You are on page 1of 2

Celulele interstitiale Cajal - "generatorul electric" al tubului digestiv

Pentru a-i ndeplini rolul fundamental n cadrul funciilor de nutriie, tubul digestiv dispune de un arsenal nervos i umoral de factori reglatori ai motilitii i secreiei. ns unele dintre aceste elemente formeaz structuri de grani, care mediaz contiguitatea dintre sistemele de control autonome i elementele de rspuns locale, cum sunt fibrele musculare netede i glandele digestive. ICC formeaz conexiuni de tip sinaptic att ntre ele, ct i cu fibre musculare netede. De asemenea, se pare c mediaz interaciunea dintre fibrele nervoase autonome de la acest nivel i musculatura parietal digestiv. Potenialul membranar al celulelor Cajal sufer modificri ciclice, datorit constelaiei de canale ionice de la acest nivel. Prin studii prin metoda Patch clamp (in 1991, s-a acordat Premiul Nobel cercettorilor Erwin Neher i Bert Sakmann pentru cercetri efectuate folosind aceast metod), s-a stabilit, cel puin la oareci, c activitatea spontan a celulelor interstiiale Cajal este dat de conductana nonselectiv pentru cationi la nivelul membranelor plasmatice ale acestora. Deoarece ICC sunt conectate la fibrele musculare, undele lente generate se propag la nivelul acestora, putnd da natere la poteniale de aciune (calcium spikes), acestea genernd contracii n fibrele n care apar. Amplitudinea undelor lente este sub controlul factorilor locali, cum sunt distensia (provocat de alimentele din lumen) i stimularea chimic intraluminal. Activitatea ICC este dependent de o cale metabolic tirozin-kinazic numit kit. oarecii mutani pentru una dintre genele ansamblului kit prezint anormaliti n motilitatea gastro-intestinal. Aceste observaii au condus la stabilirea legturii dintre ICC i unele boli funcionale ale tubului digestiv, de exemplu intestinul iritabil i constipaia cronic. Au fost descrise mai multe tipuri morfologice de ICC, n funcie de localizarea lor n cadrul peretelui digestiv: ICC-MP se gsesc localizate n plexul mienteric. Acestea sunt celule multipolare, cu procese ramificate, care formeaz o reea n jurul plexului mienteric; ICC-CM sunt localizate n stratul muscular circular din peretele digestiv. Sunt celule fusiforme bipolare. Nu formeaz o reea proprie; ICC-LM sunt localizate n stratul muscular longitudinal. Acestea sunt asemntoare celor de mai sus, dar sunt mai reduse din punct de vedere numeric. Celule asemntoare ICC au fost identificate i n alte esuturi, unde au fost numite celule Cajal-like: muchiul detrusor al vezicii urinare, tractul urinar superior, stroma glandei mamare, trompele uterine umane, miometru, esut vaginal. Patologie. ICC constituie punctul de plecare pentru tumorile GIST (GastroIntestinal Stromal Tumors). Acestea corespund la aproximativ 2% dintre leziunile maligne ale tubului digestiv. Studiul genetic al acestor tumori a relevat mutaii n complexul de gene responsabil de buna funcionare a cii kit. Cu toate acestea, majoritatea cazurilor de GIST sunt sporadice, transmiterea familial fiind constatat ntr-o proporie foarte mic. Prognosticul depinde de ct de bine a fost rezecat tumora (n cazul tumorilor GIST primare), de rata mitotic, dimensiune i metastaze. Not evolutiv. Exist multiple situaii n care caracteristici mature ale organismelor inferioare se regsesc la organisme superioare (inclusiv la om), ca i component funcional a unui organ sau sistem. De exemplu, hrnirea protozoarelor prin fagocitoz se regsete ca element fundamental al sistemului imun al mamiferelor. n aceeai ordine de idei, structura n reea a ICC-MP din plexul mienteric amintete de dispoziia reticular a

sistemului nervos de sine stttor al speciilor polipoidiforme de Hydra, organism subacvatic care este alctuit, la maturitate, doar din dou straturi celulare (ectoderm i endoderm), care conin celule difereniate pentru ndeplinirea funciilor de nutriie, de relaie i de reproducere. ntre aceste dou foie exist mezogleea, un coninut gelatinos care nglobeaz sistemul nervos reticulat.