno y la segunda manera es con el uso de los aerosoles que contienen clorofluorocarburos y los halones (compuestos que contienen bromo). AFECTACIONES DEL CICLO DEL OXÍGENO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del oxígeno de dos formas. la cuál es biológicamente nociva. lo cual permite a su vez la disolución del carbonato de calcio de las rocas y de los sedimentos (calizas y dolomitas). La primera es eliminando los bosques y otro tipo de vegetación. lo incorporan como estructura fuerte y resistente. La disociación y la disolución del carbonato de calcio puede afectarse por la actividad de los organismos. resultando la formación y precipitación del carbonato de calcio. pues produce mutaciones en las moléculas de DNA. incluyendo el hombre. reincorporando parte del carbono que había salido del ciclo corto. También el paso de la radiación ultravioleta afecta el clima. El oxígeno es importante en la respiración aeróbica de las células. AFECTACIONES DEL CICLO DEL CARBONO POR EL HOMBRE Los seres humanos estamos interviniendo en el ciclo del carbono de dos maneras principales. La segunda manera es a través de la combustión de la madera y los demás combustibles fósiles. M.Velásquez 97 . EL CICLO DEL OXIGENO El oxígeno libre no es solamente el soporte de la vida sino que se origina en ella. Casi todo. Al cambiar el pH nuevamente la reacción se desplaza hacia las formas no disociadas de carbono y el calcio se precipita y se deposita en los sedimentos como carbonatos de calcio. proveniente de la descomposición de moléculas de agua realizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis. como las formadoras de arrecifes coralinos. lo cual conlleva a que se absorba menor cantidad del CO2 atmosférico. ya que cuando es absorbida por la capa de ozono. Al remover CO2 por medio de la fotosíntesis el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. el oxígeno de la atmósfera actual es de origen biológico. muchas algas excretan carbonato de calcio a su alrededor y otras. De esta forma se reduce la cantidad de carbonato de calcio disuelto en el agua.a la derecha y la disociación de CaCO3 se incrementa. la primera es con la combustión de los hidrocarburos y la madera. causando defectos genéticos en plantas y animales. se degradan y liberan átomos de cloro y bromo los cuales aceleran la descomposición del ozono (O3) en O2 y O.P. Estos compuestos en la estratosfera. se crean capas calientes en la troposfera lo cual impide que muchos de los gases salgan a la estratosfera. Parte del oxígeno atmosférico reacciona con la radiación ultravioleta y se convierte en ozono (O3) el cuál constituye una capa que evita la entrada de la radiación ultravioleta a la tierra. El oxígeno constituye el 21% del volumen total de la troposfera y es parte constituyente de la hidrosfera. por influencia de la radiación ultravioleta.Ecología a medida que se desplaza el equilibrio H+ + CO3-2 ⇔ HCO3. incrementando rápidamente el CO2 atmosférico. siendo insuficiente la reforestación que se realiza. y en la oxidación biológica de muchos compuestos orgánicos. disminuyendo por consiguiente el grosor de la capa de ozono y permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta-B. En los ecosistemas marinos el sistema de los carbonatos se encuentra en equilibrio.

En los ecosistemas acuáticos algunas de las algas verde-azules son las encargadas de fijar el nitrógeno molecular. Cuando los organismos animales y vegetales mueren las bacterias descomponedoras son las encargadas de transformar los compuestos de nitrógeno orgánico en compuestos inorgánicos más simples. cuando se quema madera o cualquier combustible. y otros compuestos orgánicos que necesitan para su desarrollo y crecimiento. formando nódulos. ya que un 78% de su volumen lo constituye éste gas. uno de los componentes de la lluvia ácida. la cuál se realiza en diferentes pasos. Existen otras bacterias que no están asociadas a las plantas y que también realizan la fijación del nitrógeno pertenecen a los géneros Azotobacter (la fijación la realiza en condiciones aeróbicas) y Clostridium. La segunda forma de intervención es por agotamiento de los iones nitrato y amonio en el suelo por los cultivos intensivos y la última estrechamente relacionada con la anterior es la adición en exceso de iones M. Las plantas transforman los iones obtenidos del suelo en proteínas.P. nitritos y nitratos en nitrógeno molecular (N2) el cuál se reincorpora a la atmósfera como gas. AFECTACIONES DEL CICLO DEL NITRÓGENO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del nitrógeno de varias maneras. El segundo paso es la nitrificación. La conversión del nitrógeno atmosférico en otras formas químicas útiles para las plantas.Ecología EL CICLO DEL NITRÓGENO Los organismos requieren nitrógeno en varias formas químicas para sintetizar las proteínas. éstas algas pertenecen a los géneros Anabaena. primero debe ser convertido en compuestos iónicos solubles en agua que contienen iones nitrato (NO 3) e iones amonio (NH4) que son tomados por las plantas como parte del ciclo del nitrógeno. las tres más importantes son. principalmente en suelos inundados. También éste proceso ocurre por medio de la fijación electroquímica que se realiza durante las tormentas eléctricas (por la acción de los rayos). se conoce como la fijación del nitrógeno. El depósito más grande de nitrógeno de la tierra es la troposfera. la cual consiste en transformar los compuestos orgánicos en amoníaco NH3. o sea la conversión de los iones amonio.Velásquez 98 . ácidos nucleicos (DNA. RNA) y otros compuestos orgánicos que contienen nitrógeno. El último paso es la desnitrificación. que están asociadas con las raíces de las leguminosas. entre las cuáles figuran las del género Rhizobium. en los sedimentos y en las capas más profundas del suelo. Nitrosomonas y Nitrococcus. no está disponible para las plantas o los animales. el primero de estos procesos es la amonificación. el primer paso consiste en la fijación del nitrógeno molecular (N 2) la cual es realizada por varias especies de bacterias. A pesar de ser un gas tan abundante. Este óxido se combina con el oxígeno y forma dióxido de nitrógeno (NO2). la emisión de grandes cantidades de óxido nítrico (NO) a la atmósfera. él cuál puede reaccionar con el vapor de agua de la atmósfera y formar ácido nítrico (HNO 3). Trichodesmium. para ello intervienen diferentes bacterias de los géneros Nitrobacter. éste proceso no sólo lo realizan las bacterias sino también lo realizan la mayoría de las plantas y los animales. Gleotrichia. Los animales a su vez obtienen el nitrógeno al consumir vegetales u organismos herbívoros. Este proceso ocurre en condiciones anaeróbicas (en ausencia de oxígeno). mediante este proceso el nitrógeno es oxidado a nitratos NO3. Las responsables de éste proceso son las bacterias Pseudomona denitrificans. (la fijación la realiza en condiciones anaeróbicas). DNA. al realizar la hidrólisis de las proteínas y la oxidación de los aminoácidos.

Cuando los organismos mueren gracias a la descomposición de la materia orgánica se liberan cantidades pequeñas de fósforo que pueden ser nuevamente utilizadas por las plantas o que pueden perderse en el fondo de los océanos. los pelícanos. ocurre en un rango de pH entre 6 y 7 (cercano a la neutralidad). Las aves que consumen peces. así en condiciones AEROBIAS. En ecosistemas acuáticos en condiciones anóxicas de los sedimentos puede ser solubilizado el fósforo cuando el hierro se reduce de Fe +3 (férrico) a Fe+2 (ferroso) y este último se une a sulfitos (SO3-2) y no a compuestos fosfóricos. EL CICLO DEL AZUFRE El azufre es un elemento muy importante para la vida de las plantas y los animales porque hace parte de los aminoácidos cisteína y metionina. EL CICLO DEL FÓSFORO El fósforo se encuentra principalmente en forma de iones fosfato (PO 4-3). Por lo anterior la mayor disponibilidad del fósforo. por minería. proceso por el cual la mayoría de los animales excretan el exceso de azufre.Ecología nitrato y amonio a los ecosistemas acuáticos. El azufre sufre diferentes cambios dependiendo de la condición en que se encuentre. La disponibilidad y asimilación del fósforo depende del pH. constituyéndose en un factor limitante para el crecimiento de las plantas en ecosistemas terrestres y acuáticos. grandes cantidades de rocas para producir fertilizantes inorgánicos y compuestos detergentes y la segunda es añadiendo un exceso de iones fosfato a los ecosistemas acuáticos a través de los fertilizantes. así mismo los animales eliminan el exceso excretando sales de fósforo en la orina. es un nutriente esencial para los vegetales y los animales.P. los huesos y los dientes. de allí. los desechos animales. lo obtienen los animales al consumir vegetales u otros animales.Velásquez 99 . A pesar que el fósforo puede ser Liberado por el intemperísmo (la acción del agua sobre la roca) se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre debido a que fácilmente es lavado del suelo. en pH ácidos el fósforo se une fuertemente a las partículas de arcilla del suelo y forma compuestos insolubles con el hierro (Fe+3) y el Aluminio (Al+3). a los organismos vivos y luego de regreso a la tierra y al océano. Además es el mayor constituyente de las membranas celulares. debido a que es uno de los constituyentes de las moléculas de ATP y ADP. También es liberado de las rocas al ser disuelto por el agua. El fósforo se mueve lentamente desde los depósitos de fosfato en tierra (algunos tipos de rocas) y los sedimentos de los mares someros. directamente del suelo o del agua y lo incorporan a compuestos orgánicos (esteres de fosfatos). Las plantas asimilan el fósforo como fosfato (PO4-3). cuando están presentes el hierro. la primera es extrayendo. las cuales almacenan energía química para que la utilicen los organismos en la respiración celular. como el caso de algunas garzas. los cuales producen problemas debido al crecimiento desmedido de algas y otros vegetales acuáticos. las aguas negras y los detergentes. también lo utilizan algunos microorganismos descomponedores de detritus vegetales y animales de los géneros Aspergillus y M. el azufre es oxidado. los cormoranes retornan pequeñas cantidades de fósforo al suelo a través del guano. el aluminio y el calcio. En pH básicos forma compuestos insolubles con el calcio (Ca +2). AFECTACIONES DEL CICLO DEL FÓSFORO POR EL HOMBRE Los humanos intervienen en el ciclo del fósforo de dos maneras principales.

P. En la atmósfera. Como dióxido de azufre (SO2). La reacción que ocurre es la siguiente: SH Azufre orgánico SO3-2 Sulfito En condiciones ANAEROBIAS. como el sulfato de amonio producto de la aspersión marina. El ácido sulfhídrico (H2S). el dióxido de azufre reacciona con oxígeno M.Velásquez100 . además de la fundición de metales como el cobre. el cual es liberado en la combustión de estos hidrocarburos. En las profundidades de los ecosistemas acuáticos se produce la siguiente reacción en condiciones anóxicas: S-2 sulfuro H2S ácido sulfhídrico Este ácido es el que produce el mal olor (a huevo podrido) en las aguas termales. Las bacterias del género Thiobacillus son capaces de realizar todas las siguientes reacciones: Transformar el ácido sulfhídrico (H2S). S-2 Sulfuro S0 Azufre elemental El sulfuro puede ser utilizado como un agente reductor por las bacterias fotoautotróficas. Escherichia. A pesar de lo anterior cerca del 99% del dióxido de azufre que llega a la atmósfera proviene del sulfuro de hierro (FeS) presente en el carbón y el petróleo. las cuales asimilan carbono por vías análogas a la fotosíntesis de las plantas. el sulfuro de hierro (FeS). Desulfomonas. gas que proviene de los volcanes activos y como partículas de sulfatos (SO4). el sulfuro (S-2) y el azufre elemental (S° ) en Sulfitos (SO3 -2) y estos luego convertirlos en sulfatos (SO4 -2). Proteus. plomo y zinc. El azufre elemental (S° ) se acumula en los sedimentos donde por la presencia de oxígeno se oxida a sulfitos (SO3 -2) o sulfatos (SO4 -2). es reducido a azufre elemental por la acción de las bacterias del género Beggiatoa. ciénagas y en las llanuras cubiertas por las mareas. las reacciones son de reducción y pueden presentarse los siguientes casos: SO4-2 Sulfato S-2 Sulfuro SO4-2 Sulfato Las bacterias responsables de esta reducción son de los géneros Desulfovibrio.Ecología Neurospora en gran parte responsable del proceso de la mineralización del azufre. que es un gas proveniente de los volcanes activos y de la descomposición de la materia orgánica en zonas de pantanos. el azufre entra en la atmósfera desde fuentes naturales como Sulfuro de hidrógeno (H2S). AFECTACIONES DEL CICLO DEL AZUFRE POR EL HOMBRE Es un ciclo principalmente sedimentario.

EL EFECTO DE INVERNADERO La troposfera está constituida por pequeñas cantidades de gases como dióxido de carbón y vapor de agua. los cuales tiene la función de determinar la temperatura media de la tierra.P. suelo y vegetación hacia la atmósfera. lixiviaciones del suelo y derrumbes de tierra. El flujo de agua en el ámbito terrestre está determinado por la EVAPORACIÓN y no por la precipitación. óxido nitroso.. Los vientos y masas de aire transportan este vapor de agua sobre varias partes de la superficie terrestre. El 90% del agua de la tierra se encuentra confinada en las rocas cerca al núcleo terrestre y en los depósitos sedimentarios cercanos a la superficie. EL CICLO HIDROLÓGICO Este ciclo está enlazado con los otros ciclos biogeoquímicos. clorofluorocarbonados etc. pero en la actualidad el agua allí confinada es muy poco lo que contribuye al flujo general del agua. los ríos. lagos y acuíferos.Ecología para producir trióxido de azufre (SO3). además de trazas de ozono. éstos retiros han conducido al agotamiento del agua freática o a la intrusión de agua salada en los cúmulos de dicha agua y la segunda forma es talando los bosques. la radiación infrarroja y alguna radiación M. lagos. mientras que al nivel de la superficie terrestre es la precipitación la que excede a la transpiración y la evaporación. esta agua sólo entra al ciclo hidrológico mediante procesos geológicos como el vulcanismo. La mayoría del agua que actualmente se encuentra en la superficie terrestre tuvo su origen de esta forma. él cuál reacciona con el vapor de agua para producir ácido sulfúrico (H2SO4).el cuál es otro componente de la lluvia ácida. porque el agua es un medio importante para el movimiento de los nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas. La energía solar evapora el agua de los océanos. Los procesos principales en éste reciclaje son la EVAPORACIÓN. causando que el drenaje de las minas sea ácido sulfúrico. ya que la atmósfera tiene una capacidad limitada de retener vapor de agua y el excedente cae o sea que se precipita. lagos y océanos excede 100. Esta misma reacción ocurre a nivel de la explotación de las minas de carbón en presencia de la bacteria Thiobacillus. la tierra y los organismos vivos. La energía solar y la gravedad convierten continuamente el agua de un estado físico a otro y la desplazan entre el océano. metano.Velásquez101 . las cuales allí se precipitan. Estos son los conocidos como gases de invernadero y su función es permitir el paso de la luz solar. que causa problemas en las plantas y en los ecosistemas acuáticos.000 veces la que está contenida en la atmósfera. el aire. AFECTACIONES DEL CICLO HIDROLÓGICO POR EL HOMBRE Los humanos hemos intervenido en el ciclo del agua de dos maneras principales. esto contribuye a reducir la infiltración del agua a las reservas subterráneas produciendo riesgos de inundaciones. Por lo anterior se tiene que a nivel del océano la evaporación excede la precipitación. Alguna parte del exceso que cae sobre la tierra llega nuevamente al océano por la escorrentía y por los ríos. la PRECIPITACIÓN y la TRANSPIRACIÓN. El agua que está contenida en el suelo. sin embargo el agua circulante es capaz de mantener el ciclo y de impulsar otros ciclos biogeoquímicos. Gran parte del agua no se encuentra disponible debido a que está almacenada en aguas subterráneas y en los glaciares. la primera es retirando grandes cantidades de agua dulce de las corrientes.

Sin embargo. Además está constituida por organismos que tienen un mismo origen genético y que presentan relaciones energéticas en común (Boughey. Figura 19) M. Una molécula de cloro (Cl -) puede destruir 100. el cual es muy inestable y nuevamente se transforma en oxígeno molecular. 1994) POBLACIONES La población es un grupo de organismos de una especie que ocupa un espacio dado en un momento específico (Krebs. nacimientos. esto es más evidente en el antártico donde la reducción de la capa de ozono ha sido casi del 50%. El aumento o la disminución de estos gases trae como consecuencia el calentamiento o el enfriamiento de la tierra. 1997). este fenómeno ha ocurrido en la tierra y los organismos han tolerado estos cambios climáticos. Los procesos poblacionales. (Ricklefs. Esta capa sirve de pantalla y protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta (Dickson. (Miller. o son definidos arbitrariamente de acuerdo a la conveniencia del investigador. el oxígeno molecular se transforma en ozono. La población entera persiste con un equilibrio fluctuante apoyado en nacimientos y muertes. Los límites de una población pueden ser los impuestos por la naturaleza. 1985). 1971) Otra definición de población es el conjunto de individuos genéticamente compatibles cada uno de los cuales es sustituible y fugaz.+ O3 → ClO + O2 y ClO + O → Cl + O2. La tierra absorbe mucha de la energía solar y la degrada a radiación infrarroja (Calor). 1996) Las gotas de agua y los cristales de hielo que están presentes en las nubes absorben los compuestos clorofluorocarbonados. 1981) Los elementos fundamentales de la población son los organismos individuales que pueden reproducirse. como los límites geográficos del hábitat apropiado. esta capa ha disminuido por el uso de algunos gases como los freones (Clorofluorocarbonados) y los halones (Bromo) los cuales ascienden lentamente a la estratosfera pero en su paso se unen con las moléculas de ozono disociándolas nuevamente a oxígeno molecular. LA REDUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO En las regiones más altas de la atmósfera por la acción de la radiación ultravioleta. (Southwick. el cual asciende a la troposfera.Velásquez102 . Después este calor es irradiado a la superficie de la tierra. en la ozonosfera se presenta una cantidad mas o menos constante de ozono.000 moléculas de ozono (O3) antes de ser neutralizada. 1990.Ecología ultravioleta a través de la troposfera. en la región del ártico la reducción de la capa de ozono es cerca del 10 y el 15 %. parte de este calor escapa al espacio y parte es absorbido por las moléculas de los gases de invernadero que calientan el aire. las poblaciones poseen características de grupo que no las presentan los organismos individualmente. El cloro actúa de la siguiente manera: Cl . que afectaría tanto a las plantas como a los animales. muertes y movimientos de individuos. Esto es lo que se conoce como EFECTO DE INVERNADERO. expresan las diversas interacciones de los organismos con su ambiente y causan modificaciones en la población. sin embargo en la actualidad el incremento en las cantidades de gases puede traer como consecuencia un calentamiento muy rápido.P. Debido a que la exposición a la radiación ultravioleta es permanente. (Hutchinson. Sin embargo.

generalmente a mayor sea la distancia entre dos individuos. 1985) EMIGRACIÓN Para muchos propósitos. particularmente al comparar las diferencias en aquellos rasgos entre poblaciones. a través del contacto social o indirectamente al utilizar recursos comunes. Durante su vida un individuo afecta y es afectado. las subpoblaciones pueden evolucionar independientemente. Cuando la dispersión es poca y los factores selectivos diferentes. es más remoto el tiempo del ancestro común. esto con el fin de caracterizar la dinámica global de la población. posición social y la acumulación de efectos de éxito y fracaso. Las características de la población también varían con respecto al sexo. llevando a la formación de razas ecológicas o ecotipos genéticamente distintos. Para comprender la dinámica de una población se requiere que se caractericen tanto los procesos locales que afectan los nacimientos y muertes como el movimiento de individuos entre los diferentes lugares. Los individuos interactúan entre si ecológicamente. de modo directo. Variación en la conveniencia del hábitat lleva a una variación paralela en la densidad de la población y puede determinar el movimiento neto de los individuos dentro de la población. (Ecotipo: Es una subpoblación que presenta diferencias genéticas. Pero las poblaciones son heterogéneas. La población tiene también una continuidad espacial porque los individuos en diferentes partes de la distribución son descendientes de ancestros comunes. PROCESOS POBLACIONALES Y SU EFECTO POSITIVO O NEGATIVO SOBRE LA POBLACIÓN (KREBS. las cuales les permite adaptarse a condiciones ambientales específicas). Los individuos dentro de una población derivan sus genes de un pool común y por consiguiente comparten una historia común de adaptación al ambiente.P. La variación genética en la interacción de los individuos con su ambiente resulta en evolución. La influencia ecológica de cada individuo depende de la distancia en que se mueva dentro de la población. En la práctica muchas de las variables poblacionales son difíciles de estimar. Por esto es válido considerar que los rasgos de los individuos en una población son casi uniformes.Ecología NATALIDAD INMIGRACIÓN POBLACIÓN MORTALIDAD FIGURA 19. por una pequeña fracción de individuos del total de la población. La población tiene una continuidad temporal porque los individuos vivos en un tiempo dado son los descendientes de otros que vivieron en una época anterior. pero la dinámica de una población local puede ser parcialmente independiente de la dinámica de otras poblaciones. uno puede determinar el promedio de nacimientos y la tasa de muertos para muestras pequeñas de individuos y multiplicarlas por el total del tamaño poblacional. M.Velásquez103 .

Las migraciones pueden ser ocasionadas por cambios estacionales en las condiciones del hábitat (disponibilidad de alimento. Para determinar la distribución de una población. la dispersión y la densidad. siempre. 1996. Otras migraciones se deben a cambios estacionales anuales con patrones muy definidos. Harper & Townsend. la distribución. se les conoce como LÍMITES DISTRIBUCIONALES. pues existen factores ecológicos sutiles y cualidades intrínsecas de la M.). se debe tener presente. (Ricklefs. En la mayoría de los casos las especies no ocupan todos los hábitats adecuados porque no han tenido la oportunidad de llegar a ellos. Las distribuciones locales de los individuos. La presencia de estos límites se manifiesta. Existen límites que impiden la distribución total de una población. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas.Velásquez104 . generalmente cambios en los factores abióticos. lo cual puede traer como beneficio la capacidad de sobrevivir en un ambiente particular. presencia de depredadores etc. No todas las especies que se introducen son exitosas. Harper & Townsend. 1999) EFICACIA BIOLÓGICA Es la contribución genética del individuo a las siguientes generaciones. 1990) Es la contribución relativa que realiza un individuo al pool genético de la siguiente generación. se deben incluir todas las áreas o ambientes que los individuos ocupan durante su ciclo de vida. LA DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN La distribución de una población es su rango geográfico y ecológico determinado en primera instancia por la presencia o ausencia de las condiciones apropiadas del hábitat. reflejan variaciones sutiles en el hábitat. cuando una especie introducida a un nuevo hábitat se expande exitosamente colonizando las regiones recién ocupadas. principalmente. (Begon. los cuales son impuestos por barreras que impiden la dispersión a larga distancia. teniendo como resultado que algunos sitios son más frecuentados y utilizados que otros. esta consideración.P. 1998) Es la fuerza que hace que algunos individuos contribuyan con más descendientes (más genes) que otros a las generaciones posteriores y éstos guían los cambios en la composición genética de la población a través del tiempo. sin tener un patrón definido.Ecología SELECCIÓN NATURAL Es la reproducción diferencial de los individuos que permite la variación en la frecuencia de los genes en una población y ayuda a la supervivencia de la especie. (Begon. los individuos serán encontrados sólo donde los hábitats sean los apropiados. cuando las poblaciones que van a ser consideradas pertenecen a especies que migran. o sea los que están dentro de su rango de tolerancia ecológica. 1996. 1990. incluso estas pueden ocurrir en algunas partes del territorio individual de la especie. (Ricklefs. 1999) LA ESTRUCTURA ESPACIAL DE LA POBLACIÓN La estructura espacial de una población tiene tres propiedades principales. Dentro del rango de distribución geográfica de una población. los cuales permiten que se establezcan rutas de migración definidas.

En medio de estos extremos está el patrón de distribución al azar. La última dispersión es la agrupada. la dispersión caracteriza el espaciamiento que existe entre los individuos. Los animales también enfrentan problemas de equilibrio líquido. pérdida rápida de calor durante la noche. Los factores que limitan la distribución de las plantas son el resultado de las interacciones de la temperatura. Esta dispersión puede ocurrir con individuos solos o con pequeños grupos amontonados al azar. la humedad y el viento. corta temporada de crecimiento. La posibilidad que un individuo se encuentre en un determinado lugar es uno o es cero. M. los cuales llegan a formar patrones que varían desde una agregación estrecha en grupos discretos a una distribución uniforme de toda la población.P. esta es la dispersión más común en la naturaleza. La segunda forma es la dispersión uniforme en la cual los individuos se encuentran en igual disposición y dispersión.Velásquez105 . Sin embargo. en la cual la posibilidad de que un individuo se encuentre en cualquier lugar de su hábitat es la misma de que se halle en otro lugar diferente. desecación de las hojas en el tiempo frío. pero al ser móviles pueden escapar de la escasez de humedad y escoger un hábitat más adecuado. este espaciamiento a su vez refleja la heterogeneidad del hábitat y las interacciones sociales entre los individuos. LA DISPERSIÓN Dentro de la distribución de una población.Ecología especie. Los insectos poseen un exoesqueleto de quitina (duro). la colonización de los hábitats secos por los animales ha sido uno de los grandes triunfos de la evolución. lo anterior. permiten determinar el éxito de la introducción en un nuevo lugar. aspectos mecánicos de los vientos de grandes altitudes. que determinan si es buena o mala colonizadora. en este caso los individuos pueden distribuirse de uno en uno o amontonados. La primera es la dispersión al azar. Los vertebrados superiores y los insectos son los que han tenido mayor éxito al respecto y su estrategia general ha sido la de cubrirse con una superficie seca que resista las pérdidas de agua por evaporación. LA DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES La dispersión espacial de las poblaciones es presenta comúnmente de tres formas diferentes (Figura 20). nieve excesiva (permanente). en ella los individuos se distribuyen de forma mucho mas irregular que como ocurre en la distribución al azar. aumento notable de la temperatura del suelo durante el día y sequía. en el cual los individuos están distribuidos a través de áreas homogéneas sin importar la presencia de otros individuos de su misma especie. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS LÍMITES DE DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES. recubierto de una cutícula de cera que evita la pérdida de agua. Los cuales influyen directa o indirectamente sobre las plantas causando alguna o todas las siguientes limitaciones: Escasez del suelo. aunado con la oportunidad que se le presente a la especie.

Velásquez106 . algunas de las dos se ve afectada ya sea por el sombrío que la otra genera o por la competencia entre las raíces. cuando están situadas muy juntas una de otra. y se puede de dos formas. Aún. LA DENSIDAD La densidad por sí misma es una propiedad importante de la población porque indica la intensidad de las interacciones entre los individuos y permite estimar la dinámica de la población. Debido a la diferencia que existe en cuanto al espacio ocupado en ambos cálculos.Ecología                                               b) Distribución uniforme a) Distribución al azar ░░░░░ ░ ░░ ░░░░ ░░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░░░░░ ░░░░ ░░ ░░░░ ░░░░ ░░░░░ c) Distribución agrupada FIGURA 20. algunas de ellas conforman grupos para protección. por lo general. el valor numérico de la densidad absoluta siempre será menor o igual que el valor de la densidad real. La densidad mide la magnitud de la población expresando el número de organismos en un área determinada (espacio). el espaciamiento surge de las interacciones directas entre los individuos. Para medir el cambio de un período a otro. uno debe ser capaz de contar los individuos. pero raras veces se pueden numerar todos los individuos de la población. también resulta de las tendencias sociales de los individuos de la población y esta tendencia varía entre las diferentes especies. La dinámica de la población describe cambios en el número de individuos en el tiempo. REPRESENTACIÓN DE LOS TRES TIPOS DE PATRONES DE DISPERSIÓN ESPACIAL DE LAS POBLACIONES Los patrones de las distribuciones regulares o agrupadas se derivan de procesos diferentes. otros debido a que los recursos alimenticios están agrupados etc.P. La agrupación. nuevamente un espaciamiento. Las plantas. resultando generalmente con la eliminación del vecino más cercano. generando así. como densidad absoluta en la cual se tiene en cuenta todo el espacio que es factible de ser ocupado o como densidad real en la cual sólo se tiene en cuenta el espacio realmente ocupado. M. El mantenimiento de una distancia mínima entre cada individuo y su vecino más cercano resulta en un espaciamiento justo fuera del alcance de su vecino.

en este método se identifican los organismos por medio de los rastros que dejan como pelos. caso de las plantas y los organismos marinos sésiles y en algunas ocasiones con organismos móviles. rastros producidos por glándulas aceitosas etc. métodos directos y métodos indirectos. A estas estimaciones se les considera como índices del tamaño de la población. En éste método el tamaño del área que se muestrea depende del tamaño del organismo y lo mas recomendable es muestrear parcelas al azar. Entre los métodos más utilizados están. Otro método empleado es el de identificación de rastros y huellas. caracoles u otro tipo de organismos que se encuentren adheridos a substratos. Con estos métodos se obtiene una estimación aproximada del número de individuos de la población. Espacio factible de ser ocupado Numero de organismos Espacio realmente ocupado . pero este tamaño varía de acuerdo con el tamaño y el comportamiento del organismo.P. la densidad puede ser estimada dentro de áreas definidas.. por esta razón es posible contar todos los árboles. heces. este método es efectivo con organismos que sean inmóviles o aquellos que no se movilicen con facilidad. Otro método empleado es la FOTOGRAFÍA AÉREA el cual se ha utilizado con frecuencia para censar los grandes mamíferos de las planicies africanas que se desplazan en manadas o grupos grandes. Existen varios métodos para estimar el tamaño de una población de organismos. los cuales se utilizan para estimar poblaciones animales. peces y anfibios. LOS MÉTODOS DIRECTOS Estos métodos se pueden utilizar cuando los individuos no son móviles. el método de las parcelas. El área que se delimita generalmente es una zona muy amplia. el cual se utiliza para estimar poblaciones de vegetales y animales. aves. LOS MÉTODOS INDIRECTOS Estos métodos son utilizados cuando los individuos se mueven entre los sitios.Velásquez107 . de manera que el tamaño poblacional puede ser estimado dentro de sitios de área conocida. principalmente de insectos. además el área que se va a muestrear debe estar muy bien delimitada y durante las dos capturas se debe contar con el mismo número de trampas y de captores y se debe realizar las capturas durante el mismo M.Ecología Densidad Absoluta = Densidad Real = Numero de organismos . sitios donde se rascan. las cuales son empleadas principalmente para contar los grandes grupos de aves que se desplazan durante las migraciones. Existen otros métodos que son lo de captura y recaptura. o por las marcas de las huellas de las patas traseras o delanteras. Para que puedan ser aplicados se deben tener en cuenta aspectos como que al seleccionar la especie que se va a estudiar se debe realizar también la selección del tipo de marca y de la forma más apropiada de captura. más rápido de lo que el investigador puede contarlos. MÉTODOS PARA ESTIMAR LA DENSIDAD DE UNA POBLACIÓN Como el conteo total de la población es difícil de realizar. los cuales se pueden agrupar en dos categorías principales. Utilizando estos métodos se obtiene el número exacto de organismos que se encuentran en el área determinada Los métodos más utilizados en estos casos son: EL CONTEO UNO A UNO. ya sea porque el número de individuos o el área de distribución son muy grandes. El último método directo son las imágenes de radar.

pero lo mas importante es que el intervalo de tiempo entre una captura y otra sea menor al tiempo que dura el ciclo de vida del organismo. Los individuos capturados la primera vez se marcan y se liberan en el mismo sitio luego.P.S. durante la segunda captura se cuentan todos los organismos capturados y se tienen en cuenta los que fueron capturados pero que estaban marcados o sea los que fueron recapturados.Ecología tiempo y a las mismas horas del día. Se asume que los individuos marcados se mezclan con los individuos de la población. Entre los equipos mas empleados están la red de plancton. se realiza la captura de individuos. Dentro de esta muestra se encontraran tanto individuos marcados como sin marcar y esto permitirá que se estime el tamaño de la población.Velásquez108 .= ± N (N – M)(N – n) nM (N – 1) ESTIMACIÓN DE LA DENSIDAD EN ECOSISTEMAS ACUÁTICOS En los ecosistemas acuáticos la densidad de los organismos planctónicos se calcula de manera similar que en los ecosistemas terrestres pero en este medio en vez de delimitar un área de muestreo se emplean equipos con volumen conocido. y después de un intervalo de tiempo. estos datos se emplean para realizar el siguiente cálculo: N= MT P N: es el tamaño de la población M: es el número total de organismos en la primera captura T: es el número total de organismos en la segunda captura P: es el número de organismos recapturados Índice de Lincoln Este índice difiere del anterior un poco y esta diferencia consiste en que en una población dada se libera un número conocido de organismos marcados. los cuales representan una muestra de la población. Los índices mas utilizados en estos métodos de captura y recaptura son el índice de Peterson y el índice de Lincoln. N= nM X N: es el tamaño de la población n: es el número de individuos capturados en el muestreo M: es el número de individuos marcados inicialmente x: es el número de individuos marcados recapturados A este último índice se le puede calcular el error estándar de la estimación de la siguiente forma: E. con un lapso entre ambas capturas inferior al ciclo de vida del organismo. El índice de Peterson Este método consiste en realizar conteos de organismos en dos capturas en la misma área. la cual consiste de un frasco atado M.

eclosión. La tasa de nacimientos de M. los factores dependientes de la densidad regulan las poblaciones de organismos principalmente aquellos de ciclos de vida más largos y potencial biótico más bajo (rm) como son las aves. la intensidad lumínica. el efecto de estos factores independientes de la densidad contribuyen con la regulación de poblaciones de organismos pequeños de ciclos de vida cortos y potenciales bióticos (rm) altos. los árboles etc. las talas y los efectos de los insecticidas y pesticidas. depredación. como son competencia. En general. inhibición sexual. LOS FACTORES INDEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos cuyo efecto es constante. la radiación solar. la cual es de vidrio y la botella kemmerer que es de cobre. la humedad.P. La definición de natalidad es muy amplia y comprende la producción de nuevos individuos por nacimientos. esta red es arrastrada desde una embarcación varias veces. LA NATALIDAD La natalidad es considerada como el número de organismos que nacen en una población en un determinado tiempo. parasitismo. la erosión. las cuales permiten tomar muestra de agua a diferentes profundidades. sodio y potasio). Estos factores se pueden agrupar en dos grandes grupos. La FERTILIDAD es el nivel real de nacimientos que existe en una población y la FECUNDIDAD es la capacidad potencial de reproducción de una población. de una población es regulado por una serie de factores tanto abióticos como bióticos. aquellos que actúan independientemente del tamaño de la población y los que actúan dependiendo del tamaño de la población. LOS FACTORES DEPENDIENTES DE LA DENSIDAD DE LA POBLACIÓN Son aquellos que varían la intensidad de su efecto según el número de individuos que estén presentes. Es importante diferenciar dos aspectos relacionados con la reproducción que son la FERTILIDAD y la FECUNDIDAD. los factores climáticos como la temperatura. En general. con el fin de que la muestra sea lo más representativa posible. FACTORES QUE REGULAN EL TAMAÑO DE LAS POBLACIONES El tamaño.Velásquez109 . también se incluyen las perturbaciones ambientales. la precipitación. los incendios. fósforo. Para tomar muestras del cieno del fondo de los lagos o de los sedimentos y rocas del lecho de los ríos se utilizan las dragas eckman y Peterson. Dentro de estos factores se tienen las interacciones entre los organismos de la misma especie (intraespecíficas) que causan hacinamiento. como la contaminación. en otras palabras la densidad. las más conocidas son la botella Nansen. las cuales causan fluctuaciones en ambas poblaciones. los mamíferos.Ecología al final de una red de malla muy fina. también se encuentran las interacciones entre organismos de diferentes especies (interespecífica). de plantas anuales etc. entre estos factores está la disponibilidad de nutrientes (principalmente nitrógeno. por ejemplo regulan las poblaciones de insectos. los vientos. actúan independientemente del número de individuos de la población y pueden ser factores limitantes importantes en el funcionamiento de la misma. reducción en el número de crías por camada e incluso puede llegar hasta la absorción de los fetos. germinación o fisión. en forma de embudo. También se utilizan botellas con volumen conocido.

= Natalidad ecológica o real x 100 Natalidad máxima La tasa de natalidad se utiliza para medir el número de nacimientos en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser positivo o cero.F. o se enferman (Krebs. es el número de individuos que realmente nacen y que están condicionados por los factores limitantes. 1985). La tasa de mortalidad se utiliza para medir el número de muertes en un intervalo de tiempo y el valor de esta puede ser negativo o cero.F. así (Odum. es el número de individuos que realmente mueren y que están afectados por los factores limitantes. 1972): Tasa de Mortalidad absoluta “D” = Δ Nm Δt Δ Nm = Nf – N0 Tasa de Mortalidad específica “d” = Δ Nm M. Es posible calcular dos tipos de natalidad. así (Odum.) de la siguiente manera: E. LONGEVIDAD FISIOLÓGICA y LONGEVIDAD ECOLÓGICA. 1972): Tasa de Natalidad absoluta “B” = Δ Nn Δt Δ Nn = Nf – N0 Tasa de Natalidad específica “b” = Δ Nn N0 Δ t LA MORTALIDAD La mortalidad está definida como el número de organismos que mueren durante un periodo de tiempo. la natalidad máxima que correspondería al máximo número de individuos que deben nacer y la natalidad ecológica o real. 1985). Es posible calcular dos tipos de mortalidad. la mortalidad mínima que correspondería al muerte fisiológica o sea la máxima longevidad de los individuos sin que los factores limitantes los afecten y la mortalidad ecológica o real. Es posible calcular la natalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la natalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. La LONGEVIDAD FISIOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población viviendo bajo condiciones óptimas y mueren de vejez. Para comprender la mortalidad de los individuos en una población se deben diferenciar dos términos. Con base en estos dos tipos de natalidad es posible calcular la eficiencia de la natalidad (E.Velásquez110 .Ecología una población debe expresarse como el número de organismos nacidos por cada hembra por unidad de tiempo (Krebs.P. Es posible calcular la mortalidad absoluta de la población o si se quiere se puede calcular la mortalidad especifica de un grupo de individuos dentro de la población. La LONGEVIDAD ECOLÓGICA es la longevidad promedio de los individuos de una población que vive bajo determinadas condiciones y la principal diferencia con la anterior es que en la naturaleza la mayoría de los individuos de una población mueren sin llegar a la vejez pues son depredados.

puede aumentar cuando ingresan nuevos individuos. El movimiento de MIGRACIÓN en una población se debe a cambios estacionales en las condiciones del hábitat. el efecto que producen en ésta. principalmente la temperatura y la radiación solar. cuando se habla de una población en particular se les denomina movimientos de INMIGRACIÓN y EMIGRACIÓN de individuos. puede ser negativo. también promueven la diversidad de las adaptaciones y desalientan la similitud entre las especies.Velásquez111 . pero si esos mismos individuos inmigran a una población ya establecida. produciéndose variaciones temporales en la dinámica de las poblaciones En un lugar determinado. ya que los individuos que llegan compensan a los que se van. El tamaño de las poblaciones varía con relación al tiempo. también estas variaciones pueden ser percibidas. se conocen como dispersión o también. pues se reflejan en la estructura de edades de la población.Ecología N0 Δ t MOVIMIENTOS MIGRATORIOS DE LAS POBLACIONES Las poblaciones de los organismos están siempre en continuo cambio. parece que estos movimientos tienen un efecto menor en la dinámica de las subpoblaciones que están establecidas a distancias cortas. lo que significa cambios en la frecuencia relativa de los individuos en cada edad. pero también se incluye aquellas M. éste último movimiento está relacionado también con cambios en los factores abióticos. Tales movimientos. LAS INTERACCIONES ENTRE ORGANISMOS Las relaciones entre los componentes biológicos de los ecosistemas estimulan respuestas evolutivas mutuas en los rasgos de las poblaciones interactuantes lo cual genera coevolución entre las especies.P. Dada la propensión de una población a incrementarse. Los cambios locales en las poblaciones pueden ser producidos por el movimiento de individuos entre poblaciones. la presencia de depredadores etc.. los cuales generan movimientos temporales a zonas cercanas. un pequeño número de individuos colonizadores pueden crecer en corto tiempo y constituir una gran población. Las interacciones benéficas son aquellas en las cuales ambas partes se benefician positivamente de la interacción (mutualismos). Este balance se puede calcular en determinado tiempo de la siguiente manera: Tasa de migración = Número de individuos que Inmigraron – Número de individuos que emigraron x 100 Aunque unos pocos movimientos migratorios de larga distancia pueden ser suficientes para expandir la frontera de una población. Pese a estos movimientos el tamaño de las poblaciones permanece estable. como son la disponibilidad de alimento. esto puede ser el resultado de inmigración o de nacimientos y puede disminuir con la salida de organismos ya sea porque mueren o porque emigran. sin un patrón definido. pero a su vez muchos tipos de organismos pueden desarrollar soluciones similares en respuesta a exigencias físicas ambientales similares lo que favorece la convergencia entre las especies. Por lo general. Las relaciones entre organismos pueden clasificarse en dos grandes categorías definidas por el efecto de la interacción sobre cada una de las partes. tanto en el tiempo como en el espacio. o pueden producir cambios anuales con rutas de migración definidas.

Algunas de estas interacciones son OBLIGADAS. El mutualismo o la simbiosis se puede dar de dos formas. lo que significa que las especies no pueden vivir la una sin la otra. el cual se reduce la disponibilidad de ese recurso a otros individuos u otras especies. en el cual las especies interactuantes están en contacto directo. La competencia se puede presentar por el uso o defensa que un individuo hace de un recurso. Otras pueden ser NO OBLIGADAS. ya sea un mutualismo DISYUNTO. como es el caso de las plantas del dosel del bosque y las del interior o sotobosque. Las interacciones nocivas son aquellas en las cuales ambas partes se perjudican por la interacción (competencia). un ejemplo de este tipo se presenta entre la garza del ganado (Bubulcus ibis) y el ganado. se consideran las interacciones en las cuales una de las dos partes se perjudica y la otra por lo general se beneficia de la interacción (depredación. otro es el caso de los cultivos de fríjol y maíz. pero su desarrollo es mucho mejor cuando se asocian. LA COMPETENCIA En esta interacción ambas especies resultan afectadas. ya que los individuos luchan de la misma forma por los mismos M. a la otra especie no le afecta la interacción o sea ni se beneficia ni se perjudica de ésta. como en el caso de los líquenes y los rumiantes con las bacterias. pero también. LAS INTERACCIONES QUE PERJUDICAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones nocivas aquellas en las cuales una o las dos especies interactuantes reciben algún perjuicio de la interacción. herbivoría. como ocurre con las micorrizas las cuales pueden vivir sin estar asociadas. O puede ser un mutualismo CONJUNTO. EL COMENSALISMO En esta interacción una de las especies obtiene beneficio y a la otra le es indiferente la interacción. mientras que en las otras interacciones sólo una de las especies se perjudica por la interacción mientras que para la otra la interacción la beneficia.Ecología interacciones en las que solo una de las partes se beneficia. parasitismo y los parasitoides). En el caso que sólo una de las especies se beneficie. LAS INTERACCIONES QUE BENÉFICIAN A UNA O A LAS DOS ESPECIES INTERACTUANTES Se consideran interacciones benéficas aquellas en las cuales ya sea uno o los dos organismos interactuantes reciben beneficio de la interacción.Velásquez112 . En el caso de la competencia ambas especies se ven afectadas.P. Cuando la competencia ocurre entre individuos de la misma especie se le denomina COMPETENCIA INTRAESPECÍFICA y es la más fuerte y nociva de las competencias. en el cual los organismos asociados no están en contacto permanente. EL MUTUALISMO (SIMBIOSIS) En esta interacción ambas especies se benefician positivamente de la asociación. mientras que a la otra le es indiferente la interacción (comensalismo).

Tipos de herbívoros. los tricomas. por lo general consumen hojas. pero otras veces los daños son muy grandes y conllevan a la muerte de la planta. los cuales hacen que se produzca un engrosamiento en las hojas o en los tallos. denominados así pues hacen túneles o minas mientras se alimentan del parénquima de la hoja. los cuales son superados exitosamente por ellas. estos organismos presentan una probosis larga. este tipo de competencia ha generado en algunos casos que las especies se especialicen y que ocupen nichos diferentes. algunas de las cuales son tóxicas y que inhiben el desarrollo de la otra especie. pero sí compiten por un recurso escaso. CONSUMO PARTES DE LA PRESA La Herbivoría Los organismos denominados herbívoros. Cuando la competencia ocurre entre individuos de diferentes especies se denomina COMPETENCIA INTERESPECIFICA. En el segundo caso el consumo de la presa es total. las cuales secretan sustancias tóxicas a través de las raíces o las hojas que inhiben el crecimiento de otras especies a su alrededor. En la mayoría de los casos. cuando esto sucede la interacción se interrumpe y los herbívoros se ven así mismo perjudicados. con el fin de obtener su alimento. la competencia es intensa y por lo general el resultado es la exclusión de una de las dos especies. LA DEPREDACIÓN La depredación ocurre cuando los individuos de una especie consumen a los individuos de otra especie. las cuales se alimentan de los tejidos del interior de la agalla y ésta a su vez les sirve de refugio contra posibles depredadores. y es menos intensa que la anterior pues las diferentes especies explotan un mismo recurso de manera diferente.Velásquez113 . así se tiene que los MASTICADORES O MORDEDORES. los herbívoros infringen daños leves a las plantas. LA ALELOPATÍA La alelopatía es un tipo de competencia por interferencia. en el primer caso los depredadores sólo consumen partes de la presa sin intención de matarla. Las plantas han desarrollado toda una serie de defensas contra los herbívoros. Los MINADORES o CAVADORES. son aquellos que se alimentan de partes de las plantas. xilema y floema. algunas de estas son Mecánicas. flores o frutos. Los SUCCIONADORES. Los últimos son los denominados FORMADORES DE AGALLAS. estos se denominan con base en el daño que causen en la planta. en este tipo de depredación se encuentran los PARASITOIDES. es una respuesta de la planta al ataque de estas larvas. dejando sobre ellas las huellas de las mordidas. con la que pueden perforar los vasos conductores.P. como las espinas. en este tipo se encuentran la HERBIVORÍA y el PARASITISMO. en la cual una de las especies interactuantes secreta sustancias químicas. este tipo de competencia es frecuente entre las plantas. También se presenta entre algunos microorganismos como el caso del Penicillium que secreta la penicilina para inhibir el desarrollo de bacterias a su alrededor. la competencia no es tan intensa. el grosor de la M. Este engrosamiento. si el recurso por el que compiten los individuos es abundante. el CANIBALISMO y la CARNIVORÍA. La depredación puede ser de dos tipos. Ahora bien.Ecología recursos. los cuales muerden las hojas.

o pueden envolver con seda los tricomas. El Canibalismo El canibalismo se presenta cuando las presas son los individuos de su propia especie. En casos extremos. aunque su presencia hace que el organismo sea menos competitivo y más débil. mata y consume la mayoría o totalidad de la presa. las presas desarrollan habilidades para evitar ser capturadas. cumarinas. esto se conoce como COLORACIÓN APOSEMÁTICA. finalmente terminan consumiendo totalmente a la presa.Ecología cutícula. como el del aumento de la celulosa. para evitar ser depredadas desarrollan defensas que le permitan escapar de los depredadores. Por lo general el tamaño de la población de depredadores siempre es menor que el de su presa. las cuales hacen que la planta sea menos gustosa para los herbívoros. Cada una de las partes que interactúan desarrolla habilidades propias. mientras ocurre el desarrollo de sus larvas. así. etc. captura. otras son químicas. la cual M. algunas de estas pueden ser adquiriendo colores defensivos. estas se conocen como metabolitos secundarios. entre los que se encuentran alcaloides. esta práctica se ha desarrollado como una respuesta de conducta en determinadas especies animales. el ejemplo clásico es el caso de las avispas y las arañas. los herbívoros se han asociado con bacterias que pueden desdoblarla y así facilitar su asimilación. Las presas a su vez. taninos. Pero a pesar de todos estos mecanismos de defensa. de esta manera se conserva un equilibrio entre estas dos poblaciones. Una de las pocas especies que presenta este comportamiento son las hienas.P. fenoles etc. agilidad para maximizar el esfuerzo realizado y compensar el gasto energético con la recompensa. en algunos casos puede ser el aumento en la concentración de celulosa.Velásquez114 . destreza. terpenoides. en otros casos la disminución en la concentración de nutrientes. los herbívoros han desarrollado mecanismos para contrarrestarlos y así poder continuar consumiendo las partes de las plantas. en algunos casos han desarrollado mecanismos de detoxificación de los metabolitos secundarios incluso han llegado a utilizar estos mismos metabolitos para su propia defensa. CONSUMO TOTAL DE LA PRESA Los Parasitoides Se presenta cuando los depredadores utilizan a la presa viva pero paralizada. las cuales. Los depredadores desarrollan velocidad. Los parásitos según su localización se dividen en ectoparásitos que viven fuera del hospedero y los endoparásitos los cuales viven en su interior. Algunas especies evitan las defensas mecánicas engrosando sus labios para que las espinas no los molesten. mientras que los depredadores las desarrollan para capturar. La Carnivoría Se presenta cuando el depredador persigue. El Parasitismo Los organismos parásitos consumen productos metabólicos del hospedero pero generalmente no le causan la muerte. y por último pueden ser defensas de palatabilidad..

Esta curva es característica de especies como los peces.Velásquez115 . La curva tipo II se caracteriza porque la probabilidad de morir es la igual durante todo el ciclo de vida. ejemplo: falsa coral y la coral. Las curvas de supervivencia se dividen en tres importantes (Figura 21). CURVAS DE SUPERVIVENCIA Estas curvas utilizan como una herramienta para visualizar la supervivencia de los organismos de una población con relación a la edad. la cual se caracteriza porque en las etapas juveniles se producen numerosas muertes y sólo sobreviven unos pocos individuos hasta la edad adulta. Tipo I NX Tipo II Tipo III Tiempo FIGURA 21. ejemplo algunas abejas y avispas. como la mantis religiosa o asemejándose al entorno a rocas. ya que ésta depende de los factores ambientales limitantes a los cuales este sometida la población y de la edad de cada individuo. moviéndose lentamente. los invertebrados y los parásitos (Krebs. 1985). las cuales son causadas principalmente por edad avanzada. entonces en el eje “y” sé grafican los datos del número de individuos (Nx) y en el eje “X” se gráfica la edad. la denominada curva tipo I que se caracteriza por presentar pocas muertes a lo largo de la mayor parte del ciclo de vida y al final se producen numerosas muertes.Ecología presupone un aprendizaje de los depredadores para reconocer los colores de advertencia. ramitas etc. Estos colores por lo general son rojos o amarillos combinados con negro. esta coloración es muy común entre las especies tóxicas. CRÍPTICOS: son organismos poco visibles. las cuales en su abdomen presentan franjas de color amarillo y negro. La curva de supervivencia representa el porcentaje de individuos que están vivos en las diferentes etapas de su ciclo de vida (edad). Por último la curva tipo III. El otro es el MIMETISMO MÜLLERIANO en este caso las dos especies tóxicas se asemejan en aspecto lo cual facilita el aprendizaje a los depredadores pues pueden distinguir varias especies tóxicas con sólo reconocer su apariencia. esto se conoce como MIMETISMO. los árboles. la población presenta igual número de muertos durante cualquier etapa del ciclo de vida. esto lo lograr modificando su forma para que se parezca al entorno ya sea cambiando su coloración como el camaleón.P. entre los mas conocidos está el MIMETISMO BATESIANO en el cual una especie que no es tóxica se asemeja a una especie que es tóxica. Esta curva es característica de las aves. Otra forma es pareciéndose a otros organismos. Esta curva es característica del hombre principalmente de aquellos que viven en países desarrollados. TIPOS DE CURVAS DE SUPERVIVENCIA M.

la pirámide ESTABLE y la pirámide en EXTINCIÓN (Figura 22). Desde el punto de vista ecológico. a) Edad Postreproductiva b) c) Edad Reproductiva Edad Prereproductiva FIGURA 22. por lo que el número de individuos en edad prereproductiva es superior a los individuos en etapa reproductiva y postreproductiva. En este caso la nueva generación va a reemplazar a la anterior. los que están en edad prereproductiva. Este tipo de pirámide es el que presentan la mayoría de la poblaciones naturales. los de edad reproductiva y los de edad postreproductiva (Kormondy. el crecimiento de esta población tiende a ser exponencial y cada generación será más numerosa que la anterior. estas modificaciones determinan su crecimiento. CURVA DE CRECIMIENTO EN "J" En la cual el índice de multiplicación es constante debido a que depende de dos factores el POTENCIAL BIÓTICO y EL NÚMERO DE INDIVIDUOS presentes. La estructura de edades también puede ser representada en forma de pirámides. se presentarán diferencias en la capacidad de supervivencia de esa población. A)PIRÁMIDE EN EXPANSIÓN. En la pirámide en EXPANSIÓN la tasa de nacimientos es muy alta. los individuos de una población se pueden agrupar entre tres categorías principales. En este caso para que la población continúe creciendo se necesita que. Con base en la proporción de individuos de cada categoría.P. y se tiene tres representaciones principales: La pirámide en EXPANSIÓN. debe existir una proporción relativa entre la presencia de individuos de diferentes edades. el potencial M. los nacimientos se reducen drásticamente y la proporción de los grupos reproductivos y postreproductivos se ve más numerosa con relación al grupo prereproductivo. En la pirámide en extinción.Velásquez116 . 1969). REPRESENTACIÓN DE LA ESTRUCTURA DE EDADES. ya sea incrementándolo o reduciéndolo.Ecología LA ESTRUCTURA DE EDADES En las curvas de supervivencia de una población. TIPOS DE CURVAS DE CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Existen dos tipos de curvas de crecimiento en las poblaciones y se denominan CURVA EN “J” y CURVA EN "S". casi que se puede decir que es proporcional con el número de individuos reproductivos. B) PIRÁMIDE ESTABLE Y C) PIRÁMIDE EN EXTINCIÓN EL CRECIMIENTO DE LAS POBLACIONES Las poblaciones presentan en el tiempo la tendencia a modificar su tamaño. La pirámide ESTABLE representa una tasa de nacimientos más estable. esta población con el tiempo tenderá a desaparecer pues no habrá individuos que reemplacen a la generación anterior.

se tiene entonces: δ N =bN δ T Pero en las poblaciones naturales los dos eventos anteriores ocurren simultáneamente.Ecología biótico sea constante. Sí en una población solo ocurren muertes se tiene entonces δ N = -d N δ T Sí solo ocurren nacimientos. M. FIGURA 23. el primero es que la tasa de incremento (δ N / δ T) es directamente proporcional al tamaño de la población y el segundo es que la tasa de crecimiento expresa el incremento o decrecimiento de una población con base en la contribución de los individuos o sea el potencial biótico (r). En la ecuación (Figura 24) que representa este tipo de crecimiento se expresan dos principios. CURVA DE CRECIMIENTO EXPONENCIAL δ N δ T CURVA DE CRECIMIENTO EN "S" Tamaño población (N) = rN FIGURA 24. A las curvas de crecimiento resultantes de la acción de la resistencia ambiental se les denomina curva sigmoidea o curvas en “S”. o sea que se encuentre en condiciones ideales (Figura 23). el tamaño de la población se incremente siempre en la misma proporción y que no existan factores limitantes. siendo la mejor forma de expresarlos: δ N = (b-d) N δ T Pero el crecimiento de las poblaciones naturales no sólo depende del POTENCIAL BIÓTICO (r) sino también depende de la interacción de éste con la RESISTENCIA AMBIENTAL (k) o capacidad máxima de incremento de una población en condiciones naturales o sea bajo la influencia de los factores bióticos y abióticos los cuales impiden que el potencial biótico alcance su máxima expresión.Velásquez117 .P. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “J” Tiempo La contribución de los individuos al crecimiento de la población es la diferencia entre la tasa de nacimientos (b) y la tasa de mortalidad (d).

Al referirse a que coexisten. Estas características son cinco. Cuando se refiere a que interactúan se están presentando relaciones de transferencia y flujo de energía. Para tener una aproximación más real. selección y evolución de especies etc. ciclaje de nutrientes. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” δ N δ T = rm N ( 1. en el mismo momento (tiempo). Tamaño población (N) K FIGURA 25 A. por consiguiente el término (1. la tasa de crecimiento (r) en este tipo de curvas se denomina como (r m). significa que comparten la misma área o hábitat. LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS COMUNIDADES La comunidad posee una serie de características propias dependiendo del grado de integración de las poblaciones que la conforman. Los grupos de poblaciones que conforman la comunidad presentan relaciones funcionales interdependientes que las unen (Boughey. esta puede ser tan pequeña como la que ocurre en un tronco podrido o tan grande como la de la selva amazónica. Si el tamaño de la población N no excede la capacidad del medio k. se puede decir que el tamaño de equilibrio de esa población es cuando N = K. la tercera es la abundancia relativa de las M. pero bajo condiciones reales.Ecología En este caso. el índice de crecimiento no es constante. la cual expresa la capacidad innata de incremento de la población y continua siendo la diferencia entre los nacimientos y las muertes. o sea las especies que viven en la comunidad. ECUACIÓN QUE REPRESENTA EL CRECIMIENTO EN “S” LA COMUNIDAD La comunidad está conformada por un grupo de poblaciones que coexisten e interactúan. Entonces tenemos que la población menor que K crece y mayor que K decrece.Velásquez118 . la segunda es la diversidad de especies. la primera es la estructura trófica.P. La comunidad puede tener cualquier tamaño.N/K) de la ecuación anterior es negativo y el tamaño de la población decrece. entonces la expresión (N/K) de la fórmula es menor que 1. 1971). debido a que la resistencia ambiental sólo permite que el tamaño de la población aumente hasta la capacidad de porte del medio (condiciones en las cuales la resistencia ambiental es máxima) (Figuras 25 a y b). lo cual permite que la población continúe creciendo pero a una tasa más lenta. la expresión (N/K) es mayor que 1. Cuando N excede a K.N ) S Tiempo FIGURA 25 B.

en los cuales las pérdidas de energía son pocas pues ésta se encuentra acumulada como materia viva. el segundo son los factores climáticos. este determina la importancia diferencial de cada especie. La diversidad de una comunidad depende de una serie de factores.Ecología especies. los cuales a su vez permite mayor diversidad de nichos. Aquí también se puede considerar la heterogeneidad vertical que se presenta en un bosque.Velásquez119 . 1992). La biodiversidad es un parámetro útil en el estudio y descripción de las comunidades ecológicas. LA DIVERSIDAD DE ESPECIES La diversidad biológica o biodiversidad es el resultado del proceso evolutivo que se manifiesta en la existencia de diferentes modos de ser para la vida ( ). son más diversos que los sistemas menos productivos (Halffter y Ezcurra.P. figura 1). se asume que mientras más tiempo hallan tenido más diversa es la comunidad. y en el caso de la depredación se controlan los niveles de las poblaciones evitando la sobrepoblación la cual generaría competencia y el quinto es la productividad. por lo cual las especies pueden ocupar nichos pequeños debido a que las fuentes de alimento son mas constantes donde el clima es más estable. los cuales pueden ser ocupados por mayor cantidad de especies. o sea la existencia de diversos estratos. LA ESTRUCTURA TRÓFICA la estructura trófica es decir las relaciones alimenticias de las especies de la comunidad que determinan el flujo de energía y materia. el primero son los factores históricos que determinan el tiempo que las especies han tenido para evolucionar conjuntamente. pues se puede tomar como base para conocer la magnitud del flujo de energía y del ciclaje de nutrientes en esa comunidad. M. En el caso de la competencia se produce una división de nichos para evitarla. La diversidad es la medida de la heterogeneidad de un sistema. el tercero son los factores topográficos. La diversidad biológica abarca toda la escala de organización de los seres vivos. ésta es importante para que se presenten procesos de especiación. la estabilidad del clima permite que se produzcan más especializaciones y más adaptaciones a condiciones específicas. 1992). número de individuos o sus actividades y la quinta y última característica es la evolución o cambio de la comunidad con relación al ambiente y a las interacciones. en cuanto a su tamaño. o sea la cantidad y proporción de los diferentes elementos biológicos que contiene ese sistema (Halffter y Ezcurra. el cuarto son los factores bióticos. desde los genes hasta los ecosistemas (espectro biológico. pues este variará con el cambio climático. los cuales permiten que exista mayor heterogeneidad espacial. principalmente las interacciones de competencia y depredación. A continuación se analizarán algunas de éstas características. Por lo general zonas donde el clima es estable coexisten mayor número de especies. los sistemas más productivos. La mutación y la selección natural determinan las características y la cantidad de diversidad que existe en un lugar y momentos dados. la cuarta es el predominio. mientras que donde es variable los organismos no se puede especializar en un determinado recurso. la cual mide la proporción relativa de las especies que viven en la comunidad. las cuales conducen a la especiación de especies.

En el siguiente cuadro se resume la clasificación de los distintos niveles de la biodiversidad (Halffter y Ezcurra. en el cual se mide la heterogeneidad biológica intraespecífica. A nivel ecológico se presenta dos expresiones bien definidas de la biodiversidad y son. a este nivel se la diversidad se denomina diversidad α (alpha). El último tipo de diversidad es a nivel genético. de a cuerdo con la cantidad de alelos diferentes que tenga la especie (variabilidad genotípica) y con los caracteres que estos diferentes alelos codifiquen en el organismo (variabilidad fenotípica). la primera es la diversidad de organismos en un sitio. se tiene entonces una diversidad a nivel biogeográfico. los cuales dependen de la escala a la cual se quiera medir. La segunda es la heterogeneidad espacial del sitio.P. la cual se basa en el número de especies presentes allí. Entre hábitats Diversidad ß (beta). Variación y heterosis En general en las comunidades naturales se encuentran casos en los cuales se tienen pocos individuos por especie y muchas especies o muchos individuos y pocas especies. Nivel de organización biológica Bioma (nivel geográfico) BIODIVERSIDAD Comunidad (nivel multiespecífico) Dentro del hábitat Población (nivel genético-demográfico) FIGURA 26. en algunos casos con pocos individuos por especie y en la gran mayoría de zonas alteradas se encuentran pocas especies con muchos individuos por especie (línea discontinua. la cual estudia la diversidad de los ecosistemas en una región determinada y se le denomina diversidad Γ (gamma). Figura 27) y en las comunidades alteradas es común encontrar una alteración en la proporción de estas especies. la cual está reflejando el grado de partición del ambiente y se le denomina diversidad ß (beta). pues en los diferentes individuos de una misma especie pueden presentar mucha o poca variabilidad genética.Velásquez120 . 1992).Ecología TIPOS DE DIVERSIDAD BIOLÓGICA Existen diferentes tipos de diversidad biológica (Figura 26). Figura 27). (línea continua. Segregación espacial Tipo de biodiversidad Diversidad Γ (gamma). Diversidad α (alpha) y ß (beta). LOS DIFERENTES NIVELES DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. S N/S M.

Velásquez121 . algunos de los índices más utilizados son Índice de Shannon-Weaver y el de Brillouin. cuando no se puede garantizar la aleatoriedad de la muestra (cuando se emplean redes.0 (Magurran.5. HB = 1 ln ___________N!_________ N n1! n2! n3! n4!……….1) ln N S= número de especies encontradas N= número total de individuos EL ÍNDICE DE MENHINICK DMn = S √N S= número de especies encontradas N= número total de individuos Otros índices se basan en la abundancia proporcional de las especies y se les conoce como índices de heterogeneidad.. el rango más común de los valores de éste índice es entre 1. sin embargo.5 y solo pocas veces sobrepasa 4. trampas etc.ns! ó HB = ln N! . EL ÍNDICE DE SHANNON-WEAVER (SHANNON-WIENER) Este índice asume que los individuos son aleatoriamente muestreados en una población indefinidamente grande y que todas las especies presentes están representadas en la muestra.Ecología S = número de especies N = número de individuos por especie FIGURA 27. EL ÍNDICE DE BRILLOUIN Este índice se debe utilizar. Normalmente los valores de éste índice varían entre 0 y 5. PROPORCIÓN DE INDIVIDUOS POR ESPECIE EN COMUNIDADES ALTERADAS Y POCO ALTERADAS. considerándose un sitio como poco diverso aquel que presenta valores cercanos a cero y uno muy diverso cuando los valores son cercanos a cinco. cebos. FORMAS DE CALCULAR LA DIVERSIDAD Existen diversas formas de calcular la diversidad de una comunidad. En casos excepcionales se pueden obtener valores superiores a 5. Algunos de los índices estiman la riqueza de especies presentes en el área analizada. entre estos se encuentran se encuentran el índice de Margalef y el de Menhinick.5 y 3. 1988). en los cuales se tiene en cuenta tanto la proporción como la riqueza de especies.∑ ln ni! N M. EL ÍNDICE DE MARGALEF DMG = (S . H’ = −Σ pi ln pi pi = nj ni= Número de individuos de la especie i N N = Número total de individuos Una fuente de error al calcular este índice es cuando no se incluyen todas las especies de la comunidad analizada y este error se puede incrementar sí la proporción de especies representada es muy pequeña.) o si la comunidad ha sido completamente censada y cada individuo contabilizado.P.

En la actualidad la rareza del hábitat se puede presentar por la desaparición de este a causa de la destrucción y explotación que el hombre hace de los recursos naturales. Entonces desde la perspectiva genética es preferible conservar la variabilidad de genes dada por las diferentes filogenias que conservar la variabilidad dentro de una misma filogenia. la cual se presenta cuando existen especies que solo se encuentran en regiones muy específicas y forman endemismos biogeográficos.Ecología Al igual que el índice anterior éste fluctúa entre 0 y 5 y raras veces excede valores de 4. la primera es la rareza biogeográfica. Este es el caso del Paujil (Crax alberti). Pueden presentar amplia distribución biogeográfica pero las condiciones de su hábitat son muy específicas. debido a que sólo ocurren en un lugar restringido. Las especies pueden presentar tres formas de rareza. pues la diversidad en este sitio está dada por la variabilidad genética de cada especie. la cual se presenta cuando las especies tienen requerimientos muy específicos de hábitat. hace que algunas sean más abundantes que otras. debido a que posiblemente será menor que en el caso anterior. una de reptil y un árbol. comúnmente denominadas especies raras. En ambos sitios al calcular cualquiera de los índices obtenemos H’ = 1. LA ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ESPECIES La distribución diferencial en cuanto al número de individuos de una especie con respecto a otra especie.39. Por lo general. lo que hace que el pool de genes sea mayor que en el otro sitio. ¿Cuál sitio es más diverso? Uno donde existan 4 especies de aves u otro donde existe una especie de mamífero. a estas especies se les denomina Endémicas. tenemos el caso de varias especies que presentan los tres tipos de rareza y se pueden catalogar como en grave peligro de extinción. La rareza demográfica. pero no son endémicas a nivel biogeográfico. se tiene que los valores del índice de Brillouin son menores que los obtenidos para la misma muestra con el índice de Shannon-Weaver.Velásquez122 . 1988).P. que habita los bosques densos del valle M. Esto se debe a que el índice de Brillouin no permite incertidumbre. estas especies nunca llegan a ser componentes importantes de la comunidad y en muchos casos se puede llegar a desconocer su ocurrencia dentro de esa comunidad. especie endémica (rareza biogeográfica). Este grupo está conformado por lo que se conoce como especies “estenoecas” o de hábitat restringido. Contrastando con el índice de Shannon-Weaver que tiene que estimar la diversidad de la porción de la comunidad no muestreada y de la muestreada (Magurran. En nuestro País. Al comparar los dos índices anteriormente mencionados. La segunda forma es la rareza de hábitat. En muchos casos la diversidad de un sitio está dada por las especies menos abundantes. aunque ésta sea amplia y no estén asociadas a hábitats muy específicos. la presentan especies que tienen bajas densidades poblacionales en toda el área de distribución. Sin embargo se debe considerar más diverso el sitio donde ocurren más especies filogenética distantes. Los casos más críticos lo presentan aquellas especies que además de ser endémicas (rareza biogeográfica). aunque pueden ser abundantes en él. tienen especificidad de hábitat (rareza de hábitat) y se encuentran en bajas densidades poblacionales (rareza demográfica). ya que describe una muestra conocida (colectada). una de ave.5.

sin tener en cuenta sus abundancias. considerándose comunidades o sitios muy diferentes aquellos cercanos a cero y muy similares cercanos a uno. EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE PIELOU Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad.Velásquez123 . 1988). entre los que figuran el índice de Pielou y los índices de similitud. J = _____H'____ H' máxima H’ es índice de Shannon-Weaver H’ máx = ln S S= Número de especies Los valores fluctúan entre 0 y 1.Ecología del río Magdalena desde Honda hasta la base de la Sierra Nevada de Santa Marta. de los cuales es muy poco lo que actualmente existe (rareza de hábitat) y la cual está sometida a una fuerte presión de caza (rareza demográfica) (Halffter y Ezcurra. Su valor fluctúa entre 0 y 1. TENIENDO COMO BASE EL índice de Shannon-Wiener. teniendo como base el índice de Brillouin (Magurran. 1992). Algunos de estos índices se basan en la presenciaausencia de especies. valores cercanos a cero indican que las especies no son igualmente abundantes.P. entre estos se encuentran los índices de Jaccard y Sorensen cualitativo. E’= HB HB máxima HB máxima = 1 ln N HB es el índice de Brillouin N! {(N/S)!}S – r {((N/S)+1)!} r Donde (N/S) es el valor del número entero de la división N/S y r = N – S(N/S) LOS ÍNDICES DE SIMILITUD Estos índices indican que tan parecidas son dos comunidades. Para calcular la abundancia relativa de las especies se utilizan una serie de índices.J) j =Número de especies comunes a los dos sitios (A y B) a =Número de especies del sitio A b =Número de especies del sitio B EL ÍNDICE DE SORENSEN CUALITATIVO S= __2C__ A+B A =Número total de especies en la comunidad A M. contrario ocurre con valores cercanos a uno donde todas las especies son igualmente abundantes. EL ÍNDICE DE JACCARD CJ = ____J____ ( a + b . EL ÍNDICE DE EQUIDAD DE BRILLOUIN Nos indica como se encuentra la abundancia de las especies dentro de la comunidad.

Velásquez124 . EL ÍNDICE DE SORENSEN CUANTITATIVO CN = ____2JN__ (aN + bN) aN =Número total individuos en comunidad A bN =Número total individuos en comunidad B JN =Suma del dato menor de abundancia de las especies que se encuentran en ambas comunidades o sitios.D ó 1 / D.P. sino únicamente su presencia. EL ÍNDICE DE PREDOMINIO DE SIMPSON Los valores de este índice oscilan entre 0 y 1. El predominio se incrementa cuando la diversidad disminuye.Ecología B =Número total de especies en la comunidad B C =Número de especies comunes en A y B En los índices anteriores no se tiene en cuenta la abundancia de las especies. por esto se expresa también como: 1 . Es la especie que canaliza gran parte de la energía dentro de la comunidad. d = N máxima M. interpretándose como que los valores cercanos a cero indican que el predominio está concentrado en varias especies y los valores cercanos a uno el dominio está concentrado en una o pocas especies. D = ∑ ( pi)2 pi = ni N EL ÍNDICE DE BERGER-PARKER Este índice expresa la importancia proporcional de las especies más abundantes. Los valores de este índice son independientes del número de especies (S) pero están influidos por el tamaño de la muestra. EL ÍNDICE DE MORISITA-HORN CmH = __2 ∑ (anj bnj)__ (da + db) aN bN aN =Número total de individuos en sitio A bN =Número total de individuos en sitio B ani =Número de individuos de la spi en sitio A bni =Número de individuos de la spi en sitio B da = ∑ anj2 aN2 EL PREDOMINIO DE ESPECIES db = ∑ bnj2 bN2 Las especies dominantes son aquellas que ejercen un control intenso sobre la presencia de otras especies en la comunidad. El predominio puede estar representado por las abundancias de las especies más comunes y en este caso se pueden calcular utilizando los índices de predominio de Simpson y el de Berger-Parker. algunos autores desarrollaron otros índices en los cuales se tiene en cuenta las abundancias de las especies presentes en los sitios analizados. estos índices son el de Sorensen cuantitativo y el de Morisita-Horn.

frecuencia y dominancia tanto absolutas como relativas y para ello se utilizan las siguientes fórmulas: Densidad absoluta (D. Según CLEMENTS las especies en una comunidad están muy asociadas. En esta técnica se determinan los parámetros de densidad. la distribución de cada especie es independiente de las otras. no presenta límites naturales.) = ∑ área basal de todos los individuos de la especie i área de la muestra Dominancia relativa (Do.R.) = Número de individuos de la especie i área de la muestra Densidad absoluta de la especie i x 100 ∑ Densidades absolutas de todas las especies Frecuencia absoluta (F. que presenta limites ecológicos en la distribución geográfica de una especie. la biomasa o por el conjunto de los factores anteriores. Existen dos conceptos diferentes en cuanto al concepto de la distribución de especies en una comunidad.R. + Do.A. por lo tanto existe una separación bien delimitada entre una comunidad y otra. LA EVOLUCIÓN DE UNA COMUNIDAD Una de las características más importantes de las comunidades es la del cambio y cuando este cambio en el tiempo es direccional se conoce como sucesión. sino también por la frecuencia.Ecología N N máx =Número de individuos de la especie más abundante EL ÍNDICE DE VALOR DE IMPORTANCIA El predominio de una especie puede estar dado no sólo por la abundancia numérica. M. de manera que la comunidad es abierta.) = Número de parcelas en las que ocurre la especie i Número total de parcelas en la muestra Frecuencia relativa (F.) = Frecuencia absoluta de la especie i x 100 ∑ Frecuencias absolutas de todas las especies Dominancia absoluta (Do.) = Densidad relativa (D. donde ocurre un reemplazo gradual de las poblaciones de plantas y animales.A. se puede utilizar la técnica de ordenación de la vegetación basada en la relación mutua de las especies.Velásquez125 .R.A.R. sino por el contrario es un continuum de hábitat ampliamente definidos. con la cual se calcula el índice del valor de importancia de cada especie.R.R.) = Dominancia absoluta de la especie i x 100 ∑ Dominancias absolutas de todas las especies Índice de valor de importancia de la especie i (IVI) = D. por esto se dice que es una comunidad cerrada.P. + F. En este último caso. Según GLEASON.

la colonización de una roca. el cual se encuentra desprovisto de vida. como es el caso del afloramiento de una isla. a las cuales se les denominaba M.P. En los estudios iniciales sobre sucesión se decía que esta presentaba una serie de etapas bien delimitadas y fácilmente diferenciables.Velásquez126 . En todos los sitios anteriormente mencionados.Ecología Concepto de comunidad según Clements Comunidad cerrada comunidad A comunidad B comunidad C abundancia gradiente ambiental Concepto de comunidad según Gleason Comunidad abierta abundancia gradiente ambiental LA SUCESIÓN La sucesión se conoce como el reemplazo en el tiempo de las poblaciones de un hábitat a través de un proceso de progreso regular hacia un estado más estable. La sucesión puede ocurrir de dos maneras. la primera cuando se coloniza un hábitat “nuevo”. la colonización de los terrenos dejados por avalanchas o por el retroceso de los ríos. Por lo general. a este proceso se le conoce también como SUCESIÓN PRIMARIA. En algunos casos la diversidad de especies y la productividad neta tienden a disminuir un poco en las etapas finales de la sucesión. a éste proceso se le conoce como SUCESIÓN SECUNDARIA. etc. durante éste proceso se tiende a incrementar la biomasa. La segunda es cuando se coloniza un hábitat existente y ésta colonización se realiza después de la ocurrencia de una perturbación ambiental. la productividad neta y la diversidad de especies de la comunidad. las especies que llegan deben modificar substancialmente el ambiente. en este caso la estructura física del hábitat no está totalmente afectada y las especies que lo colonizan lo modifican levemente.

las cuales estaban orientadas siempre ha alcanzar un estado más estable y la etapa de estabilidad de la comunidad de le denominaba CLÍMAX. los descendientes en cada reproducción son pocos pero muchos alcanzan la edad adulta. las especies que participan en los procesos sucesionales han sido catalogadas en dos grandes grupos de acuerdo con el momento en el que entran en la sucesión y de acuerdo con ello reciben una denominación diferente. pero esta es poco eficiente debido a que por lo general la realizan diseminadores generalistas. Para cumplir con ésta función. La capacidad de dispersión de sus semillas es baja pero sus dispersores son muy eficientes. En estudios recientes se ha demostrado que las etapas serales difícilmente ocurren y que la secuencia de especies raras veces se presenta en los diferentes sitios de igual manera. en competencia etc. sin importarles las condiciones físicas en las que se encuentre dicha área. En general estas especies invierten gran parte de su energía en defensas. Las especies que participan en las primeras etapas de una sucesión. En general poseen una alta capacidad de dispersión de sus semillas. En general. LAS ESPECIES PIONERAS Son aquellas especies que colonizan rápidamente las áreas factibles de colonizar. por lo general son especies que invierten la mayoría de su energía en reproducción (selección tipo "r") y son capaces de tolerar cambios ambientales fuertes.Velásquez127 . Su función es modificar el ambiente perturbado para permitir que se establezcan posteriormente otras especies que no son capaces de tolerar las condiciones ambientales iniciales. el presentar un rápido desarrollo y crecimiento. se les llama ESPECIES PIONERAS y aquellas que entran en etapas posteriores a la inicial se les denomina ESPECIES SECUNDARIAS.Ecología ETAPAS SERALES. Algunas de las características de estas especies son que presentan crecimiento y desarrollo lento. la reproducción es tardía (selección tipo "k") y presentan varias reproducciones durante su ciclo de vida. EL ECOTONO El ecotono es el sitio de encuentro de dos comunidades diferentes y en este sitio existen tanto especies de las comunidades en contacto como otras que son propias M. pues presentan curvas de supervivencia tipo I o II (Figura 21). aunque pocos de ellos lleguen a la edad adulta. pues presentan curvas de supervivencia tipo III (Figura 21). pues la llega de especies depende en gran medida de la intensidad y extensión de la perturbación. además de variaciones climáticas amplias. La etapa clímax se considera como una etapa de equilibrio dinámico donde puede ocurrir un reemplazo más lento de especies. LAS ESPECIES SECUNDARIAS (NO PIONERAS) Las especies secundarias son menos tolerantes a las condiciones variables del clima que sucede durante las perturbaciones y por consiguiente aparecen posteriormente a las pioneras y por lo general permanecen indefinidamente en el sitio. pero en la cual deja una abundante descendencia. una reproducción a temprana edad y en muchos casos con una sola reproducción durante su ciclo de vida. requieren por consiguiente de las condiciones más estables del ambiente que se han logrado por la presencia de las especies pioneras. pero todo dentro de una estabilidad dinámica de la comunidad. en la cual la comunidad alcanzaba un equilibrio estable.P. las especies pioneras deben reunir una serie de características entre las que se encuentran.

EL CONCEPTO DE De acuerdo con el concepto de Gleason. EL CONCEPTO DE ECOTONO NO BIEN DELIMITADO SEGÚN GLEASON EL ECOSISTEMA El ecosistema es la unidad ecológica en la cual un grupo de organismos (comunidad biótica). Según el concepto de comunidad de Clements. que todos los componentes se encuentran unidos por relaciones recíprocas. el ecotono está bien delimitado. además es una asociación de equilibrio estable en el tiempo y que los diferentes individuos de ella se reproducen M. desarrollándose y reproduciéndose en ese lugar concreto en forma permanente. El ecosistema está también conformado por la biocenosis y el biotopo. La biocenosis. interactúan entre sí (factores bióticos) y con el ambiente (factores abióticos). que la biocenosis depende directamente de los factores ambientales. bajo las cuales.P. las especies que la constituyen están relacionadas por dependencia recíproca. Esta definición implica que en la biocenosis se encuentra la totalidad de animales y vegetales que existen en ese espacio determinado. por consiguiente los cambios ambientales no son bruscos sino sutiles (Figura 29) pradera rastrojo bosque FIGURA 29. por lo cual éste sitio puede presentar mayor diversidad de especies que en las comunidades aledañas. el ecotono no está bien delimitado.Ecología del ecotono. número de especies e individuos. es un término creado por Möbius en 1877. el cual se define como una agrupación de seres vivos que se caracteriza por su composición. además de que existen ciertas condiciones medio ambientales.Velásquez128 . principalmente porque presenta cambios ambientales bruscos entre una comunidad y la otra (Figura 28) río bosque ECOTONO BIEN DELIMITADO SEGÚN CLEMENTS FIGURA 28.

el espacio físico ocupado por la biocenosis. La biocenosis y el biotopo constituyen. el elemento abiótico o ambiente físico. el inorgánico o el biotopo. cuya extensión es más o menos considerable pero está limitada. la radiación solar etc. la presión atmosférica. un sistema de transferencia de energía. como para asegurar el mantenimiento de las especies que allí existen. A pesar de esto contiene suficientes recursos. actuando el uno sobre el otro y formando un sistema más o menos estable que recibe el nombre de ecosistema. el elemento biótico que son las poblaciones de organismos autótrofos y heterótrofos que forman las comunidades. los sedimentos. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA El ecosistema tiene dos componentes: uno orgánico.P. conformado por todos los factores abióticos como clima. la evaporación. la biocenosis conformada por los organismos productores y consumidores y el segundo componente. EL ECOSISTEMA Y SUS COMPONENTES El ecosistema es una unidad conceptual compleja compuesta por los organismos vivos y su ambiente y está caracterizada por vías dependientes de causa-efecto. Por lo tanto es una extensión o área geográfica de superficie o de volumen. pues.Ecología siempre dentro del biotopo. que está sometida a unas condiciones ambientales características. un conjunto indisoluble. Es entonces. tipo de suelo. orgánicos e inorgánicos. teniendo cuatro elementos básicos. (Figura 30). la erosión. Productores: Plantas con clorofila Componentes bióticos Consumidores De primer orden: Herbívoros De segundo orden: los primeros carnívoros De tercer orden: Los grandes carnívoros Ecosistema Clima Altitud Suelo Componentes Erosión abióticos Sedimentos Evaporación Gravedad Presión atmosférica Radiación lumínica FIGURA 30.Velásquez129 . altitud. la gravedad. Los ecosistemas son unidades dentro de las cuales las comunidades intercambian energía. básicamente. 1971). M. materia e información las unas con las otras y con su ambiente físico. De manera tal que los conceptos de biocenosis y biotopo son inseparables. la entrada y utilización de energía y por último la entrada y el ciclaje de nutrientes (Boughey. El biotopo es entonces. materia e información en el cual varias interacciones proveen mecanismos retroactivos que controlan el número y el desarrollo de los organismos que lo componen.

Presentan estructuras como uñas. reciben diferentes denominaciones. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. como la disponibilidad de nutrientes esenciales. ganchos. M. luz y todos los parámetros altitudinales que junto con las formas químicas del hábitat.Ecología El elemento abiótico: Incluyen los factores físicos del ambiente como temperatura. Pero tanto las características particulares como los factores físicos y químicos ayudan a controlar la función del ecosistema mismo gracias a que contribuyen a determinar la tasa a la cual las interacciones entre poblaciones pueden ocurrir. otros como neuston. fosfatos. para adherirse al sustrato. conformados por diversos grupos desde invertebrados hasta grandes mamíferos. los microinvertebrados y las plantas acuáticas o macrófitas. Los elementos bióticos pueden categorizarse en organismos productores. algunos de ellos son conocidos como bentos. humedad. ésta es esencial para el mantenimiento de todo tipo de vida en nuestro planeta pues el agua es el mayor componente del protoplasma celular. Cualquier intervención que el hombre realice en un ecosistema natural tiene repercusiones en las poblaciones que conforman las cadenas y redes alimenticias. Estos organismos desarrollan estructuras como ventosas. principalmente nitratos. además.Velásquez130 . patas y el exoesqueleto recubiertas de cera que los hace impermeables al agua. residuos vegetales etc. LOS MACROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los macroinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. La magnitud de la perturbación dependerá del grado de participación que tenga el organismo en la cadena y red alimenticia (Boughey. troncos. brincando o patinando. sino también su función. 1971).P. consumidores y reductores. El elemento biótico: Son las poblaciones de animales vivos. uñas mucílagos etc. Las características físicas y químicas particulares de cada ecosistema determinan su naturaleza pues limitan los rangos de distribución de los organismos que están allí representados. sales de potasio y los niveles de oxígeno y presión del dióxido de carbono. LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS El 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua. afectan el ecosistema de dos formas pues determinan no solo su naturaleza. necton. LOS PRINCIPALES FACTORES BIÓTICOS DE LOS ECOSISTEMAS ACUÁTICOS Los principales factores bióticos de los ecosistemas acuáticos son los organismos que allí habitan. y microbios que de manera conjunta conforman las comunidades del ecosistema y representan la cantidad total de materia orgánica que está como biomasa. EL NEUSTON El neuston son los organismos que viven en la superficie del agua caminando. plantas. A continuación se considerarán solo algunos de ellos como son los macroinvertebrados. LOS BENTOS Los bentos son los organismos que viven en el fondo de los ríos o lagos adheridos a substratos tales como rocas.

Las especies más comunes de este tipo de plantas y las “elodeas”. las verdes. algunos de ellos son conocidos como fitoplancton. que corresponden principalmente a dos especies. sumergidas o emergentes. reciben diferentes denominaciones. rocas o cualquier tipo de material natural o artificial que este sumergido. LAS PLANTAS FLOTANTES Las plantas flotantes son aquellas cuyas hojas se mantienen sobre la superficie del agua y sus raíces pueden estar o no adheridas al fondo. zooplancton. está conformado por protozoarios. entre estos tenemos las algas verde-azules. Está constituido por microorganismos vivos y muertos (algas. y perifiton. M. embalses y ríos. EL ZOOPLANCTON El zooplancton esta conformado por los organismos microscópicos de origen animal que flotan libremente en el agua.P.tierra. ya sea en la zona de interfase agua. EL FITOPLANCTON El fitoplancton esta conformado por los productores primarios. están representadas por todo tipo de vegetación que crece en la zona litoral de lagos. ciénagas. Hydrilla verticillata y Helodea densa. las pardas y los organismos flagelados. Entre las especies más representativas se encuentran: Potamogeton (espiga de agua). hongos. al igual que los peces. Nuphar (nenúfar) Eichhornia crassipes (Buchón de agua) y Pistia stratiodes (Lechuga de agua). LAS PLANTAS ACUÁTICAS Las plantas acuáticas. pero sus flores pueden salir a la superficie. LOS MICROINVERTEBRADOS ACUÁTICOS Los microinvertebrados acuáticos dependiendo del lugar donde se desarrollen. sobre la superficie del agua o totalmente sumergida. Estas plantas toman sus nutrientes directamente del agua a través de la pared celular o mediante el sistema radicular. llamadas también macrófitas. Las plantas acuáticas se clasifican de acuerdo con el hábitat en que se encuentren en plantas flotantes. bacterias. Son fuente importante de alimento para la mayoría de organismos acuáticos.Ecología EL NECTON El necton son organismos que nadan activamente en el agua. detritus orgánicos e inorgánicos). lagunas. microcrustáceos. rotíferos. La abundancia de estas especies depende del estado de eutroficación que presente el cuerpo de agua. A continuación se hará una breve explicación de cada uno de estos grupos. EL PERIFITON El perifiton esta conformado por comunidades animales y vegetales que viven adheridas a substratos vegetales.Velásquez131 . LAS PLANTAS SUMERGIDAS Las plantas sumergidas son aquellas plantas que completan todo su ciclo biológico dentro del agua. que son organismos microscópicos que flotan en el agua y están a merced de las corrientes.

secreción de mucílagos y forma aplanada del cuerpo.P. de transporte y de sedimentación de materiales. la productividad primaria es muy baja. los organismos se adhieren al sustrato rocoso. generalmente es poco profunda. el agua se torna más turbia. debido a que son alimentadas por aguas de escorrentía superficial. dependiendo los consumidores del material alóctono que cae de los árboles o que es arrastrado por la lluvia. la productividad M. con muchas caídas (cascadas) y de poco caudal. las aguas son claras y transparentes. por esta razón la fauna béntica que allí se encuentra es poca y generalmente son organismos que están adaptados a tolerar bajas concentraciones de oxígeno.Velásquez132 . donde la velocidad de la corriente es poca. que la calidad fisicoquímica del agua en las partes altas de los ríos es buena. LOS ECOSISTEMAS LÓTICOS Los ecosistemas lóticos están conformados por los ríos. arroyos y quebradas. esto trae como consecuencia el establecimiento de comunidades específicas adaptadas a cada hábitat particular. se incrementan los nutrientes y la conductividad. La mayoría de los ríos se forman por la excavación del terreno debida a la fuerza de la corriente. algunas de las adaptaciones son el desarrollo de ganchos. son rígidas y no dependen del agua para su soporte. También se puede tener una zonificación longitudinal. la velocidad de la corriente es grande. ventosas. generalmente los ríos forman meandros. dependiendo de la topografía por donde corra el río: En la parte alta de los ríos de montaña. De acuerdo a las fuentes de agua se pueden clasificar las corrientes en permanentes o intermitentes. la corriente es torrentosa. Un lecho arenoso es muy inestable. Se tiene entonces. entre los que se tienen las especies Scirpus validus y Juncus effusus. donde se da una alta oxigenación. A medida que desciende. LOS CAMBIOS SUCESIONALES A LO LARGO DE LOS RÍOS Los cambios geomorfológicos están acompañados con cambios en las condiciones fisicoquímicas del agua.Ecología LAS PLANTAS EMERGENTES Las plantas emergentes son plantas que crecen firmemente en el fondo de áreas poco profundas y la mayor parte de sus tallos y hojas viven por encima del agua. En los ríos se reconocen dos zonas principales: La zona de rabiones. los organismos se entierran en el cieno. El oxígeno disuelto es alto. estos ecosistemas están asociados comúnmente a lugares de erosión. el oxígeno permanece aún en concentraciones elevadas debido a las caídas del agua. pobres en nutrientes y de baja conductividad. La otra es la zona de remansos o de charcos. al igual que la oxigenación. En el mundo sólo cubren cerca del 1% de la superficie. estas últimas generalmente desaparecen en el verano. lo cual impide que el fondo tenga depósitos de cieno y otros materiales. el agua va adquiriendo más temperatura. En las zonas bajas de los ríos el caudal aumenta pero por lo general corre por los valles lo que hace que la velocidad de la corriente sea poca. son más profundas. Entre las especies más comunes se tienen los “juncos”. Un lecho rocoso y pedregoso determina que los organismos desarrollen una serie de adaptaciones morfológicas para evitar ser arrastrados por la corriente. riachuelos. La naturaleza del lecho de los ríos es importante debido a que de ella depende el establecimiento de la fauna béntica. permitiendo depósitos de cieno y otros materiales.

lagunas ciénagas y embalses. La forma. alimentación y crecimiento de poblaciones de peces y demás fauna acuática. dependiendo las comunidades en gran parte del material alóctono. LAS CIÉNAGAS al igual que las lagunas son cuerpos de agua poco profundos y están conectadas al río mediante canales estrechos. productividad y eutroficación. circulación de nutrientes. de igual forma sucede con la turbiedad y la conductividad. La forma. Los fenómenos de estratificación térmica. La tasa de renovación de agua es más lenta que en un río y más rápida que en un lago. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. por lo general se han formado por procesos de deshielo o movimientos tectónicos. la vegetación acuática asociada juega un papel importante en la absorción de sustancias químicas y tóxicos. sólidos disueltos. se ha acumulado mucha materia orgánica por lo tanto la productividad primaria se puede incrementar. LOS EMBALSES: Son construcciones realizadas por el hombre. tamaño y profundidad de los lagos juegan un papel importante en el comportamiento físico. La biota acuática disminuye en diversidad a medida que se desciende en el río. productividad están ligados directa o indirectamente a la profundidad. De acuerdo con su tamaño el embalse puede afectar el clima de la región.Velásquez133 . LAS LAGUNAS son cuerpos de agua poco profundos. Las ciénagas son cuerpos de agua de gran importancia ecológica: Son zonas de amortiguación de los niveles del agua durante los procesos de inundación. Los planos inundables y áreas anexas son zonas de alta productividad debido a la deposición de nutrientes en ellas durante las épocas de altos niveles de agua. químico y biológico de los mismos. son zonas de refugio para las aves migratorias. purificándola. incrementar la incidencia de algunas enfermedades.P. Son áreas de alta productividad biológica. siendo un cambio ecológicamente radical. puede presentar una disminución en el oxígeno. el lecho es más profundo y la velocidad es más lenta. Algunas de las ciénagas pueden perder su conexión con el río. químico y biológico de los mismos. en cuanto a contenido de sales. En las partes bajas de los ríos. la temperatura del agua es mucho mayor con respecto a la parte alta. están ligados directa o indirectamente a la profundidad. son zonas de reproducción. circulación de nutrientes. Los fenómenos de estratificación térmica. en las cuales se cambian las condiciones de un ecosistema lótico a uno léntico. pH y temperatura.Ecología primaria aún es baja. aumentar la sismicidad. propiciar la desaparición de especies acuáticas o el establecimiento de otras nuevas y desde el punto de vista humano. el embalse se convierte en un híbrido entre un lago y un río. M. cambiar toda la estructura social y económica de la región. LOS ECOSISTEMAS LÉNTICOS A esta categoría pertenecen los lagos. tamaño y al período de retención del agua en el lago. se han formado en las partes bajas de los ríos por procesos de inundación de llanuras o por la acción conjunta entre el mar y los ríos. LOS LAGOS son cuerpos de agua con profundidades considerables. y tamaño del lago. Las características del agua de los embalses es enteramente diferente a la de los lagos. en los valles.

el oxígeno es ausente y abunda el dióxido de carbono.Ecología LA ZONIFICACIÓN DE LOS LAGOS En un lago se presentan diferentes zonas. en ella no se encuentra vegetación acuática. en esta zona predomina los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. La zona litoral. trofolítica Profunda FIGURA 31. z. y pueden presentarse otros gases como el ácido sulfhídrico. en ella viven el plancton y muchos otros organismos que flotan o nadan libremente en el agua. de compensación Sublitoral Z. La zona limnética se conoce también como zona de aguas abiertas o pelágica. en esta zona se acumulan restos de organismos. limnética Z. es la zona contigua a la zona litoral. se diferencian otras zonas la litoral. cuyo grosor es variable y su ubicación depende de hasta donde penetre la luz solar. es una zona poco profunda. no penetra la luz. La zona sublitoral. la radiación solar afecta también la temperatura del agua. en esta zona. ZONIFICACIÓN DE UN LAGO Litoral LA PRODUCTIVIDAD DE LOS LAGOS En los ecosistemas lénticos. cubierta por vegetación acuática enraizada. Esta zona se extiende hasta donde penetra la luz solar y es donde se produce el oxígeno. es la zona que presenta mayor cantidad de hábitat y mayor productividad. trofogénica Z. esta región es la que se conoce como Zona de Compensación. La zona trofolítica está ubicada debajo de la zona trofogénica y en ella predominan los fenómenos de respiración y oxidación de la materia orgánica. La zona profunda. debido a que es la zona donde se realiza la fotosíntesis. de igual manera se diferencian la zona trofogénica. en esta región las zonas litoral y profunda tienen poca influencia. En lagos muy profundos. o sea donde predominan los productores primarios. está conformada por las áreas periféricas.P.Velásquez134 . de acuerdo con la profundidad. provocando ciclos de productividad muy marcados en las zonas templadas. sublitoral y la profunda. la fauna béntica es muy pobre y la disponibilidad de luz muy poca. La zona trofogénica se le denomina así a la parte superior de la zona limnética. Así mismo. pero también es la que presenta mayores fluctuaciones en la temperatura y está sometida a erosión en las orillas causado por el oleaje. M. la de compensación y la trofolítica (Figura 31). Entre las dos zonas anteriores existe una región en la cual comienza a disminuir la actividad fotosintética y comienza la actividad respiratoria. como son la denominada zona limnética. el fitoplancton.

Las ciénagas de aguas cálidas. además la mayoría del fitoplancton a desaparecido. la temperatura de la superficie del lago es mayor a la del fondo. lo cual aunado a la alta disponibilidad de nutrientes hace que las poblaciones fitoplanctónicas crezcan rápidamente. a esta temperatura se presenta la mayor densidad del agua. cuando el aporte alternado de sedimentos y la dilución de los nutrientes.m. pero en las partes más profundas del lago la temperatura del agua puede estar cercana a los 6°C. se realizan fenómenos de M. razón por la cual presentan poca estratificación térmica (diferencias de temperatura entre la superficie y el fondo). Cuando llega la primavera. son poco profundas. períodos de lluvia y sequía. subiendo el agua del fondo más liviana. En el verano.n. junto con la poca incidencia de rayos solares impiden que en el lago se realice fotosíntesis. de aguas templadas y de aguas frías. pero sí cambia con la altitud en la que se encuentre el lago. por lo tanto el agua de la superficie pesa más que la del fondo y esto hace que ocurra una circulación. por consiguiente se reducen las poblaciones de fitoplancton. aumentando la productividad del lago. La capa de hielo. LA ESTRATIFICACIÓN TÉRMICA EN LOS LAGOS En cuerpos de aguas quietas se puede presentar diferencias en la temperatura del agua entre la superficie y el fondo. son por tanto lagos con productividad baja. el crecimiento acelerado de las poblaciones fitoplanctónicas en la primavera redujo considerablemente la disponibilidad de nutrientes.. la temperatura varía muy poco a lo largo del año. Dependiendo de cuantas veces circule el agua de un lago. Los fenómenos que predominan en el lago por consiguiente son la respiración y la oxidación de la materia orgánica. este tendrá diferentes denominaciones. este último permite que los nutrientes que son liberados por la descomposición se acumulen en el lago. por lo general están ubicadas entre los 0 y 1000 m. en los que se presentan dos circulaciones en el año son Dimícticos y en los que ocurren varias circulaciones en el año son Polimícticos. EN LAGOS DE REGIONES TEMPLADAS En las zonas templadas la estratificación térmica de un lago determina los períodos de circulación del agua y marca las épocas de productividad del lago. por lo cuál se habla de lagos de aguas cálidas. Los lagos y lagunas de pisos fríos.P. unidos a la transparencia del agua. estando entonces. la temperatura de la superficie del lago comienza a subir hasta alcanzar los 4°C. EN LAGOS DE REGIONES TROPICALES En los cuerpos de aguas lénticas de las regiones tropicales. Se analizará a continuación la circulación de un lago Dimíctico de zona templada: Durante el invierno la superficie del lago está cubierta por una capa de hielo por lo tanto la temperatura de la superficie esta por debajo de los 0°C. así: lagos en los cuales la circulación solamente ocurre una vez se les denomina Monomícticos. cargada de nutrientes. sin embargo tampoco presentan estratificación térmica. son por lo general más profundos que las ciénagas. los que marcan los ciclos de productividad. permiten una mayor o menor productividad. parecen ser otros los factores. a su vez la incidencia de luz es mayor y permite que las poblaciones de fitoplancton que sobrevivieron comiencen a realizar fotosíntesis.Velásquez135 .s.Ecología pero en los trópicos. la productividad regida por las épocas de lluvias y las de sequía.

donde se produce nuevamente una circulación del agua. debido a su gran actividad fotosintética en el día y respiratoria durante la noche. Descomposición de la materia orgánica NO3 Muerte de organismos sensibles a las variaciones de pH. disminuya la incidencia de luz y la temperatura de la superficie del lago alcance los 0°C. FLUCTUACIONES DIARIAS EN LAS CONCENTRACIONES DE CO2 Y O2 EN UN LAGO NORMAL Y OTRO EUTROFICADO M. En el otoño. con fuertes oscilaciones de oxígeno y pH en el día y la noche (Figuras 32 y 33). esto ocurre hasta cuando se agoten los nutrientes. se vuelve a presentar un incremento en las poblaciones fitoplanctónicas.Velásquez136 . O2 y CO2 CO2 + H2O + Sales minerales = y PO4 Aumentan su concentración Crecimiento de algas y plantas acuáticas ≡ Se producen cambios bruscos del pH entre el día y la noche FIGURA 32. como se habían liberado nutrientes por la descomposición de la materia orgánica y todavía la luz que incide permite que se realice fotosíntesis. aunado a la falta de tratamiento de las aguas negras e industriales. en otra palabras nuevamente se incrementa la productividad del lago. LA EUTROFICACIÓN La eutroficación ocurre en los cuerpos de agua por el enriquecimiento del medio con iones de nitrógeno y fósforo.Ecología descomposición por la elevada temperatura y la alta cantidad de materia orgánica acumulada. los cuales provocan un crecimiento excesivo de algas y plantas acuáticas. contribuyen en gran parte al fenómeno de la eutroficación de los ecosistemas acuáticos.P. nuevamente la temperatura de la superficie del lago comienza a descender hasta alcanzar los 4°C. El manejo y uso de fertilizantes y las prácticas de deforestación y quema de los bosques. las cuales. EL ESQUEMA DE LA EUTROFICACIÓN Concentración Normal O2 Eutroficado O2 Normal CO2 Eutroficado CO2 6:00 Día 18:00 Noche 6:00 FIGURA 33. provocan cambios fisicoquímicos.

más allá de la cual el fondo oceánico baja abruptamente. siendo esto uno de los principales factores limitativos que presenta el mar. los crustáceos. en la cual se encuentra La zona litoral la M. Bicarbonato. sin embargo. Calcio. Los principales iones son Cloro. El mar es continuo.Ecología LOS ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos desempeñan un papel importante en la regulación del clima mundial por la distribución del calor solar a través de las corrientes oceánicas y por la evaporación del agua hacia la atmósfera. LA ZONACIÓN EN EL MAR La plataforma continental se extiende hasta cierta distancia de la costa. haciéndolos menos nocivos e incluso inocuos. Carbonato y Bromuro. además desempeñan una función esencial en el ciclaje de nutrientes. siendo las diferencias en temperaturas. las algas. Otros grupos son comunes a ambos medios. 1972). este a su vez es consumido por el zooplancton. Potasio. Magnesio. los peces y los mamíferos. El mar está en circulación continua debido a las diferencias de temperaturas y salinidad. La productividad primaria ocurre cerca de la superficie y la realiza el fitoplancton (algas). las cuales junto con la rotación de la tierra crean las corrientes que mantienen todos los rincones con oxígeno. El mar es salado con salinidad media de 35 partes por 1000 de agua. todos los mares están conectados. LA BIOTA MARINA La biota marina es muy variada. El mar es profundo y la vida marina se extiende a todas las profundidades. Otros grupos están ausentes o mal representados en los océanos como los insectos y las plantas con semillas. Sodio. como son las bacterias. El lecho marino es alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios (Odum.Velásquez137 .P. los cuales son el alimento de los peces. La zona de agua somera de la plataforma continental es la zona nerítica. Baja concentración de Nitratos y fosfatos. además existen corrientes ascencionales que llevan elementos nutritivos del fondo de los océanos a las zonas costeras. Sulfatos. Son depósitos de dióxido de carbono y son una fuente importante de alimentos para el hombre y muchos otros organismos. las esponjas. siendo las mareas de gran importancia en las zonas del litoral en donde la vida marina es variada y densa. la salinidad y la profundidad las principales barreras para los animales marinos. Los océanos y mares mezclan y diluyen muchos desechos producidos por los humanos. el cual sirve de alimento para los pequeños crustáceos. El mar está dominado por olas y mareas producidas por la atracción del sol y la luna. También existen en las grandes profundidades organismos carroñeros que se alimentan de desperdicios y detritos orgánicos que dejan caer los depredadores. es más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y de las islas. en algunos casos presenta grupos de organismos que están ausentes de los cuerpos de agua dulce como es el caso de los celenterados. los equinodermos y los anélidos. CARACTERÍSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS MARINOS Algunas de las características más importantes del mar son: Cubre el 70% de la superficie terrestre.

El primero ofrece un apoyo sólido a los organismos. Los ecosistemas terrestres están conformados por una gama extensa de organismos que se pueden dividir en tres categorías principales de acuerdo a su posición trófica: M. tanto vegetales como animales. El suelo y no el aire. Odum. han tenido que desarrollar esqueletos firmes y de manera particular los animales han desarrollados medios de locomoción especiales. siendo la zona eufótica muy delgada en algunos sitios solo de 30 metros y en otros puede alcanzar los 200 metros de profundidad.Ecología cual está comprendida entre las mareas altas y bajas. la región de las profundidades oceánicas es la zona abisal. la cual es geológicamente activa. También se presenta una zonación vertical condicionada por la penetración de la luz. es la fuente principal de los elementos nutricios para los autótrofos. Se encuentran dos medios completamente diferentes. La temperatura presenta variaciones más pronunciadas en el medio terrestre que en el acuático. Existen en ella importantes barreras geográficas. Smith & Smith. la región de la pendiente y la ascensión continental es la zona batial. ZONACIÓN HORIZONTAL Y VERTICAL DEL MAR Zona afótica Oceánica Zona eufótica Zona de compensación LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES Los ecosistemas terrestres ocupan el restante 29% de la superficie de la tierra. mientras que el aire no lo ofrece. La región de alta mar más allá de la plataforma continental es la región oceánica. ya que se enfrentan permanentemente al problema de la deshidratación. separada de la zona afótica por la zona de compensación (figura 34. en los cuales durante el día presentan temperaturas exageradamente elevadas y en las noches extremadamente frías). La tierra.Velásquez138 . A diferencia de los ecosistemas acuáticos. en el principal factor limitativo para la distribución de los organismos. Nerítica Litoral 1000 m Plataforma continental Batial 4000 m Declive Continental Ascenso continental Abisal 7000 m FIGURA 34. no es continua.P. 1972. constituyéndose en uno de los principales factores para el desarrollo de la vida en cualquier lugar de la tierra. encontrándose en algunos lugares variaciones extremas durante las 24 horas (ejemplo los desiertos. Por esta razón. La rápida circulación de aire a través del globo se traduce en una mezcla fácil y relativamente constante de los contenidos de oxígeno y bióxido de carbono. a diferencia del mar. 2001). en estos ecosistemas se deben tener presentes los siguientes aspectos: La humedad pues se convierte en estos ecosistemas. el suelo y el aire. las cuales dificultan el libre desplazamiento de los organismos.

de alta montaña. islas etc. En la distribución de las especies en las grandes zonas de la tierra han intervenido barreras geográficas. Se presenta en algunos casos. este caso se presenta con los Himalayas y las cadenas montañosas vecinas. Heterótrofos y Detritívoros. presentan una distribución amplia. Etíope. en general. BARRERAS COMPLEJAS Conformadas por diferentes combinaciones. Este es el caso del istmo de Panamá que conecto las regiones neotropical con la región Neártica o el estrecho de Bering que unió la región Paleártica con la Neártica. cada área continental presenta una flora y fauna especial. Estas especies se les denomina EQUIVALENTES ECOLÓGICOS. BARRERAS PARCIALES Se les conoce como rutas filtro pues se formaron en un momento determinado y permiten el flujo de organismos entre regiones cercanas.Velásquez139 . NEÁRTICA Comprende México. BARRERAS DE ALTA MONTAÑA Los sistemas montañosos se constituyen en una barrera importante que limita la dispersión de las especies. debido a la que la orientación de las masas oceánicas es de norte a sur. Este caso se presenta entre la región oriental y la región australiana. Esta región comparte muchos animales con la región Paleártica. las cuales son barreras oceánicas. especies que ocupan el mismo nicho en comunidades similares. Canadá y Groenlandia.P. Australiana. los caribúes. aunque en muchos casos pertenecen a grupos taxonómicos distantes. principalmente aquellos que se distribuyen más al norte como es el caso del bisonte. Aunque los organismos terrestres.Ecología Autótrofos. barreras oceánicas. LAS REGIONES BIOGEOGRÁFICAS La división del mundo en diferentes regiones se basa en la distribución actual tanto de la fauna como de la flora. el alce. las liebres M. Paleártica. las cuales impiden la distribución de especies entre la región Paleártica y la región oriental. como es el caso de la región etiópica con la región neotropical. pero que están ubicadas en diferentes regiones biogeográficas. Norte América. Oriental. Alaska. Neotropical y Austral. LAS PRINCIPALES REGIONES BIOGEOGRÁFICAS Las regiones biogeográficas en este caso en particular se denominan y delimitan teniendo en cuenta la distribución de la fauna. de acuerdo con ésta se reconocen las siguientes regiones: Neártica. LAS PRINCIPALES BARRERAS GEOGRÁFICAS Se reconocen cuatro barreras geográficas principales. complejas y parciales. BARRERAS OCEÁNICAS Impiden la dispersión de los organismos de oriente a occidente. las cuales han limitado la distribución de los organismos y los han restringido a determinadas zonas geográficas.

Centro América y las islas del Caribe. El norte del Sahara (norte de África). (Figura 35. 1972. Smith & Smith.P. 1972.Ecología y los ciervos americanos. ETÍOPE Incluye África desde el sur del Sahara y Madagascar. 1972. En ella se encuentra la fauna más exótica y probablemente la más conocida. los armadillos. 2001). Odum. 1972. los antílopes. (Figura 35. 1972. los leones y los elefantes africanos. los zorrillos. chigüiros. Los animales de esta región están aislados de las otras por los océanos y por el desierto. La península Árabe y Asia (al norte de la cadena del Himalaya). los chimpancés y los gorilas. Smith & Smith. las cacatúas y los ornitorrincos. NEOTROPICAL Comprende Sur América. Hacia el sur la fauna difiere considerablemente se encuentran menos vertebrados y pocos reptiles. (Figura 35. AUSTRAL Comprende la Antártida y los pingüinos y la gran variedad de peces son la fauna más característica (Figura 35. 1972. Odum. Nueva Zelanda y Nueva Guinea y las islas aledañas. en la parte más al sur se encuentran muchas especies diferentes y que son propias de esta región como son las ratas y ratones norteamericanos pertenecen a grupos diferentes de los que se encuentran en el viejo mundo. (Figura 35. los perezosos. 2001). La fauna de esta región es variada y singular. 2001). Entre los animales propios de esta región se encuentran: gran diversidad de especies de aves. Comparte ciertas similitudes faunísticas con la región Oriental entre la fauna característica de esta región está las jirafas. Odum. Smith & Smith. Su fauna es muy singular y se caracteriza principalmente por la gran cantidad de marsupiales presentes. Smith & Smith. 2001). (Figura 35. Smith & Smith. 2001). ORIENTAL Se extiende desde el oriente de Arabia hasta el mar de China incluyendo toda Asia (al sur de los Himalayas). los orangutanes. los conejos norteamericanos y presenta gran cantidad de reptiles. el búfalo y el elefante de la India. 2001). Los animales que se encuentran en esta región son: Los tigres. Odum. el reno y los bisontes europeos. las ratas almizcleras. PALEÁRTICA Comprende Europa. Smith & Smith. los osos hormigueros. (Figura 35. AUSTRALIANA Comprende Australia. 1972. Odum. 2001). Entre los animales se encuentran los canguros. jaguares. que son muy cercanos a sus congéneres europeos. Odum. Otros animales nativos son el perro de las praderas. Odum. gran parte de las indias orientales y Filipinas. los hipopótamos. Como se dijo anteriormente la fauna de la parte norte está muy relacionada con la de la región Neártica por ello es posible encontrar animales como la gamuza. Así mismo. los koalas.Velásquez140 . las cebras. M. Smith & Smith.

Velásquez141 . el numero de estratos en la vegetación y cambian las formas de crecimiento de las especies vegetales. la liebre ártica. Groenlandia.Ecología Neártica Paleártica Oriental Etiópica Neotrópico Australiana austral FIGURA 35. La vegetación está sometida a fuertes vientos con partículas de hielo y suelo que son abrasivas. Las comunidades se presentan en gradientes. Norte del Canadá. La tundra del hemisferio norte es una llanura helada. 2001) TAIGA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Canadá. Norte de Europa y Siberia. brezos y sauces. Abundan los líquenes y los musgos. (Audesirk & Audesirk. 2001) TUNDRA Está ubicada en el hemisferio norte y se encuentra en Alaska. la cantidad de materia orgánica. además varia la complejidad y la organización de los ecosistemas. Norte de Europa y El Norte de la antigua URSS. (Smith & Smith. la diversidad de especies. en los cuales la combinación de especies varía según reaccione cada especie frente a los gradientes ambientales. recubierta de juncos. el tamaño de las plantas. REGIONES BIOGEOGRÁFICAS LOS BIOMAS Los biomas son comunidades biológicas que ocupan una parte de la biosfera y están influidos por la latitud y por los factores climáticos.P. 1996. Además de los cambios graduales en la vegetación existen también cambios en otros rasgos de los ecosistemas como son: la productividad. La fauna está formada por pocas especies principalmente de herbívoros como los lemmings. La temperatura promedio oscila entre 1° y 3°C y la precipitación promedio anual es de 250 mm. de crecimiento lento y representada por pocos grupos de especies. Escandinavia. Smith & Smith. Cada bioma está constituido por una combinación característica de plantas y animales que forman una comunidad madura. La vegetación estructuralmente es simple y el numero de especies es reducido. La temperatura promedio oscila entre 3° y 6°C y la precipitación promedio M. el caribú y el buey almizclado.

pero es posible reconocer que la bóveda está constituida por árboles que conforman una capa continua y otros emergentes que sobresalen de los anteriores. 1996. El herbívoro más importante en la taiga es el caribú y el alce. helechos y musgos. encontrándose algunas especies asociadas a un solo estrato. Smith & Smith. los mamíferos son pocos. reptiles. (Audesirk & Audesirk. Europa Central. alerces y algunas especies de coníferas La taiga está sometida a variaciones estacionales extremas. Estos bosques suelen presentar cuatro estratos. seguida por el estrato arbustivo y la capa mas baja está conformada por herbáceas. La fauna está asociada por lo general a la estratificación y a las formas de crecimiento de las plantas. 1996. 1996. El Este de los Estados Unidos. Los bosques tropicales presentan una alta diversidad de plantas y de animales. Abundan los Robles. Smith & Smith. las hayas. La estratificación vertical de este tipo de bosque no está muy desarrollada debido a la densidad de las copas de los árboles las cuales hacen que los estratos inferiores estén poco desarrollados.P. hierbas altas y helechos. 2001) BOSQUE DECIDUO O CADUCIFOLIO Está ubicado en el Sur de China. México y Centro América. Smith & Smith. Smith & Smith. (Audesirk & Audesirk. La temperatura promedio oscila entre 10° y 24°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-8000 mm. En muchos casos no se diferencian claramente los estratos del bosque. La fauna asociada a este tipo de bosque varía considerablemente se caracteriza principalmente por la presencia de aves. la bóveda superior constituida por árboles predominantes y codominantes.Velásquez142 . 1996. 2001) BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL Está ubicado en el Norte de Sur América. (Audesirk & Audesirk. Abundan los Abetos. El Centro de África e Indonesia. También se reconoce otra capa conformada por un estrato arbolado más bajo y otra capa conformada por arbustos. La temperatura promedio oscila entre 6° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 500-1000 mm. Corea y El Este de Australia. Abundan los Pinos y los Cipreses que son por lo general perennifolios y presentan forma de cono. los carpes y los Nogales. Smith & Smith. Los principales mamíferos son los lobos y los linces (Audesirk & Audesirk. Existe una gran diversidad de especies faunísticas muchas de las cuales también se restringen a un solo estrato hay gran cantidad de especies de aves. los Yarumos y los Caobos.Ecología anual fluctúa entre 375-500 mm. 2001) M. La temperatura promedio oscila entre 7° y 18°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. por debajo de esta se encuentra la bóveda arbórea inferior. las trepadoras. La temperatura promedio oscila entre 18° y 35°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 2000-11000 mm. Abundan las Palmas y las Epifitas. Abundan las epifitas. Asia del Norte y en Sur América en Chile y Argentina. árboles jóvenes. 2001) BOSQUE SUBTROPICAL Está ubicado en La Florida. las liebres. Japón. mamíferos y primates(Audesirk & Audesirk. 2001) BOSQUE DE CONIFERAS Está ubicado en el Norte de los Estados Unidos. 1996.

(Audesirk & Audesirk. mamíferos. Venezuela y Africa. (Audesirk & Audesirk. Smith & Smith. Abundan las Gramíneas y algunos componentes de vegetación leñosa. Asia. El Mediterráneo. 2001) SABANA Está ubicado en El Este de Colombia. 2001) LAS ZONAS DE VIDA Las zonas de vida son un sistema de clasificación de las diferentes zonas geográficas. Smith & Smith. La temperatura promedio oscila entre 15° y 20°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-2000 mm y presentan sequías periódicas. La temperatura promedio oscila entre 18° y 30°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 1000-2000 mm. Por lo general se encuentran en terrenos llanos y ondulados en donde abundan los Pastos y los animales dominantes son ramoneadores y excavadores de madrigueras. roedores etc. México. En África El Sahara. El chaparral se caracteriza por presentar una estructura leñosa con ramaje denso y baja altura donde abundan arbustos pequeños y chamizos. 2001) DESIERTO Está ubicado en Arizona. (Audesirk & Audesirk. En los desiertos la evaporación excede la precipitación y se presentan grandes variaciones en la temperatura principalmente entre el día y la noche.Velásquez143 . Las sabanas se distribuyen en terrenos de poco relieve. Arabia y El Tíbet. El Norte de África y El Sur de Australia.Ecología PRADERA Está ubicado en el Oeste de los Estados Unidos. Irán. las cuales pueden variar en respuesta a las condiciones climáticas. frecuentemente en llanuras aluviales. Por lo tanto las características de las plantas y las condiciones climáticas presentan una relación directa. La temperatura promedio oscila entre 13° y 27°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 250-1000 mm. Smith & Smith. Presentan periodos de sequía marcados y están con frecuencia sometidas a incendios repetidos.P. 1996. El Norte de Chile (Atacama y Arica). Norte de Argentina. La temperatura promedio oscila entre 24° y 50°C y la precipitación promedio anual fluctúa entre 0-250 mm. 1996. Esta comunidad vegetal es capaz de sostener una fauna diversa de animales como aves. forma. Algunas de las plantas más características de este tipo de bioma son los Cactus. Las sabanas contienen gran cantidad de herbívoros y las termitas son un componente común y conspicuo de la vida animal de la sabana. (Audesirk & Audesirk. Sur de África y El Norte de Australia. 2001) CHAPARRAL Está ubicado en California. 1996. La vegetación característica son arbustos de tallo leñoso y quebradizo. otras especies presentan tallos suculentos donde pueden almacenar agua pero también se encuentran gran cantidad de especies efímeras que solo se desarrollan durante los períodos de lluvia. como leñosidad. Smith & Smith. M. 1996. Los suelos son pobres en nutrientes. textura de las hojas etc.. basado en algunas de las características de la vegetación.

A partir de estos patrones y factores realizó una serie de deducciones generales sobre los datos climáticos. Para determinar una zona de vida (figuras 36 y 37).93. los cuales permiten describir patrones generales en la vegetación. La línea crítica o línea de escarcha.5 EL PISO ALTITUDINAL Para determinarlo se debe tener en cuenta la latitud. que para este caso se denomina BIOTEMPERATURA pues solo se tiene en cuenta los promedios anuales diarios mayores de 0°C y menores de 30°C. matorral desértico y desierto (Tabla 3) TABLA 3. la provincia de humedad.P.s.n. bosque muy húmedo. la fisonomía y el arreglo estructural de las plantas. el piso altitudinal y la región latitudinal. Como factores secundarios consideraron la topografía. Con estos datos se determinaron para la región tropical los siguientes pisos altitudinales . la altura en metros sobre el nivel del mar (m.Ecología El esquema de las zonas de vida fue diseñado por Holdridge. Esta se calcula dividiendo la ETP por la precipitación promedio anual. La PRECIPITACIÓN promedio anual. matorral espinoso. diseñando y experimentando con su esquema. Holdridge determinó las siguientes provincias de humedad: bosque pluvial. bosque seco.) y la biotemperatura promedio anual. si la humedad efectiva da un valor mayor a 1 significa que es un lugar seco y si da menor que 1 es un lugar húmedo. LA PROVINCIA DE HUMEDAD Este parámetro se calcula teniendo en cuenta la temperatura.Velásquez144 . de igual forma las características generales del clima pueden determinarse al realizar observaciones de la vegetación. M. bosque húmedo. PROVINCIAS DE HUMEDAD Y LA PRECIPITACIÓN PROMEDIO ANUAL Provincia de humedad bp (bosque pluvial) bmh (bosque muy húmedo) bh (bosque húmedo) bs (bosque seco) bms (bosque muy seco) me (matorral espinoso) md (matorral desértico) d (desierto) Precipitación promedio anual (mm) 8000 4000 2000 1000 500 250 125 62. Los factores climáticos más importantes son la temperatura y la precipitación. debido a que en las zonas templadas en algunas épocas del año se presentan temperaturas de 0°C a nivel del mar y en el trópico cerca a este límite de temperatura se presentan las heladas nocturnas en algunas épocas del año. Piso basal. El considero como patrones generales la forma de vida. bosque muy seco. consideraciones tomadas en vegetación no perturbada por el hombre. los controles bióticos o edáficos de la vegetación. para eso se utiliza el siguiente cálculo: ETP = BioT° x Constante. La biotemperatura se utiliza para calcular la EVAPOTRANSPIRACIÓN POTENCIAL (ETP). quien permaneció dos años en Costa Rica. utilizando el sistema de Holdridge se determinan los siguientes parámetros.m. pues estos son los limites de temperatura que un organismo es capaz de tolerar sin que sus funciones vitales se deterioren. la cual permite calcular la pérdida de agua en el suelo debida a la radiación solar y la que producen las plantas por transpiración. también se tiene en cuenta par calcular la HUMEDAD EFECTIVA. se presenta a los 18°C. esta constante es 58.

Templada fría. M. esto acompañado de variaciones en algunos de los factores ambientales ya sea edáficos. piso altitudinal y este ubicado en la misma región latitudinal. TABLA 5. no necesariamente debe presentar la misma vegetación. atmosféricos. PISO ALTITUDINAL. Alpino y Nival (Tabla 4 sólo para la región tropical). en donde existen una serie de condiciones ambientales especiales. Algunos ejemplos son los bosques de Guandal producto de asociaciones edáficas. topográficos o bióticos. Tropical. Con estos datos se determinaron las siguientes regiones latitudinales. TABLA 4. Templada cálida. las más comunes son las azonalidades producidas por los patrones monsónicos y algunas en el mediterráneo.Velásquez145 . Subalpino. Boreal. precipitación y la evapotranspiración. Montano.Ecología Premontano.P. los cuales originaran diferentes tipos de asociaciones. Subpolar y Polar (Tabla 5). Asociaciones: Son divisiones de las zonas de vida.5° 0° La zona de vida es por lo tanto una división balanceada del clima determinada por ciertos límites de biotemperatura. REGIÓN LATITUDINAL Y BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Región latitudinal Tropical Subtropical Templada cálida Templada fría Boreal Subpolar Polar Grados de latitud 0°-13° 13°-27° 27°-42° 42°-56° 56°-64° 64°-68° 68°-90° Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR Y LA BIOTEMPERATURA PROMEDIO ANUAL Piso altitudinal B (Piso basal) PM (Premontano) MB (Montano bajo) M (Montano) SA (Subalpino) A (Alpino) N (Nival) Metros sobre el nivel del mar 0-1000 1000-2000 2000-3000 3000-4000 4000-4500 4500-4750 >4750 Biotemperatura promedio anual (°C) >24° 18° 12° 6° 3° 1. sino puede presentar asociaciones muy similares. Cuando se presentan en una región varias asociaciones se dice que son azonalidades. los manglares producto de asociaciones hídricas. los organismos que allí viven pueden tener fisonomías únicas (principalmente plantas) o desarrollar actividades muy particulares (animales). Montano bajo. Subtropical.5° 0° LA REGIÓN LATITUDINAL Se tiene en cuenta la latitud o sea la distancia al ecuador y la biotemperatura. Dentro de una región que presente la misma provincia de humedad.

1996) M.Ecología FIGURA 36.P.Velásquez146 . POSICIONES APROXIMADAS DE LAS LÍNEAS DE LAS REGIONES ALTITUDINALES Y LAS FAJAS ALTITUDINALES DEL SISTEMA MUNDIAL DE CLASIFICACION DE ZONAS DE VIDA (HOLDRIDGE.

Velásquez147 .Ecología FIGURA 37. DIAGRAMA PARA LA CLASIFICACIÓN DE ZONAS DE VIDA DEL MUNDO (HOLDRIDGE. 1996) M.P.