You are on page 1of 247

Lorentz Iny

A vrrn

Els rsz

Az ruls
l

Marie tekintete vgigfutott az sszegylt vadszokon, majd ismt frjre siklott, aki gy lt a lovn, mintha hozzntt volna. Ltszlag kzmbsen fogta baljban a gyeplt jobb kezben ugyanis a felajzott szmszerjat tartotta. Mellette lovagolt hzigazdjuk, a szintn dalis Konrd von Weilburg. Mindketten kzptermet, szles, izmos vll frfiak voltak, de mg von Weilurg mr ersen pocakosodott, addig Michel karcs dereka s keskeny cspje fiatalsgt hangslyozta. Arca, magas homlokval, sttszke hajval, vilgos slyomszer szemvel s erteljes llval energikusabbnak hatott vendgltja brzatnl. Konrd von Weilburg mg a vadszaton sem mondott le a testhez simul, szk nadrgrl s a mvszien hmzett zekrl. Michel ezzel szemben hossz, knyelmes lovaglnadrgot viselt zld inggel s egyszer brmellnnyel, mivel, lbt ers csizma vdte. Kt fcntollal dsztett barettje elrulta, hogy nem szolga, hanem egy nagyr miniszterilisa. Michel nyilvn megrezte Marie tekintett, mert megfordult, szilajon integetett a szmszerjjal, aztn szerelmesen rmosolyogva megsarkantyzta lovt, s eltnt az szi sznekben pompz erd lombjai kztt. Marie-nak eszbe jutott az a tz vvel ezeltti nap, amelyen felesgl ment ifjkori bartjhoz. Ahogy a sziget kolostorban az esketskor kimondta az igent", mg mieltt elhangzott volna a szoksos krds, s amit ma is kimondana minden percben, hisz oly boldog volt Michellel. Irmingard von Weilburg Marie lova mell irnytotta kancjt, s cinkosn odaintett neki. - Igazn elgedettek lehetnk a frjeinkkel. Mindkett jvgs s kedves ember, ami pedig az jszakkat illeti, Konrdnl jobbat nem is kvnhatnk magamnak. De most induljunk, trjnk vissza a gylekezhelyre! Ugyangy nem szeretek llatokra lni, mint kegyed. Az n szememben a vadszat frfidolog, akr a hbor. Ezenkvl jlesne egy korty fszeres bor, mg ha nem is olyan finom, mint amivel kegyed tavaly megknlt minket. Mg most is rezte szjban az zt. Marie felnevetett. - igen, az valban j volt. A fszereket a bartnm, Hiltrud, a kecskete-

nyszt keverte nekem. Ismeri a nvnyek titkt, tudja, melyikkel lehet betegsgeket gygytani, s melyikkel csupn zesteni. - Ismerem a kecsketenyszt gazdasszonyt - Irmingard asszony megveregette kancja nyakt. - Amikor a fekete srny legutbb kliks volt, elkldtem hozz az istllfit, hogy ksztsen a lovacskmnak valami orvossgot. Alighogy megitattam vele a fzetet, mris jobban lett, s reggelre meggygyult. Marie rlt a dicsretnek. A kecsketenyszt gazdaasszony a legjobb bartnje volt, st tbb is annl, mert annak idejn tallt r az t szln flholtan. Meggygytotta, s segtett neki tllni lete legszrnybb t vt. Csak egyetlen ember llt kzelebb hozz Hiltrudnl, Michel, akihez egyre benssgesebb szeretet fzte. Marie csak akkor vette szre, hogy Irmingard asszony mg mindig krdn nz r, amikor a htasl mrgesen htravetette a fejt, felje blintott. - Nincs ellenemre, hogy a gylekezhelyrl kvessk a vadszatot, mert kegyeddel ellenttben n nem vagyok j lovas s nem szeretek rkon-bokron keresztlvgtatni. - Ebben semmi tlzs nem volt, hiszen Marie szvesebben lovagolt a szeld kancval, amit Michel vett neki, lpsben, vagy knyelmes getsben a biztos utakon. A nyeregben mg mindig nem rezte igazn jl magt. Konstanzban ntt fel, ahol az emberek gyalog jrtak a piacra s a templomba, a vros krnykn hajval utaztak, gy ott sohasem lt lovon. Ksbb, szmzetse veiben sok ezer mrfldet tett meg gyalogosan, egy vrkapitny felesgeknt azonban nem stlgathatott felal, akr egy cseld. Ha el akart menni a szomszd vrba, vagy Hiltrud bartnje tanyjra, knytelen volt kocsira lni, vagy nyeregbe szllni. Mivel nem akart mindig befogatni, amikor elhagyta Sobernburgot, megkrte Michelt, hogy tantsa meg lovagolni, m hamarosan rjtt, hogy soha sem lesz olyan rettenthetetlen amazon, mint Irmingard asszony, az szi vadszszezon ez vi els hziasszonya. A vidk hagyomnya szerint ugyanis az egyik vrr s hitvese nyitotta meg nneplyesen az szi vadszidnyt, s erre meghvta a krnyk sszes vrurt. Mikzben Marie a gondolataiba merlt, Irmingard asszony tovbb csevegett. Weilburg rnje nemesi csaldbl szrmazott, ahogy az itt sszegylt tbbi vrr s hlgyeik is, Marie s frje viszont polgrcsaldban szletett. Ez nem akadlyozta meg Pfalzi Lajost abban, hogy Michelt Rheinsobern vrnagyaknt a legtbb jelen lv nemes r fl helyezze. Irmingard s Konrd mgis sszebartkoztak s jszomszdi kapcsolatot poltak velk. Rheinsobernben szinte mindenki elfogadta Michel pozcijt, de azok sem mutattk ki nyltan elutastsukat, akik kifogsoltk a sobernburgi pr nem nemesi szrmazst, mert senki som akart ellensgv tenni egy olyan frfit, aki elnyerte a palotagrf jindulatt, mint Michel Adler. Hiszen csak id krdse volt, hogy Pfalz ura lovagg sse vazallust. Irmingard mregette Marie-t, aki szerinte tlsgosan elcsendesedett. - Gynyr az j ruhja. Lenne olyan kedves s megmutatn a szabsmintjt? - Szvesen. Az asszony visszatrve a jelenbe hlsan mosolygott trelmes vendgltjra. A vadszcsapatot elhagy tbbi hlgy is csatlakozott hozzjuk. Mindenki tudott valamilyen j pletykt, gy lnk trsalgs alakult ki, ami akkor sem rt vget, amikor megrkeztek a Weilburg alatt elterl gylekezhelyre, ahol mr minden kszen llt az nnepi poharazgatshoz s a bsges lakomzshoz. Marie s ksri pphogy leszlltak a nyeregbl, a Weilburg szneibe ltztt aprdok mris fszeres forralt borral teli serlegeket nyjtottak feljk. Br az oktber vgi napstst alig zavarta meg nhny felh, mr hvs volt, ezrt mindenkinek jl esett a bellrl melegt itka. Az ital olyan forr volt, hogy Marie majdnem meggette vele az ajkt, de sokkal zletesebbnek tallta, mint azt Irmingard megjsolta. - Egy korty mindig jt tesz - mondta elgedetten Luitwine von Terlingen aszszony, s res serlegt az aprd el tartotta. Marie megelgedett egy pohr borral, s figyelte, ahogy a vadszszolgk meghozzk az elejtett vadakat, majd a te-

rlet szln sorba rakjk. A tertk, ami a tavalyi jggel lehttt weilburgi lstrat fogja feltlteni, mr most tekintlyes volt. Amikor az els vadszok visszatrtek, Michelnek mg nyoma sem volt, ezrt Marie aggdni kezdett, hogy frje taln tl sok kockzatot vllalt s megsrlt. m hamarosan felbukkant hzigazdja oldaln, s igencsak jkedvnek ltszott. Marie elbe szaladt, s szenvedlyesen tlelte, alighogy leszllt a nyeregbl. Michel nevetve fogadta felesge kedveskedst, aztn kiss eltolva magtl az asszonyt, megcsiklandozta az orrt. - Mondd csak, kincsem, hny szarvast ejtettl el ma? - Pontosan tudod, hogy egyet sem! - zsrtldtt Marie. - Ne keseregjen, Marie asszony! A hites ura annl tbbet ltt. Semmi ktsg, ma a vadszkirlyunk. Konrd von Weilburg maghoz intette a vadszmestert, tvett tle egy fenyg koszort, s Michel fejre tette. Idkzben a tbbi vadsz mr megitta az els serleg fszeres bort s kitltette a kvetkez adagot. Michel is msodszor rtette ki pohart, de inkbb a trsasg kedvrt, mintsem hogy felmelegtse meggmberedett vgtagjait. Aztn maghoz vonta Marie-t, s arcon cskolta. - Ljn csak nyugodtan a tbbi asszony szarvast! n olyannak szeretlek, amilyen vagy. - Ezt nevezem frfibeszdnek. - Konrad von Weilburg kacsintott s egy cskot nyomott Irmingard asszony ajkra, aki kuncogva fogadta az enyelgst, majd a tertett asztalra mutatott. - Inkbb a vendgeidre kellene gondolnod, mint az lvezetre. A vadszattl mindenki meghezik. Csak nem akarod, hogy azt mondjk, Weilburgknl res maradt a gyomruk? - Ezt igazn nem akarom. Asztalhoz, bartaim! ljenek le kegyelmetek! Feltlaltunk mindent, mi szem-szjnak ingere - Konrad r tkarolta felesgt, felemelte s a helyre vitte. - Ezek utn merd mg egyszer azt mondani, hogy nem hordozlak a tenyeremen! - trflkozott a frfi. - Mra ez elg lesz. - Irmingard asszony cskot dobott frjnek, s felszltotta vendgeit, hogy lssanak hozz a lakomhoz. Mialatt az hes gyomrok megteltek, csak csmcsogs s bfgs szaktotta meg a csendet. Br a vendgek mg nem laktak jl, mris peregni kezdett a vadszok nyelve. Dicsrtk a sikeres vadszokat, vagy kignyoltk a prul jrtakat. Egy id mlva az idsebbek a politikra tereltk a szt. Luitwine asszony a frje, Gero res tnyrjra pillantott, mintha vilg sszes fjdalmt hordozn, s felshajtott. - Remlem, hogy jvre ugyanilyen boldogan s jltben lhetnk ssze. - Mi akadlyozhatna meg minket ebben? - krdezte a hzi gazda elkpedve. - Az tkozott felkels Bohmiban. A csszr bizonyra ezttal is katonai segtsget kr urunktl, Lajostl, s a palotagrf megint csak nem mondhat nemet, hiszen Fels-Pfalzrl is sz van. Attl flek, hogy nhnyan kzlnk jv sszel viszszakvnkoznak majd szp haznkba. - Vagy halottak lesznek - vetette kzbe egy tompa hang. Br a frfit borltnak kiltottk ki, a legtbb vendg mgis sszerezzent. A bohmiai felkels nem morgold nemesek zendlse, vagy egy gyorsan leverhet parasztlzads volt, hanem egy vres hbor, ami a cseh koront is visel Zsigmond csszr s a huszita eretnekek kztt dlt, akik eddig a legtbb csatt megnyertk. - Bzzunk benne, hogy a palotagrf okos lesz, s nem szlt bennnket hadjratba, hanem nknteseket hv, akiknek a hrnv s a zskmny fontosabb, mint egy jkedv otthoni vadszat. - Konrad von Weilburg a tbbiek fel emelte serlegt, s abban a remnyben ivott, hogy elzheti a vendgekre borul rnyakat.

2
Az nnepsg az estbe nylt, majd a lovagteremben folytatdott, amg a harang elttte az jflt, s nhny vendget a cseldsgnek kellett a szmukra elksztett szobkba vinni. Marie s Michel kevesebb bort fogyasztott, mint a tbbiek, gy msnap dleltt elklthettek egy kiads reggelit. Ezutn elbcsztak vendgltiktl, hogy visszatrjenek Rheinsobernbe. - Ltogassanak meg mg egyszer, mieltt a h jrhatatlann teszi az utakat mondta Konrad lovag, mialatt felesge megkrte Marie-t, hogy kldje el Weilburgba a textilkereskedt, akitl anyagot vsrol magnak. - Szvesen megteszem - grte Marie, s hagyta, hogy Michel felsegtse a jmbor kancra, amely tekintettel lass lpteire, nem igazn szolglt r a Nyulacska nvre. Michel is nyeregbe pattant, integetett Weilburgknak s a tbbi vendgnek, majd kilovagolt a kapun. Marie szorosan a nyomban haladt, mg a sebhelyes Timo, Michel szolgja kiss lemaradt, hogy ne zavarja ket. Michel knyelmes tempt vett fel, hogy Marie mellette lovagolhasson, s beszlgethessenek. Mgis gyorsan elrtk a Rajna sksgt, s megpillantottk maguk eltt Rheinsobern vrost, amely a Fekete-erd nylvnyn terlt el, s immr tz esztendeje az otthonuk volt. Igazgatsuk alatt a hely egy kicsi, de lnk kereskedelmi kzpontt vlt, aminek templomtornyai mr messzirl dvzltk a ltogatt. A vroskt ers vdfal vette krl, amit Michel kt helyen megnagyobbtott, hogy legyen helyk az j hzaknak. A vrosba benyl magaslaton llt Michel s Marie otthona, Sobernburg. Az utbbi vekben itt is megerstettk a falakat s j vdtornyokat ptettek, az erd azonban mg mindig egy durvn megmunklt szekrnyre hasonltott, ami mg az enyhe sz srgs-vrses lombbal takart tjba sem illett bele. Marie tekintett szak fel fordtotta, oda, ahol kis tanyk srjben terlt el bartnje, Hiltrud pomps kecsketenyszt birtoka. Nyulacskval hamar odalovagolhatott volna, s pr pillanatig kzdtt is a ksrtssel, hogy megtegye. Szvesen eltlttt volna nhny rt Hiltrud kellemes konyhjban, finom tet kortyolva s bartnjvel fecsegve. Sobernburg rnjeknt azonban nem hanyagolhatta el a ktelessgeit. Hrom nap tvollt utn elszr gondoskodnia kellett arrl, hogy minden rendben legyen, mieltt kedvtelsnek hdolhatott volna. Michel gyengden megsimogatta a htt. - Egyszeriben gy elcsendesedtl. Marie rmosolygott. - Tnyleg? ppen arra gondoltam, hogy ma dlutn megltogatom Hiltrudot. - Ha nincs ellenedre, elksrlek. Irmingard asszony fszeresbora nem volt rossz, de Hiltrud zletesebb - Michel boldogan nevetve hozzhajolt, s megcskolta az arct. - Szeretlek, kincsem. - n is tged. - Marie boldogan adta t magt annak a kellemes rzsnek, amit Michel gyengdsge kivltott benne, s legszvesebben azt mondta volna, hogy menjenek egyenesen a hlszobjukba. A cseldsg, mindenekeltt a kulcsrn, Marga, szgyentelennek tartan, ha fnyes nappal gyba bjna Michellel, de nagy kedvet rzett a szerelmes enyelgsre. Kihv pillantst vetett frjre, aki egy mosollyal vlaszolt r, ezrt az asszony gyorsabb jrsra ksztette Nyulacskt. Egyelre a tervbl nem lett semmi, mert Marie a vros hatrban felfedezett egy szorosan sszelelkez prt, akik az thoz kzel, egy hatalmas bkkfa alatt magukrl megfeledkezve cskolztak. A lny ruhja s hajviselete ismers volt

Marie-nak, aki nkntelenl megzabolzta a lovt. Michel szintn lelasstott. - Mi trtnt? Marie a prra mutatott, akik szerelmi mmorukban nem vettk szre a lovasokat. - Azt krdezem magamtl, mit kpzel Ischi, hogy titokban tallkozik egy suhanccal? Michel felnevetett. - Titkosnak igazn nem nevezhet! - Megrtette Marie felhborodst. Ischi a szolglja volt, a sobernburgi cseldek kzl kztudottan a kedvence, s eddig a lnynak nem volt oka panaszra. Az asszonyt lthatan sokkolta, hogy a lnyt egy fiatal frfi karjaiban ltja, mert az rnt felelss tettk cseldei erklcsi magatartsa s jlte miatt, s ha valamelyikk egyszer csak nagy hassal jrklt, megbotoztk s gyakran kiztk a vrosbl. Ebben az esetben a pap a hz rnjnek is a lelkre beszlt, akinek a figyelmetlensgrt imval s vezeklssel kellett bnbnatot tanstania. Marie mrgesen a levegbe csapott a lovaglplcval, amivel felidegestette Nyulacskt. Michel gyorsan a gyepl utn nylt, amit felesge figyelmetlenl leeresztett, s megnyugtatta a kirg kanct. - Mindenekeltt magadat kellene fken tartanod, ha nyeregben lsz. Nyulacska szeld jszg, de nem szalmazsk, amivel azt csinlhatunk, amit akarunk. - Sajnlom - Marie letrten hajtotta le a fejt, de rgtn ismt a szolglra nzett. Eddig biztos volt benne, hogy Ischi lojlis vele szemben, s most azt krdezte magtl, vajon meg bzhat-e egy olyan lnyban, aki fikkal csavarog. - Ezt tisztznom kell. Lovagolj elre, krlek. - Megfeledkezve a kellemes rrl, amit Michellel szeretett volna eltlteni, a pr fel fordtotta lovt. A frfi egy pillanatra fejt csvlva utna nzett, majd intett Timnak, aki kiss htrbb megllt, s megsarkantyzta a lovt. gy vlte, hogy Marie ksbb is beszlhetett volna Ischivel. Ha hazarkezik, a felesgnek aligha lesz kedve, hogy kvesse a hlszobba. Amikor Nyulacska a fiatal prhoz lptetett, riadtan sztrebbentek. Ischi tekintetben kevsb ltszott a bntudat, mint Marie vrta, haragja nem annyira a szolglra irnyult, hanem sokkal inkbb a fiatalemberre. Az ifj nem ms volt, mint Ludolf, lis Stemm, a rheinsoberni eszterglyosmester, valamint tancsnok fia s rkse. Az apa a vros elkelsgei kz tartozott. A legnynek bizonyra nem tisztessges szndkai voltak, mert az kreiben a cseldek legfeljebb idtltsnek szmtottak, s ltalban gyorsan eldobtk ket, fknt ha a viszonynak ltszott a kvetkezmnye, amirt csak a lnyt bntettk meg kemnyen. Marie gy vlte, Ischi nem rdemli meg, hogy egy lelkiismeretlen fi elcsbtsa, ezrt elhatrozta, hogy alaposan megmossa mindkettjk fejt. - Gondolatainak egy rsze bizonyra kilt az arcra, mert Ludolf gy meredt r, mintha egy kiltstalan harcot kellene megvvnia. - rnm bizonyra rossz benyomst szerzett rlunk, de biztosthatom kegyedet, hogy nem gy van a dolog, ahogy gondolja. Ischi elhzdott tle, s megragadta Marie kengyelt. - rnm, krem, ne haragudjon rnk! Ludolffal szeretjk egymst, s ha isten is gy akarja, sszehzasodunk. - Azrt grte ezt neked, hogy odaadd magad neki? - krdezte gnyosan. Ischi vadul rzta a fejt. - Nem, rnm. Ludolf semmi ilyesmit nem krt. Ugyanolyan rintetlen vagyok, mint szletsemkor. Vizsgltasson meg a bbval, ha nem hisz nekem. Marie nem ltott hamissgot a lny szemben, gy vonsai megszeldltek. Az ajkn halvny mosoly futott t. Ludolf szrevette, hogy az asszony haragja csitult, lthatan megknnyebblve lpett Ischi mell, s tkarolta.

- rnm, eskszm kegyednek, hogy csak akkor rek Ischihez, ha a felesgem lett. Nem lesz knny megszerezni a szleim hozzjrulst, de ha kegyed beszl velk, bizonyosan beleegyeznek. - Igen, krem, rnm, tegye meg rtem. Nem szolgltam rnmet veken t hsgesen? - Ischi szembe knnyek szktek, hiszen tudta, mennyire remnytelen a szerelme. Marie gy tallta, hogy a fiatalok jl sszeillenek. Ischi alacsony, kecses teremts, szp formj arct nagy kk szemek s sttszke haj kestette. Ludolf csupn fl fejjel volt magasabb, most mg karcs alakjn ltszott, hogy ksbb gyarapodni fog a slya s tereblyesebb lesz. Keze, amivel az esztergapadon igazi mestermveket tudott varzsolni, bizonyra keskeny s hajlkony marad. Arca inkbb becsletesnek ltszott, mint szpnek, szemben megbzhatsg tkrzdtt. - Ht j, segtek az gyetekben, habr nem rlk, hogy elbb-utbb j szolgl utn kell nznem. - Marie blintott, mintha meg akarn ersteni szavait, amit a procska boldogsgot sugrz arccal jutalmazott meg. Nem akarta azonban tlsgosan megknnyteni a dolgukat. - Elszr is meg akarok gyzdni arrl, hogy vonzalmatok tarts. Ha egy esztend mltn is ssze akartok hzasodni, akkor elrendezem az eskvtket. Addig csak ill mdon tallkoztok, s nem szeretnk egyetlen rossz szt sem hallani rlatok. Megrtetttek? Ischi megragadta a kezt, s az ajkhoz emelte. - Ksznm, rnm! - kiltotta olyan tlrad rmmel, mintha Marie megengedte volna, hogy azonnal frjhez menjen. Ludolf is szp szavakkal mondott neki ksznetet, s megeskdtt, hogy tiszteletben tartja Marie akaratt, s csak az engedlyvel tallkozik Ischivel. Marie heves kzmozdulattal flbeszaktotta ket. - Cskoljtok meg egymst, aztn trjetek vissza a munktokhoz. Ludolf apja biztosan jobban fog hajlani a hzassgotokra, ha a fia keze gyorsabban jr. - Igaza van, rnm. Tnyleg igyekeznem kell, ha vgezni akarok a mai feladataimmal - Ludolf maghoz vonta Ischit, szjon cskolta, majd siets lptekkel elindult a vros fel. A lny utna nzett, majd zavartan Marie-ra pillantott. - Bocssson meg, rnm, hogy nem beszltem magval korbban. Pedig tudom, hogy asszonyom milyen jsgos. - , tudok haragos is lenni - felelte mosolyogva Marie. - Na gyere, vagy azt akarod, hogy magamnak kelljen kioldani a lovaglruhm kapcsait? - Ebben a pillanatban eszbe jutott, hogy Michel is levetkztethette volna, s szemrehnyst tett magnak, amirt nem ksrte el. A lny belekapaszkodott a kengyelbe, hogy ne maradjon le, de mg a Sobernburg fel vezet meredek ton sem lihegett, mert Marie csak lpsben haladt Nyulacskval. Amikor befordultak a vrudvarba, lttk, hogy ngy fiatal cseld l a kaputorony rnykban, s bolondozik. Marie egyiket a msik utn vgigmrte, azt fontolgatva, hogy melyikk jhet szba Ischi utdaknt. Nehz lesz vlasztania, mert Ischi egy igazi kincs, akihez hasonl nem terem minden bokorban, ezrt rlt, hogy van mg egy ve a dntsre s a betantsra. - Lnyok, a frjem megrkezett mr? - kiltott oda a cseldeknek, akik mg mindig kuncogva dugtk ssze a fejket. - Igen, rnm, s azt zeni, hogy vrja asszonyomat a hlszobban - vlaszolta az egyikk hetykn. - Akkor nem szeretnm megvratni. - Marie egy fal melletti padhoz irnytotta Nyulacskt, s ott segtsg nlkl leszllt. Odadobta a gyeplt a lnynak. - Vezesd a kanct az istllba, s add t az egyik szolgnak!

A szolgl meghajolt, vatosan megfogta a gyeplt, s olyan bizalmatlanul nzett a lra, mintha az brmelyik pillanatban megharaphatn. Marie nevetve megfordult, s felszaladt a fplet lpcsjn. Ischi szorosan a nyomban jrt, ezrt nem lttk, hogy egy stt ruhs, kzpkor n befordult a sarkon, s szitkozdva rfrmedt a megdermedt cseldekre. - Gyernk, munkra lusta npsg! Taln elfelejtetttek, milyen parancsokat adtam? A vidmsg eltnt az arcokrl, helyt tvette az ijedtsg. - Nem, Marga asszony - hebegte az egyik. Sobernburg kulcsrnje felemelte a kezt, mintha meg akarn tni a lnyt. - Ne ttsd itt a szd, hanem dolgozz, klnben megkapod a magadt. Mit keres itt ez a gebe? Errl gondoskodhat az istllfi. - Az rn parancsolta, hogy vezessem Nyulacskt az istllba - vdekezett a gyeplt tart cseld. - Akkor meg mirt csorogsz mg mindig itt? - krdezte dhsen a kulcsr n. Ha mg egyszer megltom, hogy az udvaron locsogtok, ahelyett, hogy tenntek, amit parancsoltam, engedelmesebb cseldekre cserllek titeket! Mialatt a szolglk sztfutottak mindenfel, hogy eltnjenek a kulcsrn szeme ell, Marga tekintete az ablakra siklott, ami mgtt a vrr s felesgnek szobi voltak, s elhzta a szjt. Az urasgok zlltt lete mellett a cseldek csakis lustk s engedetlenek lehettek. Marie ekzben a lovagteremhez rt, ppen el akart indulni a lpcshz, hogy felmenjen a szobjukba, amikor megltta Michelt, aki elgondolkodva lt az asztalfn egy szken, s egy v pergamenre meredt. - Mi trtnt? Rossz hrek? Michel felshajtott, s blintott. - Megtiszteltetsnek is tekinthetem. Tegnap itt jrt a palotagrf futra, s ezt az zenetet hozta. Lajos palotagrf parancsa szerint tlen fel kell szerelnem egy csapatot, s tavasszal hadba kell vele vonulnom Bohmiba.

Marie hallgatta a frfi egyenletes lgzst, s halkan shajtott. Annyi mindent szeretett volna mg Michelnek mondani, de hagyta aludni, hisz reggel hborba kell mennie, ezrt minden erre szksge lesz, amit csak gyjthet. ezzel szemben bizonyra egy szemhunyst sem fog aludni ezen az jszakn, s tudta, hogy sok jt virraszt majd t aggodalommal s flelemmel telve. Hzassguk tz vben soha nem vltak el kt-hrom napnl hosszabb idre, de ezttal Michel nlkle hagyja el a vrat s indul el a bizonytalansgba. A holdfny beszrdtt az ablakon t a szobba, s gy bevilgtotta, mint egy fenyfklya. Ezsts sugarai a nagy, jl megtlttt ldn tncoltak, ami gazdagsgukat hirdette, de nem rte el a mgtte lv, fval burkolt falat, gy az sttebbnek tnt az jszaknl. Fekete, akr a hall, futott t Marie agyn, majd nkntelenl Michel fel fordult, akinek krvonalai kirajzoldtak az ablaknl. Az gyuk elg nagy volt kt olyan ember szmra, akik sok helyet ignyeltek. A rheinsoberni vrba kltzsk utn csinltattk, mert Marie nem volt hozzszokva, hogy egy msik ember kzelben aludjon. Ezen az jszakn azt kvnta, brcsak szorosan sszebjva fekdnnek egyms mellett, mint ms prok, s nem kartvolsgnyira egymstl. De nem mert Michelhez simulni, nehogy felb-

ressze. pp amikor vatosan vissza akart fekdni, frje nyugtalan lett. Felhorkantott, aztn felbredt a maga keltette zajra. Amikor ltta, hogy Marie mellette l, odacsszott hozz, s a lbra tette a kezt. Az rints gette a brt, akr a tz. - Nem akartalak felbreszteni, Michel - suttogta. A frfi maghoz vonta, s egyik hossz hajtincst a mutat-ujjra csavarta. Habr frtjei vndorlsa ta sttebbek lettek, a holdfnyben gy ragyogtak, mint az jonnan vert aranypnz, az arca pedig mg mindig oly szeld s kedves volt, hogy minden Madonna-kpnek dszre vlt volna. - Sosem voltl mg ilyen szp, Marie. Tudod? - Michel szeme vgyakozan ragyogott, mikzben e szavakat kimondta. Napfelkeltekor elhagyja a felesgt anlkl, hogy tudn, mikor zrhatja ismt a karjaiba. Marie sajnlkoz mozdulatot tett a kezvel. - Minden szpsgemet odaadnm, hogy itt maradhass velem. Michel hevesen rzta a fejt. - Ezzel egyltaln nem rtenk egyet, mert a szp felesgemhez szeretnk rmmel hazatrni. Marie szomoran lehajtotta a fejt. - Sajnlom, hogy nem az a felesg vagyok, akit megrdemelsz. - Mirt gondolod ezt? Te vagy a legjobb, ami trtnhetett velem. Rendben tartod a hzamat, tmogatsz a szolglatomban, s az gyban olyan gynyrrel ajndkozol meg, amirl ms frfiak lmodni sem mernek. Hogyan lehetnk elgedetlen? - Enyhe ingerltsg lengte t a szavait. Marie ezt nem vette szre, belekapaszkodott a frjbe, s megprblt uralkodni magn. - Azrt vagyok szomor, mert nem tudtalak megajndkozni egy gyermekkel, Michel. Ha visszajttl, keresek neked egy szolglt, aki rkst szlhet. - Mintha rajtad kvl rnznk ms nre! - nevetett Michel fis pajkossggal, s megcskolta rzsaszn mellbimbjt, ami hlinge nylsn kikandiklt. Mieltt Marie brmit felelhetett volna, frje rhajolt, s szeld ervel szttrta combjait. - Gyere, szpsgem, ajndkozz meg mg egyszer a szenvedlyeddel, hogy emlkezzek, milyen rm vr rm, ha visszatrek. - Mirt kell a palotagrfnak ppen tged odakldeni? - Marie nem volt enyelgs hangulatban, de amikor Michel gyengden cskolgatni kezdte a jobb flcimpjt, nem tudta visszautastani. Nem akarta elrontani az rmt, s mikzben frje magv tette, rezte sajt tznek fellobbanst. Hossz ideig ez lesz az utols alkalom, gondolta az asszony, ezrt maradjon meg mindkettjkben szp emlkknt ez a szerelmes egyttlt. Michel ers, kitart, de ugyanakkor gyengd szeret volt, aki rmet tudott szerezni egy asszonynak. Marie tlelte, suttogsval sztotta tovbb szenvedlyt, s gy rezte, hogy a gynyr oly ers hullma nti el, mint mg soha. Kis id mlva a frfi zihlva fekdt mellette, teste mg remegett az izgalomtl. Marie tkarolta, s jbl megcskolta. - Milyen kr, hogy ppen most kell elmenned! - Ez fontos megbzats, Marie, s Pfalzi Lajos azzal tisztelt meg, hogy rm bzta a csapat parancsnoksgt. Az uralkod parancsa rtelmben mg a nemes lovagoknak is, akik vazallusaikkal csatlakoznak hozznk, el kell fogadniuk a vezrletemet. - Michel harminchat vesen mg elg fiatal volt ahhoz, hogy lelkesedjen a hadjratrt, s ne a rvr kemny, vres csatkra gondoljon, hanem sokkal inkbb a hrnvre s a dicssgre. Br az ellensget alattomosnak s kegyetlennek kiltottk ki, Michel bzott a csszr s a palotagrf hatalmban. - Megmutatjuk ezeknek a cseh lzadknak, ki az r! Legksbb szre vge

lesz ennek a csetepatnak, s visszatrek hozzd - mondta magabiztosan hitvesnek. Marie meggyzds nlkl blintott. - Bizonyra igazad van, de addig is nagyon fogsz hinyozni. Gondolatban felidzte a zsinatot, amit tz vvel korbban szlvrosban, Konstanzban tartottak, ltta maga eltt a mglyt, amin a csszr s a pspkk meggettettk a cseh Husz Jnos magisztert. Ez a tz hatalmas lngot vetett, de a Nmet Birodalom hatalmassgai ezt csak jval ksbb rtettk meg. Nem sokkal Husz halla utn Csehorszgban szrny felkels robbant ki, amelynek sorn kveti az ellenk vonul lovagseregeket sztszrtk s felmorzsoltk. Els gyzelmeik nyomn annyian csatlakoztak a huszitkhoz, hogy a kvetkez vekben nemcsak azokat a cseh tartomnyokat dltk fel, amelyek hek maradtak a cseh koront is visel Zsigmond csszrhoz, hanem a szomszdos tartomnyokat is. Eddig mg senkinek sem sikerlt visszaszortani a lzadkat, a huszitk pedig vrl vre okosabbak lettek, s elvitattk Zsigmond cseh trnra val jogt, aki idkzben a Szent Nmet-rmai Birodalom koronja mellett a magyar kirlyi koront s szmtalan ms cmet is birtokolt. Marie rezte, hogy a frje miatti aggodalom szrke lepelknt borul a lelkre. - Lgy vatos, Michel! Zsigmond csszr mr tbbszr kudarcot vallott a huszitk legyzsben. Ki mondta neked, hogy ezttal sikerrel fog jrni? Michel az asszony aggodalmait nevetssel hessegette el. - Hogyan ktelkedhetsz benne, kincsem? Hiszen n is ott leszek! - szavai olyan magabiztosan csengtek, hogy Marie-nak akarata ellenre nevetnie kellett, s a szve kicsit megknnyebblt. Megcskolta a frje orrt, s fejt a keblre tette. - Aludd ki magad, hogy reggel ne lgy fradt, amikor tra kelsz! - Remlem, elg korn felbredek ahhoz, hogy mg egyszer hozzd bjjak - felelte boldogan. Amikor Michel reggel felbredt, a nap mr a horizont felett llt, s kintrl hallatszott a szolgk lrmzsa, akik felnyergeltk a lovakat s befogtk a szekerek el az krket. Bocsnatkren mosolygott Marie-ra, s trflkozott vele, mikzben megmosta a kezt s az arct. Amikor a fiatalasszony ki akart menni a szobbl, hamisks mosollyal simtott vgig a fenekn. - Mris rlk a hazarkezsemnek. - n is - Marie a cseld el ment, aki ppen egy nehz tlcval jtt fel a lpcsn, s sajt kezleg szolglta fel Michelnek a reggelit. - Lgy vatos, s vigyzz magadra! n... - lenyelte knnyeit, s megprblt ugyanolyan btran mosolyogni, mint a frje. Michel szeretetteljesen megpaskolta az orrt. - Hiszen mindig az vagyok, kincsem. Ezenkvl a veszly mr nem olyan nagy, mint korbban, mert Jan Zizkt, a huszitk rettegett vezrt elvitte a pestis. Az utdval, azzal az otromba Prokoppal elbnunk. Marie gy ltta, hogy frje tl knnyen veszi a hadjratot. Igaz, hogy Csehorszg a birodalom msik oldaln terlt el, Pfalzba mgis eljutottak bizonyos hresztelsek, amelyek egyltaln nem segtettek elcsittani a flelmeit. Azt beszltk, hogy a huszitk igazi szrnyetegek, akik mg az anyjuk testben lv magzatot sem kmlik, s a felkelk, miutn megfutamtottk az ellenk kldtt sereget, mindenkit lemszroltak, aki a kezk kz kerlt. Amikor ezt s a hasonl dolgokat megemltette Michelnek, csak elnz mosoly volt a vlasz. - Az n btor Marie-mbl, aki korbban mg olyan hatalmassgokkal is dacolt, mint a keilburgi birodalmi grf, vagy maga a csszr, remeg kislny lett. Visszajvk. Meggrem. Azt hiszed, nhny hitvny bohmiai megakadlyozhat ebben? Odalovagolunk, elltjuk a bajukat, Zsigmondot visszaltetjk a trnjra, s mieltt kettt pisloghatnl, mr itt is leszek jra. - Remlhetleg igazad lesz - Marie felshajtott, majd valamelyest bizakod

arckifejezst erltetett magra. - Sok szerencst kvnok neked, kedvesem, s remlem, hogy nem felejtesz el a messzi tvolban. Michel fejt csvlva nzett r, megcskolta, s gyengden megsimogatta a homlokt. - Tged lehetetlen elfelejteni, szerelmem. De indulnom kell, az embereim mr gylekeznek az udvaron. Az ablakhoz lpett s kinzett. A gyalogosai mr valban felsorakoztak. Ers, kemnykts, nehzsgekhez szokott emberek voltak. Durva szvs, szrke kabtjuk pphogy derkig rt, s a parasztok otromba kpenytl csak a rvarrt cmer, a pfalzi oroszlnok klnbztettk meg. Alatta brzekt viseltek, amire a vgsok s szrsok elleni vdeleml vaskorongokat varrtak. Fejket egyszeren kovcsolt sisak vdte, ami ersen emlkeztetett egy stre. A sisakokat kszt kovcs hasznlati trgyak ksztsvel s javtsval kereste kenyert. Mivel Rheinsobernben nem volt fegyverkovcs, Michelnek nem maradt ms vlasztsa, mint hogy ehhez az emberhez forduljon. A kovcs tehetetlensgnl Michelt csak az bosszantotta jobban, hogy a felszerelst Marie s a sajt pnzbl kellett fizetnie, mert Lajos palotagrf csupn a parancsot kldte, m a csapat felszerelshez szksges anyagi eszkzket nem bocstotta rendelkezsre. Ennek ellenre Michel mindent meg akart tenni azrt, hogy ura bizalmt megszolglja, mg ha a nemrg kapott hrek a lehet legrosszabbak voltak is. Szokstl eltren most elhallgatta Marie ell, milyen rosszul llnak a dolgok valjban a birodalom keleti rszben. A Csehorszg hatrnl fekv FelsPfalz nvleg Lajos uralma alatt llt, m unokatestvrei, Jnos s Ott kormnyoztk. A tartomnyt kzvetlenl fenyegette a huszitk jabb tmadsa s fosztogatsa, de az emberek Szszorszgban, Frankfldn s Ausztriban is reszkettek a parasztfelkelktl, akik Husz Jnos mrtromsga miatt lltak bosszt, s le akartk rzni nmet brik s grfjaik igjt. A huszitk sskarajknt leptk el a szomszdos tartomnyokat, s nem hagytak maguk utn mst, mint felgetett fldet. - Itt az ideje, hogy meglltsuk. - Kit? - csak Marie krdse bresztette tudatra, hogy az utols gondolatt hangosan kimondta. - A bohmiai zendlket - felelte knyszeredett mosollyal. - Menjnk le! A kamrban, ahol a fegyvereit tartotta, mr vrt r szolgja, Timo, egy idsebb, erteljes testfelpts frfi, akinek hfehr sebhelye a homlokn s az orrn t a jobb orcjig hzdott. rmesteri rangban szllsmesterknt ksrte le Michelt. Szokshoz hven vgezte szolglatt, elhozta Michel felszerelst, segtett magra lteni az egyes darabokat. Marie szintn kivette rszt a brcsatok bekapcsolsbl, s helyre hzogatta frje ruhzatt. Rheinsobern vrnagyaknt Michelnek joga volt lovagi felszerelst viselni. Ezen a hadjraton azonban lemondott a knyelmetlen teljes pnclrl, helyette aclbl kszlt pnclinget viselt, ami a combjig rt. Brzekjre s brnadrgjra aclkorongokat szegecseltek, amik a karokat s a lbakat vdtk, fejn sisakrostly nlkli, nyakvdvel elltott sisakot viselt. Amikor teljesen felltztt, lengette karjait s fel-al jrklt, hogy ellenrizze a mozgkonysgt. Marie oldalra hajtott fejjel nzte, egy pillanatra merengn mosolygott, majd ismt elkomolyodott. Az szemben Michel azokhoz a mondabeli hskhz hasonltott, akikrl a vndor-nekesek regltek. Egy csatban azonban nem anynyira a kls megjelens s a fegyverzet szmtott, hanem a harci tapasztalat, s ez hinyzott a vrnagynak ama hadjratok ellenre amelyekben, ifj korban a palotagrf szolglatban rszt vett.

Ne mondd a frjedet rosszabbnak, mint amilyen, futott t az agyn. Hogy ne neheztse meg mg jobban a dolgt, megfogta Michel kezt, btortan rmosolygott, s leksrte a nagy haliba, ahol a vele hadba vonul lovagok vazallusaikkal egytt mr sszegyltek. Az utbbi vekben az egyszer, huzatos helyisgbl reprezentatv, de mgis laklyosnak tn lovagterem vlt. A hmzett falikrpitok, a vadsztrfek s a sznyegek ellenre Marie ezen a napon klnsen bartsgtalannak s ridegnek tallta, gy rlt, amikor Michel felszltsra mindannyian kimentek. A bels udvaron, amit egyik oldalon a vrfal mell ptett fegyvertr, a msikon a vr fplete hatrolt, nyzsgtek az emberek, akiknek az t hatalmas kocsi s a lovagok lovai kztt mr alig maradt helye. A Michel ltal felszerelt gyalogosok ppen megkaptk a hossz kopjkat, amiket menetels kzben a vllukon vittek. Michel mosolyogva intett feljk. Az utbbi napokban minden embervel beszlt, s gy gondolta, hogy bzhat bennk. Msknt llt a helyzet a tizenngy lovaggal s vazallusaikkal, akiket a palotagrf kifejezetten a parancsnoksga al rendelt. Nhny nemes r vilgosan rtsre adta, nincs nyre, hogy egy polgri szrmazs vrnagynak engedelmeskedjen, ezrt az embereik sem voltak hajlandk tle vagy az alvezreitl elfogadni parancsokat. Ezt a gondot menetels kzben kell megoldania, gondolta Michel. Bszke volt r, hogy a palotagrf t nevezte ki a csapat parancsnokv, s nem llt szndkban kiengedni a gyeplt a kezbl. Mialatt tekintete vgigfutott az embereken s a kocsikon, Marie mell lpett, tkarolta, s megajndkozta legdesebb mosolyval. - Ne menjek veled egy darabon, csupn egy- vagy ktnapi jrfldre? Michel kedlyesen megrzta a fejt. - Jobb, ha itt maradsz. Igazsgtalan lenne a tbbiekkel szemben, akiknek mr htra kellett hagyniuk a csaldjukat. Ezenkvl inkbb az j bajtrsaimra akarok figyelni, mint a te bjaidra. Szavai trfsan csengtek, de Marie megrtette, mire gondolt a frje. A kezdet kezdetn meg akarta tallni a rendbontkat s rendbe hozni a dolgokat. Errl nem vonhatta el a figyelmt. Szomorksn blintott. - Igazad van. Jobb, ha alaposan szemmel tartod az embereket, mert nem mindenki ksz alattad szolglni. Anlkl, hogy nven nevezte volna, Marie Falko von Hettenheimre, egy kevly lovagra clzott, akinek csak a nemesi szrmazs s a lehet legkiterjedtebb csaldfa szmtott. A frfi mr a megrkezse napjn, amikor azt hitte, csak rangbliek veszik krl, gyalzta Michelt, csapos-fattynak s felkapaszkodott senkinek nevezte. Marie meghallotta ezt, s szinte erszakkal kellett visszafognia magt, hogy ne menjen neki ennek a felfuvalkodott hlyagnak, s hlgyhz egyltaln nem ill mdon megmondja neki a vlemnyt. Kztudott volt, hogy Michel egy konstanzi kocsmros tdik fiaknt jtt a vilgra, s nem egy nemes lovag leszrmazottjaknt, de a palotagrfnak bizonytotta, hogy menynyit r, s szolglataival rdemelte ki mostani hivatalt. Falko lovag azonban azt hitte, hogy mindenkivel jobbgyknt rendelkezhet, aki nem egyenrang vele. Elz nap megleste az asszonyt az egyik nptelen folyosn, berngatta egy res szobba, akr egy cseldet, felemelte a szoknyjt, s cspjt a n combjhoz nyomta. Csak akkor tudott kiszabadulni s elmeneklni, amikor egyik kezvel elengedte, hogy kinyissa a nadrgjt, mg most is a flbe csengett kromkodsa s szavai, miszerint egy hozz hasonl szajha maradjon csendben. Egy ideig azon tprengett, hogy beszmoljon-e Michelnek a trtntekrl, vagy inkbb hallgasson, vgl az utbbi mellett dnttt. Mivel Michelnek s Falko von Hettenheimnek egytt kellett hadba vonulnia, nem akart viszlyt sztani kzttk. Michel szrevette, hogy Marie sszeszortja ajkait, ezrt a karjba zrta. - Itt az id, kincsem. Minden szpet s jt kvnok neked. Kvnj nekem te is

szerencst. - Teljes szvembl ezt teszem, s mr most nagyon hinyzol - Marie viszonozta az lelst s szjon cskolta, aztn arrbb lpett. Timo meghozta Michel lovt, egy ers herltet, ami ugyan kisebb volt a lovagok csatalovainl, de kitartbban s gyorsabban vgtatott. Michel knnyedn nyeregbe pattant, jobbjval megfogta a gyeplt, bal kezt felemelte, hogy magra vonja emberei figyelmt. - Indulunk! Kiltsunk ljent palotagrfunkra! A pfalziak kopjikat lengetve ljeneztek, mg a tbbiektl csupn egy gyenge visszhang rkezett. Michel vezetsvel felsorakoztak a menetelshez. Falko von Hettenheimnek bizonyra knyszertenie kellett magt arra, hogy a nem nemesi vrnagynak tengedje az els helyet, de gy irnytotta a lovt, hogy annak feje majdnem Michel lovhoz rt. Amikor a lovag tekintete Marie-ra tvedt, majd Michel htra siklott, az arcra kilt az irigysg s a gyllet, mert nkntelenl sszehasonltotta a szp vrrnt a sajt esetlen s jelentktelen felesgvel, aki mr rgta nem vonzotta. m nem taszthatta el a hitvest, Rumold von Lauenstein grf lnyt, mert az apja a palotagrf nagyra becslt vazallusa s bizalmas tancsadja volt. Ha a csaposfatty egy parasztja vagy egy kispolgr lett volna, azonnal leszrja, s addig hasznlta volna a felesgt, akr egy trgyat, amg r nem un. gy azonban szajhkon s parasztcseldeken kell majd a kedvt tltenie, akiket brmikor megkaphatott s krptolhatta velk magt a csatk utn, ami a gyztesnek kijrt. Azt beszltk, hogy a cseh nk nagyon szpek, teht ki fogja lvezni a bjaikat az utols cseppig, mindegy, hogy knyszertenie kell ket, vagy nknt adjk oda magukat neki. Mlyen a gondolataiba merlve leengedte a gyeplt, gy a lova lemaradt, s lassan Godewin von Berg lovag mell baktatott. Godewin, aki Falko gyermekkori bartja volt, tltott rajta, s vigyorgott a feltolt sisakrostly mgtt. - Min tprengsz ennyire? - A fehrcseldekre gondoltam, akiket tkzben majd meghgok - felelte a lovag szintn. - Remljk, jut elg mindenkinek. A kocsmros klyke ott ell tl finnys ahhoz, hogy szajhkat toborozzon az tra - Godewin lemondan shajtott. Falko gonoszul felnevetett. - A csapospatkny vrnagy r taln attl flt, hogy a felesge bell a megvehet fehrnp kz. Azt beszlik, hogy mieltt frjhez ment, szajha volt. Most sem rtem, hogy a palotagrf mirt egy mocskos, becstelen senkihzit ltetett Rheinsobern vrnagyi szkbe. - Taln Marie asszonysg a megfelel embereknek emelte fel a szoknyjt. Nem mindennapi fogs, annyi szent. Magam is szvesen a lba kz bjnk. Godewin szavai annyira felkorbcsoltk Falko vgyt, hogy nadrgja fjdalmasan megfeszlt. - Legszvesebben rgtn visszafordulnk, s megismertetnm vele a legkemnyebb testrszemet. Godewin fejt htravetve nevetett. - Csak nem akarod azt mondani, hogy neked csont van azon a helyen, ahol ms frfiak csak egy ernyedt hsdarabbal bszklkedhetnek? - Mindenesetre tbbel dicsekedhetek, mint te - Falko lovag a fogt csikorgatta, aztn megsarkantyzta a lovt, s Michel barna herltje mell rgtatott. Az szemben Godewin egy bolond szjhs volt, aki ha kenyrtrsre kerlne a sor, meghunyszkodna, mint egy kutya a rang nlkli s nevenincs felfuvalkodott vrnagy eltt. Ez a tejfelesszj mg nem tudja, hogy a hborban elssorban a dicssg szmt, s azt , Falko von Hettenheim, nem fogja tengedni egy kocsmros legny-

nek, ha szzszor is parancsnokk tette meg a palotagrf. Amikor Michel megltta maga mellett a l rnykt, Falko fel fordult, s kiolvasott mindent az arc kifejezsbl, akr egy nyitott knyvbl, st jobban, mert rni s olvasni Marie-tl tanult meg, s mg mindig csak fradsgosn tudta kibogarszni a sorokat. Falkot mardosta a dh, mert egy olyan frfinak kellett engedelmeskednie, akit nem vett emberszmba. A helyzeten azonban nem tudott vltoztatni, mert fegyverhordozjval, kt pnclos vitzvel s t, rosszul felszerelt jszval akkor csatlakozott a csapathoz, amikor a palotagrf mr kinevezte Michelt parancsnokk. Egyelre teht nem maradt ms vlasztsa, mint alrendelni magt a parancsnoknak. Michel meg volt gyzdve arrl, hogy Hettenheimnl s a tbbi lovagnl is rvnyesteni tudja az akaratt, br sejtette, hogy ez nem lesz knny. A sajt biztonsga rdekben, legksbb az els csatig tisztznia kell a helyzetet. Egy msik krlmny szintn aggasztotta. Egy ekkora hadert nagyobb brkkra szoktak behajzni, s a Rajnn vitorlznak vele a Majna torkolatig, onnan a partrl lovakkal vontatott kisebb dereglyken sztatjk a folyn felfel a sereget. Ily mdon az t hromnegyed rszt knyelmesen, vzen tehettk volna meg, kmlve az emberek s az llatok erejt. Az t azonban ktszer annyi idt venne ignybe, mint gy, s a palotagrf parancsa gy hangzott, hogy a lehet leghamarabb csatlakozzanak Zsigmond csszr csapataihoz Nrnbergnl. A menetelskor r vr problmk ellenre jkedv volt. Trszekerei a legjobb llapotban voltak, lelmiszerrel s felszerelssel gy megrakva, hogy nem kellett idt vesztegetnie a lovak eledelnek beszerzsvel. A kszletek elvben csak az s gyalogosai elltst szolgltk, de valsznleg gy vagy gy a lovagokat s vazallusaikat is ebbl kell majd lelmezni, mert legtbben csupn kt mlhs lovat vezettek, amelyekre a nemes r szemlyes holmijt raktk. Abban remnykedett, hogy nagyvonalsga megknnyti a nemesek szmra parancsnoksga elfogadst, ami nmileg enyhtette aggodalmt. Akaratlanul is vgignzett nemesi ksrin, akik olyan rendetlenl kvettk, mint a kiscsirkk anyjukat, anlkl, hogy gyalogosaikkal trdtek volna, s azt krdezte magtl, vajon melyikk engedne elsknt. Falko von Hettenheim biztosan nem, inkbb Godewin von Berg, akinek tartsa s arckifejezse elrulta, hogy mennyire bizonytalannak rzi magt. Michel jkedv mosollyal blintott az ifj nemesnek, s megllaptotta, hogy a fiatalember szinte flnken viszonozta az dvzlst.

4
Marie a vrudvaron maradt, amg az utols kocsi is t nem grdlt a kapun s a vasabroncsos kerekek zaja el nem lt a kveken. Vgl csupn nhny lcitrom tanskodott az udvaron arrl, hogy ktszz btor ember kelt innen tra, hogy hadba vonuljon. Marie maga kr fonta karjt, mert megborzongott attl a gondolattl, hogy mi mindennel kell szembenznie Michelnek s embereinek a messzi Csehorszgban. Milyen sors vr rjuk, egy rvid, de dicssges hadjrat s szerencss hazatrs, vagy hall? Megrzta magt, hogy elzze komor sejtelmeit, amelyek hatalmukba akartk kerteni, s bizonyos ellenrzssel trt vissza Sobernburg huzatos szobiba. Habr tbb mint tz ve itt lt, most rezte igazn, hogy Rheinsobern sosem vlt az otthonv. Ha Michellel nem osztottk volna meg az rmet s bnatot, s nem prbljk az letket olyan kellemess tenni, amennyire csak lehet, akkor nem brta volna ki ilyen sokig itt. Tmaszt nyjtottak egymsnak, gy sikerlt a hegy

lbnl elterl vroskt felvirgoztatniuk, gyhogy hromszor annyi jvedelmet biztostottak a palotagrfnak, mint a korbbi vrnagy. Sajt vagyonuk a vrossal egytt gyarapodott. Marie mr nem tudta fejbl megmondani, mely szlhegyek, tanyk s hzak az vk. A legtbb lovag, akinek csaldi birtoka a kzelben terlt el, a tizedvel sem rendelkezett annak, amit s Michel birtokolt. Mg attl sem szegnyedtek el, hogy hrom tucat aranyduktot, hromvnyi megtakartsukat kellett a hadjratra fordtani. Marie nem bnta, hogy a pnzt fegyverekre, ruhkra, lisztre, szalonnra, borsra, borra s ms felszerelsre kellett klteni, mert ezek segthettek Michelnek pen s egszsgesen hazatrni. A frje biztos volt benne, hogy a kiadsokat a hadizskmny bven fedezi majd. Marie nem igazn hitte ezt el, de nem is rdekelte, hogy a frfi tele zsebbel, vagy ressel lle majd el, csak azt kvnta, hogy minl elbb viszontlssa. Miutn egy ideig a semmibe bmulva, tndve llt az udvaron, eszbe jutottak ktelessgei. Kezbe vette a szmad knyvet, de hamarosan letette, mert nem jtt ki a megfelel eredmny. Bement a kamrba, ahol klnbz ldkban a fehrnemt, gynemt, ednyeket s egyb hztartsi eszkzket troltk, megprblta kivlogatni azokat, amelyeket srgsen ptolni kellett. De ez a munka sem ment olyan gyorsan, ahogy szokott. Vgl mr nem akarta eljtszani, hogy minden megy tovbb a rgi kerkvgsban, s hvta a kulcsrnjt. - Marga, mondd meg Timonak, hogy nyergelje fel a lovamat! - mialatt kimondta e szavakat, eszbe jutott, hogy Timo elksrte a frjt, ezrt gyorsan hozztette: - Vagy szlj egy msik szolgnak. A kulcsrn blintott, aztn ugyanolyan gyorsan s nmn kiment, mint ahogy bejtt. Marie nemsokra hallotta a hangjt az udvarrl. Marga energikus asszony volt, aki kevs, m beszdes mozdulattal s olyan hangervel rvnyestette az akaratt, amit minden rmester megirigyelhetett volna. Az asszony mr a korbbi vrnagynl is kulcsrnknt szolglt Sobernburgban. Mivel nagyon rtermett volt, s a munkjban jl kiismerte magt, Marie megtartotta, de sajnlatra a kapcsolatuk annyi v utn is meglehetsen hvs maradt. Kicsit sajnlta, mert jobban szeretett volna egy olyan bizalmas lgkrt teremteni, mint amilyen bartnje, Mechthild von Arnstein s kulcsrnje kztt kialakult. Egy olyan nvel, mint Guda, nemcsak a hztartst rint dolgokrl beszlhetett volna, hanem mindarrl, ami szemlyesen rinti, megoszthatott volna vele rmet s bnatot egyarnt. Marie-nak most igazn nagy szksge volt valakire, akinek kinthette a szvt. A felkels mr tbb mint hat esztendeje tartott, s a csszrnak eddig nem sikerlt emltsre rdemes sikert elknyvelni a huszitk ellen, a birodalomban behajtott tmrdek cseh garas s az vrl vre a lzadk ellen kldtt csapatok ellenre sem. Marga visszatrte felrzta aggd gondolataibl. - A lova indulsra kszen ll. A kulcsrn meghajolt, de nem nzett rnje szembe. Sosem tette, mert a vrnagy s a felesge krl kering hresztelsek legyrhetetlen ellenszenvet bresztettek benne a pr irnt. Marie Adler nem volt nemes hlgy, st mg csak ernyes asszony sem. Azt beszltk, hogy fiatalkorban a brsg eltlte szajhaknt, s megkorbcsoltk. Marga sajt szemvel ltta a halvny cskokat rnje htn, amik csak korbcstl szrmazhattak. Mivel a vrnagy sem nemesi szrmazs, hanem egy egyszer kocsmros fia, Marga tz ve perlekedett a sorssal, ami kt mltatlan embert ilyen magas rangra emelt, vagyonnal halmozott el s radsul Rheinsobern urv tett. Mlysgesen megvetette ezeket a felkapaszkodott, senkihzi npeket, le kellett azonban nyelnie dht s fejet hajtania egy egykori szajha eltt, klnben elvesztett volna egy olyan munkt, ami rangban magasan a cseldsg, st a legtbb rheinsoberni polgr fl helyezte. Marie nem trdtt Marga mogorva arckifejezsvel, hanem megknnyebblten el-

hagyta a szobt. El kellett mennie innen egy kis idre, ahol minden k s btor Michelre emlkeztette, s szksge volt valakire, akivel beszlhetett. Elment teht az egyetlen emberhez, aki megrtette t, bartnjhez, Hiltrudhoz, akit, mivel klnsen kedvelte Rheinsobern s krnyknek kecskit, csak kecsketenysztnek neveztek. Marie elmehetett volna az unokatestvrhez, Hedwighez is, aki Wilmar Hftli kdrmester felesgeknt a vrosban lt. Rokonai azonban valamifle szentnek tartottk, s nem rtettk meg, hogy is csak ember, akinek lehet mindenfle gondja-baja. Hedwiggel ellenttben Hiltrud nemcsak meghallgatja, hanem meg is rti a helyzett, s mindent el fog kvetni, hogy elzze a flelmt. Marie egy padrl lt fel Nyulacskra, nem vve ignybe a szolga segtsgt, majd kilovagolt a vrbl. Amikor a futca mentn poroszklt, a polgrok meghajoltak eltte, s hdolattal kszntttk. Marie dersen viszonozta az dvzlseket, br egyltaln nem volt jkedvben, st ktszer meg is llt Nyulacskval, hogy tvegye a felje nyjtott folyamodvnyokat. Mindenesetre rlt, amikor vgre maga mgtt hagyhatta a vroskaput. Nem messze a vrostl volt egy hely, ahonnan beltta a Rajntl kelet fel vezet utat. Meglltotta lovt, s a messzesgbe nzett, ahol egy porfelh elrulta, merre halad ppen Michel serege. Egy pillanatig fontolgatta, ne lovagoljon-e mgis utna, hogy mg egyszer tlelhesse. De aztn beltta, hogy ezzel kitenn a ksretben lv lovagok gnyoldsnak, ezrt nehz szvvel gy dnttt, hogy lemond a rvid viszontltsrl. Nyulacska jl ismerve a Hiltrud tanyjhoz vezet utat, megknnytette a dntst, amikor anlkl, hogy Marie brmit tett volna, befordult a sokszor megtett tra. A kecsketanya a legnagyobb birtokok kz tartozott Rheinsobernben. Tbb pletbl llt, a falakat favz s agyaggal tapasztott fzfafonat alkotta, s a pajta kivtelvel, termskvel falazott alapjuk volt. Az istllt s a pajtt fazsindellyel fedtk be, mg a tekintlyes lakhzon lnkvrs getett cserptet dszelgett. A tanya melletti mezn egy tucat tehn legelt, nem messze egy fiatal cseld rztt egy nagyobb kecskenyjat. Thomas, Hiltrud frje egy csapat cselddel s szolgval a tanyhoz tartoz fldeken dolgozott, az asszony egy kis fedett verandn llt, s vajat kplt. Akkor sem hagyta abba, amikor ltogatja a konyhakertet az udvartl elvlaszt kertsnl leszllt a nyeregbl. Marie kikttte Nyulacskt az egyik almafhoz, amely a hz s a kert kztt llt, aztn odasietett Hiltrudhoz. - Hmmm! Friss vaj. Azt hiszem, a legjobbkor jttem. Hiltrud frksz pillantst vetett bartnjre, s ismt megllaptotta, hogy Marie alig vltozott a konstanzi zsinat ta. Legfeljebb mg szebb lett. Hiltrud az vek sorn kiss meghzott, s az arcn megjelentek az els rncok. Termetessge ellenre mg mindig vonz asszonynak szmtott. A frje, egy egykori kecskepsztor jobbgy, az utbbi idben szintn testesebb vlt, tiszteletre mlt parasztprknt elgedettek voltak nmagukkal s a vilggal. Ennek egyik legfbb oka a gyermeklds volt, amire Marie is annyira vgyott, s a kecsketanya lakinak oly bsgesen megadatott. Hiltrud ht gyermeket szlt, ebbl t letben maradt, remnyt adva a szlknek, hogy megrik a felnttkort is. Michel s Marie, a legidsebbek, akiket Michinek s Marielnek hvtak, hogy megklnbztessk ket keresztszleiktl, mr alaposan kivettk rszket a munkbl, az tves Mechthild pedig kt kisccsre, Dietmarra s Gisra vigyzott. Marie megltta az istll eltt jtsz hrom kistestvrt, s egyszeriben rtrt az irigysg. Hiltruddal a sors kegyes volt, mg azon kesergett, hogy nem tudott eddig Michelnek rkst ajndkozni. Azonnal megrtta magt e miatt az rzs miatt, magban bocsnatot krt bartnjtl s a legjobbakat kvnta neki, hisz nem felejtette el, hogy Hiltrud minden ellenlls dacra annak idejn megmen-

tette az lett. - gy nzel ki, mint akinek tbb baja van annl, mint amit elbr - Hiltrud mg mindig tudott olvasni az arcvonsaibl, s rgtn ltta, hogy bartnje nem csak azrt jtt, hogy egyen egy szelet friss vajjal megkent kenyeret s gondtalanul fecsegjenek egy kicsit. A tekintete kelet fel siklott, ahol tovbbra is hossz, feltn porfelh ltszott. - Tudom, mi nyomja a szvedet. Ott vonul Michel Bohmia fel, igaz? Isten segtse! - Ha kicsit hajszolnm Nyulacskt, alig egy ra alatt utolrhetnm, mgis olyan nyomorultul rzem magam, mintha mr hnapokkal ezeltt elment volna Marie shajtott, s mosolyt erltetett magra. - Ez rltsg! Nem gondolod? Hiltrud erlyesen megrzta a fejt. - Ez egyltaln nem rltsg. Ha az embernek mr nem hinyzik a frje, akkor a szerelmk meghalt. Ha Thomas egyetlen napra elmegy, olyan nyugtalan leszek, mint egy kotlstyk, ami elvesztette a csibit. Megllt, belenzett a kpldzsba, s elgedetten blintott. - Ksz van. Most olyan uzsonnval knyeztethetlek, amit szeretsz. - A te vajad sokkal finomabb, mint ami nlunk a vrban az asztalra kerl. Marie megnyalta a szja szlt, s rgtn ismt a frjre gondolt. - Remlem, hogy Michel tall elg ennivalt Bohmiban. - Fel a fejjel, Marie! Biztosan nem fog hen halni, hisz tallkony ember. Ha szorul a hurok a nyaka krl, tudni fogja, hogyan szabadtsa ki magt. - Hiltrud kinyitotta az ajtt s kiment. A hrom kisebb gyermek egy ideje mr feljk sandtott, s most apr lbacskikon keresztlrohantak az udvaron, hogy velk egytt rjenek a konyhba. Habr mg csak mrciust rtak, a meleg, napos tavaszi idjrs miatt nem gett a tz a tzhelyen, gy bent hvsebb volt, mint kint. A konyha nem volt tl nagy, egy hossz, durvn faragott asztal llt benne, ami munkra is szolglt, a padokon s smlikon pedig akr egy tucat ember is lelhetett. A nyitott kamraajtn t Marie lthatta, hogy Hiltrudnak a tavasz ellenre mg bven volt tartalka, s egy parasztasszonyhoz kpest szokatlanul sok kosarat, kannt s stt tartott. A konyhban a mennyezetrl tucatnyi kolbsz s sonka lgott, a tulajdonos jltrl tanskodva. Marie gondolatai ismt frje krl forogtak, aki ebben a szp, szraz idben a megrakott krs szekerek ellenre is jl halad, s remlte, hogy az idjrs mg hossz ideig ilyen marad. Minl gyorsabban Csehorszgba r, annl hamarabb trhet vissza hozz, gondolta. Aztn eszbe jutott, hogy elszr minden lps kzelebb viszi az ellensghez, s megborzongott. - A huszitk tulajdonkppen nem Michel ellensgei, hanem a csszr jobban mondva bohmiai Zsigmond, hiszen a kirlyuk ellen lzadtak fel, s t fosztottk meg a trnjtl. - Csak amikor meghallotta a sajt hangjt, bredt tudatra, hogy hangosan gondolkodott. - Michel a huszitk ellen vonul, teht k az ellensgei - Hiltrud vilgkpe egyszerbb volt, mint Marie-, s sohasem trte feleslegesen a fejt a vilg nagy dolgain. Egyrszt mert gy vlte, hogy az helyzetben ehhez nincs is joga, msrszt a grfok s hercegek gyis azt teszik, ami nekik tetszik. Megelgedett a tanyjval, a jszgaival s azzal, hogy a tulajdont bizonyt oklevelet a lda mlyn rizhette. A tulajdonjogt bejegyeztk a rheinsoberni helytartsgnl, s egy msolatot riztek Niederteufach kolostorban is. Szabad parasztknt Hiltrud frje a palotagrf el jrulhatott, hogy megvdje jogait, gy megakadlyozhatta, hogy nemesi szomszdjai elvegyk a fldjt. Hiltrud ltta Marie krlel tekintett, beszaladt a kamrba, s hamarosan egy egsz kenyrrel trt vissza. - gy ni, most mr ehetnk. Egy bgre tet krsz, vagy inkbb bort?

Marie szvesebben ivott volna tet, de az tbb munkt jelentett volna bartnjnek, aki minden alkalommal frissen lltotta ssze a teaf-keverket. - Bort krek ktharmad vzzel keverve. Vgl is mg ma haza akarok menni. - Brmikor itt aludhatsz. - Tudom, de nem szltam a hznpnek, gyhogy keresnnek. Mialatt Hiltrud a finoman illatoz kenyrbl levgott egy ujjnyi vastag karjt s alaposan megkente vajjal, a kis Giso Marie-hoz tipegett, s fel nyjtotta a karjt. - Nni felvesz! Marie mosolyogva lehajolt hozz, s felvette. - Istenkm, milyen nehz vagy! - Ebben a korban mg gyorsan nnek a gyerekek - Hiltrud rlt Marie szavainak, mert azzal az rzssel tltttk el, hogy jl gondoskodik a gyermekeirl, de szrevette bartnje arcn a bnatot is. - Bevetted a szert, amit legutbb adtam? Marie szomoran blintott. - Igen, de nem segtett. - Mg korai ezt mondani, hisz Michel csak most ment el. Marie brndozva mosolygott, mert eszbe jutott utols szerelmes jszakjuk, aztn megrzta a fejt. - Tz ve vagyok frjnl, bevettem mindent, amit te adtl, vagy a bba s az orvos javasolt. - s volt nhny kztk, ami nemcsak gusztustalan, hanem radsul haszontalan is. Csak nemrg jutott eszembe Gerlind receptje, aszerint csinltam meg neked a fzetet, s ez tnyleg hasznl. Annak idejn egy olyan asszonynak ksztette, aki felttlenl rkst akart ajndkozni a frjnek. Marie odahajolt hozz. - s sikerlt neki? - A kvetkez vekben tbb gyermeknek is letet adott, de mindig lnyokat hozott vilgra. - Hiltrud hangosan felnevetett, ahogy felidzte az emlket. Marie rezte, hogy remnyt akar nteni bele. - Mit nem adnk egy lnyrt! - Marie a kis Gisra nzett, s elkpzelte, milyen j lenne a sajt gyermekt a karjban tartani. Hiltrud ltta, hogy bartnje arcn knnyek csurognak. Ebben a pillanatban azt kvnta, brcsak lenne megldva egy szent erejvel, hogy segthessen. Ugyanakkor el kellett fojtania egy mosolyt. Ahelyett, hogy megbklne a helyzettel, Marie ismt szembeszll a sorssal, ahogy annak idejn, amikor Ruppertus Splendidus tnkretette az lett, hogy rtehesse a kezt apja vagyonra, s a lnynak tllse rdekben szajhaknt kellett vndorolnia. Most ragyog letet lt, gazdag volt s sokkal tekintlyesebb, mint konstanzi jmd polgrasszonyknt lehetett volna. Hiltrud elhessegette az izgalmas vek emlkt, amiket Marieval lt meg. Kivett kt cserppoharat a falba sllyesztett szekrnybl, amit frje sajt kezleg faragott ki lucfenybl, s flig megtlttte borral. Ezalatt Mechthild friss vizet hozott a ktbl. - Tessk, Marie! Egszsgedre! rlk, hogy jra egytt ldglhetnk. Krsz mg egy szelet kenyeret? - Amikor Marie blintott, a hziasszony levgott egy jabb darabot, s mg vastagabban megkente vajjal. - Nem is tudod, mennyire vgytam egy szelet vajas kenyrre, amikor annak idejn egytt vndoroltunk az orszgban. - Mit csinltatok annak idejn Marie nnivel, mama? - Mechthild abban az letkorban volt, amikor a gyerekeket minden rdekli. Marie kvncsian vrta, mit felel a bartnje. Br Hiltrud vele szemben nem tett lakatot a szjra a szajhaknt eltlttt idejkkel kapcsolatban, a gyermekei

eltt eddig titokban tartotta a mltjt. - Mit csinltunk? Piacrl piacra vndoroltunk, s eladtuk az runkat. gy is meg lehet fogalmazni, gondolta Marie, s rlt, hogy Hiltrud ilyen gyesen kikerlt a csapdbl. Mechthild blintott s a sarokban ll kdra mutatott, amiben a dleltt eltett fszeres trrt. - Sajtot s hasonlkat rultatok a piacokon. Hiltrud megsimogatta lnya tejszke hajt, minden gyermeknek ilyen frtjei voltak, s llval kifel mutatott. - Menj Dietmarral s Gisval az udvarra. Marie nninek s nekem mg meg kell beszlnnk valamit. A kislny komolyan blintott, s felvette Gist, aki eddig Marie lben lt s most hangosan tiltakozott. Aztn megfogta Dietmart is, s mindkettt kivonszolta a szabadba. Amikor a gyerekek eltntek, Hiltrud felllegzett. - Nagyon szeretem a kicsinyeimet, de nha tl kvncsiak s tolakodak - elrehajolt, s frkszn Marie szembe nzett. - Lttalak mr elgedettebbnek is. - Mondtam, hogy nagyon hinyzik Michel. - Ezrt mg nem kellene lgatnod az orrodat. Marie felhborodva vetette htra a fejt. - Mg hogy n lgatom az orrom? Hiltrud halkan nevetett. - Legalbbis megprblsz magadba zrkzni, aztn tnkremsz a flelemben s a bnatban. Nem vltoztathatsz azon, hogy Michelnek hadba kell vonulnia, ahelyett, hogy srsz utna, tgy meg mindent, hogy amikor visszatr, egy rendezett hzat talljon. - Azt akarod mondani, hogy nem tartom rendben a hzamat? - Marie most mr valban mrges lett. - Most mg biztosan minden rendben van, de mostantl kezdve Michel helyett is dolgoznod kell, hogy ez gy is maradjon. Vgl is a vrnagy s Rheinsobern grfi kormnyzjnak felesge vagy, s ktelessged gondoskodni arrl, hogy tvolltben minden a rendes kerkvgsban menjen tovbb. Vagy azt akarod, hogy a vros polgrai megrohanjk Michelt, amikor visszatr, hogy olyan gyekben krjenek dntst, amiket te is meghozhattl volna? - mondta Hiltrud kacagva. - Termszetesen nem. A frjem szmt rm, nem okozhatok neki csaldst Marie hevesen blogatott, aztn maghoz lelte bartnjt. - Meggrem neked, hogy minden tekintetben mltn fogom helyettestem Michelt. Ne haragudj, hogy az imnt gy rd frmedtem. - Mr hozzszoktam, hisz elg sokig rttam veled az utat, s gyakran nem tudtam, hogyan vdjelek meg az rltsgeidtl. Marie arcra kilt annak az idnek az emlke, amikor ktelkedett mind a fldi igazsgossgban, mind az isteni kegyelemben, majd komolyan megszlalt. - Ha rltsgnek nevezed, hogy bosszt akartam llni azokon, akik megerszakoltak, elraboltk az otthonomat s kidobtak az t porba, akkor legyen ht az. - Annak idejn Konstanzban kimondhatatlan szerencsd volt. Ha a tetteidbe csak egy kis hiba csszik, a Rajna torkolatnl talltk volna meg a holttestnket. - Igazad van, mint ltalban. De ha nem merem kinyjtani a kezem a csillagok fel, akkor most nem lennl jmd, a sajt tanyjn l szabad parasztasszony, akinek van egy derk frje s csapat vidm gyermeke. - Mg te egy katona szegny, eltiport felesge vagy, aki az res blcs s a frje miatt srdogl, akit csatba kldtek. Marie, az az rzsem, hogy sohasem leszel igazn elgedett. Fogadd el, amit a sors ad, s r fogsz jnni, hogy az orszgutakon tlttt kemny vek ellenre a szerencse tortjbl nagy szeletet kaptl. Hiltrud tlttt mg egy kis bort bartnjnek, aztn a gyerekekre terelte a

szt, mert ez a tma volt a szvnek a legkedvesebb. Marie rdekldve hallgatta, hiszen volt a lnyok keresztanyja, Michel pedig a fik keresztapja. Nagyon kevs parasztgyerek dicsekedhetett, nagyvonalbb keresztszlkkel s ezt Hiltrud pontosan tudta. St egyszer Michel Thomasnak megemltette, hogy egyik fiukat gyermekv fogadn, ha felesge tljut termkeny vein. Marie semmit sem sejtett errl a tervrl, s Hiltrud, aki tudatban volt annak, milyen csbt az ajnlat, tiszta szvbl azt kvnta bartnjnek, hogy vilgra hozhassa a sajt gyermekeit. Vgl is ppen hogy betlttte a harmincat, s olyan egszsges volt, amilyen az ember csak lehetett, ha rendes ennivalhoz jutott, s eleget mozgott a friss levegn. Nemsokra hazajtt Thomas a fldekrl s azzal az rmteli tisztelettel dvzlte a vendget, amit annyi v utn sem hagyott el. Marie lehetv tette szmra, hogy felesgl vegye az egyetlen nt, akit valaha szeretett, ezenkvl hozzsegtette, hogy a hajlott ht jobbgy kecskepsztorbl, aki a Fekete erd egy tvol, vrban lt, gazdag, szabad paraszt vljon. Tz ves hzassguk alatt, felesghez fzd szerelme elmlylt s ersebb lett. Mindent megtett volna teht, hogy Marie-nak megksznje boldogsgt. - Michel elment, ugye? krdezte, amikor Hiltrud egy pohr vzzel kevert bort adott neki. Marie shajtva blintott, s az ablakon t kelet fel nzett A sereg ltal felvert por mr rg ellt, a tiszta horizont pedig csak mg nehezebb tette Marie szvt, Thomas letette a poharat anlkl hogy ivott, volna belle, s megfogta az asszony kezt. - Michel visszajn. Hiszen tudod, csalnba nem t a mennyk. Marie-bl akarata ellenre kitrt a nevets. - Ti aztn tudjtok, hogyan btortsatok egy embert. Annyira rlk, hogy mellettem lltok, fogalmam sincs, hogy birkznk meg nlkletek bnatommal. - Nagyon elknyelmesedtl - gnyoldott trfsan Hiltrud, de rgtn elkomolyodott, s megfogta Marie msik kezt. Ha valami gondod van, vagy segtsg kell, azonnal gyere hozznk. Thomasra s rm mindig szmthatsz. Marie mlyet llegzett, s hlsan nzett rjuk. Bartai vigasztalsa ert adott neki, s sokkal jobban rezte magt, mint ami-tor a kecsketanyra rt. Gondolatai a tvolba repltek, egy msik bartnhz, Mechthildhez, Arnstein erlyes vrrnjhez. nem nyavalyogna ennyit, ha a frjnek hadba kellene vonulnia. Mindazonltal egy lovag lnyaknt arra neveltk, hogy egy katona felesge legyen, hisz a nemesek lethez ugyangy hozztartozott a viszly s a hbor, mint az egyszer emberekhez mindennapi betev falatrt folytatott harc. - Most mr indulok haza. A vrban sok munka vr rm. - Marie felllt, meglelte Hiltrudot, s kezet fogott Thomasszal. Mgsem indult el olyan gyorsan, ahogy tervezte, mert a gyerekek hangosan kvetelztek. Michi, a legidsebb, a maga kilenc vvel mr rtelmes, szorgalmas fi volt, aki gyorsan szrevette, hogy keresztanyja szomor. - Mr alig vrom, hogy Michel bcsi hazajjjn. Biztosan mindnyjunknak hoz valami szpet, ugye? Marie mosolyogva blintott. - Egszen biztos. Mit szeretnl? A fi zavartan forgoldott. - Nem is tudom. De neked biztosan valami szp kszert hoz. Mindig ezt teszi.

5
Habr az id szraz volt s az vszakhoz kpest nyugodt, Michel nagyon rosszkedv volt. A remnyt, hogy a lovagok s vazallusaik elismerik a hadjrat parancsnokaknt, s valamelyes bizalommal lesznek irnta, idkzben feladta. Az tjt ksr viszlyt nemcsak Falko von Hettenheim okozta, aki mindent megtett, hogy a tbbi nemest ellene hangolja, hanem az urak rendi nhittsge is. Lovagok fiaiknt lelkk mlybl utltk, hogy egy kocsmros ivadknak kell engedelmeskednik, s ezt folyvst reztettk is Michellel. Mgsem tehetett mst, mint hogy eteti ezt a dlyfs bandt, klnben gtlstalanul kifosztottk volna a parasztokat tkzben. Nagylelksgt gnnyal s kajn megjegyzsekkel hlltk meg. Amikor Michel arra szmtott, hogy mr rosszabb nem kvetkezhet, r kellett jnnie, hogy tvedett. A kis sereg az elz napon Waiblingen vrosnl erds dombok kztt haladt el, amikor az ttl nem messze egy tisztson egy falut pillantottak meg. Nhny nyomorsgos szalmatets kunyhbl llt, s alig tbb mint egy tucat ember lakta, akik ebben a napszakban az erdei tisztst sztszrtan vez kis fldeken dolgoztak. A tbbiektl kiss tvolabb egy fiatal lny rizte a falusiak kecskit. Michelt jobban rdekelte az t llapota, mint az emberek, akikkel tallkoztak, ezrt csak egy fut pillantst vetett a psztorlnyra. Falko von Hettenheim, aki szoksa szerint kzvetlenl mgtte lovagolt, ellenben mohn bmulta a lnyt, s ellenllhatatlan vgyat rzett, hogy a kedvt tltse rajta. Amikor megbizonyosodott rla, hogy Michel nem figyel r, lemaradt, megfordtotta a lovt, s a psztorlnyhoz rgtatott. A lnyka nem tudta, mit tartson a lovagrl, s ijedten htrlt elle. Falko leugrott a nyeregbl, elkapta a lnyt, s bevonszolta az erdbe. Amikor a fiatal teremts siktani prblt jobb kesztyjvel betmte a szjt. - Ne tegyl gy, mintha mg egy frfi sem hgott volna meg - gnyoldott a lovag, amikor heves ellenllst legyrve a fldre teperte. Rgkaplt, de a frfi rvetette magt, s lenyomta a slyval. Falko szabad kezvel felhzta a szoknyjt, gy a lny meztelen alteste ertlenl ki volt szolgltatva pillantsnak s vgynak. - Mindjrt megtudod, milyen egy igazi frfi - suttogta a lovag zihlva a psztorlny flbe. Megmozdtotta a cspjt, hogy a megfelel pzba kerljn, majd egyetlen heves mozdulattal belhatolt. Michel ekkor vette szre, hogy Falko eltnt, s megfordulva keresni kezdte. Elszr azt hitte, a lovag csak azrt maradt le, hogy knnytsen magn, de megltta a lovt az ttl jcskn eltvolodva a legeln, ahol a friss fvet legelte le. Mivel Michel sem a psztorlnyt, sem Hettenheimet nem ltta sehol, kromkodva megfordtotta a lovt, a nyjhoz lovagolt s krlnzett. Egy zaj, amit nem kelthetett llat, elrulta, hol kell keresglnie. Lovval elhaladt a zldesen fnyl bkkfk mellett, bement a lombkorona al, s hamarosan rtallt Falkora, aki mg mindig erszakoskodott ldozatval. A lny arca eltorzult a flelemtl s a fjdalomtl, s egyszerre kzdtt a frfi ellen s a szjban lv kesztyvel, amitl mr fuldoklott. - Engedd el a lnyt! - vlttte dhsen Michel, m Falko nem trdtt vele. Mr azeltt vgzett, hogy Michel rajtakapta, bosszant lasssggal llt fel, s olyan durvn rntotta ki a kesztyt a lnyka szjbl, hogy vrzett az ajka. A lovag provokl tekintettel Michel fel fordult. - Ha meg akarod kapni a szajht, csak tessk, de ne feledd, megelztelek. A psztorlny eltakarta kezvel vres gykt, s srt. - Nem vagyok szajha.

Michel a kardja utn nylt, s egy pillanatra gy ltszott, hogy kirntja a fegyvert s Falkora tmad. - Te vagy a legmocskosabb diszn, aki valaha az utamba kerlt. Falko von Hettenheim nkntelenl is behzta a nyakt s htrlt pr lpst, de aztn kiegyenesedett, s megveten legyintett. - Bolond vagy, ha egy hitvny parasztcseld miatt vitba szllsz velem. Ha n nem hgom meg, megteszi ms, taln mg ma este. - Adj neki legalbb pr fillrt krptlsul - mialatt ezt ki mondta, haragudott magra, mert a megjegyzsvel lovat adott a frfi al. - Egy mocskos kecskepsztornak fizetni? rljn, hogy egy igazi frfival volt dolga! - a lovag gnyosan nevetve megfordult s a lovhoz ment. Michel tehetetlenl klbe szortotta a kezt, rnzett a srdogl lnyra, s leszllt a nyeregbl. - Mgiscsak be kellett volna vernem a fejt! - szitkozdott, aztn odanyjtotta a psztorlnynak a jobbjt. - Gyere, kislny, llj fel! Nem bntalak. A lnyka megigaztotta a szoknyjt, sszegmblydtt, mint egy kis llat, s a kezvel eltakarta az arct. E pillanatban Michel azt kvnta, brcsak itt lenne Marie. tudn, hogyan kell bnni egy ilyen kegyetlen mdon megbecstelentett teremtssel. Vgl kinyitotta az ersznyt, s kivett nhny rmt. - Ez a tid. A pnz nem adhatja vissza, amit ma elvesztettl, de taln msknt segthet. - Mivel a lny nem reaglt, megfogta a kezt, beletette a pnzt, s bezrta az ujjait. - Isten legyen veled. Biztosan nem hagyott el tged, mg ha most gy is hiszed. A psztorlnyka mg tvolabb hzdott tle. Michel Falko von Hettenheim elleni dhe egyre ntt, mg mr fojtogatta. Tudta, kevs az esly arra, hogy a frfit felelssgre vonjk, mert azt a helyi vrrnak kellett volna megtenni, vagy a lny gazdjnak, mr ha egyltaln jobbgy volt. ltalban ezek az emberek nem szlltak szembe egy velk egyenrang frfival egy parasztlny miatt. Michel otthagyta a zokog lnyt, megfogta a lova gyepljt, s elindult. Megltta, hogy nhny paraszt, akik idkzben megsejtettk, hogy valami nincs rendben, kapval s fejszvel kzeledik a legeln t, ezrt nyeregbe pattant, s megsarkantyzta a lovt. Szrnyen bosszantotta, hogy kereket kell oldania, de a falusiak t tartank az erszakolnak, s dhkben a vtlenen akarnnak elgttelt venni. Egy lovas sokkal gyorsabb egy parasztnl, akrhogy meggyorstja lpteit a harag, ugyanakkor a menetel katonk ltvnya sem btortotta a falusiakat a harcra. Nemsokra lemaradtak. tkoztk az urakat, hogy szabad prdnak nztk az egyik lnyukat, de egyben hlt adtak Istennek, hogy nem tmadt a falura s az asszonyaikra az egsz csapat. sszegyltek az erd szln, keresztet vetettek, s imikban azt kvntk a lovagoknak s a katonknak, hogy temessk ket hideg srba az ellensg fldjn. Michel nem volt hajland Falko tette fltt egyszeren elsiklani. Lovt a lovag otromba gebje mell irnytotta, s dhdt pillantst vetett r. - Ne csinlj mg egyszer ilyet, Falko uram, klnben nem tudom visszatartani a kezem. Falko von Hettenheim kptt egyet, s gnyosan Michel szembe nzett. - Prbld csak meg, nagypofj! Michel keze kardja markolatra csszott, ebben a pillanatban azonban a tbbi lovag is a fegyverhez nylt, s ltszott az arckifejezskn, hogy trsuk mellett llnak. Mivel vazallusaik is harcra kszek voltak, s Michel sajt emberei mr elre rltek, hogy a gyllt lovagokat s gyalogosaikat alaposan megleckztethetik, ezrt elengedte a kardjt, s felemelte a kezt. - Vissza a menetoszlopba! Jaj annak, aki bajt okoz Falkohoz fordulva dhsen hozztette:

- A kvetkez gaztettrt megbnhdsz! Hettenheimen ltszott, hogy tovbb akarja ingerelni a parancsnokot, de Godewin von Berg, akrcsak Michel, jl tudta, hogy a fegyveres sszecsaps tlljre slyos bntets vr, ha Falkoval ellenttben nincsenek nagyhatalm rokonai, vagy bartai a palotagrf udvarban, megragadta ht Hettenheim karjt, s visszatartotta. - Ez az ember nem ri meg a vitt - sgta oda a lovagnak, s halkan megkrdezte, hogy mi trtnt. Falko fogvicsorgatva felelt. - A kocsmros-fatty arctlan volt, mert meghgtam a kecskepsztorlnyt. - Micsoda, egy szz fehrnpet szereztl meg? Istenemre, Falko, bitangul szerencss vagy! Az rdgbe is, nem vihettl volna magaddal? Falko von Hettenheim gnyos pillantst vetett r. - Egy psztorlny kt frfinak, abban nem sok lvezeted lett volna, de hozz, sem frtl volna, mert az a kocsmros-fatty biztosan megakadlyozza, hogy hasznld a kicsikt. - Ketten elvettk volna a kedvt a szemtelenkedstl - Godewin Michel htra meredt, s sajnlta, hogy nem lehetett jelen a trtnteknl. Hettenheimet azonban nem az foglalkoztatta, hogy a gyllt kocsmrosfit mresre tantsk, hanem azon trte a fejt, hogy olthatn ki Godewin segtsgvel Michel lett mg a menetels alatt. Ha a kocsmros-fattyt elteszik lb all, lehetne a sereg parancsnoka. A pnzt pedig, amit ez a szgyentelen alak az egyik kocsin egy ldban hozott magval, jobb dolgokra is elklthetn, mint kenyrre s friss hsra. Erre a gondolatra Falko von Hettenheim felnevetett. igen, hsra klten a pnzt, tvgygerjeszt fehrnpre. Mialatt Falko von Hettenheim vrta az alkalmat, hogy Michelt vatlansgra brva vgre megszabadulhasson tle, a parancsnok kereste tekintetvel a tovbbi csapatokat, amelyek a nrnbergi gylekezhely fel tartottak. A csszr hadba szltotta a birodalom sszes nemest, V. Mrton ppa, akit Zsigmond a konstanzi zsinatkor ltetett Szent Pter trnjra, a huszitk elleni harcot a pognyokkal szembeni keresztes hadjratt tette. Hossz ideig nem lttak ms csapatokat, m amikor vgl tallkoztak kt frank lovaggal s a ksretkkel, Michel rlt, hogy csak egy maroknyian voltak, mivel a kt vitz csatlakozott Falko von Hettenheimhez s srt mdon nem vettek rla tudomst, lndzssaikkal viszont jobbgyknt bntak. Michel kt napig nzte klbe szortott kzzel a jtkot, aztn kitrt a botrny, amire mr annyira vrtak. Michel emberei t kocsijukat este az t bal oldaln, egy kis tisztson szekrvrknt lltottk egyms mell, mg a lovagok vazallusaikkal az t tloldaln, nhny villm sjtotta bkkfa alatt tboroztak le. Amikor Michel vacsora utn a csapra vert hordbl egy kupa bort akart venni, odament az egyik frank lovag, Gunter von Losen, s kveteln el tartott egy kupt. - H, kocsmros, tlts nekem a legjobb borodbl! - hangjbl mar gny csengett. Michel mly llegzetet vett, s elnyomta magban a vgyat, hogy a frfit, aki ppen az llig rt, egy klcsapssal a fldre tertse. Knnyed mosollyal elvette Gunter kupjt, s a hordnylshoz tartva sznltig tlttte. A lovag elvigyorodott, s diadalittasan nzett trsaira, akik nagy vrakozssal figyeltk a jelenetet. De amikor el akarta venni a tele kupt, Michel visszahzta. - Kocsmrosnak neveztl, teht ennek megfelelen fogok bnni veled. A bor hrom krajcrba kerl s elre fizetend, mert nem hitelezek. Ez mostantl rvnyes a tbbi lovag rra s az embereikre is. Gunter von Losen leveg utn kapkodott. - Ezt nem teheted! A bor a palotagrf.

Michel jobb kezt olyan ervel tette a vllra, hogy a frfi trdre rogyott. - Ebben tvedsz, bartom. A bort a sajt pnzembl fizettem, ahogy a teljes kszletet, amit magunkkal visznk, s eszemben sincs a tovbbiakban olyan emberekkel megosztani, mint te. Teht edd azt, amit magaddal hoztl, s ne hidd, hogy kifoszthatod tkzben a parasztokat. Az nagyon sokba kerlne neked. A frank lovag bosszsan meredt Michelre. - Ezt nem teheted velnk! Taln szatcsok vagyunk, hogy kocsi-szmra kszletet hurcoljunk magunkkal? Vagy elltsz minket, vagy elvesszk a parasztoktl, amire szksgnk van, akr tetszik neked, akr nem. Ezzel Losen dntsre ksztette Michelt, hiszen legszvesebben szraz kenyeret sem adott volna a dlyfs lovaghordnak. A sereg parancsnokaknt azonban a pfalzi lovagokrt is felelssget kellett vllalnia, ezrt megegyezst keresett. - A Rheinsobernbl velem tart lovagok s embereik kapnak tlem annyi lelmet, hogy ne hezzenek. Hozzd, a bartodhoz s gyalogosaitokhoz viszont semmi kzm. Vagy eltakarodtok, vagy kolduljatok a pfalziaknl, hogy vessenek oda nektek egy kis kenyeret. - A frfi elvrsdtt, kinyitotta a szjt, de aztn sz nlkl be is zrta. Dhsen a boros kupa utn nylt, amit mg mindig Michel tartott a kezben, s megfordult, hogy elinduljon. Michel azonban a feje fl emelte az italt. - Hrom krajcr, vagy szomjaznod kell. - Menj a pokolba kocsmrosfatty! - a lovag a fogt vicsorgatta, de nem merte elkapni s lerntani Michel karjt, ehelyett sarkon fordult s elment. - Nzd, elfelejtettl valamit - Michel sajnlkoz mozdulattal kinttte a bort, s odadobta neki az res kupt. Losen elkapta, aztn morogva, kromkodsok kzepette visszament a nemesekhez, s hangosan kikiablta, mit mondott Michel. A lovagok s embereik gyilkos tekintettel nztek a parancsnokra. Michel nem hagyta, hogy dhs arckifejezsekkel vagy fenyeget mozdulatokkal megflemltsk, hanem megparancsolta szakcsnak s segdeinek, hogy a nemes uraknak s vazallusaiknak ezentl csak szken mrjk az ennivalt, s fizetsg nlkl ne adjanak bort nekik. Sajt emberei, akik mr sokszor mrgeldtek a ggs gylevsz had miatt, helyesln vigyorogtak, s kignyoltk a nemes urasgok ksrit, akik knytelenek vizet inni, mg k maguk Michel borbl kaptak. Ez nem javtotta ppen a seregen belli hangulatot, gy Michel felllegzett, amikor a tvolban feltnt Nrnberg vrosa. A megerstett kaputl nhny kilomterre, ami kt hatalmas ajtszrnnyal dvzlte az utazkat, egy csszri porkolb jtt az jonnan rkezk el, s a Pegnitz melletti tborhelyre kldte ket. Amikor Michel megkrdezte, mirt ilyen messze kell a vrostl tborozniuk, a frfi a foga kztt mormolta el a vlaszt. Az asszonyok miatt, hogy a katonk rjk be a szajhkkal, s ne menjenek be a vrosba a polgrasszonyokat ldzni. - Okos gondolat. De hol vannak a szajhk? A porkolb felfel mutatott a folyparton, ahol az rtri erd zld gerfi kztt sznes strak lltak. - Ott vannak a straik jobbra a nemes urak szmra, balra az egyszer katonknak. Michel legszvesebben megkrdezte volna, hogy hov menjen, mert nem nemesember, de nem is egyszer katona. Mivel azonban nem rdekeltk a szajhk szolglatai, lenyelte a krdst, s inkbb az irnt rdekldtt a porkolbnl, hol tlthetn fel a kszleteit, s mely csapatok gyltek mr ssze. - Remlem, hogy nem mi rtnk ide utolsknt - fzte hozz mentegetz nevetssel. - Biztosan nem. - A porkolb savany brzata elrulta, hogy eddig kevesebb csapat rkezett, mint azt s csszri ura vrta. Michel csodlkozott, mert gy gondolta, hogy a birodalom lovagjai s grfjai mindenfell znleni fognak, ha a csszr hvja ket. Amikor nem sokkal ksbb

vgigment a tboron, hogy sajt szemvel lssa a dolgokat, vilgoss vlt szmra, hogy sz sincs emberradatrl, legfeljebb csermelyrl lehet beszlni. t szznl alig tbb nehzfegyverzet lovag rkezett, hogy rszt vegyen Zsigmond keresztes hadjratban, a sereg tbbi rsze is csak krlbell ezer knnyfegyverzet lovas vitzbl, valamint gyalogos jszbl s kopjsbl llt, de egyik sem volt olyan jl felszerelve, mint az gyalogos katoni. A zsoldosoknak mg a fele sem rendelkezett katonai szolglatra alkalmas ruhzattal s fegyverekkel. A tbbsgk mg parasztkpenyt viselte, s gy tnt, hogy nem igazn tud mit kezdeni a kezbe nyomott lndzsval. Timo zkkentette ki Michelt komor gondolataibl. - Bocssson meg, uram, de a strakat felvertk, s a katonk krdeztetik, elmehetnek-e az asszonyokhoz. Michel rvid gondolkods utn blintott. - Adj mindenkinek annyi pnzt, amennyi elg egy szajhra s kt kupa borra a kocsmban, de tbbet ne. Nem akarom, hogy lerszegedjenek. - Vigyzok mindenre, uram - Timo zavartan mosolygott, mert tudta, hogy nhny bajtrsa este rszegen fog fekdni a sarokban. Ha a tbbiek rendesen viselkednek, az elbbiek nem tnnek fel senkinek, s erre majd odafigyel. - s mi lesz a lovagokkal? Ellssuk ket tovbbra is? Nem kellene mr enni adni nekik, hiszen ms emberek kztt tboroztak le - Timo szinte knyrgve nzett urra, mert szvbl gyllte a ggs kenyrpuszttkat. Michel a vllra tette a kezt. - Semmivel sem tartozunk a lovagoknak, s mivel nem akarnak kznk tartozni, nem kell tovbb etetnnk ket. - Szvembl szlt, uram - Timo elgedett mosollyal trt vissza az embereihez, akik nagy izgalommal vrtk, s megljeneztk parancsnokukat, mieltt tvettk a pnzket. Michel megknnyebblt, amikor hallotta az ljenzst, mert ez azt jelentette, hogy a lovagokkal fennll ellentte nem csorbtotta sajt emberei eltt a tekintlyt, hanem erstette. Most mr brhov kvetni fogjk, akr a pokolba is. Mikzben jra tballagott a tboron, ismers arcokat keresett. A konstanzi zsinatkor megismert nhny tekintlyes s btor embert, akik vagy annyira megvltoztak az eltelt tz vben, hogy nem ismerte meg ket, vagy valban egy sem volt kzlk a csszri seregben. Amikor a nap mg pphogy a horizont fltt llt, a tborban nyugtalansg trt ki, mert a Szent Nmet-rmai Birodalom csszra Nrnbergbl idelovagolt, hogy dvzlje az jonnan rkezket, s a katonk sszeszaladtak, hogy megbmuljk. Zsigmond oldaln lovagolt Frigyes nrnbergi vrgrf, akinek j oka volt a hsgre, hiszen a csszrtl megkapta jutalmul a Brandenburgi rgrfsgot. A hresztelsek szerint Frigyes azt remlte, hogy megszerezheti a Szsz Vlasztfejedelemsget is, de Zsigmond azt a meisseni rgrfnak adomnyozta. Valsznleg a huszitktl val flelem indtotta arra a vrgrfot, hogy a vlt mltnytalansg fltti haragjt flretegye, s ismt fejet hajtson a csszr eltt. A birodalom nagyurai kzl azonban az sszegylt katonk nagy csaldsra senki ms nem mutatkozott. Michel le volt sjtva, mert gy gondolta, hogy itt tallja majd Lajos palotagrfot, s ahogy a tbbiek, is hinyolta wrttembergi Eberhard fiait, Lajos hesseni tartomnygrfot, a szsz vlasztfejedelmet s meisseni rgrfot, akit ugyan Harcias Frigyesnek neveztek, m ugyangy elkerlte a sereg tbort, mint a bajor hercegek s a Habsburg tartomnyok urai. Ezek az urak mr az elz vben klnbz kifogsokkal megtagadtk a csszrtl a hadjratban val rszvtelt, hogy engedmnyeket csikarjanak ki tle, s lthatan idn is meg akartk ismtelni ezt a jtkot. Michel mg gondolataiba mlyedve llt, amikor a lemen nap hossz rnykot vetett r. - Valahonnan ismerlek tged! - Luxemburgi Zsigmond, Csehorszg s Ma-

gyarorszg kirlya, Brabant s Szilzia hercege, Morvaorszg rgrfja s a Szent Nmet-rmai Birodalom csszra megllt eltte, s krdn nzett r. Michel gyorsan letrdelt. - Michel Adler, Felsged szolglatra. A konstanzi zsinaton n voltam az egyik pfalzi kapitny. - Igen, mr emlkszem. Te vagy az a frfi, aki annak idejn az rtatlanul szajhnak blyegzett polgrlnyt felesgl vetted. A csszr elgedetten blintott, nyjasan megveregette Michel vllt, s a pfalzi kopjsokhoz ksrtette magt. Nhnyan mg a szajhk straiban vagy a kocsmban idztek, de a csszrnak tetszett, amit ltott. - A knny fegyverzet, mozgkony gyalogsg pontosan az, amire a huszitk elleni harcban szksgnk van, Michel. Ha ezer ilyen embered lenne, birodalmi lovagg tnlek, s szp hbr-birtokot ajndkoznk neked. - Sajnos csupn szzhszan vannak, Felsges Uram - Michelnek mosolyognia kellett, mert a csszr lelkesedse megdbbentette. Feltns nlkl vgigmrte az uralkodt, s megllaptotta, hogy Zsigmond utols tallkozsuk ta tbb mint tz vet regedett. A csszr hossz, mellig r szaklla szbe fordult, s hajhoz hasonlan zilltnak, polatlannak tnt. Arcvonsai is sokkal ersebbek voltak, mint korbban, arckifejezse pedig egyik pillanatrl a msikra megvltozott, mlysges kimerltsgbl, st remnytelensgbl ment t hatrtalan derltsba, hogy aztn ismt bors tprengsbe forduljon. A szja krli komor rncok is sok csaldsrl rulkodtak, amiket, Michel felttelezse szerint, Zsigmond rdes modora s ttovzsa miatt, rszben magnak ksznhetett. A Szent Nmet-rmai Birodalom urnak mg a ruhzata is olyannak ltszott, mint amit megrgott az id vasfoga, br most is, mint annak idejn, pomps s finoman kidolgozott anyagbl kszlt. Knny pnclja felett a csszr vrs, majdnem fldig r dszkabtot viselt, amire feketvel s arannyal sasokat, oroszlnokat s egyb cmerjelkpeket hmeztek, amint az egy sok orszgot kormnyz uralkodhoz illett. - Rendben, jl van - mormolta Zsigmond, majd bartsgosan meglegyintve Michel arct elksznt, aki a nagyr hta mgtt zavartan vakarta a fejt. Zsigmond gye bizonyra nagyon rosszul ll, ha egy szzadnyi gyalogos rkezsnek ennyire rlt s nem nemesi szrmazs parancsnokt rgi bartknt dvzlte. Mikzben Michel a csszr utn nzett, elkerlte a figyelmt, hogy a pfalzi lovagok, akik egy kiss feljebb vertek tbort a folynl, komor tekintettel meredtek r. Falko von Hettenheim a vagyona felt odaadta volna a csszr egyetlen pillantsrt, s forrt a dhtl, hogy Zsigmond ennyi figyelmet szentelt Michelnek. Godewin von Berg Hettenheim mell lpett, s felhzta a vllt. - Remlem, hogy a viselkedsnkkel nem mentnk tl messzire, mert gy tnik, Michel Adlernek befolysos bartai vannak. Ez a megjegyzs csak tzelte Falko haragjt. Rendre akarta utastani szomszdjt, de aztn sz nlkl otthagyta, s csatlakozott Gunter von Losenhez, aki nem kevsb gyllte a kocsmros fit, mint .

Zsigmond voltakppen vrni akart, amg elg nagy hader gylik ssze Nrnbergnl, de egy j httel Michel rkezse utn tajtkos lovaikat hajszol futrok

szrny hreket hoztak. A huszitk tbb hadoszlopa betrt a Meisseni rgrfsgba, Ausztriba, Fels-Pfalzba, s egy sereg pont Nrnberg fel tartott. Amikor Michel megtudta ezeket a hreket, kezdte megrteni, mirt hinyoznak a birodalom nagyurai. A csszr veje, ausztriai V. Albert jobban szvn viselte sajt vrosai vdelmt, mint Zsigmond cseh koronjt, s a szsz vlasztfejedelem is inkbb orszgban maradt, hogy ne hagyja vdtelenl az ellensggel szemben. A helyi rdekek miatt azonban ezek az urak sztforgcsoltk az eriket ahelyett, hogy a cseheket egyeslt ervel legyztk volna. Michelnek nem sok ideje maradt a trtnteken tprengeni, mert a folynl gylekeztek a kvetkez napokon a nurnbergi vrgrf vazallusai, ami azt jelentette, hogy hamarosan elindulnak. Megparancsolta Timnak, hogy tartsa tvol az embereket a bortl, s mindenki kszljn fel a gyors elvonulsra. ppen idben tettk, mert a krtk s trombitk mar msnap reggel indulsra szltottk ket, s a csszr hbresei ln kilovagolt a kapun. A legutbbi tbori ltogatsval ellenttben az uralkod most pompzatosan volt ltzve, s gy kitnt lovagjai kzl, mint fcnkakas a tykjai kzl. Pnclzata a fegyverkovcsok mvszett dicsrte, s gy llt rajta, mintha rntttek volna. A karjn s a lbn lv aranyberaksok ugyangy csillogtak a reggeli napfnyben, mint az aranykoronval dsztett sisak. A csszr kabtjra aranyszllal ugr oroszlnt hmeztek, ami a birodalmi sas alatt helyezkedett el, azt jelezve, hogy Zsigmond mindenekeltt Csehorszg kirlyaknt vonul hadba. Frigyes vrgrf s a tbbi nemes r szinten pnclt viseltek, mintha kzvetlenl a csata eltt llnnak. Lthatan nem tudtak, hogy rljenek, mert a sereg vgre elindult, vagy sajnlkozzanak, amirt ilyen kevs katonval kell hadra kelnik. A csszrt krlbell tszz pnclos lovag, valamint msfl ezer pnclos vitz s gyalogos kvette. Hozzjuk csatlakozott tbb tucat, krs szekr a mlnval, a kocsi hajtkkal s az krhajcsrokkal, rajtuk kvl szakcsok, felcserek, kzmvesek, szolgk, szajhk s markotnyosnk, akik a menet vgn kzvetlenl Michel csapatai mgtt haladtak. A csszr Heribald von Seibelstorffot, egy frank birodalmi lovagot nevezett ki a gyalogosok kapitnyv. A zmk, kzpkor frfi kerek arct vrs szakll keretezte, dsztelem, de tkletesen rill fekete pncljban nagy tapasztalattal br, btor katonnak ltszott. Eddig csupn egyszer szemllte meg a csszr zsoldosait s a tbbi gyalogost, kzben srt megjegyzsekkel illetve ket. Szmra a hbor kt pnclos sereg lovagi tornja volt, ahol gyalogosoknak s zsoldosoknak semmi keresnivaljuk nincs. Michel a csszr elhibzott dntsnek tlte, hogy ppen ezt az embert tette meg a gyalogosok parancsnokv, mert maga a palotagrf gyalogosai kztt szerezte tapasztalatait, s meg volt gyzdve arrl, hogy jobban vezette volna a csapatokat, mint Seibelstorff. A birodalmi lovag tovbbra sem szemlyesen foglalkozott az emberekkel. Mg menetelsi rendet sem ksztett, hanem Gisbert Pauer porkolbra hagyta, hogy rendet tartson a sokszn gyalogosok kztt, akik kzl, leszmtva Michel pfalzi katonit, alig tbb mint egy tucat szrmazott ugyanarrl a vidkrl. Pauer, aki gyakran maga nevezte ki a csapatok lre a parancsnokokat, kiadta a kapitnyoknak rvid parancsait, aztn elrelovagolt, hogy a csszr kzelbe kerljn, gyhogy nem volt olyan tiszt, aki rajta tartotta a szemt az embereken. Timo, aki Michel mellett menetelt, gy markolta kopjjt, mintha meg akarn fojtani, s elrebmult, mint aki nem hisz a szemnek. Vgl megrzta a fejt. - Megmondan nekem, uram, hogyan akar a csszr ezzel a gylevsz haddal hbort nyerni? Ezek az alakok sztfutnak, ha egy huszita khint egyet. - Nana Timo! Azrt nem olyan rossz ez a hadsereg. A hossz ton, a menetels kzben majd rendezdnek a sorok. A szolga megkszrlte a torkt, majd az t mell kptt.

- Ne haragudjon, uram, de Nrnbergben hallottam egyet-mst a huszitkrl. Ezeknek az istenkromlknak egy pnclos lovag a legszebb ajndk. Urasgod is hallott a morgarteni s a sempachi csatkrl, ahol a kantonok megsemmist veresget mrtek a Habsburgokra s a szvetsgeseikre. Sem a nehz pnclok, sem a csatalovak nem segtettek a svjci drdk fala ellen. lltlag hasonlan harcolnak a huszitk is, s eddig mindig gyztesen hagytk el a csatateret. Felsoroljam a csatkat, amelyekben a bszke lovag urakat megfutamtottk? Michel leintette, m Timo nem hagyta, hogy elhallgattassa. Elrasztotta urt nevekkel s trtnetekkel csatkrl, amelyekben a huszitk gyztek, vrosokrl, amelyeket kifosztva s felgetve htrahagytak, rgi, ismert nemzetsgekbl szrmaz lovagokrl, akik csfos hallt haltak a lndzsktl. - Tavaly az ausztriai Pretz vrost a flddel tettk egyenlv, s mindenkit lemszroltak, aki nem tudott idben elmeneklni. lltlag ugyanez trtnt tbb szz vrossal Ausztriban, Bajororszgban, Frankfldn, Szszorszgban s Brandenburgban is. - Timo felnzett Michelre, mintha dicsretet vrna a jelentsrt, de ura csak szikrz szemekkel, mrgesen nzett r. - Tartsd meg magadnak a dajkamesidet, reg. Egy szt se errl az embereknek. A szolga bntudattal teli pillantsa mutatta, hogy az eltlzott hresztelsek s rmtrtnetek gyjtemnye mr kzszjon forgott. Bizonyra nem Timo volt a szbeszd forrsa, hiszen ismereteit csak itt Nrnbergben szerezhette. A minden seregben jelen lv hrharangok brmit hallottak, tovbbadtk, s egy szellbl az egsz birodalmat elpusztt pokoli vihart kerektettek. Kt nappal ksbb Michel azt krdezte magtl, vajon a hresztelsek, amiket Timo hallott, tnyleg minden alapot nlklznek-e, ahogy felttelezte. A csszri sereg Nrnbergbl a Cseh-erd irnyba haladt, s rk ta menetelt a hosszan elnyl, erdvel bortott hegyhtakon. Feleolyan gyorsan sem haladtak, mint Michel csapatai a Nrnberg fel vezet ton. Ez nem annyira a rossz utaknak volt ksznhet, sokkal inkbb a mlhs csapat, a ksrk nehzkessgnek s a rossz anyagoknak. Minden mrfldre jutott valamilyen vratlan esemny. ltalban csak kisebb gondok addtak, elszakadt egy ktl, amit fradsgos munkval meg kellett foltozni, mert nem volt elg tartalk, aztn levlt egy kerk a tengelyrl, s a rakomnyt a megdlt kocsirl ktszer t kellett rakodni. A harmadik napon vilgoss vlt, hogy a kszletek nem lesznek elegendek Csehorszgig, s Michel azt krdezte magban, hogyan akar a csszr elltni egy hadsereget, ami a nemesekkel, katonkkal, ksrkkel s a szajhkkal egytt krlbell hromezer lelket szmllt. Timo szavai szerint a huszitk vndorsskaknt garzdlkodtak, s mindentt, ahol felbukkantak, feldlt vidket hagytak maguk utn, ami mg a mszrls tllit sem tudta tbb tpllni. A negyedik napon Michel flelmei csak tovbb ersdtek. A sereg megtorpant, ezrt Michel meglltotta csapatt, s elrelovagolt, hogy megnzze, mi trtnt. A sznalomtl sszeszorult a szve az utat elzr nyomorsgos alakok lttn. A frfiaknak, asszonyoknak s a gyermekeknek mg mindig az arcra volt rva az tlt borzalom, alig viseltek tbb ruht egy ingnl, gy ltszottak rosszul elltott sebeik. Knyrgve emeltk fel a kezket. - A huszitk a nyomunkban vannak. A tbbieket mind felkoncoltk, a falvainkat felgyjtottk. Csak neknk sikerlt Isten segedelmvel megmeneklnnk. Ez nem egszen gy trtnt, mert amikor az emberek vgre szabadd tettk az utat, a lassan halad hadsereg tbb meneklbe botlott, akiknek beszmoli mg a legkemnyebb katonkat is megrztk. Eszerint a huszitk rdgfajzatok s egyenesen a pokolbl jttek, foglyaikat a lehet legkegyetlenebb mdon ltk meg, de k maguk dmoni praktikk miatt sebezhetetlenek. Az tdik nap kora dlutnjn fstoszlop szllt fel elttk az g fel, ami csak

a huszitk ltal nemrg felgyjtott falubl jhetett. Hamarosan rmlt parasztok jttek velk szemben, akik jabb szrnysgekrl mesltek. A csszr rvid ton elkergettette az embereket az trl, s maghoz rendelte alvezreit. Kzjk tartozott Michel s a svjci zsoldos, Urs Sprngli, aki krlbell egy tucat katonval lpett a csszr szolglatba, s bizonyra sajnlta, hogy nincs jelen appenzelli honfitrsainak kemnykts csapata. Falko von Hettenheim ms lovagokkal egytt, br nem hvattk ket, gtlstalanul kzjk furakodott, mg a csszr eltt nem lltak. Zsigmond mindkt kezvel hossz kardja markolatt szorongatta, pillantsa tbbszr a menekltekre siklott, akik az t mentn tboroztak le, s a csszri sereg vdelmben biztonsgban hittk magukat. - Katonk, els clunkat elrtk. Az ellensg alig egyrnyira van tlnk, s falvak fosztogatsval mlatja az idejt. Isten segtsgvel meglephetjk s megsemmisthetjk az istentelen bohmiai eretnekeket. Hagyjatok itt egy kis csapatot a mlhsok vdelmre, s kszljetek fel a harcra. A lehet leggyorsabban elrenyomulunk. A legtbb jelenlvn ltszott, hogy szvesebben beszlne otthon a vrban a hstettekrl, amelyeket a huszitk ellen akart vghezvinni, mint tnylegesen szembeszllni velk, ezrt a csszr megljenzse igencsak halovnyra sikeredett. Mg Michel is azon kapta magt, hogy visszakvnkozik felesghez a biztonsgos Rheinsobernbe. Nem mentek ki az Isten segtsgvel" szavak a fejbl, s az jutott eszbe, amit Marie mondott annak idejn Konstanzban. - Sohasem szabad Isten segtsgre hagyatkozni, hanem mindig a magunk erejre kell pteni. - Ht taln segt neknk Isten, ha megmutatjuk a j szndkunkat, gondolta. A sereg a mlhsok nlkl sem haladt sokkal gyorsabban elre, s nem sikerlt meglepnik a fosztogatkat, mert mire a kis foly partjn elrtk vgre a falut, az pletek mr porig gtek. A huszitk, akiknek jobb kmeik voltak, mint nekik, a kocsikkal egytt visszavonultak a falutl nem messze elterl domb sk, csupasz tetejre, s egy bevehetetlen vdelmi llst ptettek fel. Tbb tucat szekerkbl, amelyek kisebbek s mozgkonyabbak voltak a csszri kocsiknl, szekrvrat ptettek, s a felkelknek mg arra is volt idejk, hogy a hzagokat rzsvel s tsks gakkal kiptoljk. A domboldalak a legtbb helyen tl meredekek voltak a lovasok szmra, s a bujn nv bokrok szintn a vdket segtettk. A csszr meglltotta lovt, s gy nzett fel az ellensgre, mintha a csehek hadmozdulatait szemlyes srtsnek erezn, majd tehetetlensget sugall mozdulatokat tett a kezvel. Timo meg akarta vakarni a fejt, de csak a sisakjt tapogathatta meg. - Ez rosszul nz ki, uram. Ott fent kellene bekertennk s megostromolnunk ket, mert ha megprbljuk a szekrvraikat bevenni, elvesztjk az embereink felt mr a felfel vezet ton. Michel elszr helyesln blintott, de aztn tgondolta a dolgot. - Nincs elg tartalkunk, mg a huszitk bven szerezhettek zskmnyt. Ezenkvl kevs a katonnk a domb krlzrsra. - Akkor Isten segtsen minket! - Akkor csak remnykedhetnk s imdkozhatunk! - Michel megveregette a hsges szolga villt, s jra felnzett. A szekrvr eltt nhny frfi tnt fel, akik kignyoltk a csszri katonkat, hogy felingereljk ket. Mivel nagyrszt cseh nyelven beszltek, szavaik tbbsgt nem rtettk, de a mozdulatok egyrtelmek voltak, s akik tudtak nmetl, durva szavakkal ordtottk vilgg, mit gondolnak Luxemburgbl szrmaz kirlyukrl s nmet vazallusairl. Egy zszlt is lengettek, amelyen egy ld volt. A nmet lovagok ezt a birodalmi sas megsrtsnek tekintettk, s hevesen viszonoztk a szitkokat. Godewin von Berg dhs mozdulattal fordult lovagtrsaihoz.

- A lovam feljut a lejtn, s ha csak szzan kvettek, megfutamtjuk ezt a csrht. Vlaszra sem vrva megsarkantyzta mnjt, s elindult felfel. A hatalmas llat minden lpsnl megrogyott, panaszos hangokat hallatott, de egyre feljebb kzdtte magt, anlkl hogy lecsszott volna. Mesteri lovasteljestmny volt, de szrny gytrelem a lnak. Godewin hamarosan elrte a szekrvrat, ellovagolt mellette, s lndzsjval a kocsin ll egyik frfi fel szrt. Kopjak s szges buzognyok lengtek, s kzben elkpedve meredtek r. Egy pillanatra gy tnt, hogy a lovag btorsga megbntja a huszitkat, de azutn krlbell egy tucat frfi ugrott le a kocsirl s vette krl a tmadt. A szges buzognyok eltrtk a l spcsontjt, mialatt az llat lerogyott, Godewint szigonnyal elkaptk s fldre rntottk. Heves tlegelsek visszhangoztak a dombrl, mintha risok tnnek botokkal egy stt. A csszri csapatok meghallottk Godewin vltst, ami hamarosan elhalt, s lttk, amint a csatal fjdalmas nyertssel a fldre zuhan. Bosszszomjas kilts hangzott fel, a lovagok s vazallusaik ostromra indultak anlkl, hogy a sereg tbbi rszvel s parancsnokaik hvsval trdtek volna. Kezdetben a lovak gyorsan haladtak felfel, m amikor az t meredekebb vlt, a gyengbb llatok hirtelen lelassultak, lezuhantak vagy felbuktak. Sok llat tgurult a lovasn, s magval rntotta a mgttk haladt is. Michel, aki az embereinl maradt, nem akart hinni a szemnek. Nem lttk az urak, hogy rtelmetlen tmadsukkal az ellensg kezre jtszanak? Becslse szerint mindegyikkre legalbb t huszita jutott, akik nem viseltek nehz, mozgst akadlyoz pnclt, s csak arra vrtak, hogy a tehetetlenl fldn fekv lovagokat buzognyokkal s szges buzognyokkal agyonverjk. Most az eddig vrakoz csszr is felfel trekedett, nyomban Heribald von Seibelstorff, akinek a gyalogosokat kellett volna vezetni, hajszolta a lovt, nehogy legyen az utols lovag, aki az ellensgre tmad. Michel ltta a kzelg katasztrft. Leugrott a nyeregbl, kirntotta a kardjt, s a pengvel az ellensgre mutatott. - Katonk, utnam! - Megiramodott, aztn megknnyebblten felllegzett, amikor ltta, hogy nemcsak a pfalziak kvetik, hanem a tbbi gyalogos nagy rsze is mozgsba lendlt. Jobbra kicsit tvolabb Urs Sprngli blintott fel, s hangos csatakiltssal meglengette a kardjt. A kvetkez percekben Michel nemigen tudott a krltte zajl esemnyekre figyelni, mert azzal volt elfoglalva, hogy a meredeken emelked terepen biztos fogdzt talljon, elkerlje a felbukott, vadul kaplz lovakat, s az embereit veznyszavakkal feltzelje. Amikor egy les csattans remegtette meg a levegt, rmlten felnzett, egy vkony fstfelht vett szre az egyik kocsi eltt. Ugyanakkor sebeslt frfiak kiltst s haldokl lovak irtzatos hangjt hallotta. - A disznknak gyik vannak! - kiltotta Timo mellette. Michel hitetlenkedve rzta a fejt. Az gy slyos, nehezen szllthat kovcsolt vascs, amivel rst thettek egy vrfalon, de nem nylt tkzetre val fegyver. - Bizonyra mennydrgs volt! - kiltotta oda Timnak, aztn tovbb hajszolta a megll gyalogosokat. - Tovbb, katonk! Vagy itt a lejtn akartok jszakzni? A katonk kvettk, alig pr pillanattal ksbb csattans hallatszott, s ezttal ltta a lveget. Az egyik kocsira rgztettk, az ltala ismert gykhoz kpest jtkszernek tnt, de megsemmist hatsa volt. Az ellensg lthatan nem kgolykkal ltt, hanem kis vasdarabokkal, amik rst tttek a tmadk soraiban. A pnclos lovagok vonalai mr rg megtrtek, az gyk pedig gondoskodtak arrl, hogy a mg elretr csapatok is felmorzsoldjanak. Az els sorban lvk megfordtottk lovaikat, s elindultak lefel, hogy elkerljk a hallos tzet. Ezzel azonban csak nveltk a zrzavart. A huszitk szekereiken tncolva lengettk

a fegyvereiket. Nhny lovag a rjuk zdul tz ellenre elrte a szekrvrat, de a knnyfegyverzet huszitk jtszi knnyedsggel kikerltk a lndzsadfseket, s a tmadkra irnytottk gyikat. Idkzben mindenki tudatra bredt, hogy az rtelmetlen tmads vrfrdbe torkollik. Egy pillanatig Michel azt fontolgatta, hogy meglltja embereit, hogy lassan, pnik nlkl visszavonulhassanak, de inkbb egy olyan utat vlasztott, ami a lehet legtovbb biztostott fedezket szmukra. Amikor a huszitk lttk, hogy a lovagok sora elttk ritkult, szoros, egyms melletti rajban leugrltak a szekerekrl, s ordtva rtmadtak a csszriakra. Szges buzognyok svtettek a levegben, sszezzva a lovak csontjait s a lovagok pncljt. Kamps lndzskkal lerngattk a lovasokat a csatamnekrl, a fldre zuhan lovagok hrom-ngy huszitt lttak maguk fltt, akik nem sokat teketrizva vgeztek velk. Kitrt a pnik, mindenki meneklt, amerre ltott, nem trdve a tbbiekkel, s hirtelen a csszr, akit csupn nhny testr vett krl, szembe tallta magt egy kitr huszita hordval, akik Zygmunt!, Zygmunt! kiltsokkal hvtak erstst a szekrvrbl. Michel hallotta sajt magt, azt vlteni, hogy Elre!" Nekiiramodott anlkl, hogy figyelt volna arra, kvetik-e a tbbiek. Amikor elrte az ellensget, s megprblt dhdt kardcsapsokkal rst tni a diadalittasan ordtoz huszitk faln, hallotta maga mgtt a sajt emberei rekedt kiltst s az egymsnak csapd vas tiszta hangjt. A vratlan, fegyelmezett tmads meglepte a huszitkat, akik azt hittk, hogy legyztk az ellensget, s most visszavonultak. Azok az emberek is, akik a csszrt lerntottk a lovrl, s le akartak csapni r, eleresztettk ldozatukat, s trsaikhoz menekltek. Michel kivdett egy felje szll drdt, megragadta Zsigmond lbt, s az t akadlyoz pncl ellenre magval hzta. Egy huszita, aki nem akart lemondani a dicssgrl, hogy meglje elztt kirlyt, kiugrott egy bokor mgl, s htulrl rtmadt. Michel az utols pillanatban vette szre a lesjtani kszl szges buzognyt, tlkte a csszrt a prknyon a tehetetlenl felfel bmul emberei karjba, aztn megfordult s teljes erejbl odacsapott. A szges buzogny srolta a htt, elszaktotta a brzekjt s thatolt a pncling nhny lncszemn, de csupn kisebb felleti srlst okozott, mg a huszita lefejezve gurult le a dombrl. Michelnek nem volt ideje a srlsvel foglalkozni, mert ltta, amint a huszitk gylekeznek, hogy a vratlanul rjuk ront gyalogosokat egyeslt ervel megtmadjk, ezrt parancsot adott az embereinek, hogy vegyk krl vdelmezn a csszrt. Egyidejleg rordtott a mg a domboldalon lv lovagokra, hogy zrkzzanak fel hozz s a gyalogosaihoz. - Ha egyenknt menekltk, a huszitk knnyen utolrnek titeket, de itt a lndzsink falba rohannak. - Meglepetsre a lovagok kvettk a parancst. Urs Sprngli ms gyalogosokkal egytt odavezette az appenzellieket, s segtett neki l falat vonni a csszr kr, azutn lpsrl lpsre visszavonultak a vlgybe lndzskkal tartva tvol a huszitkat. Az g falu kzelben a menekl lovagok s gyalogosok rendezetlen csoportban zrkztak fel, s oldalrl megtmadtk az ellensget, gy tehermentestettk a csszrt vd embereket. Michel hallotta a katonkat vezet nrnbergi vrgrf dhtl s izgalomtl izz kiltst. - Gyernk! ljtek meg a kutykat, klnben ttrnek Nrnbergbe! A huszitk rohama a vlgyben vesztett a lendletbl, ezrt Michelnek sikerlt a gyalogosokat s lovagokat egy pnclos-menetoszlopba egyesteni, ami gy vonult vissza, akr egy tbb szz tskvel br sn. A huszitk tmadsa hamarosan albbhagyott, m amikor a katonk gy reztk, hogy felllegezhetnek,

meghallottk a mlhs kocsik fell egy n les s that sikoltst. Egy pillanattal ksbb vad vlts s fegyverek hangja tlttte be a levegt. Egy csapat huszita rrontott a mlnra, s amint a felszll fstgomolyag elrulta, ppen fel akartk gyjtani a szekereket. Michel gyorsabb menetelsre adott parancsot. Tovbbi harcra azonban mr nem kerlt sor, mert ahogy a fosztogatk meglttk a kzeled katonkat, eltntek, akr a ksrtetek hajnalban, s trsaik felhagytak a csszriak ldzsvel. A kmek jelentettk, hogy a huszitk a lerombolt falunl gylekeznek. Michel tudta, hogy nem sok ideje marad a pihensre, s a csszrhoz lpett. Zsigmond arcn mg mindig ltszott a rmlet s a hallflelem, a keze remegett, amikor Michelnek sz nlkl jelezte, hogy beszljen. - Felsg, neknk is szekrvrknt kell fellltanunk a kocsikat, hogy jobban vdekezhessnk. Biztos vagyok benne, hogy a huszitk jra tmadni fognak. Zsigmond elgondolkozva blintott. - Tedd azt, Adler! Amikor Michel parancsot adott a szekerek sszetolsra, s maga is munkhoz ltott, szrevette, hogy a csszr megmerevedett testbe visszatr az let, s a Szent Nmet-rmai Birodalom ura nekitmaszkodott egy kocsinak, hogy a nehz szekeret a megfelel pozciba igaztsk. A tbbi nagyr is kvette pldjt, az letben maradt szolgk s szajhk szintn megragadtk a kllt, hogy a kereket kimozdtsk a srbl. Hamarosan egy hosszks ngyszget alaktottak ki, ami bizonyos vdelmet nyjtott szmukra az erd fedezkbl majdnem sznet nlkl zporoz ellensges nyilak ellen. A gyorsan beksznt jszaka vdelmben sem mertek nyltan tmadni a huszitk, hanem megelgedtek azzal, hogy idrl idre elstttk gyikat s jszaik mindenre lttek, ami a szekrvrban az rtz halvny fnyben megmozdult. Kzben vltztek, mint egy horda fkevesztett dmon. A lvedkek ltalban a hatalmas bokrok gaiba csapdtak be, de a zaj s sajt sebesltjeik nygse jajveszkelse megviseltk a csszri csapatok idegeit, s gyengtettk a tllk harci kedvt. Michel becslse szerint a valamivel tbb, mint ktezer lovagbl s gyalogosbl pphogy a fele gylt itt ssze. A tbbiek meghaltak, elestek az egyenltlen harcban, vagy utna agyonvertk ket a huszitk. Azon keveseket, akiknek sikerlt az erdbe meneklni, elbb-utbb szintn meglte az ellensg, gy a vesztesg kz kerltek. Michel ktelkedett abban, hogy a kimerlt, mg mindig a rmlet hatsa alatt ll katonk kpesek lesznek a huszitk elkerlhetetlen tmadsnak ellenllni. A soraikat rszben feltlthettk a szolgk s mlhs szolgk felfegyverzsvel, de a harci rtkk igencsak ktsges volt. Csak azt remlhettk, hogy a hallflelem vezeti majd a karjukat. Egy ideig tndve nzte a szajhkat, akik ellttk a sebeslteket, s mindent megtettek, hogy btortsk a katonkat. Az asszonyok tudtk, mi vr rjuk, ha a csszri csapatok itt veresget szenvednek. Flelmkben gazdag ldozatot grtek Szz Mrinak s vdszentjeiknek, Mria Magdolnnak, ha ezt a hadjratot gy-ahogy, bntatlanul tllik. Valamikor jfltjban a zaj helyt flelmetes csend vette t. gy tnt, mg az erd szoksos neszei is elnmultak, s egyetlen csillag sem ltszott az gen, gyhogy nem lehetett megllaptani az id mlst. Mintha a sors is visszatartotta volna a llegzett, mieltt dntene a csszr sorsrl. Ahogy Michel vrta, a huszitk kora hajnalban tmadtak, amikor a sttsg rnykszer szrkesgbe ment t. Ha arra szmtottak, hogy rszben alv, sztzillt ellensgre rontanak r, akkor csalatkoztak, mert egy kemnyen vdett szekrvr hatkonysgval talltk szembe magukat. A csszri seregben mindenki tudta, Zsigmondtl kezdve az utols mlhs

szolgig, hogy a puszta tllskrl van sz, s gy a ktsgbeesettek btorsgval harcoltak. Michel nem messze megltta az els sorban ll csszrt, kzvetlenl mellette harcolt Falko von Hettenheim, aki, gy tnt, minden rendi nhittsget elfelejtett, mert hatalmas csapsai, ugyangy, mint Michel pengje, nhny rosszul felfegyverzett szolgt vdtek meg a gyors halltl. Micheltl balra Timo llt l falknt, s olyan pontos tsekkel kzdtt, mintha a gyakorltren lenne. Olykor elvigyorodott, mintha szrakoztatn a csatrozs. Michelnek eszbe jutottak azok az idk, amikor a pfalzi sereg jonca volt, s Timo altisztknt tantotta a fegyverforgats alapjaira. Ngy rn keresztl tmadtk a huszitk a csszri szekrvrat, de nem tudtk ttrni, ekkor felhangzott a visszavonuls hv krt. A zszlvivk mg egyszer meglengettk a ludat brzol lobogt, ami, ahogy Michel Zsigmond egyik bizalmastl megtudta, nem a birodalmi sas kignyolsa, hanem Husz Jnos jelkpe volt, mivel a ld cseh neve hsa. Aztn vge lett. A huszita vezrek nyilvnvalan megrtettk, hogy ennl az ideiglenes erdnl elvrezne a seregk. A csehek, mint egy rnyk, eltntek a reggeli kdben, ami nem oszlott fel, hanem halotti lepelknt borult a vlgyre. A huszitk htrahagytk a szekrvr krl fekv halottaikat. Michel leeresztette a kardjt, ami lomknt hzta begrcslt karjt, s csodlkozva krlnzett. Nem tudta elhinni, hogy vge a csatnak, s a tbbiekkel egytt azt gondolta, hogy az ellensg viszszavonulsa csak cselvets. m az id telt, s a huszitk nem trtek vissza. A nrnbergi vrgrfintsre nhny btor ember kvette az ellensg jl lthat nyomt, aztn azzal a hrrel trtek vissza, hogy a huszitk tbort bontottak, s elvonultak kelet fel. Egy lovag azt javasolta, hogy ldzzk az ellensget, s menetels kzben tmadjk meg, de senki sem hallgatott r, hisz az emberek rltek, hogy tlltk az tkzetet. Senkinek sem volt ereje, sem btorsga, hogy a visszavonul csapatok utn vesse magt, s gyik hattvolsgba kerljn. Michel ppen meg akarta llaptani, hny embere maradt letben, s gondoskodni kszlt a sebesltekrl, amikor hvattk a csszrhoz. Zsigmond egy szt sem szlt, hanem a nyakba borult, s tlelte, akr egy fivrt. Egy pillanatig gy tnt, hogy a csszr knnyekre fakad. Hamarosan azonban megnyugodott, kiss eltolta magtl Michelt, s a vllra tette a kezt. - A mai napon megmentetted az letemet s a seregemet. Nlkled a huszita eretnekek ujjonghatnnak, hogy megltk a sajt kirlyukat, s hogy lemszroltk btor lovagjait s derk gyalogosait is. Trdelj le, Michel Adler! Michel zavartan engedelmeskedett, s ltta, amint a csszr felemeli vres kardjt, aztn megrinti vele vllt s fejt. - llj fel, Michel Adler birodalmi lovag. Ksbb, ha legyztk az ellensget, olyan hbrbirtokot adomnyozok neked, ami mlt a nevedhez. Michel a csszrra meredt anlkl, hogy felfogta volna, mi trtnt. Falko von Hettenheim dhtl forrva nzte a jelenetet. Ez a kocsmros-fatty mr nemcsak egyszer miniszterilis, akit uralkodja valamikor hlbl szolglatairt lovagg t, de ennek ellenre sem kap tbb tiszteletet, mint annak eltte, hanem a Szent Nmet-rmai Birodalom kinevezett birodalmi lovagja, akinek helye s szavazata van Regensburgban a Birodalmi Gylsben, gy ez a felkapaszkodott senki magasabban ll, mint , a nemes r leszrmazottja, akinek csaldfjt egyetlen polgri nv sem csftja el. Csak ks jjel, amikor az ellensges tmads veszlye vgleg elhrult, tudatosult Michelben, mit jelentenek szmra a csszr szavai. Mr nem a palotagrf vazallusa volt, ugyanolyan rangban llt, mint Heribald von Seibelstorff. Mtl kezdve , Michel Adler, a konstanzi kocsmros, Guntram Adler fia mlt volt arra, hogy vezesse a csszr gyalogosait. Kimerltsge ellenre sem tudott aludni, Marie-ra kellett gondolnia, vajon mit szlna ehhez a fordulathoz. A sors eddig is magasan ama rend fl emelte, amelybe szletett, elhalmozta gazdagsggal s boldogsggal, most pedig olyan mltsggal ajndkozta meg, ami a legtbb ne-

mesi szrmazs ember fl helyezte. Egyszeriben kijzanodva felshajtott, mert megrezte az rmben az rmt. letben elszr van valamije, ami rdemes lenne arra, hogy a fia rklje, de mr rg feladta azt a remnyt, hogy gyermeke szlethessen. A most kapott rangot, ellenttben anyagi javaival, nem adhatja tovbb egy rkbe fogadott parasztfinak, ahogy ezt az utbbi idben fontolra vette. Egy pillanatra eljtszott a gondolattal, hogy beleegyezik Marie javaslatba, s egy kszsges cselddel hozatja vilgra rkst. De mr a gondolat is, hogy emlkeztesse felesgt erre, undorral tlttte el. Biztos volt benne, hogy Marie lln a szavt, de taln bell annyira megsrlne, hogy a kapcsolatuk sosem lenne mr a rgi. Az letben csak egy nnek volt helye, Marie-nak. Ha meg akarta tartani a boldogsgukat, az asszony nem tudhatta meg legrejtettebb kvnsgt, mert eget-fldet megmozgatna, hogy trvnyes rkshz segtse. Kpes volna elhagyni t, hogy felesgl vehessen egy msik nt. Mivel a hzassg Isten s ember eltt felbonthatatlan, Marie-nak nem maradna ms lehetsge, mint csendben eltnni, s visszatrni rgi lethez. Nvtelen szajhaknt kellene vndorolnia az utakon, s ebbe a nyomorsgba mg a legdzabb ellensgt sem tasztan.

7
Marie felriadt egy rmlombl, de a kpeket nem akarta elhessegetni. Michelt ltta egy vres csata kzepn, amint az ellensg krlveszi s le akarja gyrni. Valahogy sikerlt magt hatalmas kardcsapsokkal kiszabadtani, s a tbbieket megfutamtani. Az ellensgei azonban nem huszitk voltak, hanem nmet lovagok, a leghevesebben Falko von Hettenheim tmadt Michelre. A kpek annyira vilgosak voltak, mintha valban ltta volna a trtnteket, s mint az utbbi idben tbbszr, most is emlkeztetnie kellett magt arra, hogy csak lmot ltott, amit a szeretett frfi elvesztse miatti flelem vltott ki. Azon tndtt, ne beszljen-e mgis a vrkplnnal, de megint csak dmonokrl s rdgkrl meslne, akik ilyen kpeket kldenek neki, aztn azt kveteln, hogy rkon keresztl imdkozzon a kpolnban a sajt s Michel lelki dvrt. Ahogy a kulcsrnvel, ezzel a frfival sem tudott bizalmi viszonyt kipteni, de az utbbi esetben ennek nem igazn tulajdontott jelentsget. Amita az egyhz igazsgtalanul eltlte s nhny egyhzi ember embertelenl bnt vele, az tlet megsemmistse ellenre sem tudott tbb megbzni egy papban, gy flelmeivel s bnatval egyedl kellett boldogulnia, csak Isten Anyjhoz imdkozhatott, hogy Michel tllje a veszedelmeket, hogy pen s egszsgesen trjen vissza hozz. Tudta, hogy a frjt elksr lovagok irnti ellenszenve tette ket a kpzeletben Michel ellensgv, s megprblta a szrny kpeket, amelyek mg mindig a szeme eltt lebegtek, figyelmen kvl hagyni. Visszafekdt, s hallgatta a szvverst, ami zakatolt a mellkasban. Kintrl mr hallatszott Marga harsog hangja, amivel a cseldeket s szolgkat hajtotta munkra. Marie mondogatta magnak, hogy ideje lenne felkelni s ktelessgei utn nzni. Eltartott egy ideig, amg sszeszedte magt, s abban a pillanatban, amikor fel akart lni, heves rosszullt jtt r. pphogy sikerlt kihajolnia az gybl, mieltt hnyni kezdett. A gyomra fjdalmak kzepette rlt ki, s j id eltelt, amg remegve, leizzadva ki tudott lni az gy szlre anlkl, hogy grcsk knoztk volna. Marie mg mindig rosszul volt, amikor valaki kopogtatott az ajtn. Az asszony csak egy fuldokl krkogst tudott kiprselni magbl, tvonszolta magt a szobn, s kinyitotta az ajtt. Marga llt eltte, aki megtkzve nzte rnje falfehr

arct, aztn szimatolt, akr egy nyomot keres kutya. A hnys savany szaga a boroskancsra irnytotta a tekintett, ami a sarokban a pohrszken llt, s elnyomott egy megvet vigyort. Lthatan rnje este tbbet ivott a kelletnl. Marie tlsgosan rosszul volt ahhoz, hogy szrevegye kulcsrnje gnyos pillantst, s szgyelte magt, hogy mg az jjeli ednyt sem tudta hasznlni. Ezrt bartsgosan megkrte Margt, hogy kldjn be egy cseldet, aki kitiszttja a sznyeget. Marga az llval a beszennyezdtt helyre mutatott. - A folt nemigen fog kijnni. Marie nyomottan blintott, s a kulcsrn mgtt kiment a szobbl, mert a szagtl jra felkavarodott a gyomra. Kint vette szre, hogy mg hlingben van, vissza akart fordulni, de abban a pillanatban megltta, hogy szolglja jn fel a lpcsn. - Ischi, el tudod vinni az gyam ell a sznyeget a moskonyhba beztatni? Rosszul lettem, s bepiszktottam. Ischi visszaksrte a szobjba, felgngylte a sznyeget, s kicipelte. Alig hagyta el a lny a szobt, belpett kt fiatal cseld, friss vizet ntttek a mosdtlba, s leraktk a trlkzket. Flnk mosollyal dvzltk rnjket, s ugyanolyan sztlanul tvoztak, mint ahogy bejttek, de Marie hallotta, hogy a lpcsn izgatottan beszlgetnek. Mg gyereklnyok voltak, s nagyon boldogok, hogy a vrban szolglhatnak, de Marga parancsol viselkedse annyira megflemltette ket, hogy nem mertk felemelni a fejket s a vrrn szembe nzni. Marie meg akarta ismerni ket, hogy lssa, melyikk jhet szba Ischi utdaknt, de e pillanatban sok ms gond gytrte. Alaposan kibltette a szjt, s megmosakodott. Mivel Ischi mssal volt elfoglalva, maga vette el a ruhkat, amit aznap viselni akart, s segtsg nlkl felltztt. Amikor elindult a konyhba, mg mindig kiss rosszul rezte magt, de azt remlte, hogy reggeli utn jobban lesz. Az tel lttn azonban ismt hborgott a gyomra, a szagtl megundorodott. Eltolta a tnyrt anlkl, hogy egy falatot is evett volna. A szakcsn srtdtten bmult rnjre, de Marie gyet sem vetett r, hanem pnikszeren kiment, gy nem ltta, hogy Marga a msik ajtn bejtt a konyhba, s odasgta a szakcsnnek, hogy az rn elz este tl mlyen nzett a borospohr fenekre. A szakcsn csodlkozva rzta a fejt. - Marie asszony s a rszegsg? Ezt nem tudom elkpzelni. Klnben sem szokott sok bort inni. - Most, hogy a frje elment, szksge van r, hogy a magnyos jszakkat lervidtse. Hisz tudjuk, milyen tzes asszony az gyban, nem lehet knny lemondani derk frj urrl. - Nem val gy beszlni az urasgrl - utastotta rendre a szakcsn a kulcsrnt. Marga nevetve leintette. - Tudom, amit tudok - ezekkel a szavakkal kiment, otthagyva a szakcsnt ellentmondsos rzseivel. A testes asszony, akinek mr az anyja is a vrban szolglt, eddig a legjobb vlemnnyel volt rnjrl, de eszbe jutott a kulcsrn sok egyb megjegyzse, s ktelkedni kezdett. Marie ekzben bement abba a szobba, ahol Michel alrendeltjei jelentseit t szokta venni. Lelt a hatalmas difa asztalhoz, s tnzte a vkony irathalmazt, a feldolgozatlan piaci s adlistkat, a kereskedknl megrendelt, de mg le nem szlltott rukat srget leveleket s kimutatsokat. Rheinsobern jl irnytott uradalom volt, ezrt kevs teendje akadt. A kvetkez tlkezsi nap csak egy ht mlva esedkes, s nem sok panasz rkezett a polgroktl. Marie mindent feldolgozott legjobb tudsa s lelkiismerete szerint, s rvid idre elfeledkezett rosszulltrl. Amikor azonban letette a tollat s bezrta a tintatartt, a rosszullte ktszeres ervel trt vissza. Marie kirohant az ajtn, hogy idben elrje az rnyksz-

ket, majd fjdalmasan fuldokolva s hangosan hnyt. Vgl mr nem tudta, meddig knoztk a grcsk. Miutn a hnyingere albbhagyott, mr csak arra vgyott, hogy egy meleg takarval a vlln leljn egy puha, prnzott karosszkbe, s enyhlst hoz tet kortyolgasson. Mindenekeltt azonban nagyon hinyzott neki valaki, aki gyengden letrli homlokrl a vertket, s nyomorsgos llapotban megvigasztalja. Marga nem az a szemly volt, akire rbzn magt, ha valban megbetegszik, mert a kulcsrn senki irnt nem mutatott sem trelmet, sem ragaszkodst. Michelt leszmtva, aki elrhetetlenl messze volt, egyetlen ember mellett rezte biztonsgban magt, Hiltrudnl. Marie azon gondolkodott, hogy elkldjne egy szolgt a bartnjhez, s idehvassa-e. Irtzott azonban attl, hogy a hideg, huzatos vrban kelljen nyomnia az gyat jobb szeretett volna Hiltrud knyelmes, meleg paraszthzban lenni. Mg mindig bizonytalan lptekkel visszament a szobjba, s jbl kibltette a szjt, de a keser z megmaradt, mintha a pokol tze gne benne. Mr ppen parancsot akart adni, hogy fogjanak be az egyik kocsiba, amikor megknnyebblten tapasztalta, hogy lassan ismt erre kap. Elre rlve Hiltrud valamelyik gygytejnak, felvette lovaglruhjt, s lement az istllba. - Kunz, nyergeid fel Nyulacskt! - kiltotta oda az els tjba kerl szolgnak. A sovny frfi elszaladt, s hamarosan visszajtt a lval. Nyulacska boldogan felvetette a fejt, s fjtatva dvzlte Marie-t, mint aki nagyon rl, hogy vgre kimehet a szabadba. Az utbbi hetek eszse miatt Marie lemondott a szoksos kilovaglsokrl. Amikor fellt a nyeregbe, a mg mindig nyugtalan llat beleharapott a gyeplbe, s hirtelen megfordult. Az asszony meghzta a gyeplt, s megsarkantyzta a kanct. Amikor vgre kilovagolt a nagy, ves kapun, s megltta maga eltt a vrost, gyengesge eltnt, s annyira hes lett, hogy majdnem visszafordult. A kecsketanyn elfogyasztand bsges reggeli gondolata rbrta azonban arra, hogy tovbbmenjen. gy hajszolta a lovt, hogy pati dbrgtek a kves ton, s a derk polgrok csodlkozva nztek ki az ajtkon, ablakokon, hogy lssk, mirt siet ennyire a vrnagy felesge. Hiltrud ppen a disznkat kszlt megetetni, amikor Marie belovagolt, s az utols pillanatban meglltotta Nyulacskt. - Mi trtnt veled? Hrt kaptl Michelrl? Marie hevesen rzta a fejt. - Sajnos nem. Egyszeren kedvem tmadt megltogatni. Tulajdonkppen gygyitalt szerettem volna krni tled, mert reggel nagyon rosszul voltam, de most mr csak hes vagyok - olyan mohn nzett az telmaradkra, amit Hiltrud a disznknak sznt, mintha azzal is bern. - Tnyleg hesnek ltszol. Gyere a hzba! - Hiltrud a maradkot a disznvlyba nttte, megmosta a kezt a ktnl, s Marie-t a konyhba vezette. Levgott nhny szelet kenyeret, aztn az asztalra tett kolbszt, sonkt, sajtot s egy veg csipkebogylekvrt, amit nla jobban senki sem ksztett. Marie nekiesett az telnek, akr egy hes farkas. Amikor a fa-tnyrt kipucolta, hesen sandtott a kamraajtra, ahol Hiltrud a tpll finomsgokat rizte. Hiltrud szrevette ezt, s csodlkozva ingatta a fejt. - Krsz mg valamit? Ne lgy szgyenls! Marie megsimogatta a hast, gy rezte, hogy az utbbi idben hzott. Termszetesen mr nem volt olyan karcs, mint korbban, de eddig megrizte csinos alakjt, ahogy fiatalos klsejt is. Ezt voltakppen nem akarta kockra tenni. A gyomrban ttong lyuk azonban mg nem telt meg, ezrt krt mg egy kis radst. Hiltrud hamisksan blintott, s eltnt a kamrban. Visszatrve egy szelet vajjal, lekvrral alaposan megkent kenyeret hozott, amire mg egy ujjnyi vastag sonkt is tett. Marie alig nzett oda, gyorsan megette, mintha ez lenne a ked-

venc tele. - Ez jlesett! - mondta, amint lenyelte az utols falatot. Hiltrud jbl krbejrta, s megsimogatta az arct. - Mskor is voltl mr ilyen farkashes? - Igazbl nem - felelte Marie. - Remlem, nem jn rm egyhamar ismt. Klnben mire Michel hazajn, olyan leszek, mint egy hord. - Azt mondtad, rosszul lettl, amikor felkeltl? Marie hevesen blogatott. - Igen, mghozz nagyon. Nem brtam idben felkelni az gybl. - Mikor volt a legutbbi havibajod? - Mirt krdezed? - Marie csodlkozva emelte fel a fejt, de megprblt visszaemlkezni. - Ht annak mr j ideje. Azt hiszem, hogy Michel mg itt hon volt. Nekem sosem jn olyan rendszeresen, mint neked. Bizonyra a szerek miatt van, amiket annak idejn a vndorlsainkkor szedtem, hogy ne essek teherbe. Attl flek, hogy a gygynvnyfzetek termketlenn tettek. Hiltrud mosolygott, s megrzta a fejt. - Minden jel arra mutat, hogy gyermeket vrsz. - Butasg! - Marie keseren felnevetett, s elhzta a szjt, mint aki mindjrt srva fakad. Aztn mlyet llegzett. - Lehetsges lenne? - Nem mondanm, hogy lehetetlen - Hiltrud maghoz vonta bartnjt. - Szvbl kvnom, hogy igaz legyen, kicsikm. Marie szeme felcsillant. - Az csodlatos lenne! Azonnal megrom Michelnek, s lovasfutrral elkldm neki a hrt. Hiltrud nyugtatgatta. - A helyedben megvrnm, mg biztosak lesznk a dologban. Ugye nem akarsz benne remnyt breszteni, aztn csaldst okozni neki? - Ezt tnyleg nem tehetem - Marie felshajtott, s magba mlyedt. Nem maradt mst, mint hogy kalapl szve ktsgbeesetten kapaszkodott a remnybe. - Mondd, Hiltrud, mikor szerezhetnk bizonyossgot? - Lgy mg egy kis trelemmel! Pr ht mlva mr rezni fogod a gyermeket. Most fzk egy j tet, bizonyra szomjas vagy - Hiltrud kiment, hogy vizet hozzon a ktrl, amikor visszatrt az ablakon keresztl, Nyulacskra mutatott. - Nem lovagolhatsz olyan vadul, mint idejvet, st a legjobb, ha egyltaln nem teszed. Miutn tz ve vrsz a gyermekldsra, nem kellene semmivel veszlyeztetned. - Nem fogom, ne aggdj! - Marie tlelte bartnjt, nem figyelve a kezben tartott stre, s nagy szemekkel bmult r. - Ha igazad van, ez letem legboldogabb napja. Hiltrud mosolyogva kibontakozott a karjaibl, s feltette az ednyt a tzhelyre. - Akkor gondoskodjunk rla, hogy az is maradjon. Amikor Marie ks dlutn visszament a vrba, sugrzott a boldogsgtl. Margnak is feltnt a jkedve, aki a szokott idben felkereste a szobjban, hogy beszmoljon a hztartsban aznap trtntekrl. Mindenesetre szokatlanul figyelmetlennek tallta rnjt. Miutn legalbb a legszksgesebb dolgokat meg tudta beszlni Marie-val, visszasietett a konyhba. - Az rn kri a vacsorjt - mondta a szakcsnnek, aztn kzelebb hzdott hozz. - Marie asszony ma nagyon jkedv. Azt hiszem, a kecsketenyszt asszony bven tlttt neki a boroshordbl.

A csszr s a nrnbergi palotagrf a Krauthgelen zajl csatrozst nagy gyzelemknt knyvelte el. Michel ezzel szemben egy szerencsvel elhrtott katasztrfnak tartotta. A harcol lovagok nagy rsze meghalt, vagy hossz idre harckptelenn vlt, s maga is elvesztette pfalzi gyalogosainak harmadt. Leginkbb Timo sorsa szomortotta el. rmestere lbn egy nyl frdott t, s mivel knny srlsnek tnt, Timo nem igazn trdtt vele. Pr nappal ksbb a seb gennyesedni kezdett, majd elszksdtt, ezrt a felcsernek le kellett vgnia a lbt. A derk reg most Nrnbergben lt borba s mhsrbe fojtva afltti bnatt, hogy haszontalan fllb nyomork lett. A mg harckpes gyalogosokat az appenzelli Sprngli parancsnoksga al helyeztk, mg a csszr Michelt egy lovagcsapatba osztotta be, aminek Heribald von Seibelstorff vezetsvel a sajt szakllra kellett a huszitkra tmadni. Egsz nyron s az sz egy rszben is a lovascsapat mlyen behatolt cseh terletekre, de ahelyett, hogy a szomszdos vidkeket pusztt fosztogatkat ldztk volna, a lovasok huszita falvakat tmadtak meg, s legalbb olyan kegyetlenl bntak velk, mint a huszitk az ellensggel. Seibelstorff s a lovagok senkit sem kmltek, aki az tjukba kerlt. A frfiakat s az idsebb nket ltalban helyben lemszroltk, a lnyokat s a fiatalasszonyokat megerszakoltk, mieltt tvgtk a torkukat. Falko von Hettenheim s Gunter von Losen klnsen len jrtak a kegyetlenkedsben. Michel nem volt hajland bntalmazni a nket, vagy meglni vdtelen embereket, br ezzel kitette magt trsai gnyoldsnak. Az utols portyjuk egy megkzelthetetlen vidkre vezetett, ahol valsznleg a hatr menti terletekrl sok meneklt keresett menedket. Mindenesetre a falu, amit ezttal megtmadtak, egy erds hegysghez kpest nagy telepls volt. Michel komor rnykknt llt a falu szln, mikzben egy taln tizenngy ves lny Falko lovag alatt fekve, fjdalomtl eltorzult arccal a pokolba kvnta a frfit. Michel legszvesebben kirntotta volna a kardjt, hogy teljestse a lny kvnsgt. Trsai tettei szksgszeren gylletet keltettek a csehek szvben, s a felkelk karjaiba kergettk ket. Mg voltak olyan vrosok s vrak az orszgban, amelyek ellenlltak a huszitknak, Michel okosabbnak ltta volna ezeket tmogatni, mint falvakat felgetni, lakikat lemszrolni, a jrkpes gyermekeket jobbgyknt a lovagok vraiba kldeni, vagy egyszeren pnzrt eladni rabszolgnak a Nrnbergben megjelen fukar lombardoknak. Amikor Michel mr nem brta elviselni a Falko ltal megerszakolt lny sikoltst, fellt a lovra, s egy erdvel bortott dombra vezet tra irnytotta. A megbecstelentett nk jajgatsa s knyrgse rmlomknt ksrtette, amit nem tudott elhessegetni. Ludwig, az j szolgja, vagy ahogy lovagknt nevezhette: aprdja, lehorgasztott fejjel kvette. A tizenht ves fi egy jelentktelen lovag s egy cseld fattya volt, s nagyon szerencssnek rezte magt, hogy Michelt szolglhatja. Almaiban Ludwig, akit mindenki csak Wiggnak hvott, mr ltta magt csillog pnclban a csatamezn lovagolni, amelyen nem a huszitkkal kellett harcolnia, akik gykkal kveket s vasgolykat lttek ki, s csak lesbl tmadtak, hanem nemes lovagok ellen lhton kzdtt. Ugyanakkor dhtette, hogy ura nem hajland kvetni a tbbi lovag pldjt, s t is visszatartja a hborban bven knlkoz rmktl. Wiggo a frfikor kszbn volt, s szvesen magv tett volna egy lgy asszonyi testet. A tbbi aprd megszerezte magnak, amit az ura meghagyott, m

Michel szigoran megtiltotta neki, hogy rszt vegyen a megbecstelentsekben, s azzal fenyegette, hogy elbocstja a szolglatbl, ha nem kveti a parancsait. Wiggo eddig engedelmeskedett, de naprl napra nehezebben tudott ellenllni az sztneinek, s ktsgbeesetten tprengett, hogyan elgthetn ki vgyait anlkl, hogy eljtszana Michel jindulatt. Amikor csatlakozott urhoz, azt remlte, hogy hamarosan htrahagyja, s gy titokban kereshet magnak egy cseldet, akit msok megvetnek, s vgre bizonythatja frfiassgt. Michel azonban maga mell hvta, s elremutatott. - Ott van valaki. - Hol? - krdezte Wiggo, de aztn mr maga is megltta. Krlbell szzlpsnyire elttk egy frfi kuporgott egy fa alatt. Biztonsgban rezte magt, m a napfnyben a kavicsos tra vetl rnyka elrulta. Taln egy szerencstlen flts, akinek iszonyattal vgig kellett hallgatnia, mit tesznek a felesgvel vagy a lnyaival. Ebben az esetben Michel elengedte volna, de a krvonalai inkbb egy fegyveres frfira utaltak, valsznleg egy km, akit nem hagyhatott futni. getsre fogta a lovt, s gy irnytotta, mintha elmenne a frfi mellett, gy azt hihette, hogy nem vettk szre. Michel csak az utols pillanatban fordult meg s galoppozott fel gy, hogy a km ne tudjon eltnni a lovasnak thatolhatatlan bokrokban. Kihajolt a nyeregbl, elkapta a frfit, s felrntotta a lra, aki ekzben elvesztette buzognyt, de nagy llekjelenlttel az vhez kapott, hogy elrntsa a kst. Michel mg idben szrevette ezt, s kllel lettte. Kzben Wiggo is odart, s segtett Michelnek megktzni a foglyot. - Ha ez nem km, akkor nem iszom tbb egy csepp bort sem! - kiltotta hevesen. - A te korodban egybknt is jobb, ha kerld a bort - Michelnek eszbe jutott, hogy ifjkorban csak ritkn kapott egy-egy kors srt, vagy nagy nnepeken egy korty bort, habr a Boden-t krli lejtket szltkk bortottk. Ma is ritkn ivott annyit, hogy msnap reggel nem emlkezett semmire. A lovagok s vazallusaik nni sokra tartottk az effle nuralmat, hanem annyi alkoholt ntttek le a torkukon, amennyit csak tudtak. A sereg a faluban nem tallt bort, csupn egy savanyks z srt, aminek sajtos utze volt. Michel az els korty utn undorodva kikpte, m a tbbiek nem vlogattak annyira, mint , gy amikor visszatrt a faluba a fogollyal, mr csak kevesek voltak jzan llapotban. Heribald von Seibelstorff gy bmulta a megktztt embert, mintha nem egszen rten, kit hozott Michel. - Hol talltad a fickt, Adler? - Az erdben kaptam el. Azt hiszem, hogy huszita km. Heribald dhsen blintott. - n is gy gondolom - megparancsolta egy aprdnak, hogy ntsn egy vdr vizet a fogolyra, amikor a frfi megmozdult, belergott. - Beszlj, nyomorult, ha kedves az leted! Honnan jttl, s hol van a tbbi eretnek spredk? A huszita annak ellenre kszkdve felllt, hogy htraktztk a kezt, s sz nlkl lekpte a lovagot. Heribald visszahklt, letrlte ruhaujjval az arct. - ljtek meg, de lassan! Ngy katona megragadta a foglyot, letptk a ruhjt, s ordtozva a falu kzepn ll fhoz vonszoltk. A karjnl fogva felktttk, aztn nekilttak vres munkjuknak. A huszita sszeszortotta fogait, s megprblt nmn trni, de nem sokig srta a knzst akaratervel, s hamarosan kiltsai betltttk a falut, visszhangozva az erd fell. Michel elfordult, dhs volt magra, hogy kiszolgltatta a frfit Seibelstorffnak. Irgalmasabb lett volna, ha azonnal agyonti a huszitt. Ugyanakkor vilgoss vlt szmra, hogy bizonyra nem egyedl kszlt a krnyken.

- Kldjnk ki feldertket! - kiltotta Seibelstorffnak. - Lehet, hogy a kvetkez magaslaton lopakodik felnk az egsz sereg. A parancsnok elhzta a szjt. - Szeretnm, ha gy lenne, akkor vgre megmutathatnnk ennek a lzad spredknek, ki az r - tekintete azokra tvedt, akik a huszita knzst dhtl s egyben rmtl izgatott arckifejezssel nztk, aztn kelletlenl megvonta a vllt. Harminc lovaggal s tven lovas aprddal, valamint szolgval nem igazn vllalkozhatott nagyobb tkzetre. Kedvetlenl vigyorgott Michelre. - Krl kell nznnk. Adler, Hettenheim, Losen, vigyetek magatokkal mg t katont, s nzztek meg, hova vezet az t! Falko von Hettenheim s Gunter von Losen nem ppen azok a frfiak voltak, akiket Michel ksrnek kvnt maga mell. Szerencstlensgre a tbbi nemes r nem volt abban az llapotban, hogy lra ljn. Kereste a tekintetvel Wiggt, de nem ltta sehol, s akkor sem kerlt el, amikor hvta. sszeszortotta a fogt, hogy ne trjn ki belle kromkods, aztn nyeregbe szllt, s kvette Falko von Hettenheimet, aki mr elindult.

9
A csehek mr hrom napja a nmet lovagok nyomban jrtak, de nem voltak elegen ahhoz, hogy a falu megtmadst, amit az nyelvkn Mleko Vesnicnek hvtak, megakadlyozzk, Mialatt a lovagok lemszroltk a parasztokat, k az erdben kuporogtak, s hallgattk megknzott honfitrsaik kiltozst, gakba haraptak, hogy ne adjk ki hangosan dhket s gylletket. Egyikk kzelebb osont a faluhoz, mert a testvre a frjvel ott lt, s nem adta fel a remny szikrjt, hogy valahogy megmentheti rokonait. De a nmetek t is elfogtk s hallra knoztk. A csapat vezre, Vyszo maghoz intette egyik katonjt. - Ezrt megfizetnek a nmetek. Fuss az embereinkrt, Przybislav, s vezesd ide ket. Mi kvetjk a disznkat, s jeleket hagyunk, hogy megtalljatok minket. Przybislav blintott. - Olyan gyors leszek, akr egy slyom, Vyszo. Legksbb kt nap mlva annyi btor emberrel jvk vissza, hogy a pokolba kldhetjk ezeket a gazembereket. Vyszo btortan megveregette a vllt, s figyelte, amg eltnik a fk kztt. Ebben a pillanatban az egyik frfi felkapta a fejt. - Lovasokat hallok. Egyenesen felnk jnnek. - Bjjatok el az erdben - Vyszo elhessegette az trl az embereit. maga pr lpsnyire megllt a magas bokrok kzt, hogy megnzze a csszriakat, akik olyan gondtalanul gettek az ton, mintha otthon vadsznnak. Ha nem tartztatjuk fel a gazfickkat, krlveszik Przybislavot, s t is meglik, gondolta Vyszo, s megszmolta a lovasokat. Nyolcan voltak, akrcsak k, de a nmetek jobban fel voltak fegyverezve. Vyszo megfordult, s ltta, hogy az emberei kszek akr a pokolba is kvetni. - Gyertek, lltsunk csapdt a disznknak, s ljnk meg annyit kzlk, ahnyat csak tudunk. Przybislavnak t kell jutnia, hogy figyelmeztesse a mieinket. Mg a nmet lovagok ldobogsa visszhangzit az erdben, a csehek olyan hangtalanul mozogtak az sreg, mohval bortott fk kztt, mint az rnyk. Elsknt rtk el a szurdokot, s lngol szemekkel nztek szembe a nmet lova-

gokkal. Kt lovag teljes lovagi felszerelsben kzeledett, a harmadik knnyebb pnclban lovagolt, az t szolga pedig vaslapokkal megerstett brkabtot viselt egyszer sisakkal. Vyszo pontosan tudta, hogy hallos harcba kell belemennik, ha fel akarjk tartztatni az ellensget, de ha Przybislav nem r clba, a nmetek mg tbb falut fognak megtmadni, s a lakkat lemszroljk. A kt pnclos lovag s a szolgk habozs nlkl belovagoltak a szurdokba, mg a knnyfegyverzet lovag visszatartotta lovt alaposan szemgyre vve a krnyket. Vyszo gyors mozdulattal adott parancsot az embereinek, hogy lapuljanak meg jobban, de mr ks volt. A lovas szrevette a mozdulatot, majd that kiltssal figyelmeztette a tbbieket. Vyszo ebben a pillanatban tugrott a szurdok peremn, s rvetette magt az els lovagra. A frfi kikerlte a buzognycsapst, a fldre zuhant, s mozdulatlanul ott maradt. A huszita nem trdtt vele a tovbbiakban, hanem katoni segtsgre sietett, akik elkeseredett harcot vvtak a tbbi nmettel. Egyik bajtrsa mr a fldn fekdt, egy msik pp akkor esett ssze vrben szva. Ugyanekkor az els nmet is holtan esett le a nyeregbl, a tbbiek azonban hevesen vdekeztek, fleg az, aki a trsait figyelmeztette. Vademberknt tmadt az ellensgre, az egyiket a lovval a szurdok falhoz szortotta. Ekzben htat fordtott Vysznak. A csehek vezre felismerte az eslyt, utna vetette magt, s a buzognnyal lecsapott r. E pillanatban szrevette, hogy egy lovag figyeli tmadst, megllt, hogy vdekezzen az jabb ellensggel szemben. A frfi azonban megfordult, s vrlzt vigyorral htulrl leszrta Vyszo egyik bartjt. A huszita fogcsikorgatva megiramodott korbbi ellensge fel, s minden erejvel rngatta. A csaps azonban csak a combjt rte, s a frfi meggrblt a nyeregben. Vyszo ltta a nmet fmlapokkal bortott nadrgjn keresztl a vrt, s heves mozdulattal kirntotta a lovag lbvrtjbl beszorult fegyvert, letrve a hegyt. Vyszo dhsen morgott, kimozdtotta a nmet lovagot, mieltt visszanyerte volna az egyenslyt, s a buzognnyal teljes ervel a sisakjra sjtott. A frfi hangtalanul kiesett a nyeregbl, megbokrosodott lova magval vonszolta. Vyszo a bajtrsait kereste, akik szemmel lthatan nem sokig tudtak mr ellenllni, parancsot adott teht, hogy tnjenek el az erdben. Csak ketten tudtk kvetni, a tbbieket a nmetek mr felkoncoltk. Vyszo megknnyebblsre lemondtak arrl, hogy ldzzk ket, valsznleg k maguk is tl nagy vesztesgeket szenvedtek. Falko von Hettenheim replt ki elszr a nyeregbl, de megszta nhny karcolssal, mg Gunter von Losen s kt szolga slyosabban megsebesltek. Amg kt katona megnzte, hogy l-e mg valamelyik bajtrsuk, s Gunter von Losen dhdten lefejezte a sebeslt s halott huszitkat, Falko odament Michel-hez, akinek teste fennakadt egy bokron. A combjn lv seb vrzett, s a sisakja all is piros folyadk szivrgott. Falko meglepetsre mg mozgatta az ujjait, s halkan nygdcselt. Falko klbe szortotta a kezt. - A fatty szvsabb, mint gondoltam, de ez sem segt rajta. Amikor megfordult, gnyosan elhzta a szjt. - Tnjnk el mihamarabb - mondta Losennek. - Ahol egy huszita van, ott hamarosan tbb is feltnik. - Egyszeren itt hagyjuk a halottainkat? - krdezte az egyik szolga felhborodottan. - Meg akarod vrni, amg az egyik huszita eretnek sztveri a fejed? Fogjtok meg a lovakat, amiket el tudtok kapni, s pattanjatok nyeregbe! Mielbb vissza kell rnnk a tborba! A szolgk hozzszoktak az engedelmessghez, ezrt megragadtk a gyeplket. Falko von Hettenheim megvrta, amg elindultak, aztn maga is lra lt. Amikor

elhaladt Michel mellett, lehajolt s kptt egyet. - Most megkaptad a lovagi mltsgot, kocsmrosfatty! Hamarosan a farkasok s a medvk fognak lakmrozni a hulldon. Ebben a pillanatban Michel kinyitotta a szemt s Falkora meredt, mint aki nagyon messze jr. A lovag felemelte a kardjt, hogy vgleg eltakartsa az tbl, de aztn gonosz nevetssel leeresztette a pengt. Gunter von Losen ltta, hogy Falko habozik, megfordult s mell lovagolt. - Mi van a kocsmrosfattyval? - Mg l! Itt hagyjuk a huszitknak. Bizonyra visszajnnek, s a pokolba kldik - Falko von Hettenheim nem is prblta titkolni elgedettsgt. Gunter von Losen kajnul felnevetett. - Ezt azrt a kupa borrt kapja, amit megtagadott tlem. Ha annak idejn msknt viselkedett volna, most visszavinnm a tborba. - Azt aligha engednm - Falko von Hettenheim megfordtotta a lovt, s intett Gunter lovagnak, hogy kvesse. Krlbell egy ra mlva azt jelentette Heribald von Seibelstorffnak, hogy egy nagyobb huszita csapat tmadta meg ket, s csak az utols pillanatban sikerlt megmeneklnik. - Egy huszita sereg van a nyomunkban. Azonnal vissza kell vonulnunk, mieltt utolrnek bennnket. Heribald von Seibelstorff ltta a vrt Falko pncljn, ami megersteni ltszott a szavait, gy fogcsikorgatva blintott. Azokat, akik nem tudtk megtartani magukat a nyeregben, lovuk htra fektettk, s a csapat nagy sebbel-lobbal visszavonult.

10
Amikor a hrom elmeneklt cseh szrevette, hogy nem ldzik ket, meglltak, s lihegve tmaszkodtak a fatrzseknek. Vyszo visszanzett arra a helyre, ahol t bajtrsa ottmaradt, s sszeszortotta a fogt, hogy ne kiltsa vilgg dht. - Mit tegynk most? - krdezte az egyik frfi. - Amit elterveztnk. Kvetjk a nmeteket, s jeleket hagyunk az embereinknek, hogy tudjk, merre kell jnnik, aztn... - A torok tvgsnak jelt mutatta, majd utastotta az egyik embert, hogy figyelje az ellensg tbort. Meglepetsre a trsa hamar visszajtt. - A nmetek mr elhagytk a falut, s olyan gyorsan vonulnak vissza, mintha az rdg kergetn ket. Vyszo az g fel emelte a kezt, s anlkl fogadta ezt a vratlan ajndkot, hogy krdezskdtt volna. - Gyernk, emberek, kvessk a disznkat, de elbb nzzk meg, l-e mg valamelyik bajtrsunk a szurdokban. A csehek hamarosan megrkeztek a tmads helyre, klbe szortott kzzel meredtek bartaik lefejezett tetemeire, aztn megllaptottk, hogy a nmetek a sajt halottaikat is egyszeren htrahagytk, mintha pnikszeren menekltek volna. Mg kt ksrje kifosztotta a szolgkat, Vyszo megllt a pnclos lovag mellett, aki szrevette a cselvetst, s elgttellel nzte a teste alatt sszegylt vrtcst. A frfi pnclinge srtetlen volt, s gy tnt, hogy ppen az mrete. Az emberei segtsgvel levette rla, letrlte egy fnyalbbal, s felvette. Fel-al jrklt, s mozgatta a vllt benne. - Ez pontosan az, amit mr olyan rgen kerestem. Bajtrsa blintott, aztn az ton hever mozdulatlan testekre mutatott. - Mit csinlunk a halottakkal? Ha eltemetjk ket, a nmetek elmeneklnek.

- Az embereink majd gondoskodnak rluk, ha idernek. A nmeteket dobjtok a folyba. Vyszo a vzre mutatott, ami a szurdok tloldaln kanyargott egy darabon, hogy azutn eltnjn az erd stt mlyn. maga Michel fl hajolt, s ruhjt is hasznlhatnak tallta, ezrt meztelenre vetkztette, s egy bajtrsa segtsgvel a partra vonszolta s a vzbe hajtotta. Egy pillanatig mg ott lldoglt, s nzte, ahogy a frfit elragadja az ramlat. Ezutn megfordult, s megparancsolta trsainak, hogy siessenek. A hbor mg nem rt vget, s minden siker, amit elrtek, kzelebb vitte ket egy lpssel a nmet iga lerzshoz.

Msodik rsz

Az zvegyasszony

1
Marie sajt sikoltsra bredt fel. Remegve fellt, kezt kalapl szvre szortotta, s leveg utn kapkodott, mintha a vr sszes lpcsjn futott volna vgig. Ismt Michelrl lmodott, a kpek mg most is a szeme eltt vibrltak, szinte kignyoltk. Ezttal is kzel volt hozz, akrcsak a frjt elksr lovagok, akik kajnul szidalmaztk s cserbenhagytk, amikor egy emberfeletti dmoni alakkal kellett megkzdenie, ami vgl maga al temette. Ez a rmlom szrnybb volt a korbbinl, mert vgig kellett nznie, hogy Michel vrbe fagyva a folyba zuhan, aminek vize vrsltt. Hiba nyjtotta fel a kezt, hogy megmentse, a hullmok elsodortk, mg egy habz rvny a mlybe rntotta. Szletend gyermeke rgsa felriasztotta dermedtsgbl, s emlkeztette, hogy gondolatai nemcsak Michelen s a mlton jrhatnak, hanem mindenekeltt a jvn kell tprengenie. Kezt a hasra tette, s gyengden simogatta. A kicsi megnyugodott, pedig szmolni kezdett. Michel mrciusban kelt hadra, mostanra beksznttt a november, teht a gyermek legksbb msfl hnap mlva vilgra jn. Addig mindent meg kell tennie, hogy megvja magt s magzatt a veszlyektl. Marie felkelt s az gy mellett ll asztalrl elvette hideg teval teli pohart, s magban megksznte Hiltrudnak, hogy olyan sok gygyfvet sszegyjttt, ami a vrands asszonyoknak jt tesz, s a sajt receptje szerint sszekeverte. Nyron tbb idt tlttt a kecsketanyn, mint Sobernburgban, ami Michel tvolltben naprl napra komorabbnak s nyomasztbbnak tnt. Irtzott attl, hogy a telet a hideg falak kztt tltse, de mivel mr nem lovagolhatott, s a kocsi

minden alkalommal sszerzta, a bartnje tanyjhoz vezet t nehzkess vlt. Hiltrud azt tancsolta, hogy maradjon otthon, s maga tette meg szinte naponta az utat a vrhoz s vissza. Br Marie rlt bartnje ltogatsnak jobban szerette volna, ha Hiltrud a meghitt kecsketanyn knyezteti. Marga egyltaln nem viseltetett megrtssel a szksgletei irnt, st szemrehny pillantsokat vetett r, ha olyasmit tett, ami a kulcsrnt srtette. - Az rdgbe Margval s ezzel a vrral! - szitkozdott Marie. Legszvesebben azt krte volna a palotagrftl, hogy kldjn valakit Michel helyettestsre, hogy a kecsketanyra kltzhessen, de ezzel a lpssel nagy csaldst okozott volna Michelnek. Tbb mint tz ve irnytottk kzs ervel, sikeresen Rheinsobernt, s tudta, hogy a frje szmt r, bzik abban, hogy teljesti a ktelessgt. Ha l mg, futott t az agyn, s megborzadt a gondolattl. Mialatt visszafekdt, s mlyeket llegzett, hogy ellazuljon, ismtelten azt krdezte magtl, mirt nem kapott eddig Micheltl egyetlen zenetet sem. Mr ktszer rt neki Nrnbergbe, mert felttelezte, hogy a csszri csapatok a huszitk elleni tmadsok eltt ott gylekeztek. Az els levlben eljsgolta, hogy remnykedhetnek a gyermekldsban, a msodikban pedig biztostotta, hogy mindketten jl vannak. De sem vlaszt nem kldtt, sem a palotagrf dvzlsrl nem szmolt be. Csehorszgbl az egyetlen hrforrst kereskedk s vndor-nekesek jelentettk, s k semmi jt nem mondhattak. A csszrnak ebben az esztendben sem sikerlt a lzad huszitkat leverni, mg azt sem tudta megakadlyozni, hogy az ellensges seregek jfent betrjenek a szomszdos tartomnyokba, s feldljk azokat. Marie gondolatai ismt Michel krl forogtak, rezte, hogy az aggodalom s a flelem egyre jobban tjrja a bensjt. Megprblta mindezt elhessegetni magtl, hogy el tudjon aludni, de csak forgoldott az gyban, s knnyeivel kzdtt. Knzan lassan teltek az rk, mg keleten feltnt az j napot jelz fnysugr, s a fiatalasszony vgre felkelhetett. Nem sokkal azutn, hogy az ra elttte a tzet, bevgtatott a kapun a palotagrf hrnke, megfkezve a hidegben tajtkos lovt a vrnagy palotja eltt. - Hrt hoztam az rnnek! - kiltotta oda Margnak, aki kvncsian kidugta a fejt az ajtn. - Ez mr valami - felelte a kulcsrn vllvonogatva. A hrnk kinyitotta a bundjt, amit a cmerrel dsztett kabtjn viselt, s boldogan felnevetett. - Michel Adler urat a csszr a csatban mutatott btorsgrt birodalmi lovagg ttte. Ha ez nem ok az nneplsre s arra, hogy a futrnak egy kupa j bort nyomjanak a kezbe, akkor semmi sem az. - Megkapod a kupa borodat, nem is egyet - mondta Marie a fplet ajtajban, elvette a sokszorosan lepecstelt levelet, s feltpte. Annyira izgatott volt, hogy alig tudta elolvasni az iratot, de a futr igazat mondott. Michel szabad birodalmi lovag lett, ezzel egyenrangv vlt Mechthild von Arnstein frjvel, Dietmarral. - Vezesd a hrnkt a konyhba, Marga, adjatok neki bort s j telt. Elbb hvd ide Kunzot, hogy gondoskodjon a lrl. Sem az ember, sem a l nem szenvedhet hinyt semmiben - utastotta kulcsrnjt. Az asszony olyan mogorvn blintott, mintha neki kellene fizetni a futr elltst, s nyersen felszltotta, hogy kvesse. Marie gyet sem vetett Marga rosszkedvre, hanem g arcra szortotta a frjrl elszr letjelet ad zenetet. Legszvesebben nekelt s tncolt volna, sajnlta, hogy nem lovagolhat, mert gett a vgytl, hogy Hiltruddal megossza az rmhrt. Gyors dntssel sarkon fordult, s a futr lovt elvezet szolga utn futott. - Kunz, fogjatok be a kis kocsiba, a kecsketanyra megyek. A sovny szolga bizalmatlanul tekingetett a felhs gre.

- rnm, n nem a nyitott kocsival mennk. Igaz, hogy enyhe novemberi napunk van, de esni fog. Marie nevetett. - gy teszel, mintha a kecsketanya messzebb lenne Heidelbergnl, ahol ez id tjt a palotagrf tartzkodik. Alig fl ra alatt odarnk, a hideg ellen tertsd a padra a szrmt, amit egybknt a sznhoz hasznlok, s tegyl a kocsi el egy ktrnyos ponyvt vdeleml. A szolga mogorvn blintott, s tadta a futr lovt egy lovsz-finak, hogy az udvarra hozza a kocsit. Nem annyira az rn miatt aggdott, mint sajt magrt. jobban ki volt tve a rossz idjrsnak, mint a vrnagy felesge, aki hossz kabtot viselt, lbt szrme vdte, mg neki csak egy nemezkpenye volt, ami esben teleszvta magt, s gy a reumja ktszeresen knozta. De ha az rn egyszer a fejbe vett valamit, nem maradt ms htra, mint engedelmeskedni. Olyan kedvetlenl vgezte a munkjt, s addig pepecselt, mg eleredt az es az indulsuk eltt. Marie tltztt, s a kocsiban Ischivel gy betakartatta magt, hogy csak az orra hegye ltszott. - Gyernk, Kunz, siess! - mondta a cseldlny a szolgnak, aki a fejbe nyomta rgi kalapjt, s magra tertette kpnyegt. Mg mindig dhtette, hogy rnje szeszlye miatt el kellett hagynia a meleg istllt, ezrt a lovon tlttte ki a haragjt, gyhogy a knny kocsi brlabdaknt pattogott a gdrkn t. Marie-nak mindkt kzzel kapaszkodnia kellett, de nem szlt semmit, mert anynyira izgatott volt, hogy a ztyklds ellenre is lvezte a szguldst. Amikor megrkeztek a kecsketanyra, Marie hagyta, hogy Mariele lesegtse a kabtjt, s megvrta, amg Hiltrud bsgesen elltta tellel Kunzot, s adott hozz egy kupa bort is. Az regember arca lthatan felderlt a szp darab sonka s kolbsz lttn. Amikor bartnje odafordult hozz, s behzta a szobba, ahol a lszr prnkkal bortott padon nagyszeren lehetett fecsegni, egy pillanatra cserbenhagyta a hangja. - Csak nyugodtan, kedveskm! Gondolj a gyermekre. Mi trtnt, hogy ilyen llekszakadva jttl hozzm? - Hrt kaptam Micheltl, jobban mondva rla. Btran harcolt, s ezrt a csszr birodalmi lovagg ttte. - Marie alig tudott nyugton lni az izgalomtl. Hiltrud csodlkozva vakargatta a fejt. - A csszr? Ugyanaz a Zsigmond, akinek annak idejn Konstanzban majdnem megllt a tudomnya? Marie blogatott, s bartnje kezbe nyomta az okiratot. - Tessk, olvasd! Ma hozta a palotagrf futra. - Hiltrud Marie segtsgvel megtanult olvasni, de nehezen tudta kibetzni az ismeretlen szavaktl hemzseg iratot. Annyit azonban vilgosan megrtett, hogy Michel Adler a Szent Nmetrmai Birodalom szabad birodalmi lovagja lett, s ezltal csak a csszrnak volt alrendelve. Hiltrud shajtott, s vegyes rzelmekkel nzett bartnjre. ~ Minden jt kvnok, Marie! Ez tnyleg nagyon j hr. Csak azt sajnlom, hogy hamarosan bizonyra el kell vlnunk. Marie a fejt rzta. - Mirt kellene? Nem rtem. - Nzd, itt az ll, hogy a csszr hbrbirtokot adomnyoz Michelnek. Teht nem sokig maradtok mr Rheinsobernben, hanem oda kltztk, ahov Michelt a csszr rendeli. Marie tfutotta a passzust, amire Hiltrud mutatott, s felshajtott. - Erre mg nem gondoltam. - Az rme elszllt, s szinte azt kvnta, hogy br sose kapta volna meg a levelet. Jobban rlt volna Michel kzzel rott rvid zenetnek, amiben biztostja, hogy jl van. Hiltrud igyekezett kibetzni a szveg tovbbi rszt is, s fintorgatta az orrt.

- Itt az ll, hogy mr jniusban lovagg tttk. J sokig vrtak, hogy kzljk veled. - Azt mondod, jniusban? - Marie kikapta bartnje kezbl az iratot, s vgigolvasta. Hiltrudnak igaza volt. Michelt mr fl vvel ezeltt birodalmi lovagg tttk. Az zenet gy nem sokat rt, mert a huszitk elleni hadjrat sszel is folytatdott, teht sokan kzlk megsebeslhettek, vagy meg is halhattak. Eszbe jutottak a kpek, amelyeket nem tudott elhessegetni, s hirtelen megborzongott. Hiltrud ltta, hogy reszket, s felpattant. - Ebben az idben nem lett volna szabad a nyitott kocsival jnnd. Ksztek neked tet, amitl felmelegszel. -A kamrba szaladt, elvett nhny gygynvnyt, csokorba kttte, s beledobta egy fazkba. A konyhban vizet mert a falazott tzhelyen ll rzstbl, s a fzetet azonnal bevitte a szobba, ahol kellemes illat radt szt. Mg a tea elkszlt, nyomaszt csend lengte be a szobt. Hiltrud ltta, hogy Mirie teljesen elmerl komor gondolataiba, s megprblta btortani. Kitlttt egy bgre tet, s nagy adag mzzel destette, aztn bartnje kezbe nyomta. - Idd meg, s ne aggdj. Ha a te Micheled a birodalmi lovagi cmig vitte, akkor nem kell flnie nhny huszittl. Marie azon tprengett, mesljen-e bartnjnek a rmlmrl, de aztn nem tette. Hiltrud gy gondoskodott rla, akr egy anya, ezrt nem akart hltlannak tnni, s mosolyt erltetett magra. - Igazad van. rljnk az zenetnek. Ki tudja, lehet, hogy Michel mr tban van hazafel, hisz a csszr tlen biztosan nem folytatja a hbort. Ezzel a remnnyel a szvben s kt bgre forr, frisst teval a gyomrban mr szebbnek ltta a vilgot. Amikor nem sokkal ksbb a kocsiba lt, hogy visszatrjen a vrba, nem zavarta sem a hegyek fell fj hideg szl, sem az es, ami gy esett, mintha dzsbl ntttk volna.

2
Kt httel ksbb beksznttt a tl. Rheinsobern krnykt mg csak zzmara bortotta, de a Fekete-erd s a Vogzek magasabban fekv rszeit, ameddig el lehetett ltni, ha a napsts elkergette a kdt s a szrke felhket, mr vastag h fedte. Mivel Marie minden reggel azt remlte, hogy Michel ppen azon a napon tr haza, amilyen gyakran a ktelessgei engedtk, egy ablaknl ldglt, ahonnan lenzhetett a vrudvarra. Egy reggel, amikor az idjrs klnsen viharos s ess arct mutatta, Marie megrzkdott a gondolatra, hogy Michelnek taln most kell a jeges esben vagy a magaslatokon dl hfvsban lovagolnia. sszbb hzta a vllra tertett takart, s visszatrt kzimunkjhoz, a szletend gyermeknek ksztett prnahuzathoz. Mialatt finom ltsekkel krbehmezte a mr ksz virgokat, brndos mosollyal gondolt arra, milyen meglepett s boldog lesz Michel, ha megltja mindenrs llapotban. Most, hogy a Szent Nmet-rmai Birodalom lovagja lett, bizonyra nagyon rlne egy finak. De ha a lnya hozzmegy egy nemes lovaghoz, is rkl hagyhatja gyermekeinek a csszri hbrbirtokot, gy llt a hivatalos okiratban. A Michellel tlttt boldog jv lmba merlve Marie nem vette szre, hogy hrom ktkrs szekr grdlt be a vrkapun. Csak az udvar kvezetn csrmpl vasabroncsos kerekek zajra nzett fel. Az els pillanatban azt hitte, hogy

Michel rkezett meg a magval vitt mlhs kocsikkal, de a remny gyorsan elszllt, amint megpillantotta a roskatag szekereket s a sovnyjszgokat. Hat frfi ksrte lovon a menetet, vastag kabtjuk ugyangy csillogott a nedvessgtl, mint a kocsik ponyvja. A msik ngy frfit s hrom nt, akik a szekerek mellett gyalogoltak, csupn egyszer szalmakpeny vdte az es s a hideg ellen. Marie csodlkozott, hogy ilyen sokan jnnek a vrba vratlanul, s azt tallgatta, vajon mit akarnak ezek az emberek. Amikor a kocsik meglltak, az els ponyvja felemelkedett, s egy nemes hlgy ruhzatt s fejdszt visel testes asszony nzett krl kvncsian. Mellette egy egyszer ltzet n s egy csapat klnbz kor gyermek mszott ki a kocsibl. Marie megknnyebblsre a msik kt szekren, leszmtva a kocsisokat, gy tnt, nem l senki. Hirtelen eszbe jutottak vrrni ktelezettsgei, s lesietett a hallba. Amikor lert, a vendgek mr bejttek a szemben lv ajtn, lkn a nemes hlggyel, akinek alakja olyb tnt, mintha szlte-hossza egy lenne. Amikor a mcsesek fnybe lptek, amelyek ebben az vszakban nappal is gtek, Marie ltta, hogy az asszony ruhja s nylprmmel dsztett fktje, a vrkpolnban lv kpek alapjn, krlbell tven vvel korbbi divatnak felelt meg. Manapsg gy csak egy szegny lovag felesge ltzne, akinek a birtoka minden nagyvrostl s az ismert kereskedelmi tvonalaktl is messze van. A hlgyet ksr frfiak is gy nztek ki, mint akik a birodalom eldugott rszbl jnnek. Kett kzlk jcskn tl jrt a negyvenen. A ngy fiatalabb taln az egyik frfi s a testes hlgy gyermeke lehetett, akiknek csemeti a szolgkkal beznlttek, s azonnal kiprbltk, hogy kiltsaikat visszaverik-e a vastag falak. A kvrks asszony mohn hordozta vgig tekintett a hall berendezsn, egy gyermek arckifejezsvel, aki Mikuls napjn tbb mindent tallt a csizmban, mint remlte. Marie-hoz vitorlzott, s tettl talpig vgigmrte. - Kegyed Marie Adler? - Marie blintott, de mieltt mg dvzlhette volna, az aszszony folytatta. - Kunigunde von Banzenburg vagyok. A frjem, Manfrd az j rheinsoberni vrnagy s a palotagrf helytartja. - Rmutatott a dszesebben ltztt idsebb frfira. Marie nemigen figyelt r, hanem gnyosan elhzta a szjt, s megrzta a fejt, mintha csak egy makacs legyet akarna elhessegetni. gy tnik, hogy Lajos palotagrf nem vesztegette az idejt. Michel hivatalt birodalmi lovagg tse utn rgtn betlttte. gy vlte, hogy a nagyrnak legalbb addig vrnia kellett volna, amg Michel visszatr a hborbl. Mivel Marie nem vlaszolt, Kunigunde asszony elrehzta a legidsebb frfit. - az unokatestvrem, Gtz von Perchtenstein. Perchtensteia olyan sovny volt, mintha egsz letben nem kapott volna eleget enni, fejt ritka, sz hajkoszor fedte. gy ltszott, korn megvnlt, amikor kinyitotta a szjt, Marie ltta, hogy mr csak nhny srga, rszben szuvas foga van. - Nagyon rlk, hogy megismerhetem kegyedet, Marie asszony. Hadd fejezzem ki legmlyebb egyttrzsemet a vesztesge miatt - mondta kellemetlenl psze beszddel, amit valsznleg rossz fogai okoztak. Marie zavartan nzett r. - Milyen vesztesg? Kunigunde asszony oldalra hajtotta a fejt. - Ht mg nem tudja? A frje, aki eddig egyetlen szt sem szlt, felesge mell lpett, s kardja megkopott markolatra tette a jobb kezt. - Kegyed frj ura, Michel Adler birodalmi lovag ht httel ezeltt elesett a huszita eretnekek elleni harcban. Szavai villmcsapsknt rtk Marie-t. Kezt a szjra szortotta, hogy elnyomja sikolyt, s tehetetlenl rzta a fejt.

- Fogadja rszvtemet - folytatta Manfrd von Banzenburg kzmbs hangon, mintha egy szolgtl krdezn meg, kitakartottk-e mr az istllt. - Egy bohmiai rajtatskor trtnt, amiben Adler r Heribald von Seibelstorff lovag r parancsnoksga alatt vett rszt. A csapat kelepcbe kerlt, s a huszita eretnekek nagyobb rszket lemszroltk. A tllk csak Falko von Hettenheim hsiess gnek ksznheten menekltek meg, aki a visszavonulst fedezte a lzadk tlerejvel szemben. Mivel a halottakat htra kellett hagyniuk, kegyed frje nem kaphatott keresztnyi temetst. Ritkn kzltk egy asszonnyal ilyen kmletlen szavakkal, hogy megzvegylt. Marie-ban keveredett az j vrnagy rzketlensge fltti dh a vgtelen bnattal, sszeszortotta a fogt, hogy ne vesztse el az nuralmt. Csak arra tudott gondolni, hogy Michel a dicssgt s kinevezst csupn nhny hnappal lte tl, s amikor elkpzelte, milyen szrny hallt kellett halnia, olyan rosszul lett, hogy legszvesebben elbjt volna, akr egy riadt kis llat. - Gondoskodj a vendgeinkrl! - utastotta Margt, s eltnt anlkl, hogy brmit is mondott volna. Amikor pr perccel ksbb az gyn fekdt, s szabad utat engedett a knnyeinek, eszbe jutott, hogy mostantl a vendg ebben a hzban, s nem Manfrd lovag s csaldja. Egy lmatlanul tzokogott jszaka utn Marie teljesen kimerltnek rezte magt, s gy kelt fel, mint akit sszetrtek. Az utbbi rkban csak az a krds jrt a fejben, most, hogy Michel meghalt, mi keresnivalja van mg ezen a vilgon. A hite nem volt elg ers ahhoz, hogy ert mertsen belle, s nem nttte el a flelem az ngyilkosokra vr tlvilgi bntetstl sem. A testben fejld magzat azonban egsz jjel olyan nyugtalan volt, mintha flten az lett, s Marie tudatra bredt, hogy nem vlaszthatja a hallt. Szent ktelessge volt Michellel szemben, hogy szerelmk gymlcst egszsgesen vilgra hozza, s egy birodalmi lovag fihoz vagy lnyhoz mltn felnevelje. Ebben a pillanatban az sem vigasztalta, hogy elg gazdag ahhoz, hogy knyelmes letet biztostson magnak s a gyermeknek. Ahelyett, hogy megvrta volna, mg Ischi behozza a konyhbl a meleg vizet, megmosakodott a kannban maradt vzzel, ami olyan hideg volt, mintha havat nttt volna a brre, s ez fellesztette az leterejt. Amikor kijtt a szobjbl, annyira sszeszedettnek tnt, mintha semmi klns nem trtnt volna. A hznp gy tnt, hogy mr vrt r, mert a cseldek s szolgk egyms utn mentek oda hozz rszvtet nyilvntani. Zavart arckifejezsk nemcsak a gyszt tkrzte, hanem a jvjk miatti aggodalmat is. Amint meglttk az j vrnagyot s hitvest, tudtk, hogy valsznleg vge a szp idknek, amit az uralmuk alatt ltek meg. Ischi, a szolglja llt a legkzelebb az rnhz, s volt az egyetlen, aki nem aggdott, mert Marie szp hozomnyt grt neki, gy tavasszal hozzmehetett Ludolfhoz. Michel halla mgis annyira megrintette, mint egy szeretett rokon. A ktnye szlvel letrlte knnyeit, de nem tudta abbahagyni a srst, s megragadta Marie kezt. - rnm, annyira sajnlom nagysgodat s Michel lovagot. Marie szomoran Ischire mosolygott, s hlsan megsimogatta a hajt. Hogy elterelje a figyelmt, a konyhba sietett, hiszen sokkal tbb embert kellett elltni, mint egybknt, s a szakcsnnek jl jtt mg nhny cseld s kukta. Amikor belpett, egy lny, aki a padlt szokta srolni, ppen feltette a reggeli kst, s rmlten nzett. Marie biztatan blintott neki, aztn evett egy keveset. A ksa olyan volt, mint mskor, mgis gy rezte, hogy szraz, poros pergament rg, s erlkdnie kellett, hogy lenyelje, amit a szjba vett. Mikzben az telt forgatta a szjban, szrevette, hogy nincs a tzhelyen friss vzzel teli st, s megrtta a szakcsnt. - A vendgeink mosakodni akarnak majd, s ebben az idben nem mehetnek

a kthoz. Mg mindig nem tudta Manfrd lovagot s Kunigunde asszonyt a vr urnak tekinteni, inkbb gy rezte, hogy betolakodtak a kicsiny, nem igazn szeretett vilgba, ami szinte csak bnatot okozott neki. Bizonyra kell mg nhny nap ahhoz, hogy megszokja ket, s tbb ne legyenek szmra nemkvnatos vendgek. Hogy a Michel miatt a lelkben dl fjdalomrl elterelje a figyelmt, megkereste Margt, s arrl krdezte, hol van a lovag s csaldja. - Az j vrnagyot, a csaldjt s a cseldsgt tmenetileg a hallban helyeztem el, rnm, most akarok gondoskodni a reggelijkrl. - Rendben, krlek, hogy gondoskodj rluk. Lemegyek s megnzem, mit tehetek rtk. - Marie elindult a hallba, kzben lenzett a lpcsrl a lent sszegylt csaldra. Bizonyra egy huzatos, zsfolt vrat laktak trsrksknt, ahol az gyban a friss szalma is luxusnak szmt, s a szolganp jszaka a komor sarkokban egymshoz kuporodik, magukhoz hzva a kutykat, hogy ne fzzanak. Marie s Michel, amikor az ves vsrokra lovagoltak, tbbszr jszakztak olyan vrakban, ahol hasonl krlmnyek uralkodtak. A hall, amit oly nagy gonddal rendezett be, inkbb hasonltott egy istllra, mint az elegns lovagteremre. Megrzkdott arra a gondolatra, hogy gy kelljen lnie, ahogy sok rgi lovagi nemzetsgnek, akiknek nemesi nevkn kvl csupn egy knyelmetlen erd maradt, s egy kis falu nhny jobbggyal, akik heztek, hogy ellthassk az urasgot. Kunigunde asszony szrevette Marie-t, s szttrt karokkal sietett el. Lthatan feledtetni akarta, hogy frje oly tapintatlanul kzlte Michel hallhrt, maghoz vonta s tlte Marie-t nhny knnycsepp ksretben. - Nagyon sajnlom a vesztesgt, kedveskm. El tudom kpzelni, milyen nehz lehet elveszteni a frjt a gyermeke szletse eltt. A Michel irnti rzseimet ppgy nem fogod soha megrteni, mint azt, hogy mennyire hinyzik, futott t Marie agyn. A hangja ismt cserbenhagyta, de gy tnt, hogy Kunigunde asszony gyakorlottan vezeti a beszlgetst. - Ne gondolja, hogy ki akarjuk trni kegyedet nyugtatta meg szles mozdulatokkal. - Nagysgod addig marad a hz rnje, ameddig kedve tartja. n s a csaldom megelgsznk nhny szerny szobval, leghbb vgyunk, hogy kegyeddel egyetrtsben ljnk:. Marie rlt a bartsgos szavaknak, s mly shajjal bontakozott ki a karjaibl. - Ksznm a rszvtt s a megrtst, Kunigunde asszony, hogy trzi, milyen nehezemre esik e pillanatban beletrdni a sorsomba. De semmikpp sem akarom elvenni a kegyelmeteket megillet helyet. Nem ltta, hogy Kunigunde szeme mennyire felcsillant szavai hallatn, mert ebben a pillanatban belpett az egyik fiatalabb frfi, akire elz nap kevss figyelt, s odalpett hozz. Papi ltzetet viselt s jobb kezvel keresztet vetett. - Matthias, a msodszltt fiunk - mutatta be Kunigunde asszony. - A heidfeldi kolostorban nevelkedett, s ott is szenteltk papp. Egy ideig velnk marad, hogy tmogassa a frjemet Rheinsobern igazgatsban. Matthias azon frfiak fellengzssgvel tekintett Marie-ra, akik a kevs mvelt embernl is sokkal magasabban llnak tartottk magukat. - Isten ldsa legyen veled, lenyom - dvzlte az asszonyt, habr legalbb tz vvel volt fiatalabb nla. Majd elmondott nhny latinul cseng szt - n notninus pter et Jilius et spiritus sanctus. Marie knytelen volt elfojtani egy mosolyt, mert a frfi rossz latinsga srtette a flt. Mieltt brmit mondhatott volna, a frfi megfogta a karjt, s kzelebb hzta maghoz. - Szeretnk beszlni a frjurad rnokval Rheinsobern igazgatsrl, mivel t kell vennem a hivatalt.

- A frjem rnokval beszl, mert n vezetem szmra a knyveket - Marie szavai hvsen csengtek, mert visszatetszst keltett benne a pap hangjbl kihallatsz mohsg. A hideg s ldott llapota ellenre szvesebben ment volna Hiltrudhoz, hogy bartnje megvigasztalja, mint a vr rszobjba ezzel a bekpzelt alakkal, hogy megmutassa neki az iratokat. De nem hanyagolhatta el a ktelessgeit, ezrt intett a lthatan elkpedt frfinak, hogy kvesse. Sivr, huzatos folyoskon keresztl vezetett az t a toronyszobhoz, amelyben Michel-lel nemcsak az iratokat s a knyvelst rizte, hanem a pnzket is. A szoba kzepn kt prnzott szk s egy mvszi faragsokkal dsztett asztal llt. Innen knnyen el lehetett rni azt az llvnyt, amin a knyvek s az irattekercsek sorakoztak. A legfontosabb iratokat s a pnzt egy, az llvny alatt ll nagy vasldban tartottk, amihez az egyetlen kulcs Marie-nl volt. A szoba legnagyobb luxusnak a kandall szmtott, amiben tbb nagy fahasb gett kellemes meleget rasztva. Mindkt ablakbl lehetett ltni mind a vrudvart, mind az ells teret. Matthias kinzett, majd Marie-hoz fordult. - Add t a lda kulcst, lenyom. Marie habozott egy pillanatig, de aztn azt mondta magnak, hogy mr nem a felels a vros igazgatsrt, ezrt levette a kulcsot az vn hordott kulcscsomrl. Matthias elkapta, s kinyitotta a ldt. Az okiratokat s a knyvelst szinte mellkesen oldalra tette, s moh tekintettel bmulta a csillog arany guldeneket. Mieltt azonban belenylhatott volna, Marie a nagyobb rszt elvette. - Ez a pnz az enym, csak azrt tettem a ldba, hogy biztonsgban tudjam. - Ezt mindenki mondhatja! - kiltotta a pap felhborodva. - Itt az elismervny, amin szerepel ez az sszeg a frjem s az n alrsommal. Marie kivett egy iratot azok kzl, amelyeket Matthias az imnt flretett, s tnyjtotta neki. - Ha ez nem elg tisztelend atymnak, akkor megmutatom a helytartsg szmad knyveit, amelyekben valamennyi hivatali kiadst feljegyznk. - Marie hangja nmi haragot tkrztt, mert br a ktszz gulden hinya nem tette volna tnkre, de ez az pnze volt, s nem ltta be, mirt kellene lemondania rla. Matthias mogorvn szmolta meg a maradk pnzt, aztn ellenrizte a szmad knyveket is, hogy lssa, hinytalan-e az sszeg. Legnagyobb bosszsgra minden egyezett, az arca mg jobban megnylt, amikor tnzte az adlajstromot s ltta, hogy feljegyeztk azt az sszeget is, amit Michel Adler minden vben elkldtt a palotagrfnak. rkezsk eltt utnanzett, mennyi jvedelmet lehet szerezni egy olyan uradalombl, mint Rheinsobern, s fogcsikorgatva kellett megllaptania, hogy apja eldje csak annyi pnzt tartott meg magnak, ami a jog s a szoksok szerint megillette. Ez elegend volt a vr karbantartsra, a cseldsg fizetsre s kt ember knyelmes meglhetsre, de ezeken felli kiadsokra nem. Matthias rendkvl csaldott volt, s uralkodnia kellett magn, hogy ne adja ki durva szavakkal a mrgt. Egy fldi javakban nem igazn dskl lovag fiaknt mg a legszegnyebb papi javadalmat sem tudta megvenni, ezrt elre rlt a rheinsoberni kormnyzsg gazdag bevteleinek. Marie szrevette arckifejezse megvltozst, s azt hitte, hogy a knyvelsben ktelkedik. Ezrt les hangon vilgostotta fel az elmlt v bevteleirl s kiadsairl, majd felhvta a figyelmt arra, hogy tavasszal ellenrizte a knyvelst a nagy tuds Claudius Steinbrecher magiszter, s hibtlannak tallta. Matthias meredten bmulta a palotagrf ellenrnek alrst s pecstjt, amit legszvesebben kitpett volna a hatalmas knyvbl. Termszetesen ugyanolyan jl tudta, mint a dhs arccal eltte ll asszony, hogy a szmad knyv msolata megvan a palotagrf kamarjnl. Lajos grf hajszlpontosan tudta, mennyi bevtelt hoz ez a hivatal, s mennyit vettek ebbl ignybe. - Meg vagy elgedve, atym? - Marie nem tudta vka al rejteni krrmt.

Matthias sszeszortott fogakkal blintott, s bezrta a ldt anlkl, hogy visszatette volna az iratokat. Marie udvariasan, de hatrozottan felhvta erre a figyelmt, aztn kurta dvzlssel tvozott. A szmad knyvek s a pnzes lda tadsval megtette az els, dnt lpst, hogy vrrnknt elbcszzon Rheinsoberntl.

3
Mg Marie visszament a szobjba, hogy zavartalanul tadhassa magt gysznak s fjdalmnak, Matthias a csaldjhoz sietett a nagy haliba, ahol ideiglenesen sszes javaikkal egytt berendezkedtek. Manfrd lovag, felesgvel, legidsebb fival, Martinnal s az unokatestvrkkel, Gtzcel az asztalnl lt kenyeret, sltet s bort fogyasztva. A gyerekek a lovag legidsebb lnynak, Kriemhildnek s egy korosabb unokanvrnek, Sabinnek a felgyelete alatt jtszottak a szoba msik sarkban. Amikor msodszltt fia belpett, az j vrnagy s felesge vrakozsteli rmmel felpillantott. A mosoly azonban az arcukra fagyott, amint meglttk Matthias mogorva brzatt. Manfrd lovag mrgesen az asztalra csapott. Mi van? A rheinsoberni hivatal nem hoz annyit, mint remltk? Az lehetetlen! - kiltotta a felesge. - Azt hallottam, hogy Michel lovag s felesge kezdettl fogva nagy lbon lhettek. Abbl a pnzbl biztosan nem, amit az adk megfizetse utn megtartottak maguknak. - Matthias nem is prblta eltitkolni a csaldottsgt. Ktszer is tnztem a szmad knyveket, hogy csalsra bukkanjak, de Marie asszony mindent rendesen vezetett. A legkisebb hibt sem rhatom fel neki. A legrosszabb, hogy az utbbi vek szmadst Claudius Steinbrecher ellenrizte, s mindent rendben tallt. rlhetnk, ha vi ktszz guldennk marad. Kunigunde asszony leintette. - Akkor majd megemeljk a polgrok adjt. Matthias sajnlkozva emelte fel a kezt. - Ahogy a cscselket ismerem, nagy hangon fognak tiltakozni a palotagrfnl, aki hamarosan ellenrt kld a nyakunkra. Anyja megvet mozdulattal sprte flre az ellenvetst. - Annyira nem lehet rossz a helyzet. De igen, anym. Ez a Michel s felesge minden fillrt elkldtt a palotagrfnak, ami megilleti. Ha kevesebbet szolgltatunk be, kutakodni fog az okok utn, s ez szintn bajt jelent neknk. Pedig azt remltem, hogy a rheinsoberni pnzbl vehetek egy jvedelmez javadalmat, gy viszont vekig takarkosan kell gazdlkodnunk, hogy sszegyjtsk r a pnzt. Ha ezt tudom, az htatos szerzetesek kztt maradok a kolostorban, s megprblok egy gazdag prtfogt tallni, mg ha ehhez hinyzik is a befolysos rokonsg tmogatsa. Lelt szlei mell, akiknek arckifejezse elrulta, hogy reztk Matthias utols szavainak lt. A fiatalember elvett az asztalon sorakoz tnyrokbl egyet, s rtett egy nagy darab sltet. A csalds nyilvnvalan nem vette el az tvgyt, mert gy evett, mintha hetek ta hezett volna. Kunigunde asszonynak eszbe sem volt ilyen knnyen beletrdni a sorsukba. lnk arcjtka elrulta, hogy j tervet fztt ki, s amikor megszlalt, nem a frjre, hanem Gtz von Perchtensteinre nzett. - Marie asszonynak bizonyra nagy vagyona van. Gondoskodjunk rla, hogy a hasznunkra legyen. Szerencsre Gtz szabad, teht brmikor elveheti az aranytojst toj tykot. Akkor lesz elg pnznk, hogy knyelmesen ljnk, s a

mi kedves Matthiasunk megveheti azt a javadalmat, amelyiket akarja. Mialatt frje s fiai mg bartkoztak a gondolattal, Gtz lovag rossz fogait kivillantva szles vigyorra hzta a szjt. Nincs ellenemre a szp zvegy, mg ha most a nagy hasval nem is alkalmas aszszonynak. Mr a bora miatt is megri, kitn fajta, s rg ettem ennl jobb sltet. Nem kell sokig lemondanod az gy rmeirl, mert Marie asszony mr a jv hnapban szlni fog. Kt httel ksbb mr hasznlhatod a lovagi felszerelsed. Kunigunde asszony ravaszkodva kacsintott unokabtyjra, s az asztal alatt a lbval meglkte a frjt. A rheinsoberni kormnyzsg vrnagyaknt mondhatni, hogy a szp zvegy gymja vagy, teht a lehet leggyorsabban sd nylbe a hzassgot, mieltt a palotagrfnak eszbe jutna egy msik vazallushoz nl adni. Az udvarban, amint te is tudod, egy vagyonos asszony nem marad sokig egyedl az gyban. A frje habozva blogatott. - Nem kellene megvrnunk, amg megszli a gyermekt? Kunigunde asszony olyan hevesen rzta a fejt, hogy a fktje flrecsszott, s szemrehnyan nzett a lovagra. Ezzel csak rtkes idt vesztnk, s a madrknk kireplhet a fszekbl. Ha te nem teszed, magam beszlek Marie-val a hzassgrl. Rendben, beszlj vele! Manfrd lovag lthatan megknnyebblt, mert nem rezte alkalmasnak magt a feladatra, hogy egy dacos zvegyet meggyzzn az j hzassg szksgessgrl. A felesge akaratval azonban nehz volt szembeszllni. Kunigunde addig nem fog nyugodni, amg Marie asszony mindenrsan, vagy sem, de unokabtyja gyba fekszik.

Michel zavartan meredt a fl tornyosul sziklatetre azon tprengve, hogyan kerlhetett ide. Amikor megmozdult, tompa fjdalmat rzett kicsivel a tarkja felett, s a bal combja hasogatott. gy tnt, hogy az izmai vzbl vannak, az inai pedig elregedett brbl, mert szinte emberfeletti erfesztsbe kerlt, hogy felljn s krlnzzen. Egy nyrfavesszbl s lombbl ll egyszer gyon fekdt egy magas fal, hosszks barlangban, egy rgi lpokrccal betakarva. A tloldalon lv bejratot a szellznyls kivtelvel, bozttal s tskkkel zrtk el. A kzelben, ahol a barlang egy kis teret kpezett, ktkerek kocsi llt, mellette egy sztvr l kiktve flig elszradt gakat rgcslt. A kocsi s az gya kztt egy kisebb s egy nagyobb halom lomb hzdott a fal mentn, amiket szinte szrtelen birkabrrel s meghatrozhatatlan ronggyal takartak le. Pr lpssel arrbb, a barlang msik oldaln kis tz gett, fltte friss gakbl kszlt llvnyon st lgott. Egy sovny, kzpkor asszony, akit lerhatatlan hajszne tett jellegzetess, ppen friss hasbot dobott a tzre. Egyszer, jobb napokat is ltott gyapjruht viselt, s egy olyan kabtot, ami egy sokkal termetesebb ember volt egykor. Amikor szrevette, hogy Michel felbredt, bizonytalanul rmosolygott. - ldott legyen az risten! Vgre magadhoz trtl. Mr attl fltnk, hogy rk lomba merlsz - nmetl beszlt, de furcsa kiejtssel, mint aki csak idsebb kor-

ban tanulta meg a nyelvet. Michel zavartan felhzta a vllt. Olyan sokig aludtam? Mi trtnt velem? Slyosan megsebesltl, s majdnem vzbe fltl, de szerencsre a foly egy homokpadra sodort. Reimo mg idben megtallt, mieltt elvreztl volna. Elszr ott akart hagyni, mert azt hitte, hogy huszita vagy, de nmetl szlongattl valakit, ezrt megsznta a honfitrst, s idehozott. Hova ide? s hogy kerltem a folyba? A bvhelynkre, ahol mr hrom ve meghzzuk magunkat. Nemsokra el kell mennnk innen, mert a krnyk mr nem biztonsgos. Reimo azon a napon, amikor tged megtallt, huszita csapatok nyomait is felfedezte. Ki az a Reimo, s milyen huszitk? - Michel prblt emlkezni, de a feje olyan res volt, akr egy lyukas hord. Az asszony csodlkozva ingatta a fejt. Reimt nem ismerheted, a frjem, s a folynl ltott letben elszr. De a huszitkat ismerned kell, mert a sebeidbl tlve harcoltl ellenk. Harcoltam ellenk? De mirt nem emlkszem r? Nem tudom, mit tettem, s azt sem, hogy ki vagyok. Istenem! Senki vagyok. - A rmlet a hangjban az elviselhetetlensgig erstette a fejfjst. Nevednek kell lenni! Engem Zdenknak hvnak, s Reimo felesge vagyok. Zdenka? Furcsn hangzik. - Michel azt tallgatta, mirt cseng a n neve idegenl, a frj viszont ismersen, de nem tudta megmagyarzni, mirt rez gy. Cseh vagyok, a frjem nmet, ez a mi nyomorsgunk oka - magyarzta Zdenka. A felkels kezdetn a honfitrsaim miattam bkn hagytk Reimt, de ksbb, amikor azt mondtk, hogy neknk, cseheknek vgleg le kell rznunk a nmet igt, knytelenek voltunk elmeneklni a falunkbl. Amint a krnyken a nmetekre vadsz emberek elvonultak, a bartaink titokban elhoztk a lovunkat, kocsinkat, nmi vetmagot, kt kecskt, s vtak attl, hogy visszatrjnk. Azta itt lnk az erdben, s rettegnk, hogy a tboritk felfedeznek s meglnek bennnket. A tboritkrl sem tudok semmit. Kik azok? A huszitk kzl a legrosszabbak. Mindenkit meglnek, aki nem cseh, vagy nem csatlakozik hozzjuk. Olyan nemesekkel is vgeztek, akik Zsigmond kirllyal szemben a felkelk mell lltak, de ms vlemnyen voltak, mint az vezetik. Honnan tudod mindezt, ha olyan rgta az erdben bujklsz? Reimo tallkozik nha az egyik unokatestvremmel, hogy a gygynvnyeket, a gyantt s a gombt, amiket gyjtk, elcserlje ms holmikra, s megtudja, mi jsg van. Mondd, tnyleg nem tudod, hogy hvnak? Majd biztosan eszedbe jut. Michel gymoltalan mosollyal szttrta a karjt. - Egyszeren nem tudom. Azt sem tudom megmondani, melyik rendbe tartozom s honnan jttem. Borzaszt, de a fejem teljesen res. Olyan nincs! - Zdenka a fejt vakargatta, s hitetlenkedve mregette. Arra emlkszel, hogy ki az a Marie? - Michel elgondolkodott, de a nv nem vltott ki belle semmilyen kpet. Ki lehet? Amikor lzasan fekdtl, mindig ezt a nevet ismtelgetted, s megeskdtl, hogy sosem felejted el t. Erre sem emlkszem. Marie, Marie. A nv tetszik, de nem tudok hozzkapcsolni senkit. Taln eszedbe jut ksbb. Most talljuk ki, hogyan fogunk hvni. Valahogyan

csak szltanunk kell. Michel gymoltalanul vonogatta a vllt. Zdenka az ajkba harapott. - Eddig Nemecnek neveztelek, mert gy mondjk az anyanyelvemen a nmeteket. De ez nem rendes nv. - Az igazat megvallva azzal sem tudok mit kezdeni, hogy nmet s cseh. De mivel azt mondtad, hogy a csehek nem ppen a bartaim, inkbb nmet nevet adj. Lassan azon is csodlkozom, hogy egyltaln tudok beszlni, s rtem, amit mondasz, hisz ilyen buta legfeljebb egy jszltt lehet. Attl flek, hogy mg sok mindent kell elmagyarznod nekem. A bejrat felli zaj flbeszaktotta a beszlgetsket. Valaki flretolta a barlangot vd gak egy rszt, s egy ficska mszott be. Egy negyven krli zmk, faksrgs haj frfi kvette, aki egy agyonfoltozott barna zubbonyt s ugyanolyan szn nadrgot viselt. Ez bizonyra Zdenka frje, Reimo. Vadszni lehetett, mert egy foglyot s kt nyulat tartott a kezben, amelyeken mg ott lgott a hurok, amivel csapdba ejtette ket. A krlbell tzesztends fin ltszott a hasonlsg, apjtl rklte vilgos hajt, anyjtl a stt szemeket. Zdenka nagyon izgatott volt. - A nmetnk vgre maghoz trt! Kpzeljtek, semmire sem emlkszik, mg Marie-ra sem, akit annyiszor szlongatott. Reimo visszahzta a bejrat el a boztot, aztn lassan Michelhez fordult, mg a fi az anyjhoz szaladt s flnken hozzbjt. - a mi Karelnk - mutatta be Zdenka lthat bszkesggel Michelnek a fit. - Pomps kis fick - Michel mosolyogva blintott a ficska fel, aztn Reimra nzett, aki elgondolkodva mregette. letnek megmentje csodlkozva rzta a fejt. - Hallottam mr, hogy vannak emberek, akik elvesztik az emlkezetket, de dajkamesnek tartottam. - Sajnos nem az. Tnyleg nem tudok semmit a mltamrl, mintha nem is ltezett volna. Szrny rzs, rlk, hogy legalbb beszlni tudok, klnben egy tehetetlen nyomork lennk. Reimo, ksznm a segtsgedet. Nagyon nemes cselekedet volt tled, hogy kihztl a folybl s a bvhelyetekre hoztl. Neked is ksznm, Zdenka. Megmentetttek az letemet, poltatok, habr nem tudhatttok, hogy nem fogok-e terhet jelenteni nektek. Ezt nem tette volna meg mindenki. Reimo odaadta a felesgnek a nyulakat s a foglyot, aki rgtn elkezdte megnyzni s kibelezni az llatokat. - Termszetesen megkrdeztem magamtl, vajon helyesen cselekszem-e, de feltteleztem, hogy a srlseid miatt nem jelentesz veszlyt szmunkra. Ezenkvl remltem, hogy el tudod mondani, mit tesz Zsigmond kirly a birodalma viszszavtele rdekben, s hogyan akarja megvdeni az olyan hsges embereket, mint mi a cseh gyjtogatktl. Zdenka erre kifakadt. - Nem minden cseh rossz ember, s a nmetek kztt is akad elg gyjtogat. Gondolj arra a falura, aminek a kzelben a nmetet megtalltad. Reimo lehajtotta a fejt. - Azt sosem fogom elfelejteni. Amikor meglttam, mit tettek Zsigmond csapatai, letemben elszr szgyelltem, hogy nmet vagyok. A katonk mg a kislnyokat is megbecstelentettk, mieltt megltk ket. - Akkor mirt mentettl meg engem? Sejthetted, hogy azok kz a gyjtogatk kz tartozom. - Korbban talltalak meg, s mr egy darabon bevittelek az erdbe. Amikor a faluhoz lopakodtam, tnyleg ott akartalak hagyni a farkasoknak. De elszr is remltem, hogy beszmolsz a birodalomban foly dolgokrl s arrl, mirt garzdlkodnak a nmetek ugyangy, mint a huszitk, msodszor pedig nem

akartam, hogy az addigi fradozsom hibaval legyen. Most mr csak abban remnykedhetek, hogy visszatr az emlkezeted. Lzlmodban ugyanis nemcsak a te szp Marie-drl beszltl, hanem egy bizonyos Folk vagy Falko nev valakit azzal fenyegettl, hogy legkzelebb kitekered a nyakt. Michelben ez a nv ugyangy nem bresztett semmilyen visszhangot, mint Marie-. Mialatt fj tarkjt tapogatta s a halntkt drzslgette, mintha ettl visszatrne az emlkezete, Reimo segtett a felesgnek elrendezni a vadhst. - Ma este nylpecsenye lesz. Korbban srt ittunk hozz, most sajnos csak viznk van. Pedig az n Zdenkm olyan srt fz, hogy az ztl mg a halott is feltmad. Reimo shajtott, aztn Michel bal combjra mutatott. - Az a seb mg sok veszdsget fog okozni. Egy buzognytski voltak benne, nehezen tudtuk kihzni. Szerencsre mr nem vesztettl tbb vrt, klnben a karjaink kzt haltl volna meg. A fejeden akkora seb van, mint a tenyerem, szerencsd, hogy amennyire meg tudom tlni, a koponyd p maradt. Biztosan nagyon j sisakod volt, msknt az ts sszezzta volna a fejedet. Michel keseren nevetett. - J lenne tudni, ki akarta beverni a fejemet, de akr a kocsmban is lhetnk a fickval s koccinthatnk vele anlkl, hogy sejtenm, hogy el akarta venni az letemet. - Az vgzetes lenne, mert megprblhatna kst dfni a bordid kz, hogy bevgezze a mvt. Kiprblod, hogy fel tudsz-e llni? Faragtam neked egy mankt, hogy ha felbredsz, ne kelljen tehetetlenl fekdnd. Reimo meggyjtott egy kezdetleges fklyt a tznl, s elment a barlang egy olyan rszbe, ami eddig Michel eltt rejtve maradt. Amikor visszajtt, egy ers botot tartott a kezben, ami mohval s hnccsal prnzott vills fogdzban vgzdtt. Michel igyekezett lbra llni, de egy jajgatssal visszaesett, Reimo azonnal mellette termett, segtett neki vatosan felllni s a mankra tmaszkodni. Michel prblt nhny lpst menni, de a gyengesgtl megbotlott a sajt lbban, ezrt rlt, hogy pr mter utn lelhetett a tz mell, s nzhette, ahogy Zdenka dolgozik. Mivel ott az asszonynak s frjnek is tban volt, hagyta, hogy Karel, aki lassan megbzott benne, visszavezesse az gyhoz. Reimo hozott egy egyszer zsmolyt, lelt Michel mell, s javtani kezdett nhny holmit, mikzben beszlgettek. Habr egy eldugott falubl szrmaz, egyszer ember volt, mgis sokat tudott meslni a Csehorszgban trtntekrl. Amikor Michel elmondta, hogy csodlja, milyen tjkozott s Zdenka, mosoly futott t az arcn. - Ezt mind a felesgem unokatestvrtl tudom, aki hzalknt vndorol, s beszerzi neknk, amire felttlenl szksgnk van. Amikor megtalltalak, ppen vele tallkoztam, s ha nem figyelmeztet, vagy a huszitk keze kz kerlk, vagy a nmet katonk nznek lzadnak s lnek meg. - Hlt adok Istennek, hogy nem trtnt bajod - mondta Michel komolyan. A tenyeres-talpas, rvid szakll s vztiszta szem frfi ugyanolyan rokonszenves volt szmra, mint Zdenka, aki a maga krlbell harminct vvel, br a flelem nyomott hagyott az arcn, mg mindig csinosan nzett ki, s ha Karelre nzett, klns vgyat rzett arra, hogy sajt gyermekt a karjba zrja. nkntelenl is azt krdezte magtl, vajon vrja-e valahol egy ficska a hazatrtt. Reimo ms irnyba terelte a gondolatait. - Hogyan szltsunk? Nem szeretnlek nmetnek nevezni, mert ez manapsg szitkozds. - Milyen napon talltl meg? - krdezte Michel. - Assisi Szent Ferenc neve napjn. - Akkor hvjatok egyelre Franznak. Ez is van olyan j nv, mint brmelyik ms.

Michel mlyet shajtott, s a kezre pillantott, ami megmentjvel ellenttben ttlenl pihent, ezrt gy dnttt, hogy legalbb a munka egy kis rszt tveszi. - Reimo, br megsebesltem, egy-kt dolgot meg tudok csinlni. Ha van valami munka a szmomra, amit lve elvgezhetek... Zdenka felemelte a fejt, s szemrehnyan nzett r. - Ahhoz mg tlsgosan beteg vagy, nem..., , Frantischek. - A Franz nevet vlasztotta - vetette oda Reimo morogva. - Ezenkvl jl jnne a segt kz, mivel el kell hagynunk a barlangot, s el kell rnnk egy biztos helyre, mieltt a h minden utat jrhatatlann tesz. A jeges szlben, ami mr most fj kelet fell, mg a farkasok is megfagynak az erdben. Felllt, aztn a barlang htuljban kotorszott, vgl egy rozzant kosrral trt vissza. - Megmutatom, hogyan javthatod meg. Karel hoz neked fzfavesszt, amire szksged lesz hozz. Mialatt a kisfi buzgn felpattant, s kimszott a barlangbl, Michel a fonatot vizsglgatta, s elmagyarztatta a teendket. Hamarosan be kellett ismernie, hogy a kosrfonsban nem igazn gyes. Reimo trelmesen segtett neki, de amikor a kosr ksz lett, formtlan s kajla volt. Michel bocsnatkrn mosolygott. - Sajnos nem megy jobban. Attl flek, hogy nem a kosrfons volt a mestersgem, mr ha tanultam egyltaln valamilyet. - Senki sem szletett mesternek - vigasztalta Reimo nevetve. - n sem tudtam volna sokkal jobban megcsinlni. Az a lnyeg, hogy jra hasznlhatjuk az reg kosarat.

Michel hamarosan rbredt, hogy hzigazdi rlnek, hogy talltak valakit, akivel megoszthattk a magnyukat. A ficska mr kt nap mltn gy nzett r, mint egy btyra, s megmutatta neki klns formj kvekbl ll gyjtemnyt s mindazt, amit az erdben tallt, aztn megjavttatta vele zabbal tlttt brlabdjt. Zdenka megdicsrte Michelt, hogy milyen jl bnik a gyerekekkel, s gy vlte, bizonyra neki is van. Ez a gondolat tetszett Michelnek, de nem emlkezett semmilyen gyermekarcra. Hamar megtanult a barlangban mankval mozogni, segtett megmentinek, ahogy tudott, s rk hosszat beszlgettek arrl, amit a kinti vilgrl tudtak. A nmet lovagokrl az a hr jrta, hogy mr nem kpesek a huszitk kzponti terleteit tmadni, hanem csupn a hatr kzeli tartomnyok vdelmre szortkoznak Ausztriban, Bajororszgban, Frankfldn s Szszorszgban. A tborita csapatok kihasznltk a helyzetet gyors, clzott tmadsokra, amiket nehzkesen mozg ellenfeleik csak ritkn tudtak kivdeni. Fenyegettk a terletkn lv csszrh vrosokat s vrakat, felkutattk a Reimhoz s Zdenkhoz hasonl meneklteket, hogy elfojtsk az ellenlls minden csrjt. A barlang, amelyben a pr menedkre lelt, az unokatestvr szavai szerint nem biztonsgos, mert tl kzel van a szlfalujukhoz, ahol tbb, a felkelkkel tart embert ismertek. Amikor Michel megkrdezte Reimt, hol tallhatnak biztonsgosabb helyet, a frfi egy pillanatra ertlenl magba roskadt. - Ha tudnm, mr rg nem lennnk itt. A legszvesebben elhagynm Bohmit, s messzire innen nmetek kzt telepednk le. De attl flek, hogy nem fogadnk be Zdenkt, mivel cseh, radsul eddig tl nagynak talltam annak a vesz-

lyt, hogy a nyugat fel vezet ton katonkba vagy martalcokba tkznk, akik meglnek bennnket, mert nem az oldalukon llunk. Azt hiszem, az egyetlen lehetsgnk, ha tverekedjk magunkat Falkenhain vrba. Azt mondjk, hogy Vclav Sokolny grf mg mindig h a csszrhoz, s az erdjt mg sohasem vettk be. - Minden vr ezzel a hrnvvel dicsekszik, mg egy napon be nem veszik. Michel rgtn mrges lett magra a meggondolatlan kijelentse miatt, hisz nem lenne szabad elbtortalantania Reimt s Zdenkt, elvve az utols remnyket, amibe kapaszkodtak. Reimo gymoltalan mozdulatot tett a kezvel. - Falkenhainban nagyobb biztonsgban lesznk, mint itt. Az ttl flek, mert az utakon teljesen ki vagyunk szolgltatva a rablknak s a huszita feldertknek. Taln mr elindultunk volna, de meg akartuk vrni, hogy legyen elg erd ebben a hidegben utazni. Mivel Michel biztostotta ket, hogy mr elgg erre kapott, megkezdtk az elkszleteket az indulshoz. Zdenka mg aznap sszeszedte a maradk takarkat s a sebtben kiksztett nylbrket, hogy Michelnek ruht kszthessen bellk, amikben tvszelheti a hideget. Reimo a kocsirl gondoskodott, sszerakta a kszletet, amit magukkal akartak vinni. Kt nappal ksbb estre a holmi nagy rszt felpakoltk a kocsira, s Michel felszerelse is szinte teljesen elkszlt. Vacsora kzben ppen arrl beszlgettek, hogy elinduljanak-e mr msnap dlutn, vagy csak a r kvetkez nap hajnaln. Ebben a pillanatban hallottk, hogy odakint gak trnek le. Reimo letette a bgrjt, s a fejsze utn nylt. - Remlem, nem egy tli szllst keres medve. Aztn hangokat hallottak, s ugyanabban a pillanatban letptk a szlfogt. Hrom felfegyverzett frfi jelent meg a bejratnl, gnyos pillantssal vgigmrtk a barlangban lv kis csoportot, s megveten legyintettek, amikor meglttk Michel ktseit s az egszsges lbra fektetett mankjt. Egy negyedik frfi, aki a megtesteslt rossz lelkiismerethez hasonltott, bemszott mellettk, s reszketve megllt a l mellett. Kpenyk alatt mindannyian elnytt, agyonfoltozott brnybr nadrgot s vszoninget viseltek. A lbukat fvel blelt facipkbe bjtattk. Az elsnek betolakod, egy kzpmagas, erteljes, kormos arc s sebhelyes kez frfi felnevetett, s csehl mondott valamit, amitl Reimo s Zdenka felkiltott. - Mit akar? - Krdezte Michel. Zdenka holtspadtan nzett r. - Ez Bolko, a falunk kovcsa. Tged, Reimt s Karelt itt helyben meg akarnak lni, de elbb engem... -A hangja zokogsba fulladt. Bolko a nre mutatott, s alig rthet nmetre vltott. - El akartam venni Zdenkt, de ezt a mocskos nmetet vlasztotta. Ezrt Reimt, tged s a fattyt kiherljk, s lenyomjuk a torkotokon a heriteket, mieltt a pokolra kldnk titeket. Aztn, miutn a szajhval vgeztnk, tdfjk rajta a mankdat, s vgignzzk, ahogy lassan megdglik. Reimo kiablva, a fejszt a feje fltt lengetve rrontott Bolkora. A msik kt frfi elreugrott, megragadtk s a fldre tepertk. Br hevesen vdekezett, mgis megktztk, s lehztk a nadrgjt. Bolko letette a szges buzognyt, elvett egy kst, s a pengt vigyorogva Reimo nemi szervre tette. Zdenka sikoltozsa magra vonta a tbbiek figyelmt. Ezt a pillanatot hasznlta ki Michel. Habr sebeslt lba mg nem tartotta meg rendesen, felllt a mankval, s amilyen gyorsan csak tudott, a kovcshoz lendlt, aki lomhn nylt a fegyvere utn. Mieltt azonban felemelhette volna a szges buzognyt, Michel teljes erejbl a hasba nyomta a mank vgt. Bolko kinyitotta a szjt, de gy tnt, hogy nem tud kiltani a fjdalomtl, egyszeren trdre esett.

Michel kikapta a kezbl a szges buzognyt, s ugyanazzal a mozdulattal beverte tmadjuk koponyjt. A kovcs meghalt, mg mieltt a tbbiek felfoghattk volna, mi trtnt, m amikor a holtteste a barlang padljra zuhant, mozgsba lendltek. Vad vltssel felemeltk fegyvereiket, s Michel-re rontottak. Reimo annak ellenre, hogy megktztk, fldre dnttte az egyik frfit. Michel ltta, ahogy elesik, lecsapott r s meglte, mg az utolsnak a mankval rntotta ki a lbt. Mieltt felllhatott volna, Michel egyetlen csapssal kitrte a nyakt. Amikor Michel a negyedik csehhez akart bicegni, a frfi trdre borult, s kezt trdelve szradatot zdtott r. Mivel az anyanyelvn beszlt, Michel nem rtette, s tsre emelte a fegyvert. Zdenka a karjaiba vetette magt. - t ne! az unokatestvrem, Vlko. Azt mondja, a hrom gazember knyszertette, hogy idevezesse ket. - Eskszm az l Istenre! - nygte ki nagy nehezen nmetl Vlko. Michel ttovn nzett a frfira, de csak akkor engedte le a fegyvert, amikor Reimo is erre krte. A mank ellenre a falhoz tmaszkodott, mert hirtelen reszketett a gyengesgtl. gy rezte, mintha trrel szurkainak a combjt s sztszabdalnk az izmait. Tehetetlenl nzte, amint Karel kiszabadtja az apjt. Reimo felllt, felhzta a nadrgjt, s megkttte az vknt szolgl madzaggal. Aztn olyan mereven s fradtan, mint egy regember, hitetlenkedve Michelhez fordult. - Nem tudom elhinni, amit lttam. A srlt lbad ellenre agyontttl hrom egszsges, ers frfit, mintha fogatlan kutyk merszeltek volna egy kifejlett medvre tmadni. Zdenka Michel mell trdelt, a kzfejhez szortotta a homlokt, s megcskolta mindkt kezt. - Egy jtettet ritkn kap az ember ilyen gyorsan s nagyszeren vissza. Ha Reimo nem ment meg, most szrny hallt haltunk volna. A frje is kvette a pldjt, Zdenka tkarolta, mintha nem akarn tbb elengedni. Karel vatosan Michelhez simult, s csillog szemekkel nzett fel r. - Odaksrhetlek az gyadhoz, hogy lefekdj? Biztosan nagyon kimerlt vagy. Michel alig rzkelte a hllkodst, mert nem brta levenni a szemt a halottakrl, s azt krdezte magtl, mi jtszdhatott le benne. Bels parancsra cselekedett, s olyan knnyen vgzett a betolakodkkal, mintha hozz lenne szokva a gyilkolshoz. Arra kellett gondolnia, hogy tnyleg azok kz az emberek kz tartozik, akik rtatlan emberek falvait tmadjk meg, lemszroljk a frfiakat, s megbecstelentik az asszonyaikat. Lesjtotta ez a gondolat, s mr csak annak rlt, hogy lete megmentjt meg tudta vni ett1 a sorstl. Elvette a kezt a hrom embertl, s a barlang kijrathoz sntiklt, hogy kinzzen a szabadba. A lemen nap fnyben dr csillogott az erdvel bortott hegyvonulat gerincn, s a fk cscsa himblzott a szlben. A leveg tiszta volt s kellemetlenl hideg. Ks szre jrhatott, st taln tl volt, mert a levegben rzdtt a h szaga. Nem ismerte ugyan az itteni idjrsi viszonyokat, ahogy a krnyket sem, mgis attl flt, hogy Reimo tl sokig halogatta az indulst. Ha balszerencssek, msnap reggel mr nem tudjk elhagyni a barlangot, vagy legksbb tkzben, kapja el ket a tl beksznte. Ezt elmondta Reimnak is, amikor visszatrt a tzhz, s valamelyest szemrehnyst tett neki, amirt enynyire tekintettel volt a sebeslsre. Reimo mg mindig remegett a sokktl, s csapkodta a mellt, mintha a trtntekrt egyedl nmagt akarn hibztatni. - Nem annyira miattad maradtam itt, Franz, hanem fltem a csaldommal elindulni a bizonytalansgba. Valahogy azt remltem, hogy itt maradhatunk a hbor vgig, aztn visszamehetnk a falunkba. De most el kell mennnk a

krnykrl, amilyen gyorsan csak tudunk. A hrom halottra mutatott, akikrl Zdenka s Vlko ppen levette a ruht. Az asszony keseren mosolyogva nzett Michelre. - ltalban nem fosztom ki a halottakat, de szksgnk van a holmijukra, ha tl akarjuk lni a telet. Amikor Reimo megtallt, meztelen voltl, ezrt meg kellett osztania veled a ruhit. Michel blintott. - Megrtem. Mosd ki, mieltt felvesszk, mert nem szeretnm gy hordani. - Ne aggdj, kimosom. - Amikor a hrom frfi vgl meztelenl fekdt a sarokban, az asszony mg egyszer odalpett Bolkohoz, s a lbval meglkte a frfiassgt. - Tbbet nem fogsz egy nt sem akarata ellenre a magadv tenni. Olyan halkan beszlt, hogy csupn Michel les flei hallottk. Arca egy pillanatra eltorzult a gyllettl. Bolko bizonyra erszakot kvetett el rajta, mieltt vagy miutn hozzment Reimhoz. Michel a kis Karelre pillantott, de annyira hasonltott Reimra, hogy nem lehetett a kovcs fia. gy dnttt, hogy megrzi Zdenka titkt, s nem rulja el a frjnek. Mit csinlunk a hrom halottal? Itt hagyjuk, vagy eltemetjk ket valahol? krdezte kis id mlva. Semmi kedvem hozz - sziszegte Zdenka dhsen. Elszr Reimo is a fejt rzta, de aztn a nyakt drzslgetve tprengett a dolgon. Nekem sincs kedvem hozz, de mgiscsak a szomszdjaink voltak. Ha valaha a falunkban akarunk lni, nem hagyhatjuk ket itt a farkasok s medvk martalkul. - Akkor ssa el ket Vlko. Mgiscsak vezette ide a gazembereket - mondta az asszony lesen. Az unokatestvrre vetett pillantsbl a frfi tudhatta, hogy Zdenka nem bocstja meg egyhamar az rulst. - Nem tehettem mst - kezdte jbl a sirnkozst. - Szrny dolgokkal fenyegettek, ha nem rulom el a rejtekhelyeteket. Zdenka htravetette a fejt. - Bizonyra nem olyan szrnysgekkel, mint amiket velnk akartak tenni! Vlko arca elsttlt a szgyentl. - A felesgemen s... - egy pillanatra elnmult, igyekezett sszeszedni magt, hogy folytathassa. - .. .rajtam akartak erszakot tenni a gyermekeink szeme lttra, azutn velk folytatni. - Micsoda undort patknyok - fakadt ki Michel. Reimo elkeseredetten ingatta a fejt. - A hbor fenevadd teszi az embereket. Ne hidd, hogy a mieink jobbak. Lttam a lemszrolt gyerekeket a faluban. Egy Karelnl alig idsebb kislnyt elszr megbecstelentettek, aztn elvgtk a torkt. - Nem mondtam, hogy a nmetek jobbak - felelte Michel lesen. - Most viszont a mi letnkrl van sz. Tnyleg azt hiszed, hogy el tudunk jutni Falkenhain vrig? s mi lesz Vlkoval? Reimo szttrta a karjt. - Haza nem engedhetjk. Az emberek megkrdeznk, hov tnt Bolko s a msik kett, kiszednk belle, merre indultunk, s a bartaik kvetnnek minket, hogy bosszt lljanak. Vlko felkiltott. - Knyrgk, hagyjatok elmenni! Nem rullak el benneteket. - Egyszer mr megtetted. Velnk jssz, s ha megprblsz elszkni, ugyanaz trtnik veled, mint a bartaiddal. Michel arckifejezse egy Vlkonl btrabb embert is megflemltett volna. A cseh olyan rmlten nzett Michelre, mintha a nmet ott helyben be akarn verni a fejt. Csak akkor mert kicsit felllegezni, amikor Reimo a kezbe adott

egy kezdetleges st, hogy gdrt sson a halottaknak. Kora reggel elindulunk - mondta Reimo, s krdn nzett Michelre, mintha az engedlyre vrna.

Kunigunde von Banzenburg elgedetten hordozta vgig tekintett Sobernburg telepakolt ldin s szekrnyein. Itt tnyleg volt mindenbl bven. Lepedvel s dunyhval a palotagrf egsz udvartartst ellthattk volna, ahogy agyagednyekkel, nbl s ezstbl kszlt tlakkal, vagy tnyrokkal is. Az lskamrkban szorosan egyms mellett vagy fl tucat hossz rd sonka s fstlt kolbsz lgott. A pincben a vlogatottan finom borral tlttt hordk megszmolshoz egy egsz nap kellett volna. Marga, aki elksrte Kunigunde asszonyt j birodalma bejrsakor, elgttellel vette tudomsul, milyen mly benyomst tett a hlgyre ez a bsg. Annak, aki az lett egy szk vrban trsrksknt tlttte, Rheinsobern vra paradicsomnak tnt. - Amint ltja, sokat fradoztam azon, hogy beszerezzem ezt a tartalkot - dicsekedett Marga, br arrl nagyvonalan megfeledkezett, hogy mindezt Marie pnzbl tette. Bizalmasan odafordult j rnjhez, s megfogta a ruhaujjt. - Kedves Kunigunde asszony, nem is tudja, mennyire rlk, hogy vgre ismt egy nemes dmt szolglhatok, s nem egy ilyen Marie-fle nszemlyt. A Marga szavaibl kicseng megvetsre Kunigunde hegyezni kezdte a flt. - Mit akarsz ezzel mondani? Taln Marie nem nemes hlgy? Polgri csaldbl, vagy egyenesen parasztibl szrmazik? Marga kurtn felnevetett. Ha csak errl lenne sz! A hzassga eltt vsrrl vsrra vndorl szajha volt, aki egyszer fajankknak rulta magt nhny rongyos fillrrt. Miket beszlsz? Kunigunde asszony nem akart hinni a flnek, de Marga biztostotta, hogy a szntiszta igazat mondta, s szavait nhny Marie-rl hallott trtnettel tmasztotta al. - A frje sem nemesi szrmazs, hanem egy kznsges kocsmros fia. A konstanzi zsinat idejn behzelegte magt a palotagrfnl, s ide helyeztk vrnagynak. De a felemelkedsk ellenre mgiscsak mindkett spredk maradt, s undorodom attl, hogy ilyen embereket kellett szolglnom. Kunigunde von Banzenburg egy pillanatra sszezavarodott, de aztn gyorsan sszeszedte magt, s tgondolta, hogyan fordthatn a maga javra ezt az jdonsgot. A legszvesebben gy bnt volna Marie-val, ahogy egy szajhval szoks, egy fillr nlkl kizte volna a vrosbl, s elkoboztatja a vagyont. Sajnos azonban nem nylhatott ilyen eszkzkhz, mert ez a mocskos nszemly ismeretlen okbl a palotagrf kegyt lvezte. - Valsznleg szttette a lbt a palotagrfnak, s ezrt bussan megjutalmazta - morogta dhsen, s csak sajt hangja hallatn vette szre, hogy kimondta, amit gondolt. Marga buzgn helyeselt, s azt is tudni vlte, hogy Marie a wrttembergi herceggel is megosztotta az gyt. - De a frjhez igazn hsges - fzte hozz sietve, nehogy nmagt is rossz fnyben tntesse fel, hiszen ha Kunigunde asszony kikrdezi a cseldsget,

azok sem mondhatnnak mst. Kunigunde asszony mr megfeledkezett a kulcsrn jelenltrl, s tadta magt sajt terveinek. Mg ha a lelkben fjdalmat is okoztak a botrnyos jdonsgok, Marie sszehzastsa az unokafivrvel mg mindig a legjobb mdja volt annak, hogy a n vagyonhoz hozzfrjenek. Meg volt gyzdve arrl, hogy nem tkzik majd nagyobb ellenllsba, mert egykori szajhaknt az zvegynek rlnie kell, ha egy nemesember leereszkedik hozz. - Van mg valamilyen utastsa szmomra, Kunigunde asszony? - krdezte Marga alzatosan. Az j vrnagy hitvese a fejt rzta. - Mehetsz a konyhba, nzz utna, hogy a vacsornk idben elkszl-e. Kunigunde asszony olyan mozdulatot tett a kezvel, mintha egy pimasz rovart akarna elhessegetni, s suhog ruhjban elsietett. Marga nagyon szerette volna tudni, mit tervez a hlgy, s azon tprengett, ne kvesse-e valamilyen rggyel. De mivel Kunigunde asszony jindulatra volt utalva, shajtva megfordult, s elindult, hogy teljestse a ktelessgt. Kunigunde asszony ekzben Marie szobjnak ajtajhoz rt, s kopogtats nlkl belpett. Marie az ablaknl lt, plyt varrva hamarosan megszlet gyermeknek. Amikor Kunigunde asszony megllt eltte, mrgesen nzett fel kzimunkjbl, amirt mg a sajt szobjban sem lehetett nyugta. Mit hajt? Beszlnem kell veled. - Kunigunde odahzott egy szket, s lelt Marie mell. Kzben tekintete vgigfutott a szoba berendezsn, ami mindenben megfelelt a vrrl eddig kialaktott kpnek, miszerint igazn rm itt lni. Azonnal flresprte ezt a gondolatot, s igyekezett aggdst sznlelni. - Amint tudod, a palotagrf a frjemre ruhzta a veled kapcsolatos felelssget. Marie ingerlten ingatta a fejt. - Hogy rtsem ezt? - Az uram gymsga alatt llsz, dnti el, mi trtnjk veled. Kunigunde lltsa nevetst csalt ki Marie-bl. - Kegyed tved. A frjem halla utn a palotagrf a gymom. A Marie-bl sugrz megfontolt nyugalom elkesertette Kunigunde asszonyt, aki klbe szortott kzzel tgette a combjt. - E ktelezettsget truhzta az uramra, aki azt akarja, hogy egy ilyen szpasszony... - irigy shajts trt fel belle, s mlylevegt kellett venni, hogy folytathassa a mondandjt. - A frjemnek az a vlemnye, nem illend, hogy egy ilyen fiatal zvegyet befogadjunk a hzunkba. Marie megrndtotta a vllt. - Teht el kell hagynom a vrat. Rendben, ezt fogom tenni. Kunigunde aszszony szikrz szemekkel nzett r. - Figyelj rm, asszony! Az uram azt akarja, hogy frjhez menj az unokatestvremhez, Gtz von Perchtensteinhez s ksz! Kunigunde asszony nem felttlenl ilyen beszdet kvnt tartani, de Marie higgadtsga felingerelte. A fiatal zvegy gnyos pillantssal vgigmrte, s megrzta a fejt. - Kegyed bizonyra megrlt! Az j vrnagy felesge megragadta Marie vllt, s dhdten nekirontott. - Megtrm az ellenllsodat! Vagy engedelmeskedsz, vagy...Marie kiszabadtotta magt a szortsbl, s oldalra tolta a kezt. - Mit jelentsen az, hogy vagy"? Kunigunde asszony legszvesebben hvta volna a frjt, hogy addig verje Mariet, amg az a tenyerbl eszik s felesgl megy Gtzhz. Ha viszont ez a nszemly panaszt emel a palotagrfnl, rajtuk fog csattanni az ostor. Ezrt ms mdszerekkel kell ezt a szemtelen szajht kordban tartania. Kunigunde krbefordult, s mg

egyszer elgedetten megnzte a szoba berendezst. Ebben a pillanatban rjtt, hogyan fogjon terve megvalstshoz. - Mivel az uram az j vrnagy, megilleti az asszonyhz. Vagy taln azt hiszed, hogy egy hideg, huzatos lyukban fogok lakni, amg egy olyan mocskos szajha, mint te, a szobimban terpeszkedik? Marie-t gy rtk a szavak, mint az arcul csaps, s megfelel vlaszt akart adni r. m Kunigunde dhtl vrs arca azt sugallta, hogy semmire sem megy, ha veszekedsbe keveredik az asszonnyal, ezrt megvonta a vllt. - Ha ezt kvnja, kivitetem a holmimat, hogy elhelyezhesse btorait s a ldit. Kunigunde asszony zavartan meredt r. - Milyen btort s ldkat? Semmi ilyesmit nem hoztam magammal. - Akkor vennie kell nhnyat. A mostani berendezs ugyanis az enym, a sajt pnzembl fizettem ki, s nem ll szndkomban tadni Kegyednek. Mieltt Kunigunde asszony brmit mondhatott volna, Marie az ajthoz lpett, s behvta a szolgljt. Amikor Ischi bejtt, utastotta, hogy hvjon nhny szolgt, s rttesse ki az asszonylzat. - Ezt megtiltom! - kiltotta Kunigunde asszony torkaszakadtbl. Marie rideg arckifejezssel megfordult. - Kegyed nem tilthat meg neki semmit. Ischi az n szolglm, s a szolgk is tlem kaptk erre az vre a brket. Gyertyaszentel napjig azt teszik, amit n elrendelek, szvessget teszek, amikor megengedem, hogy mr most dolgozzanak Kegyednek. Kunigunde asszony azonban nem hagyta magt, hanem a hallba sietett, s megbicsakl hangon hvta Margt. - Melyik a legnyomorsgosabb szoba a vrban? - krdezte, amikor a kulcsrn riadtan beszaladt. - Gondoskodj rla, hogy ez az undort szajha odakerljn. Nem rdemel jobbat. Marga szeme felcsillant erre a megbzsra. Vgre megmutathatja egykori rnjnek, mit tart rla. Mosoly futott t az arcn, s buzg blintssal felelt Kunigunde asszony utastsra. Bzza csak rm, rnm. Megtallom a megfelel szobt ennek a ringynak.

Marie az apr toronyszoba ablaknl llt, amit Kunigunde asszony kijellt szmra, s kifel bmult az ablakon. A hideg, huzatos lakhely egyetlen elnye az volt, hogy beltta a tjat egszen a Fekete-erdig s a Vogzekig. Habr a kisvrost Rheinsobern-nek hvtk, nem kzvetlenl a Rajna partjn fekdt, hanem egy j flrnyi gyalogira tle. Ablakbl jl beltta a folyamot, ami a spadt tli napfnyben lustn hmplygit szak fel. Mg nem fedte h a tjat, de a szl cspte a brt, s dideregni kezdett. Gyors mozdulattal bezrta a nyitott ablakot, s egy rgi kabtot akasztott el, mivel az veget helyettest llatbr tbb helyen elszakadt, gy a hideg szl befjt a szobba. Alig flrs munka lett volna megjavtani az ablakot, de egyik szolga sem mert segteni neki, mert fltek Manfrd lovag bosszjtl. Pr hete, amikor a frfiak Marie ldit s btorait a padlstrbe s a lakhelyl szolgl toronyszobba vittk, gy tmadt az emberekre, mint egy hja, s azzal fenyegette ket, hogy mindenkit kmletlenl

az utcra lesz, aki szolglja Marie-t. Egyik-msik taln mgis segtett volna egykori rnjnek, de Marga pldt statult az egyik cselddel, aki titokban ennivalt vitt Marie-nak. A kulcsrn elszr kkre-zldre verte a lnyi a botjval, aztn egy vkony kpenyben kizavarta a hidegbe. Marie csak remlte, hogy az unokatestvre, Hedwig, vagy Hiltrud befogadta a lnykt. Csupn Ischire szmthatott, aki tavasszal elhagyja Sobernburgot, ezrt nem flt Margtl. A szolgllny dacolt az j urasgokkal, s mindent elkvetett, hogy Marie lett, amenynyire a szerencstlen krlmnyek engedtk, elviselhetv tegye. Kunigunde asszony kezdeti kudarcrt nylt gonoszsggal llt bosszt. Marie-t ebbe az apr szobba szmzte, amit csak tbb szk, meredek lpcsn lehetett elrni, s mindenre rtelte a kezt, amit Marie nem tudott biztonsgba helyezni. Manfrd lovag, idsebb fiai s Perchlenslein Michel ruhit hordtk. Gtz lovag lbn ugyan ltygtt a nadrg, s vzna felsteste ktszer belefrt Michel zekjbe, mgis nevetsges bszkesggel viselte a meleg, drga holmikat. A Marie ltal drga pnzen vett tartalkok s finomsgok mind az j vrnagyra szlltak, ugyanez lett a sorsa a borospincnek is, aminek hordiban Marie szljbl szrmaz borok voltak. Mg Kunigunde asszony s csaldja Marie sonkjt, kolbszt s bort puszttotta, a fiatal zvegynek meg kellett elgedni a legegyszerbb telekkel, amiket Ischi hozott fel a cseldkonyhbl, mivel Marie elrehaladott vrandssga miatt nehezen tudott lemenni a sok lpcsn. Marie tudta, hogy egyetlen sztl megvltozna a helyzete, de azt nem volt hajland kimondani. lnken el tudta kpzelni, mi trtnne az uradalmakkal s tbbi tulajdonval, ha Gtz lovag rtenn a kezt. Mg ha Perchtensten a vilg legszeretetremltbb s legkedvesebb embere is lenne, akkor sem menne frjhez ilyen rviddel azutn, hogy megkapta frje hallhrt, hisz nem is rezte magt zvegynek. Bizonyra a testben fejld gyermek ajndkozta meg azzal a kpzettel, hogy Michel mg vele van, s szinte lehetetlenn tette, hogy elhiggye a hallhrt. Egy ideig gytrte a bizonyossg, hogy Michel nlkl elveszett, hiba vrja, hogy visszatr, s kimenti szorult helyzetbl. Aztn megrzta magt, akr egy vizes kutya. Sohasem trdtt bele harc nlkl a sorsba, ahogy sok asszony tette, s ezttal sem fogja feladni. Az eltakart ablak miatt stt volt a szobban, mr ppen hvni akarta Ischit, hogy hozzon a konyhbl egy fidibuszt s gyjtsa meg a mcsest. Ebben a pillanatban azonban nehz lpteket hallott a lpcs fell. Nem gy hangzott, mint Ischi, ezrt a tre utn nylt, amit elksztett, hogy szksg esetn bizonyos betolakodkkal szemben megvdhesse magt. Azonnal le is tette a fegyvert, mert a megjelen rnyk elrulta, hogy Hiltrud jtt. - Te j isten, olyan stt van nlad, mint jflkor a templomban! - kiltott fel a bartnje kszns helyett. Marie az elfggnyztt ablakra mutatott. - Az llatbr tnkrement, knytelen voltam a kabtomat odatenni, hogy ne jjjn be a hideg. - Mgis huzat van - felelte Hiltrud aggdva. Gyorsan az ablakhoz lpett, s flrehzta a kabtot. - gy mr rendesen ltlak. Azrt jttem, hogy Michel halla miatt vigasztaljalak, s hogy ne lgy egyedl, de ahogy elnzem, egsz ms segtsgre van szksged. Marie jobb kezvel mrgesen a levegbe csapott. - Nem vagyok annyira tehetetlen, mint gondolod. Csak egy futrra van szksgem, aki nem fl elmenni a palotagrfhoz, mert azt hiszem, nem tetszene Lajos grfnak, ahogy az j vrnagy bnik velem. Hiltrudnak ms vlemnye volt a nagyurakat illeten, de nem akarta bartnjt mg jobban elkeserteni. Thomas elmegy a palotagrfhoz, s elviszi a panaszodat. Ez nagyon kedves lenne tletek. Vrj! Gyorsan rok egy levelet, mert Lajos

grfnak meg kell tudnia, hogy az j vrnagy szgyentelenl kirabolt. Marie a keskeny gy mellett ll ladikban paprt, tintt s t keresett, majd grcss ujjakkal rt nhny sort. Kzben mindig fjni kellett a kezt, hogy kicsit felmelegtse. - Mg kell az alrs s a pecst, aztn ksz vagyok. sszehajtotta a paprt, elvette a pecstviaszt, s egy pillanatig bizonytalanul a kezben tartotta. Azutn nehzkesen felllt, az ajthoz ment s kinyitotta. - Ischi, hozz egy fidibuszt, meg akarom gyjtani a lmpt. A szavai tbbszrsen visszhangoztak a toronyban s a raktrban. Hamarosan megjelent a fiatal cseld, kezben a fidibusszal, ami olyan rvid volt, hogy szinte replnie kellett a meredek lpcsn, hogy el ne aludjon id eltt. Mg pp idben tartotta az ujjait mr majdnem nyaldos lngot a mcseshez. A kanc ugyan meggyulladt, de a lng annyira imbolygott a huzatban, hogy Hiltrud visszaakasztotta a kabtot az ablak el. A mcses tze megllapodott, s Marie vgre cspgtethetett nmi pecstviaszt a paprra. Belenyomta pecstgyrjt, s tadta a levelet bartnjnek. - Rejtsd el, ha kimsz a vrbl, nehogy Kunigunde asszony meglssa. Hiltrud klbe szortotta a kezt. - Prbljon csak a kzelembe jnni! Marie hlsan blintott, hirtelen megllt s elgondolkodott. - Ki tudsz csempszni mg nhny dolgot? Szeretnm biztonsgban tudni a tulajdoni okirataimat s legrtkesebb kszereimet. - Ide velk - mondta Hiltrud eltklten. Marie kihzott az gy all egy dobozkt, majd kivett belle egy brersznyt s egy szalagot. - Ki tudod mindezt szrevtlenl vinni a vrbl? - krdezte bizonytalanul. - Oda rejtem, ahov egyetlen frfi sem mer nylni, mert idejekorn kap tlem egy kiads nyaklevest - Hiltrud kacsintott, felemelte a szoknyjt, s a combjaira mutatott. - Marie, mr elfelejtetted vndorveink leckjt? Nem emlkszel, hov rejthetjk legjobban az ilyen holmikat? Annak idejn gy vitted el a wrttembergi hercegnek a keilburgi grf elleni bizonytkot - kuncogott az eltr emlken, aztn eszbe jutott, hogy Marie csak nemrg zvegylt meg, s szgyenkezve elhallgatott. - Eljvk tlen gyakran, hozok neked kolbszt vagy sonkt. A kstl nem laksz jl, a gyermekedrl nem is beszlve. A tlkra mutatott, amit Ischi az aprfval egytt hozott fel s az ingatag zsmolyra tette, amivel Marie knytelen volt az asztalt ptolni. - J, hozzl. - Marie hirtelen nagyon megkvnta Hiltrud kitn fstlt kolbszt, legszvesebben felpattant volna, s elment volna vele a kecsketanyra. De Kunigunde nemegyszer megfenyegette, hogy megbnja, ha engedly nlkl elmeri hagyni Sobernburgot. Ha most sszetzsbe kerlnek, knnyen elfordulhat, hogy Kunigunde megtallja Hiltrudnl az okiratokat s az kszereket. Erre a gondolatra knnyek szktek a szembe. tkozta a palotagrfot, aki az j vrnagy gymsga al helyezte, ezrt sem Hiltrudnl, sem Hedwignl nem kereshetett menedket anlkl, hogy ne sodorn bajba ket. - Gyere, lj le, Hiltrud, s beszljnk a szebb idkrl - mondta, s kiss arrbb ment, hogy helyet csinljon a bartnjnek. Hiltrud rkon keresztl vigasztalta Marie-t, amennyire telt tle. Csak amikor az j vrnagy a csaldjval lelt a vacsoraasztalhoz, s mr nem fenyegette az a veszly, hogy kifaggatjk s ellenrzik, hagyta ott Marie-t. Mikzben a flhomlyban lement a meredek lpcsn, tkot szrt az itt pffeszked csrhre. Legszvesebben berontott volna a haliba, hogy alaposan beolvasson ennek a Kunigunde srknynak s csenevsz frjnek. A feladat azonban, amivel

Marie megbzta, fontosabb volt a szemlyes haragjnl, gy azon igyekezett, hogy minl elbb maga mgtt hagyja a vr kapujt. Kint megrzta magt, megknynyebblten felllegzett, s megigaztotta a szalagot, ami nyomta a combjt. Aztn siets lptekkel eltnt az jszakban. Nem felt sem a rablktl, sem a vadllatoktl, mert a botnak, amire tmaszkodott, les hegye volt, s veszlyes fegyverr vlhatott. Ezenkvl biztos volt benne, hogy Thomas el jn.

8
A h ezen a tlen sokig vratott magra, de most annyi esett, mint mg emberemlkezet ta soha. A teljesen lesovnyodott l mr alig brta hzni a kocsit, habr Reimo s Vlko a sajt testvel vgott utat a majdnem cspig r hban. Az els napokban Michel, Zdenka s Karel mg a kocsin lhetett, most azonban kedvetlenl gzoltak mgtte a hban. Ha a kocsi elakadt, a frfiak nekifeszltek a kerekeknek. Zdenka tkutatta a holmijukat, s mindent eldobott, amit nlklzhetnek gondolt, hogy megknnytse a szerencstlen jszg dolgt. Michel ltalban tehetetlenl nzte a dolgokat, mert nehezen haladt a mankval elre, s a hideg a csontjig hatolt. A sebeslt lba, ami mr majdnem teljesen meggygyult, alig akarta megtartani, mert a jeges idjrstl s a megterhelstl a seb ismt levedzett. Amikor Zdenka meghallotta nem is olyan tvolbl egy farkas falka vltst, elre kzdtte magt a hban, s belekapaszkodott a frjbe. - Itt kell hagynunk a kocsit, Reimo, klnben nem jutunk el lve Falkenhainba. A farkasok mr hromszor megtmadtk a csoportot, de a hrom frfinak minden alkalommal sikerlt elzni az llatokat. Hrom farkas prm lgott jegesre fagyva a kocsin, s egymshoz csapdtak a szlben. Kt farkast Michel intzett el, a harmadikat Reimo, de mindketten tudtk, hogy a kvetkez farkas-tmads az utols lehet. Reimo hevesen megrzta a fejt. - Ha itt hagyjuk a kocsit, kolduss vlunk. Az sszes vagyonunk rajta van. De is tudta, hogy hacsak Falkenhain nem a kvetkez kanyar mgtt rejtzik, akkor nincs ms vlasztsuk. Michel a Zdenka ltal kitaposott svnyen haladva csatlakozott hrmjukhoz. - Gondoljtok, hogy j ton haladunk? Mg Reimo bizonytalanul trta szt a karjt, Vlko igenlen vlaszolt a krdsre. Br nagyon hinyzott neki a felesge s gyermekei, be kellett ltnia, hogy jobb a csaldjnak, ha eltntnek tartjk, mint ha ksri nlkl tr haza. Zdenka unszolsra teht csatlakozott Reimhoz. volt az egyetlen kzlk, aki bksebb idkben mr jrt Falkenhainban, gy a jelenlte nagyon is jl jtt. A frfi balra mutatott. - A felhk ugyan alacsonyan vannak, mgis biztos vagyok benne, hogy az a hegyvonulat a Lom szaki nylvnya, amelyen Falkenhain fekszik. Mg az jszaka bellta eltt el kellene rnnk a vrat. Reimo ktelkedve nzett a szrkesgbe, amiben csak halvny krvonalakat ltott. - Remljk, hogy igazad van, klnben mi lesznk a farkasok nnepi lakomja. Michel hunyortva kmlelt a tvolba. A hfvs albbhagyott, gy vlte, hogy a tvolban egy vr krvonalait ltja, s tbbiek tekintett is arra terelte. Vlkobl megknnyebblten trt ki az ujjongs. Br magabiztosnak mutatkozott, nyilvn-

valan mgsem lehetett annyira biztos a dolgban. A felfedezs ert nttt mindnyjukba, a megknnyebbls, hogy kzel a cl, gy tnt, a lra is tragadt, mert sokkal jobban hzott, gy kt rval ksbb kimerltn, de boldogan lltak a vr kapuja eltt. A megmeneklskbe vetett remnyk azonban elprolgott, amikor a hvsukra dhs s elutast vlasz rkezett. - Takarodjatok, csrhe! Neknk is alig van ennivalnk tlre, nemhogy a hozztok hasonlknak. - Sznjatok meg bennnket! Szegny menekltek vagyunk, akik mindenket elvesztettk - knyrgtt Zdenka a toronyszoba irnyba fordulva, aminek lrsei mgtt a kapurk rnyka inkbb sejthet, mint lthat volt. - Ha nem segtetek, megfagyunk - kiltotta fel Vlko. A fent ll rket nem lehetett meghatni. - Inkbb ti fagyjatok meg, mint hogy miattatok hezznk. Michel eddig hallgatott, de most odasntiklt a mankjval, s erlyesen kopogott a kapun. - Nyisd ki, vagy mresre tantlak! - kiltotta, br nem tudta, honnan jttek a szjra ezek a parancsol szavak. Ksri zavartan bmultak r, mg az rnek is elllt a szava egy pillanatra. Csak amikor felfogta, hogy a vdelmez fal s a zrt kapu elvlasztja az idegenektl, nevetett fel gnyosan. - Azt csak szeretnd, senkihzi. Szerintem elbb inkbb nhny farkast kell megleckztetned. Szavai adtak egy tletet Reimnak. A kocsihoz futott, megragadta a megfagyott farkasbrket, s olyan magasra tartotta, hogy az r lthassa. - Azt mr megtette a bartom. Hres katona, nemcsak a farkasokat intzte el, hanem sebeslten, a mankjval a huszitkat is, akik meg akartak lni bennnket. - Nmet - fzte hozz Zdenka. A kapur elbizonytalanodott. - Taln Zsigmond kirly katonja vagy? Michel ktelkedve emelte fel a kezt. - Nem tudom, mert fejbe vertek, s elvesztettem az emlkezetemet. Ki hallott mr ilyet - gnyoldott a kapur, de a heves vitba egy parancsolshoz szokott hang vegylt. - Kik vagytok, s honnan jttk? Reimo nkntelenl meghajolt, s vlaszolt. - Reimo vagyok, nmet, k a felesgem, Zdenka, a fiam, Karel s Zdenka unokatestvre, Vlko. Kyselkbl jvnk, s a huszitk ell kellett elmeneklnnk. - Mirt csak most, hisz ott vek ta a huszitk parancsolnak. Csak nem gondolod, hogy hisznk neked! A kapur hangja cspsen csengett, de a msik rendre utastotta. - Hallgass, Huschke! Hadd beszljenek! - Ksznm, j uram - llegzett fel Zdenka megknnyebblten, aztn elmagyarzta, hogy , a frje s a fia mr vekkel ezeltt elmeneklt a falujukbl, s egy barlangban rejtzkdtek. - Az ellensg felfedezte a rejtekhelynket, s ha Frantischek nem ment meg bennnket, mind halottak lennnk. A kapur mg mindig nem hagyta annyiban. - A Frantischek furcsa nv egy nmet katonnak. - Ez nem az igazi neve, azt ugyanis elfelejtette. Franznak hvjuk, mert Assisi Szent Ferenc neve napjn talltam r. Mialatt Reimo a tnyeket eladta, ismt kitrt a hvihar, s Karel, aki ugyangy tfagyott, mint a felnttek, halkan nyszrgni kezdett. A toronybl halk, de szenvedlyes beszlgets szrdtt ki. A kis csoport csak remlhette, hogy nem a bizalmatlan kapur akarata rvnyesl, hanem a msik, akinek a hangjban sznalom s kvncsisg egyarnt hallatszott. A nagy retesz, vagy zrgerenda eltolsnak zaja hamarosan feloldotta a mg Michelt is elfog flelem feszltsgt. A kapuszrnyak kinyltak, eltolva az elttk fel-

gylt havat. A kapuban t frfi fogadta ket, akik a vad szlben a bizonytalanul tncol fklya fnynl a flhomlyban alig lthattak valamit. Durva, de meleg ruht s csupasz kardot viseltek. Abban a pillanatban, amikor a kocsi tgrdlt a kapun, egy hatodik frfi jtt lefel a toronyba vezet lpcsn, s kvncsian mregette a jvevnyeket. gyesen megvarrt, paszomnnyal dsztett, farkas-szrbl kszlt kabtot viselt. Lbt trdig r, brnybrrel blelt fzs csizma vdte, fejn rkaprmes sapka dszelgett. - Vclav Sokolny vagyok, a vr ura. Legyetek dvzlve. Jl beszlt nmetl, de a kiejtse elrulta, hogy nem ez az anyanyelve. - Ksznjk, Nagyuram. Zdenka odasietett hozz, trdre ereszkedett, s megfogta a kezt, hogy megcskolja. De mivel vastag, blelt kesztyt viselt, az asszony megelgedett azzal, hogy megrinti a homlokval. A frfi szrevette zavart, s vidman elmosolyodott, aztn felsegtette az aszszonyt. - Kerljetek beljebb a melegbe, hisz teljesen tfagytatok. Vanda csinl nektek forralt bort, az majd kizi a hideget a csontjaitokbl. Hynek gondoskodik a lovatokrl. A frfi, akinek az utastst sznta, meghajolt a vrr eltt, s azt mondta, hogy Ovsem pn! Michel idkzben elg sok cseh szt megtanult Zdenktl ahhoz, hogy megrtse, Igenis, uram!" rlt, hogy a csps hidegbl bemehettek, habr kt rteg ruht viselt, radsul a fraszt menetelstl a homlokn s a htn vertk gyngyztt. De ahol most lltak, a szl thatolt minden ruhadarabjukon. Mg ksri lehajtott fejjel kvettk Sokolnyt nem nzve sem jobbra, sem balra, Michel vizsgldva krlnzett. A vr idelis helyen plt, mert a hegyfok meredek lejtje hrom oldalrl vdte. A falak, amelyek csaknem meghajls nlkl emelkedtek ki a hegyoldal perembl, mindazonltal feleolyan magasak s kevsb ersek voltak, mint a homlokzaton, amit elsknt rne egy tmads. A bejratot hatalmas, de nem tlmretezett kaputorony vdte. A vrnak ovlis keresztmetszete volt, s inkbb nevezte volna kicsinek Michel, br nem emlkezett arra, hogy valaha ltott mr ms erssget. A palott leszmtva a tbbi plet inkbb viskra hasonltott, amelyek rmlt gyerekekknt tmaszkodtak a nagy, durvn megmunklt kvekbl felhzott oldalfalakhoz. Sokolny grf a keskeny, m a kitart hfvs ellenre is tiszta vrudvaron t egy mellkpletbe vezette vendgeit, ami kzvetlenl a fplet mellett llt, itt rendeztk be a konyht. A szakcsn ppen akkor tlttte a forralt bort a kupkba. - Tessk, igyatok - knlta az rkezket. A csoportot ksr kt katona is magra vette a felszltst, s gyorsan az ital utn nylt. Sokolny ajkn mosoly futott vgig, de nem szlt semmit, hanem maga is elvett egy kupt. A szakcsn pukedlizett, aztn hozott mg nhny res kupt, megtlttte a gzlg itallal, aminek illata belengte az egsz konyht, s a kezbe nyomta a diderg jvevnyeknek. Mikzben i frfiak vatosan kortyolgattk a forr, ers innivalt, vigyzva, hogy ne gessk meg a szjukat, Zdenka beszdbe elegyedett a szakcsnvel. Mindketten csehl beszltek, mert jobban ment nekik, mint a nmet, amit a vros laki hasznltak, s a trsalgs hevbl tlve rengeteg mondandjuk volt. Sokolny grf megvrta, mg vratlan vendgei kiss kipihenik magukat, azutn az ajtra mutatott. - Kvessetek a hallba. Hamarosan vacsoraid van. Ne zavarjuk Wandt s a szolglkat. Zdenka a kellemes illatot raszt fazekakra mutatott.

- Ha szabad, szvesen segtenk. - Ma pihend ki magad, de holnaptl, ha Wanda egyetrt, a szoksos brrt hasznoss teheted magad a konyhban. Sokolny gy terelgette a csoportot az ajt fel, mint egy parasztasszony a hzba betolakod tykokat. Amikor ltta, hogy a faragott gerendkkal fedett nagy hall, a falakat dszt fegyverek s trfek, valamint a hossz asztalok s a hatalmas szkek mennyire lenygztk vendgeit, elgedetten blintva hagyta, hogy Reimo, Zdenka, Karel s Vlko krlnzzenek. Mind a ngyen gy gondoltk, hogy falujuk ngy legnagyobb hza elfrne itt. Michel alig szreveheten csvlta a fejt a meglepett felkiltsok miatt, mert szmra a terem nem tnt klnsen nagynak, s a berendezst szokatlanul rgimdinak tartotta. A padlt sznyeg helyett vgott fenygally bortotta, s krlbell egy tucat kutya marakodott az asztal alatt egy csonton. - Na mi van, ris? - mondta Michel, amikor egy medvemret kutya odament hozz, s srga szemvel rnzett. A kutyacsendesen mordult egyet, m Michel btran megfogta a nyakt. - Ha bartok akarunk maradni, lgy egy kicsit udvariasabb velem! Az eb rncolta a homlokt, mintha meg kellene gondolnia, mit tegyen, alaposan krlszaglszta Michelt, aztn a fejt a combjra hajtotta. A sebeslt lbnak megrintse fjdalmat okozott, de Michel nem szlt, megcirgatta a hatalmas llatot, s rlt, hogy megtallta els bartjt Sokolny vrban.

9
Marie a mcses imbolyg fnyben a havat bmulta, amit a lyukas ablakon t az el akasztott kabt ellenre befjt a szl, s kis kupacot alkotott a szobban. A helyisgben olyan hideg volt, hogy a pelyhek nem olvadtak meg, s Marie gy rezte, hogy megfagy, br hrom ruht vett magra s egy takart tertett a vllra. Mivel a szobban nem volt kandall, s nem adtak neki izz fasznnel tlttt gymelegtt, az gya tnedvesedett, s lecsapd llegzete vkony jgrteget kpezett. Kzeledett a szls napja, s az asszony fjdalmasan bredt tudatra, hogy gyermeke e krlmnyek kztt az els napot sem fogja tllni. Ezekben a komor pillanatokban megfordult a fejben, hogy feladja, s alveti magt annak a sorsnak, amit Kunigunde asszony sznt neki. Vgl is Michel gyermekrl volt sz, akinek nem teheti kockra az lett egyszeren dacbl. De valahnyszor arra gondolt, hogy odamegy az j vrrnhz, s behdol neki, felbredt a bszkesge s fggetlensg irnti vgya. El tudta kpzelni, hogy milyen nyomorult lete lenne ennek a nnek az uralma alatt, a papucs frje mellett, aki Kunigunde akaratbl venn felesgl, s mivel teljesen unokanvre befolysa alatt ll, a kisujjt sem mozdtan a felesge vdelmben. De ennl is fontosabb volt, hogy bemocskoln Michel emlkt, ha hozzmenne ehhez a gyenge, akarattalan bbhoz, Gtz von Perchtensteinhez. Marie tkulcsolta testt, amelyben gyermeke nyugtalanul mozgoldott, szszeszortotta a fogt, s csendben eltkozta a kszleteit felzabl Kunigundt s pereputtyt, mg mr huszonngy rja nem evett. Az utbbi napokban annyira elnehezlt, s olyan rosszul rezte magt, hogy kptelen volt lemenni a meredek lpcs letaposott fokain. Mindig Ischi hozta fel az telt, de elz nap elment jvendbeli frje hzba, s valsznleg ott rekedt az egsz jjel tombol hvihar miatt.

Marie elmerevedett kezvel drzslte magt, s kzelebb hzdott az gy szlhez, hogy ne legyen kitve kzvetlenl a huzatnak, amikor a torony alatti padlsrl zajt hallott. gy vlte, bizonyra megint Kunigunde asszony klykei garzdlkodnak, akik mr ktszer feltrtk s kifosztottk a ldit, de mr nem volt ereje, hogy lemenjen s elkergesse ket. Egyszeriben lpteket hallott a szobjba vezet lpcsn, erre izgatottan fellt. Pr pillanattal ksbb Ischi dugta be a fejt az ajtn. A fiatal cseld alaktalan kabtot viselt, a fejt fed vastag gyapjkendbl pedig csak a szeme, az orra s a szja ltszott ki. A kezben azonban nem bgrt vagy tlkt tartott, hanem Marie legvastagabb szrmekabtjt s a tli csizmjt. Mialatt letette az gyra a holmikat, btortan mosolygott rnjre. Halkan megszlalt. - A vihar ma nagyon tombol, rnm, elgg ahhoz, hogy Kunigunde asszonyt a pereputtyval egytt a meleg asszonyhzban tartsa, s a kapurk inkbb a parzzsal trdnek, mint a kapuval. Most elvihetem vgre rnmet a kecsketanyra, ahogy a bartnje pr nappal ezeltt meghagyta nekem. Az t bizonyra nehz lesz, de eddig nem talltam mdot arra, hogy kicsempsszem rnmet a vrbl. Marie csak a kecsketanya szt hallotta, s arra gondolt, milyen isteni meleg lehet Hiltrud hzban. Ott van elg ennival, s megkapja a segtsget, amire a gyermeke vilgra hozshoz szksge van. Ez a gondolat felbresztette az leterejt, s megknnyebblten blintott a cseldlnynak. - Igazi kincs vagy, Ischi. Mr majdnem elvesztettem a remnyemet, de hla neked, megtrflhatom Kunigunde asszonysgot. Felllt, belebjt a csizmba, s magra vette a flkr alak kpenyt. Mivel akkor kszlt, amikor mg nem volt ldott llapotban, az anyag feszlt a hasn, s rsnyire nyitva maradt. Ischi bizalmatlanul nzegette rnje feszes ltzett, ami nem igazn ltszott megfelelnek a hossz tra, s gyorsan felhozott mg nhny holmit. Levette rla a kpenyt, aztn sorban radta a legmelegebb ruhkat, amiket tallt. Ismt felsegtette a kabtjt, s betekerte egy vastag vllkendvel, amit szrmvel blelt kapucni tartott a helyn. Vgl tmogatta rnjt, aki gy elnehezlt teste ellenre le tudott menni a meredek lpcsn. Br Marie a lehet leggyorsabban el akarta hagyni a bartsgtalan vrat, mgis megllt a torony melletti raktrnl, kinyitott egy-kt ldt, s maghoz vett nhny holmit, amihez klnsen ragaszkodott, kisebb kszereket, amiket az vek sorn Micheltl kapott, s nem tudott Hiltrud gondjaira bzni, a frje pr aprsgt, amikre Kunigunde moh pereputtya mg nem tette r a kezt. Ezeket a dolgokat nem akarta htrahagyni, mert biztos volt benne, hogy sosem ltn viszont ket. A vrban uralkod hidegnek elnye is volt, spedig hogy a cseldsg a meleg konyhban maradt, Kunigunde asszony kedvelt szolgli az asszonyhzban idztek. Marie s Ischi gy szrevtlenl elrtk a vrudvart, majd a kapuhoz a csaknem trdig r hban gzoltak t. A kapuszrnyakat ugyan bezrtk, de a gyalogosoknak fenntartott kiskapu rizetlenl, nyitva llt. Marie visszanzett a falakra, amelyek tizenegy esztendn t otthont nyjtottak neki, s ahov soha tbb nem akart visszatrni. Megrzkdott, hogy lesprje magrl az utbbi hnapok emlkt, hogy azok ne ksrtsk rossz szellemknt, aztn heves mozdulattal htat fordtott a vrnak. - Hiltrudnak vagy Thomasnak itt kellene vrnia minket a kapuban, de ebben az tletidben nem tudtam elmenni hozzjuk, s rtesteni ket. Egyedl kell boldogulnunk - ordtotta Ischi rnje flbe, hogy a svlt vihart tlkiablja. Marie rnzett a fiatal lnyra, s aggdva hajtotta le a fejt. Ischi ruhja arra j volt, hogy itt a vrosban megltogassa a szomszdokat, vagy elmenjen a templomba, de arra nem volt alkalmas, hogy rkon t gyalogoljanak a nylt terle-

ten. A kecsketanyhoz vezet ton megfagyna, s neki egyedl kellene tovbbmenni. A szolgl egy kt hz kztti falmlyedsbl kivett egy ers botot s egy vastagon kiprnzott kosarat, amit a vrba jvet rejtett el. A kosr egy fedett, mg meleg tlat rejtett, amiben rpbl, rpbl s csirkehsbl kszlt tpll egytltel volt. Marie szinte kitpte Ischi kezbl a kanalat, amit a kzeli sznbl halszott el, aztn habzsolni kezdte az telt, s kt falat kztt megksznte a lnynak az ennivalt. Amikor az edny kirlt, mg egyszer felnzett a hfvsban alig lthat vrra, s megrzta az klt. - Ez a Kunigunde hallra akart heztetni. Vigye el az rdg a csrhjvel egytt! Mg Ischi visszatette a tlat a kosrba, s egy szjjal a vllra vette, Marie megragadta a botot, s minden idegszlval az elttk ll veszlyes tra figyelt. Mg itt a vrosban is rezni lehetett a vihar erejt, ami vgigsprt a hzak felett. A h minden repedsbe behatolt, s mint a frissen nyrt birkabr rterlt a hzak homlokzatra, gyhogy az utck gig r szakadkra hasonltottak. A nappal mg nem akarta tadni helyt az jszaknak, de az ablaktblkat mr bezrtk. Csak itt-ott szrdtt ki egy halvny fnysugr, bizonytva, hogy van let a fehr pelyhekkel bortott hzakban. Az idjrs az embereket a kandall s a kemence mell zte, amelyek slt alma kellemes illatt rasztottk, s a fszeres bort annyira felforrstottk, hogy amint megittk, jtkonyan kizte a hideget a csontokbl. Marie s Ischi egy teremtett llekkel sem tallkozott a kapuig, ahol az rk felfigyeltek rjuk. Vrosi poroszlk voltak, akik nem kzvetlenl az j vrnagy parancsnoksga alatt lltak, hanem Rheinsobern vrosi tancsnak tartoztak elszmolssal. Amikor felismertk a kt nt, sokatmondan egymsra nztek, aztn htat fordtottak nekik, s visszatrtek a fasznnel teli ednyhez, ami adott nmi meleget. Ischi elmerevedett ujjakkal eltolta a kapu reteszt, hogy Marie kimehessen a szabadba. Amikor a falak krl svt szl megcsapta az arct, s megltta a hkupacokat, visszatartotta rnjt. - Maradjon itt. Ebben az idben megfagy, mieltt a kecsketanyra r, rnm. Jjjn, elviszem a jvendbeli anysomhoz. rmmel befogadjk rnmet. Marie hevesen ingatta a fejt, s levette Ischi kezt a kabtjrl. - Az lehet, de Kunigunde asszony ott fog elszr kerestetni. Nem felttelezi, hogy ilyen idben s az n llapotomban elgyalogolok a bartnmhz. Amg eszbe jut, hogy a kecsketanyra kldjn valakit, taln mr a kezemben lesz a palotagrf menlevele. Ischi srva emelte kezt az arca el. - Flek, hogy ebben az tletidben rnm meghal tkzben. Marie mosolyogva megsimogatta az arct. - Hidd el, Ischi, sokkal rosszabb idben is vndoroltam mr az utakon. - De nem egy gyermekkel a hasban, aki pr nap mlva vilgra jn. Ischi egy pillanatra azon tprengett, hogy ne hvja-e mgis a kapurket, akik visszatarthatnk rnjt, de mieltt dnthetett volna, Marie kiszabadtotta magt a kezei kzl, s a hban gzolva elindult. - Isten s a Szzanya vja! - kiltotta utna Ischi, bezrta a kaput, aztn lg vllakkal s lehajtott fejjel, szemrehnyst tve magnak visszament jegyese hzba. Az egyik r ltta, hogy elfelejtette a reteszt betolni, morogva felllt, hogy maga intzze el. - Fehrnp! - szitkozdott, s kzben arra gondolt, mennyivel szvesebben lenne otthon a sajt felesgvel, osztan meg vele a meleg gyat ahelyett, hogy itt

l a szk rszobban, habr egy ilyen napon nem vrhat utaz rkezse. Marie egyltaln nem rezte olyan btornak magt, mint ahogy Ischinek mutatta. Hiltrud tanyja szp idben is egy ra jrsnyira volt, ebben a hviharban minden lps kln harcot jelent, amiben knnyen alul maradhat. Tekintetvel a behavazott Rajnai-sksgot psztzta, ami elmosdottan terlt el eltte, s egy halotti lepelre emlkeztette. klbe szortotta a kezt. - Nem az n szemfedm lesz! - kiltotta bele a szlbe, hogy btorsgot ntsn magba. Ha viharral szemben kellett volna haladnia, pr lps utn elesett volna, de szerencsre htulrl, ferdn rte a szl, gy kihasznlhatta az elemek erejt arra, hogy elresodorjk. A legnehezebb az volt, hogy az ton maradjon, s ne tvessze el az elgazsokat, mert a hkupacok alatt egszen misknt nztek ki a fk s a bokrok, mint a melegebb vszakokban, radsul a vrosfalak, amelyek tmpontot adhattak volna neki, nhny perc mltn eltntek a sr hfvsban. Marie-nak tbbszr meg kellett llnia s tjkozdni, m mgsem volt biztos abban, hogy a helyes utat vlasztotta. Amikor a vihar egy pillanatra albbhagyott, a tvolban farkasvltst hallott, amire sokkal kzelebbrl felelt egy msik llat hes hangon. Marie megborzongott. A farkasok valjban csak ritkn kborolnak errefel, de kemny teleken lemerszkednek a skvidkre. Megmarkolta a botot, mintha az lettelen ftl remlne vdelmet, s olyan gyorsan lpkedett, ahogy csak brt. A szokatlan erfeszts s magzatnak terhe miatt hamarosan vertkben szott. Az arcra foly izzadsgcseppek megfagytak a hidegben, gyhogy a jggyngyket le kellett trlnie, ugyanakkor a hta szrnyen elkezdett viszketni. Majdnem tizenht v telt el azta, hogy Konstanzban megkorbcsoltk s a poroszlk flholtan vonszoltk az ton, most mgis gy tnt neki, mintha csupn tegnap trtnt volna. Marie hamarosan annyira izzadt, mint egy agyonhajszolt kanca. Knyrgtt Istennek s Szent Mria Magdolnnak, hogy segtsk meg. Mg mindig szvesebben imdkozott a szajhk vdszentjhez, mint Szz Mrihoz, mert az egykori galileai szajhban szenved trsat ltott. A Mria Magdolna krli gondolataiba mlyedve kis hjn elment a kecsketanya mellett, de a mekegs s az istll krvonala, ami a hfvsban nem messze tle kirajzoldott, megmutattk neki a cljhoz vezet utat. Elbotorklt a hzig, s az utols erejt sszeszedve kopogott az ajtn. Nhny pillanatig nem trtnt semmi, de aztn Hiltrud ajtt nyitott, s gy bmult r, mintha ksrtetet ltna, a kvetkez percben azonban kinyjtotta a kezt, hogy megtarthassa bartnjt. - Istenem, Marie! Megrltl, hogy ebben az idben tra keltl? Ha zentl volna, azonnal rted megyek. - Trflsz? - nygte ki Marie vacog fogai kztt. - Ide kellett volna kldenem Ischit? Eltvedt volna, s megfagy az ton. - Neked is sikerlt idetallni. - Hiltrud hangja mg mindig feddn csengett, de titokban igazat kellett adnia bartnjnek. Csak egy olyan ers akarat asszony volt kpes megtenni ebben az tletidben az utat, mint Marie. - Gyere, odaksrlek a tzhz, s csinlok neked fszeres forralt bort. Hiltrud bezrta a hz ajtajt, a konyhba vezette Marie-t, s segtett neki lelni a tzhely melletti padra. Ezutn megtlttt egy cserpkorst borral, hozzadott nhny gygynvnyt s fszert, majd a hegyvel a tzbe r piszkavas nyelt betekerte egy rongyba. Amikor a vas vrsen izz vgt a folyadkba tartotta, sistergett, s a gz a mennyezetig szllt fel. Hiltrud lassan elszmolt tzig, kiemelte a piszkavasat, s beleszagolt a gzlgkancsba, vgl megtlttt kt poharat az ers illat itallal. - A nagy ijedsgre nekem is jl jn egy korty - mondta, s siralmas ksrletet tett arra, hogy nevessen. Az egyik poharat odaadta Marie-nak, a msikbl ivott, kzben szlt legidsebb lnynak, hogy tegyen az asztalra valami ennivalt.

Mariele a legszvesebben bent maradt volna a konyhban, hogy megtudja, mirt jtt el hozzjuk a keresztanyja ebben a rettenetes idben, de sz nlkl engedelmeskedett. Kiszaladt az lskamrba, megpakolt egy fatlat mindenfle finomsggal, sonkval, sajttal, fstlt vres s mjas hurkval, aztn flnk mosollyal letette az asztalra keresztanyja el. Amikor Hiltrud levgott a frissen illatoz kenyrbl egy vastag szeletet, Marie szjban sszefutott a nyl. Mohn nekiltott, s csak akkor fejezte be az evst, amikor a tl mr majdnem kirlt. Hiltrud hitetlenkedve csvlta a fejt. - J sokig heztettek. Hla istennek most mr itt vagy nlunk. Majd n rendesen megetetlek, hogy legyen erd vilgra hozni a gyermekedet. De most gyban a helyed. Gyere velem! Amg Thomas tvol van, aludj mellettem. Marie meglepetten emelte fel a fejt. - Thomas tvol van? Hov ment? - Trflsz? - Hiltrud knnyedn megfricskzta bartnjt. - A palotagrfhoz utazott, hogy tadja a leveledet. Remlem, ott maradhat, amg az idjrs jobbra fordul, mert ez a vad vihar meglhet egy felntt frfit is. - Sajnlom, hogy ennyi bajt okozok nektek - felelte Marie lehangoltan. Hiltrudnl rossz helyen kopogtatott e szavakkal. - Kedves bartnm, ha azok utn, amennyi jt tettetek velnk, te s Michel, nem segtennk neked, akkor nem rdemeljk meg, hogy e vilgon ljnk. Fel a fejjel! Kergesd el a csf gondolatokat! A gyermekednek vidm anyra van szksge, nem egy siratasszonyra, klnben is bval blelt lesz. Marie legyintett. - A gyerekek nem veszik szre, milyen kedve van az anyjuknak. - Ne hidd! A gyerekek pontosan tudjk, hogy mit rez az anyjuk. Gyere, irny az gy! A tbbiek mr bebjtak a takarjuk al. Hiltrud egyszerre volt eltklt s aggd, pontosan olyan, amilyennek Marie ismerte, s hossz id utn elszr rezte magt biztonsgban. Itt flelem nlkl letet adhatott gyermeknek, s csak az szomortotta el, hogy Michel nem rhette meg a kicsi szletst.

10
Sokolny grf a szobja ablakban llt, s nzte, ahogy vitzei az udvaron vrkapitnynak, Marek Lasiceknek vezetsvel klnbz fegyverekkel gyakorlatoztak. A leggyesebb az jonc volt, s amint a grf figyelte, egyre inkbb sajnlta, hogy a frfi elvesztette az emlkezett. Sokolny szilrdan hitte, hogy kpes jl megtlni az embereket, de Franz rejtly volt szmra. A nmet kitn katona volt, s most, hogy a combja szinte teljesen meggygyult, igazi nyeresget jelentett a hzigazda szmra. A grf azonban nem tudta, hogy nemesemberrel van-e dolga, vagy egy polgri szrmazs zsoldossal, aki hossz szolglattal kzdtte fel magt zsoldos-kapitnny. Ha Franz az embereivel gyakorlatozott, olyan nyersen beszlt, mint egy zsoldos, de vele s a csaldjval nemesember mdjra viselkedett. A grf szeretett volna tisztn ltni, mert ha a nmet egy nemesember, s szolgaknt bnik vele, ellensgessg tmad kztk, amint Franz viszszanyeri az emlkezett. Msrszt viszont nem ill egy zsoldost nemesknt kezelni s az asztalhoz ltetni. m nemcsak Vclav Sokolny nem tudta pontosan, mit tartson az idegenrl, hanem vazallusai sem. A nmet szrmazsak honfitrsknt szvesen lttk maguk kztt, a csehek viszont tvolsgot tartottak tle, hisz krdses volt, vajon azok kz tartozik-e, akik az rtatlan falvakban vres nyomot hagytak ahelyett, hogy a huszita hordk ellen harcoltak volna. Sokan kzlk titokban Husz Jnos kveti voltak, de nyltan nem vllalhat-

tk, mert Sokolny grf hith katolikusnak szmtott, s megfosztotta a hvket attl a joguktl, hogy a pspkkrl vagy a pprl tletet mondjanak. Hitk ellenre senki sem volt hajland urt a huszitknak elrulni, akiknek a csapatai eddig megkmltk a vrat s krnykt. Marek Lasicek ugyanolyan j csehnek tartotta magt, mint a tbbiek, de elssorban Sokolny grfhoz s a csaldjhoz volt hsges. Zsigmond cseh kirlyt s nmet-rmai csszrt ppgy nem kedvelte, mint Prokopot, a huszitk hadurt s a fanatikus tboritk vezrt. Mindketten megzavartk hborjukkal azt a szp, bks letet, ami Husz hallig Csehorszgban uralkodott. A magt Franznak nevez idegen is fejtrst okozott neki. Ha Vlkohoz s Reimhoz hasonlan egyszer joncknt vehette volna fel s kpezheti ki, taln mg rokonszenvess vlhatott volna neki. A nmet azonban azokon a napokon, amikor rszt vett a fegyveres gyakorlatozsban, rendkvl gyes harcosnak bizonyult, s egy gyakorlharc kzben kittte a kezbl a fegyvert. Ezt Marek Lasicek nem felejtette el egyknnyen, hisz jonckora ta nem trtnt ilyesmi vele. Marek figyelte, amint Michel az elgg gyetlen Vlkonak igyekszik megmutatni a helyes kardtartst, s szrevette, hogy ura fent ll az ablaknl s mosolyog. Elhatrozta, megmutatja ennek a nmetnek, ki a jobb harcos. - H, Nemec, mit szlnl egy gyakorlharchoz, de nemcsak lagymatag kardcsapkodssal, hanem igazn kemny kzdelemmel? Michel fel fordult, s blintott. - Mirt ne? Ettl a gyakorlatozstl, amit itt csinlunk, fel sem melegsznk. Marek elrelpett, s ellenrizte, mennyire biztosan ll a letaposott havon. A tbbi katona krlllta ket, mialatt Michel kicserlte a gyakorl fakardot egy igazi pengre, s belpett a krbe. De mieltt Marek s Michel sszecsaphatott volna, megjelent a grf, s felemelte a kezt. - Emberek, jobb idtltst is tallhatunk annl, mint hogy beveritek egyms fejt. St a nap, s nincs tl hideg, teht gondoskodjunk arrl, hogy az lskamrnk jra tele legyen. - Vadszni akar menni, uram? Marek, aki egybknt mindig els helyen llt, ha vadszatrl volt sz, most mogorva kpet vgott. Miutn rnzett a grfra, akin ltszott, hogy nem igazn fog vltoztatni a dntsn, heves mozdulattal bedugta kardjt a hvelybe. - Akkor majd mskor mrjk ssze az ernket, Nemec. Lssuk, a farkasok vltstl tele lesz-e a nadrgod? Marek bartai nevettek, mg Michel a fejt csvlta. Megrtette a cseh frfit, aki eddig vitathatatlanul a legjobb harcos volt, s ezrt szinte kirlyknt uralkodott a vitzek felett. Nehezen tudta elfogadni, hogy hirtelen van valaki, aki egyenrtk vele. - Farkastl eddig ritkn fltem. - Michel vgigsimtotta a farkasprm kabtot, amit az ltala meglt farkasok brbl Zdenka varrt neki. A nevets ezttal az oldaln csattant fel. Marek olyan kpet vgott, mintha torkon akarn ragadni Michelt, de vgl csak mrgesen legyintett. - Majd kiderl, Nemec, melyiknk igazi frfi a talpn. Ezutn htat fordtott Michelnek, s urhoz fordult. - A kisasszony is velnk jn, pan? Nem tudom, ki tilthatn meg neki, mert rm biztosan nem hallgat - felelte Sokolny nevetve. Mintha meghallotta volna, a lnya, Janka megjelent a kls lpcsn, a fplet eltt. A vadszathoz szksges prmes csizmt, tbb gyapjszoknybl ll hossz lovaglruht s szrmebundt viselt. Fejt meleg szrmesapka vdte, ami a flig rt, kezre ers keszty simult, amit gy varrtak meg, hogy hasznlhatta vele a szmszerjat.

- Korn rkeztl, mi mg nem kszltnk el. Az apa hangja nem annyira feddn csengett, inkbb bszkesg tlttte el btor lnya miatt. Janka mg nem volt felntt, de mris ltszott, hogy igazi szpsg lesz. Bkeidben az apja mr rg tallt volna szmra frjet, de most sehol sem volt olyan nemesember, aki nl vehette volna Sokolna grfkisasszonyt. - Jindrich, nyergelje fel nekem Norkt - utastotta Janka az egyik szolgt. Mialatt a szolga elsietett, Sokolny hvatta a vadszruhjt kszenltben tart szolgjt, s hagyta, hogy felsegtse r. Marek katoni, akik hajtknt ksrtk el ket, mr melegen felltztek, s csak fegyverrel kellett elltni ket. Amikor Michel kilpett a fegyvertrbl, Sokolny kvncsian mregette. Egy ers vadszgerelyt s egy hossz vadszkst vett maghoz, utbbit gy tette az vbe, hogy mindkt kzzel kihzhassa. Vgyakoz, ugyanakkor lekicsinyl pillantst vetett a lovakra, amiket az istllfi elvezetett, ltszott, hogy hozz van szokva a lovaglshoz. Sokolny azon tprengett, hogy adasson-e egy lovat neki, de aztn letett rla, hogy ne dhtse fel mg jobban Mareket. A hsges fick bizonyra rossz nven venn, ha elnyben rszesten a nmetet, hisz Marek csak akkor lt lra, ha nagyobb tvolsgot tett meg, radsul nem volt olyan j lovas, mint az egy vadsztl elvrhat. Ezrt csupn azok hrman ltek lovon, akik a csapatot vezettk, Sokolny, a lnya Janka s Feliks Labunik, egy, a grf szolglatban ll kisnemes. Habr a h csaknem trdig rt, a katonk is jl haladtak elre. Michel cspsrlse sajgott, de derekasan tartotta a lpst Marekkel, aki pp egy fejjel alacsonyabb s valamivel tereblyesebb volt nla. Alig szzlpsnyire Falkenhain vrtl egy elvarzsoltnak tn erdbe lptek. A fkat vastag fehr takar bortotta, a hatalmas trzsek kzti talajt azonban nagyobb, rszt nem takarta h, igaz, kkemnyre fagyott, s az aljnvnyzethez hasonlan csillog dr fedte. Minden ezstsen porzott, ha valamelyik l vagy hajt hozzrt a bozthoz. Kzeledett a karcsony, ezrt is indultak vadszatra, a grf ugyanis friss vadhst szeretett volna az asztalon ltni az nnepekkor. Marek elosztotta az embereket, s mg egyszer a lelkkre kttte, hogy a vadat hajtsk a lovasok el. - Ne felejtstek el, hogy egy vaddiszn, akr menekl, akr tmad, gyorsabb nlatok. Ne higgytek, hogy a mi vadkanjaink rtalmatlanok. Egy fl tucat nmettel is elbrnak. Michel mosolyogva vette tudomsul a ktzkdst. Habr nem emlkezett arra, hogy valaha vadszott llatra, mgis minden ismers volt szmra, st kzdenie kellett egy furcsa rzs ellen, miszerint neki felajzott szmszerjjal a kezben lovon kellene lnie, s szarvast vagy vaddisznt becserkszni. Gyorsan szhez trt, elretartott lndzsval bellt a hajtok sorba, s tartotta a lpst az emberekkel. A grf csupn hrom kutyt vitt magval, kztk Michel bartjt, Mozakot. Az llatokrt felels Hynek nehezen tudta kordban tartani a kutykat, mert azok mr szagot fogtak. Sokolny intsre a szolga elengedte az llatokat, amik a kvetkez pillanatban fel is hajtottk az els vaddisznt. Megprblt elmeneklni, de Janka nyila gyorsabb volt, az llat sivt hangot hallatva sszeesett. A grf gratullt lnynak a j lvshez, s kzben elnzett egy msik vaddisznt, ami rfgve elinalt, br Mozak hangos ugatssal igyekezett a vadszok el terelni. - Ez nem volt j, uram - hangzott Marek brlata, a hsges vazallus eljogval. A grf nevetve legyintett, de lthatan mrges volt. Minden elejtett vaddiszn lelmet jelentett a vrbli embereknek, s ha tl sokat elszalasztanak, szorosabbra kell hzni a nadrgszjat. - Tovbb!- kiltotta Sokolny, s kszenltbe helyezte az jt. De ismt a lnya tudott lni, br ezttal az apjnak utna kellett kldenie mg egy nyilat, mert a vaddisznt nem rte hallos lvs.

A dlutn folyamn a vadszok s hajtok sora egyre jobban szthzdott, s nhny szolga kijtt a vrbl, hogy bevigye az elejtett llatokat. Amikor az els hajtok kimerltn meglltak, Sokolny grf is megfkezte lovt. A vadszat vget rt. - Elg zskmnyt lttnk! - kiltotta, s jelt adatott a gylekezsre. Hamarosan a vadszat legtbb rsztvevje felbukkant, m Janka, Michel s egy msik hajt hinyzott, ezen kvl kt kutya mr falatozgatott pr hsdarabbl, de Hynek hiba szlongatta Mozakot. Ha elkapom azt az tkozott nemecet, gy elltom a bajt, hogy attl kdul! ordtotta dhsen Marek. A nmet s Antonin Janka kisasszonyt kvettk. - Legutbb jobbra voltak tlnk - jelentette az egyik embere. Sokolny mg egyszer megfvatta a krtt. Labunik tlcsrt formlt a kezbl, s bekiablta az erdbe, hogy a vadszat vget rt. De semmilyen vlasz nem jtt. Sokolny mlyet shajtott, s sszeszortotta az ajkt. Felnzett az gre, ami keleten mr elsttlt. - Feliks, te velem jssz. Marek, te gondoskodj rla, hogy a maradk zskmnyt biztonsgba helyezzk. Egy ra mlva besttedik, kr lenne, ha a farkasok lakmroznnak a vaddisznbl, amit itt hagyunk. - Az tnyleg nagy kr lenne, uram. Marek utastotta az embereit, hogy a mg a gyjthelyen maradt elejtett vadat vigyk a vrba. maga azonban Sokolny mellett maradt. A grf kiss mrges pillantst vetett r, m Marek dacos fejcsvlssal vlaszolt. Vgl is a kis Jaschenk-rl volt sz, akit gyerekkoriban a trdn lovagoltatott. - Remljk, nem esett baja - mondta tbbszr, mikzben zihlva prblt lpst tartam a lval. Szavai pontosan kifejeztk, amitl titokban a grf is flt. Amikor felfedeztk Janka lovnak, a kutynak s kt ksrjnek a nyomait, megknnyebblten llegeztek fel. Sokolny megsarkantyzta a lovt, s hamarosan messze maga mgtt hagyta Felikset s Mareket. Hirtelen megltott valakit, aki fel futott. Antonin volt az, Marek egyik embere, egy btor katona. Most azonban drdjt elhajtva, teljesen pnikba esve rohant egyenesen a grf lova el. Sokolny pphogy el tudta kerlni az sszetkzst, megragadta Antonint, felrntotta maghoz, s megrzta. - Mi trtnt? - rivallt r. Antonin a flelemtl hallra vltan nzett r. - Medvd, Medvd! - Azt mondod, medve? Sokolny megremegett a rmlettl. Ebben az vszakban a legtbb medve a barlangjban tli lmot aludt. Azok a medvk, amelyek nem talltak barlangot, vagy az ersebb pldnyok elztk ket, klnsen alattomosak s vadak voltak, sok vadsz fizetett az letvel, ha tallkozott velk. A grf egy pillanatra vrbe fagyva ltta Jankt egy ilyen bestia mancsai kztt, flrelkte Antonint, s ersen megsarkantyzta a lovt. - Isten az gben, add, hogy ne rkezzek ksn!

11
A medve meglepetsszeren bukkant fel, s egyetlen csapssal sztzzta Janka zmk kancjnak a nyakt. Michel messze volt ahhoz, hogy felismerje a veszlyt, csak akkor ltta meg az llatot, amikor Antonin ordtozva, a fegyvert eldobva elrohant. Ersebben megmarkolta a drdjt, s nagy lendlettel elreugrott, hogy segtsen Janknak, aki flig a lova alatt fekdt. A medve mr majdnem a rmlten kaplz lny fltt volt, amikor szrevette az j ellensget s, fel-

egyenesedett. A drda ppen a bordja alatt tallta el, m a fegyver nem hatolt t a vastag zsrrtegen. Mieltt Michel kihzhatta volna a drdt, hogy jra beledfje, a medve dhs vltssel szalmaszlknt trte el az ers nyelet, aztn flresprte Michelt, akr egy bosszant legyet. Apr szemvel becsmrln mregette a frfit, de Janka sikoltozsval jra magra vonta a figyelmt. A Michelt kvet Mozak nekiugrott a medvnek, de mieltt megharaphatta volna, a hatalmas llat egyetlen mozdulattal lerzta, s nagy mrete ellenre tbb mterre hajtotta. A bestia nem trdtt a vonyt kutyval, hanem ismt Jankhoz fordult, aki ktsgbeesetten prblta kiszabadtani magt. Mozak tmadsa idt adott Michelnek, hogy kimsszon a htorlaszbl. Elrntotta a vadszkst, rugrott a medve htra s bal kezvel belekapaszkodott a vastag barna bundba, aztn beledfte az les pengt az llat bordi kz. A medve nyszrgve megllt, imbolyg mozgssal megfordult, s ertlenl ttt a mancsval, de nem tallta el Michelt. A frfi kellen eltvolodott tle, s vgl megkerlte az llatot. Amikor a medve felegyenesedett, hogy a mells lbaival sszelaptsa, Michel msodszor is megszrta, majd kikerlte a mancsokat. Az embernl magasabb teremtmny megremegett, aztn hangtalanul a fldre zuhant, s nem mozdult tbb. Michel pr lpssel arrbb ment, mert valahonnan tudta, hogy a ragadozk mg halltusjukban is meglep mozdulatokra kpesek. Amint msodszor rnzett, ltta, hogy a medve valban halott. Kinyjtott karmai kzvetlenl Janka feje mellett fekdtek. A lny elhallgatott, s kikerekedett szemekkel meredt a halott vadllatra. Michel elismeren megpaskolta a nysztve hozz, simul Mozak tomport, s a grf lnya fl hajolt, hogy kiszabadtsa. A srga kanca azonban tl nehz volt ahhoz, hogy egy ember egyedl felemelhesse, vagy odbb grgethesse. Ebben a pillanatban rkezett meg Sokolny grf. Megltta a bestit, a dgltt lovat, s gy rezte, menten megll a szve. Azutn szrevette, hogy lnya megmozdtja felstestt. Leugrott a lovrl, s megragadta a kezt. - Istenem, gyermekem, mr azt hittem, hogy elvesztettelek. Michel fjtatott. - Ne locsogjunk haszontalanul, hanem segtsen kihzni Jankt! Sokolny sszerezzent a parancsol hangnemtl, de megrtette, hogy Michelnek igaza van, s segtett. Pr pillanattal ksbb Janka flholtra rmlve, de nhny zzdstl s kk folttl eltekintve srtetlenl lt egy fatrzsnek tmaszkodva, kzben le sem vette a tekintett Michelrl. - Kockra tetted az letedet, hogy az enymet megmentsd. Sokolny megnzte a halott medve sebeit, aminek vre vrsre festette a havat, s kezet nyjtott Michelnek. - Nem tudom, hogyan ksznhetem meg. Ha Jankt megli a medve, a felesgem szve megszakadt volna. Michel elhrtotta a ksznetet. - Istennek ksznje meg, hogy itt lehettem a megfelel pillanatban. Idkzben megrkezett Marek s Feliks is, mindketten lthatan irtzattal bmultak a halott medvre. Kiss tvolabb, akr az letre kelt rossz lelkiismeret, Antonin visszalopakodott, s megknnyebblten llegzett fel, amikor megltta, hogy az ifj rn srtetlenl tmaszkodik egy fnak. A tekintete a grfra s Marekre siklott, akiknek arc kifejezse semmi jt nem grt. - Magam el ltetem Jankt a nyeregbe, s hazaviszem. Vrjtok meg az embereket, akiket idekldk, hogy elhozztok a medvt s a lovat a vrba. Ebben a helyzetben nem engedhetjk meg magunknak, hogy lemondjunk brmilyen hsrl, mg ha a lovat csak i kutyk etetsre hasznlhatjuk is. - gy lesz, uram! Lssuk, nem hall-e innen bennnket valaki! Marek a szjba tette kt ujjt, s lesen fttyentett az erdn t, amire hamarosan vlaszt kapott.

A grf blintott, mintha nem is vrt volna mst, aztn felltette a lra a lnyt, akr egy gyermeket. Miutn is nyeregbe szllt, kiss gnyos pillantst vetett Marekre. - Na, reg harci kakas, mg mindig ssze akarod mrni az erdet a Nemeccel, hogy ki a frfi a talpn? Marek mregette a medvt, aztn riadtan nzett Michelre, s megrzta a fejt. - Nem, mr nem szksges. Bevallom szintn, nem vagyok olyan btor, hogy kssel szlljak szembe egy ekkora fenevaddal. Michel megveregette Marek vllt. - Nemigen lett volna r szksged, mert valsznleg te egyetlen lndzsadfssel letertetted volna a medvt. Marek egy pillanatra komoran nzett r, s azt krdezte magtl, vajon a nmet csak gnyoldni akart-e vele, de nem ltott hamissgot Michel szemben, gy vigyorogni kezdett. - Valsznleg igazad van, de mgis mindent kockra tettl, hogy megmentsd a mi Jaschenknkat. Csak ez szmt. Add a kezed, Nemec, hogy megksznhessem. Mindenesetre nem elgedett meg Michel kezvel, hanem maghoz szortotta. Sokolny is felllegzett, mert e btor tett utn az asztalhoz ltethette a nmetet anlkl, hogy grt volna neki valamit. Ha Franz nem nemesember, akkor hlbl teszi, a lnya megmentsrt. A vadszat kimenetele miatti megknnyebbls az egsz vrban rezhet volt. Vclav Sokolny kitett magrt, s csapra veretett egy nagy srshordt. Az ital fanyarabb volt, mint amihez Michel nyelve szokott, de mgis knnyedn csszott le a torkn. Mialatt a vadszok, hajtok, szolgk s cseldek mg iszogattak, Sokolny a nemeseivel s Marekkel trvnyt lt. Napnyugta utn kt rval meghoztk az tletet, amit azonnal vgre kellett hajtani. A fklyk szinte nappali fnybe ltztettk a vrudvart, amikor Antonint a jeges hideg ellenre meztelen felstesttel kivezettk, s arccal a fal fel kt vasgyrhz ktztk. Michel sajnlta a frfit, br a tbbiek arcn ltta, hogy a szemkben Antonin csupn egy sznalmasan gyva alak volt, aki rnjt a legnagyobb veszedelem rjban cserbenhagyta. Sokolny megveten nzett a fogolyra, s felemelte a kezt, hogy magra vonja a figyelmet. - Antonin ma nem teljestette a ktelessgt, ezrt mltatlan arra, hogy tovbbra is katona legyen. Gyvasgrt Husz korbcstst kap, s utna szolgaknt fog dolgozni. Taln aki a helybe lp, btrabb lesz, mint . Marek korbccsal a kezben az eltlt mg lpett. Msra is bzhatta volna az tlet vgrehajtst, de Antonin az embere volt, s veszlybe sodorta Janka, a vrnp kedvencnek lett. Egyetlen sz nlkl felemelte a korbcsot, s lesjtott. A vrudvaron sszegyltek, akiknek tbbsge srs kupt tartott a kezben, hangosan szmoltak. - Egy, kett, hrom...,- amg elrkeztek a hsz korbcstshez. Michel vegyes rzelmekkel nzte a korbcsolst, s fejben egyre ersd nyomst rzett. Hirtelen azt hitte, hogy nem Antonint ltja, hanem egy fiatal nt, egy Janknl alig idsebb lnyt, akit brutlisan tlegelnek, s hta sakktblv vlik ettl. Gynyr volt, s nem rdemelte meg a bntetst. Amikor Michel a tmegben elre akart furakodni, hogy segtsen neki, valaki megragadta s megrzta. - Mi van veled, Nemec? Michel egy ers, alacsonyabb alakra meredt, akiben csak pr pillanat mlva ismerte fel Marek Lasiceket. A nyoms a fejben cskkent, kt szolgt s egy cseldet ltott, akik a padlrl lltak fel, s ktked pillantsokat vetettek r. - Mi trtnt? - krdezte Michel tompa hangon. - Egyszer csak vadul kaplzni kezdtl, aztn fldre teperted Mirkt, Petrt s

Jitkt. Marek alaposan megnzte Michelt, meg akart gyzdni rla, hogy elengedheti. - Franz bizonyra ltott egy korbcsolst a korbbi letben, ami szerinte igazsgtalan volt, s most eszbe jutott. Sokolny grf Michel vllra tette a kezt, s btortan rmosolygott. - Nyugodj meg, Antonin megrdemelte a korbcsolst. Msutt valsznleg kivgeztk volna a viselkedsrt. Michel kelletlenl blintott, de nem annyira a cseh szolgra gondolt, mint inkbb a fiatal lnyra, akit lelki szemeivel ltott. Vajon az a Marie volt, akit Zdenka s Reimo szerint lzlmban emlegetett? Mialatt nhny szolga Antoninrl gondoskodott, a tbbiek visszamentek a nagyterembe. Sokolny eldei a hallt alacsonyabbra pttettk a mshol szoksosnl, a hosszanti oldalakon kandallk hzdtak meg, amelyekben fl fatrzsnyi fenys bkkfahasbok gtek otthonos meleget rasztva. A rvidebb oldalakon elhelyezett fklykkal egytt a kandalltz elegend fnyt adott, hogy a hallt mindenhonnan be lehessen ltni. A helyisget egy hatalmas, patk alak asztal uralta. Fent, a rvidebb oldalon foglalt helyet a grf magas rang vazallusaival s a hz hlgyeivel. Sokolny hitvese, Madlenka, egy kiss telt, de mg nagyon vonz, negyven v krli aszszony, akinek sr, gesztenyebarna hajt s stt szemt lenya is rklte, Michelhez lpett, s dszvendgnek jr helyre vezette. - Nem tudom elgg megksznni Kegyelmednek, hogy megmentette attl a fenevadtl a gyermeknket. gy beszlt rel, mint egy egyenrang szemllyel, s furcsamdon Michelben ez nem keltett kellemetlen rzst, ahogy szerinte kellett volna, ha egyszer katona lenne. Vagy csupn a kpzelete kprztatta el egy jobb lettel, mint amit valjban lhetett? Udvariasan ksznetet mondott a hz asszonynak, kzben megknnyebblten nyugtzta, hogy Marek vidman kacsint, s csak a teli srs kupkkal, na meg az ntnyrrl lelg, risi vaddisznslttel trdik. Mg mindig a gondolataiba mlyedve nem vette szre, hogyan nz Janka megmentjre. A figyelmes megfigyelnek feltnt volna, hogy felbredt benne a n, s messze nem csak hlt rzett Michel irnt. Amikor ksbb Michel az gyban fekdt, zgott a feje a hasztalan tprengstl, s a szmos kirtett srs kupa hatst is rezte. Egy ideig mg bren volt, aztn mly lomba zuhant, amelyben dhdt, az letre tr medvkkel hadakozott. Hirtelen lmban hallotta, hogy a nevn szltjk. Riadtan megfordult, egy aszszony jtt fel. Ugyanazt ltta, akit nemrg felbredt emlkezetben megkorbcsoltak, csak idsebb, s ahogy bszkn megllaptotta, mg szebb volt. Haja aranykoszorknt vagy koronaknt keretezte arct, ami minden mvszt elbvlt volna. Egyszeriben megvltoztak a vonsai, fjdalmat tkrztek. - Michel, segts, annyira fj! - kiltott fel fjdalmasan, s kinyjtotta fel a kezt. Gyengden megfogta az asszonyt. - Ne flj, Marie, veled vagyok. Kk szeme felragyogott, s ajka oly gyengden mondta ki a nevt, mintha meleg leheletknt cirgatn. - Most mr minden rendben lesz. Csak egy suttogs volt, de a vilg sszes megknnyebblse benne rejlett. A frfi a karjaiba akarta venni s megvigasztalni, de ekkor medvv vltozott, s rtmadt. Michel felriadt, s zavartan nzett krbe a szobban. Az aprcska krszemablakon best hold elg fnyt adott ahhoz, hogy felismerje maga krl a krvonalakat. Eltartott egy ideig, amg felfogta, hogy Sokolny vrban van, s a

Marie nev szpsges asszony jelenleg csupn az lmaiban ltezik. - Marie! gy mondta ki ezt a szt, mint egy kedvesked beczst, s kzdenie kellett a vgy ellen, hogy msnap ne induljon el megkeresni ezt a nt. Hogyan fogjon hozz? Nem tudta, honnan szrmazik, s nem tallt senkit, aki felismern s segtene neki ismt nmagv vlni. A legjobban az nyomasztotta, hogy lmban hallotta a valdi nevt, de bredskor megint elfelejtette.

12
A fjdalom olyan borzalmas volt, hogy Marie azt krdezte magtl, hogyan brja ki a tbbi asszony. Tekintetvel Hiltrudot kereste, aki fl hajolt, s a bbnak segtett. A bartnje tbb gyermeket is szlt, s soha nem panaszkodott ilyen szrny fjdalomra. Taln csak neki volt ennyire fjdalmas? - Laztson, rnm! - mondta a bba, aki lthatan ideges volt, hisz eddig csak parasztasszonyoknak segdkezett, s nha cseldeknek, akik szolgkkal vagy urukkal lltak ssze, vagy csak a gazda hasznlta ket, mintha minden joga meglenne hozz.. Nemes hlggyel mg nem volt dolga, s flt megrinteni Marie-t. Nem csak Hiltrud s a bba tartzkodott a szobban. Mivel Marie egy birodalmi lovag felesge volt, Hiltrud nhny szomszdasszonyt is thvott, hogy ksbb tansthassk, minden rendben zajlott. Mg Marie unokatestvrt, Hedwiget is elhoztk sznon egy szolga ksretben, s termszetesen a Szent Kereszt-templom papjt, aki a szletst okmnnyal hitelesti, s bevezeti az egyhzi anyaknyvbe. Az atya kiss szerencstlenl lt a sarokban, igyekezett nem szrevenni a szl n meztelen altestt. A kvetkez fjdalomhullm gy tnt, darabokra szaggatja Marie-t. Behunyta a szemt, s klbe szortotta a kezt, hogy a kitrni kszl sikoltst elnyomja. Egyszer hallotta, amint valaki vigasztal szavakat suttog a flbe, s tisztn ltta maga eltt Michelt. Gyorsan fel nyjtotta a kezt. - Segts, Michel! Nem brom tovbb a fjdalmat! Odajtt hozz, megfogta a kezt, s vgyakozva nzett a felesgre. A frfi kicsit megregedett, s annyira sovny volt, mintha hezett volna. Idegen viseletet hordott. Olyan ember benyomst keltette, mint aki mindent elvesztett, mg nmagt is. Mgis mosolygott, s btortan blintott. - Tarts ki, szerelmem! Minden rendben lesz - olvasta le Marie a szjrl. Marie knnyek kztt mosolygott. - gy lesz, Michel! gy lesz! Az jszltt gyermek that srsa eltntette az lomkpet, s visszarntotta Marie-t a jelenbe. Zavartan nzett krl, s nevet arcokat pillantott meg. Hiltrud fl hajolt, s letrlte a vertket a homlokrl egy ersen illatoz kendvel. - Ltod, sikerlt! Lgy boldog, Marie! Kislnyod szletett. - Lttam Michelt - mondta Marie elgondolkodva. - Persze hogy lttad, mert lenzett rd az gbl, hogy megvdjen - felelte a pap kenetteljesen. Marie erlyesen rzta a fejt. - Nem, nem gy van. Ha Michel a Mennyek Orszgban lenne, akkor olyan ruht viselt volna, mint az angyalok a templomi kpeken. Nagyon is fldi ruhzat volt rajta, s lnek tnt. Nem hiszem, hogy halott. - Attl flek, hogy mr gyermekgyi lza van, s ksrletet lt - sgta oda az egyik asszony a bbnak, aki jobb kezt Marie homlokra tette, hogy megnzze,

van-e lza, de lthatan nem igazn tudta, mit gondoljon az egszrl. - Nem meleg a homloka, s a szeme is teljesen tisztnak ltszik - mondta nmi meglepetssel s kiss flve. - Michel l! - ismtelte Marie izgatottan. Hiltrud megsimogatta az arct. - Bizonyra igazad van, de most nem r kellene gondolnod, hanem inkbb a lnyodra. Szksge van rd. Intett a bbnak, hogy tegye az jszlttet Marie karjba, aztn szeld ervel rvette bartnjt, hogy megnzze a lnyt. Az els pillanatban Marie elhrtotta, mert gy rezte, maga Hiltrud sem veszi komolyan, de aztn megpillantotta az jszltt pirosas, gdrcsks arct, s gy vlte, Michel vonsait ltja benne. A szeme azonnal felcsillant. A kicsi abbahagyta a srst, s tgra nylt, sttkk szemekkel nzett anyjra, mintha rkre be akarn vsni ezt a kpet. Marie sugrzan nzett Hiltrudra. - Hasonlt Michelre, nem gondolod? - Tnyleg? - krdezte Hedwig, aki az gy szln lt, s a kicsi szinte fehr hajt babrlta. - Szerintem inkbb rd hasonlt. - Egyetrtek - helyeselt Hiltrud. - s biztos vagyok benne, hogy a mi kincsecsknk egyszer ugyanolyan szp lesz, mint az anyja. A tbbi asszony is dicsrte a gyermeket, mg a pap is ejtett nhny elismer szt, mialatt feljegyezte a szletst egy vkony pergamenre, s rtette a plbnia pecstjt. Alig szradt meg a pecstviasz, hangos kopogtats trt be a szobba, ruit kintrl zsrtld hang kpetett. Egy pillanattal ksbb kinylt az ajt, s hideg leveg ksretben megjelent Kunigunde asszonysg. - Szval itt vagy, te hltlan teremts! - frmedt r Marie-ra.- Az ember mindent megtesz, hogy megknnytse az letedet, s te ehhez a parasztbandhoz szksz, ahol tehntrgya s ki tudja mg, milyen bz van. Hiltrud cspre tette a kezt s az orrt fintorgatta, mert az j vrrn ruhja that izzadsg- s kutyapiszok szagot rasztott, mg a gazdaasszony mindig tisztlkodott, ahogy azt vndorl szajhaknt megszokta. - Az n hzamban tisztasg s meleg van, ami Sobernburgrl nem mondhat el. Kunigunde asszony megvet mozdulattal htat fordtott neki, s a papra bmult. - Mit keres itt, tisztelend atym? Bevezetem Marie asszony lenynak szletst az egyhzi anyaknyvbe. - Teht kinyomta vgre? Rendben. Akkor jra hasznlhat vagy. Undorral nzett az jszlttre, akit Marie unokatestvre ppen puha kendbe tett, aztn felderlt az arca. - Gyernk, ltzz fel! - rivallt r Marie-ra. - Azonnal velem jssz a vrba! A fattydat is magaddal hozhatod. Siess, mert nem akarom a sznhz lovakat sokig kint hagyni a hidegben. Marie tlsgosan kimerlt volt ahhoz, hogy vdekezzen ezzel az arctlansggal szemben. Hiltrud azonban vaskos testvel el llt, s provokl tekintettel mregette Kunigunde asszonyt. - Ha Marie asszonyt ilyen legyenglten arra knyszerti, hogy felkeljen, sem , sem a gyermek nem fogja tllni az utat. Szeretnm tudni, hogyan fogja megmagyarzni a palotagrfnak a hallukat. Mindenkppen elmondom urunknak az igazat, ugyanis jl ismerem t. Az utbbi ugyan nem volt igaz, mert Hiltrud Konstanzon kvl csak prszor ltta Lajos grfot messzirl, amikor Rheinsobernbe ltogatott, de a fenyegetse rgtn hatott. Kunigunde asszony pontosan tudta, hogy Marie hallval nem nyerhet semmit. Az unokatestvre, Hedwig ignyt tartana az rksgre, s meg

is kapn, mert frje, Wilmar Haffli a rheinsoberni kdrok chmesternek helyetteseknt jelents befolyssal brt a vrosban. Manfrd lovag mr kapott nmi kstolt a rheinsoberni polgrok bszkesgbl, s dhsen meslte hitvesnek, milyen ggsen bnt vele az a banda. Kunigunde asszony gyllte, ha veresget szenved, de tisztban volt vele, hogy jelenleg nem tehet semmit. Htravetette a fejt, s rmordult Hiltrudra. - Te felelsz rte! Mihelyt ez a fehrnp elhagyhatja a gyermekgyat, rte kldm az uramat. Ha ellenlltok, a katonink majd mresre tantanak benneteket. Ezzel sarkon fordult, s ers szagot htrahagyva elviharzott. Amikor bezrdott mgtte az ajt, a bba kifakadt. - Hallottam, hogy ez a banya akarattal szellentett. A pap feddn felemelte a kezt. - Fkezd a nyelved, lnyom. A hlgy a vrnagyunk hitvese, s megkvetelheti a tiszteletet. - Ez igaz, de attl mg nem lesz elkel - felelte a bba halkan. Marie alig rzkelte, mi zajlott le krltte, csukott szemmel s klbe szortott kzzel fekdt. Tudta, mire kpes Kunigunde asszony. Ha nem akarja, hogy fogolyknt visszacipeljk Rheinsobernbe, akkor dacolva a hideggel a tli ton el kell mennie a gyermekvel egy olyan helyre, ahol a vrnagy s pereputtya nem bnthatja. Ezt megmondta Hiltrudnak is, amikor a pap s a tbbi asszony, az unokatestvre kivtelvel, elment. A gyermeket ringat Hedwig hevesen ellenkezett. - Nem mehetsz el innen, vagy azt akarod, hogy a gyermeked meghaljon tkzben? Hiltrud kezvel lecsendestette a fiatalasszonyt. - Jl van, Hedwig, ne izgasd fel magad! Nem engedem el csak gy Marie-t. Befogatok a sznba, s gondoskodom rla, hogy eljusson a palotagrfhoz. Valsznleg gyorsan kell cselekednnk, mert a vrban hozzknyszertenk Kunigunde otromba unokatestvrhez, hogy a pereputtya vgre rtehesse a kezt Marie vagyonra. - A kicsikm lete pedig nem lenne tbb biztonsgban - tette hozz. Marie. Igazad van, Hiltrud. Mihelyt egy kicsit erre kapok, elfogadom az ajnlatodat, s az egyik szolgd ksretben lovas sznnal elmegyek Heidelbergbe. - Majd Thomas elksr. Brcsak mr visszajtt volna! Biztosan kitallna valamit, hogy Manfrd lovag ne vihessen el innen. Marie nem tudta magba fojtani a keser mosolyt, mert az szemben Hiltrud frje nem olyan ember volt, aki szembeszllhatna a vrnaggyal s felesgvel. Thomas ugyan az egykori arnsteini vrr trvnytelen fia s gy Dietmar lovag fltestvre volt, de jobbgyknt hozzszokott, hogy habozs nlkl engedelmeskedjen a magasabb rangaknak. Hiltrud sokkal erlyesebb volt, mint frje, mgis Marie csupn egyetlen emberre szmthatott, sajt magra. Teht a lehet leggyorsabban ki kell pihennie a szls fradalmait, s talpra llni. Mialatt a kvetkez lpst fontolgatta, jra eszbe jutott Michel. Jobban hinyzott neki a frje, mint valaha. Furcsa mdon azonban mr nem rezte a gyszt, hanem meggyzdse volt, hogy a szeretett frfi letben van. Habr nem rtette, mi akadlyozhatja meg Michelt abban, hogy hazatrjen hozz s gyermekkhz, biztosra vette, hogy valamikor mg a karjba zrhatja.

Harmadik rsz

Utazs az ismeretlenbe
l
Pfalzi Lajos mg sohasem vratta ennyi ideig elszobjban az audiencit kr Marie-t, mint azon a napon. Mr ngy rja lt a huzatos szobban, ekzben krlbell egy tucat frfit s nt ltott ki-be menni, akik nla alacsonyabb rangban lltak. Ez a bnsmd csak azt jelenthette, hogy Lajos grf sokkal dhsebb, mint hitte. J ideje annak, hogy a lakj, aki a krelmezt szltotta, majd abba a terembe vezette, amelyben a palotagrf fogadta, kiksrte az ajtn az utols ltogatt, gy Marie minden pillanatban vrta, hogy behvjk, de nem trtnt semmi. Marie megszmolta a vrs damaszttal bevont szkeket, amikor ezzel vgzett, a szklbakkal folytatta. Az elszobt a kzmvessg igazi mvszei btoroztk be. Ezt ekkor mr szakrtknt meg tudta tlni, mert Ischi, a szolglja tavasszal frjhez ment az eszterglyos s asztaloshoz, Ludolfhoz, s abban az idben gyakran jrt a mhelyben, hogy t s a segdeit figyelje. Ischi frje hls volt neki, amirt tmogatta a hzassgukat, s felesgnek a helyzethez kpest nagyvonal hozomnyt adott, ezrt tudst, a szoksoktl eltren, nem tartotta meg magnak, hanem beavatta mvszete titkaiba. Mjusban a palotagrf parancsa vget vetett a szp idknek, amit Hiltrudnl, a kecsketanyn", vagy napkzben Ischinl s unokatestvrnl, Hedwignl tlttt a vrosban. Annak idejn mg azt hitte, hogy hlsnak kell lennie Lajos grfnak, s rmmel kvette az utastst, miszerint haladktalanul utazzon Heidelbergbe, hiszen az uralkod beavatkozsnak ksznhette, hogy Kunigunde Banzenburgnak s a frjnek bkn kellett hagynia. Jl emlkezett mg azokra a szrny napokra, amelyeket a lnya szletse utn tlt. Gyengesget sznlelt, rettegve, hogy Kunigunde asszony brmelyik pillanatban visszatrhet a vrkatonkkal, hogy a kis Hiltruddal, akit mindenki Trudinak hvott, elvigye a kecsketanya" biztonsgbl, s ismt bezrja a jghideg toronyszobba. Hiltrud ugyan megeskdtt r, hogy vasvillval s kaszval megvdi t s keresztlnyt a vrbeli cscselkkel szemben, m ez mg jobban megrmtette Marie-t, mert a frfiak valsznleg agyontnk bartnjt. A mai napig nem tudta, hogy Hiltrud figyelmeztetse, vagy az ismt feltmad hvihar akadlyozta-e meg Kunigunde asszonyt abban, hogy visszavigye a vrba. Mindenesetre az asszonysg elszalasztotta az eslyt, mert egy httel ksbb Hiltrud frje, Thomas, akr egy mentangyal, megrkezett az elemek legersebb tombolsa kzepette, s magval hozta a palotagrf menlevelt. A dokumentumban, amit a legszebb kancellriai rssal lltott ki egy titkr, Lajos grf megtiltotta, hogy Michel Adler birodalmi lovag zvegyt akarata ellenre brmire rknyszertsk, s kifejezetten megparancsolta Rheinsobern vrnagynak, hogy Marie Adler s frje szemlyes tulajdont hinytalanul adjk t neki. Amikor az utak jrhatv vltak, a kecsketanyra" hozatta Kunigunde aszszonyt s frjt, hogy bemutassa nekik az okmnyt. Nmi krrmmel gondolt arra a dhrohamra, amit a vrnagyn kapott. Manfrd von Banzenburg nyugodtab-

ban fogadta a dolgot. Pr nappal ksbb visszaszolgltatta mg meglv javait, s elkldte tanult fit, hogy felknljon egy bizonyos sszeget a hinyz holmikrt s az elfogyasztott lelemrt. Marie biztos volt abban, hogy a pnz abbl az ersznybl szrmazott, ami a palotagrfot illette, de elfogadta, mert a hinyz sszeggel majd Banzenburgnak kell elszmolnia az uralkod fel. Heidelbergben a palotagrf irnti tlrad rzsei dhv s felhborodss vltoztak, mert amikor kifejezte odaad hsgt s hljt, a nagyr kitrn viselkedett, s rvid ton megnevezte hrom vazallust, akik kzl mihamarabb ki kellene vlasztania az j frjt. Lajos ugyanis gy tervezte, hogy a Michelnek grt birodalmi grfsgot gy egyik h embernek juttathatja, s klns kegyknt lltotta be, hogy vlaszthat a jelltek kzl. Marie erlyesen visszautastotta mind a hrmat, mert biztosabb volt benne, mint valaha, hogy Michel l. Lnya szletse ta szinte minden jjel lmodott rla. Mindig ugyanabban az idegen ltzetben jelent meg, vagy egy hatalmas, m sajnos nehezen felismerhet vr eltt, vagy egy erds hegysgben, ami a Fekete-erdre hasonltott. Tbbszr prblta meggyzni Lajos grfot arrl, hogy frje letben van, de nem hitt neki. A palotagrfnak Falko von Hettenheim szava szmtott, aki megeskdtt Istenre s a Szzanyra, hogy Michel elesett a csatatren. Az uralkod hol kignyolta, hogy korholta, vgl a sznire vetette, hogy csak kitallt egy olcs kifogst azrt, hogy ne kelljen jra frjhez mennie. Marie annyira nem bzott Palkban, hogy azt sem hitte volna el neki, hogy a fekete az fekete s a fehr az fehr. Szvbl gyllte, br maga sem tudta megmagyarzni, mirt. Vissza kellett azonban fognia magt, mert Falko nagy becsben llt a palotagrfnl, s nem akarta mg jobban felingerelni az uralkodt. Alteste feszlse zkkentette ki gondolataibl, ngy ra elteltvel annyira megtelt a hlyagja, hogy egy pillanatra attl flt, a szk alatt nedves lesz a padl. De nem merte elhagyni az elszobt, mert a palotagrf akkor befejezettnek nyilvntja az audiencit, s csatlakozik a lovagteremben r vr vazallusaihoz. Ezutn napokba, st hetekbe telne, mg jra fogadna valakit, s ezt nem kockztathatta meg. Mivel nem akarta a telet a palotban tlteni, el kellett indulnia, mieltt az szi eszsek megneheztik az utat, mert Trudit nem tehette ki az lland esben vagy a havazsban val utazsnak. Hogy elterelje a figyelmt, kinzett az ablakon a hatalmas palott krlvev parkba. A kazetts ablak ugyan eltorztotta a fk kpt, de olyan tiszta id volt, hogy az sz sznei teljes pompjukban ragyogtak az ablakon t. Majdnem oktber kzepe volt, az szi viharok hamarosan letpik a leveleket. Marie felshajtott, mert eszbe jutott, hogy mr kzel egy esztendeje zvegynek szmt, s nhny ht mlva nneplik Trudi els szletsnapjt. Mariele, Hiltrud legidsebb lnya szeretettel gondoskodott a kicsirl, s leste Marie kvnsgait, mert nagyon bszke volt r, hogy elksrhette keresztanyjt a palotagrfhoz. Marie remlte, hogy Trudi kzben megelgszik Mariele ksjval, mert ez nem volt mindig gy. A kislny inkbb anyatejet szopott, s legtbbszr kikptt minden mst. Marie a lnya miatt is szerette volna gyorsan letudni az audiencit, hogy vgre megszoptathassa. Nhny udvari dma tbb-kevsb nyltan becsmrelte, amirt nem fogadott dajkt, s gy vltk, hogy tlsgosan elknyezteti a lnyt. Marie a vilg minden kincsrt sem engedte volna, hogy ms szoptassa Michel gyermekt, s kiss szomorkodott amiatt, hogy nemsokra el kell vlasztani Trudit. Marie hlyagja mr annyira feszlt, hogy nem tudta, hogyan ljn, de abban a pillanatban, amikor ki akart szaladni a messze lv rnykszkre, megjelent a lakj. - Lajos grf fogadja kegyedet. Marie a palotagrf termeinek sorn t kvette. Egy ajt eltt, amelynek mindkt szrnyt Pfalz cmere dsztette reliefknt, kt grdista llt rt, pnclinget viseltek, sisakjukat pfalzi sznekben pompz tollak kestettk. Amikor Marie a la-

kjjal odart, rezzenstelen arccal oldalra lptek. A szolga kinyitotta az egyik szrnyat s hangosan bejelentette Marie-t, majd intett, hogy belphet. Meghajolt a palotagrf eltt, aki unottan lt egy karosszkben, aminek mg a karfjt is vastagon kiprnztk. Gazdagon hmzett kk alapszn ruhzat volt rajta, aminek fels rsze egy dszkabtra hasonltott, de knnyebb anyagbl kszlt, hozz szorosan rsimul vrs nadrgot viselt. Fejt ezsttel hmzett mlykk barett fedte, amin rubinnal kirakott dszcsat ragyogott. Jobb kezben gazdagon cizelllt kupt tartott, bal keze hanyagul pihent eltte az asztalon. Nem viszonozta Marie dvzlst, hanem rgtn feltette azt a krdst, amit az asszony vrt. - Meggondolta a dolgot, Marie asszony? Frjhez megy Herbersteinhez? Marie erlyesen megrzta a fejt. - Nem, Felsg. Nem vltoztattam meg a dntsemet. Michel, a frjem mg l, s hallos bnt kvetnk el, ha egy msik frfinak nyjtanm a kezem. Isten rendelse, hogy vrjam a visszatrst. A palotagrf arckifejezse vilgosan mutatta, hogy a keresztnyi rvek nem hatjk meg. Letette a boros kupt, s mrgesen felemelte a kezt. - Nem Isten rendelte ezt gy, hanem a kpzelete! A frje annyira halott, amennyire csak lehet egy ember, akit a huszita rdgk alattomosan megtmadtak. Temesse el vgre a szvben, s lssa be, hogy szksge van egy frjre, aki megvdi s megadja azt az letet, amit Zsigmond urunk a kegyed halott frjnek sznt, s ami a lnyra szll. Ha sokig habozik, elveszi a lnytl az rksget, mert a csszr hamarosan elfelejti az grett. - Akkor knytelen leszek emlkeztetni felsgt erre, hiszen a szksges okmnyok a birtokomban vannak - felelte Marie ntudatosan. A palotagrf olyan hangot hallatott, ami haragot s trelmetlensget egyarnt kifejezett. - Nincs lehetsge arra, hogy Zsigmond urunk el lpjen, mert vek ta tborrl tborra vndorol. Ha sikerlne is megtallnia s elrni, hogy fogadja, rvid ton hozzadn az egyik kegyelt lovagjhoz, mert egy hbrbirtok ers frfikezet kvn, klnsen, ha jonnan adomnyozzk. Marie nagyon is jl rtette, hogy a palotagrf nem hajland tengedni t a csszr egyik kegyencnek. Ha a sajt bizalmashoz adja felesgl, szmthat r, hogy tmogatni fogja t a nmet birodalom fggetlen furaknt is. De Marie nem akarta elfogadni sem a nagyr valamelyik vazallust, sem mst. - Bocssson meg, Felsg, de nem azrt jttem, hogy zvegyi ltemet befejezzem, hanem engedlyt krni, hogy tlre eltvozhassak. Pfalzi Lajos bizalmatlanul emelte fel a fejt. - Hov akar menni? - Szeretnm a hideg vszakot a bartnmnl, Hiltrudnl tlteni, aki szabad paraszti birtokon l Rheinsobern kzelben. A palotagrf arca e szavakra felderlt. - Azt remltem, hogy a palotmban tlti a telet - felelte, s nem igazn sikerlt eltitkolnia a megknnyebblst, hogy a kvetkez hnapokban nem kell elviselnie ezt a dacos teremtst. - Mindazonltal nagyvonal leszek, s engedek a krsnek. Lauenstein, gondoskodj rla, hogy a hlgy holnap reggel elindulhasson. A parancs a tancsadjnak, egy idsebb, sz szakll s gyr haj frfinak szlt, aki csendben lt a sarokban. A frfi felllt s buzgn blintott, ugyanakkor megvet pillantst vetett Marie-ra. Gyllte t, amita az asszony ktelkedni merszelt veje, Falko von Hettenheim j hrben. gy vlte, ura tlsgosan trelmes a dacos zveggyel szemben. Lajos grfnak mr tbb alkalmas jelltet is megnevezett, olyan frfiakat, akik a nagyon is buss hozomny fejben kszek voltak szemet hunyni arjuk mltjnak foltja felett. Mivel Marie asszony

tavasz eltt aligha fog frjhez menni, a tancsad vlemnye szerint is az a legjobb, ha a telet egy flrees tanyn tlti, ahol csak a tehenekre s a kecskkre szrhatja mrgt. Mivel a tancsadja elgondolkodva bmult maga el, a palotagrf trelmetlen lett. - Mi az, Lauenstein? Olyan nehz a hlgynek holnapra ill ksretet tallni? Lauenstein sszerezzent a durva hangnemre, dhtette, hogy Marie nemcsak az oka, hanem tanja is volt a szidsnak, de azonnal jra magra lttte az udvaroncok merev arckifejezst, majd meghajolt a palotagrf eltt. - Holnap reggelre minden ksz lesz, Fensges uram. - Rendben! Marie Adler, tvozhatsz. Pfalzi Lajos meglendtette a kezt, mintha egy tykot akarna elhessegetni, s mikzben a lakj kiksrte Marie-t, a boros kupja utn nylt. Az ajt mg nem csukdott be mgtte, amikor az uralkod lesen felnevetett. - Ezen a tlen, Lauenstein, hagyjuk mg nyugton az zvegyet, de tavasszal az gyba fektetek egy j frjet, ha akarja, ha nem. Marie hallotta e szavakat, s mivel az letrl volt sz, fjdalmasan feszl hlyagja ellenre az ajt eltt maradt, s nem trdve z rk dbbent pillantsval, flt a fra tapasztotta. - Marie Adlerhez hasonl engedetlen nszemllyel mg sosem tallkoztam. Meggyzdsem, hogy tovbbra sem akar majd frjet vlasztani, s Felsged menlevelre fog hivatkozni. Nem kellett volna rsba adni neki, hogy akarata ellenre nem lehet frjhez adni. Marie el tudta kpzelni a palotagrf dhs mozdulatt, amivel Lauenstein szavait flresprte. - Killtottam a menlevelet, de brmikor vissza is vonhatom. Marie asszony tavasszal frjhez megy, s mr azt is tudom, kihez. - Mr nem Hugo von Herberstein a kiszemeltje? - Nem. Hugo lovag von Birkenfeld vrnagy lnyt veszi el, is gazdag rksn. Inkbb a wormsi Fulbert Schfflein mestert vlasztom. - De ht az egy polgri szrmazs kalmr! Marie vilgosan rzkelte Lauenstein szavaiban az undort. A palotagrf ezzel szemben szinte dorombolt az elgedettsgtl. - Marie asszony maga is egy kalmr lnya, ezrt Schffleint igazn megfelel vlegnynek tallom. Mindig megleli a zsk a foltjt, Lauenstein, ezt j, ha megjegyzed. Fulbert mester levonja az zvegy vagyonbl a nla lv adssgomat, s mg gy is tetemes nyeresgre tesz szert. - De ht Marie asszony mgiscsak nemesi hlgy! A palotagrf gy nevetett, mintha egy viccet hallott volna. - Ismerem ezt a fehrnpet abbl az idbl, amikor messze llt ettl. De, hogy ne srtsem meg a nemesi bszkesgedet, elrulom, hogy csak egy mozdulatomba kerl a dmban egy ceremnit rendezni s knnyedn megrinteni t a kardommal, s a kalmr Fulbert Schffleinbl mris Fulbert lovag lesz. Ez tovbbi elnyt jelent nekem, hiszen a felesge pnzbl knytelen lesz az egyik vramat megvenni. Mg Marie dhben a krmt a tenyerbe vjta, gy tnt, hogy a tancsad mg mindig nem elgedett. - A csszr aligha fogja odaadni a Michel Adlernek sznt hbrbirtokot egy j pfalzi lovagnak. - Mr ezt is elrendeztem. Michel Adler hbrbirtokt tratjuk a lnyra, ezrt szksg lesz egy gymra, aki jobban kezeli a vagyont, mint egy Fulbert Schfflein. A gyermek a gymlenyom lesz, kt-hrom v mlva az udvaromba hozatom, s alkalmas hlgyekkel neveltetem fel. Marie eleget hallott, szdelegve sarkon fordult. Kezt vadul kapl szvre szortotta, keresztltmolygott a termen, de azrt szrevette az rk krrvend

arckifejezst, amibl kiolvashatta annak beigazoldst, hogy a hallgatz sokszor sajt szgyent hallja meg. Mialatt rosszullte kizte, utlta magt, mert e pillanatban nem volt abban a helyzetben, hogy megforduljon, berontson a palotagrf szobjba, s az arcba vgja, mit gondol ltalban az nz, hatalomhes nemesekrl, s fknt rla. Teht ha nem akarta itt, vagy a folyosn felemelni a szoknyjt s ezzel nevetsgess tenni magt, olyan gyorsan kellett futnia, ahogy grcsl izmai s maradk mltsga megengedte. Kirohant az ajtn, s kzben tkozta a rengeteg anyagot, amit a szab egy nemes hlgy ruhjhoz felttlenl szksgesnek tartott. Nhny lps utn rjtt, hogy nem kpes eljutni az rnykszkig, gy felrohant a kvetkez lpcsn a szobjba. Feltpte az ajtt, s ugyanazzal a gyors mozdulattal becsapta maga mgtt, majd sietve kihzta az jjeliednyt az gy all. Csak amint megknnyebblt, vette szre, hogy kis nvrokona riadtan mered r. Mariele az egyik indigkk, prnzott szken lt, s a karjban ringatta Trudit. Hiltrud legidsebb lnya nyolcesztends volt, s elg eszes ahhoz, hogy szrazdajka legyen. Marie rlt keresztlnya segtsgnek, mert egyetlen cseld sem lett volna ilyen hsges s odaad. Marie-bl mlyrl jv shaj szakadt ki, s btortan mosolygott Marielre. - A palotagrf megengedte, hogy a telet a szleidnl tltsem, st megparancsolta, hogy mr holnap induljak tnak. Kezdjnk el azonnal csomagolni. Mariele boldogan blintott, s azokra a ruhkra gondolt, amiket Marie csinltatott neki. Ugyan tudta, hogy jvre mr nem lesznek jk r, s hga, Mechthild hordja majd ket, mgis bszke volt arra, hogy ilyen finom holmija van. Egyik ruhja az udvari viseletre hasonltott, amit egybknt csak nemes hlgyek hordtak. Gondolatban megsimogatta a mustrszn selymet, ami a kzben knnyedn zizegett, s kzben nzte, hogyan tolja bal lbval keresztanyja az gy al az jjeliednyt. - Kunigunde asszony s a lnyai nagyot fognak nzni, ha megltnak minket. Biztosan nincsen olyan szp ruhjuk, mint neknk. Marie nkntelenl is megrzta a fejt. - Remlem, nem kell tallkoznom sem vele, sem a gyerekeivel, vagy brkivel a vrbl. Sohasem fogja megbocstani a rheinsoberni vrnagy felesgnek azt a szrny bnsmdot, amivel hozz akarta knyszerteni az unokatestvrhez, Gtzhz. Br tudatban volt annak, hogy pfalzi Lajos ugyanolyan gtlstalanul cselekszik, mg ha nem is tartja kenyren s vzn. Ahogy Kunigunde von Banzenburg, gy az uralkod is csak a sajt hasznt nzte.

2
Rumold von Lauenstein utlta Marie-t, hisz pontosan tudta, hogy szajhbl emelkedett fel egy szabad birodalmi lovag felesgv, majd zvegyv, s az sem vigasztalta, hogy az elhunyt Adler is csak egy kocsmros volt, aki a csszr bizalmba frkztt. Ellenszenve dacra az udvaronc gondoskodott a nemes hlgy rangjhoz ill ksretrl, s Marie rendelkezsre bocstotta a palotagrf egyik utazkocsijt, aminek lseit s oldalt puha prnval vontk be, gyhogy a hlgynek s ksretnek nem eshet baja a gdrs utakon val rzkds miatt. Amikor Marie kilpett az udvarra, a kocsis a szolgjval mr a bakon lt, kt futr s fl tucat, elegns pnclt s tolldszes sisakot visel darabont pedig ppen

akkor pattant nyeregbe. A kocsi mellett ll lakj tlsgosan elkelnek tartotta magt ahhoz, hogy segtsen Marielnek, ezrt Marie egyik kezvel megtartotta Trudit, a msikkal megtmasztotta a lnyt, hogy fel tudjon kapaszkodni a tbb mint hrom lps magassg kocsiba. Mariele rgtn megfordult, amint felszllt, s elvette kis vdenct. Kzben olyan zavart tekintettel nzett keresztanyjra, mintha a hintban egy szrnyet ltott volna, Marie egy lendlettel szintn beszllt, kzben dvzlte titrsnjt s szolgljt. Ksrknt Lauenstein lnya, Hulda lt a hintban, egy barna haj, korn elhervadt asszony, arca petyhdt, alakja sztfoly volt. Apja parancsra ksrte el Marie-t, egyrszt mert az illem tiltotta, hogy egy nemesasszony egyedl utazzon, msrszt a palotagrf ellenrizni akarta, hogy valban a megadott helyre utazik-e. Falko von Hettenheim hitveseknt Hulda alacsonyabb rang volt, mint a birodalmi lovag felesge, mgis gy pffeszkedett, amikor Marie megjelent, mintha minden szrt, amit a frje ellen kimondott, ezen az ton akarna megfizetni. Alig indult el a kocsi, mris bbeszden ecsetelte Marie-nak Falko lovag legjabb tetteit, aki lltsa szerint ismtelten kitntette magt a huszitk elleni hborban. Terjengs, kioktat hangneme annyira prbra tette Marie trelmt, hogy egy id utn a vllra tette a kezt, s mosolyogva rnzett. - Ahogy Kegyed a frjt Zsigmond legbtrabb s legeltkltebb vazallusaknt dicsti, azt krdezem magamtl, mirt nem ttte a csszr t is birodalmi lovagg, mint Michelt. Hulda sziszegett, akr egy kgy. - A frje behzelegte magt Zsigmondnl, s a tetteit eltlozva adta el, ezrt kapta meg azt a rangot s cmet, ami az uramat illette volna meg! - Ezt a csszr msknt ltta - felelte Marie higgadtan. - Zsigmond mr egy elaggott bolond! Hulda ugyanazokat a szavakat hasznlta, mint a frje, amikor rvid idre hazatrt a vrba. Ez az elmlt tlen trtnt, nem sokkal a tavaszi hadjrat kezdete eltt. Egy ideig Hulda von Hettenheim remlte, hogy ismt ldott llapotba kerlt, de idkzben feladta a remnyt, hogy ebben az vben megajndkozhatja frjt a vrt rkssel. Tekintete Trudira siklott, aki bksen aludt Mariele karjaiban. Jobban irigyelte s gyllte Marie-t, mint brki mst. Br maga t lenyt szlt, Marie gyermekvel ellenttben egyikknek sem tlnk oda apjuk rksgt. Ha valamilyen csoda folytn nem hoz vilgra egy fit, a csaldi trvny rtelmben Falko unokatestvre, Heinrich lesz a Hettenheim csald j ura, s lnyainak be kell rnik egy nevetsgesen kevs hozomnnyal. Erre a gondolatra csikorgatta a fogit. Eszbe jutott, hogy azt beszltk, Marie sok gygynvny hatst ismeri, teht vilgoss vlt szmra, hogy nem ll rdekben a mellette l asszony tovbbi ingerlse. Megfogta Marie kezt, mintha a legjobb bartnk lennnek. - Bocssson meg, Marie asszony, megfeledkeztem arrl, milyen gytrelmes lehet Kegyednek a frjem dicssgrl hallani, mikzben Kegyed frjurt megltk azok a szrnyeteg huszitk. Mosolya lthatv tette elsznezdtt, rossz fogait, s amikor kzelebb lt, ers szag csapta meg Marie orrt, aki megtanulta, mennyire fontos egy nnek, hogy szemremtestt alaposan megmossa. gy tnt azonban, hogy Hulda aszszony annyira bnsnek tartotta eme testrszt, hogy mg vizes kendvel sem akart hozzrni. Mivel a kvetkez hrom-ngy napot ezzel a szemllyel sszezrva kell tltenie, gy dnttt, hogy nyjasan fog viselkedni. - Kegyed igazn nagyon tapintatos - mondta bartsgosan, br gy rezte, hogy a hazugsg miatt menten leharapja a nyelvt. Hulda asszony ltszlag hlsan mosolygott, s rgtn a lnyairl kezdett

beszlni. Felsorolta azokat a betegsgeket, amiket egy Trudi kor gyermek elkaphat. Mivel Marie semmikpp nem meneklhetett el ez ell az elviselhetetlen teremts ell, flretette jvjre vonatkoz gondolatait, s hagyta, hogy a szradat rzduljon, akr egy felhszakads. Blogatott, s hbe-hba mondott valamit, ha gy rezte, hogy ksrje vlaszt vr. Szerencsre az rhlgy jobban szeretett beszlni, mint msokat hallgatni, s hamarosan ttrt a palotagrf udvarnak legjabb pletykira. Marie hamar rjtt, mennyire tvol llt az udvari dmk krtl, mert a legtbb hr j volt szmra. Igaz, nem nagyon rdekelte, hogy von Buchenberget a felesge megcsalja-e az elegns Nantwig lovaggal, vagy hogy von Enztal birodalmi grf nem tudhatja biztosan, hogy ngy gyermeke kzl melyik szrmazik valban tle. Amikor Hulda felttelezte, hogy fecsegsvel feltns nlkl elaltatta Marie bersgt, rtrt arra a tmra, ami igazn rdekelte. Marie vllra tette a kezt, s maga fel fordtotta gy, hogy egyms szembe nzhessenek. - Srgsen szksgem van a tancsra! Marie csodlkozva felvonta szemldkt, de nem trt ki az asszony ell. Mg mieltt megkrdezhette volna, mirl van sz, Hulda asszony llegzetet sem vve belekezdett mondkjba. - gy hallottam, Kegyed ismer olyan szereket, amelyek felkeltik egy frfi vgyt, megakadlyozzk, hogy egy asszony teherbe essen, vagy... Szinte knyrgen nzett Marie-ra. - Vagy? - krdezte az zvegy rtetlenl. - Ismer olyan szert, ami a frfi magjt clba juttatja, s biztosan megtermkenyti az asszonyt? Hulda asszony remegett az izgalomtl, s lthatan alig tudta kivrni a vlaszt. Mg szolglja is, aki bizonyra a bizalmasa volt, elrbb hajolt. Marie egy pillanatig nem tudta, mit feleljen. gy gondolta, hogy a frje vgyt egy kiads frdvel s egy tiszta ruhval is felkelthetn, de lenyelte ezt a megjegyzst, s felsorolta azokat az teleket, amelyeknek effle hatst tulajdontanak. Hulda asszony mindegyikre blintott, s bevallotta, hogy mr mindet kiprblta, de nem rte el a kvnt hatst, majd rtsre adta a fiatal anynak, hogy olyan szereket keres, amelyek sroljk a boszorknysg hatrt. Valamilyen varzslatot akart, ami felkelti frje szerelmt, s segt neki fit szlni. Vgl megragadta Mariet, s megrzta. - Bizonyra nem tudja ezt teljesen megrteni, mert Kegyed nemesi rangja mg j, ezrt idegeneknek ltja a hagyomnyainkat s szoksainkat. Egy rgi s jelents nemzetsg tagjnak legfbb kvnsga egy firks. De a frjem legutbbi hazatrtekor nem termkenyltem meg. Az isten szerelmre krem, hogy segtsen nekem teljesteni frjem uram szve vgyt. Ha ez sikerl, rkk h bartnje leszek. Marie knytelen volt elnyomni egy mosolyt. Teht az oly bszke s elbizakodott Falko von Hettenheimnek nem volt figyermeke, akire rhagyhatja a rangjt s vagyont. gy rezte, ez ppen a megfelel bntets annak a frfinak, aki annyira mlyen megsrtette, s akit legbell rszben felelsnek tartott Michel eltnsrt. Elszr vissza akarta diplomatikusan utastani Hulda von Hettenheim krst, de aztn eszbe jutott a szer, amit Hiltrudtl kapott, s Trudi szletshez hozzsegtette. A bartnje azt mondta, minden asszonynl hatsos, aki testileg alkalmas a gyermekszlsre, de a bevtele utn eddig csak lnyok szlettek. Mivel Hulda apja a palotagrf legbels bizalmasa volt, Falko lovag nem taszthatta el felesgt, s nem dughatta kolostorba sem. Ezutn is knytelen lesz teht a felesge gyba bjni, hogy megkapja a vgyott rkst. Marie arra gondolt, hogy ppen megfelel visszavgs a lovag fennhjzsrt s tolakodsrt, ha tovbbi lnygyermekekhez segti. Kiss rncolta a homlokt, mintha ersen kellene gondolkodnia, aztn a szol-

glt is kzelebb intette maghoz. - Ha termszetfeletti erk segtsgben bztok, akkor boszorknyhoz vagy varzslkhoz kell fordulnotok, mert ezekrl a dolgokrl n semmit sem tudok. A kecsketanyn" l gazdaasszony, akihez tartunk, viszont ismer egy gygynvnyfzetet, ami gazdag gyermekldst eredmnyez. vekig vrtam, hogy ldott llapotba kerljek, de csak miutn ittam a fzetbl, trtnt meg. Igaz, nem fi, de Hiltrud ennek segtsgvel adott letet hrom ers ficsknak. Hulda von Hettenheim sz szerint szinte magba szippantotta e szavakat. - Gondolja, hogy a gazdasszony ad nekem a szerbl? Marie ltszlag ttovn csvlta a fejt. - Nem tudom. Lehet, hogy megijed, ha egy olyan magas rang hlgy kri a szert, mint Kegyed. Egyszer asszony, aki legtbbszr csak a teheneinl alkalmazza, hogy gy biztosan vemhesek legyenek. Marie-nak fogalma sem volt, hogy tnyleg gy van-e, de ahogy Hiltrudot ismerte, ezt felttelezte. Termszetesen a bartnje korntsem volt olyan flnk, mint ahogy azt Huldnak mondta, de szerette volna a lovag felesgt mg egy kicsit ktsgek kztt hagyni. Hulda sszekulcsolta a melln a kezt, s srgeten nzett Marie-ra. - Segtsen nekem, beszlje r a jasszonyt, hogy adjon a szerbl. - Megprblom, Hulda asszony, de hogy hasznl-e, azt sem a kecsketenyszt asszony, sem n nem grhetem biztosra. Falko lovag hitvese legyintett. - Nekem kell ez a szer, kerl, amibe kerl! A szolgl buzgn helyeselt, s biztostotta Marie-t, hogy rnje rsznna nhny duktot. - A gazdasszonynl nem a pnzrl van sz. Bizonyra ad a fzetbl Kegyednek az r kedvrt, hisz vgl is Isten kezben van, hogy a szer meghozza-e kegyednek a vgyott rkst. Marie kivetette a csalit, s lassan hzta vissza, hogy a lovag felesge a fzet vrhat hatsa miatti dht ne Hiltrudon tltse ki. rlne, ha Falko lovagnak mg egy tucat lnya szletne, s rmmel ltn az llapotossggal kapcsolatos vrakozst s csaldst is, ezrt ksz volt Huldnak biztostani a szert. Mariele, aki szintn nem kedvelte a lovag felesgt, s fiatal kora ellenre megrtette, mit tervez a keresztanyja, huncutul kacsintott. m amikor mondani akart valamit, Marie jelezte, hogy hallgasson, mert nem szerette volna, ha a lny beszl anyja gygynvnyismeretrl. Ha a remlt fi nem szletik meg, Hulda asszony boszorknysggal vdolhatn Hiltrudot, aki megtkozta, hogy csak lnyokat hozhasson vilgra.

3
A kocsis, gy tnt, gyorsan meg akar szabadulni utasaitl, mert jra s jra ostorral hajszolta a lovakat, s alkonyaiig hajtott. Az els jszakt egy kicsiny, tiszta fogadban tltttk, a msodikat a palotagrf egyik Rajna-menti vrban. Egyik helyen sem tltttek annyi idt, hogy krlnzzenek, s elfogyasszanak egy kiads vacsort vagy reggelit. Marie vgl rlt, amikor a harmadik nap estjn megltta Rheinsobern prbl kibontakoz templomtornyait, s elkanyarodhattak a kecsketanya" fel. A kocsis s a ksr lovasok lthatan meglepdtek, hogy egy nemes hlgy egy tanya el hajtat, s nem a vrnagy vrt keresi fel. A Hiltrudtl kapott bsges vacsora azonban bebizonytotta, hogy itt is lehet jl lni.

- A te sonkd jobb, mint amit maga a palotagrf eszik - mondta az egyik lovas Hiltrud frjnek. - s a bor sem rosszabb - fzte hozz az egyik bajtrsa szomoran nzve kirlt pohart. Thomas mosolyogva el rakta a flig telt kancst, hogy utnatlthesse. - Szabad parasztok vagytok? - tudakolta az egyik frfi. Amikor Thomas bszkn blintott, a katona felshajtott. Eszbe jutott az apja, aki jobbgyknt alig tudta elteremteni a betevfalatot ngytag csaldjnak, mert a fldesr a jszg s a gabonanagyobb rszt elvette, ezenkvl t magt a tbbi jobbggyal s a munkra foghat gyermekeikkel egytt robotoltatta a vrban. Neki szerencsje volt, mert a fldesr a katoni kz tette, s ksbb, hogy cskkentse az adjt, nhny bajtrsval a palota-grfnak ajndkozta. Most rendes ruhja van, kap eleget enni, s nha pr fillrt is, ami nem sokig marad az ersznyben. Azt mondogatta magnak, hogy rosszabbul is jrhatott volna, pldul katonaknt Csehorszgba kerlhetett volna, ahol a csszr vek ta hborzott klnsebb eredmny nlkl. Mg a ksrcsapat evett-ivott, Marie Huldval, annak szolgljval s Hiltruddal a meleg szobban lt. - Mindenkppen szksgem van erre a fzetre - mondta srgeten Hulda a hziasszonynak. - Marie asszony csodkat meslt rla. Hiltrud krdn nzett Marie-ra, mert nem volt szoksa idegeneknek ilyen hvvel dicsrni a gygyfveit, m bartnje szeld, madonnaszer mosolya elrulta neki, hogy Marie tervez valamit. Hiltrud szerette volna megtudni, mirl van sz, mert inkbb maga dnten el, hogy ad-e az ellenszenves nnek a fzetbl, vagy sem. Marie felszlt pillantsa azonban nem hagyott neki ms vlasztst, mint igent mondani. - Adok Asszonyomnak egy veggel Isten fizetsgrt, hiszen a tbbi mr az gek s a Szzanya kezben van. Hulda asszony olyan boldognak ltszott, mintha Hiltrud az rk dvzls tjt mutatta volna meg neki, s megfogta a kezt. - Mihelyt fit szlk, gazdagon megjutalmazlak. Marie-nak titkolnia kellett vidmsgt, hisz tudta, Hiltrud tletnapig vrhat a begrt jutalomra. Gyorsan elterelte a beszlgetst ltalnos tmkra. Hiltrud kevss vett rszt a trsalgsban, mert benne s egy olyan nemes hlgyben, mint Hulda, szinte semmi kzs nem volt. Hulda von Hettenheimnek azonban nem tnt fel, hogy majdnem sznet nlkl beszlt, s ha nha levegt vett, a szolglja vette t a szt. A kt n szavai szerint Hulda apja, Rumold von Lauenstein s frje, Falko nagyra, becslt s hres frfik, akiknek hathats tmogatsa nlkl Lajos grf mr rg elvesztette volna palotagrfi rangjt. Hulda hangja cspgtt a bszkesgtl s az ndicsrettl, Marie pedig nmi krrmmel gondolt arra, hogy Hiltrud kap egy kis kstolt abbl, amit neki napokig el kellett viselni. Mindkettjk megknnyebblsre Hulda asszony msnap reggel elbcszott, hogy a vrnagynl szlljon meg. Amikor tnak indultak, kegyesen integetett Marie-nak s Hiltrudnak, mialatt szolglja grcssen fogta az veget, ami rnjt fi szlshez segti. A kocsis csettintett a nyelvvel, s a lovak fle mellett pattogtatta ostort, gyhogy a kocsi mozgsba lendlt. A ksrk a kocsi mgtt sorakoztak fel. Hiltrud egy ideig nzte a menetet, aztn cspre tett kzzel Marie fel fordult. - Meg kell magyarznod nhny dolgot! - ppen ezt akarom, de bent a meleg szobban, s nem idekint, ahol a szl a csontjainkig hatol. Marie nevetve tasziglta bartnjt a hzba. Hiltrud kitlttt tt pohr fszeres bort, az egyiket letette Marie el az asztalra, a msikba belekortyolt. Mivel Marie nem mondott semmit, hanem csak halkan kuncogott, bartnje megbkte a mutatujjval.

- Na ki vele! Mirt akartad ennyire, hogy adjak az elixrembl ennek a ggs tehnnek? - Ez a Hulda annak a Falko von Hettenheimnek a felesge, aki Michel csapatban indult el Bohmiba. Hiltrud kiegyenesedett. - Arrl az alakrl beszlsz, aki tolakod volt veled? Marie nagyot fjt. - A tolakod enyhe kifejezs. Az a gazember meg akart erszakolni a sajt hzamban. Hiltrud knnyedn elmosolyodott. - Sikthattl volna. - Hogy azzal kirobbantsak egy botrnyt? Marie a fejt rzta. Hiltrud nyugtatan emelte fel a kezt. - Szerencsre el tudtl szabadulni, mieltt baj trtnt volna. Most pedig valahol a bohmiai hatrnl hadakozik, teht nem fogsz vele egyhamar tallkozni. De ez mg nem magyarzza meg, mirt akarod ppen az felesgt bsges gyermekldshoz segteni. Marie csibszesen nevetett. - A jembernek mg nincs fia, csak t lnya, gondoltam, hozz segthetnm mg nhnyhoz. Hiltrud ingerlten csvlta a fejt, aztn felnevetett. - Teht gy akarsz bosszt llni rajta? jra s jra ejtse teherbe a felesgt, s a fradozsa jutalma lny legyen? Marie vidman blintott. - Eltalltad! Falko von Hettenheim gylli s megveti a felesgt, ezt a palotagrf udvarban hallott megjegyzsekbl tudom, de knytelen vele hlni, mert csak az asszony adhatja meg neki az rkst. Amg a felesge a fzetedet issza, kilenc hnapig remnykedik a fia szletsben, azutn keseren csaldik. - De nem kizrt, hogy a felesge fit szl, teht ne lgy mrges, ha a terved balul t ki. Mondd el inkbb, mirt vagy ennyire bosszszomjas. Biztosan van ms oka is. Marie komor arckifejezssel blintott. - Falko von Hettenheim mindent megtett azrt, hogy Michel hrnevt a huszitk elleni harcban csrolja, s a sajtjt nvelje. Egsz nyron azt kellett hallgatnom, milyen nemes, btor s megfontolt lovag ez a Falko, de az n szememben egy becstelen csavarg, aki biztosan vtkes Michel eltnsben. Hiltrud nkntelenl hzogatta az orrt. - Mg mindig azt hiszed, hogy a frjed l? - Termszetesen! - felelte Marie szenvedlyesen, s kezt a mellre tette. - rzem idebent. Michel l! Van mg valami, ami erre utal. Tbb beszmolt is hallottam arrl a csetepatrl, amiben az uram lltlag elesett, s mind klnbz volt. Pfalzban mindenki szentrsnak veszi, amit Falko von Hettenheim llt, mert a palotagrf vazallusa s egy befolysos ember az apsa. m egy frank lovag, akivel pr hnapja beszltem, egszen msknt adta el a dolgot. Szerinte Falko von Hettenheim csak Heribald von Seibelstorff ksretnek egyik lovagja, s bizonyosan nem a legbtrabb vagy legszavahihetbb. A frfi Michelt is ismerte, s nagyon is dicsrte. Ezt el tudom kpzelni, futott t Hiltrud agyn. Felttelezte, hogy a lovag megprblta megkedveltetni magt a gazdag zveggyel, hogy aztn megkrje a kezt. Nem akarta azonban megbntani a bartnjt, ezrt megtartotta magnak vlekedst. Marie sem beszlt tbbet Falko von Hettenheimrl s felesgrl, hanem elrukkolt azzal, ami stt lepelknt borult a lelkre, amita eljtt Heidelbergbl. - A palotagrf ki akarja knyszerteni, hogy jra frjhez menjek. Hiltrud megvonta a vllt. - Ez vrhat volt. A csinos s radsul gazdag nemes zvegyek kelendk, a

nagyurak mindent elkvetnek, hogy a bizalmasaikkal sszehzastsk ket. A palotagrf udvarban bizonyra nagyobb a vlasztk, mint Kunigunde asszonynl, Rheinsobernben. Marie elhzta a szjt. Tbb soha nem tudna undor nlkl Kunigunde aszszonnyal tallkozni, gy dnttt teht, hogy egyszeren nem vesz tudomst rla. A veszly a palotagrf fell fenyegette, s egyfolytban azon gondolkodott, hogyan tudn elkerlni ezt a hzassgot. Hiltrud otthonosan meleg konyhjban megrett benne egy elhatrozs. - Nem trek vissza a palotagrf udvarba, mint egy ldozati brny, vrva, hogy az oltr el cipeljenek, hanem egyenesen a csszrhoz fordulok. A krnyezetben bizonyra vannak olyan frfiak, akik tudnak Michelrl, s hrt adhatnak rla. Az els pillanatban Hiltrud is j tletnek tartotta, de aztn hevesen megrzta a fejt. - Ezt nem kellene megtenned. Ha lennnek befolysos rokonaid, akik megydnek, lenne eslyed psgben Zsigmond el kerlni. De a te helyzetedben minden vrban, ahol tkzben megszllsz, szmtanod kell arra, hogy a tulajdonosa szemet vet rd kllemed s vagyonod miatt, s nem fognak habozni, hogy akr erszakkal is felesgl vegyenek. Mg ha el is jutsz hbortatlanul a csszrhoz, akkor sem vagy biztonsgban. Tnyleg azt hiszed, hogy klnb, mint a palotagrf? Arra fog trekedni, hogy mihamarabb hozzadjon az egyik vazallushoz, akit gy megjutalmazhat anlkl, hogy neki brmibe is kerlne. Ez Hiltrudhoz kpest hossz beszd volt, s remlte, hogy szre trtheti vele Marie-t. Bartnje azonban megvet kzmozdulatot tett. - Nem muszj nemesasszonyknt utaznom, hisz nem a csszr vdelmt akarom krni, hanem a frjemet keresem. - Aki rg halott s elporladt. Kedveskm, verd ki a fejedbl vgre ezt a gondolatot. A hossz s termketlen vita utn Hiltrud rlt, amikor Mariele a kis Trudit behozta, hogy keresztanyja megszoptassa, mert a szvltsuk lassan veszekedss fajult. Ltta Marie-n, hogy megint valamilyen eszels tervet fztt ki.

4
A napok egyhangan teltek, az sz befejezte sznpomps jtkt, s a fk hamarosan panaszos karokknt meresztettk kopr gaikat a tli gbolt fel. A keleti szl cspsen sprt t a tjon, a hfehrre festette a Fekete-erd magasabb terleteit. Marie a nyitott ablaknl lt, s nem trdve a szobjba raml hideggel a messzesgbe bmult. Mg sohasem lmodott ilyen vilgos kpeket Michelrl, mint aznap jjel, s azt krdezte magtl, vajon nem lett volna-e jobb, ha nem emelkednek ilyen magas rangra. Egy derk kzmves vagy keresked felesgeknt sokkal nagyobb szabadsgot lvezett volna, mint ami a nemes hlgyeket a hagyomny s szoksok szerint megillette. A nemesi csaldok hajadon lnyait legtbbszr ruknt kezelve hzastottk ki, hogy szvetsget kssenek, s a nemzetsget erstsk. A vagyonos zvegyek az uralkodk gymsga alatt lltak, sajt rdekeik szerint hasznltk fel ket. gy a megzvegylt asszonyok ritkn maradtak hosszabb ideig egyedl, legksbb a gyszv lejrtakor frjhez adtk ket gymjuk valamelyik kegyeltjhez anlkl, hogy figyelembe vettk volna a n kvnsgait. Marie hallott olyan asszonyokrl, akik mr tbbszr megzvegyltek, s mg termkeny koruk utn is j hzassgra knyszertettk

ket. Ezek a boldogtalan teremtsek csak akkor meneklhettek meg ettl a sorstl, ha elnyertk egy magas rang egyhzi szemly tmogatst, s visszavonulhattak egy kolostorba. Marie-nak azonban nem llt szndkban sem j frjet elfogadni, sem htralev lett apcaknt lelni. Ezt vilgosan elmondta Hiltrudnak is, aki nem sokkal ksbb tett egy megjegyzst Marie s Trudi jvjt illeten. Hiltrud az gre emelte tekintett. - Nem szllhatsz szembe sokig a palotagrf akaratval! Csodlom, hogy eddig ilyen elnz volt. Ms uralkod nem trdve a tiltakozsoddal, rg a vrkpolnba cipeltetett volna, s sszeadat a neki legmegfelelbbel, mindegy, hogy az egy rabllovag, vagy egy dlyfs bolond, mint Falko von Hettenheim. Marie megborzongott. - Hettenheim nemcsak egy otromba gazember, hanem ahogy Hulda szavaibl kivettem, rmt leli abban, ha egy nnek fjdalmat okozhat, Hulda asszony bizonyra rlne, ha vgre megadhatn neki a firkst, hogy utna bkn hagyja. - Nem minden nemes olyan utlatos, mint ez a Hettenheim. - De egyik sem olyan, mint Michel - vlaszolta Marie hevesen. Eszbe jutott, hogy mennyire fellesztettk az rzkeit a frfi lelsei, s arra gondolt, hol lehet most. Ekzben majdnem elkerlte a figyelmt, hogy Hiltrud szavakba nttte azokat a gondolatokat, amelyek mr rgta nyomasztottk. - Ha Michel mg l, mirt nem jn vissza hozzd? Marie bezrta az ablakot, s bartnje fel fordult. - Nem tudom. Bizonyra nyoms oka van, ezt fogom kiderteni. - Teht mg mindig azt az rlt tletet forgatod a fejedben, hogy felkeresed a csszrt? - Nem a csszrt, legalbbis nem t szemlyesen, hanem a hadseregt. Michel nhny gyalogosa mg letben lehet, tlk kaphatok hreket. Taln sikerl megtallni Timt, vagy megtudok valamit a sorsrl, megmondhatn, mi trtnt Michellel. Timo sosem hagyta volna cserben a frjemet. - Valsznleg mindketten meghaltak. Marie addig fesztette minden arcizmt, amg orcja elfehredett. - Nem hinnm, de kidertem. Csak ha Michel srjnl llok, trdk bele a sorsomba. Ht persze, hisz olyan szeld s engedelmes teremts vagy - csfondroskodott Hiltrud. - Ezenkvl nem mehetsz egyszeren Nrnbergbe, mg ha a csszr szzszor is udvart tart ott s megszemlli a csapatait. - Dehogynem mehetek. - A palotagrf lovasai legksbb flton utolrnek. Visszahoznak, s bedugnak a keresked gyba, akit Lajos grf kiszemelt szmodra. Hiltrud legszvesebben megragadta volna Marie fejt, s addig veri a falba, mg ez a bolond nszemly szhez tr. De hossz vek tapasztalatbl tudta, hogy bartnjt nem lehet lebeszlni mg a legrltebb tletekrl sem. Marie mosolya megerstette a flelmeit. - Ha a palotagrf nem tudja meg, hov indultam, nem ldztethet. Termszetesen nem utazhatok nemes hlgyknt a sereghez. - Hogy mehetnl msknt? A magas rang urak felesgei, nrokonai mellett, akikre rsg vigyz, csak a szajhkat s a markotnyosnket trik meg a csapatok mellett. Marie mosolygott. - Ahogy mondod. Pontosan gy fogok utazni. - Szajhaknt? Nem, azt nem engedem! Hiltrud felhborodottan pattant fel. Marie bktn mosolygott, s amikor

Hiltrud mg mindig nem akart megnyugodni, maghoz vonta. - Termszetesen nem szajhaknt, butuskm. Markotnyosn leszek. Az ilyen nk bejrjk az orszgot, s egyetlen palotagrfot sem rdekli, honnan jnnek s hov mennek. - Az ilyen" nk, pontosan ez az a jelz, amivel ezeket illetnm. A legtbbjk szajha volt, aki pnzhez jutott, aztn kocsit s lovakat szerzett. De mg mindig sztrakjk a lbukat mindenkinek, aki megfizeti az rat. Amikor Hiltrud megltta Marie feszlt arc kifejezst, rjtt, hogy a falnak beszlt. A bartnjt senki s semmi sem tntorthatn el attl, hogy megvalstsa tervt. Magra hagyta Marie-t, s megkereste frjt, hogy megbeszlje vele a dolgot. De amikor azt javasolta, hogy rtestsk a palotagrfot, gy vdve meg Marie-t attl, hogy a vesztbe rohanjon, Thomas hatrozottan ingatta a fejt. - Nem szabad Marie asszonyt olyasmire knyszertened, amit nem akar, s fleg nem rulhatod el t. Meg akarja keresni Michelt, s meg kell mondanom, hogy megrtem. Hagyd elmenni! Mg ha bajba is kerl, mg mindig jobb, mint ha egy nem szeretett, st taln gyllt frjjel kell lnie. - gy rted jobb, ha szajhaknt vndorol? Hiltrud haragos pillantst vetett a frjre, de Thomas megfogta a kezt, s szeretettel rmosolygott. - gy lltod be, mintha Marie egy knnyelm fehrnp lenne, de akkor igazsgtalan vagy vele. Hiltrud felshajtott. - Istenemre, nem knnyelm, de pp elg olyan alak van, akiket nem rdekel, ha egy Markotnyosn nemet mond. - Ezzel a veszllyel Marie-nak kell megbirkznia. Mi csak segthetnk neki az tjt a lehet legjobban elkszteni. Thomas tekintetben valami elrulta Hiltrudnak, hogy a frje tbbet tud a dologrl, mint amennyit be akart ismerni. Kvncsisggal telve kicsikarta belle, hogy Marie mr nhny nappal korbban megkrte, segtsen neki megvenni egy markotnyos-kocsit s hasznlhat igavon krket. - Mr mesltem neked, hogy a csszr j csapatok fellltsra szltott fel. Lajos grf ugyan nem csatlakozott, de lltlag Wimpfennl gylekezik egy sereg. Addig Marie baj nlkl megteheti az utat. - Nagyon fltem, s nem rlk, hogy tmogatod a tervt - frmedt r Hiltrud a frjre, aztn visszament Marie-hoz. - Ez rltsg! Gondolj a gyerekedre! Az apjt mr elvesztette, mi lesz, ha te is odaveszel? Marie lehajtotta a fejt, hogy Hiltrud ne lthassa az arct. Kszen llt a terve, amit mg nem fedhetett fel bartnje eltt. Hiltrud dhsen morgott, rltnek nevezve az asszonyt, de nem kapott semmilyen vlaszt. A kvetkez napokban sem titkolta ellenrzseit, s tbbszr megprblta bartnjt lebeszlni tervrl. Marie azonban nem engedett. Amikor az unokatestvrt, Hedwiget s egykori szolgljt, Ischit megltogatta, majd egy vg piros anyaggal jtt vissza, hogy szoknyt varrjon belle, Hiltrud beltta, hogy nem tehet mst, mint segt az elkszletekben. Majdnem olyan volt minden, mint rgen, amikor szajhaknt vndoroltak az utakon, s mgis ms volt. Annak idejn kevske holmijukat egy kis, kecske vontatta kocsira raktk, ksbb, amikor az llatokat elvettk s megltk, htukon cipeltk a holmijukat. Most Marie ers krs szekrrel utazott, amire elegend ruht pakolhatott minden vszakra, s nem fenyegette az a veszly, hogy mrfldeken t gyalogolnia kell. Csak Trudi els szletsnapja, nem sokkal karcsony eltt, szaktotta flbe a serny munkt. Addig Hiltrud nem is foglalkozott a gyermek sorsval, amg meg nem ltta, hogy Marie ugyanolyan sznes ruhkat varr neki, mint sajt magnak. Rmlten meredt bartnjre, Csak nem akarod magaddal vinni a lnyodat? Akarom? Vinnem kell! - felelte Marie komoran. - Ha nlad hagynm Trudit,

Kunigunde asszony vagy a palotagrf elvenn tled, s magnl neveltetn. Egyiket sem tudnm elviselni. Radsul, ha Michel tnyleg meghalt, sohasem kaphatnm vissza alnyomat. Kinevetnnek, ha visszakvetelnm. Hiltrud nem vitzhatott ezzel az rvvel, mert a kis Trudi apja rkseknt ugyangy a hatalmasok jtkszere volt, mint az anyja. gy rezte, mindketten veszlyben vannak, s azt kvnta, brcsak sose rne vget ez a tl. Az idt azonban nem lehetett meglltani. A kecsketanya" lakinak gyorsan elszllt a karcsony, s az jv is. A pap hamarosan tanyrl tanyra ment, s mindentt az ajtflfra rta az lds hrom betjt: C+M+B.* Ksznetkppen sonkt s bort kapott. Christus matisionem benedicat - Krisztus ldja meg e hajlkot. (A fordt) Janur vgn, a legnagyobb hidegben Thomas meleg tli ruht ltve elhagyta a tanyt. Sem a gyerekeknek, sem a breseknek nem mondta, hov megy. Hiltrud s Marie tudta, hogy a kzeli vroskba, Rabenweilerbe ment, hogy keressen egy Marie-nak megfelel kocsit. Amikor egy httel ksbb hazajtt, kacsintott a kt asszonynak, s nevetve kiltotta. - Szerencsvel jrtam! Amint a hideg elmlik, elhozunk hrom tehenet a Sternberg melletti Rudishofrl. A gazda knytelen volt olcsn eladni, mert sszel elrohadt a sznja. Mialatt Hiltrud buzgn blogatott, Marie csodlkozott. Thomas nem emltette az elutazsakor, hogy teheneket akar venni. Gyorsan rjtt azonban, hogy ezzel akarja elterelni a kvncsiskodk figyelmt az utazs valdi cljrl. Azt is szerette volna elrni, hogy senki ne tudja meg, milyen rsze van Hiltrudnak s neki az asszony eltnsben. Hlsan mosolygott Thomasra, s karjra vette a kislnyt. Trudi gynyren fejldtt, s mr fradhatatlanul tipegett ers lbacskin. Mariele s Mechthild nlkl, akik folyvst a kis rkmozg nyomban voltak, Marie mr rnegszlt volna. Trudi mr mondott nhny szt, de az els, Hiltrud vrakozsaival ellenttben, nem a mama", hanem a Lile" volt, amivel Marielre gondolt. Amikor a fagy kezdett visszavonulni az els meleg napokon, Hiltrud s Marie ismt a kis erklyre emlkeztet sarokban lt, amit Thomas alaktott ki felesgnek. A lbukat brnybr papucsba bjtattk, a vllukra maguk sztte takart tertettek. Mialatt Hiltrud az egyik fszeres bort keverte a kondrban, mly shajjal nzett ki a kis ablakon, amit hetek ta elszr nyitott ki, s csvlta a fejt. - Hamarosan itt a hsvt. Marie tudta, mit akar ezzel mondani bartnje. Virgvasrnap akart elindulni az ismeretlenbe, s most, hogy kzeledett a nap, amire egsz tlen igyekezett nem gondolni, mr nem rezte magt olyan btornak, mint pr httel azeltt. Mr-mr azt remlte, hogy Hiltrud megprblja maradsra brni, mert lassanknt felbredt benne a flelem, hogy mi vr r s lnyra a messzi tvolban. m a gazdasszony nemcsak megbklt a tervvel, hanem egyenesen tmogatta. Ahelyett, hogy az eltte ll kalandokat emlegette volna, btortan nzett r. - sszeszedtl mindent, amit magaddal akarsz vinni? - Marie blintott. - Trudival kszen llunk. - Hinyozni fog a kis vadc - ismerte el Hiltrud kiss szomoran. - s ki gondoskodik a birtokaidrl, ha elmsz? Thomas j gazda, de nagyobb birtokok kezelshez, mint a tied, nem rt, ahogy n sem. - Ne becsld al magatokat - mondta Marie feddn. -A tanyabrletekrl s a szlhegyekrl nektek kell gondoskodnotok, a vrosi ingatlanokat s a tvolsgi kereskedknl befektetett pnzt Wilmar fogja kezelni. Biztos vagyok benne, hogy te s Thomas jl kijttk majd vele. Hiltrud mg jl emlkezett arra, hogyan ismerte meg Marie unokatestvr-

nek ksbbi frjt, s bizony kuncognia kellett. Wilmar semmikpp nem akarta ignybe venni a szajhk segtsgt, de nemigen maradt ms vlasztsa, s br azta magas rangra tett szert a rheinsoberni bognrok chben, mgis mindig zavarban volt Marie s az jelenltben. - Meg fogunk egyezni - felelte Hiltrud mosolyogva, habr egyltaln nem volt jkedvben. - Most mr csak abban kell remnykednnk, hogy virgvasrnapig nem jn futr a palotagrftl, hogy maghoz rendeljen, vagy ami mg rosszabb, az eskvdre hvasson. Ezt csak flig-meddig gondolta komolyan, a szve mlyn remlte, hogy ez bekvetkezik. Marie megjtszott csaldottsggal ingatta a fejt. - Hiltrud, mirt fested megint az rdgt a falra? Virgvasrnapig itt biztonsgban vagyok, azutn el kell tnnm. Marie felttelezte, hogy a palotagrf a tbbi nemeshez hasonlan az udvarba hvja a hsvti nnepekre, ezrt tervezte, hogy Hiltruddal s Thomasszal zarndoktra indul, amelyrl nem tr vissza. Amikor eljtt a vrt nap, s a palotagrftl nem rkezett futr, megknnyebblten llegzett fel, s erlyesen flresprte a benne munkl bizonytalansgot. gy dnttt, hogy nmaga fogja irnytani az lett, ahelyett hogy a nagyurak kedvk szerint taszigljk, akr egy sakkfigurt.

5
Korn reggel indultak tnak, gy a szomszdok nem lthattk a nagy csomagokat, amelyeket mind az ten a htukon cipeltek. Marie csak a legszksgesebbeket vitte magval, a tbbit tkzben akarta megvenni, mgis Hiltrud, Thomas s kt idsebb gyermekk olyan nehzkes lptekkel haladtak, mintha rut vinnnek a piacra. A csomagok mellett Marie egy kendben a melln vitte Trudit. Marie Hiltrudhoz hasonlan egyszer, barna gyapjruht viselt, a hideg ellen egy nagy, szrke mints, a fejt is befed vllkendvel vdte magt, gyhogy is parasztasszonynak ltszott. A hvs szl ellenre hamarosan izzadtak a teher alatt, de nem nygtek vagy panaszkodtak, hanem gy mozgattk az ajkukat, mintha imdkoznnak. Hogy erstsk azt a ltszatot, hogy zarndokok, Michi egy bottal ment ell, amire elz este az v els zld barkjt kttte. Hiltrud fontolgatta, hogy magval viszi a zarndoktra kisebb gyermekeit is, de aztn meggondolta magt. Fennllt a veszlye, hogy a kicsik valamit kifecsegnek, s olyanok is meghalljk, akiknek nem kellene. Ezrt egy cseld felgyelete alatt otthon hagyta ket. Nem messze Rabenweilertl, ahol Thomas a kocsit s az igavonkat megvette, a kt asszony a gyerekekkel egy fogadban maradt. Hiltrud szksgtelennek tartotta ezt a szmra tlzott vatossgot, de meghajolt Marie dntse eltt. Hogy oldja a mellkasban rzett flelmet, csrolta a gazdaasszony csekly fztudomnyt s a borknt felszolglt lrt, ami inkbb ecetnek lett volna j. rkezskkor egyedli vendgek voltak, ks dlutn azonban kt kocsioszlop is megllt a fogad eltt, a kocsisok gy znlttek be, mint az itathoz rohan marhacsorda. Mivel Marie-t s Hiltrudot nem ksrte felntt frfi, azonnal szajhnak nztk ket, moh pillantsokat vetve rjuk clzatos megjegyzseket tettek. Hogy elkerljk a kellemetlensgeket, a gyerekekkel egytt visszavonultak a szobjukba. Msnap dleltt megjtt Thomas egy ktkrs szekrrel, de nem llt meg, hanem elhajtott a fogad mellett, s a falu msik vgre irnytotta a kocsit, egy erdbe vezet tra. Marie mr kifizette a szmlt, gy azonnal elhagyhattk a fogadt. Feltns nlkl kvettk a kocsit, s egy magnyos tisztson utol is rtk.

Hiltrud gy lelte meg a frjt, mintha hetek ta nem ltta volna, mg Marie a kocsit s az llatokat vizsglgatta. A kocsi igazn j volt, s biztonsgosnak tnt. A derkig r oldalfalak szurokkal bekent deszkkbl lltak, egy jl megvarrt, ktrnyos ponyva vdett az es s a szl ellen. Hajltott rudakon nyugodott, s olyan magas volt, hogy knyelmesen lehetett alatta llni is. Az ers kllkkel elltott kerekek Marie llig rtek, amiket kovcsolt kerkagyak tartottak. A htrafel nyl kocsirdon egy kenzsrral teli bdogvdr lgott. A kocsi jobb s bal oldalra egy-egy kis hordt szereltek, az egyikben friss vz, a msikban szemestakarmny volt. - Istenemre, Thomas, te mindenre gondoltl - dicsrte Marie miutn bellre is vetett egy pillantst. Nhny ers lda llt bent, amelyek a holmik s az rtkesebb ruk trolsra szolgltak. Az egyiken zabszalmval tlttt, vitorlavszonnal bevont matrac volt, amire tbb takart s brnybrt is tettek, gy Marie s a kis Trudi az elkvetkezend hnapokban knyelmes gyban aludhatott. A kocsi htuljban falhoz erstett szekrny llt, amiben nemcsak fikok voltak, ahogy Thomas bszkn mondta, hanem titkos rekeszek is, amelyekben Marie elrejthette pnzt, pecstgyrjt s a vszhelyzetben elcserlhet kszereit. Mivel fel kellett kszlnie arra, hogy brmikor feladhassa a szerept s jbl nemes hlggy vltozzon, tbb pnzzel kellett rendelkeznie, mint egy egyszer markotnyosnnek. Hiltrud nem siette el a dicsretet, mert most mr semmi sem llt Marie utazsnak tjba, de titkos ellenkezse dacra is gyakorlatiasan gondolkodott, mint mindig. - Rendben, vgre felpakolhatjuk a holminkat a kocsira. Mr egszen meggrblt a htam. A tbbiek nevettek, s segtettek neki berakni a csomagokat. Mialatt Hiltrud s a gyerekek a kocsi belsejben knyelembe helyeztk magukat, Thomas visszalt a bakra, s hvogatan kocogtatta a mellett lv helyet. - Marie, gyere, lj ide, hogy megtanuld az llatokat innen irnytani. Vagy inkbb a kocsis mellett akarsz utazni? Marie-nak semmilyen tapasztalata nem volt az krs fogatokkal, de ksz volt megtanulni a legszksgesebb dolgokat az alatt a pr nap alatt, amit egytt tltenek. Hiltrud s Thomas azt mondta a szomszdoknak, hogy zarndoktra indulnak, ti cljukknt a steini Szent Mria-zarndoktemplomot neveztk meg. Hogy trtnetket hiteless tegyk, el kellett mennik a szent helyre, ott imdkozni, s a szoksoknak megfelelen kegytrgyakat hozni maguknak s a krnykbeli tanyk ids, beteg lakinak. Az krs szekr segtett behozni az idvesztesget. Br az igavonk nem haladtak sokkal gyorsabban az embernl, de jval kitartbbak voltak, s kellemesebben lehet utazni, ha az ember nem botladozik folyvst a kvekben, gykerekben. A negyedik napon Thomas annyira elgedett volt Marie kocsihajt tudomnyval, hogy tadta neki egy idre a fogatot. Kezdetben minden jl ment, de amikor egy telgazshoz rtek, s megprblta az krket balra irnytani, azok magabiztosan fordultak jobbra. - tkozott barmok! - ordtotta Marie. - Tegytek, amit n akarok! De ez sem hasznlt. Thomas mr t akarta venni a gyeplt, amit az asszony ktsgbeessben odanyjtott, m aztn megrzta a fejt. - Meg kell tanulnod ilyen helyzetekben is boldogulni. Hajts tovbb egy darabon, s keress egy helyet, ahol megfordulhatsz. Marie sszeszortotta az ajkt, s tovbbhajtott. Nem sokkal ksbb talltak egy kis, gyr nvnyzettel takart terletet, ami megfelelnek tnt. Marie oda akarta kormnyozni az krket, de Thomas azt tancsolta, hogy lljanak meg, s vegyk szemgyre alaposabban a helyet. - Mg kora tavasz van, ezrt a talaj lapos lehet. Egy sereg mellett nem lenne

gond, hogy segt kezeket tallj, de ha egyedl vagy, mindig rsen kell lenned, nehogy htra kelljen hagynod a kocsit. Marie meghzta a gyeplt, s t akarta adni Thomasnak. A frfi mosolyogva hvta fel a figyelmt a kiugr tmfra. - Hzd meg ersen a gyeplt, hogy az krk valban meglljnak, aztn tekerd a clpre. Marie kvette a tancsot, leugrott a kocsirl, s tett pr lpst a tisztson. Hamarosan blintott, mert Thomasnak igaza volt. A talaj annyira lapos volt, hogy nhny helyen elsllyedhetett volna. Mrgesen visszament, s fellt a bakra. - Itt tnyleg nem tudunk megfordulni, remlem, hogy nem tvolodtunk el nagyon az ttl. Thomas hunyortva nzett a tvolba. - Legksbb holnap reggel el kell rnnk a Szent Mrit Steinben, akkor tartjk a zarndokok szmra a fnnepsget, amin rszt kellene vennnk, mert utna ismt bezrjk a templomot. Marie fintorgatta az orrt. A zarndokhely nem ppen a legszebb emlkeket bresztette benne. Sajt tapasztalatbl tudta, hogy a kzeli kolostor szerzetesei, akiknek a zarndokokkal kellett volna foglalkozni, jobban rdekldtek a szajhk irnt. A bartok minden zarndoklaton megjelentek, s legtbbszr jl kerestek, mint a lelkekrt imdkoz testvrek. Hamarosan azonban elhessegette a feltr kpeket. Ezttal nem megy be arra a helyre, s Hiltrud Thomas ksretben biztonsgban lesz a svr csuhsoktl. Az erdei tiszts mgtt egy vilgos sv terelte vissza Marie figyelmt az tra. - Nzd, Thomas! Ott a falu eltt legazik az t, ami a j irnyba vezethet. - Akkor hajts arra! Thomas elgedetten blintott, amikor ltta, hogy az asszony helyes dntst hozott. Mg mieltt elrtk volna a zarndokutat, lttak egy nagyobb csoportot elvonulni az elttk lv ton. Az ell halad frfiak nagy kereszteket s szentkpekkel dsztett zszlkat vittek. Gyors lptekkel haladtak, mintha a lelki dvssgk fggne attl, hogy idejekorn elrjk a zarndoktemplomot. Amikor rvid idvel ksbb egy msik tkeresztezdshez rtek, Marie meglltotta az krket, s bartaira nzett. - Legjobb lenne, ha most csatlakozntok a zarndokokhoz, n pedig elindulok Wimpfenbe. Thomas kiss habozva helyeselt. Hiltrud viszont egyszeriben olyan ktsgbeesettnek ltszott, mintha csodban remnykedett volna, ami szksgtelenn teszi Marie utazst. Meredten gubbasztott a kocsin, Thomasnak ktszer is szlnia kellett, hogy szedje ssze a szemlyes holmijukat, s szlljanak le. Lthatan a kt gyermeknek is nehezre esett elvlni keresztanyjuktl. Mariele tkarolta Trudit, s srva fakadt, amikor anyja rszlt, hogy fektesse vissza a kicsit az gyra, s szlljon le. Marie megsimogatta a kislnyt, aztn leemelte, s krdn nzett Hiltrudra s Thomasra. - Tudjtok, mi kell tennetek? Hiltrud shajtva blintott. - A Szent Mria-templomban annyi gyertyt s kegytrgyat vesznk s ldatunk meg, hogy az htatos testvrek emlkezzenek rnk. - s mit mondtok, ha fellem krdezskdnek? - Azt, hogy tkzben ismerskkel tallkoztl, akik meghvtak a vrukba, de nem tudjuk sem a lovag nevt, sem azt, hogy hol van a vra - felelte Thomas olyan lnken, mintha megakarna gyzni valakit. Marie elgedetten blintott, m Hiltrud-nak eszbe jutott mg egy fontos krds. - Mi van, ha meggyanstanak azzal, hogy megltnk a pnzedrt? - J, hogy gondoltl erre. rok egy levelet, amit egy futr hozhatott nektek, s megersti a szavaitokat.

Marie elvette a szekrnybl az rszerszmokat, majd lelt egy ldra s rt. Nem volt egyszer az egyenetlen fn szp betket rajzolni, de amikor alrta s lepecstelte, olyan termszetesnek tnt, hogy a palotagrf sem tallhatott volna kivetnivalt benne. Amikor tadta bartnjnek a levelet, maga is knnyeivel kszkdtt, hisz eljtt a bcs pillanata. - Kvnjatok nekem szerencst! - krte. - Semmi mst nem kvnunk a vilgon jobban. Hiltrud hiba prblta a ruhaujjval letrlni knnyeit. Marie ahogy felszllt a bakra lben Trudival, hirtelen furcsn kicsinek s gymoltalannak tnt. Hiltrud felemelte a kezt, s a frjre nzett. - Thomas, nem jl van ez gy. Marie kptelen lesz egyedl boldogulni. Thomas egy pillanatra az ajkba harapott, aztn blintott. Megfogta a fit, s felltette a bakra. - Maradj a keresztanyddal, fiam, s segts neki! Gondoskodj az krkrl, s mindenben engedelmeskedj Marie-nak. - Mit csinlsz? - krdezte Hiltrud riadtan. - Elkldm vele a fiunkat segtnek. Ez az egyetlen, amit most tehetnk Marie-rt. Neki ksznhetnk mindent, amink van, s azt, akik vagyunk, ha nem tesznk meg mindent, amit tudunk, hogy tmogassuk, akkor nem rdemeljk meg, hogy megszlettnk. Thomas gyors mozdulattal elfordult, tlelte felesge vllt s megfogta Mariele kezt, aztn elindultak a zarndokok mgtt. - Szeretlek benneteket! - kiltotta Marie, de egyikk sem fordult meg. Michi a szleit nzte, s lthatan azon tprengett, hogy egyszeren elfogadja-e sorsa meglep vltozst, vagy fusson utnuk. De aztn rmosolygott Marie-ra, s elre rlt a r vr kalandoknak. Marie elhatrozta, hogy ktszer olyan vatos lesz, hogy a fit psgben hazavihesse. Mivel nem akarta az utazs kezdett komor gondolatokkal terhelni, rkacsintott Michi-re, s felszabadultan kacagott. - Ht akkor induljunk!

6
Marie igazn csak a Wimpfenbe vezet ton tudta felmrni, milyen hatalmas ajndkot kapott Hiltrudtl s Thomastl, hogy elengedtk vele Michit. A fi bizonyra hinyozni fog nekik a tanyn, s remlte, hogy egyszer viszonozhatja nagyvonalsgukat. Michi gyakorlottan bnt az krkkel, s az llatok gondozst magtl rtetd mdon vllalta magra, gyhogy keresztanyja a kis Trudival trdhetett. Radsul fiatal kora ellenre a fi jelenlte a frfiakat visszatartotta attl, hogy ne fogadjk el Marie nemleges vlaszt. A gazdk miatta nem gy kezeltk Marie-t, mint "egy szajht, hanem utazknt alhattak a tanyn, amit ers szolgk riztek jszaknknt. A fi nehz helyzetekben is feltallta magt, pldul amikor a kocsi kis hjn belesppedt az ton egy iszapgdrbe, odahvta a krnykbeli parasztokat, akik a szekeret rudakkal megemeltk, s kihztk a szraz terletre. Michi ugrott le mindig a kocsirl, hogy megkrdezze a helyes irnyt, ha eltvedtek. Mr pr nap mlva tudatosult Marie-ban, hogy keresztfia nlkl mg a sereg gylekezhelyig sem jutott volna el. A mrciust viharos, ess prilis kvette, amikor meredek lejtkkel szeglyezett domb bontakozott ki a szrkesgbl, amelynek elreugr kiszgellsn hatalmas tornyokkal megptett vr uralta a vlgyet. A vdmvek alatt terlt el a majdnem ugyanolyan ers vrosfallal krlvett birodalmi vros, Wimpfen. Amikor

Marie egy telgazsnl a vros fel akarta irnytani az krket, egy frfi tjt llta. - A hadsereg arra van! Kelet fel mutatott egy erds terletre, s Marie nmi iszonyodssal nzte, hogy ami egykor t lehetett, most egy legalbb tzlpsnyi szles, az egyik erdszltl a msikig hzd, mlyen felkavart mocsrra hasonltott. Messzebb strak csillogtak a tar fk kztt, s Marie lovak nyertst vlte hallani. Lthatan a derk wimpfeni polgrok nem akartk a katonkat a kzelben tudni. Marie mosolyogva megksznte a frfinak az irnymutatst, aki mg mindig gy bmult r, mintha jrvnyt akart volna a vrosba vinni. Meghzta a gyeplt, amg a makrancos jszgok rezve az orrkarika nyomst elindultak a tbor irnyba. Michi leugrott, hogy egy bottal az llatokat elvezesse a legsppedsebb rszek mellett. tkzben nhny sros ruhj s csizmja fiatal frfit ltott, akik lthatan arra vrtak, hogy elakadjon, s gy kereshessenek nmi pnzt. Az krk azonban elg ersek voltak ahhoz, hogy a flig res kocsit elhzzk a katonai tborig. A legtbb utnuk lopakod segt csaldottan shajtott fel, amikor elrtk a tborhelyet, m az egyik felnevetett, s megveregette a trsa vllt. - Megnzttek a fehrnpet is? Vigyen el az rdg, ha lttam mr valaha ilyen finom falatot! Nla mg az regapm frfiassga is felledne. Az egyik bajtrsa nyersen felnevetett. - Az enym mris felledt, de vrnia kell, amg megkapom a zsoldot, hacsak az egyik szajha hozomra be nem enged a strba. - Amennyire el vagy nluk adsodva, magadat kell kiszolglnod - gnyoldott egy harmadik fick, aztn egy msik markotnyos kocsira mutatott, ami pr mter utn elakadt a srban. Mialatt a frfiak odafutottak, hogy mgis keressenek pr fillrt, Marie krlnzett. Balra lltak a katonk egyszer, kopottas strai, jobbra helyezkedtek el a lovagok zszlkkal s festett cmerekkel dsztett szllsai, amelyeken szintn ltszott a sokves hasznlat. A lovaknak durvn megmunklt dorongfbl csoltak karmot, az krket a tbor vgn fkhoz ktttk, s az eljk vetett sznt rgtk. Nem messze az krktl hrom, Marie-hoz hasonlan ponyvval fedett kocsi llt, elttk tarka ruhs nk kuporogtak kis fztz mellett. Amikor Marie feljk irnytotta a fogatot, az egyikk felllt, s cspre tett kzzel elutastan nzett r. Huszont v krli j kills, csinos n volt, sttbarna ruht s kttt, festetlen gyapj vllkendt viselt. - Ki hvott ide? - tmadt Marie-ra. - Ki hvott volna? Hallottam, hogy itt gylekezik a neckarfranki sereg, s eljttem, hogy felajnljam szolglataimat. Marie elfojtotta a bartsgtalan fogadtats miatti dht, s ltszlag nyugodtan mosolygott. - Sok mindent knlhatsz, de ktlem, hogy felvesznek. A befolysos Fulbert Schfflein keresked szlltja a felszerelst a seregnek, s dnti el, melyik markotnyosn ksrheti el a csapatokat. Egy msik asszony felnevetett. - Ne hagyd, hogy Oda megflemltsen! Csak irigy, mert sokkal jobban nzel ki, mint . Oda megfordult, s rripakodott a beszlre. - Mirt lenne ez a vzna tyk csinos? Mg mondani akart valamit, de Marie egy nyelvcsettintssel elindtotta az krket, s olyan kzel hajtott el mellette, hogy az llatok majdnem fellktk a nt. Oda kromkodva flreugrott s az klvel fenyegette, de nem merte csrolni, mert Marie knnyedn meglendtette ostort gy, hogy a vge Oda feje felett svtett el. Mialatt Marie a kocsijt a tbbi mellett meglltotta, leugrott a bakrl s az

keket a kerekek al tette, a markotnyosnk fellltak, s kvncsian kzelebb mentek. Michi dvzlte az asszonyokat, kifogta az krket, s kt mg szabad fhoz vezette, majd kikttte az llatokat. Aztn bizonytalanul rnzett egy kupac kzelben hever sznra, s krdn megfordult. Az egyik asszony fel blintott. - A sznt a helyi vrnagy ajndkozta neknk, vedd csak el btran. Mg Michi az llatokat etette, a nk krlvettk Marie-t. - A gyermekeid? - krdezte egy vele egykornak ltsz markotnyosn, aki klnbz darabokbl sszevarrt sznes ruht viselt. J alakja volt, de az arcn harag s ridegsg ltszott. Marie mgis gy rezte, hogy megbzhat benne, s a karjaiba fektette Trudit. - a lnyom, Trudi. A fit Michinek hvjk, s a legjobb bartnm fia. Azrt jtt velem, hogy segtsen s ellssa az krket. A kiss fanyar asszony nevetett. - Nekem is elkelne egy ilyen fick. Nagyon fraszt mindent egyedl csinlni. Theres, vagyok s ez a csinoska Donata. Egy vaskos alkat, kzpkor, vilgosszke nre mutatott, aki bartsgosan mosolygott. - A nevem Marie. Mindkt asszonynak kezet nyjtott. Mieltt mg brmit mondhatott volna, megrkezett a korbban srba ragadt kocsi. Kisebb volt a tbbieknl, s kt gebe vontatta. A bakon l asszony sem volt mr olyan fiatal, Marie legalbb tvenvesre becslte. Szokatlanul magas volt, s olyan vkony, mintha alig lenne hs a csontjain. Arct rncok bortottk, vilgoskk szeme azonban a homlokba hzott frfikalap alatt lnken s elevenen csillogott. B szoknyt, kpenyszer blzt, vastag gyapj vllkendt s katonacsizmt viselt. Minden darab olyan fekete volt, mintha rendszeresen festen, hogy kihangslyozza a hallmadrnak tekintett hollhoz val hasonlsgt. A srtdtten oldalt ll Oda kihzta magt, s mellre kulcsolt karral az jonnan rkez kocsihoz ment. - Nzzenek oda, a Fekete va! Mindentt szerencst prblsz? Nem kell itt maradnod, mert Fulbert Schfflein r ezttal maga vlasztja ki a markotnyosnket, akik az rujt eladjk. Az asszony mr msodszor nevezte nven azt a frfit, akihez Lajos palotagrf hozz akarta adni Marie-t felesgl, s lassanknt kvncsi lett a hadsereg szlltjra. Most azonban meg kellett mosolyognia az jonnan rkez markotnyosnt, aki rvid, de egyrtelm vlaszt adott. Az ids asszony megemelte sovny htsjt, s szellentett egyet. Ezutn leszllt anlkl, hogy a kromkod Odval trdtt volna, s leszerszmozta a lovait. Tekintete a kzben sszegylt nkre siklott. gy tnt, hogy Therest s Donatt ismerte, mert bartsgosan blintott feljk, ahogy nhny szajhnak is, akik odajttek dvzlni t. Az szszegylt nk tbbsge harminc ven felli volt, vaskos testalkat s tlagos arc. Marie tapasztalata szerint az ves vsrokon csak fillres szajhaknt szerezhettek gyfeleket, de egy hadseregben, ha a katonk zskmnyt szereztek egy hadjraton, kereshettek annyit, mint mskor vek alatt. Marie annyira a gondolataiba mlyedt, hogy szre sem vette, milyen ktelkedve mregeti Fekete va" megfogva az egyik szke tincst, ami kibjt a feje kr tekert copfjaibl. - Tged mg nem ismerlek. - Marie vagyok, s ugyanolyan markotnyosn, mint te s a tbbiek. Marie nem prblta a hangjbl kicseng kihvst elfojtani. Az vhoz hasonl nket a szajhaknt tlttt vei alatt alaposan kiismerte. Bizalmatlanok voltak, akr egy reg kutya, s brmikor eladtk pr fillrrt a legdzabb ellensgnek azt, akit nem kedveltek, les nyelvkkel senkit nem kmltek. va megveten legyintett. - Mindenesetre vetlytrsak vagyunk. Theres figyelmezteten felemelte a ke-

zt. - Egy ilyen hadjraton ssze kell tartanunk, s segtennk egymsnak! - Ha Odval sszefogok, akr mrges kgyt is tehetnk a mellemre, ez a Marie pedig tlsgosan csinos ahhoz, hogy csakgy megbzzak benne. Veled s Donatval mindig jl kijttem, nincs ellenemre, hogy egytt utazzunk. Marie csodlkozott az ids nn, aki gy tett, mintha dnten el, melyik: markotnyosn vehet rszt a hadjraton, s melyik nem. Lthatan Oda is hasonlan rzett, mert szinte tajtkzott a dhtl. - Fogd be a kocsidat s tnj el, mert Schfflein r biztosan nem vesz fel egy ilyen rozzant csontvzat. va sandn rnzett Marie-ra. - Inkbb tged s ezt a piros szoknys madonnt, ugye? Ha azt hiszitek, hogy elnyt szerezhettek ennl a kereskednl, ha hanyatt vgjtok magatokat neki, akkor nem sokig maradtok az iparunkban. A hborban egy markotnyosnnek ms kpessgekre van szksge, s ha ezek nincsenek meg, akkor maradhattatok volna a szajhk kztt is. - Tged megnznlek, mint szajht. Egy ilyen vzna tehntl mg a legvadabb biknak is elmegy az tvgya. Oda gnyos kacajban akart kitrni s megbkte Marie-t, felszltva, hogy is tegye ezt. Marie rjtt, hogy Oda meg akarja nyerni szvetsgesnek va ellen, de nem kvnt belebonyoldni egy viszlyba, gy csupn megrndtotta a vllt, s a kocsijhoz ment. Elz nap vett nhny tojst egy parasztasszonytl, reggel pedig szerzett tejet, gyhogy elkszthette a rntottat, ahogy Michi szerette. Mg Oda bizonytalanul csorgott, nem tudva, hogy Marie-hoz, vagy a tbbiekhez csatlakozzon, hrom frfi jtt a csoporthoz. Egyikk egy magas, negyven v krli frfi, akinek keskeny, kiss tszts arct ritks, szke haj s egszen vilgos szem tette jellegzetess. Kpenyszer barna zekt s sttzld, teljesen a lbra simul nadrgot viselt. Mellette alacsony, kvrks frfi lpdelt, akinek kerek arca szinte gyermekien telt szja, rvid, szles orra, s tvol l, fakkk szeme miatt furcsn hatott. Ruhzatt rvid, tlsgosan feszes, piros-fekete cskos ujj zld zeke, s piros-fekete szr nadrg alkotta, amit kcsagtollas zld barett egsztett ki. Az ltzet tl zlstelen volt egy nemesembernek, s egyltaln nem illett egy kereskedhz, de mgis volt Fulbert Schfflein, amint Donata odasgta Marie-nak, amikor a serpenyjvel visszajtt a tzhz. A harmadik frfi egy kzptermet, vaskos lovag volt, rgimdi, sttszrke katonai zekt hordott, amin a cmer egy hegycscson ll zet brzolt. Egyszerre tnt szigornak s kznysnek, ezrt Marie vakodott attl, hogy vlemnyt alkosson rla. Azok kz tartozott, akiket hosszabb ideig kellett figyelnie ahhoz, hogy megtlhesse. Schffleinrl azonban mr megvolt Marie vlemnye. Mg mieltt az el siet Odt maghoz vonta, s a htsjt fogdosta, hlt adott az sszes szentnek, hogy el tudott meneklni a frfival kttt hzassg ell. Pont olyan hangosan sgta Oda flbe, hogy ksbb menjen a strba, hogy a tznl lv nk halljk, amikor megpillantotta Marie-t. Kinyitotta, majd jra becsukta a szjt, mintha a meglepetstl nem tallna szavakat. Odaszaladt hozz, s lehajolt, mint aki meg akarna bizonyosodni arrl, hogy a ruha alatt ugyanolyan szp, mint amit az arca grt. Marie megfogta a kezt, mieltt a frfi mg a ruha kivgsba nylhatott volna, kgyszer mozdulattal felllt, s undorral nzett a tbb mint egy arasszal alacsonyabb emberre. Schfflein valsznleg Hiltrudnak mg a mellig sem rne. s neki egy ilyen mitugrsszal kellene ptolni Michelt a palotagrf kedvrt? - Ht te ki vagy? Schfflein arckifejezse egy kandrra hasonltott, aki egy tejsznnel teli tlhoz lopzott, de a hziasszony tsre emelte a seprjt.

- A nevem Marie, s markotnyosn vagyok - felelte ugyanolyan sznlelt mosollyal, mint amilyen Oda vonzalma volt a keresked irnt. - Bizonyra hallottad mr, hogy csak nekem van jogom elltni a sereget. Teht jban kell lenned velem, ha keresni akarsz. Ksbb megbeszlhetjk a stramban, milyen hitelt nyjthatok neked. Schfflein szavaibl egyrtelmen kiderlt, hogy csak akkor ad Marie-nak rut, ha engedelmes lesz. Marie megvonta a vllt. - Vlassza inkbb Odt, Schfflein r! Neki nagyobb szksge van a hitelre, mert n kszpnzben fizetek. Kinyitotta az vn fgg ersznyt, amelybe pontosan ilyen helyzetekre nhny nagyobb rmt tett, s megcsillogtatott a napfnyben kt wrttembergi duktot. Schfflein arcra kilt, hogy rvid ideig harcolt benne a mohsg, hogy megkapja Marie-t s a kapzsisg, aztn mrlegel pillantst vetett Odra, s lthatan gy gondolta, hogy frfii vgynak megfelel, s nem mond le Marie pnzrl. - Te s ti ketten - Theresre s Donatra mutatott - trgyaljatok a magas Hansszal. A vn fekete varj tnjn el. va el kptt, s el akart fordulni, amikor a lovag el llt. - Fekete va velnk jn, akr tetszik Kegyelmednek, akr nem, Schfflein mester. Tbb hadjratban vett rszt, mint sok reg katona, s a sereg, amit elksrt eddig, mindig nagyobbrszt j llapotban trt vissza. Marie-nak mosolyogni kellett. A frfi nyilvnvalan azrt ragaszkodott az ids markotnyosnhz, mert a tny, hogy ennyi hadjratot tllt, szmra nagyobb hatalom segtsgt jelentette, s remlte, hogy ez az embereire is tszll. Schfflein csendesen kromkodott, de engedett. - sse k, maradjon, de ne gondolja, hogy ajndkba adom az rumat a vn csontnak. Marie gunyorosan felnevetett. - Ezt egyiknk sem felttelezi Kegyelmedrl, hisz mindenki tudja, hogy ki az egyetlen ember, aki a hborban meggazdagodik: a hadiszllt. - Az rdgbe is, ebben igazad van, lnyom. Fekete va Marie mell lpett, s a vllra tette a kezt. Ezzel a mozdulattal Marie-t vgleg befogadtk a markotnyosnk kz. gy tnt, ezt a lovag is gy ltja, mert nevetve nyjtott neki kezet. - Semmi bajom a j vval, de rm egy bjos arcot ltni itt. - Heinrich lovag, harminc vvel ezeltt ugyanezt mondta volna nekem is. va eljtszotta a srtdttet, m a lovagot sem kellett flteni. - Harminc vvel ezeltt inkbb a vesszparipa rdekelt, amit az egyik istllfi faragott nekem, mint egy szpasszony. Most mr az trfjn nevettek. Ahogy va nevetett, az egsz arca mer rnc lett. - Ht vonuljunk jra egytt hborba, Heinrich lovag. Mg jl emlkszem az els hadjratunkra. Akkor mg Kegyelmed ifjlegnyke volt, s a btor Reimbert von Gundelsheim aprdja. Szegny ember azta mr rg elporladt. Elrte a cljt Kegyelmed, s a Vertlingeni Szent Bernt-kolostor derk testvreinek vrnagya lett? - Igen, vrnagy lettem - felelte a lovag bizonyos bszkesggel. - n vezetem ezt a sereget, mert a Szent Bernt-kolostor nagytisztelet aptura e terletnek egyben az elljrja is. - s a tisztsget truhzza a vrnagyra, mert egyhzi emberknt nem szllhat hadba. Taln ez a hbor vgre gazdag zskmnyt hoz. va hangjban nmi gny csengett, de a remny is, hogy vgre kereshet anynyi pnzt, amivel visszavonulhat valahov. Ebben remnykedett a legtbb szajha, akik az utakat rttk, de Marie tapasztalatbl tudta, hogy tbbsgknek sosem

teljesl az lma. lete utols veit va sem biztonsgban fogja lelni, hanem a kocsi bakjn lve, amg holtan le nem fordul, s nhny katona vagy szolga el nni fldeli az t szln. Schfflein a lovag s az ids markotnyosn kzti beszlgetst lthatan bosszsan hallgatta, de nem merte flbeszaktani ket. Oldalba vgta segdjt, s llval a nkre mutatott, kzben parancsolan kinyjtotta Oda fel a kezt, aki azonnal ott termett, s vihorszva kvette. va utnuk nzett, s megveten kptt egyet. - A szajha akkor is szajha marad, ha igavonkat fog a kocsija el, s ettl klnbnek tartja magt. Marie sszerezzent a durva szavakra, mert letnek t esztendejt vndorl szajhaknt kellett lnie, s attl flt, hogy vletlenl elrulhatja magt. Ezrt amikor a magas Hans trgyalni kezdett a tbbi markotnyosnvel, inkbb a httrben maradt. Theres visszaadta neki a kis Trudit, s gondosan megvizsglta az rut, amit Schfflein szolgja kirakott. A segd s az emberei olyan gyesen bntak az asszonyokkal, ami nagy tapasztalatrl tanskodott, ezrt Marie azon tprengett, mirt utazott Schfflein Wimpfenbe, ha nem kellett szemlyesen foglalkoznia az zlettel. Termszetesen lehetsges, hogy a vros kereskedivel volt valami dolga, de amilyen fennhjz ember, biztosan eldicsekedett volna ezzel. Marie gy vlte, hogy Schfflein azrt jtt ide, mert idegenben bntetlenl tehetett olyasmit, amirt otthon, Wormsban megszlnk. Egy markotnyosnt vagy szajht minden tovbbi nlkl az gyba vihetett, utna mindenki ment a maga tjn. Ha azonban az egyik cseldjvel kezd, fennll a veszlye, hogy a fehrnp elszalad a paphoz, hogy knnytsen bns lelkn. Ha meggynja, hogy az urval vtkezett, agglegnyknt hamarosan Istennek tetsz hzassgot javasolnnak neki, ezzel bizonytja frfiassgt. Ha hzasemberrl van sz, akkor Isten haragja s a pokol tze fenyegeti. - Te mit akarsz venni? A magas Hans trelmetlenl lpett Marie-hoz, aki sszerezzent, s rbredt, hogy megint azokon az idkn tpeldik, amikor Isten szolgi kiztk az Isten hzbl, miutn egy dominiknus rtatlanul eltlte, s az utcn tlttt letre krhoztatta. Felnzett, s ltta, hogy a tbbi markotnyosn mr a megvett rut pakolja a kocsijra. Marie alig figyelt arra, mit vlasztottak ki a tbbiek, mert mr rgen eldnttte, hogy milyen kszletet akar venni. Br maga mg nem vonult sereggel, de Micheltl tudta, mit vsrolnak leginkbb a katonk tkzben, s segtett a frjnek az lelmiszer-szllt kocsik s a kopjsok felszerelsben, amikor Csehorszgba indult. Fknt a tbb mint szz fegyverese miatt akart Nrnbergbe s szksg esetn Csehorszgba menni. Michel egyetlen embere sem trt mg haza, s Marie egyre inkbb meg volt gyzdve arrl, hogy valamelyikk tudja, mi trtnt Michellel. A vgy, hogy minl elbb bizonyossgot szerezzen a frje sorsrl, azonban nem csbtotta Marie-t felesleges pnzkiadsra. gy alkudott a magas Hansszal, mintha az lete mlna rajta, s szv tette mind az ru rossz minsgt, mind a szerinte tlsgosan magas rakat. A segd petyhdt arca eltorzult a dhtl, vgl rfrmedt Marie-ra, amikor jbl kifogsolni akart valamit. - Kinek kpzeled magad? Ha tovbb nyavalyogsz, nem kapsz semmit, s megsavanyodhatsz itt Wimpfenben. Marie megsimogatta az vn lg ersznyt. - Kr lenne a fnyes guldenekrt, amiket az urad olyan szvesen megkaparintana. - Schfflein r elg gazdag, nincs szksge a te pr fillredre. A magas Hans gy tett, mintha mindent el akarna vitetni, mieltt akr egy garast is kapott volna, m tekintete az ersznyre siklott, amiben csbtan csi-

lingelt a pnz. Ha elszalasztja az zletet, Schfflein tombolni fog, s cskkenti az eladott rukbl a rszesedst. Teht shajtva engedett. - Rendben, megegyeztnk. De ezrt a hord borrt kt tallrt fizetsz. - Megegyeztnk! De csak akkor, ha j bor van benne s nem savany lre. Marie a hordhoz lpett, kinyitotta a tltnylst s beleszagolt. Amikor egy szolga megtlttt egy poharat, s megkstoltatta vele a bort, az asszony blintott. A bor bizonyra Schfflein hazjbl szrmazott, ami gazdagsgrl s szljrl volt hres. - Rendben, kt tallrt adok a borrt, de cserbe elfogadod az rat, amit azrt a vg anyagrt knlok - mondta Marie a segdnek. A frfi ktsgbeesetten ingatta a fejt. - Adj mg rfnknt egy garast, klnben nem adhatom oda. A gazdm kirzza bellem a lelket, ha megltja, hogy rszedtl. Marie nevetve blintott. Most, hogy tudtk, mire szmthatnak a msiktl, gyorsan megllapodtak a tbbi rurl, a brszjakrl, a gombokrl, tkrl s ksekrl. Vett mg nhny, sokig eltarthat kemnysajtot, szrtott kolbszt, sonkt s kt kis hord szott heringet, mert a katonk hamarosan rlni fognak a vltozatossgnak az egyhang tbori telek utn. Miutn az rut felpakolta, belenzett az ersznybe, s megllaptotta, hogy kevesebbet klttt, mint amire szmtott, gy a jv valamivel rzssabbnak tnt.

7
Kt nappal ksbb Heinrich lovag megfvatta az indulsra parancsot ad krtket. Nem sokkal tbb embere volt, mint annak idejn Michelnek. Valamivel tbb mint tven lovag, akiket csekly szm vazallus ksrt. Maga Heinrich lovag is csak az aprdjt, Anselmet s ngy katont vitt magval, akiket az apt adott mell. Ellenttben a tbbiekkel, neki s az embereinek elg j felszerelsk volt. A parancsnoksga alatt ll harcosok tbbsge lovagok fiai, akiknek a kardjn, a felszerelsn s a lovn kvl nincs ms tulajdona, amelyek azonban nem igen hasonltottak az urak csatalovaihoz, hanem gy nztek ki, mintha a vghdrl mentettk volna meg ket. Heinrich lovag megszemllte a seregt, s a fejt rzta. - Megint azoknak a szegny rdgknek kell a csszr szmra kikaparni a gesztenyt a tzbl, akiknek maguknak is alig van mit ennik - mondta Fekete vnak. - A nagyurak a vraikban gubbasztanak, s megengedik a csszrnak, hogy csszr legyen. Vagy ltod Leiningen s Hohenlohe szneit? ket nem rdekli, hogy Bohmia lngokban ll. A lnyeg, hogy az tartomnyaikat kmlje meg a hbor. Radsul az olyan uralkodk, mint pfalzi Lajos, vagy wrttembergi Lajos s Ulrich, akik a np nyelvn inkbb a Vad", mint a Szeld" Eberhard fiai, nmagukban elg katont kldhetnnek, hogy egyszer s mindenkorra elintzzk a huszitkat. Marie egykori prtfogjra, wrttembergi Eberhard grfra gondolt, aki vek ta a fld alatt pihent. Vajon rszt vett volna ebben a hborban? Valsznleg a tbbi, hivatalosan a csszr uralma alatt ll nmet tartomnyrhoz hasonlan nem. Heinrich lovag szavai keseren s vdln csengtek, mintha a birodalom legnagyobb tartomnyurai nem szolglnk gy a csszr gyt, ahogy ktelessgk lenne. Sokakhoz hasonlan is gy vlte, hogy a hatalmas Nmet-rmai Birodalomnak rg le kellett volna gyzni a csehorszgi huszita felkelst. Lthatan azonban Zsigmond csszr csak a birodalmi lovagok fiaira s a birodalmi aptsgok

segtsgre szmthatott, s ezt Marie egyltaln nem tekintette j jelnek. A ktsg valsznleg kilt az arcra, mert Fekete va megrintette a vllt az ostornyllel. - Most mr ks megijedni, Marie. Vissza akarsz fordulni, s az ves vsrokon eladni az rudat? Jobb, ha tlem tudod meg, hogy ott jobbat kapni s olcsbban. Marie fel fordult, s hevesen ingatta a fejt. - Nem flek, s nem hagyom itt a sereget. - Ennek rlk. Ezen kvl Hettenheim j s fknt megfontolt vezet. Nem esik bele egy olyan tltsz huszita csapdba, mint Heribald von Seibelstorff mlt sszel. va vlasza ktszeresen rintette Marie-t. Elszr is emltette Seibelstorff sikertelen hadjratt, amelyben lltlag Michel elesett, msrszt Heinrich lovagnak azt a nevet mondta ki, amitl Marie haja az gnek llt. - Hogy hvjk a vezrt, Hettenheimnek? - Igen, Heinrich von Hettenheim, a nemzetsg frank gbl. Bizonyra hallottl mr az unokatestvrrl, Falkorl, aki Pfalzban hrnevet szerzett. Krlek, ne emltsd Heinrich lovag jelenltben a nevt, mert a kt urasg finoman szlva nem kedveli egymst. Fekete va nyomatkosan blintott, s meghajtotta lovt, hogy csatlakozzon a lassan halad menethez, ami a lovagokat s katonkat a Neckaron tviv komphoz tartott. Marie rezte, hogy az ids markotnyosn tbbet tud, mint amit elmondott, de nem volt ideje kifaggatni, teht egyelre meg kellett fkeznie a kvncsisgt. Felmszott a bakra, Trudit az lbe fektette gy, hogy ne csszhasson le, aztn kreit Fekete va kocsija mg irnytotta. Mivel mindig meg kellett vrniuk, amg a komp tszlltja a kvetkez csoport lovagot s gyalogos katont, volt ideje gondolkodni. Heinrich lovag s rokona, Falko nem ppen bartok. Ezt a krlmnyt j, ha szben tartja, br nem tudta, hogy segthet-e ez valamikor. Amikor a hrom mlhs kocsira sor kerlt, amit Heinrich lovag magval vihetett, a nap mr magasan llt s az id kezdett felmelegedni. Az els kocsikat gond nlkl tvittk, de Marie makrancos krei fltek az imbolyg komptl. Csak amikor Michi leszllt, s az orrkariknl fogva vezette az llatokat, sikerlt felhozatni az ruval megrakott kocsit a kompra. Amint az llatok fejjel a komp orrnl lltak, kvette va kocsija. Az asszony blcsen elreengedte Marie-t, hogy ne kelljen megllnia knny kocsijval a himblz dereglyn, mieltt megktik a nyugtalan krket. A Neckar tlpartjn a rvsz trelmetlenl zavarta le Marie-t a kompjrl, de gyesen elkapta a kapott rmket, s meghajolt eltte. - Szerencss utat, s gazdag zskmnyt! - kiltotta utna, majd bezrta a dereglyt, hogy elmenjen a kvetkez fuvarrt. Mialatt Marie a kocsival a vz mentn hajtott, aztn lesen bekanyarodott s felfel igyekezett a parton, Michi gyesen, akr egy majom, felmszott a bakra. - Ezt ne csinld, tl veszlyes! - korholta Marie. - Mi van, ha megcsszol s a kerekek kz esel? Michi csibszesen nevetett, mintha azt akarn mondani, hogy ilyesmi biztosan nem trtnik vele. Az els napokban mg szomor volt, hogy el kellett hagynia a szleit s testvreit, hogy elinduljon vele az ismeretlenbe, most azonban felcsillant a szeme a lovagok lttn, s ha tehette, odaszaladt hozzjuk, hogy hallgassa a trtneteiket. Mivel nem hanyagolta el a ktelessgeit, Marie megrt mosollyal vette tudomsul gyakori tvolltt. A sereg eleje mr elremenetelt, amikor az tkels mg javban zajlott, s Marie attl tartott, hogy Heinrich von Hettenheim nem ltja t a seregt, m

nhny ra elteltvel megvltozott a vlemnye. Vezetjk a mlhs kocsik tkelse utn jrarendezte a csapatokat, s htrahagyott egy gyalogos utvdet, nem mintha itt, a birodalom kzepn veszlytl tartott volna, hanem hogy szksg esetn kznl legyenek, ha elakad egy kocsi. Dlutnonknt elrsket kldtt ki, hogy lelmet, sznt s vizet ksztsenek el ott, ahol tborozni akart. Tborhelyl egy lovag majorsgi falujt vlasztotta, aki kteles volt a csszri sereg lovagjait vazallusaikkal, szolgikkal s llataikkal egytt elltni gy, hogy a mlhs kszletet lehetleg ne fogyasszk. A sereg a kvetkez jszakkat is olyan kolostorok vagy vrak rnykban tlttte, amelyeknek tulajdonosai tbb-kevsb nagyvonalan ellttk ket. A sereg felfel kszott a Jagst-vlgyben, amg Drrbach s Mergentheim fltt Taubergrund fel fordult, hogy vgl Steinsfeld-nl s Oberdachstettennl Ansbach irnyba vonuljanak tovbb. Marie a hosszas menetelst arra hasznlta fel, hogy javtsa kocsihajt tudomnyt, s estnknt hallgatta a tbbi markotnyosnt, akik lnken mesltek ms hadjratokban szerzett tapasztalataikrl. Ily mdon sokkal tbbet megtudott j szakmjrl, mint azt kpzelhette. Egszen ms dolog volt kereskedknt lni a katonk kzt, mint szajhaknt vsrrl vsrra vndorolni. Eddig mg alig adott el valamit, mert a lovagok s katonk Wimpfenben mindent megvettek az induls eltt, s mg nem volt okuk az telre panaszkodni. A szajhk is csak pr fillrt kerestek, mert a hossz napi menetelsektl a frfiak tlsgosan kimerltek voltak ahhoz, hogy nkre gondoljanak. Marie-t meglepte a temp, amivel Heinrich lovag hajtotta a csapatokat, de amikor vval beszlt errl, az ids markotnyosn felnevetett. - rlj neki! Ha hozzszoknak a kemny menetelshez, nemcsak az elrenyomulskor lesznek kitartk, hanem a visszavonulsban is. gy hrlik, hogy a huszitk kitart ldzk. Eddig Marie-t az foglalkoztatta, mit szeretne Nrnbergben megtudni, s nemigen trdtt azzal, hogy maga is hborba vonul. Lefoglalta az a gondolat, hogy a csszr tborban bizonyra tall valakit, akitl hrt kaphat Michel sorsrl. Mgis felderengett benne, hogy az t, amin haladnak, egyenesen a huszita felkels kzepbe vezethet, s csetepatkba, st nagyobb csatba is keveredhet, amitl kiss elbizonytalanodott. Az lkrl kell gondoskodnia s nem a halottakrl, ez tartotta benne a lelket, miutn megkapta Michel hallhrt, s alapjban vve ez most is gy volt. Felelssggel tartozott Trudirt, aki vgl is szintn Michel rksge, s Michirt, legjobb bartnje firt. Ha a fival trtnne valami, sosem tudna tbb Hiltrud szembe nzni, s Trudi nlkl a sajt letnek sem lenne rtelme. Mg mardosta a ktsg, amikor Heinrich lovag este parancsot adott a megllsra. Lelltotta a kocsit, szerzett friss vizet, amg Michi elltta az krket, aztn Trudival lelt a markotnyosnkhz a tbortz mell, hogy elksztse a vacsort. Ismt lepnyt stttek, gy hamarosan nhny katona, kztk Heinrich lovag aprdja, Anselm feltnen szimatolva odalopdzott. va felismert egy-kt frfit, akik segtettek kihzni a kocsijt a srbl Wimpfennl, ezrt intett nekik. - H, fiacskim! Ha lepnyt akartok, gyertek ide s vegyetek. Ma mg ingyen adjuk. A katonknak persze nem kellett ktszer mondani, s alig haladt egyujjnyit tova a nap, mris lenyalogattk a zsrt az ujjukrl, s nagy szemeket meresztettek Odra, Theresre, s fknt Marie-ra. Fekete va egy ideig figyelte ket, aztn Anselm vllra tette karomszeren meghajlott kezt. - Csak nem leszel htlen hozzm, kicsikm? - mondta harsny kacajjal, ami Heinrich lovagot is odacsalogatta. Megltta a lepnyt, s megnyalta a szja szlt. - J illata van. Az anym sem st jobbat. - Azt meghiszem, maradt mg egy, mintha ppen Kegyelmedre vrna. Fekete va vidman odanyjtotta a lovagnak az utols darabot. Marie meg-

vrta, mg lenyeli az utols falatot, aztn kvncsian kzelebb hajolt hozz. - Mikor rnk Nrnbergbe? - Ha semmi nem akadlyoz, s ugyanilyen gyorsan haladunk, t nap mlva ott lesznk.

8
Marie alig vrta, hogy megrkezzenek abba a vrosba, amelyben a csszr s szmos vazallusa tartzkodott. rlt, hogy lthatan Heinrich lovag majdnem olyan trelmetlen volt, mint maga. Kt nappal ksbb egy lovag vgtatott a csapathoz, akit csupn az aprdja ksrt el. Heinrich lovag a menetels folytatsra adott parancsot, s maghoz intette az jonnan rkezt. A fiatalember, br arct rnykba burkolta a nyitott sisakrostly, lthatan alig mlhatott tizennyolc ves, megfkezve lovt illenden dvzlte a parancsnokot. - Isten ldja, nemes uram! Megengedi, hogy az aprdommal csatlakozzam Kegyelmedhez? - Csak a Nrnbergbe vezet ton akarsz velnk tartani, vagy csatlakozol a sereghez? Az ifj lovag egyszeriben elgg dznak tnt. - Elszr Nrnbergig, hogy onnan merre veszem az utam, most mg nem dnthetem el. Heinrich lovag bartsgosan blintott. - A clunktl mr csupn kt-hrom nap vlaszt el bennnket, addig isten hozott titrsknt. - Ksznm Kegyelmednek. A nevem Heribert von Seibelstorff. Heribald lovag fia vagyok, s azrt keltem tra, hogy helyrelltsam hzunk hrnevt. Ez a beszd ntelten hangzott, de gy tnt, illik egy tizennyolc ves fiatalemberhez. Heinrich lovag mellre tette jobbjt. - Lgy dvzlve, ifj Heribert. A nevem Heinrich von Hettenheirn. Amint meghallotta e nevet, Heribert lovag olyan ersen meghzta a gyeplt, hogy mnje idegesen tncolt. - Nem mondhatom, hogy a Hettenheim nevet klnsen kedvelnm, mert a nemzetsg egyik tagja bemocskolta a csaldomat - mondta kmletlen szintesggel, s gy ltszott, mintha menten prbajra hvn a lovagot. Heinrich lovag mrgesen felnevetett. - Semmi dolgom nem volt eddig a csaldoddal. Bizonyra az unokatestvremrl, Falko von Hettenheimrl beszlsz, akire nagyon is rvall egy ilyen tett. Tudd meg, hogy s n a legkevsb sem vagyunk bartok. - Akkor nylvn Kegyelmed tarthat ignyt az rksgre, ha a sors nem ad Falko von Hettenheimnek trvnyes fi utdokat. Hallottam mr Kegyelmedrl. Heinrich von Hettenheirn az ajkba harapott, s kereste a megfelel vlaszt. Ekzben a mlhs szekerek mgttk meglltak. Fekete va leszllt a kocsijrl, odadobta a gyeplt az egyik katonnak, akit lepnnyel etetett, s kvncsian kzelebb lpett. A fiatal Heribert nkntelenl is visszahklt a csnya, ids asszony lttn, s viszolyogva meredt r. va nem trdtt az elutast viselkedssel, hanem kvette, s megragadta a kengyelt. - Azt mondja Kegyelmed, hogy Heribald lovag fia? Gyakran vonultam vele hadjratba, s csodlkozom, hogy egy becsletsrtst nem sajt kezleg torol meg. - Bizonyra megtette volna, ha letben lenne. Amg slyos srlssel a vrunkba hoztk, s ott hnapokig tart szenveds utn meghalt, egyesek a cs-

szr udvarban alstk a hrnevt, hogy a sajtjukat nvelhessk. A fiatal lovag szenvedlyesen mondta ki e szavakat, m rbredt, hogy egy egyszer markotnyosnvel beszlt. Mrgesen fjva ellovagolt va mellett anlkl, hogy egy pillantsra is mltatta volna. A markotnyosn szinte sznakoz mosollyal nzett utna, aztn htravetette a fejt, mintha egy gondolatot kellene lerznia, s visszatrt a trsaihoz, akik szintn leszlltak a kocsikrl, mert a menet ell megakadt. - Erstst kaptunk - kzlte vihorszva. - Mr ha egy ilyen sihedert, mint ez a Heribert von Seibelstorff, annak lehet nevezni. Kpzeljtek, ki akarta hvni a mi derk Heinrich lovagunkat csak azrt, mert Hettenheimnek hvjk. A tbbi markotnyosn nevetett, Marie azonban felegyenesedett. - Ki jtt, Seibelstorff lovag? - Igen, az reg Heribald fia. n mondom nektek, hogy kteked ember volt, s nem is a legokosabb, de az embereirt brmikor lekaszaboltatta volna magt. Az ajkba harapott, aztn megvonta a vllt. - A fia szavai szerint ez trtnt. Mivel a menet ismt mozgsba lendlt, az asszonyok visszasiettek a kocsikra, s megragadtk a gyeplt. Marie elindtotta a kocsit, s tnzett a fejk felett, mikzben gondolatai gy rpkdtek, mint szraz falevelek a szlben. Heribald Seibelstorff nevt jl ismerte, hisz az parancsnoksgi alatt esett el lltlag Michel. Ell az ifj Heribert aprdjval ppen betagozdott a menetbe. Vajon megkaphatja tle az annyira htott hreket? Szvesen megtudta volna azt, hogy mirt gylli annyira a Hettenheirn nevet, hogy majdnem prbajra hvta Heinrich lovagot. Viselkedse altmasztotta annak a frank lovagnak a beszmoljt, aki pr napig a palotagrf udvarban vendgeskedett, s magra vonta a pfalzi lovagok haragjt azzal, hogy elmondta a csehorszgi harcokrl a sajt vlemnyt. A frfi szavai megerstettk Marie gyanjt, miszerint Falko von Hettenheimnek kze van Michel eltnshez. gy dnttt, hogy mg aznap este kifaggatja Heribert lovagot. gy tnt, hogy az rk azon a napon lassabban teltek, mint egybknt. Marie-t minden krltte szlldos lgy idegestette, st letben elszr mg Trudi mersz csacsogsa is zavarta. Vgl odaadta a kicsit Michinek, s arra krte, hogy etesse meg ksval ahelyett, hogy tadta volna neki a gyeplt, s maga ltta volna el a gyermeket, ahogy szokta. Este meg akarta bzni a fit, hogy vigyzzon Trudira, de elment Anselmhez, hogy az aprd megmutassa neki a lndzsavets tudomnyt. Marie azon tprengett, rbzza-e a lnyt az egyik markotnyosnre, de mindegyik ide-oda szaladglt a kocsi s a tz kztt, hogy elksztse a vacsort, s nem volt ideje vigyzni egy kisgyerekre. Marie tlsgosan izgatott volt ahhoz, hogy az evsre gondoljon, ezrt a karjra vette Trudit, s arra a helyre ment, ahol Heribert von Seibelstorff letborozott. Mr annyira hozzszokott a sok tekintethez, ami ksrte, ahnyszor vgigment a tboron, hogy szinte szre sem vette. A legtbb frfi tisztelte, st egyesek flnken nztek r, mert volt a legszebb n a sereg krl, s azt suttogtk, hogy gyermekvel a karjn hasonlt a katedrlisokban lv madonnakpekre. Hogy ez a kp teljess vljon, csak a kk gi knts hinyzott. Amikor Marie kzeledett Heribert von Seibelstorffhoz, az ifj lovag szomoran gubbasztott egy egyszer stor eltt, s a slt kolbszt hoz aprdjnak hromszor kellett szlnia, mire reaglt. Az tel illattl megjtt Marie tvgya, s egyben alkalmat szolgltatott arra, hogy beszdbe elegyedjen a fiatalemberrel. Mosolyogva odalpett hozz. - Legyen dvzlve, nemes r. Amint ltom, stni val kolbszt hozott magval tartalkknt. Mivel ritkn tarthatk el hosszabb ideig, szvesen megvennk belle nhnyat. Fizethetek ezsttel, vagy nhny kupa borral.

Heribert von Seibelstorff mrgesen felpattant, s ppen durvn el akarta utastani Marie-t, amikor a torkra forrt a sz. Ennl a gyermekt a karjban tart asszonynl kedvesebb kpet mg sosem ltott. Felllt, nem trdve azzal, hogy a tnyrja a fldre esik, s a maradk kolbsz a fbe gurul. - Kicsoda Kegyed, szp hlgy? Meglepdve a frfi heves reakcijtl, Marie htralpett. - A nevem Marie, s markotnyosn vagyok. - Marie? Mint a Szent Szz, Isten anyja! - Csupn egy a" hinyzik a nevem vgrl, hogy igazi Maria legyek. Marie gyakorta tallkozott Michel fiatalabb vazallusaival, s tudta, hogy a megfelel idpontban kimondott kedves szavak, vagy egy trfa eltntetheti a bizonytalansgukat. Heribert szja sarkban is megjelent egy fis mosoly, s eszbe juttatta a krdst. - Grch, hozz ngy slt kolbszt, de a legszebbeket s a legjobbakat, amink van! - kiltotta szolgjnak. A fi szomoran nzett a kis roston sl kolbszokra, amelyeket tulajdonkppen magnak sznt. Shajtva fatnyrra tette az telt, s odavitte Heribertnek, aki tovbbadta Marie-nak. - Ksznm, uram. Ennek a slt kolbsznak nagyon j illata van. Ha az ze is ilyen, akkor sosem ettem ennl jobbat. A dicsret hzelgett Grchnek, s nmi bszkesggel mosolygott. - A minknl jobb z slt kolbsz nincs. Marie ekzben letette Trudit, s lvezettel enni kezdett. A szolga egyltaln nem tlzott. Ilyen j slt kolbszt mg Hiltrud sem csinlt, pedig igazi mester volt ezen a tren. - Ksznm - mondta Marie a fiatal nemesnek, amikor az els adaggal vgzett. Aztn rmosolygott az aprdra, aki szomorksn nzte a maradk hrom kolbszt. - A j tett jutalmat rdemel. Az urad s te ma annyi bort kaphattok tlem, amennyit akartok. Heribert csittan felemelte a kezt. - Egy kupa az aprdomnak s egy nekem, klnben Grch gy leissza magt, hogy reggel hasznavehetetlen lesz. - De uram, mikor... - tiltakozott az aprd, de ura flbeszaktotta. - Hrom napja, amikor megmondtam, hogy tra kelnk, s csatlakozunk a csszr sereghez, fel kellett hogy fektesselek a nyeregbe, mert tlsgosan rszeg voltl ahhoz, hogy lra lj. Heribert hangja szelden csengett, de hallatszott benne a figyelmeztets, hogy ne trtnjen ilyesmi tbb. Ekkor Marie-hoz fordult. - Krlek, mondd meg a tbbi markotnyosnnek is, hogy ne adjanak tbb bort Grchnek, mint amennyit elbr. Marie-nak feltnt, hogy gy beszl vele, mint egy nemes hlggyel, s azon tprengett, vajon elrulta-e magt valamivel. Mivel nem krdezhette meg, csak remlhette, hogy a tiszteletteljes viselkedst senki ms nem veszi szre, vagy csupn egy knnyen lngra lobban ifj tlzsnak tartjk majd, ami valsznleg igaz is volt. Grch megrzta magt, akr egy vizes kutya, s magra vonta a figyelmet. - A markotnyosnktl semmit sem kapok, uram, mert nincs pnzem. - s ez jl van gy - hangzott Heribert vlasza elgedett mosollyal, majd udvarias mozdulattal hvta Marie-t, hogy ljn le mell a farnkre. Marie rlt, hogy nincs szksge valamilyen kifogsra, hogy beszljen vele. Bizonyos tvolsgot tartva lelt, s oldalra hajtott fejjel nzett a fira. A fiatalember bizonytalansga lthatan visszatrt, mert amint beszlni akart, tbbszr nyelt egyet, s Trudi fel nyjtotta a kezt, aki a korhoz kpest frge lbakon szaladglt. Marie csodlkozsra lnya odament a nemesifjhoz, s hagyta, hogy

lbe vegye. - A kishgomra emlkeztet - magyarzta Heribert mosolyogva. Szolgja szszehzta a szemt, s zavartan meredt r. - De uram, Hella kisasszony mr tizenkt ves. - Nem olyan rg mg gy nzett ki, mint ez a kicsike. Hogy hvnak? Heribert az arca el emelte a kislnyt, s rmosolygott. - Udi - hangzott a vlasz btran. - Trudi, valjban Hiltrud - javtotta ki Marie. - Szp nv, egy szp gyermeknek - vlte az ifj, m a Marie-ra vetett pillantsa elrulta, kit tall a legszebbnek. - Tizenht hnapos. Korhoz kpest elg magas s jl fejlett - mondta bszkn a fiatal anya. - Mintha az imnt egy kupa bort emlegetett volna, Marie asszony - krlelte Grch, mieltt ura vlaszolhatott volna. Az asszony blintott, s felllt. - Meg is tartom az gretem. Kegyelmedre bzhatom addig Trudit, nemes uram? Heribert sszerezzent a krdsre, de boldogan mosolygott. - Igen, rnm. rlt, hogy Marie rbzta a lnyt, hiszen bizonyra visszajn, s mg beszlgetnek egy ideig. Mr most arra vgyott, hogy viszontlssa, s jra hallja angyali neknek tn hangjt. Marie hamarosan visszatrt hrom kupval s egy borral telt kancsval. - A slt kolbsz szomjass tesz - mondta nevetve. - Egyetrtek! - kiltotta Grch, s gyorsan megragadta a legnagyobb kupt. Mivel Marie csupn kortyolt a borbl, s Heribert lovag is keveset ivott, az aprd azon az estn nem szomjazott. A kzelkben lelt a fldre, s mindig belefolyt a beszlgetsbe, gyhogy Marie nhny krdssel arra a tmra terelte a szt, ami leginkbb rdekelte. A nemes ifj s az aprd versengve mesltk el Seibelstorff felemelkedsnek s hirtelen, rtatlanul elszenvedett buksnak trtnett. - Kegyvesztettek lettnk a csszrnl s ennek egyedl Falko von Hettenheim az oka - meslte a lovag dhsen. - Apm mindig killt mellette, fedezte a baklvseit, mert azt remlte, hogy j parancsnokot nevelhet belle. s hogyan ksznte meg neki mindezt az a becstelen ember? Amg atym haldoklott, s mr nem tudott vdekezni, Falko a jelentsben teljesen elferdtette a trtnteket, apmra hrtotta a sajt hibit, s annyi rgalmat szrt r, hogy a csszr levltotta a parancsnoki posztjrl. Ez a szgyen lte meg atymat, s nem a sebeslse, ezrt csatlakozom a sereghez, krdre vonom s kihvom prbajra azt a kutyt. Marie, akit nem annyira a Seibelstorffok srtett becslete rdekelt, sokkal inkbb a frje, vatosan elterelte a dhkitrstl. - Apja urnak bizonyra ms lovagok is lltak a parancsnoksga alatt, nem csak ez a Falko von Hettenheim. Hallotta mr valaha a Michel Adler nevet? Heribert tndve blintott. - Igen, jl emlkszem erre a nvre. Pfalzi volt, mint Hettenheim, de vele ellenttben btor ember. Apm mg a halla eltt is sajnlta, hogy Falko hatsra felresprte Adler megfontolt tancsait. - Heribald r azt mondta, hogy Adlerrel az oldaln nem kerltek volna olyan katasztroflis helyzetbe - vetette kzbe Grch. - rdekelne, mi trtnt ezzel a Michel Adlerrel folytatta Marie. - lltlag elesett a huszitkkal val harcban. Legalbbis ezt lltotta Falko von Hettenheim. vezette a csapatot, amelybe Adler is tartozott, s az embereivel a huszitk csapdjba esett. Egy tll, akit a szerencstlen visszavonulskor fejszecsaps rt, a halla eltt meggynta atymnak, hogy Hettenheim sorsra hagyta a slyosan sebeslt Michel Adlert.

Marie a bal kezbe harapott. Ez a sejtelem gytrte mr rgta. Falko von Hettenheim elrulta a frjt, akinek veszte ugyangy a lelkn szradt, mintha sajt kezleg lte volna meg. De nem akarta mg feladni a remnyt. - Lehetsges, hogy Michel Adler mg l, mondjuk a huszitk fogsgban, vagy a bohmiai erdkben bujdosknt? Heribert a fejt rzta. - A huszitk nem ejtenek foglyokat. Amit apm a kegyetlensgkrl meslt, attl a legersebbek ereiben is meghl a vr. Mg ha Adler a sebeslse ellenre el is meneklt a felkelk ell, s letben maradt az erdben, legksbb a tl belltakor, amikor a keleti szl tsvt a hegyeken, radsul mindent h s jg bort, biztosan meghalt. Felhzta a szemldkt, s thatan Marie-ra nzett. - Mirt rdekli ennyire ez az Adler? Ismerte? Marie azon tndtt, hogy tagadjon-e, vgl gy dnttt, hogy legalbb az igazsg egy rszt elmondja. - Gyermekkorombl ismerem, ugyanabbl a vrosbl szrmazunk. - Emlkezzen r hsknt. Btorsgval s megfontoltsgval nemcsak atym lett mentette meg, hanem a csszrt is, s sok derk lovagot attl, hogy a huszitk agyonverjk. Heribert szeme felcsillant, amikor ezeket mondta, nem titkolva, hogy csodlja Michel Adlert. Marie rlt ennek, de gy rezte, hogy a fjdalom s a ktsgbeess stt lepelknt borul r, hogy a mlybe zuhan. Heribert beszmoljban semmi sem utalt arra, hogy Michel tllhette a trtnteket. Mgis tovbb akart kutatni, s addig krdezskdni, amg bizonyossgot nem szerez. Most azonban le kellett beszlni az ifjt szndkrl. Br Falko von Hettenheimet a pokol mlyre kvnta, amirt cserbenhagyta Michelt, de nem akarta, hogy ez a fiatalember prbajozzon vele, mert a tapasztalatlan Seibelstorff lovag biztosan nem ln tl a harcot. - Nem tudom, hogy okos dolog-e mr most kihvni Falko von Hettenheimet kezdte vatosan az asszony. - J hre van, mg akkor is, ha mindketten tudjuk, mennyire nem szolglt r. Ezt figyelembe kellene venni Kegyelmednek. Elszr tntesse ki magt a huszitk elleni harcban, s ezzel fnyestse ki jbl a cmerpajzst. Bizonyra addik majd alkalma arra, hogy leleplezze Falko lovag aljassgt, mieltt vgezne vele. Heinrich von Hettenheim, aki frkszve kzelebb ment a kis csoporthoz, Marie szavai kzben Heribert Seibelstorff vllra tette a kezt, s komoly arccal blintott. - Ne prbajozz az unokatestvremmel, mg nem gyjtttl elg tapasztalatot. Nem lovagi mdon harcol, hanem gy, mintegy patkny, ezer cselt s fortlyt ismer, ami gyzelemhez segtheti. Az ifj Seibelstorff lerzta Heinrich kezt, s felpattant. - Nem flek Falko lovagtl. - Tudom, mert vele ellenttben te btor ember vagy, akinek helyn van a szve. Harci tapasztalatot kell szerezned, mieltt tengelyt akasztasz az unokatestvremmel. Heinrich von Hettenheim elmondott nhny dolgot a rokonrl, ami nem ppen j sznben tntette fel Falkot. Marie rlt, hogy Heinrich von Hettenheim tmogatta, de ahogy Heribert feszlt arct vizsglgatta, gy vlte, hogy a fiatalembert annyira elragadta a bosszvgy, hogy nem hallgat semmilyen rvre. Otthagyta a kt beszlget lovagot, s Trudival visszatrt a tbbi markotnyosnhz. Amikor a tznl lt, lassanknt tudatra bredt, milyen hiszkenyen indult tnak. Tnyleg gy gondolta, hogy elegend, ha lruhban eljut Nrnbergbe, vagy a csszri sereg ms nagy gylekezhelyre, hogy talljon valakit, aki tud

Michel sorsrl? Lassacskn azonban kiderlt, hogy frje eltnsnek httere kuszbb, mint valaha gondolhatta. Valsznleg mg hnapokig kell a sereggel vonulnia markotnyosnknt, amg kiderti az igazsgot.

9
Wimpfenhez hasonlan Nrnbergnl is tvol tartottk a katonkat a vrostl. A vrosfal mg kt ra gyalogira volt tlk, amikor a csszri hadbr, Gisbert Pauer, Zsigmond csszr ne-rben dvzlte a neckar-frank sereget, s utastotta az rsget, hogy vezesse ket a tborba, ami voltakppen egy gyr fenyerd volt, ahol mr tbb mint ezer lovag s katona vert tbort. Mialatt az jonnan rkezk a kocsikat vdcsoportba lltottk, s felvertk a strakat, Heinrich lovag s Pauer kzt lnk beszlgets alakult ki, ami a hrekre hes Marie-t kvncsiv tette. Odahajtott a kocsival, ahov irnytottk, leugrott a bakrl, a karjra vette Trudit, s megkrte Michit, hogy vgezze el a tbbi munkt. De mialatt futott, hogy kihallgassa a kt frfit, a hadbr elksznt s sarkon fordult. Marie mr ppen csaldottan el akart menni, amikor Heribert von Seibelstorff Gisbert Pauer tjba llt. - Bocsnat, uram. A nevem Heribert von Seibelstorff, Heribald lovag fia vagyok. Csatlakozni akarok a csszri sereghez, s szeretnm tudni, milyen feladatot rnl rm. Pauer ktkedve nzte a fiatal lovagot, s nyilvnvalan nem tartotta emltsre mlt erstsnek. - Maradj Heinrich lovag embereivel - felelte hvsen. Az ifj lovag nyilvn ms fogadtatsra szmtott, mert az arca elkomorodott. Sz nlkl megfordult, aztn felhzott vllakkal s szgletes mozdulatokkal a strhoz lpdelt. Marie szintn visszavonult. ton a tborhelye fel nhny, szmra idegen tjszlsban beszl katona haladt el mellette, akik a huszitk elleni harcrl beszltek. A szavaikbl tlve a huszita parasztfelkelk nem trdtek az vszakok vltozsval, hanem szokatlan idpontokban is folytattk a hbort. Az elmlt tlen V. Albert herceg sietve sszehvott seregre megsemmist veresget mrtek Ausztriban, s az orszg egy rszt feldltk. Az egyik katona abban remnykedett, hogy az ellensg a frank s a fels-pfalzi terleteket nyron bkn hagyja, s valahol mshol tombolja ki magt, s gy ne kelljen ellenk harcolni. Marie-t megrzta, hogy a katona bajtrsai lnken helyeseltek. Elgondolkodva csatlakozott bartnihez, akik mr a tbortznl ltek, s vacsort fztek. va felnzett, amikor Marie odart, s a kocsijra mutatott. - Jobban kellene gyelned a dolgaidra. Tbb tolvaj llkodik itt, mint amennyi szemlcsm van. Ha nem vigyzol, lba kl a boros hordidnak, Marie amennyire lehetett, ldkba s dobozokba rakta az rujt, vagy blkba ktzte, a pnzt pedig jl eldugta. Mgis megksznte a tancsot, majd felszllt a kocsira. Nem akadt tl sok tennivalja. Megfesztette a ponyvt, kikttte mg nhny brszjjal, s mieltt leszllt, a kocsi ells rszt eltakarta egy harangocskkkal elltott fggnnyel, ami figyelmeztetett, ha tolvaj akart bemenni. Lelt a markotnyosnk kz, s ltszlag gondtalanul beszlgetett velk. Theres maghoz csalogatta Trudit, s egy darabka sonkval etette. A kislny nmi ellenkezssel vette a szjba, de aztn lnken rgcslta. - A gyerekeken ltszik, milyen gyorsan mlik az id - shajtotta az e napon igazn tarkabarkn ltztt markotnyosn. Fekete va flrehajtott fejjel mregette. - Ha gyermekre vgysz, ne halogasd tl sok. Theres kiss gymoltalanul

megvonta a vllt. - Szvesen a mellemre fektetnk egy ilyen csppsget, de nem akarom Odt utnozni, s az els utamba kerlvel sszefekdni. Trsni tekintete Odra siklott, akinek amgy sem karcs alakja mg nem mutatta az llapotossg eleit. Ennek ellenre az asszonyok mr tudtk, hogy a Fulbert Schfflein strban tlttt id nem maradt kvetkezmnyek nlkl. Donata arcn gnyos kifejezs jelent meg. - Szerintem tkozottul magas rat fizettl azrt a nhny fillrrt, amit a kereskedtl kaptl. Most meg a fattyt hordod a szved alatt, s egy rva garast sem fogsz kapni. - Ugyan, ezt te gysem rted! Schfflein r igazn nagyvonal volt - frmedt r Oda. va szles vigyorra hzta a szjt. - Remlem, hogy nem egy csata kzepn, vagy meneklskzben szlsz, mert egyiknk sem fog segteni, ez olyan biztos, mint az men a mise vgn. Marie nem volt biztos benne, hogy kpes lenne egy vajd asszonyt cserbenhagyni, mg akkor sem, ha olyan kellemetlen ember, mint Oda. De nem szlt semmit, hogy ne hangolja maga ellen a tbbieket. Az asszonyok beszlgetse lassacskn ellt, s amikor a csillagok felragyogtak a fenyves tlevelein, j jt kvntak egymsnak, aztn hlhelykre mentek. Mikzben Marie felrzta az gyt a nagy ldn, azon tprenget, hov tnhetett megint Michi. Megvetette a fi gyt is, majd Trudival bebjtak a takar al. Habr gondolatai nyugtalanul kavarogtak az elmlt napok esemnyei krl, mgis szinte rgtn elaludt, s Michelrl lmodott. Vidmnak tnt, nhny emberrel trflkozott, akiknek az arca homlyban maradt. Marie mgis tisztn ltta, hogy kt n is volt kztk, akik valahogy krlrajongtk a frjt, s ettl vad fltkenysgre bredt reggel. Msnap gy tnt, mintha a tbor ltalnos bgyadtsgban szenvedne, legalbbis a neckar-frank sereg, amit az elmlt hetek kemny menetelse rthetv tett. Nem rkezett tbb ersts. Marie vval s Theressel reggelizett, azutn Trudival Heribert strhoz ment, hogy jbl kifaggassa. Mivel senkit sem ltott, lelt egy farnkre, ami lthatan asztal s szk gyannt is szolglt. Grch meghallhatta, mert kijtt, s olyan arckifejezssel dvzlte, ami elrulta, hogy nem felejtette el a bort, s tbbet is remlt belle. Mieltt brmit mondhatott volna, ura is kilpett a strbl. Mrges arckifejezse Marie lttn eltnt, s helybe fis mosoly kltztt. - Isten hozta, szp hlgy! Kegyed ppen az a ltvny, ami elfeledteti az emberrel ezt a szrny katonai tbort. Marie felhzta a szemldkt. - Mi olyan rossz ebben a katonai tborban? - nmagban az a tny, hogy mg egyltaln ltezik! Mr mindenkinek ton kellene lenni, hogy harcoljon a huszitk ellen - felelte Heribert hevesen. - Kegyed is hallotta, milyen szrnyen feldljk a birodalmat. Ahelyett, hogy btran megtmadn s levern ket, felsge a csszr megszemlli a sereget, s Nrnbergben mlatja az idejt. Az ifj lovag nem hagyott ktsget afell, hogy nem tetszik neki a jelenlegi helyzet. Ltva Marie sszerndult arcvonsait, azt hitte, hogy kifakadsval megijesztette, ezrt megfogta a kezt. - Bocsssa meg meggondolatlan szavaimat. Ameddig Kegyed itt van, ezt a tbort is szpnek ltom. Marie nemigen tudta, mit feleljen, mert Heribert hangja valahogy tlsgosan epekeden csengett. A fiatalember csillog szemt nknt hzelgnek tallta, de a terveit inkbb akadlyozta. Hogyan keresse Michelt, ha egy szerelmes ifj llandan a nyomban van? Ezenkvl nem llt szndkban, hogy ismertesse meg

kzelebbrl Seibelstorffal a ni nemet. Hogy megakadlyozzon egy elhamarkodott szerelmi vallomst, shajtva Nrnberg irnyba mutatott. - Milyen j lenne megnzni a vrost, de azt mondjk, hogy az egyszer katonkat s a mlhsokhoz tartoz asszonyokat nem ltjk szvesen. Rgtn rjtt azonban, hogy rosszat mondott, mert Heribert habozs nlkl felajnlotta, hogy elksri, s megfogta kardja markolatt. - Mellettem senki sem fogja megakadlyozni Kegyedet, hogy belpjen a vrosba. Lthatan Heribert ksz lett volna a kapurket letni, semhogy Marie-t elutastsk. Az asszony kezt felemelve csittotta. - Ksznm, de nem ma. Szeretnk elbb a tborban krlnzni, hogy kzelebbrl megismerjem A tbbi csapatot is, s ha Nrnbergbe bejutok, a piacra is el akarok menni. Teht elbb t kell nznem a kszletemet, hogy mire van szksgem. - Mindenkor Kegyed rendelkezsre llok. Heribert mg akart mondani valamit, de felharsant egy krtsz. Az ifj nemes megragadta Marie-t, maga mg vonta, s kihzta a kardjt, mintha tmadsra szmtana. A jel azonban csak a csszr jttt jelezte. Zsigmondot szmos udvaronc ksrte, kztk Nrnberg vrgrfja, aki rangidsknt az uralkod jobbjn lovagolt. Ms magas rang r hinyban Falko von Hettenheim foglalta el a csszr bal oldaln a helyet, s fontossga teljes tudatban pffeszkedett. Mialatt a csszr pillantsa csaldottan vgigsiklott a szmra tl kevs szszegylt katonn, Heribert von Seibelstorff visszadugta kardjt a hvelybe, s addig nyomakodott elre, amg a csszr eltt llt. Mivel nem engedte el Marie-t, az asszony knyszeren kvette, s megrmlt, amikor megltta a csszr arct. Tizenkt esztend telt el azta, hogy Konstanzban tallkoztak, s Zsigmond szokatlanul sokat regedett. sz szaklla polatlannak tnt, arcn s homlokn mly barzdk ktelenkedtek. Ami Marie-t leginkbb megrzta, az a szemben egyszerre tkrzd nyugtalansg s fradtsg. A huszitkkal a cseh kirlysgrt folytatott htves harc lthatan felemsztette Zsigmond leterejnek nagy rszt. Habr a csszr nemcsak a csekly ltszm miatt mrgeldtt, hanem az jonnan rkezk rossz felszerelse miatt is, mgis kicsikart magbl egy dicsretet. - Pomps legnyek! Aztn megkrdezte, ki a vezrk. Heinrich lovag elrejtt az emberei kztt, megllt a csszr eltt, s meghajolt. Falko von Hettenheim ekkor gnyosan elmosolyodott, s bizalmaskod mozdulattal a csszrhoz fordult. - A vagyonban s dicssgben egyarnt szklkd unokatestvrem nyilvn azt remli, hogy Bohmiban zskmnyt s elismerst szerezhet. Attl tartok, hogy ezzel a nyomorsgos sereggel, amit Felsgednek felsorakoztatott, aligha sikerlhet. Heinrich von Hettenheim felnzett az unokatestvrre, aki magasan fltte trnolt a nyeregben, s felnevetett. - Szabad szj vagy, akr egy kofa, Falko, de a fecsegsed csak azt titkolja, hogy van kt pomps fiam, akikrt irigyelsz, s akik egyszer tovbbviszik a nevemet. Te ellenben sszel valsznleg a hatodik lnyod egszsgre fogod rteni a boros kupt, mert gy hrlik, hogy hitvesed jra ldott llapotban van. Falko lovag gy megrntotta a gyeplt, hogy lova dhdten nyertett, s a csszr paripjnak tkztt. Marie pr lpst htralpett, s csendesen nevetglt. Hulda asszony nyilvnvalan habozs nlkl bevette Hiltrud szert, s ha tnyleg lnyt szl, akkor a kupa bor, amit Heinrich az anya egszsgre akart rteni, Marie szmljra rand. Mg az asszony mg magban mulatott, Heribert Falko lova el llt, s dhsen rfrmedt. - Te vagy ht a rgalmaz, Hettenheim, aki srba tiporta apm hrnevt! Pr-

bajra hvlak, s egyszer s mindenkorra befogom a hazug szdat! A csszr zavartan nzett le a dhtl g ifj nemesre, s Falko von Hettenheimhez fordult, akinek arcszne a burgundi -borra emlkeztetett. - Ki ez az ifj? Mieltt Falko vlaszolhatott volna, Heribert hangosan s rtheten elmagyarzott mindent. - A nevem Heribert von Seibelstorff. Heribald lovag fia vagyok, s bosszt llok ezen z emberen azrt a gyalzatrt, amit apmra hozott. Zsigmond elutastan felemelte a kezt. - Szeretem, ha lovagjaimban g a harci tz, de nincs nyemre, hogy egyms letre trnek ahelyett, hogy btorsgukat az ellensggel szemben bizonytank. Megtiltom ezt a prbajt Falko von Hettenheim r kiprblt hs, akinek ragyog cmerpajzsa van, amit neked, ifj Seibelstorff, mg meg kell szerezni. Ha bebizonytottad, hogy igazi lovag vagy, akkor emelheted fel a frfiak krben a szavad. Heribert sszerndult, mintha ostorcsaps rte volna, fehr lett, akr a meszelt fal. Falko von Hettenheim elhzta a szjt. - Felsged megmentette ennek a tkfilknak az lett. Ettl a srtstl a vr Heribert arcba tdult, jobb kezvel a kardjhoz kapott. Mieltt azonban kirnthatta volna a fegyvert, Marie s Heinrich von Hettenheim megragadtk s htratuszkoltk. - Fkezd a dhdet, te bolond! A csszr jelenltben nem rnthatsz kardot. A testrei lekaszabolnnak, mieltt hozzrhetnl ehhez a patkny Falkohoz. Amikor Heribert nem reaglt erre, Heinrich rszlt Marie-ra. - Mondj valamit, asszony! Marie lecsillaptotta Heribertet, s megeskette, hogy okosan jr el. Heribert tgra nylt szemekkel meredt r, mint aki bell mr leszmolt az letvel. Aztn levette kezt a kardmarkolatrl. A tekintet, amivel Falko von Hettenheimet illette, pontosan elrulta, hogy ezt a pillanatot nem fogja elfelejteni, sem megbocstani. Falko azonban mr gyet sem vetett r, hanem ttott szjjal bmult Marie-ra, mintha elakadt volna a llegzete. Aztn megltta Trudit, aki az izgalmaktl srva kapaszkodott anyja szoknyjba, megrzta a fejt, s megvet kzmozdulatot tett. Marie leolvasta a homlokrl, hogy mire gondolt. A frfi felismerte, de Trudi, akin rgtn ltszott, hogy a lnya, megzavarta, mert ahogy sokan a palotagrf udvarban, is tudta, hogy tzves hzassga alatt nem szletett gyermeke, s mostani anyai rmrl lthatan mg nem szerzett tudomst. Nrnberg vrgrfja gy gondolta, hogy Falko von Hettenheim tl sok figyelmet kapott, s lovt a csszr mell irnytotta. - Igaza van Felsgednek! A lovagjainknak valban nem kellene egymst lekaszabolni, de a harc gyakorlsra s a harci szellem erstsre egy lovagi torna bizonyra nem lenne rtalmas. Az ifjak megmutathatnk, mennyit rnek, s tanulhatnnak az idsebbektl. A csszr egy pillanatig gondolkodott, aztn kegyesen blintott. - Kitn gondolat, Friedrich uram. Egy lovagi torna ebben a helyzetben nagyon is hasznos lenne. Hirdesstek ki mindentt, gy bizonnyal tbb lovag is csatlakozik hozznk, s ersebb sereggel szllhatunk szembe a lzad huszitkkal.

10
Michel a vrkapu fltti rszobban lt, s a tvolba tekintett. A krnyez

reg erdk zld tzknt ragyogtak a napfnyben, az gen a keselyk krzve kerestek zskmnyt. A falon kvl a szolgk sznt gyjtttek. Kemny munka volt, amirt Michel nem irigyelte ket, de minden halommal, amit behoztak, nhny nappal tovbb etethettk tlen az krket s a lovakat. Sokolny szolgi s a hegyekbe meneklt krnykbeli parasztok sszel bzt s rpt vetettek, remlve, hogy a gabona kikel, s gazdag termst hoz anlkl, hogy a hbor szrnye megsemmisten. Bizonyos mrtkben Falkenhain vra, ahogy rgi, de mg mindig hasznlatos nmet nevn emlegettk, a bke szigete volt, amellyel eddig sem a huszitk, sem a csszri lovagok nem trdtek. Michel mr kzel msfl ve llt Sokolny szolglatban. Cspsrlse mr rg meggygyult, csak akkor rezte, ha megvltozott az idjrs s lnk keleti szl fjt a magaslat krl. Olykor olyan ersen fjt a feje, hogy a szeme szinte kiugrott a helyrl, mg nappal gy szenvedett tle, akr egy toktl, estnknt a legnagyobb fjdalom kzepette is hamar elaludt, de aztn zavaros dolgokat lmodott. Nha ltta magt a fldn fekve, egy gnyos arckifejezs lovag hajolt fl, s lekpte. Ms alkalommal a Marie nev asszonyt ltta, aki a karjaiba zrta, s az arct cskolgatta. Ez az lomkp majdnem ugyanolyan gytr volt, hisz idkzben teste szinte minden porcikjt megismerte, s alig tudott uralkodni a vgyakozsn. Amikor reggel felbredt, nkntelenl is tapogatta maga mellett az gyat, de a hely res volt, s lmban felkorbcsolt szenvedlye hiba vrt beteljeslsre. Hogy teste gytrelmt csillaptsa, tlen sszellt Jitkval, az egyik vrbeli cselddel, de knozta a lelkiismerete, ezrt azta gy lt, akr egy szerzetes. Amg gondolataiba merlt, szoksa szerint tekintetvel a krnyket frkszte. Hirtelen sszehzta a szemt, mert dl fell egy kzeled lovascsapatot vett szre. Michel gy vlte, hogy lovagokat s nhny gyalogost lt, azt latolgatta, vajon a csszr s cseh kirly futrai-e. Ez azt jelenten, hogy a huszita felkelket levertk, klnben a lovasok nem jutottak volna el hbortatlanul Falkenhain kzelbe. Mindenesetre jobb, ha megrzi a nyugalmt, gondolta, aztn felhvta Huschke figyelmt a csapatra, aki szintn az rtoronyban lt, s ppen ve csatjt varrta. - Ltod a lovasokat? Fjjak riadt? Huschke szeme el emelte a kezt, hogy rnykot vessen a nap ellen, s a tvolba nzett. Vgl megrzta a fejt. - Nem kelj riadt fjni, Frantischek. Ez az ifj Sokolny a vazallusaival s gyalogosaival. Elvette a krtt, s jelezte vele a ltogat rkezst, majd kzmbsen viszszalt, s folytatta a varrst. - Az ifj Sokolny? Rla mg sosem hallottam. - Nem szvesen beszlnk Ottokar rrl, amita elhagyta a vrat, hogy csatlakozzon a huszitkhoz, habr bizonyra az befolysnak ksznhetjk, hogy a felkelk seregei nem jelentek meg a kapuink eltt. - Teht Ottokar Janka kisasszony btyja? Huschke nevetve rzta a fejt. - Nem, a nagybtyja. A grf r ccse. Nagyszer ember, ha engem krdezel. Michelnek eszbe jutottak Bolko s cimbori, akik megtmadtk Reimo csaldjt s t a barlangban, s fogvicsortva mondta. - De ht huszita. - Csak nem akarsz ezrt lre menni vele? Huschke fejt ingatva mg mondani akart valamit, de Marek Lasicek flbeszaktotta, amikor megjelent az rszoba ajtajban, s megkrdezte, mit jelent a jelzs. Huschke kifel mutatott. - Ottokar grf jn. Marek maga is kinzett, aztn rmben megveregette a vllukat. - Ez tnyleg a fiatalr! gy nevetett, mintha ppen lovagg tttk volna. Huschke Michelre muta-

tott. - A nmetnk nem kedveli a huszitkat, ezrt gyanakv Ottokar rral szemben. Marek legyintett. - Isten nevre, a fiatalr nem egy elvakult huszita, hanem mindenekeltt Sokolny. Nem trn, hogy rnk tmadjanak. - Ha Falkenhain olyan biztonsgos, mirt vagytok mindig rsen? - krdezte Michel cspsen. - Az erre tved martalccsapatoktl sosem lehetnk biztonsgban, s a Hettenheim-fle lovagokban mg kevsb bzhatunk. Nemrg ismt szmos falut megtmadtak, s kegyetlenkedsben nem maradnak el a huszitktl. A nmetek egyszeren lecsapnak, s nem krdezik meg, hogy csszrhek vagyunk-e, vagy sem. Egy pillanatra gy tnt, hogy a hbor ismt felptette a nmetek s a csehek kzti falat, ami mr tbb mint egy ve eltnni ltszott. Marek s Michel egy ideig les pillantssal mregette egymst, aztn a cseh megfordult, s lement, hogy kinyittassa a kaput. Michel lassan kvette, s ppen akkor rt az udvarra, amikor Ottokar Sokolny az embereivel belpett a vrba. A felszerelsk szmra valahogy rgimdinak tnt, de nem volt ideje tprengeni azon, hogy mirt rez gy. A fiatal Sokolny cspig r pnclinget, nehz, keskeny sisakrostllyal elltott csbrsisakot viselt, aminek oldalt stilizlt slyomszrny dsztette, lbvdje mozgathat vascipben vgzdtt. Pajzsn vrs alapon stilizlt slyom ragyogott. Az t ksr lovagoknak hasonl volt a felszerelsk, csupn a sisaks a pajzsdsztsk klnbztt. A gyalogos katonk prselt brbl kszlt pncllal s egyszer vassisakkal vdtk magukat. Ottokar Sokolny a palota flpcsjhez irnytotta a lovt, s elmerevedett lbakkal leszllt. Marek, Huschke s tbb szolga odaszaladt, hogy segtsen neki. - J, hogy jra itt van, Ottokar r! Marek megfogta a fiatalember kezt, s egy pillanatig ersen tartotta. - Na, Marek, mg mindig megprblsz a btym parasztjaibl katont faragni, vagy mr rg megbntad, hogy nem keltl velem tra? - gnyoldott Ottokar. Marek a fejt rzta. - Nem bntam meg, mert a tboritk gyilkos cscselkeivel nem akarok kzskdni. Michel sszernek tallta ezt a magatartst, s azon tndtt, mi indthatta a grf testvrt arra, hogy csatlakozzon a felkelkhz. Elutast rzse bizonyra kilt az arcra, mert Ottokar Sokolny megllt, s sszehzott szemmel nzett r. - Bizonyra j vagy itt. Mg nem ismerlek. Michel idkzben megtanult annyira csehl, hogy megrtse a krdst s vlaszoljon r. - Igen, j vagyok, s n sem ismerlek tged. Nmetes kiejtst termszetesen nem rejthette el. Ottokar Sokolny mrgesen elhzta a szjt, amikor Michelben egy nmetet ismert fel. Lthatan azt krdezte magtl, hogyan kerlt egy nmet ilyen magas pozciba, hisz btyja cmervel dsztett, a pncling alatt viselt brzekrl s brcipjrl ltszott, hogy a grf egyik vezre. De nem szlt semmit, hanem pnclja halk csrgse mellett fellpdelt a lpcsn. Vclav Sokolny grf fivre el ment. - Isten hozott, Ottokar! ldott ez a nap, amelyen az r hazavezrelt. Mita nem lttuk mr egymst? - Tbb mint hrom ve, Vclav, s rlk, hogy j egszsgben talllak. Hogy van a kis Janka? Mg mindig felmszik minden fra, mint egy mkus? - Janka mr ifj hlggy cseperedett, s nem mszik fra, mint egy fi.

Sokolny lnya nem ppen hlgyhz illen rohant ki az ajtn, hogy dvzlje nagybtyjt, de apja szavaira hirtelen jl nevelt nemes kisasszonny vltozott. Pukedlizett Ottokar eltt, s kzben a vrudvarra pillantott, ahol Michel mg mindig a lpcs aljn llt, nem tvesztve szem ell a grf ccst. Ottokar az unokahgra nzett, s megdrzslte a szemt. - Bizonyra lmodom! Hol a kis vadc, aki itt tombolt, amikor elhagytam a vrat? - Az id telik, Ottokar, mg ha gyakorta gy tnik, hogy nlunk megllt, s csak az vszakok vltakozsa emlkeztet arra, hogy az let tovaszll. Sokolny grf felshajtott, s egy pillanatra regnek ltszott, aztn kihzta magt, s kzfogssal dvzlte elszr a lovagokat, azutn a gyalogosokat. Ottokar btyja vllra tette a kezt, s a szembe nzett. - Srgsen beszlnem kell veled, Vclav. - Rendben, de erre mg rrnk. Mosstok le magatokrl elbb az t port, aztn frisststek fel magatokat azzal, amit a konyha s a pince knl az hes vendgeknek. Sokolny megfordult, s megparancsolta Jindrichnek, hogy siessen a konyhba, s mondja meg Wandnak, hogy klnleges vendgek rkeztek.

11
Egy j ra mlva a grfi testvrek mr a nagyterem patk alak asztalnak asztalfin ltek. Krlttk magas rang vazallusaik foglaltak helyet, Vclav Sokolny oldaln Feliks Labunikon, s Mareken kvl Michel is ott lt, akinek jelenlte lthatan zavarta Ottokart. - Helyestiek tartod, Vclav, hogy az asztalodhoz ltetsz egy nmetet? - krdezte elgg nyersen. - Az n asztalom, ezrt n dntm el, ki foglalhat helyet mellette, s ki nem jelentette ki udvariasan, de hatrozottan a btyja. - Nhnyan nem fogjk j nven venni, hogy egy nmet ilyen nagy becsben ll nlad. Vclav grf legyintett. - Mintha rdekelne valakit, mi trtnik a vramban! - Ezzel nmagadat csapod be, s ezt te is tudod! Sem a vezrnk, a Kis Prokop, sem a tborita prdiktorok nem felejtettk el, hogy ltezik Falkenhain vra, akinek ura mg mindig kitart az rul Zsigmond mellett. Ottokar grf hangja ezttal olyan lesen csengett, mintha nem a testvrvel, hanem egy ellensggel beszlne, de azonnal mrskelte hangnemt, br a kt Sokolny kemnyen nzett egymsra. - Vclav, nem tudlak tovbb megvdeni. Csatlakoznod kell hozznk, klnben bajba kerlsz. - Hsgeskt tettem Zsigmond csszrnak, s nem fogom megszegni, hogy rablkkal s gyilkosokkal kzskdjek! Vclav Sokolny klvel az asztalra csapott. Az egyik lovag, aki a fiatal Sokolnyt ksrte, felpattant, s gy vicsorgatta a fogt, mint egy farkas. - Ottokarnak igaza van! t kell llnod a mi oldalunkra, klnben a fejedre gyjtjk a vradat, s lekaszaboljk a tllket. - Nem azrt jttnk ide, Vclav, hogy a rgimdi elveidrl beszlgessnk, hanem azrt, hogy vilgoss tegyk, egyetlen t van szmunkra, s szmodra is tette hozz egy msik nemes. - Neknk, cseh nemeseknek ssze kell fognunk a

tborita Jan prdiktor kr gyl cscselkkel szemben, klnben vgnk. A kveti egyre hangosabban kvetelik, hogy ne szmtson tbb a szletsi jog s a tulajdon. A szolgk, akik ezt halljk, csak arra gondolnak, mit szedhetnek szsze a kvetkez rabl hadjratnl, ahelyett hogy a fldjeinket mvelnk. Ezrt dntttnk gy, hogy vget vetnk ennek a pogny rltsgnek, amit a tboritk rnk akarnak knyszerteni, s csatlakoztunk a kelyhesekhez. Szksgnk van minden derk nemesember tmogatsra azok ellen, akik a feje tetejre akarjk lltani az isteni rendet. Trj szre! Fordulj el Zsigmondtl, hisz mr vekkel ezeltt megfosztottk a trnjtl... - ...mghozz ppen azok a lzadk, akiknek a befolysa szerinted ma tl nagyra ntt - szaktotta flbe Vclav grf dhsen. - Ezrt kell ezeket az alakokat visszaszortanunk! Lsd be vgre te is, Vclav! Annak idejn azrt tettk le a trnrl Zsigmondot, mert sajt orszgunkbl val kirlyt akartunk, s nem olyat, aki Eurpa koronit a fejre gyjti, s mgis mindentt idegen marad. Ottokar felugrott, s megragadta testvre szknek tmljt. - Vclav, ha habozol, nemsokra tl ks lesz! Ez a senkihzi Vyszo toborozza az embereket, hogy megtmadja a vradat, s lekaszaboljon tged. Mr nem sokig tudom feltartztatni. Gyere velem Prokophoz, vesd a lbaihoz ennek a nmetnek a fejt ajndkknt, s nyilvntsd ki, hogy a mi oldalunkon llsz. Vclav Sokolny felllt, s dhtl szikrz szemekkel felelt a testvrnek. - Ez a nmet, akinek a fejt oly hevesen kveteled, megmentette a lnyom lett. Inkbb meghalok, minthogy bntdsa legyen! Ottokar Sokolny a mennyezetre nzett, mintha gi segtsget vrna. - Akkor kldd el! Kezeskedem a biztonsgrt, amg tlpi a hatrt. Vclav Sokolny arcn ltszott, hogy tpeldik. Michel a tbbiekkel egytt feszlten vrta, hogyan dnt. Ha kell, elhagyja Csehorszgot, br fogalma sem volt, hov mehetne. Ugyanakkor csodlkozott, hogy a huszitk mennyire nem egysgesek, habr tmadsaikkal nemcsak a csszrt, hanem szmos nmet fejedelmet is az ellensgkk tettek. Ha kizrlag a tboritk felelsek a rablsokrt, amint a vendgek lltjk, s a nemes kelyhes testvrekkel egyms torknak esnek, brmit is terveznek k maguk, ezzel csakis Zsigmond kezre jtszanak. rkkvalsgnak tnt, amg Sokolny grf dnttt, s vendgei javaslatt kemny szavakkal visszautastotta. Amikor Ottokar Sokolny s bartai msnap csaldottan elhagytk a vrat, gy ltszott, mintha a grf veket regedett volna, s lelki szemeivel ltja, amint leg a vra. Michel jl rtette t. Vclav Sokolny szmra az Isten szne eltt, a kirlynak tett esk szent volt, mg akkor is, ha ez Falkenhain pusztulst jelentette.

Negyedik rsz

Csehorszg
l
A zaj, amit az emberek a lovagi torna helyn csaptak, szinte elviselhetetlen volt. Marie legszvesebben befogta volna flt, de nem tehette, mert a karjn tartotta Trudit. A kislny mg gy is ki volt tve annak a veszlynek, hogy az embertmeg sszenyomja. Nhny nrnbergi szolga szerette volna Marie-t s Fekete vt flretolni, hogy a nzk els sorba furakodjanak. Marie rfrmedt az egyik tolakod fickra, amikor ez nem hasznlt, nekitmaszkodott s elresodrdott. A ktl, ami az alsbb nprteg nzit elvlasztotta a bajvv porondtl, annyira megfeszlt, hogy a rgzt clpk majdnem kiszakadtak a fldbl. Azonnal odafutott pr szolga, s a tmeggel egytt Marie-t is htrbb nyomtk a drdjuk nyelvel. Ebben a pillanatban irigyelte Michit, aki sok fival egytt egy reg bkkfa gain kuporgott a nzsereg szln. A frl belttk az egsz kzdteret, s a sr lombkorona megvdte ket a nap perzsel sugaraitl. Trudit a feje fl emelte, hogy ne essen baja, megtartva helyt az els sorban. Fekete vnak is sikerlt mellette maradnia, az asszony rmtelen nevetsben trt ki, kivillantva mg megmaradt fogait. - Megrtem, hogy a csszr a nrnbergieknek lovagi tornt rendez, s meg akarja mutatni, milyen btrak a lovagok, akiket a vros vdelmre sznt. De mindenkppen a vros eltti rten kell megrendezni, hogy minden tkfilk s mosn idejhessen bmszkodni? Marie a sznes ruhkba ltztt emberektl ragyog emelvnyre nzett, ahol a csszr is helyet foglalt. Hatalmas vsznat fesztettek ki fl, hogy t s ksrett megvdjk a nap tztl, ami most jlius vgn valsggal izzott a tiszta, kk gen. Mivel szell sem rebbent, Marie-rl hamarosan patakzott a vertk, nyelve kiszradt brknt fekdt szjban. Trudi is nyafogott a szomjsgtl. Marie legszvesebben a kiss htrbb felptett bdkhoz rohant volna, ahol bort, srt s friss forrsvizet mrtek. De akkor el kellene hagyni j helyt, s utna semmi mst nem ltna a tornbl, mint a fellobogzott lndzsk vgt, amit a lovagok azeltt lengetnek, hogy egymssal szemben lovagolnnak. Nem csak a zaj s a hsg viselte meg Marie-t. A mellette felbukkan n szrny halszagot rasztott, s folyamatosan szellentett, radsul a mgtte ll frfira legalbb annyira rfrt volna egy alapos szappanos frd, mint a halrus-nre. A frfi teste minden ltez helyn vakarzott, gyakran nylklt a nadrgjba, ahol nyilvn klnsen viszketett. Marie borzongva gondolt arra, mennyi bogarat hurcolhat a frfi magn, s gy dnttt, hogy mg aznap este Trudival egytt gygyfvekkel megtiszttja magt. Marie ismt az emelvny fel nzett, s irigykedve bmulta, amint a csszr jra megtlteti a kupjt borral. A vazallusok hlgyeit figyelte, akik drga brsony- s barhentruht viseltek, fejket sznes ftyollal dsztett, klnbz for-

mj fktkkel fedtk. Kezkben fantziadsan formlt legyezt tartottak, amivel hthettk magukat. Az urak hasonlan pomps, de taln kevsb feltn ltzetekben jelentek meg. Kivtel nlkl lemedett kor nemesemberek ltek az uralkod krl, hisz egyetlen harckpes lovag sem akarta elszalasztani az alkalmat, hogy a csszr eltt megcsillogtassa tudomnyt. - Jobban tennk az urak, ha btorsgukat a huszitk ellen bizonytank. Csak amikor a halaskofa felhborodottan rnzett, bredt Marie tudatra, hogy hangosan gondolkodott. - rlk, hogy a csszr s a sereg Nrnbergben van, s vdelmeznek minket - felelte a halrusn indulatosan, s a krltte llk buzgn helyeseltek. Mivel Marie nem akart vitt provoklni, gyorsan lenyelte a feltrni kszl csps megjegyzseit, nrnbergieknek fontosabb volt a sajt vrosuk, mint a birodalom, s amg a csszr vdelme alatt biztonsgban rezhettk magukat, a legtbbjket nemigen rdekelte, hogy a huszita rablbandk feldljk Szszorszgot vagy Ausztrit. A kereskedk, akik a feldlt orszgokban lv kereskedelmi partnereik elvesztst nagyon is megreztk, ktszeresen rltek a csszri hadsereg jelenltnek, mert a biztonsg mellett zletet is jelentettek. Mivel az egyszer katonknak tilos volt belpni a vrosba, a nrnbergi bordlyhz-tulajdonosok strakat lltottak fel a katonai tbor kzelben, s tbb lnyt helyeztek el bennk. A vrosiakat nem rdekelte, hogy ezek a nk a vndorl markotnyosnktl s szajhktl veszik el a keresetket, mert utbbiak a sereg elvonulsa utn is alig fognak keresni, hisz a katonk mr itt elkltik minden pnzket borra s nkre. Marie mrgeldtt emiatt, habr neki nem okozott gondot, hogy az rujt hitelbe adja, a tbbi markotnyosn viszont csak abban remnykedhetett, hogy a katonk elg zskmnyt szereznek, s kifizetik az adssgukat. A fanfar hangja riasztotta fel Marie-t a gondolataibl. Felnzett, s ltta, ahogy egy cmeres ruht visel csszri hrnk lpett be a kzdtrre, hogy bejelentse az els sszecsapst. Mivel a tornn tbb mint tszz lovag akart rszt venni, elszr csoportokban harcoltak. Miutn a sorok megritkultak, a mg nyeregben l lovagok prviadalt vvnak egymssal, vgl kzlk kerl majd ki a gyztes. Marie megprblta megtallni az els csoportokban Heinrich von Hettenheimet s Heribert von Seibelstorffot, helyettk azonban Falko von Hettenheimet ltta meg pfalzi bartai krben. Falko egy nrnbergi fegyverkovccsal tornapnclt csinltatott magnak, amelyben csak cmeres sisakdszrl lehetett felismerni. Kk cmerpajzst arany hullmvonal osztotta ktfel, ami egy ezst griffmadarat s egy trtt szaracn kardot brzolt. Ragyogan festett, s a nzk, akik hallottak lltlagos huszitk elleni harctri sikereirl, ljenzsben trtek ki, amikor megjelent. Marie legszvesebben a fldre kptt volna. - Falko lovag biztosan gyzni fog - mondta egy frfi, aki Marie s a halaskofa kz nyomakodott. Marie megveten felnevetett. - n nem fogadnk r. A frfi srga fogait kivillantva elbizakodottan vigyorgott. - Mit tudsz te a lovagokrl, asszony? n ellenben... Flbehagyta a mondkjt, mert a kt csoport mozgsba lendlt. A fld remegett az ers csatamnek pati alatt, s a pnclok olyan hangosan csrmpltek, hogy Marie fle megfjdult. Nzte, amint a lovagok egyms fel lovagolnak, s hallotta a lndzsk csattanst a pajzsokon. Az eltallt lovak nyertettek, a frfiak ordtottak a dhtl s a fjdalomtl, a felkavarod porban nhny pillanatig csak fegyverek s felszerelsek rpkd darabjainak korvonalait lehetett megpillantani. Amikor a nyeregben maradt lovagok elrtk a bajvv porond vgt, ellt a por, mgsem lehetett mst ltni, csak aprdokat s szolgkat, akik a lrl le-

zuhant lovagokhoz futottak, s befogtk, majd kivezettk a lovasukat vesztett paripkat. - Falko von Hettenheim kittte az ellenfelt a nyeregbl - kzlte a Marie mgtt ll frfi diadalmasan. Marie elhzta a szjt. - Akkor fogadj r! A frfi gy nzett r, mintha egy klnsen tvgygerjeszt hsdarab lenne, s megnyalta a szjt. - Meg is teszem! Ha Falko lovag megnyeri a lovagi tornt, eljssz velem egy rcskra az egyik bokorba. Marie legszvesebben a vigyorg kpbe vgott volna, de csak sznakozva mosolygott. Ha a kvnsgai csak kis rszben teljeslnnek, akkor Falko von Hettenheim minden ggjvel egytt a porban fekdne. ntelten htravetette a fejt. - Mit teszel fel? - t schillinget! - Mennyit? Tbbet nem r meg neked? Akkor nem hiszem, hogy zletet ktnk. Marie megveten elfordult, s nzte a kvetkez kt csoportot. A sok rsztvev miatt elszr tz, csoportos sszecsaps kvetkezett, amelyekben tbb mint tven-tven lovag csatzott. A gyztesek mindaddig csoportokban mrtk ssze erejket, amg csak egy maroknyi harcos maradt nyeregben. A tekintlyesebb lovagok kezdtk, s minden ksbbi csoportban kevsb jelents harcosok vettek rszt, gy a magasabb rangaknak volt idejk pihenni a kvetkez harc eltt, mg az utolsknak alig marad nhny perck, hogy a homlokukrl letrljk a vertket. A msodik csoportban Marie felfedezte bartait, Heinrich von Hettenheimet s Heribert von Seibelstorffot. Heinrich lovag felszerelse korntsem volt olyan drga, mint az unokatestvre pnclzata, s Seibelstorff is csupn egy kiegszt mellvrtet vett magra. Mindketten sikert arattak. Mg ellenfeleik kiestek a nyeregbl, k srtetlenl hagytk el a sokadalmat. A nap delelre hgott, a nzk zihltak a hsgben. Mg a csszr is legyeztette magt, mialatt lehttt rajnai bort ivott. Hogy az egyszer np is felfrisslhessen, t fordul utn sznetet tartottak, amikor a srg-forg nrnbergi kocsmrosok bort s srt adhattak el. Mivel az emberek szorosan egyms mgtt lltak, a pnzt s az iv ednyeket kzrl kzre kellett adni. Nem csoda, hogy nhny rme nyomtalanul eltnt, s a pohr nha szinte resen rkezett meg a megrendelhz. Marie egy kors srt vett, ami keser volt, de oltotta a szomjt, s azon gondolkodott, mit adjon Trudinak. Mikzben vzrust keresett, megltott kiss tvolabb egy falb nyomorkot, aki az els sorban a fre lt, s komoran bmulta a lovagokat. Ismersnek tnt Marie-nak, tbbszr is megllt. Lehet, hogy Timo az, Michel szolgja s alvezre? Rvid habozs utn lehajolt, tbjt a zr-ktl alatt, s a frfihoz sietett. Az egyik szolga utna rohant, hogy visszaterelje a ktl mg, de a trsa meglltotta. - Hagyd, Kunz, sznet van. Elkaphatod az asszonyt, ha a kvetkez viadal eltt nem tnik el. Marie ezalatt odart a nyomorkhoz, s keresztet vetett. Valban Timo volt, fl lbbal, eltorzult arccal lt a fldn. Mivel nem vette szre, Marie megrzta a vllt. Mrgesen fel fordult, s r akart frmedni, de torkra forrt a sz. - Marie asszony! Az isten szerelmre, tnyleg Kegyed az? - Igen, n vagyok, de hagyd el az asszonyomat, mert itt markotnyosn vagyok - sgta Marie.

- Mirt jtt ide, s mi ez az lruha? Ez nem illik egy nemes hlgyhz. - Mit r, hogy nemes hlgy vagyok, ha nincs velem Michel?Azrt keltem tra, hogy megkeressem a frjemet, nem tudom elhinni, hogy meghalt. - n sem tudom megmondani, mi trtnt vele, mert senki nem ltta tbb sem lve, sem holtan. Timo gy mormogta el ezeket a szavakat, mintha olthatatlan dh gne benne. Marie hegyezte a flt. - El kell meslned mindent, ami annak idejn trtnt. Timo szomoran lehajtotta a fejt. - Sajnos nem sokat mondhatok, mert mr az els csatban megsebesltem, s Nrnbergben kellett maradnom, mg Michel lovag Heribald von Seibelstorff ksrjeknt harcba indulta huszitk ellen. Ami ott trtnt, n is csak szbeszdbl tudom. - Mit tudtl meg? - faggatta Marie. Timo nem vlaszolt, mert felfedezte a Marie s Trudi kztti hasonlsgot, s csodlkozva nzte a kicsit. - Vgl mgis szletett egy gyermeke az uramtl? Marie blintott. - Trudi az egyik oka, hogy markotnyosnnek kellett ltznm. Mivel Michelt birodalmi lovagg tttk, s most halottnak tekintik, el akartk venni a lnyomat, hogy a palotagrf udvarban neveljk fel. Engem meg hozz akartak knyszerteni valami kereskedhz, akinl Lajos grfnak adssga van. - A nagyrnak ebbe biztosan beletrt a bicskja mondta Timo kajn mosolylyal, hisz mg nagyon is jl emlkezett rnje eszessgre s lelemnyessgre. Mr Konstanzban is Michel helyettese volt, amikor ksbbi rnje szembeszeglt a csszrral, s vgrehajtotta bosszjt. - Meslj Michelrl! - krte Marie. - Rendben, de nem itt, ahol az ember a sajt szavt sem hallja - Timo a kvetkez sszecsapsra kszl lovagokra mutatott, aztn megkrte Marie-t, hogy segtse fel, s emelje meg a zr-ktelet. tbjtak a ktl alatt, magukra vonva ezzel a szolgk haragjt, akiknek a kzdteret kellett szabadd tenni. Kt, sznes ruhzatot visel frfi hozzjuk rohant, s fenyegeten felemelte lndzsjt. - Tnjetek el innen, senkihziak! Timo szeretett volna gyorsabban menni, de a csonkjra erstett falba megakadt egy gdrben, s elesett. Marie letette Trudit, hogy felsegtse. Az egyik szolga a fegyvervel kzeledett, a kislny felemelt kezekkel el futott, s kiablni kezdett. - Ne bnts! - Segts a nyomorknak felllni, vagy taln meg akarod tni a gyereket? - kiltotta az egyik lldogl a szolgnak, aki morogva felrntotta Timt, majd gy meglkte, hogy a nzknek kellett elkapni s megtartani. - Tnjetek el, vagy tmlcbe vitetlek benneteket! Mris megynk - mondta Marie, elvezetve Timt s Trudit a felsorakoz lovagok kztt. Elmentek a strak mellett, ahol a harcosokat lttk el, majd t kellett kzdenik magukat a lovak s a szitkozd szolgk sokasgn. Marie-t anynyira lefoglalta, hogy kikerljk a tapos patkat, hogy nem vette szre Falko von Hettenheimet, aki feszlten figyelte. A lovag azonnal felismerte, s nem tvesztette szem ell. Nhny nappal korbban levelet kapott a felesgtl, amit a vrkpln rt meg. Remnye mellett, hogy vgre a vgyott rkst hordja a szve alatt, arrl is beszmolt, hogy az elesett Michel Adler lovag felesge a frfi halla utn egy lnyt szlt. Amikor Marie a gyermekkel s Michel egykori szolgjval, Timval elhaladt mellette, Falko hetek ta tpllt gyanja bizonyossgg vlt. Gondolatban sszehasonltotta a jelentktelen cseldekkel, akikkel itt Nrnbergben be kellett rnie, s megllaptotta, hogy Marie Adler a szls utn mg szebb lett, mint annak idejn

Rheinsobernben volt. Frfiassga fjdalmasan reaglt ezekre a kpzetekre, s uralkodnia kellett magn, hogy ne ugorjon fel s vonszolja be az asszonyt az egyik storba. Elszr meg kell nyernie a lovagi tornt, aztn a magv teszi, hisz most mr gysem meneklhet elle. Timo Marie-val eltvolodott a kzdtrtl annyira, hogy a zajt mr csak tompn hallottk, s megfogta az asszony kezt. - rlk, hogy ltom rnmet s a gyermeket. Michel lovag ujjongana a boldogsgtl, ha megrhette volna a szletst. - Nem hiszem, hogy meghalt. Almomban gyakran ltom t, s az rzseim azt sgjk, hogy mg l. - Adn az isten, hogy gy legyen! Ennyi id utn nemigen remnykedek mr. Timo shajtott, s megnyalta az ajkt. - Nagyon kapar a torkom, rnm. Nem tudom, kijnnek-e a szavak, ahogy szeretnm. Marie felllt s krlnzett. Krlbell tvenlpsnyire az egyik kocsmros fellltott egy hordt egy hatalmas feny rnykban, s szolgi ppen akkor tltttk fel a kancskat. - Maradj a bcsival! - mondta Marie a lnynak, s elsietett. Trudi duzzogva elhzta a szjt, s pr lpst htrlt Timtl, mert a fllb, sebhelyes arc frfi flelmetes volt szmra. Mgis a kzelben maradt, amg desanyja visszajtt egy kancs borral, egy kancs vzzel s hrom pohrral. Vizet tlttt az egyik pohrba Trudinak, a sajt bort felhgtotta, s odanyjtotta az elutast mozdulatot tev Timnak a vizezetlen bort. Aztn lelt a napsttte kpadra, aminek egy g flig rnykot adott. - Tessk, igyl egy kortyot, s meslj el mindent, amit tudsz. Timo egy hajtsra kiitta a poharat, megtrlte a szjt s a szakllt, vgl bbeszden meslni kezdett. Marie elszr alig hallott valami jdonsgot, m rdekldve emelte fel a fejt, amikor Timo megemltette Wiggt, Michel aprdjt. - Meg tudod mondani, hol tallom ezt a fit? Ha a dntcsatban ott volt, tudnia kell, mi trtnt a frjemmel. Timo mrgesen legyintett. - n is azt hittem, s kifaggattam, amikor visszatrt a sereggel Nrnbergbe. Elszr nem akarta kibkni az igazat, de vgl beismerte, hogy lemaradt Michel indulsrl, mert nhny szolgval elcsavargott, ezrt nem volt az ura mellett. Csak annyit hallott, hogy a kt letben maradt lovag, Falko von Hettenheim s Gunter von Losen csupn kt katonval trt vissza, s Heribald von Seibelstorffnak, az akkori vezrknek azt kiabltk pnikba esve, hogy azonnal kezdjk meg a visszavonulst. Marie felemelte a fejt. - Ezen a kt lovagon kvl teht nincs szemtanja Michel utols rinak? Timo megtlttte a pohart, de csak egy kortyot ivott, majd sokatmondan megrzta a fejt. - Megfeledkezik a tll katonkrl, rnm. n is meg akartam tudni, mi trtnt az urammal, s kerestem ket. Idbe telt, amg az egyiket megtalltam, s a pnzem nagy rsze rment, hogy leitassam s kifaggathassam. Amit elmondott, igencsak furcsllottam. Azt lltotta ugyanis, hogy semmi ok nem volt a sereg gyors viszszavonulsra, mert Hettenheim s trsai azt a nhny huszitt, akikkel csatztak, visszaszortottk az erdbe. A csapatvezetje, ppen ez a bizonyos Falko lovag, megtiltotta neki s bajtrsainak, hogy az elesettekrl gondoskodjanak, s megparancsolta, hogy azonnal menjenek vissza a tborba. maga s a msik lovag csak ksbb kvettk ket, s aligha teszik ezt, ha veszly fenyegetett volna. De a legfontosabb most kvetkezik. A fick biztos volt benne, hogy Kegyed frje br megsebeslt, de lt, amikor a parancs szerint el kellett hagyniuk a harcteret. A visszavonulskor kihallgatta Hettenheim s Losen egyik beszlgetst, amint

azon trflkoznak, hogy milyen vgzet vr Michel lovagra a huszitk kezben. - Otthagytk, hogy a huszitk hallra knozzk. Marie a levegbe csapott. Timo megragadta a vllt s megrzta. - Lehetsges, de elkergettk a huszitkat, s nem tudhatjuk, hogy azok viszszamentek-e. Marie jjled remnnyel nzett r. - Taln nem. Legalbbis ezek az rulk idt adtak Michel-nek, hogy ellssa sebeit, s a boztba menekljn. Hiszen elg lelemnyes. - Ez igaz - helyeselt Timo. - gy hrlik, mg mindig vannak Bohmiban olyan vrak s vrosok, amelyek hek a csszrhoz, s eddig ellenlltak a huszitknak. Taln eljutott az egyikbe, s biztonsgban van. Marie ktkedve nzett r. - De ha gy van, mirt nem kldtt nekem zenetet? - Nem tudom elkpzelni, hogy a felkelk terletn t tudna kldeni egy hrnkt, s ha maga indul tnak, azok, akik segtettek neki, ne tartank gyva fregnek. Timo szrevette, hogy Marie minden egyes szavra figyel, s kszpnznek veszi, amit mond, ezrt figyelmezteten felemelte a kezt. - Ne, rnm! Ne ringassa magt hamis remnyekbe. Ezek csak felttelezsek. Segtsg nlkl a frje ott helyben elvrzett, vagy tnyleg az ellensg kezre kerlt. Csak imdkozhatunk azrt, hogy nem sokig kellett elszenvednie, amit tettek vele. - Hettenheim. s az a msik, az ellensgei. Hogy is hvjk, Losen? - Gunter von Losen, egy frank lovag, aki a Rheinsobernbl idevezet ton csapdott hozznk, s rgtn csatlakozott Falko von Hettenheimhez. Megprblta Michel urat megalzni, de benne emberre akadt. s pont ezzel a kt emberrel kellett a frjnek az utols csatjba indulni. Timo megitta a maradk bort, s a kzdtrre mutatott, ahol idkzben folytatdott a lovagi torna. - Ha mg ltni akarunk valamit, vissza kellene mennnk, rnm. Timo elbeszlse kzben Marie teljesen megfeledkezett a tornrl. Inkbb megerstette a remnyt, mintsem csaldst okozott neki, s mindenekeltt magyarzatot adott arra, mirt nem trt vissza hozz Michel. A frje nem gyva, s sosem hagyn cserben a bartait, akik segtettek neki. Heves mozdulattal a katonhoz fordult. - Tudod, mikor akar a csszr vgre a huszitk ellen vonulni? Nlunk a tborban csak hresztelseket lehet hallani. - n sem tudok tbbet Kegyednl, rnm. Mirt krdezi? - Tovbb fogom keresni Michelt. Ha kell, Bohmiban is, de egyedl nem mehetek oda. Timo rmlten keresztet vetett. - rnm, ezt verje ki a fejbl azonnal! Tl veszlyes, fggetlenl attl, hogy egy hadsereghez csatlakozik, vagy gyalog indul tnak. Marie olyan ersen rzta meg a fejt, hogy szke copfjai kibomlottak s a feje krl rpkdtek. - Ameddig a legaprbb remny van r, hogy Michel l, mindent megteszek, hogy megtalljam. - Errl rrnk ksbb is beszlni. Nzzk meg a tornafolytatst. Ha nem bnja, magunkkal vihetnnk ebbl a kitn borbl mg egy kancsval. Lthatan Timo azon tprengett, hogyan tntortsa el Marie-t veszlyes tervtl, s felllegzett, amikor az asszony ellenkezs nlkl blintott. A frfi taln azt hitte, hogy nem gondolta komolyan a csehorszgi utazst. Marie jra megtltette a kancskat borral s vzzel, aztn Timval s Trudival visszament a kzdtrhez. A lovagok sora mr ersen megritkult. Sok legyztt

sebeslten fekdt a strakban, ahol a felcserek ellttk sebeiket, a bajvv tr szln hever l-tetemek mutattk, milyen kemny a kzdelem. Marie szmra ez furcsa mdszer volt arra, hogy a katonkat felksztsk a harcra. Tlsgosan sokan srltek meg, s ha a csszr meg akarja vrni, amg mindegyik jra harckpes lesz, akkor az idn mr nem lesz hadjrat. Mivel ismt sznetet tartottak, Marie s Timo a szolgk fenyeget pillantsaitl ksrve tszaladtak a kzdtr msik oldalra, s leltek a fbe a nzk lba eltt, akik jindulatan helyet csinltak nekik. Amikor Marie az lbe vette Trudit s krlnzett, szrevette, hogy a tolakod frfi, aki Falko von Hettenheimet ltette, mellette llt. Szles arca ragyogott az rmtl, az izzadsgtl s az elfogyasztott bortl, vigyorogva bmult Marie-ra. - Laztsd ki a szoknydat, asszony. Mr csak nyolc lovag van versenyben, s Falko lovag kztk van. Ha gyz, elszrakozunk egy kicsit egymssal. Marie gnyosan mregette, s kinyjtotta a kezt. - Azt mondod, van tz guldened? Akkor hiszem, ha ltom. A frfi elvrsdtt, de alig szrevehet habozs utn kivett a zekje all egy brersznyt, s leszmolta Marie kezbe a pnzt. Mieltt visszavehette volna, Fekete va elkapta az rmket, s a hta mg rejtette. - H, mit csinlsz? Add vissza a pnzemet fehrcseld! A frfi erszakkal akarta visszaszerezni tle a pnzt, de az asszony a krltte llknak kiablt segtsgrt. - Fogadst ktttek, s mindennek szablyosan kell trtnnie, igaz? Nhny frfi helyeselt. va kettt kzlk, akik a nrnbergi mhszek egyszer, de tiszta ruhjt viseltk, maga mell lltott, hogy gyeljenek a pnzre. - Ha Falko lovag nyer, az r visszakapja a pnzt, s eltnhet a bartnmmel a bokorban. Ha viszont Hettenheim veszt, kr lenne, hogyha kereket oldana a fogadsra feltett rmkkel. - Ez gy helyes - mondta az egyik mhsz. A fogadst kt frfi elszr morgott, de aztn megnyugodott, s gy vigyorgott, mintha mr a bokorban lennnek. Marie htat fordtott neki, s rfrmedt vra. - Nem szeretem, ha a fejem fltt dntenek a sorsomrl. Ha ez az tkozott Falko nyer, amitl Isten vjon, sztrakhatod te magad ennek az alaknak a lbad. - Nem hiszem, hogy egyetrtene vele - felelte va vihogva. - Ezenkvl a lovag mg nem nyert. Nzz elre, kicsikm! Folytatjk. Marie figyelte, ahogy az utols nyolc lovag felsorakozik, s felfedezte kztk a bartait, Heinrich von Hettenheimet s a fiatal Seibelstorffot. Msik kt lovaggal egytt szlltak harcba Falko lovaggal s trsaival. Timo megveregette a vllt, s izgatottan a Falko melletti lovagra mutatott. - A kk-piros pnclos Gunter von Losen. Marie egy pillantssal felmrte a lovagot. Losennek nem volt olyan pomps felszerelse, mint Falko von Hettenheimnek, de a sisakjn viselt magas tollforgval s a vrs alapon arany csillagokkal dsztett pajzsval a tbbi lovaggal szemben gy festett, akr egy pva. A frank lovagot Marie piperkcsge ellenre tapasztalt harcosnak tartotta, aki a rosszul felszerelt Heribert von Seibelstorff ellen fog lovagolni, mg a kt Hettenheim a msik kt lovag ellen harcolt. A csszr jelre a herold felemelte botjt. Felharsant a fanfr, s a lovagok megindultak. Mivel kevesebb por kavarodott fel, a nzk testkzelbl rzkelhettk, ahogy a lovagok eltalljk egymst. Csrmplve trtek a lndzsk, mindkt oldalon lerogytak a lovak. Marie csaldsra Falko nyeregben maradt, mg ellenfele a fldre zuhant. Heinrich von Hettenheim szintn biztosan lt a lovn, Heribert von Seibelstorff viszont ersen megingott, s csak nagy nehezen tudta elkerlni a zuhanst. Losen elvesztette a lndzsjt s a kengyelt, majd nehz felszerelsben a fldre esett.

Marie ujjongsban trt ki, a fogadst kt frfi pedig mg szlesebben vigyorgott. A kezben lv kancs bort gnyosan koccintsra emelte, aztn olyan mohn ivott, hogy az ital kicsorgott a szja szln, s vgigfolyt a nyakn. Ha Falko von Hettenheim megnyeri a lovagi tornt, Marie csak azt remlhette, hogy a frfi tlsgosan rszeg lesz ahhoz, hogy brmit is tegyen, hisz inkbb megln, mint hogy odaadja magt neki. A mg nyeregben maradt lovagok levettk sisakjukat, s letrltk arcukrl az izzadsgot egy kendvel, amit az aprdjuk nyjtott oda nekik. Heinrich von Hettenheim becsmrlen mregette kvetkez ellenfelt, s sszehasonltotta unokatestvre ellenlbasval, aki az ifj Heriberttel kerlt szembe. A fiatalember semmikpp sem volt rett a Falko von Hettenheim elleni kzdelemre. Heinrich elismeren blintott az ifjnak. - Btran harcoltl, s legyzted Losent, de most jobb, ha kilpsz oldalra, s rm hagyod az unokatestvremet. Heribert lovag felhborodottan megrzta a fejt, sz nlkl felvette sisakjt, s lovt a bajvv tr azon rszre irnytotta, amelynek msik oldaln Falko lovag kszldtt. Heinrich von Hettenheim megvonta vllt, s sajt prviadalra figyelt. Neki most a burgundi lovagot kellett kitni a nyeregbl. Egy olyan lovaggal llt szemben, aki egyik tornrl vndorolt a msikra, s a pnzjutalmakbl lt. Teht egy tapasztalt bajvv, aki Heinrich vlemnye szerint nem olyan alattomos s ravasz, mint unokatestvre, de mgis minden tudsra szksge lesz ellene. A herold jra felemelte a botjt, s a lovagok megsarkantyztk a korbbi harcokban kimerlt lovaikat. A burgundi jl clzott, de Heinrichnek sikerlt az ellensges lndzsa hegyt a pajzsval eltrteni, s a lovagi tornk harcost a sajt fegyvervel kitni a nyeregbl. Mellette Seibelstorff lova trdre rogyott. Heribert elvesztette az egyenslyt, s a fldre esett. Ellenttben a nehzfegyverzet burgundival, egyedl felllt, de a torna vget rt szmra. Mikzben halkan szitkozdva kvette Grcht, aki befogta lovt, Heinrich von Hettenheim s Falko von Hettenheim arra kszlt, hogy egyms kzt dntse el, ki lesz a torna gyztese. Marie, aki csak kelletlenl ment templomba, sszekulcsolva kezt nmn, de htatosan imdkozott Szz Mrihoz s Szent Mria Magdolnhoz, amikor a kt unokatestvr farkasszemet nzett egymssal. Krte ket, hogy vdjk meg, s segtsk gyzelemre Heinrich lovagot, ekzben a vele fogad frfi hangosan biztatta Falkot. A lovagok megindultak egyms fel, a krben csend tmadt. Marie becsukta a szemt, s minden szvdobbansval a Szzanyhoz knyrgtt. Hirtelen egyetlen, hangos csattans hallatszott. Kinyitotta a szemt, s ltta, hogy mg mindkt lovag a nyeregben l. A tmeg krltte azonban csaldottan morajlott fel. Aztn szrevette, hogy Falko von Hettenheim nyergvel egytt csszik a lova htn lefel, majd az llat farnl oldalt lezuhant a fldre. Marie felkacagott s tapsolt. A krltte felcsattan nevets ellenre Falko meghallotta a hangjt, dhsen ledobta a sisakjt, s fenyegeten nzett r. Az asszony krrme miatt ktszeresen megalznak rezte veresgt, s elhatrozta, hogy ha kedvt tlttte rajta, tbb nem fog egy frfit sem kinevetni. Ezalatt Heinrich von Hettenheim az emelvnyhez lovagolt, s leengedte lndzsjt a csszr eltt. Zsigmond kegyesen intett neki, s felszltotta a jelenlvket, hogy ljenezzk meg a lovagot. Hromszoros hurr hallatszott, amiben Marie szinte kiordtotta a lelkt. A csszr ekkor lecsendestette a tmeget, s a gyzteshez fordult. - Btran harcoltl, von Hettenheim r, de unokatestvred szintn becsletre vlik nemzetsgeteknek. Olyan lovagokkal az oldalunkon, mint Kegyelmetek, hamarosan legyzzk a huszita cscselket. Marie mg mindig Falko von Hettenheimet bmulta, aki nehz fegyverzete mi-

att nem tudott sajt erejbl felllni, s meg kellett vrnia a szolgjt. Hirtelenjben nem hallotta meg azonnal, hogy Fekete va beszlt hozz. Csak amikor megrntotta a ruhaujjt, emelte fel a fejt s ltta meg a nevetve fl hajl, ids nt. - Tessk, ez a tied. va leszmolt a kezbe ht guldent a tzbl. - Egyet megtartok, a tbbit odaadom Theresnek s Donat-nak. Ezen a hadjraton mg alig kerestnk valamit, szksgnk van a pnzre. Biztosan nem kerestl mg ilyen knnyen ht guldent, a tbbi elvesztst kihevered. Marie helyeselt, habr lnyegesen tbb pnzt is tartott mr a kezben. - Vigyzz, hogy Oda ne lssa meg, amikor elosztod a pnzt Theres s Donata kztt, klnben rszesedst fog kvetelni, s nem vagyok hajland egy fillrt sem adni neki. - Ne aggdj, annak a szgyentelen nszemlynek nem adok semmit- vihogott va, s gyors pillantst vetett Falko von Hettenheirnre, akit ppen akkor vezettek el a bajvv trrl. - J, hogy ez a felfuvalkodott hlyag veresget szenvedett, de a legjobban annak rlk, hogy a derk Heinrich lovag tasztotta porba. Marie-nak azonban mg el kellett mondania valamit. - Nem ellenzem, hogy megtartod ezt a pnzt, de ha mg egyszer dnteni mersz a fejem fltt rlam, imdkozz az sszes szenthez, hogy ne ljelek meg. Nem fekszem ssze senkivel. Megrtetted? va nevetve legyinteni akart, de aztn megltta Marie arckifejezst, s nyelt egyet. - Attl tartok, hogy komolyan beszlsz, s nem tancsos senkinek az ellensgedd lenni, igaz? - Ezt jobb, ha megjegyzed magadnak - felelte Marie mosolyogva, m vt egy ugrsra ksz macskra emlkeztette, aki egy egeret lt maga eltt.

2
Falko lovag a stor sarkba vgta sisakjt, nem trdve azzal, hogy a drga darab behorpad vagy megkarcoldik. Kptelen volt beletrdni abba, hogy ppen az unokatestvre, Heinrich lkte le a lrl, s ordtott a szolgjnak, hogy hozzon neki bort. A hrom felhajtott kupa ital azonban csak mg jobban feltzelte haragjt. Alighogy aprdja kiszabadtotta a lovagi felszerelsbl, elhagyta a strat, hogy megkeresse Gunter von Losent. Rossz llapotban tallta a bartjt, aki legalbb olyan dhs volt, mint maga. Losen klbe szortotta a kezt. - Az a nyomorult fajank! Ez a senkihzi tejfelesszj! Mr majdnem kitttem a nyeregbl azt a kis mitugrszt, amikor elszakadt a kengyelem, s elvesztettem az egyenslyomat. rlk, hogy te porba lkted Heribert rfit. - Igaz, de a vgs csatt az unokatestvremmel szemben elvesztettem. A pokol tzn gjen el a fiaival egytt. Falko arrbb rgta az egyik fldn hever lovagi holmit. - Heinrich a csszr s a cscselk eltt megszgyentett, nevetsgess tett. - Ha ennyire gylld, vesd oda a huszitknak, ahogy annakidejn azzal a Michel Adlerrel tetted. - Fogd be a szd! Itt mg a stor falnak is fle van. Megkockztatod, hogy a kvetkez kupa bor, amit a szdhoz emelsz, mrgezett legyen? Gunter von Losen fjdalmak kzepette kiegyenesedett, s csodlkozva nzett

bartjra. - Mi van veled? Csak nem flsz? Falko mrgesen rzta a fejt. - Termszetesen nem, de lttam a tborban Michel Adler felesgt. Ha megtudja, mit trtnt valjban, mindent meg fog tenni, hogy bosszt lljon a frjrt. - Adler felesge itt van a tborban? A ksr fehrcseldek kztt? Akkor a megfelel helyen van. Miatta nem aggdnk. Hogyan lehetne veszlyes szmunkra? - Fiatal korban szajha volt s egy boszorkny tantvnya. Az a nszemly ismer minden szert, ami egy frfi ereibl lassan kiszvja az letet. - Akkor vdold meg boszorknysggal. Ha elg a mglyn, biztonsgban lesznk - javasolta Losen. Falko lovag rosszindulatan felnevetett. - Ha ez ilyen egyszer lenne, mr megtettem volna. Marie asszonyt ismeri a csszr, s magas prtfogi vannak a birodalomban. Mg maga az uram, a palotagrf is kzjk tartozik. Ezenkvl aligha elgtene ki, hogy elevenen elg. El akarok szrakozni vele, mieltt lassan s lvezettel kiszortom belle a lelket. - Hallottam, hogy Adler felesge nagyon szp, de nem tudom elkpzelni, hogy felforr tle a vred, hisz tbb asszonnyal volt dolgod, mint brkinek. Ha vgeztl vele, magam is megnzem, mi van a szoknyja alatt. - n nem csak megnzem. Falkot megrszegtette a gondolat, hogyan fogja megbntetni Marie-t gnyos nevetsrt, amivel a veresgt nyugtzta. Ha Losen ebben segt neki, m legyen. - Igyekezz, hogy minl elbb talpra llj! Kegyeskeden megveregette bartja vllt, s annak fjdalmas arckifejezsre vigyorogva vlaszolt. - A Seibelstorff klyk mgiscsak kemnyen odavgott, igaz? Losen fenyegeten felemelte az klt. - Takarodj innen, klnben odacsapok. Falko kikerlte a boros kupt, amit Losen utna hajtott, s nevetve kiment a storbl. A bajvv tr mellett nagy vsr zajlott. Falko von Hettenheim elbandukolt a bdk mellett anlkl, hogy rdekeltk volna az eladsra knlt ruk. Csak egy csoport mutatvnyosnl llt meg, akik sz haj vezetjk irnytsval mutattk be tudomnyukat. Egy fiatal artistant nzett, aki gy meghajltotta a testt, hogy karjai, lbai a feje krl csomt alkottak, s mutatvnya kivvta a nzk csodlatt. Amikor fejre llt s sztterpesztette a lbt, Falko azon tndtt, hogy magval vigye-e s ebben a pzban hasznlja. Nhny fillrrt a n bizonyra kaphat volt. De amint kzeledett fel, rjtt, hogy egyetlen asszony van a tborban, akit meg akar szerezni, s az Marie. Falko hirtelen megfordult, s durvn oldalra tasztott egy lnyt, aki szintn a mutatvnyosok ruhjt viselte, s a kosarban mr csrgtt nhny rme. A lnyka szitkozdott, de nem tl hangosan, mert Falko cmere ismert volt, s az emberek tudtk, hogy kemnyen s gyorsan eljr a keze. Nem sokkal ksbb megltta Marie-t s kt trsnjt a bajvv tr szln. A stt ruhs, elnytt frfi kalapot visel markotnyosn, aki inkbb hasonltott egy vnsges boszorknyra, a karjban tartotta Marie lnyt, s szrtott gymlccsel etette. Ezalatt Marie nagy lvezettel slt kolbszt evett. A frfi kajn vigyorral odalpett hozz, s karon ragadta. - Gyere, szajha, ezttal nem meneklsz ellem. Marie, aki nem vette szre, hogy jn, rmlten nzett fel. A lovag tekintete elrulta, hogy felismerte, s meg akarja kapni, amit Rheinsobernben elszalasztott. Nem volt rtelme segtsgrt kiltani, mert senki sem mert volna szembeszllni egy lovaggal, aki egy markotnyosnt a bokorba rngat. Teht egyszeren sszeesett s elnehezlt, Falko felrngatta, s ocsmny mdon kromkodott, mert meg kellett tartania az asszony teljes slyt. Gyors mozdulattal megragadta a hna

alatt, s a Pegnitz parti sr boztosba vonszolta. Marie a szoknyja al nylt, s kitapogatta a kis, les kst, amit korbbi tapasztalatai miatt a combjhoz erstve hordott magval. ppen amikor a frfi a fldre tp rte, s r akart fekdni, elvette, s a pengt a nadrgjhoz tartotta. Falko csak akkor vette szre, amikor a ks hegye tszrta az anyagot, s a legrzkenyebb rszt fenyegette. - Ha nem enged el azonnal, tbbet nem tehet magv egyetlen asszonyt sem. Marie legszvesebben teljes erejbl beleszrt volna, hogy elvegye a frfiassgt, de tudta, hogy ezer darabra tpnk anlkl, hogy alkalmat adnnak neki a vdekezsre. Vgszksg esetn vllalta volna a kockzatot, mert tbb nem akarta, hogy egy frfi trgyknt hasznlja. Falko rezte, hogy komolyan gondolja a fenyegetst, s elengedte. - Te ringy, rlhetnl, hogy egy igazi frfival van dolgod. - Menjen a szajhkhoz, vagy kergesse a cseh nket, ahogy szokta, de engem hagyjon bkn! Megrtette? Falko nem akarta aznap msodszor is a rvidebbet hzni. Kirntotta a kardjt, s Marie-ra vigyorgott. - Mondd el az utols imdat, szajha, mert most vgzek veled, s a hulldat a Pegnitzbe hajtom. Megragadta Marie-t, akinek a sr bokrok kztt nem volt lehetsge a meneklsre, s kivonszolta. Ebben a pillanatban felbukkant mgtte az unokatestvre, Heinrich, s egy bottal kittte a kardot a kezbl. - Egy asszonyt mersz fenyegetni, de egy egyenrang ellenfllel killni mr gyva vagy! Gyere, emeld fel a fegyvered! Rgta vrok arra, hogy ellssam a bajodat. Eldobta a fadarabot, s kivonta a kardjt. Falko von Hettenheimnek azon a napon msodszor kellett lenyelni a veresg keser piruljt. Heinrich von Hettenheim a hallval gazdag rksghez jutna, az unokatestvre helyben Falko nem habozott volna, hogy meglje, de jl ismerte becsletes rokont, s pontosan tudta, hogy nem lne meg egy vdtelen embert. Szttrta teht a karjt. - Tnyleg megri ez a szajha, hogy vrrokonok harcoljanak egymssal miatta? Hasznljuk mind a ketten! Marie dhsen sziszegett, de Heinrich lovag intett neki, hogy maradjon csendben. - Ez a klnbsg kettnk kztt, unokatestvrem - mondta Falkonak. - n mg sosem tettem erszakkal magamv egy nt sem, te viszont gylld a felesgedet, amirt csak lnyokat szl, ezrt rtatlan asszonyokon tltd ki a dhdet, gyakran vres testeket hagyva magad utn. Falko lovag felnevetett, s egyre tvolodott unokatestvrtl. Amikor gy gondolta, hogy mr elg mesze van, obszcn mozdulatot tett Heinrich fel, aztn ltszlag nyugodtan elhaladt a standok mellett a vros irnyba, mintha mi sem trtnt volna. Heinrich a kardjra meredt, mintha azon tndne, nem volt-e hiba letben hagyni az unokatestvrt. Vgl is egy vllrndtssal visszadugta a fegyvert a hvelybe, s Marie-hoz fordult. - Lgy vatos a jvben Falkoval, Marie. Olyan, akr egy veszett kutya, brmikor kpes megharapni. - Vigyzok magamra. Ksznm a segtsget. Marie hangja nem csengett olyan btran, mint szerette volna. Falko bizonyra nem fogja feladni, gondolta, s sajnlta, hogy a frfi tudomst szerzett a ksrl, mert msodszor mr nem lepheti meg vele. - Parancsba adom Anselmnek, hogy vigyzzon rd mondta Heinrich rvid gondolkods utn. - maga nem sokat tehet az unokatestvrem ellen, de segtsgl hvhat engem vagy Heribert lovagot. Mi ketten megvdnk.

- Ez nagyon kedves Kegyelmetektl, uram. Marie-nak nem volt ugyan nyre, hogy szemmel tartjk, de amg Falko a kzelben van, ez az egyetlen vdelme. Hlsan rmosolygott Heinrich von Hettenheimre, aztn Falko kardjra mutatott, ami mg mindig a fldn hevert. - Mit csinljunk ezzel? - Hagyd itt! Igaz, nem vlik ppen becsletre egy lovagnak, ha az aprdjval kell megkerestetni a fegyvert, de megrdemli a sorst. Heinrich lovag a karjt nyjtotta Marie-nak, s felajnlotta, hogy visszaksri a tborba.

3
Amikor Falko von Hettenheim kikerlt unokatestvre ltkrbl, szabadjra engedte dht, s vaktban trt utat az embertmegben. Egy asszonyt, aki nem kerlte ki elg gyorsan, olyan ervel lktt egy mzet s mzeskalcsot rust standnak, hogy a n magval rntotta az asztalt a rpakolt ruval egytt. - Nem tudsz vigyzni? - vlttte az rus az asszonynak. - Az a lovag ott ell lktt neki az asztalodnak. a hibs- vdekezett, s Falko szles vll alakjra mutatott, aki a piaci forgatagban robogott tova. Az rus rmlten hzta be nyakt, s gyorsan felszedte portkjt a fldrl. - Hallgass, asszony! Vele nem j ujjat hzni. Ha az ember csak az rnykra lp, kap egyet a pofjba. Az asszony nem tudott megnyugodni, - Itt az ideje, hogy a csszr hadba kldje az embereit, hogy a huszitkat verjk s ne a tisztes nrnbergieket. - Ebben igazad van - helyeselt az rus. - A katonk gy viselkednek, mintha az uraink lennnek, s mi, tisztes polgrok frgek volnnk, akiknek a lbuk alatt kell kszni, s ha kveteljk a jogainkat, rgvest a kardjukhoz nylnak. Nemrg Jockelt, az egyik aranymvest nyomorkk vertk, mert nem akart egyrtkes kszert fillrekrt odaadni. Nem is beszlve... elmeslt mg nhny esetet, amelyek a nrnbergieket hetek ta ingereltk, s a kvncsian krjk gyltek lnken rszt vettek a panaszok felsorolsban. Falko lovag nem vette szre a csdletet, amit okozott, mert azon jrt az esze, hogyan llhatna bosszt Marie-n s unokatestvrn. Sok lehetsg megfordult a fejben, de vgl is egyikkel sem volt megelgedve. Annyira elmerlt a gondolataiban, hogy nem vette szre az integetve fel siet Gisbert Pauert. - Falko r, vgre megtalltam! J ideje keresem mr, a csszr beszlni akar Kegyelmeddel. Csak amikor a katona megragadta a vllt, bredt tudatra a frfi jelenltnek. - H, Hettenheim! Nem hallja Kegyelmed, hogy kiablok?A csszr hvatja. Falko megllt, s csodlkozva hunyorgott. - A csszr? Mirt? Pauer megrndtotta a vllt. - Ezt tle magtl kell megkrdeznie. Vrja a strban kegyelmedet. Siessen, hisz tudja, uram, hogy Zsigmond urunk knnyen elveszti a trelmt. Ennek Falko nagyon is tudatban volt. Sarkon fordult s a csszri storhoz sietett, aminek vrs selyme csillogott a napfnyben. Habr Zsigmondnak volt a vrosban szllsa, amit gyalog is knyelmesen elrhetett, legtbbszr mgis a kapuk eltt tartzkodott, s ott tartott audiencit. Mialatt Falko az rk fel kzeledett, arra gondolt, hogy j jel a legutbb az egykori szajhtl s unokatest-

vrtl elszenvedett megalztats utn, hogy a csszr hvatja. Amikor Falko belpett, a csszr felltzve a tbori gyn fekdt, s a kezvel eltakarta az arct. Jnos, a magyar testre, aki mint mindig most is piros zekt s fzld nadrgot hordott, kezben egy csupasz kardot tartva jtt elbe, s trt nmetsggel felszltotta, hogy lljon meg. Ezutn sajt idegenl cseng nyelvn bejelentette a lovag rkezst. Zsigmond vgigsimtotta homlokt, s fellt. Egy pillanatra fradtnak s regnek tnt, de aztn az arckifejezse feszess vlt, s mosoly futott t a szja szln. - Gyere ide, s lj le, Hettenheim! Falko csodlkozva krlnzett, de a csszr gyn kvl nem ltott ms lalkalmatossgot. E pillanatban Jnos hozott egy sszecsukhat szket, ami ugyan nagyon knyelmetlen volt, de kitntetst jelentett, hiszen a csszr jelenltben egybknt csupn a legmagasabb rang birodalmi fejedelmek foglalhattak helyet. Zsigmond tapsolt, mire egy szolga behozott egy tele kancs bort, kt ezstkupt, amiket egy hatszglet intarzis asztalkra tett. A csszr kzmozdulatra a frfi eltnt. - Tlts neknk, Hettenheim! - parancsolta Zsigmond, s gy meredt a kupkra, mintha nem lenne fontosabb dolog a vilgon,mint azt figyelni, hogyan csordogl a bor a serlegbe. Szinte mohn kezbe vette az innivalt, s egy hajtsra kiitta. - tkozottul meleg napunk volt ma, s attl tartok, hogy jjel vihar lesz. Falko von Hettenheim szintn az utols cseppig kirtette serlegt, s lvezte, ahogy a nehz, magyar bor lecsorog a torkn. - Ennek a bornak van ereje - dicsrte a csszr az italt. - gy igaz, Felsg. De bizonyra nem azrt hvatott Felsged, hogy a bort dicsrjk. Zsigmond termszetellenesen hangos nevetsben trt ki. - Bizonyosan nem. Azrt krettelek magamhoz, mert btor embernek tartalak, akinl jobbat aligha tallhatok. Falko lovag nem szmtott ilyen dicsretre, s elkpedten meredt az uralkodra. Zsigmond odanyjtotta serlegt, hogy tltse fel, s gy mosolygott, mint egy kisfi, akinek valami klnsen j csnytevs jutott eszbe. - Szeretnm tudni, hogy nem akarsz-e az n szolglatomba lpni. Falko legszvesebben hangosan kiltotta volna, hogy Igen!", de visszafogta magt, mert tbbet akart megtudni. Zsigmond taln birodalmi lovagg akarja tni s egy nagy hbrbirtokot adomnyozni neki, ahogy mr rg megrdemelte volna? Mr ltta magt j tisztsgben s mltsgban, rgtn elhatrozta, hogy elszr is elkergeti felesgt, Hildt, aztn egy fiatalabb s mindenekeltt kellemetesebb asszonyt visz az gyba. Azonnal javtotta szndkt. Engedelmes fehrnpet brhol tall, de a hitvesi gyba csak olyan nt vihet, aki vagyonos, s akinek befolysos rokonai vannak, de legfkpp rkst szl neki. - Hsges emberekre van szksgem - folytatta a csszr a nlkl, hogy figyelt volna Falko diadalittas arckifejezsre. - Olyan emberekre, akikre szmthatok. Az unokimra nem nhny ingatag koront akarok hagyni, amiket brmelyik engedetlen vazallus lernthat a fejkrl. Zsigmond elrehajolt, megfogta Falko ruhaujjt, s kzelebb hzta maghoz. - Elegem van abbl, hogy a mgoly nemes vlasztfejedelmektl, birodalmi grfoktl s hercegrsekektl kell folyvst segtsgrt knyrgnm, ahogy erre knyszerlk a huszitk elleni hbor kezdete ta. A tlk kapott segtsg egyetlen sikeres hadjrat vghezvitelre sem volt elegend. A Bohmiban add nehzsgeim nem az gondjuk, mondogatjk titokban, de szemtl szemben bartsgosak, s annyira aggdnak, mintha a huszita felkels minden napja fjna nekik. Nzd csak mega nrnbergi vrgrfot! Tz vvel ezeltt neki adomnyoztam a Brandenburgi rgrfsgot, s fejre tettem a vlasztfejedelmi sveget. Ezrt hlsnak kellene lennie, igaz? Ha pnzt vagy katont krek tle,

ezer kifogst tall. Azt merszeli a szemembe mondani, hogy a finak, JoachimNak, elszr meg kell fkeznie Brandenburgban a lzad lovagokat, maga pedig oly sok pnzt vesztett a bajor viszly sorn, hogy nem tudja a lndzssokat fizetni. Taln n tehetek arrl, hogy a vesztest tmogatta, s majdnem a serege felt elvesztette? A csszr ivott, s Falko fel nyjtotta a serlegt, hogy jbl feltltse. - Mind olyanok, mint a nrnbergi vrgrf. Ha betennnk ket egy zskba, s rjuk tnnk, nem tallnnk el vtlent. De elreltsban s cselvetsben elttk jrok. Az gre emelte tekintett, mintha ppen isteni sugallatot kapott volna, s felnevetett. - Ha alaposan meggondoljuk, a huszita hbor ppen kapra jn nekem. Ha a huszita bandk zavartalanul feldljk Bajororszgot, Frankfldet, Szszorszgot, az uraik engedkenyebbek lesznek, s elfogadjk a javaslataimat. - Milyen javaslatokat? - krdezett kzbe Falko merszen. - Krtem a Birodalmi Gylst, hogy a Bohmirt folytatott hborra szavazzanak meg rendkvli adt. Katonkat is krtem, de annak ellenre, hogy szentsge a ppa keresztes hadjratot hirdetett a huszita eretnekek ellen, a nagyurak fukarkodnak, s lovagjaik tvol maradnak a seregemtl. m ennek hamarosan vge lesz. Mihelyt a huszitk annyira megrendtik a birodalmat, hogy sem ember, sem llat nem lesz tlk biztonsgban, s egszen Burgundiig reszketnek tlk, kvetem Anglia pldjt, rknyszerteni a birodalmi rendeket, hogy rendszeres adt szavazzanak meg nekem, ami lehetv teszi, hogy lland zsoldoshadsereget tartsak fenn. Hettenheim, te lennl ennek az jhadseregnek az egyik f embere. Mint csszri ftisztet megilletn a birodalmi hbrbirtok, futott t Falko agyn, br abban ktelkedett, hogy Zsigmondnak sikerl a Birodalmi Gylstl kicsikarni egy ilyen hatrozatot. Burgundia ugyanolyan kevss rzi a huszitk fenyegetst, mint a legtbb vlasztfejedelem, akiknek a szavazatn mlik vgl is minden. Mostani ura, a palotagrf tartomnyaiba a Rajna mentn, amelyek a vlasztfejedelemsget alkotjk, nem tudnnak eljutni a huszita parasztfelkelk anlkl, hogy ne kellene feladniuk a visszavonulst biztost terleteiket, s ne vlnnak sebezhetv. Ugyanez volt rvnyes a tbbi vlasztfejedelemre is, a trieri, a klni s a mainzi rsekre, valamint a badeni rgrfra. Ezek az urak a Birodalmi Gylsben ismt kemny veresget fognak Zsigmondra mrni. Ennek ellenre Falko dvsnek tallta, hogy kilpjen a pfalzi vlasztfejedelem szolglatbl, s Zsigmond vazallusv vljon. A lovag felllt, s letrdelt a csszr eltt. - Eskszm, hogy minden ermmel Felsgedet szolglom, s megteszek mindent, hogy Fensged hatalmt s nagysgt nveljem. Zsigmond elgedetten mosolygott, s ivott a lovag egszsgre. - Btor frfi vagy, Hettenheim. Br tbb ilyen emberem lenne! Falko buzgn blogatott, habr ez volt az utols dolog, amit kvnt, hiszen nem akarta sem a jutalmt, sem a befolyst msokkal megosztani. Mivel Zsigmond megszakts nlkl folytatta, lelt, s figyelmesen hallgatta. - Termszetesen nem kelthetem azt a benyomst, hogy nem akarok semmit tenni a huszitk ellen, klnben a fejedelmek bizalmatlann vlnnak, s rjnnnek a terveimre. Ezrt holnap reggel a szz legjobb lovagommal tra kelsz. n mg itt maradok nhny napig, amg a lovagi tornn megsrlt emberek jbl harckpess vlnak, aztn kvetlek a sereggel. Hersbruckon, Sulzbachon s Vohenstraufion keresztlvonulunk kelet fel, elfoglalunk s felgetnk Bohmiban legalbb egy huszita vrost. Jelztzet akarok rakni, hogy a lzad cscselknek megmutassam, mit jelent, ha Isten ltal felkent uruk ellen fognak fegyvert. Az uralkod dhs arckifejezssel jabb adag bort kvetelt. Falko lovag meg-

tlttte serlegt, s maga is szeretett volna mg az ers nedbl, de a boroskancs mr kirlt. Krdn nzett a csszrra abban a remnyben, hogy hvja a szolgt s hozat egy tele kancst, m Zsigmond semmit sem vett ebbl szre. Letette teht a serlegt, s felllt. - Lehet egy krsem Fensgedhez? - Hallgatlak - felelte a csszr jkedven. - Engedje meg Fensged, hogy a csapatom szmra egy vagy kt markotnyosnt sajt beltsom szerint kivlasszak. Palknak eszbe jutott, hogy ily mdon hatalmba kertheti Marie-t, mert a csszri paranccsal az unokatestvre sem szeglhet szembe. Zsigmond megrzta a fejt. - Nem, nem, Hettenheim! Mozgkonynak kell lennetek, s az krs szekerek csak htrltatnnak. - De... - kezdte Falko lovag, m a csszr hevesen legyintett. - Azt mondtam, nem! Vigyl magaddal nhny mlhs lovat lelemmel megrakva, s engedlyezem, hogy tkzben brmikor rekvirljatok. Legksbb a bohmiai hatrnl tallkoznak csapataink, addig lemondhatsz a markotnyosnkrl. A korbbi feldert tjaidon is nlklzted ket. Falko von Hettenheim tudta, hogy minden tovbbi krs hibaval. Meghajolt Zsigmond eltt, s htrafel lpkedve elhagyta a strat. A magyar testr, aki egsz id alatt rajta tartotta a szemt, betolta hvelybe a kardjt, s bezrta mgtte a stor bejratt. A tborba vezet ton Falko a kvetkez tervt szvgette. Elszr mrgeldtt amiatt, hogy Gunter von Losen tlsgosan srlt volt ahhoz, hogy elksrje, de aztn alattomos mosoly suhant t az arcn. Ha bartja a csszr seregnl marad, szemmel tarthatja unokatestvrt s a fehrnpet is, ezenkvl gondoskodhat rla, hogy Marie-nak csatlakoznia kelljen a csszri csapatokhoz. Elgedetten sorsa ilyetn alakulsval, hamarosan betoppant Losen strba.

4
Marie nem is tudta, mit utl jobban, a hsget, vagy a sereg ltal felvert port, ami teste minden hajlatt belepte. A szeme gett, s bizonyra ugyanolyan vrs volt, mint Trudi, aki rosszkedven csrgtt mellette. A kislny haja, bre, ruhja srgs sznt lttt, mg klnben fehren csillog fogai is porosak lettek. Marie leginkbb arra vgyott, hogy tizzadt s poros ruhit levehesse, s megfrdhessen. De ameddig a sereg menetelt, a kocsijnl kellett maradnia, mg ha Michi tudta is irnytani, mert a hadbr poroszli szigoran gyeltek arra, hogy senki ne tvolodjon el a menettl, estnknt pedig tl veszlyes volt az rsg ltkrn kvl tartzkodni. Kt nappal korbban, amikor Oda az erdben knnyteni akart magn, tbb katona elkapta, s mind a kedvt tlttte rajta. A n dhsen panaszt tett Pauernl, de kinevettk, s radsul mg a csps megjegyzseket is vgig kellett hallgatnia. A parancsnok kzlte, hogy lehetetlen tbb mint hromezer frfi kztt megtallni a vtkeseket, teht jobban kell magra vigyznia. Marie legalbb annyira utlta, mint Oda, hogy tbb szz szempr eltt kellett az t szln guggolnia s a szksgt elvgezni, de ez mg mindig jobb volt, mint ldozatul esni a brutlis katonknak. - A csszr megbolondult, hogy a nyr kzepn indtja tnak a sereget. Tavasszal kellett volna menetelni - szitkozdott va, aki kocsijval ismt Marie mgtt hajtott. Levette tizzadt kalapjt, s szekere falhoz tgetve kirzta.

A felkavarod srga felh Oda fel szllt, aki rgtn jajveszkelni kezdett. - Muszj mg tbb port felverned, mint amennyi mr gyis van a levegben? - Nemigen verhetnk fel tbb mocskot, mint amennyit mr benyeltnk. Theres letrlte a kezvel vertkes arct, s mg jobban elkente rajta a srgs port, amitl az arca kszerv vlt. va morogva vlaszolt, m Marie mr nem figyelt arra, mit kiablnak egymsnak trsni. Egyik kezvel fogta a gyeplt, a msikkal elvette az ls all a kulacsot, a fogval kinyitotta, s odaadta Trudinak. - Tessk, igyl! - mondta a kicsinek. A flig telt kulacs tl nehz volt a kis kezeknek, ezrt Marie mikzben gyelt az krkre, segtett a lnynak inni. Mrgeldtt, hogy Michi mr megint leugrott a bakrl s eltnt. Valsznleg szoksa szerint elre szaladt a katonkhoz, s valami szrny trtnetet mesltet magnak. Idnknt Marie azon tprengett, nem volt-e hiba Hiltrud fit magval hozni. Otthon egy rendes s engedelmes gyermek volt, idkzben azonban tvette a katonk sok rossz szokst, s meggondolatlansga miatt lehet, hogy veszlybe kerl. Nehz szvvel gondolt Hiltrudra, aki a Csehorszgban dl hbor ellenre rbzta fit, s meg volt gyzdve arrl, hogy bartnje tud r vigyzni, s psgben hazaviszi. Nrnbergben kellett volna hagynom Timnl, futott t Marie agyn. A frfi rncba szedte volna a fit, ha kell, nem rezte magt alkalmasnak erre a feladatra, mert gondoskodnia kellett Trudirl, kordban kellett tartani az krs fogatot, s el kellett adnia az rut a katonknak. - H, llj meg vgre! - ordtott valaki Marie-ra. Riadtan felnzett, s ltta, hogy a sereg megrekedt, s az a veszly fenyegette, hogy neki megy a menetel gyalogos katonknak. - H, Hinz, Kunz, megllni! - kiablta az krknek, s meghzta a gyeplt. Az llatok azonnal lasstottak, nhny lndzssnak mgis oldalra kellett ugrania, nehogy eltapossk ket. A katona, aki Marie-t szidalmazta, lndzsja vgt a fldre nyomta, s dhsen bmult az asszonyra. - Ha legkzelebb nem vigyzol, leszrom az igs llataidat. Akkor hzhatod magad a kocsidat. A tekintet, amit a kocsi htuljban lv boroshordra vetett, elvette fenyegetse lt. Marie elvett egy fakancst a bak alli ldbl, s sznltig tlttte. - Tessk, igyl, gy nem hiba ugrottal flre az trl - mondta a katonnak. A frfi elvette a kancst, s a szjhoz emelte. A bajtrsai krlfogtk, s hangosan kveteltk a rszket. Marie mosolyogva jbl felszllt a bakra. Ekkor ltta, hogy Oda kvncsian kzeledik fel, hogy megnzze, mi trtnt. - Mit jelentsen ez? Hogy keressnk pnzt, ha ingyen adod ezeknek a senkihziknak a bort? Fekete va, aki szintn leszllt a kocsijrl, elhzta a szjt. - Mg sosem kellett felldoznod egy kancs bort, hogy lecsendests pr katont? Oda htravetette a fejt, s gy dnttt, nem vesz tudomst a tovbbiakban a tbbi markotnyosnrl. va s Theres kinevettk, Marie azonban gyet sem vetett r, mert a sereg jra mozgsba lendlt, s el kellett indtani a fogatt, hogy bezrja a sorban eltte tmadt rst. Amikor a krtk ks dlutn megllst jeleztek, a markotnyosnk megknnyebblten llegeztek fel. Mindenesetre eltartott egy ideig, amg helyet talltak a tborozshoz, s ahogy lenni szokott, a legjobb terleteket mr elfoglaltk. Nehezen leltk meg a megfelel helyet, ahol egyms mell llthattk a kocsikat s kifoghattk az llatokat. Michi mg mindig nem kerlt el, pedig Marie-nak elkelt volna a segtsg,

mert Trudi nygs volt a kimerltsgtl, az krk nyugtalanul tapostak s bgtek, reztk a vz szagt, ezrt alig lehetett leszerszmozni az llatokat. Vgl Marie-nak kt katont kellett megkrnie, hogy segtsen. - Ha cserbe a szoknyd al nylhatok, szvesen segtek - felelte az egyik vrakozan vigyorogva. - gy gondoltam, inkbb mindketten kaptok egy-egy kupabort. A kt katona egymsra nzett, aztn megragadtk az krket, gyhogy Marie vgre levehette az llatokrl az igt, aztn elvezettk az igavonkat az itathoz, s szraz fvel lecsutakoltk rluk a koszt. Mire vgeztek, Marie kt teletlttt boros kupval vrta ket. A katonk koccintottak r. - Ilyen jutalomrt szvesen llunk a szolglatodra. - H, Marie, ha gy folytatod, hamarosan nem marad eladnival borod - kiltotta Oda gnyosan. va, aki mr vgzett a sajt munkjval, s tjtt Marie-hoz egy kis fecsegsre, megvet arckifejezssel fordult meg. - Te biztosan nem jssz zavarba, mert a segtsgrt mssal fizetsz, de ha a hasad tovbb n, a frfiak inkbb egy kupa bort vlasztanak majd. Theres s Donata harsnyan nevetett, mialatt Oda vlogatott szitkokat szrt vra, amilyeneket Marie mg a szajha Berttl sem hallott, akivel j tz vvel korbban az utakat rtta. va azonban nem trdtt a rikcsol fiatal nvel, hanem segtett Marie-nak mindent elkszteni az jszakai pihenshez. Theres s Donata ekzben az erdben szraz gallyakat kerestek a tzhz, a kt asszonyra Heribert lovag aprdja, Grch s Heinrich von Hettenheirn egyik katonja vigyzott. Marie vizet hozott a fzshez, s flretett belle, hogy lemoshassa magrl s Trudirl a rengeteg port. va az egyms mell lltott markotnyos kocsik szln fellltotta a hromlb vas fzllvnyt, aztn alrakta a ft s a fvet a tzrakshoz. Hamarosan gz szllt fel a tz fltt lg bogrcsbl. Marie s Theres sszeszedte a vacsora hozzvalit, odaadtk vnak, aki aznap este magra vllalta a fzst, br fintorgatta az orrt, mivel kevs volt a zsr s a szott hs. - Az hsget legalbb elzi. Marie megvonta a vllt. - Te mondtad, hogy takarkoskodnunk kell, mert nem tudhatjuk, mikor jutunk utnptlshoz. - Jl van, nem kell mindjrt felhzni az orrod. Az ember mr nem is panaszkodhat! - va felnevetett, beledobta az els hozzvalkat a bogrcsba. - Egy kis dart azrt hozhatnl mg,a frfiak biztosan hesek lesznek. - Nem csak k - felelte Marie, mikzben felszllt a kocsijra mg egy adagrt. Miutn va lemond shajjal beledobta az rpt a bogrcsba, Marie lelt a kocsija melletti lapos kre, s egy fnak tmaszkodott, hogy egy kicsit kifjja magt. Trudi leemeltette magt Donatval a kocsirl, odafutott desanyjhoz,s hozzsimult. va szintn Marie dzsjt hasznlta keze s arca megmossra, a tbbi markotnyosn mg mindig gy nzett ki, mint a ksrtet. Donata s Theres egymsra nztek, aztn fecserszve eltntek az erdben. - Vigyzzatok, nehogy a katonk elkapjanak benneteket! - kiltotta utnuk Oda. A vlaszt ezttal is vtl kapta meg. - Szval ezrt nem mosakszol egyltaln! Jl teszed, mert minl jobban bzlik egy n, annl kevsb bjik a frfiakba az rdg. - Mert biztosan neki is j orra van - vetette oda Marie gnyosan. Oda felhborodott pillantssal viszonozta a megjegyzst, azutn mgis felugrott, s a tbbiek utn futott. va shajtva nzett utna. - Ennek a szipirtynak a trsasgrl szvesen lemondank. - Ezzel nem vagy egyedl - hagyta r Marie, s felnzett, mert a leves illatra

megrkeztek a kosztosaik. Az elsknt rkez Heinrich von Hettenheim odalpett a bogrcshoz, s szimatolt. - Ha olyan j az ze is, mint az illata, akkor nnepi tek lesz. A fiatal Seibelstorff leguggolt Marie mell a fbe, s abban lelte rmt, ha rmosolygott. A kt katona, akik a kocsinl maradtak, gy bmultk a bogrcsot, mintha a nzsktl gyorsabban fne az tel. Mgttk feltnt Anselm is, aki ura szavait hallva mr a szjt nyalta. - Mindegy, milyen az ze, annl csak jobb lehet, amit a tbori konyhban ma adtak. Csak rnztem, s kirzott a hideg. Szavamra, a disznk el is jobb ennivalt vetnek. - A csszri mlhsoknak azrt van elnye is, pldul ez itt. Grch, aki utolsknt csatlakozott a trsasghoz, cinkos pillantst vetett rjuk, aztn elvett a zekje all egy alkar hosszsg kolbszt s oldalszalonnt. - Ez nem az egyszer katonk kszletbl kerlt el - gnyoldott va, s a hs utn nylt. Az aprd kedvesen rnzett. - De jasszony, mivel nem a csszr kltsgre esznk, hanem a sajtunkra jr neknk nha egy kis krptls. va Grch zskmnyt a felhalmozott tzifa al rakta, s a fira mosolygott. - Csak a hadbr nyakon ne cspjen. Ahogy hallottam, Paueremberei kemnyen odacsapnak, s Husz vesszcsaps alatt biztosan nem sznd meg. Heribert lovag felllt, s aprdja vllra tette a kezt. - Hallgass vra, s hagyd el a lopst! Ha a hadjraton megkorbcsolnak, s begyulladnak a sebeid, abba belehalhatsz. De mg ha tl is led, hossz idre le kellene mondanom a szolglataidrl, s ezt igencsak rossz nven vennm. Amikor va a korbcsolsrl beszlt, Marie hta szinte elviselhetetlenl viszketni kezdett, a keze klbe szorult, s az ajkba harapott. Heribert figyelmeztetse csak fokozta rossz rzseit. Jl tudta, mirl beszl az ifj lovag, hiszen tizenht esztendsen vgigszenvedte a vesszfutst, ahogy megszpten mondogattk, s majdnem belehalt. Nagy nehezen lerzta a mg mindig rmlomszer emlkeket, maghoz lelte Trudit, s gondolataiba merlve simogatta a hajt. Ekkor eszbe jutott, hogy Michi mg mindig nem kerlt el, pedig mr ksz volt a vacsora. A fi megbzhatatlansga lassan gondot jelentett. - Tudja valaki, hol van Michi? Grch blintott. Az imnt Gunter von Losennl lttam. Az hiszem, a felszerelst tiszttotta. - Inkbb az krket kellett volna lecsutakolnia - szitkozdott Marie. Dhtette, hogy Michi ppen Gunter von Losen krl srgldtt. Ez a frfi Falko von Hettenheim bartja volt, s az alapjn, amit Timo a Michel s Losen kzti sszetzsrl mondott, Marie gy vlte, hogy a lovag ugyanannyira vtkes frje eltnsben, mint Falko von Hettenheim. Itt az ideje, hogy komolyan elbeszlgessen a fival. Igaz, hogy nem gy tekintett r, mint egy szolgra, habr az tel s a ruha mellett nmi pnzt is adott neki, mgsem volt joga engedly nlkl msnak is dolgozni, fknt mert ezen a hadjraton nagyobb szksge volt r, mint valaha. Ha Michi megitatta volna az krket, akkor nem kellett volna elajndkoznia kt kupa bort. Marie azon tprengett, hogy hagyjon-e egyltaln a finak vacsort, de mieltt dlre jutott volna, va dnttt helyette. Az ids markotnyosn sztosztotta az telt a jelenlvk kztt, s kt nagy merkanllal flretett egy cserptlba. - Ez itt Michi. Marie elvette a tlat, s kocsija padjra tette. Mialatt Trudit etette, s maga is kanalazgatott a tnyrjbl, a msik hrom markotnyosn visszajtt. Oda, aki semmivel sem jrult hozz, a vacsorhoz, azonnal lelt a tz mell, s a

Theresnek sznt tlkrt nylt. - H, mit mvelsz? Theres el akarta venni a veszlyesen ltyg telt, de va adott neki egy msik adagot. - Hadd egye meg. Van mg elg, de ha Oda holnap nem jrul hozz, az telhez, akkor resen marad a gyomra, erre eskszm. Nem trdve a fenyegetssel, Oda nyugodtan falatozott tovbb. Olyan gyorsan evett, hogy mr vgzett, mire Theres s Donata a tl felt kiette. - Ltni, hogy kett helyett kell enned - gnyoldott va, s krdn nzett krl. - Ki mosogat ma? - Mivel Oda sajt magt hvta meg, mosogasson - javasolta Theres, amire a tbbiek rgvest helyeseltek. Oda mrgesen nzett, de vgl mgis sszeszedte az ednyeket. Gmblyd hasa miatt azonban kptelen lett volna a bogrcsot is elvinni, ezrt Theres felllt. - Gyere, Oda, segtek. Mg a kt n az rk felgyelete mellett elment a patakhoz, Marie tlttt a kt lovagnak egy-egy kupa bort, s amikor ltta Grch krlel tekintett, neki s Anselmnek is adott fl-fl kupt az itkbl. va aggdva hunyortott, s ingatta a fejt. - Lassacskn igazit kell adnom Odnak. Tlsgosan nagyvonalan bnsz az ruddal. - Nem olyan rossz a helyzet - vetette ellen Marie. - Az urak j pnzt fizetnek a maguk s az embereik telrt. Heinrich lovag gyors pillantst vetett az ifj nemesre. - Nem volt az olyan sok. Azt hiszem, itt kellene hagynunk ismt pr schillinget. Heribert azonnal az vhez nylt, s leoldotta elgg sszezsugorodott ersznyt, de mieltt kivett volna egy rmt, Marie felemelte a kezt. - Vrjanak, amg kiszmolom, mennyivel tartoznak neknk. Heribert lovag visszaerstette az vre az ersznyt. - Ne feledkezzen meg rla, Marie asszony. Marie nagyokat pislogott a megszltsra, mert az egy nemes hlgyet, vagy legalbbis egy jmd polgrasszonyt illetett meg, de egy markotnyosnt nem. Heinrich lovag is a homlokt rncolta, mert br kedvelte Marie-t, aggdott, hogy ifj bartja bolondot csinl magbl a fiatalasszony miatt. Felemelte a pohart, s ivott a fiatalemberre. - Egszsgedre, nemes Heribert, s termszetesen e tidre is, Marie. Ilyen kitn markotnyosnt ritkn tall az ember. Egy hajtsra kiitta a kupt, s letette a fldre. - Tltsem jra tele? - krdezte Marie. A lovag komolyan megrzta a fejt. - Inkbb ne, jzan akarok maradni. Marie felfigyelt az aggodalmas hangnemre. - Valami baj van? Heinrich megfogott egy gat, s a tzet piszklgatta vele. - Bajnak nem neveznm. De szerintem a katonk tl sokszor dugjk ssze a fejket, ha a tisztjeik nem nznek oda, mindenekeltt a flamandok, akiket a csszr idn tavasszal toboroztatott. Eddig csak a fejpnzket kaptk meg, s egyre hangosabban krdezik, hol marad a zsoldjuk. Remlem, hamarosan sszecsapunk az ellensggel, s zskmnyolunk, hogy nyugton maradjanak. va megveten a tzbe kptt. - Akkor nem az igen tisztelt unokatestvrednek kellene vezetni az elhadat. Heinrich lovag, mris kevs az lelmnk, mert k kiraboljk a falvakat s felgetik a kszleteket. Heinrich von Hettenheim klbe szortotta a kezt.

- Az unokatestvremet nem rdekli, hogy a csszr visszaszerzi-e a bohmiai koront, vagy sem. A lnyeg, hogy gazdagemberknt trjen haza ebbl a hborbl. Remlhetleg Istenigazsgos, s bntetsl nem adja meg neki a remlt fit. Ez szinte imdsgnak hangzott. Marie, aki tudta, hogy Heinrich lovag titokban azt remli, hogy megszerezheti fiai szmra Falko rksgt, lesen felnevetett. - Amg Hulda asszony a felesge, a fi utni vgya sok lenyapjv fogja tenni, gyhogy Kegyelmed fog az rkbe lpni. A lovag csodlkozva felemelte a fejt. - Ismered Falko felesgt? Marie sietve blintott, de az utols pillanatban szrevette, hogy kis hjn elrulta magt. Kiss mesterklten nevetett, s ringatta egy ideig Trudit a karjn, hogy idt nyerjen, s megtallhassa a megfelel szavakat. - Egyszer lttam Hulda asszonyt az egyik piacon. Egy javasasszonytl olyan szert krt, amitl ldott llapotba kerl, s lehetleg fikat szl. Kapott is egy elixrt, ksbb a javasasszony elmondta nekem, hogy a fzet, amit a nemes hlgynek adott, tnyleg gazdag gyermekldst fog hozni, de csak lnyokat. Heinrich lovag nevetve megveregette Marie vllt. - Ezt szvbl kvnom nemes unokatestvremnek, de inkbb megfojtja lmban a felesgt, s egy szlkpes nt cipel az gyba, semhogy n vagy a fiaim rkljk a vagyont. Mindegy, akkor sem jutok koldusbotra, s ha szerencsm van, a nagytisztelet vertlingeni aptr kinevezi utdomm az elsszlttemet. va kacsintott. - Taln ebben a hborban elnyeri a csszr kegyt, s megjutalmazza Kegyelmedet egy birodalmi hbrbirtokkal. Ezt tettekt esztendvel ezeltt egy btor lovaggal is, aki gy hrlik, hogy megmentette az lett. Szegny ember nem sokra ment vele, mert nem sokkal ksbb elesett a huszitk elleni harcban, de az rksei biztosan rkk hlsak lesznek ezrt a jutalomrt. Marie-nak trtztetnie kellett magt, hogy ne kiltsa oda vnak, jobban rlne egy l Michelnek, mint egy birodalmi hbrbirtoknak, amivel semmit sem kezdhet. Mg ha a csszr meg is tartja a szavt, s lnyra ruhzza a hbrbirtokot, azt ms emberek fogjk kezelni, akik fknt a sajt hasznukat nzik majd. Elvennk tle Trudit, t magt pedig frjhez adnk Zsigmond egyik vazallushoz. Hogy jobb ember lenne, mint ez a szrny Fulbert Schfflein, aki Odt teherbe ejtette, abban Marie ersen ktelkedett. - A vilg igazsgtalan - fakadt ki hirtelen, mire a tbbiek dbbenten nztek r. - Hogy rted ezt? - krdezte va. Marie sszevonta a szemldkt, s megdrzslte a homlokt. - Semmi, csupn egy rgi emlk - felelte kitren. Heribert lovag mell lpett, s megfogta a kezt. - Ha valaki megsrtette vagy bntalmazta Kegyedet, nevezze nven, s megbntetem rte. Marie erltetett nevetssel elhzdott. - Nemes uram, a legtbb embert, aki megsrtett, mr elfelejtettem, a tbbiek nem rdemlik meg, hogy Kegyelmed trdjn velk. A fiatal Seibelstorff nem gy festett, mint aki megelgszik ezzel a magyarzattal, de szerencsre bntudattal teli brzattal megrkezett Michi. - Hol csavarogtl egsz nap? - frmedt r Marie mrgesen. - Ettl egyltaln valamit? Michi a fejt rzta. - Csak egy darabka kenyeret, amit az lelmez-mestertl kaptam. - Flretettnk neked egy kis vacsort - mondta va. - A bakon van, a lbosban. Hozd ide a tzhz, mr biztosan kihlt.

Michi a kocsihoz sietett, elvette az ednyt s letette a tz mell gy, hogy csak a h rje, a lngok ne. Egy id mlva elvette az vre erstett ersznybl a kanalt, s nekiltott a levesnek. - Ez nagyon j. - Merem remlni, vgl is ma n fztem. - va mosolyogva levgott egy darabot abbl a kolbszbl, amit Grch hozott. - Nesze! A te korodban mindig hesek a fik. Az asszony htrahajtotta a fejt, s felnzett az gre. - Mr ltni az Esthajnalcsillagot. Vagyis ideje gyba bjni, mg ha a mink csak a kocsi al tertett takarkbl ll is. - A rmaiak Vnusznak neveztk az Esthajnalcsillagot, a szerelem istennje utn - mondta Heribert vgyakoz pillantst vetve Marie-ra. Heinrich von Hettenheim szrevette ezt, s vllra tette a kezt. - Ha mindenkppen asszonyra vgysz, menj a szajhkhoz. Kr lenne Marie-rt, hogy egy ifj szenvedlyt kelljen kiszolglnia. Ezttal lemondott az eddig hasznlt hivatalos megszltsrl, s gy beszlt, mint egy rgi bart. Heribert felhborodottan felelt. - Tisztelem. Marie asszonyt, s sosem mocskolnm be alantas vgyaktl vezrelve. - Ez a helyes viselkeds, amirl nem szabad megfeledkezned. Heinrich lovag gy dnttt, hogy ezentl gy beszl, ahogy a szve diktlja. Az ifj Seibelstorffnak szksge volt valakire, aki vigyz r, s aki a kellemetlen dolgokra is felhvja a figyelmt. Theres s Oda visszajtt az elmosott ednyekkel, amiket rgvest sztosztottak. va hirtelen lesen felkiltott, s egy szpen faragott darabra mutatott. - llj! Az az enym! Oda sszerezzent, s el akarta tntetni a tlat a szoknyja alatt. Theres azonban gyorsabb volt, s elorozta tle. - Ez tnyleg a legszebb darabod, va. Attl tartok, nem hagyhatjuk, hogy Oda mossa el, mert szerintem enyves a keze. - Tegnap Marie kocsijnl lttam kutakodni, amikor krdre akartam vonni, a nagy hasa ellenre elfutott. Donata nem titkolta ellenszenvt, s a tbbiek komoran blogattak. va that pillantst vetett az llapotos nre. - A helyedben vatosabb lennk, mert hamarosan nagy szksged lesz a segtsgnkre. Oda szemtelenl legyintett. - Mire itt a szls ideje, rg Nrnbergben vagy Wormsban leszek Schfflein r hzban. va hangosan kacagott. - Nagyon tvedsz! Nagy hassal nehzkes az utazs, s ha Schfflein urat tnyleg rdekli a fattya, amit ktlek, biztosan nem rlne, ha halva szletne a gyermek, mert az srten a frfii bszkesgt. Marie-nak nevetnie kellett, ha arra a kis mitugrszra gondolt, akinek Oda olyan kszsgesen az gyba bjt. Inkbb kolostorba vonul, hogy lete vgig gyszolja Michelt, semhogy hozzmenjen a palotagrf kedvrt ehhez a szerencstlen alakhoz. va megkocogtatta Marie vllt. - Ht te milyen arcot vgsz mr megint? Ha a hangulatvltozsaidat nzem, azt hihetnem, hogy te vagy vrands, s nem Oda. Marie mrgesen felpattant. - Biztosan nem vagyok vrands! - Nrnberg ta igazn furcsn viselkedsz - mondta nyugodtan az ids markotnyosn, de aztn csak legyintett. - A szeszlyeiddel magadnak kell boldogulnod. Gyertek, fekdjnk le. A holnapi nap sem lesz knnyebb a mainl.

A kocsijhoz ment, aztn hirtelen Oda fel fordult, s rmutatott az ujjval. - Ha megltom, hogy a kocsim krl llkodsz, megismered a korbcsomat, akr ldott llapotban vagy, akr nem. Msnap reggel Grch rnykknt megjelent Marie kocsija mellett, lopva krlnzett, aztn odacssztatott neki egy sonkt, amit lltsa szerint az lelmezmester elfelejtett magval vinni. - Ez a tid, a finom borodrt. Vigyzz magadra! Maradj tvol a flamand katonktl! El akarnak szkni, ha nem kapjk meg hamarosan a zsoldjukat, s a viszszafel vezet ton, a birodalomban ki akarnak fosztani nhny falvat, hogy legyen valami hasznuk a menetelsbl. - De ht mgttnk csszrh falvak vannak. Csak nem azokat akarjk kifosztani? Grch megvonta a vllt. - Valsznleg igen. Mi a klnbsg, ha a falvakat a huszitk vagy a csszri csapatok tmadjk meg? Az eredmny mindig ugyanaz. - Igen, meglik az embereket, meggyalzzk az asszonyokat, s a nagyurak emelik poharukat a gyzelemre. - szintn szlva, jobb szeretnm, ha a flamandok nhny paraszttal vgeznnek, mint hogy a seregben keverjenek bajt - felelte Grch vllvonogatva. Marie aggodalmasan blintott. Micheltl tudta, hogy a lzad katonk nem kmltk sajt embereiket sem, s a mlnsok kz tartoz nk estek elsknt ldozatul nekik. Ebben a pillanatban eltkozta az tletet, hogy markotnyosnknt jtt ide, s visszakvnkozott Hiltrud hzba. Aztn erlyesen emlkeztette magt arra, hogy ott sem volt biztonsgban. Ha egy nem kvnt frj gyba knyszertenek egy asszonyt, az gyakran tbb szz megerszakols kezdett jelenti, mg ha ebben az esetben a frfi az egyhz ldsval cselekszik is. Teht teljesen mindegy, hol volt ppen. Neki csak az szmtott, hogy tllje, s megtallja Michelt. Eltette a Grch ltal hozott sonkt a sajt kszletbe, s azzal nyugtatta meg a lelkiismerett, hogy a csszr lelmez-mestere nem tudja megllaptani egy darab fstlt hsrl, hogy az a sajt kszletkbl szrmazik-e, vagy sem. Kacsintott Grch-nek, aki sietve elbcszott, hogy visszamehessen az urhoz. Marie maghoz intette Michit. - Ma itt maradsz velem, s a jvben nem fogsz Gunter von Losen s az emberei krl srgldni. Megrtetted? Michi kelletlenl blintott. Marie a lovaggal szemben mutatott nyilvnval ellenszenve bosszantotta. Gunter von Losen mindig kedves volt hozz. Nem gy bnt vele, mint egy ostoba parasztfival, hanem szinte gy, mint egy nemesember fival, s Lutz, az aprdja meggrte, hogy kap ajndkba egy kardot, mihelyt zskmnyol egyet a huszitktl. Nagyon rlt, hogy sajt fegyvere lesz, s nem akarta eljtszani ennek az embernek a bartsgt, mindegy, mennyit szidja emiatt Marie. Mindenesetre beltta, hogy segtenie kell, hisz mgiscsak egy asszony volt, aki nem szokott hozz gyermekkortl az krkkel val bnshoz. Michi fis mosollyal nzett fel Marie-ra. - Legalbb este elmehetek a katonkhoz? Az asszonyka nem akarta minden rmtl megfosztani, ezrt blintott. - Ha nem Losenhez s az embereihez msz, igen. Michi kedvelte anyja bartnjt, aki a vilg legjobb keresztanyja volt, de mg miatta sem akart lemondani egy kardrl. Mirt keresn Anselm s Grch trsasgt, akik gy bntak vele, mint egy kisfival, s nem teljes rtk frfiknt? Gunter lovag gyakran beszlgetett vele, Marie-rl krdezte, dicsrte szpsgt, hangjt, gyhogy nha igazn nehezre esett nem kibkni, hogy nem egyszer markotnyosn, hanem egy nemes hlgy. Mialatt Michi a gondolataiba merlt, Marie meghajtotta az krket, olyan kzel csapva a fejk felett a korbccsal, hogy megreztk, de nem okozott fjdal-

mat. Trudi nevetett, amikor az llatok a flket lbltk, mintha a legyeket akarnk elkergetni. A kt kr engedelmesen viselte az igt, s ltszlag nehzsg nlkl hzta a slyos kocsit. Marie arra gondolt, hogy aznap sem fog mst ltni, mint az eltte menetel katonk htt, s az rks port, ami mr srn szllt fel a hadoszlop elejn. Taln a mrges flamandok miatt, vagy mert lakott terletekhez kzeledtek, de Marie-nak gy tnt, hogy a sereg lassabban mozgott, mint nnak eltte. A rvid, dli sznetet arra hasznlta fel, hogy tbb vdr vizet merjen a patakbl, s megitassa az krket. va felfedezett a kzelben egy forrst, s odahvta a tbbi markotnyosnt is. A friss s mindenekeltt tiszta ivvz igazi finomsgnak szmtott ezen a hadjraton. Mindentt sok patakot s folyt talltak, de legtbbszr mire az asszonyok vgre odartek, a lovak pati mr felkavartk, s iszapos lett. Radsul sok katonnak az volt a szoksa, hogy belevizelt a folykba, habr huszont botts fenyegette ket. Ezrt a markotnyosnk nem szvesen mertek vizet a patakokbl. Miutn Marie feltlttte a vzkszlett, adott egy darab szraz kenyeret Trudinak, s maga is evett pr falatot. Amikor felhangzott az induls jele, va bizalmatlanul szaglszott. - rzel valamit? - krdezte Marie. Az ids markotnyosn a fejt rzta. - Nem, semmit. llj! Vrjatok! gett szag van. Most mr a tbbiek is szrevettk, s elterjedt a nyugtalansg. - A huszitk felgyjtottk az erdt, hogy megljenek minket? Elg nagy a szrazsg - kiltotta valaki. Marie felllt a bakra, s a tvolban megltott egy magasra szll fstcsvt. Nem tnt sem erdtznek, sem egy sereg fzshez gyjtott tznek. A menet elejn a csszr szintn felfedezte a fstoszlopot, s megkrdezte a mgtte lovagltl, hogy lehet-e az Falko von Hettenheim jelztze. Amita elkldte a lovagot az egyik csapattal, nagyon vrta a hreket, de Hettenheimtl nem rkezett futr. Ers rntssal meglltotta lovt, s megparancsolta embernek, aki nem tudott feleim a krdsre, hogy lovagoljon oda, s nzze meg, mi az. - Vigyl magaddal hsz embert, Volker r, s dertsd ki, mi folyik ott. Volker von Hohenschalkberg blintott, majd vlogats nlkl rmutatott nhny kzelben lv lovagra. Kzjk tartozott Heinrich von Hettenheim s Heribert is, aztn elindult, meg sem nzve, hogy kvetik-e. A csszr jelenltben azonban senki sem akart a kijelltek kzl visszalpni, gy a seregtest lassan ismt mozgsba lendlt. Az gett szag egyre ersdtt, de a lovasok megknnyebblsre maguk mgtt hagyhattk az erdt. Egy nagy, erdbe nyl tisztson fekv teleplsen lovagoltak keresztl, melynek mezit s szntit felgyjtottk. A kzepn egy nagy falu terlt el, amelynek laki clpkkel prbltak vdekezni. Amikor a feldertcsapat kzeledett a teleplshez, lttk, hogy a faerdtsek s a nagyobb hzak mg lngokban llnak, a szegnyebb kunyhknak viszont mr csak a hamuja parzslott. Az egyik lovag lesen felkiltott, s elremutatott. Heinrich von Hettenheim megsarkantyzta lovt, hogy tlthasson az g fatrzseken, s ereiben meghlt a vr. Nem ez volt az els hadjrata, s sok halottat ltott mr, ez a ltvny azonban pokolbli zenetnek tnt szmra. Ktoldalt nk, frfiak s gyermekek felkoncolt tetemei szeglyeztk az utat, az t kzepn egyetlen holttest fekdt, akirl csak csuhja sztszaggatott darabjai rultk el, hogy pap volt. Trgyval bekent keresztre szgeztk, s kibeleztk. Az ifj Heribertet rosszullt krnykezte. - Ki tehette ezt az iszonyatot? - krdezte Heinrich lovagtl elzldlt arccal. - Vagy az unokatestvrem, Falko, vagy a huszitk. Felttelezem, hogy a felkelk voltak, mert Falko emberei nem fradtak volna a halottak halomba raksval.

A fiatal nemes dhdten krlnzett. - Azt hiszed, hogy a huszitk mg a kzelben vannak? Heinrich lovag a falu g romjaira nzett, s a fejt rzta. - Nem, mr rg visszamehettek a boztba. Biztos vagyok benne, hogy tudtak a jvetelnkrl, klnben nem halmoztk volna fel a halottakat a csszrnak sznt pokoli dvzlsknt. Volker lovag az undortl s az iszonyattl megrendlve elfordult, aztn megparancsolta egyik embernek, hogy trjen vissza a sereghez, s tegyen jelentst az uralkodnak. Eltartott egy ideig, amg Zsigmond elrte a falut, mert nem akarta elhagyni csapatai vdelmt. Csak nem sokkal az g clpk eltt adott jelt a megllsra, Volkerhez lovagolt, s a halottakra pillantva mrgesen felkiltott. - Az rdgbe is, mirt kldtem elre Falko lovagot, ha nem azrt, hogy tvol tartsa tlnk a kisebb huszita csapatokat, a nagyobbakra pedig figyelmeztessen? - El kellene temetnnk a halottakat - mondta Heribert lovag, aki nem hallotta a csszr dhkitrst. A csszr mrgesen fel fordult. - Ezzel legalbb ngy rt vesztennk. Nem, tovbbvonulunk. Isten segtsgvel megtalljuk ezeket a gyilkosokat, s megbntetjk ket. Meg akarta sarkantyzni a lovt, de az llat visszahklt az ton hever halott paptl. - Mirt nem vitttek mg el innen? - frmedt r Volker von Hohenschalkbergre. - Katonk vagyunk, s nem srsk - kiltotta a frfi felhborodottan. Heinrich von Hettenheim intett pr szolgnak, akik undorral kszkdve a tetemet a tbbihez vittk. Hamarosan felszabadult az t, s a sereg tovbbvonulhatott. A holtak ltvnya senkit sem hagyott hidegen. A lovagok igyekeztek btornak mutatkozni, s azzal hetvenkedtek, hogyan fognak mindezrt megfizetni a huszitknak, a szolgk s a gyalogosok azonban falfehren bandukoltak az ton, sokan hnytak az t szln. Marie igyekezett nem odanzni, de amikor a fogatot a holttesthalmok kztt akarta tvezetni, az krk meglltak, mintha fldbe gykerezett volna a lbuk. - Menj elre, tertsd az llatok fejre ezt a kendt, s vezesd ket - parancsolta Michinek, aki a flelemtl lebnulva kapaszkodott a kocsi szlbe. Marie gyengden meglkte a fit, s azt mondta neki, hogy csak az krkre figyeljen, s az utat nzze. Ezutn az lbe vonta Trudit, letakarta a szoknyjval, s megragadta a gyeplt, felkszlve arra, hogy az igavonk egyszer csak szvesztve nekiiramodnak. Michire szegezte tekintett, aki bgtt, akr egy kisgyerek, de megtette, amit krt tle. Amikor mr tl voltak a nehezn, s a fi jra mellette lt, megsimogatta, s kiss dadogva megdicsrte, amirt olyan btran viselkedett. Az g falu mellett halad t vgtelenl hossznak tnt, s amikor elkanyarodott, Marie mr azt hitte, vgre felllegezhet. Ebben a pillanatban fentrl megltott mg hrom halottat, akik nvnyzettel bortott gdrben fekdtek, s elkerltk a halottak sszegyjtinek figyelmt. Egy frfi, egy asszony s egy kislny holtteste volt. Marie be akarta csukni a szemt, de ekkor mozgsra lett figyelmes. Ltta, hogy a lny karja szinte magtl mozgott a fldn, s msik keze ujjai grcssen bezrultak s kinyltak. Egy rntssal meglltotta az krket, odaadta a gyeplt Michinek, s leugrott a kocsirl. - Trtnt valami? - kiltotta va htulrl. - Azt hiszem, ott mg l valaki. Marie letrdelt a lnyka mell, s habozva megrintette a kezt. A taln tizen-

kt esztends lny ruhjt titatta a vr, de a teste mg meleg volt, s izmai rngatztak, mintha lzas lenne. A hadbr egyik embere szrevette, hogy Marie fogata megllt, dhsen odarohant. - lj fel a kocsidra, s hajts tovbb! Feltartod az egsz menetet. Marie hevesen rzta a fej t. - A kislny mg l. Nem hagyhatjuk egyszeren a sorsra. Az r rpillantott a sebesltre, s kptt egyet. - Ugyan, nem sokig hzza mr. Lthatod, hogy vrzik, mintegy diszn. - Nem fogom hagyni, hogy gy pusztuljon el, akr egy llat. va, gyere, segts krlek feltenni a kocsimra. Az ids markotnyosn nehzkesen lemszott a kocsijrl, s kzelebb ment. - Tudod, hogy mit teszel? - krdezte ktelkedve. - Igen. Nagyon is jl tudom. Nem akarta elmondani, hogy egykor is vresen s flholtan fekdt az t szln, s csak azrt van letben, mert Hiltrud, trsni gnyoldsa ellenre feltette a kecske vontatta szekrre, aztn ldozatkszen polta. Nem trdve a kvncsian megll katonk csps megjegyzseivel, kihzta a gyermeket a holttestek all, s a kocsijhoz vonszolta. - Hajts tovbb te egy darabon! - kiltotta Michinek. - A sebeslttel kell trdnm. Mialatt a fi elindtotta az krket, Marie lefektette a kislnyt a kocsi belsejben a lektztt hordk s ldk kz egy darab vitorlavszonra, levgta rla a vres ruht, lemosta a sovny testet, amirl csak sejteni lehetett, hogy egyszer egy asszony lesz. Ezutn a ttong sebekrl gondoskodott a combjn s a vlln. Most nagyon rlt azoknak a gygynvnyeknek s kencsknek, amelyeket Hiltrud adott neki. Elltta a sebeket, ahogy tanulta, s betakarta tiszta kendkkel a gyermeket. A lny nem trt maghoz, de jra s jra felsikoltott kzben vadul kaplzva, ezrt Marie egy pillanatra sem hagyhatta egyedl. Nem tehetett mst, mint a kicsi mell lt egy ldra, vizet s lzcsillapt szert csepegtetett a szjba, s gyengd hangon prblta megnyugtatni. Este Michinek kellett elltni az krket, s szinte minden ms munkt is elvgeznie, gyhogy nem futhatott el Gunter von Losen aprdjhoz, s nem beszlhetett vele. Annyira mrges volt emiatt, hogy legszvesebben otthagyott volna csapot-papot, s elment volna, mert a halottak ltvnya ksrtetknt ldzte, s megerstette abban, hogy ltfontossg egy fegyver megszerzse. Rosszkedven ette meg a vacsort, s amikor alkonyatkor el akart osonni, hogy mgis elmenjen Gunter lovaghoz, Marie arra krte, hogy hozzon friss vizet, s tltse fel a kocsira erstett hordt. Amikor ezzel elkszlt, a krts mr takarodt fjt, gy nem tehetett mst, mint lefekdt a kocsi al, beburkolzott a takarba, s duzzogott. A msnapi breds nem olyan volt, mint mskor. Marie fl jszaka virrasztott a sebeslt mellett, amikor vgre lefekhetett, rmlmok gytrtk, amelyekben a halottak Michel vonsait ltttk magukra. Amikor fradtan felkelt, ltta, hogy vdence bren van. Keskeny arcban nagy zld szemek ltek, melyekkel ijedten meredt a vilgra. A lnyka kezei grcsbe rndultak, ajka reszketett. Marie rmosolygott, s egy pohr vzbe nhny csepp mkonyt csepegtetett. - Tessk, idd meg, ettl elmlik a fjdalom. A poharat a gyermek szjhoz tette, s addig beszlt hozz nyugtatan, mg engedelmesen megitta az italt. A nyugtatszer hamarosan hatni kezdett, a lnyka pilli lecsukdtak, egyenletes lgzse elrulta, hogy elaludt. Most mr Trudi is felhvta magra a figyelmet, aki anyjval ellenttben desen s bksen vgigaludta az jszakt.

Mialatt Marie a lnyt etette, va nyszrgve felszllt a kocsijra, s benzett. - Na, Marie, megbntad mr, hogy magaddal hoztad ezt az lhalottat? Ha a parasztlny meghal, el kell temetned, s nem hiszem, hogy segtek neked. Hasonl szavakat hallott Hiltrud is annak idejn, futott t Marie agyn, s dhsen rszlt vra. - Ha arra kerl a sor, mris tbbet teszek rte, mint amennyit a rokonairt s a bartaikrt tettnk. Az ids markotnyosn megvonta a vllt. - A csszr megtiltotta. Ehhez hozz kell szoknod, klnben nem brod ki a hadjratot. Gyere vgre reggelizni. A tborban kszl valami, s rgi szably, hogy addig kell megtltennk a hasunkat, amg mg lehet. - Mi trtnt? - krdezte Marie zavartan. - A flamandokkal kapcsolatos. Pontosabbat n sem tudok. Theres az elbb utna akart nzni, de az egyik r elkergette. va helyet adott Marie-nak, hogy leszllhasson a kocsirl, s megfogta Trudit, aki anyja utn mszott, s majdnem a kocsi al esett. Marie megksznte, s az ids asszonynl hagyta a gyermeket, mert Donata egy tl kst s egy kupa srt adott neki. Mialatt evett, Marie tekintete vgigsiklott a tboron. A hely, ahol a csszr vazallusai s lovagjai jszakztak, gy felbolydult, akr egy hangyaboly. A lrma ellenre tisztn lehetett hallani a zengzetes appenzelleri kromkodsokat, amelyeket Urs Sprngli, a gyalogosok egyik vezre hallatott. va lelt Marie mell, s fejcsvlva a svjcira mutatott. - Valami nagy dolognak kellett trtnnie, s nem mondhatnm, hogy tetszik a helyzet. Nzd, ott megy Heinrich lovag. Taln tud mondani valamit. Heinrich r, jjjn ide! - felllt, s buzgn integetett a lovagnak. Heinrich von Hettenheim megllt, s rnzett. Egy pillanatra gy ltszott, hogy tovbb akar menni, de aztn odament Marie kocsijhoz. Arc a spadt volt az aggodalomtl. - A flamandok jjel bevettk magukat a boztba. - Bizonyri tl sok volt nekik a tegnapi ltvny - gnyoldott va, habr valjban semmi kedve sem volt nevetni. - Tegnap este, ahogy tbbszr is az utbbi hetekben, elkldtk az egyik emberket a csszrhoz, s kveteltk elmaradt zsoldjukat. Amikor ezttal is megtagadtk tlk a kifizetst, a kzvett olyan arctlanul fenyegetztt, hogy Zsigmond megparancsolta, ktzzk ki mindegyiket, s szemtelensgkrt korbcsoljk meg ket. Aztn megkegyelmezett nekik, s ugyanazokat az greteket tette, amiket legutbb is, ahelyett hogy legalbb egy gesztussal megnyugtatta volna ket. Arra mgsem szmtott senki, hogy az egsz csapat dezertl. Heinrich lovag dhsen az egyik kerkre csapott az klvel. - Ezt a hadjratot nem ksri szerencse, de nem azrt, mert az ellensg sikeres, hanem mert a csszr hatrozatlan. Zsigmond arrl lmodik, hogy alveti Bohmia lakit, de a huszitk annyira megrmtik, hogy nem meri vllalni a dnt csatt ellenk. Ehelyett rtelmetlenl ide-oda vonul a sereggel, s a birodalom nagy rszt tadja a puszttsnak. Marie rezte, hogy a flelemtl sszeszorul a gyomra. - Mi lesz most? - A csszr gy vli, hogy kellemetlen a flamandok dezertlsa, de van mg elg pnclos s gyalogos, hogy folytathassa a hadjratot. Attl flek, hogy tved, mert a flamandok pldja ragads lesz. va oldalra hajtott fejjel nzett r. - gy gondolja Kegyelmed, hogy mg tbb katona fog titokban tvozni?

- Nem mernk ez ellen fogadni, de most srgsen a sajt embereim utn kell nznem, nehogy eszkbe jusson rossz irnyba menni. A lovag intett r asszonyoknak, s siets lptekkel tvozott. Marie shajtva nzett utna. - Remlem, tved. - Remnykedhetsz, de ne csodlkozz semmin. Ahogy ltom, a hadbr emberei pp sszeterelik a katonkat a tovbbvonulshoz. Megyek a kocsimhoz, s elksztek mindent. va leszllt, s a szekerhez csoszogott. Marie vetett egy pillantst a fogatra, s ltta, hogy az krk sem enni, sem inni nem kaptak. - Michi, hol vagy? - kiablta mrgesen. A fi nem kerlt el. Marie megfogadta, hogy alaposan megmossa a fejt, ha visszajtt, szlt Trudinak, hogy maradjon a kocsiban, s nekiltott a munka elvgzsnek. Mg bven volt teendje, amikor megjelent egy r, s mogorvn felszltotta, hogy fogjon be s foglalja el helyt a menetben. Marie az krk csaldott morgsa ellenre elvette ellk az ennivalt, s felszerszmozta ket. Mskor Michi legalbb ebben segteni szokott, most egyedl kellett boldogulnia. Az r visszajtt, s a botjval rtve az egyik kerkre, rrivallt az asszonyra. - Siess mr, buta fehrnp! - Gyorsabban haladnk, ha nem ordtoznl, hanem segtenl- feleselt vele Marie. Hamarjban rgztette a vontatktelet a kocsihoz, aztn megragadta a gyeplt, s fellt a bakra. Most mr ksz vagyok. Az r kzben mr tovbbment. Marie meglendtette az krk fle mellett az ostort. Az llatok elindultak, de hamarosan meg kellett llniuk, mert a sereg elakadt, s ez gy ment egsz ll nap. A hadbr s embereinek minden fradozsa ellenre a menet folyton megllt. Marie rlt a szneteknek, mert gy volt ideje gondoskodni kis vdencrl. Dlutn a kislny elbredt, ivott egy korty vizet s evett egy kis kenyeret. Amikor Marie odaadta neki az telt, nagy szemekkel bmult r, de egyetlen szt sem szlt. Marie megsimogatta a kis beteg homlokt, s btortan mosolygott. - A nevem Marie. Tged hogy hvnak? A kislny kinyitotta a szjt, megprblt beszlni, de egy hangot sem tudott kiadni. Gymoltalanul felemelte a kezt, s megfogta a torkt. Marie aggdva hajolt fl. - Mi trtnt? Megtttk a torkodat, vagy fojtogattak? Ezrt nem tudsz beszlni? A kislny hadonszott a karjaival, s gurgulz hangot hallatott. Marie azon tprengett, hogy egy zslybl s lndzss tifbl ksztett fzet segtene-e a kicsin, de ebben a pillanatban az r kopogott a kocsi oldaln, s bekiablta, hogy indulni kell. - Vissza kell lnm a bakra - magyarzta kis vdencnek, s kisuhant. Mieltt elindtotta volna az krket, htrafordult, s megkrte Trudit, hogy adjon egy kis vizet a lnyknak. Trudi odavonszolta a kulacsot a sebeslthz, s megprblta a szjhoz tartani, de nem brta el a nehz vizes ednyt. A lny elvette a brkulacsot Truditl, mieltt az resett volna. Marie llandan a kocsiba pillantgatott, s megknnyebblten ltta, hogy a jvevny ki tudta szolglni magt. Most mr nem szllhatott le a bakrl, mert a menetoszlop egyre rvidebb idre llt meg. Egy kis id mlva, amikor Marie gondolataiba merlve bmulta az eltte menetel katonk htt, rezte, hogy valaki a ruhaujjt ciblja. Trudi volt az, s hevesen mutogatott a kocsi belsejbe. - Lny, aua - magyarzta a csppsg. Marie sebtben krlnzett, van-e valaki a kzelben, akinek tadhatn a gyeplt, de senkit sem ltott, ezrt rtekerte az erre szolgl rdra, s htramszott. A kis jvevny ktsgbeesetten mutatott az altestre, s szinte remegett az

erlkdstl, hogy be ne pisiljen. Marie elvette a megfelel ednyt az egyik ldbl, s al tolta. - Ezen menni fog. Tudom, milyen az, ha nagyon srgs, s nem akarjuk az gyat benedvesteni. va that fttyentse kizkkentette a gondolataibl, s egyidejleg meghallotta Theres figyelmeztetst is. - A menet megll. Sietve elrement, s megrntotta a gyeplt. Szerencsre az krk hajt hjn mr lelassultak, gy nem kellett a katonknak az rokba ugrani.

7
Msnap reggel Heinrich lovag azt a hrt hozta, hogy egy csapat frank gyalogos is dezertlt. A csszr tajtkzott a dhtl, s utnuk kldtt nhny lovagot, hogy elfogassa a szkevnyeket, aztn parancsba adta, hogy a napot tltsk ezen a tborhelyen. Az id lassan vnszorgott, a katonk kztt pedig egyre ntt a nyugtalansg, a markotnyosnk aggdva nztek egymsra. A knyszer ttlensg miatt fennllt a veszly, hogy a sereg sztzilldik. Estre a lovagokat is elfogta a flelem, mivel trsaik nem trtek vissza alkonyaira. Reggelre krlbell egy tucat katona tnt el, kztk csszri pnclos vitzek is. Zsigmond dhvel teli ordtsa az egsz tborban hallatszott. Amikor va szlni akart Donatnak, hogy keressenek tzift, tvgott torokkal tallta bartnjt sztdlt s kirabolt kocsijban. Amint az ids markotnyosn kilpett a szabadba, arca a szokottnl is jobban hasonltott egy halottra. - Donata meghalt. Meggyilkoltk s kiraboltk a sajt katonink. Istenem, milyen szrny vget rt szegny teremts! Oda rikoltozni krdett. - Befogom az llatokat, s elhajtok. Egy perccel sem maradok itt tovbb! Theres lesen felnevetett. - Tnyleg azt hiszed, hogy lve megsznd? Ha nem a huszitk kapnak el, akkor a szkevnyek kezei kz kerlsz, s tartok tle, hogy nem kevsb kegyetlenl vgeznek veled, mint az ellensg. Marie a kocsi belsejbe ltette Trudit, s azt mondta neki, hogy maradjon a beteg mellett. Donata kocsijra meredt, s megrzkdott. - Jelentennk kell a gyilkossgot a hadbrnak, aztn meg kell krnnk Heinrich lovagot, hogy adjon mellnk rsget, klnben a kvetkez csoport szkevny is tlnk veszi el az travalt. - Marie-nak igaza van - helyeselt va. - Gyertek, most azonnal elmegynk Pauerhez. Szorosabban a vllra fogta kendjt, habr a nap mr felmelegtette a levegt, aztn elindult. Marie s a tbbiek kvettk, de amikor a hadbrhoz rtek, Pauer csak fl fllel figyelt rjuk. Kisebb gondja is nagyobb volt, mint egy meggyilkolt markotnyosn, s amint va Heinrich von Hettenheim nevt emltette, egyenesen megknnyebbltnek ltszott. - Rendben, menjetek hozz, s jelentstek neki a dolgot, krjtek meg a nevemben, hogy adjon melltek rsget. Ezzel sarkon fordult, s les lptekkel elsietett. va trgr megjegyzst tett, de olyan halkan, hogy a frfi mr nem hallhatta, aztn megfogta Marie karjt. - Remljk, hogy Heinrich lovag megrtbb lesz, klnben magunknak kell rkdni.

Marie szttrta akarjl. - Lehet, hogy az lenne a legjobb. Egy lndzsval felfegyverzett ers ficknak mondjuk n is jobban rlnk. t legalbb nem lehet htulrl meglepni, amit Odrl nem mernk lltani. va megltta Heinrich aprdjt, Anselmet arra futni, s utna kiltott. - H, fiam, hol talljuk a gazddat? Anselm ttovn megllt, s nyugtalanul toporgott. - Az embereinknl. Nem hiszem, hogy van rtok ideje, mert a tbor a feje tetejn ll. - Donatt megltk s kiraboltk az jjel - mondta va. Anselm klbe szortotta a kezt. - Donata meghalt? Vigye el az rdg, akik ezt tettk! Marie felhborodva folytatta. - Az tkok nem segtenek, ha a soron kvetkez szkevnyek elvgjk a torkunkat. Katonkra van szksgnk, akik rt llnak. Anselm sszerezzent az les hangnemtl, de blintott. - Ne aggdj, nektek nem eshet bajotok, mg ha nekem s Grchnek kell jszaknknt rkdni is. Mindenesetre szlok az uramnak, s megviszem a vlaszt nektek. Dlben alkalmas? - Fleg neked lenne alkalmas, mert kiszolglhatnd magad a levesestlbl. De ne flj, van elg lelmnk, jut nektek is. Addig isten veled! va megknnyebblten intett Anselmnek, aztn srgeten nzett trsnire. - Gyertek, menjnk vissza, s foglalkozzunk Donata holmijval, klnben Oda kivlogatja a legjobb darabokat! Marie rmlten nzett r. - gy rted, hogy osszuk el magunk kztt Donata holmijt? - Ht persze! Meg akarod vrni, amg msok teljesen kifosztjk a kocsijt? - De biztosan vannak rokonai vagy ms rkse. va hangos nevetsben trt ki. - Ha lenne gyermeke vagy frje, flretennnk neki a holmikrt kapott pnzbl. Donata soha nem emltette, hogy vannak rokonai, teht mi vagyunk az rksei. Ez a szoks, kicsikm. Marie-nak nem volt tbb ellenvetse, s amikor megltta, hogy Oda ppen kipakolja Donata kocsijt, magban igazat adott vnak. - Nem tudtl vrni, mg Donatt keresztnyi mdon eltemetjk? - krdezte dhsen a kapzsi ntl. Oda oldalra mutatott, ahol nhny katona ppen egy gdrt sott. - Egy sonkt s egy-egy kupa bort ajnlottam nekik, hogy elfldeljk Donatt. Hagyd az htatos fecsegst, s ne tarts fel tovbb. Nem trdve a nagy hasval, egy mkus frgesgvel visszamszott a kocsiba, s tovbb turklt. Marie nem akart rszt venni ebben a hullarablsban, inkbb a gdrhz ment, ami mr ppen olyan mly volt, hogy a farkasok nem frhettek hozz a tetemhez. Elmondott egy imt Donatrt, igaz, hogy hnapok ta tart utazsuk sorn nem lettek bartnk, de j titrsak voltak. Trudi, aki idkzben megtanult egyedl lemszni a kocsirl, flve odatotyogott anyjhoz, belecsimpaszkodott, s nzte, ahogy a katonk az utols lapt fldet a srra szrjk, aztn a csizmjukkal alaposan letapossk. A kislny nem fogta fel, mi trtnt, de amikor Marie sszekulcsolta a kezt, elengedte desanyjt, s is ezt tette. Hamarosan va s Theres is megjelent, hogy bcst vegyenek trsnjktl, csak Odt nem lttk sehol. A rvid s nehzkesen elmondott ima utn va Marie jobb vllra tette a kezt. - A rszedet a kocsidra vittk. Nincs kztk sok rtkes darab, de az anyagokra, a takarkra s ruhkra szksged lesz a vdenced szmra. t kell alaktanod Donata ruhit, mert termszetesen tlsgosan nagyok a kislnyra.

Marie-nak nehezre esett, hogy megksznje, de nem akarta megsrteni az ids asszonyt. Egyetrtn blintott teht, s a kocsija fel pillantott. - Kedves tletek, hogy gondoltatok Annira. - Teht Anninak hvjk? Vgre jra tud beszlni? - Nem, mg nem. Mivel valahogy meg akartam szltani,tegnap este addig soroltam a neveket, amg blintott. Voltakppen knnyen ment. Megyek, megnzem, mi van vele. Marie a karjra vette Trudit, s visszastlt a kocsijhoz. Az els kerk mellett egy takarra kirakva megtallta azokat a holmikat, amiket va vlasztott ki Donata hagyatkbl. Csupn egy pillantst vetett rjuk, aztn beszllt a kocsiba, hogy Annival foglalkozzon, s meglepen lnknek tallta a kis beteget. A lza lement, ppen egy darabka kenyeret rgcslt. Flnk tekintetre Marie mosollyal felelt, tlttt vizet a kulacsbl, aztn nekiltott, hogy kicserlje a ktseit. - Jl nz ki - mondta elgedetten. - Nemsokra kimehetsz a kocsibl. Ameddig itt tborozunk, kifesztek egy ponyvt, hogy lefekhess a fre, s a menetels alatt a bakon fogsz lni mellettem. A leveg s a fny ugyanolyan fontos egy betegnek, mint a megfelel orvossg. Anni blogatott, s heves mozdulatokkal srgette, hogy menjenek ki a szabadba. Marie csendesen nevetglt. - Ilyen gyorsan nem megy, kicsim. Csak nem akarsz odakint anyaszlt meztelenl szaladglni? Vrj legalbb addig, amg talaktom neked Donata egyik ruhjt. Kiment a kocsibl, s sszeszedte a holmikat. Flretette az egyik ruht, amit a legknnyebben t tudott szabni. Fellt a bakra, s elkezdte sztbontani a varrsokat, hogy a rszeket jra sszevarrhassa. Amikor Grch megjelent dlben, Marie megkrte, hogy segtsen Annit leemelni a kocsirl, s fektesse egy puha lombgyra. Az aprd gyorsan elvgezte feladatt, s kzben elmondta, hogy bartja, Anselm eladta a markotnyosnk krst Heinrich lovagnak. - maga, a gazdm, Anselm s n felvltva fogunk rkdni - fzte hozz buzgn. Marie hlsan blintott, s levgott neki egy ujjnyi vastag sonkt. Grch jzen megette, aztn betette egy kosrba a tlakat, amibe va a kt lovagnak s az aprdoknak sznt ebdet pakolta, vgl tszaladt a tbor azon rszbe, ahol Heinrich von Hettenheim s az emberei laktak. Marie meg volt gyzdve arrl, hogy a sereg msnap tovbbmenetel, m a csszr mg mindig ttovn vrt a kikldtt lovasokra, bborszalagokkal s hmzett cmerekkel dsztett strban maradt, perlekedve a sorssal. Az utbbi napok esemnyei lthatan elvettk maradk tetterejt is, mert nem adott parancsot a tovbbvonulsra, de a visszavonuls mellett sem tudott dnteni. Marie rlt a pihennek, mert gy Anni sebei gyorsabban gygyulhattak, mint az tkzben ztyg kocsiban. A kislny meglepen gyorsan gygyult, s hamarosan mr nem akart gymoltalanul fekdni. A folyton Marie-nl lebzsel Grch egy-kt korty bor fejben segtett a lnyknak megtenni pr lpst, faragott neki egy mankt, amivel srlt lba ellenre is meg tudott tenni rvidebb tvolsgokat. Marie ugyan megdorglta, ha a markotnyos kocsik kztt sntiklt, s mindentt kvncsian krlnzett, ugyanakkor rlt, hogy visszatrt Anni letrme. Nyilvnvalan a sors nemcsak a beszdtl fosztotta meg, hanem a szlfalujt elpusztt tmeggyilkossg emlkeitl is. jjel egy jabb zavaros lom utn Marie mg sokig fekdt bren, s azon tprengett, vajon Michel hasonl sorsra jutott-e. Lehetsges, hogy nma, emlkezet nlkli koldusknt tengdik valahol? Ha gy trtnt, csak remlhette, hogy hamarosan megtallja, s elviheti valahov, ahol biztonsgban lehet. Az elttk ll napokon pihenhettek volna, ha helyzetk nem vlt volna egyre kiltstalanabb. Heinrich von Hettenheim s a tbbi lovag szitkozdott, mert

ttlensgre voltak krhoztatva, s a tborban naprl napra romlottak a krlmnyek. Nappal Zsigmond rendelkezse szerint a csszr gyntatja prdiklt a hossz istentiszteleteken a trelem ernyrl, amit a felgyleml emberi s llati rlk, valamint a szinte ihatatlan vz miatt a legjmborabbaknak is egyre nehezebb volt gyakorolni. Radsul minden jjel jabb katonk dezertltak. Nhny frank s svb lovag elbb titokban, aztn mr nyltan arrl beszlt, hogy elhagyjk a sereget, s sajt szakllukra hazaindulnak. A csszrt hvei srgettk, hogy hozzon vgre valamilyen dntst. Rmletkre r kellett dbbennik, hogy a mindig is ttova Zsigmond makacs gyermekknt kapaszkodott hivatala mltsgba, s a birodalmi nagyurak mulasztsain sirnkozott, fknt vejre, V. Albertre, Ausztria urra panaszkodva. A birodalmi lovagok, akik egybknt bszkk voltak arra, hogy kizrlag a csszr az uruk, ltva a kialakult helyzetet, most a reszket aggastyn helyett olyan vezett akartak, aki erlyesen kezbe veszi a gyeplt, s a hadjratot minden balszerencse dacra sikerre vezetheti. A hatodik napon vgre felcsillant a remny, amikor az rk csszri lobogval kzeled nagyobb lovascsapatot jelentettek. Nem ersts rkezett, hanem Falko von Hettenheim csapata rt vissza, amihez nhny, a szkevnyek utn kldtt lovag is csatlakozott. Az emberek kimerltek voltak, legtbben olyan slyosan megsebesltek, hogy polsra szorultak, s a kvetkez apkban, hetekben inkbb terhet, mint erstst jelentettek. Nhny lovag a tborban a Hettenheimet elksrk kztt hiba kereste bartait s rokonait, mert a csapat tbb mint egyharmada odaveszett a cseh erdkben. Falko von Hettenheim meglltotta embereit a markotnyosnk kocsija kzelben, s lngol pillantssal nzett Marie-ra. Leugrott a nyeregbl, s egy arra fut szolgnak odadobta a gyeplt. - Stltasd mg egy ideig, aztn csutakold le alaposan - parancsolta a frfinak, aztn elindult a tbor azon rszbe, ahol a csszr dszes stra llt. Zsigmond stra bejratnl vrta. - Vgre itt vagy, Falko r! Nzd, milyen szrny helyzetbe sodortl! - dvzlte az uralkod rosszkedven. Falko fogt vicsorgatva kitrlte a vertket s a port a szembl. - Felsges Uram, n csak Fensged parancst kvettem. gy vltem, hogy a sereg gyorsabban nyomul elre. Sok emberemet elvesztettem, mert a huszitknak sikerlt kznk keldni, s t kellett verekednnk magunkat a visszaton. Egy pillanatra gy ltszott, hogy a csszr ott helyben meg akarja bntetni a lovagot szemrehny szavairt, de aztn ismt leeresztette a vllt, s a kezt trdelte. - A sors nem kegyes hozzm, Falko r. Sok katona dezertl, s akik itt maradnak, azokra sem szmthatok mr. Ha szembetallkozunk akr egy huszitval is, szertefutnak, mint a nyulak. - Ha csupn egy huszita lenne, vagy szz, esetleg ezer, megbirkznnk velk felelte Falko von Hettenheim mogorvn. - De a vezrk, akit Nagy Prokopnak neveznek, tbb mint hatezer emberrel s tszz szekrrel kzeledik, legksbb ngy nap mlva itt lesznek. Zsigmond pnikba esett. - Hatezer huszitt mondtl? Istenem, vgnk van! Falko von Hettenheim sszekulcsolta melln a kezt, s komor brzattal mregette a csszrt. - Biztosan gy van, ha harcba bocstkozunk velk. De mg van idnk szervezetten visszavonulni. Sietnnk kell, mert a huszitk tkozottul gyorsan nyomulnak elre. A csszr kezvel a levegbe csapott. - Mit tancsolsz nekem?

- Felsged lete tlsgosan rtkes ahhoz, hogy a huszitk kezre kerljn, Felsges uram. Ezrt javaslom, hogy holnap hajnalban nhny hsges s btor lovaggal vonuljon vissza amilyen gyorsan csak lehet Nrnbergbe, vagy ms megerstett helyre, ahol biztonsgban lesz a huszita cscselktl. A sereg maradka nhny ra mlva klnbz utakon kvesse, hogy megtvesszk az ellensget, s eltereljk Felsgedtl. Isten segedelmvel mindenki eljuthat a clig, s ha nem, akkor is csupn egyes csapatokat vesztnk el, s nem az egsz sereget. Falko von Hettenheim olyan folykonyn adta el javaslatt, mintha mr tkzben megfogalmazta volna. A csszr lthatan levolt nygzve. - tveszed a ksretem parancsnoksgt? Falko lovag elhrtan felemelte a kezt. - Nem, Fensg. Felsged engedelmvel a visszavonul csapatok parancsnoksgt vennm t. Olyan vezetre van szksgk, aki ismeri az orszgot s a huszitkat, s kpes elkerlni a felesleges vesztesgeket. Felsgednek egy btor harcos kell, aki jl teljesti a parancsokat, ezrt javaslom, hogy az unokatestvrem, Heinrich vezesse Felsged ksrett. Alaposan sztcsap a huszitk kztt, ha Felsgedre mernek tmadni. A csszr bizonytalannak tnt, mert szvesebben bzta volna a biztonsgt Falko von Hettenheimre. A Szent Nmet-rmai Birodalom uraknt azonban nem kelthette azt a benyomst, hogy cserbenhagyja lovagjait s katonit azrt, hogy mentse a sajt brt. Ha akadt valaki, aki serege maradvnyt biztonsgba vihette, az szerinte az eltte ll frfi volt. Falko szavaira gondolt, miszerint a huszitk gyors menetben kzeledtek, s megborzongott. Nagy Prokop, a felkelk otromba vezre mindent elkvetne, hogy t fogsgba ejtse, s hasonl sorsot sznna neki, mint a felgetett falu mrtr papjnak. Ahogy elmondtk neki, ilyesmivel gyakorta fenyegetztek a huszitk. A csszr mly shajjal zte el komor gondolatait, majd olyan knyrgen nzett Falko von Hettenheim-re, mintha egy csodt vrna tle, amivel megmentheti cseh koronjt. - Elfogadom a javaslataidat, Falko r. Vidd meg a parancsot az unokatestvrednek, hogy lltsa ssze a ksretemet, s rendelje mellnk a mlhsok egy rszt is. - Knyrgk, Felsg, ne vigyenek mlhsokat, csak lelasstank a csapatot, s a huszitk utolrhetik Felsgedet mondta hevesen Falko, s elrejtett egy mosolyt. A tervbe az is beletartozott, hogy a mlhsokat a fsereg mellett tartja. Csak gy tudja gond nlkl Marie-t a hatalmba kerteni, s bevgezni rajta s frjn a bosszjt. - Igazad van, Falko uram, a mlhsok szksgtelenl lelasstank a visszavonulsomat. A csszr mlyet shajtott, s maghoz intette Jnost. - Hvd a szolgimat, csomagoljanak ssze mindent, ami szksges az tra. Napkeltekor indulunk, de nem visznk kocsikat, hanem a csomagokat teherhord llatokra rakjuk. A magyar testr nmn blintott, s kiment a storbl. Falko von Hettenheim kesztys jobbjval megdrzslte piszkos llat, s azon fradozott, hogy ne tnjn tl vidmnak. - Ha Felsged megengedi, ennk valamit, s utnanznk az embereimnek, akik szintn nem ettek mr kt napja egy falatot sem. A csszr beleegyezen felemelte a kezt. - Tedd azt, Falko r, de ne felejts el gondoskodni a ksretemrl. Falko mosolyogva fejet hajtott. - Hajnalra minden kszen fog llni, Fensged szolglatra. Sarkon fordult, s kvette Jnost. Odakint azonban nem az lelmez-kocsihoz ment, hanem vgigjrva a storsorokat, megkereste a Gunter von Losen cmer-

vel dszttet. Frank bartja mr trelmetlenl vrt r. De mieltt brmit krdezhetett volna, Falko megparancsolta, hogy gondoskodjon neki telrl. Gunter von Losen elkldte harapnivalrt az aprdjt, s kvncsian mregette Falkot. - gy nzel ki, mint akinek nehz hadjrata volt. Falko von Hettenheim megveten legyintett. - Nem rosszabb, mint mskor. Csak az utols napok voltak nehezek, mert egy ersebb rjrat akadlyozta a visszavonulsunkat. Voltak ugyan vesztesgeink, de a huszitk sokkal jobban sajnlhatjk az sszetkzst, mint mi. Gunter von Losen elismeren blintott. - Bizonyra azok lehettek, akik mlt hten alig pr rval a megrkezsnk eltt feldltak egy falut, s a lakit lekaszaboltk. A csszr hls lesz neked, amirt megfutamtottad azokat a disznkat. - A csszr reszket a flelemtl, hogy a huszitk elfogjk, s elszrakoznak vele - gnyoldott Falko. - Tl reg mr ahhoz, hogy csatba vezessen egy sereget, taln arra is, hogy koront viseljen. Azt tancsoltam neki, hogy holnap hajnalban elegend fedezettel vonuljon vissza Nrnbergbe. - s te leszel a ksret parancsnoka - szaktotta flbe Gunter von Losen nevetve. Falko szles vigyorral felelt. - Bolondnak nzel? Ez egy hltlan feladat, ami sokkal jobban illik a tiszteletre mlt unokatestvremhez. n a htramarad csapatok parancsnoksgt veszem t. - Csapatok? Diszncsrhe, nem hadsereg! - Annl nagyobb a dicssg, ha a nagyobb rszt psgben hazavezetem. Falko mg folytatni akarta, de berontott a storba Losen aprdja egy risi kolbsszal, egy egsz kenyrrel s egy nagy sonkval. - Rgtn hozok vizet a mosdshoz, s egy kancs bort - mondta llekszakadva, s ismt kirohant. Falko elvette a trt, levgott egy szelet sonkt, s a szjba tmte. Mialatt falta az telt, felhzott szemldkkel nzett bartjra. - Szemmel tartottad Marie-t, ugye? Losen blintott, s felnevetett. - A vgzetes helyzetnk ellenre mg mindig erre a fehrnpre gondolsz? Falko fogcsikorgatva elmosolyodott. - Az egsz hadjraton msra sem gondolok, csak r. Ha egy bohmiai n fekdt alattam, elkpzeltem, hogy Michel Adler felesge az, s amikor kiszortottam belle a szuszt, magam eltt lttam, amint a kezemben tartom ennek a szajhnak a nyakt, s lassan megfojtom. - n is meg akarom kapni! Ha elbb megld, nem vagy tbb a bartom mondta Losen mohn csillog szemmel. - Egybknt megtudtam pr dolgot rla a klyktl, aki vele van. Nem volt knny kiugrasztani a nyulat a bokorbl, de tudom, hogy ennl a fehrnpnl van arany, ami jl jnne neknk is. Falko lovag megvonta a vllt. - Fellem megkaphatod az aranyat s az asszonyt is, de csak utnam. Istenemre, megfizetek neki a gnykacajrt, amivel Nrnbergben a lovagi tornn illetett. Erre megeskszm! Vonsai olyan bosszszomjat tkrztek, hogy Losen remlte, sosem vvja ki bartja haragjt.

8
Heinrich von Hettenheimet a csszr elksrsre vonatkoz parancs teljes

meglepetsknt rte, ezrt alig maradt ideje, hogy elbcszzon Marie-tl s a tbbi markotnyosntl. Heribert von Seibelstorffot szintn az uralkod ksretbe veznyeltk, s magnkvl volt, hogy ott kell hagynia Marie-t. Mivel az aprinknak is kvetni kellett urukat, senki sem vdte tbb a markotnyosnket. Marie egyfell rlt, hogy megszabadul az ifj Iovag epeked pillantsaitl, de elszorult a torka, ha arra gondolt, hogy az utvddel haladnak, amit az elrenyomul huszitk elsknt fognak megtmadni. vval s Theresszel nzte msnap reggel, amint a csszr a biztonsgrt felels lovagokkal elindul, s htrahagyja seregt az ellensg fldjn. Zsigmond megprblt magabiztossgot erltetni magra, de a markotnyosnk megreztk a flelmt, s azon tndtek, vajon kzeledik-e mr az ellensg. Amikor a lovascsapat lttvolsgon kvlre rt, va megveten a fldre kptt. - A nagyr ellovagol, hogy mentse csszri brt. Hogy mi lesz velnk, az persze nem rdekli. Marie frkszve nzte az ids asszonyt. - Te is gy rzed, hogy az ellensg ell menekl? - Hogyan neveznd msknt, amit tesz? - krdezte va gunyorosan. Theres kzjk furakodott, s tfogta a vllukat. - Hallottam, hogy a tegnap visszatrt Falko von Hettenheim lett a parancsnok. Marie sszeszortotta a fogt. Ez mg a huszitk kzeledsnl is rosszabb hr volt. Teht tbb-kevsb annak az embernek a hatalmban volt, aki elrulta Michelt, hiszen az egsz tborban nincs mr senki, aki megakadlyozhatta volna, hogy megszerezze. Csak annyit tehetett, hogy vigyz, nehogy a frfi mosakodskor vagy vzhordskor elkapja egy forrsnl. Remlte, hogy nem akarna rtani hrnevnek azzal, hogy a tborban megerszakolja. Beszlgetett mg egy ideig a trsnivel, akik maguk is tlzottan aggdtak, hogy idegessgnek klnleges jelentsget tulajdontanak, aztn visszatrt a kocsijhoz. Anni reszketett, amikor rtallt, annyira vergdtt az gyn. Megprblta megnyugtatni, s elrendezte a fekhelyt. - Fzk egy tet, amitl jl fogsz aludni. Mialatt Annival foglalkozott, Trudi szrevtlenl kimszott a kocsibl, odatotyogott vhoz, s szilvt kunyerlt tle. Az ids markotnyosn megsimogatta a hajt. - Jl van, Trudi. Mindig van nlam valami finomsg szmodra. Gyere velem! Mg a kicsi sivalkodva kvette vt, Marie a vizes ednyt a tz fl akasztotta, s elkezdte kicserlni Anni ktseit. - A sebek szpen gygyulnak, kicsim. Voltakppen mr elevennek kellene lenned, s nem reszketve elbjni az gyban. Mr nincs lzad. Mitl flsz ennyire? Visszatrt az emlkezeted? Anni felhzta a vllt, a fejt rzta, s gymoltalanul bmult poljra. Marie nem tehetett mst, mint odaadta a gyereknek a gygytet, s nzte, amint vdence kortyonknt megissza. Marie egy pillanatra maga eltt ltta Michel arct, s azon tprengett, hogy mi lehet a frjvel, ha gy nmn s emlkezet nlkl vegetl. Taln egy templom lpcsjn l, s a csekly adomnyokrt nyjtja a kezt, amit a jmdak s szolgik osztanak szt? Ms lehetsge a tllsre nemigen volt egy hborban megnyomorodott embernek. Elnyomta ezt a gondolatot, megszrtgatta Anni izzadsgtl nedves hajt, s igyekezett mosolyogni. Amikor azonban elfordult, keze grcsbe rndult a melln, hisz ha nem li tl ezt a szerencstlen hadjratot, Michelnek nem marad semmi remnye. Falko von Hettenheim kzben a htrahagyott sereget hrom hadoszlopba osztotta, s egy rval a csszr indulsa utn tnak indtotta az els osztagot. Kapitnyukk Volker von Hohenschalkberget nevezte ki, elkldte vele a mlhscsa-

pat egy rszt, nhny szajht s az egyik markotnyosnt. Therest. Olyan hirtelen kaptk meg a parancsot, hogy Theresnek is alig maradt ideje elbcszni. vnak segtenie kellett az krk felszerszmozsban, klnben nem kszlt volna el idben. Amikor Theres vgre a bakon lt, eszbe jutott Marie, s tekintetvel keresni kezdte, de nem ltott senkit a kocsijnl. Le akart szllni, de az rk olyan erlyesen srgettk az indulst, hogy csak vnak kiltotta oda Marie-nak sznt dvzlst. - Mondd meg neki, hogy tallkozunk a gylekezhelyen! Meglendtette az ostort, s elindtotta az krket. va intett neki, egy ideig mg nzte, aztn karjra vve Trudit visszament a kocsijhoz, hogy mindent elksztsen egy gyors indulshoz. Hamarosan elindult a msodik osztag is. A csapat Volker lovagt kvette, de nhny mrfld utn msik tra kellett trnik. Ehhez osztottk be a mlhsok tbbsgt, a maradk szajht s Odt. Amikor a markotnyosn a gyalogosok ktsoros oszlopa mg besorolt, kszns helyett csupn lekicsinyln morgott valamit vnak. Az utols csapatba vn s Marie-n kvl krlbell ktszz lovag, pnclos vitz s egy szzadnyi gyalogos tartozott. A mlhscsapatbl csak annyian maradtak, ahny emberre az lelmez-kocsikhoz szksg volt. Marie-nak mg kevsb tetszett, mint trsnjnek, hogy ppen Falko von Hettenheim osztagval kellett mennik, de azzal a tnnyel prblt vigasztaldni, hogy pr nap mlva ismt csatlakoznak Heinrich von Hettenheimhez. Addig rsen kellett lennie, s semmikpp sem hagyhatta, hogy elcsaljk a tbbiektl. Ha Falko von Hettenheim ismerte volna Marie gondolatait s flelmeit, mg jobban nnepelte volna diadalt. Tudta, hogy az asszony elfogott pillangknt vergdik, amikor thaladt a lovagok s katonk sorai kztt, hogy parancsot adjon az indulsra, mris rlt jvend bosszjnak. Ahogy Gunter von Losen, ezen a napon sem viselt sem pnclt, sem lncinget csupn egy ers brzekt vett fel a katonai zeke al. Blintott bartjnak, akinek arcra szintn kilt a krrm, s a markotnyosnk kocsija fel mutatott. Losen vigyorogva biccentett, s va kocsijhoz sietett. - H, vnasszony, fogj be, azonnal indulunk! Ma az lelmez kocsik eltt fogsz haladni. va nem krdezte a parancs okt, hanem sszeszortott ajkakkal elhozta egyik sovny lovt, hogy befogja a kocsi el. A tekintete Marie-ra siklott, akit Anni polsa nagyon lekttt, s mostanra annyi dolga volt, hogy azt sem tudta, hol ll a feje. Amikor va befogta a msik gebt is, t akart menni, segteni trsnjnek, de Gunter von Losen durva szavakkal a bakra parancsolta. - Hajts, vn boszorkny! Az lelmez kocsik mr indulnak. - De Marie... - ellenkezett va. - Majd a sor vgn megy. Mozdulj mr vgre, te csontvz! Amikor va nem tette rgtn, amit mondott, a lovag kirntotta a kezbl a korbcsot, s megfenyegette vele. va rmlten behzta a nyakt, s el akarta indtani lovait, de aztn megltta a kocsija mellett lldogl Trudit, s rjtt, hogy Marie a kocsi befogsa kzben kptelen lesz a gyermekkel is trdni. - Add ide krlek a kicsit, s mondd meg Marie-nak, hogy az n kocsimon utazik - krte Losent. A frfi elszr megvet mozdulattal el akart fordulni, de aztn arra gondolt, hogy Falko nem akar feltnst kelteni. Felemelte Trudit, akr egy zskot, s va kezbe adta. - Nesze, itt a fatty. Most mr hajtsd meg vgre a gebidet, klnben gondoskodom rla, hogy itt maradj a huszitknak. va csettintett a nyelvvel, aztn az tra irnytotta engedelmes lovait, s lesen fttyentett. Ahogy remlte, Marie kidugta fejt a kocsijbl, s krdn nzett

r. - Ne aggdj Trudi miatt! A kvetkez pihenig gondoskodom a kicsirl - kiltotta oda. Marie jelezte, hogy megrtette, s mogorvn tovbb dolgozott. A sereg mg sohasem indult el ilyen lhallban, radsul azrt is mrges volt, mert Michit megint nem tallta sehol. Szidta a megbzhatatlansgrt, s megeskdtt, hogy az els adand alkalommal visszakldi a szleihez. Nem sejthette, hogy ezttal igazsgtalan Michivel. Igaz, hogy a fi Losenhez szaladt, hogy az aprdjnak segtsen a lovag lovt felnyergelni, de amikor meghzta a nyeregszjat, rjtt, hogy Marie-nak nagyobb szksge van r. - Fejezd be egyedl, Lutz, Marie-hoz kell mennem - kiltotta, s elrohant. Csak pr lpst tett meg, amikor Losen hirtelen eltte termett, s nyakon ragadta. - Hov igyekszel? Michi hiba prblt kiszabadulni a fogsbl. - Segtenem kell Marie-nak befogni a kocsit. - Boldogul egyedl is. Eredj a mlhs szolgkhoz, s ott segts - rivallt r a lovag. - Ok egyedl is elvgzik a munkt, de Marie... Ebben a pillanatban Losen elengedte, s ugyanakkor felpofozta gy, hogy a fi a fldre esett. - Engedelmeskedsz vgre, te fajank? Michi kezvel fj archoz kapott, s rezte, hogy vr tapad az ujjaira. Rmlten nzett a lovagra, akit eddig bartjnak tartott. Amikor a frfi klbe szortotta kezt, hogy jra megsse, ijedten felugrott, s az lelmez kocsikhoz rohant. Ezalatt Marie srt ktsgbeessben. Az krknek nem tett jt a hossz pihen, s mg makacsabbak voltak, mint egybknt. Nagy nehezen rrakta az elsre az igt, a gyeplt hozz kellett ktnie egy fhoz, mert az llat el akarta ragadni a kocsit. A msodik kr mg csknysebb volt. Habr Marie az orrkariknl fogva tartotta, s a bottal is odavgott, az llat mtereken t hzta a tborban, amg nagy nehezen be tudta fogni. Amikor vgre elkszlt, gyorsan krlnzett. A sereg ltal htrahagyott limlomon kvl mr csak Donata kifosztott kocsija llt a kzelben. A csapat mr menetelt, s a sor vge egyre tvolodott tle. Szerencsre az krk elg pihentek voltak ahhoz, hogy hamar behozhassk a lemaradst, mg ha a makacskod llatok ellen hasznlnia is kell a korbcsot. ppen amikor el akart indulni, szrevette, hogy Anni leszllt a kocsirl, hogy knnytsen magn. Leugrott a szekrrl, s segteni akart a lnynak fellni a bakra, amikor kt lovas bukkant fel mellette. Falko von Hettenheim s a bartja, Losen volt az. Arckifejezsk flelmet keltett Marie-ban, kinyjtotta kezt a korbcs fel, de Falko gyorsabb volt nla. Megragadta a korbcsot, s egy pillanatra a kezben tartotta, aztn Marie-ra csapott vele. Marie felnygtt, amikor a kemny brszjak megperzseltk brt. rtelmetlen lett volna segtsgrt kiablni, mert a menet vge mr eltnt az els kanyar mgtt, s ha meghallottk volna is, nyilvn senki sem fordult volna vissza, hogy segtsen neki. sszeszortotta a fogt, s az krk htra pillantott. Mozgsra kell brnom ket, s Annival felugrani a kocsira, futott t az agyn. Sejtette, hogy Falko valsznleg gyorsabb lesz, de legalbb meg akarta prblni. A lovag mintha olvasott volna a gondolataiban, kihzta a kardjt, s beledfte az els llat testbe. Az kr bgve sszerogyott, kaplzott mg egy ideig a lbaival, aztn nem mozdult tbbet. Szinte ugyanebben a pillanatban a msik kr Gunter von Losen kardcsapstl lefejezve zuhant fldre. Marie htrlt, amg a kocsit rezte a htnl, de mieltt sszeszedhette volna a gondolatait, Falko mell lovagolt, megragadta a hajt, s arrbb vonszolta. Az-

tn lendletbl a fldre hajtotta. Marie felpattant, az erdbe akart futni, ahol elmeneklhetett volna a lovasok ell a fk srjben, de a lovag leugrott a nyeregbl, s rvetette magt. - Most megkapod a magadt, szajha! - kiltotta, mikzben az asszony vllt a fldre nyomta. Marie a szoknyja oldalnylsn t kirntotta a kst, m Falko szmtott erre, s egy klcsapssal kittte a pengt a kezbl. - Engem akartl meglni, vagy magadat? - gnyoldott a frfi, mialatt jobb kezvel a szoknyja al nylt, s megragadta a legrzkenyebb rszt. Marie vadul kaplzott a lbval, hogy lerzza magrl, m Gunter von Losen, aki moh tekintettel kzelebb jtt, megragadta a bal bokjt, s fjdalmasan megcsavarta a lbt. Ebben a pillanatban Marie gy rezte, visszarepl Konstanzba, ahol a toronytmlcben hrom lelkiismeretlen gazember megbecstelentette, s rmlten felsikoltott. Falko rknyklt a torkra, gyhogy alig kapott levegt, s nem tudott vdekezni. Nevetve felhajtotta a szoknyjt, kitakarva az altestt. Aztn a nadrgjhoz nylt, hogy kinyissa, de meggondolta magt, s egyetlen rntssal sztszaggatta a n blzt. Losen a melleit bmulta, benylt a ruhjba, svran felnygtt. - Csinld vgre, Falko. Mr nem brom sokig. Falko lovag gnyosan vigyorgott. - Vrnod kell, bartom, amg vgzek ezzel a szajhval. Aztn a nadrgjban kotorszott, majd elhzta frfiassgt. Marie tudta, hogy most mr nincs menekvs. Fel kellett idznie teht, amit vndorvei sorn megtanult, gy viselni az elkerlhetetlent, mintha az egy msik szemllyel trtnne. Elernyesztette a testt, s gy fekdt ott, mint egy rongybaba, gy amikor a lovag durvn belhatolt, nem kapta meg a diadalt, hogy fjdalmat lsson az arcn, vagy sikoltani hallja. Gunter von Losen mohn figyelte a jelenetet, de aztn felfedezte Annit, aki hangtalanul srva felmszott a kocsira s kajnul felnevetett. - Ne zavartasd magad, Falko, amg Marie-val vgzel, n elszrakozom a kicsivel. Marie annak ellenre hallotta szavait, hogy flig eszmletlen llapotba tasztotta magt, s dhsen felkiltott. - Hagyd bkn Annit, beteg s mg gyermek! Losen gyet sem vetett r, hanem trgr megjegyzssel kirngatta a lnyt a kocsibl, s letpte rla a ruht. Nem trdve a sebeivel, kegyetlen ervel megragadta, a htra fektette, s sztfesztette a lbait. Ebben a pillanatban Marie testt elnttte a gyllet hullma, azt kvnta, brcsak lenne ezer karja, hogy darabokra szaggassa ezt a kt becstelen dvadat. Ekzben alig vette szre, hogy Falko lovag bevgezte mvt, s eleresztette. Az arcra nem annyira az elgedettsg, hanem sokkal inkbb a csalds lt ki. Gyakran elkpzelte, milyen lenne, ha Michel Adler felesgt letepern, a cseh falvakban megtmadott lnyokkal ellenttben azonban nem siktozott s nem vdekezett ktsgbeesetten, hanem lettelen bbknt fekdt alatta. gy rezte, hogy megfosztottk diadaltl, ezrt dhdten csikorgatta a fogait. A trrt nylt, hogy legalbb a hallval elgttelt szerezzen, ekkor azonban Losenre pillantott, aki ppen egy szarvasbika bgsvel tlttte kedvt a lnyon. - Meg akarod hgni Michel asszonyt is, vagy mr eleget szrakoztl? - Persze hogy akarom! Ez a kicsike csak az eltel volt. - Akkor tedd, amit akarsz, de ne felejtsd el a vgn elvgni a szajha torkt. Elrelovagolok, s meghajtom az embereket. Tl sok huszita llkodik a krnyken. Falko undorral az arcn elfordult, s a lovhoz ment. Egy pillanatig habozott,

hogy ne maradjon-e ott megnzni, mit mvel Losen Marie-val. De gy gondolta, hogy hozz hasonlan a bartja sem fogja sikoltsra ksztetni Michel Adler felesgt, gy ellovagolt. Losen felllt, elvette Anni ruhjt, s letrlte magrl a lny vrt. A lnyka sszekuporodott s hangtalanul srdoglt, mialatt Marie megfesztett jknt gubbasztott a fldn. Ritkn volt kzelebb a hallhoz, mint ekkor, s tudta, nagy szerencse kell ahhoz, hogy tllje a kvetkez perceket. Tekintetvel a trt kereste, amit Falko lovag kittt a kezbl, s pr lpsnyire megltta a fldn hever fegyvert. Mieltt azonban odakszhatott volna, hogy elvegye, megltta a fel kzeled Gunter von Losent, aki vres kezvel drzslte ferfitagjt, hogy rvethesse magt az asszonyra. - Ha klnsen a kedvemre teszel, taln letben hagylak mondta vigyorogva. Marie ltta rajta, hogy hazudik. Mindig buzg kvetje volt Falko von Hettenheimnek, s soha nem tagadn meg a parancst. Ltszlag flve kszott el, egyre kzeledve a kis trhz. Losen kvette, s frfias flnynek teljes tudatban gy dnttt, hogy annyiszor teszi magv, ahnyszor csak kpes r, majd az utols alkalommal kitri a nyakt. Nem figyelt Marie fldn tapogatz kezre, ami magba zrta az apr trgyat, hanem mindkt lbval a combjai kz lpett. Fl hajolt, s kjesen sszeszortotta a melleit. Marie a testhez hzta a trdt, s teljes erejbl belergott tmadjba. Jobb sarka telibe tallta a legrzkenyebb helyen. A frfi fojtott hangon nygtt, az altesthez kapott s htra tntorodott. Marie kgyszer mozdulattal felpattant, s mieltt a frfi brmit tehetett volna, beledfte a kst a torkba. Losen sikoltsra nyitotta a szjt, de hang nlkl, vrben szva a fldre zuhant. Marie a kocsijig htrlt, s reszket kzzel kivette a fejszt. Amikor felemelte s odalpett a lovaghoz, ltta, hogy mr halott. A fldre kptt, aztn Annihoz fordult, aki remegve kuporgott a kzelben, s fjdalmt furcsa hangokat adva fejezte ki, amiket mg nem hallott tle Marie. - Gyere, segteni akarok - mondta, s kzben lefejtette a lny altestre szortott kezt, hogy megvizsglja. A lnyka combja vres volt, de szerencsre mr nem vrzett. Marie beszllt a kocsiba, bevizezett kt rongyot az ivvizes hordban. - Tessk, mosd le magad alul - krte Annitl, s odaadta neki az egyik rongyot. A msikkal nmagt mosta tisztra, hogy eltntesse Falko izzadsg- s spermanyomait, kzben gyelt arra, hogy a lny is ezt tegye. Visszamszott a kocsiba, elhalszott Hiltrud gygyszerei kzl egy tgely kencst s egy zacsk szrtott gygynvnyt. - Ezt a kencst kend a combod kzti nylsba, rted? Meggygytja a sebet, amit ez az alak okozott. Aztn el kell rgnod ezt a nvnyt. Kivett a zacskbl nhny szras levelet, s Anni szjba dugta. Amikor a lnyka ki akarta kpni az epsen keser nvnyt, Marie sszefogta a szjt. - Gyereket akarsz ettl a bitangtl? Nem? Akkor rgd ssze s nyeld le! maga is dhsen megevett egy nagy adagot. vek ta nem hasznlta mr ezt a szert, mgis termketlen maradt, amg nem ivott Hiltrud fzetbl. Valsznleg vgleg lemondhat az lmtl, hogy rkst adjon Michelnek, de semmikpp nem akarta vllalni a kockzatt, hogy egy olyan gyilkostl s asszonygyalztl, mint Falko von Hettenheim, teherbe essen. Nmn megtkozta a lovagot, ugyanakkor tudta, hogy milyen veszlyben vannak itt Annival. Falko von Hettenheim hamarosan szreveszi bartja eltnst, s visszakld nhny embert a keressre. Az igsllatok s a kocsi nlkl azonban nem jut messzire a srlt gyermekkel. El kell rejtznie Annival az erdben, amg jra rendesen tud jrni, aztn nyugat fel vndorolva lakott teleplst keresni. Marie szve sszeszorult, ha lnyra gondolt, aki minden pillanatban tvolabbra kerlt tle, s uralkodnia kellett magn, hogy ne rgjon bele tbbszr is

Losen holttestbe. Nagy nehezen sikerlt sszeszednie a gondolatait, aztn Annihoz fordult. - Gyere, felvesznk egy tiszta ruht, aztn eltnnk innen. Marie visszaszllt a kocsiba, keresett Donata holmija kztt egy alsruht s egy ruht, mindkettt odadobta Anninak, aki engedelmesen felvette azokat. gy nzett ki benne, mint egy gyermek, aki magra hzta anyja ruhit. Marie is levette sztszaggatott gnceit, s kivlasztott pr holmit, amelyek egy ideig kibrjk az erdei letet. Kzben tgondolta, mit vigyen magval az tra. Ha emberekkel tallkoznak, szksge lesz pnzre, de lelmiszerre s legalbb egy vltruhra is. Mialatt sszekapkodott mindent, ami az letben maradshoz szksgesnek tnt, s batyut kttt belle, a gondolatai ismt Trudi krl forogtak. Imdkozott Istenhez s a Szzanyhoz, hogy va maghoz vegye a lnyt, s psgben visszajussanak a birodalomba. Amikor a csomagot kirakta a bakra, s utna akart nzni Anninak, meghlt az ereiben a vr. Egy fl tucat stt brzat frfi llta krl az egyik krt, Anni falfehren kapaszkodott a bal els kerkbe, a msik kezt az altestre szortotta. A frfiak ms ltzket s felszerelst viseltek, mint a csszri sereg lovagjai s gyalogosai. Csak kettjkn volt lncing s sisak, a tbbiek vaslemezekkel kirakott br mellvrtet hordtak. Legtbbjk fegyverzete egyszer brhvelybe dugott, rvid kardbl s szges buzognybl llt. Hrmuknak a htn grbej s telerakott tegez lgott. Az egyik pnclinges harcos derekn hossz kard fggtt, lthatan vezette a csapatot. Inkbb kvncsian, mint ellensgesen nzett Marie-ra, s amikor a lbval megmozdtotta Gunter von Losen tetemt, mg szimpatikusnak is tnt. - A kmnk azt mondta, hogy te lted meg ezt a lovagot. Nmetl beszlt, br Marie szmra ismeretlen kiejtssel, de minden nehzsg nlkl megrtette, s egyetlen szt sem szlva blintott. Nem tudta, hogyan fognak reaglni az igazsgra, attl flt, hogy az egsz horda rjuk veti magt. Ha ellenllnak, habozs nlkl lemszroljk ket. Az egyszer harcosok arca olyan ellensges volt, mintha a halluk mr eldnttt krds lenne, a msik pnclinges frfi arckifejezse ugyanezt sugallta, lehetett az alvezr, s Marie rmletre Michelvel tkletesen megegyez felszerelst viselt a kabtja alatt. Csehl rrivallt a beszlre, s azt mutatta, hogy vgjk el a torkukat. - Hagyd a fecsegst, Sokolny. Elvgjuk a nmet fehrnpek torkt, s zskmnyknt elvisszk, amire szksgnk lehet. Ottokar Sokolny gnyos pillantssal vgigmrte. - Embereket lni s zskmnyolni! Mst nemigen tudsz tenni, Vyszo. Engem viszont rdekel, mirt lte meg a n ezt a lovagot. - De engem nem rdekel! Vyszo intett a frfiaknak. Az egyik kivonta rvid kardjt, s Annihoz lpett. Habr a kt frfi csehl beszlt, Marie megrtette, hogy Anni s a sajt letrl van sz. Mivel fegyver nem menthette meg, az eszben kellett bznia. Felllt a bakra, hogy magasabbnak tnjn, s vdelmezn tartotta kezt az Annit fenyeget frfi el. - Husz Jnos nagy ember volt. Ismertem t. Konstanzban voltam, amikor elrultk s meggyilkoltk. Mindezt gy mondta el, hogy levegt sem vett kzben. Ottokar Sokolnyn kvl senki sem rtett nmetl, de Husz nevnek emltsre mindenki megmerevedett. - Mit mond? - krdezte az egyik frfi izgatottan. - Az asszony azt mondja, hogy Husz magiszter hallnl jelen volt, s megsiratta. Meg akartok lni valakit, aki killt a Szentembernk mellett? Ottokar Sokolny sszekulcsolta a melln a karjt, aztn Marie s a tbbiek kz llt, elllva az tjt annak, aki Annira akart tmadni, s most zavartan meredt Vyszra. - Mesljen Husz magiszter hallrl - kvetelte az egyik harcos. - Igen, beszljen a nmetek rulsrl s lnoksgrl!

Vyszo dhsen klbe szortotta a kezt, s ltszott, hogy legszvesebben sajt kezleg tn agyon Marie-t s Annit, de ezt az emberei bizonyra rossz nven vennk. Husz Jnos a Messisuk volt, s nem lehet ellensg az, aki knnyeket hullatott rte, mg ha nmet is az illet. - Magunkkal visszk ket, s ksbb eldntjk, mi lesz a sorsuk. Nzzetek krl a kocsiban, hogy szksgnk van-e valamire, aztn tovbb kell mennnk, klnben szem ell tvesztjk a nmet sereget. Vyszo el akart fordulni, de Sokolny, aki elgg szabadon fordtotta le Marie szavait, mghozz az asszony javra, felemelte a kezt. - A kt n akadlyozni fog bennnket ebben. Vyszo kajn mozdulattal fel fordult. - n is gy gondolom, ezrt te s Ludvik - egy mg nagyon fiatal, zmk frfira pillantott - viszitek a kt fehrszemlyt a sereghez. Mi pedig a nmet kutyk nyomban maradunk. Habr a hangnem srtbb mr nem is lehetett volna, Sokolny elgedetten blintott. - Ez nekem is jobban megfelel, mintha a kt torokmetszdet kldend velk. Vyszo egy morgssal vette tudomsul a megjegyzst, s mrgesen intett az embereinek, hogy kvessk. Marie-t letasztottk a bakrl, s sszeszedtek a kocsirl minden kszletet, amit hton elvihettek. Olyan gyorsan csomagoltak be mindent htizskszer batyukba, ami gyakorlottsgrl tanskodott. Marie maghoz vonta a reszket Annit, s kzmbsen nzte az esemnyeket. gy tnt, hogy egyelre letben akarjk hagyni ket, s ez tbb volt, mint amennyit Losen halla utn a sajt embereitl vrhatott. - Minden jra fordul, kicsim - mondta Anninak. Nem fognak bntani minket. Csak arra kell vigyznunk, hogy ne tartsuk fel ket. Tmaszkodj rm, segtek neked, ahogy tudok. Igyekezett magabiztos arckifejezst mutatni, aztn ahhoz a frfihoz fordult, akinek kezben volt az letk. - Indulhatunk, uram. Ottokar Sokolny kvette tekintetvel Vyszt s embereit, aztn gondolataiba merlve blintott. - Mi van az titrsaddal, beteg? - Megsebeslt - felelte Marie, de elhallgatta, hogy a frfi honfitrsai bntak el vele, habr valsznleg a lny maga is cseh volt. Arra kellett gondolnia, hogy a sajt emberei sem voltak jobbak a huszitknl. - Slyos a srlse? Tud jrni? - krdezte Sokolny trelmetlenl. Marie a fejt rzta. - A sebei szpen gygyulnak, de kmlni kell magt, hogy ne szakadjanak jra fel. Sokolny Annihoz fordult, s felszltotta, hogy mutassa meg a sebeit. A lnyka rmlten elhzdott, gyhogy sebeslt lba nem tartotta meg, s elesett. Marie felsegtette, s nyugtatan rmosolygott. - Nem kell flned. Az r nem ellensg, segteni akar neknk. - A nevem Ottokar Sokolny - mutatkozott be a frfi, s kiss htrbb ll ksrjre mutatott. - O Ludvik, a szolgm. Ludvik, vgj az erdben nhny gat, hogy hordgyat kszthessnk a sebesltnek, gy gyorsabban haladunk, mint ha utnunk kellene sntiklnia. Marie felllegzett. Minden baj ellenre, ami velk trtnt, gy tnt, hogy mg mindig ksri a szerencse, s csak remlhette, hogy a jvben sem fogja cserbenhagyni.

tdik rsz

A fogoly

1
A szl svtve fjt be a rgi zsellrhz falrsein, a hidegben lthat volt a llegzetk. Marie szorosabban sszehzta magn elkopott vllkendjt, s vgyakozva nzte a tzet, ami a kunyh egyetlen helyisgnek msik vgn lobogott a tzhelyben. Ngy n knyelembe helyezte magt ott, fecsersztek s lvezettel melengettk a kezket, mg a tbbi asszonynak ssze kellett szortania a fogt, hogy ne vacogjon. Renta, a tboritk kapitnynak,Vysznak a felesge s a kunyhban az asszonyok j s balsorsnak rnje, egyikket idrl idre elrehvta, hogy nhny pillanatig melegedhessen, amirt sr hllkodst vrt. Ha nem tallta elg alzatosnak a szavakat, akkor az illet asszonyt rkig, st napokig nem engedte a tzhz. Marie-nak nem kellett hzelegnie, mert Annit s t sohasem hvtk a tzhz, maguktl pedig nem merszkedhettek a kzelbe. Renata s cseh bartni szmra k ketten szrnyetegek, mg annl is rosszabbak, nmetek voltak, akiknek el kellett volna vgni a torkt ahelyett, hogy az egyik huszita sereg tli tborban etetik ket. Ha Renatn mlik, Anni s Marie kint a hban egy barlangot shattak volna, hogy vdekezzenek a jeges szl ellen. Kizrlag Ottokar Sokolnynak ksznhettk, hogy legalbb tet volt a fejk felett. A fiatal grf befolysa nlkl, aki szrmazsa miatt maga is szerzett a tborban a fanatikusok kztt nhny ellensget, mr nem lnnek. Marie-t vllkendjnek rndulsa zkkentette ki komor gondolataibl. Anni szorosabban hozzbjt, s odanyjtotta neki az egykori takar maradvnynak sarkt, habr is didergett. A bartsgtalan krlmnyek ellenre a sebei meggygyultak, mg a slya is gyarapodott, ami az igencsak szks teladagokat tekintve ksz csodnak tnt. Tizenkt ves gyermekhez kpest azonban fejletlen volt, s amita a huszitk foglyul ejtettk ket, Marie egyszer sem ltta mosolyogni. Mivel Anni adott mr ki hangokat, Marie gy dnttt, hogy megtantja jra beszlni. Sejtelme, miszerint Anni cseh szrmazs lehet, igazoldni ltszott, mert a kislny a nhny cseh szt, amit Marie mondott neki, sokkal gyorsabban megjegyezte, mint a nmet kifejezseket, s az anyanyelvt bizonyra hamarabb elsajttotta volna, mint a szmra idegent. m a tborban senki sem vette a fradsgot, hogy Annival beszljen, radsul az itt szoksos les hangnemtl minden alkalommal sszerndult, mintha tudat alatt emlkezne arra, hogy honfitrsai gyilkoltk le faluja lakit, mert katolikusok maradtak. Marie sajnlta, hogy minden fradozsa ellenre Anni legtbbszr csak rthetetlenl motyogott, pedig nagyon vgyott pr kedves szra, vagy btortsra az anyanyelvn. Nhny cseh n beszlt egy keveset nmetl, de gy tettek, mintha egy szt sem rtennek ezen a nyelven. Egy frfi rntotta fel az ajtt, nyomban hvihar s jeges leveg ramlott a

szobba. - A vezrek srt akarnak, s kell valaki, aki kiszolglja ket - ordtotta, s azonnal kiment. Kt asszony a sarokban ll nagy kdhoz sietett, s kancskba mertk a fanyar italt. Amikor felltztek, s az ajthoz akartak menni, Renta visszahvta ket. - Mirt akartok kiszaladni a hidegbe? Menjen a kt nmet. Mieltt Marie s Anni felvehetett volna valamit, a kezkbe nyomtk a kancskat, s az ajthoz taszigltk ket. A szl kavarta jgkristlyok korbcstsknt rtk a brket, s alig tudtak llegezni tlk. Rentra jellemz volt, hogy mg egy egyszer birkabr kpenyt sem adott nekik, amivel a cseh nk a szabadban a hideg ellen vdekeztek. Marie btortan nzett vdencre, s nekiiramodott, hogy minl elbb elrjk a kunyht, amiben a huszita vezrek haditancsot tartottak, de a krlbell szzlpsnyi tvolsg pokoli hossznak tnt. Elgmberedett ujjakkal szorongattk a nagy kancsk fogit, egy rkkvalsg utn eljutottak a szlvdett kunyhhoz, gy vgre kaptak levegt. Marie a lbval belergott az ajtba, s csehl bekiablta, hogy sr". Valaki kinyitotta az ajtt, egy hidegradat ksretben, ami az r arcba fjta a havat s a jgkristlyokat, belptek. A frfi kromkodva bevgta az ajtt, s az elklntett hts helyisgbe mutatott, amiben a sereg vezrei sszegyltek. Az alacsony, sovny frfi, az itteni parancsnok ignyt tarthatott volna egy vrra, de lemondott a hatalom minden kls jelrl, hogy parasztkatoninak jelezze, mg mindig kzjk tartozik. Az egyszer ltzetet visel frfi keskeny, ert sugrz arca, mlyen l szemnek that pillantsa azonban elrulta, mirt ppen lett a huszitk msodik szm vezre. A legends Jan Zizka egyik alvezreknt a msodik legmagasabb rangra vitte a huszita seregben, csak egyetlen ember llt fltte, akit szintn Prokopnak hvtak, de vele ellenttben hatalmas termet volt, ezrt emberei Nagy Prokopnak neveztk. Egyikk sem paraszti szrmazs, hanem jelentktelen kisnemes, akik a Tbor vrosban prdikl Jan tanai mellett kteleztk el magukat. Marie a huszitk fogsgban tlttt hossz hetek alatt kidertette, hogy kt csoportra oszlanak, br egytt harcoltak Zsigmond csszr ellen, de egyb cljaikban nem voltak egysgesek. A kt Prokop a tboritkhoz tartozott, mg Ottokar Sokolny a kelyhesekhez, akiknek vlemnye szerint a tboritk kvetelsei tl messzire mentek. Belpve a szobba ltta, hogy a Kis Prokop, Vyszo, Ottokar Sokolny, egy fanatikus tekintet prdiktor s szmos tborita vezr gylt ssze. A frfiak kelletlenl felnztek, amikor a kt n belpett, de aztn meglttk a srskancskat, s zajosan feljk nyjtottk a kupikat. Marie elszr Prokopnak tlttt, aztn a prdiktornak, akinek itt mg jelentsebb szerepe volt, mint a csszri gyntatatyknak a birodalomban. Mivel a huszitk mindenekeltt vallsi okokbl harcoltak Zsigmond kirly ellen, s az uralmuk alatt ll terleteken kegyetlenl ldztk a katolikusokat, Marie-nak s Anninak az itteni szertartsokon kellett rszt venni. Ha valban tvtanokrl van sz, Marie remlte, hogy a Szzanya megbocst nekik, hiszen az letkrl volt sz, s nem reztk magukat hivatottnak a mrtromsgra. Marie szerencsjre Renta s trsni, st a tborban lv frfiak tbbsge is azt hitte, hogy Husz Jnos Konstanzban szemlyesen trtette meg, s egyhza tagjv vlt. Igaz, ezzel nem kerlte el, hogy a tbbi asszony megalzza, de emiatt nagyjban s egszben bkn hagytk, eltrtk Anni s az jelenltt. Kavarg gondolataiba mlyedve nem vette szre, hogy Vyszo el tartja a kupjt. Anni rgtn odasietett, s tlttt a rettegett vezrnek. Marie hlsan nzett r, hiszen majdnem annyira gyllte ezt az embert, mint Falko von Hettenheimet, mert azzal a hrnvvel dicsekedett, hogy meglte azt a frfit, aki-

nek sikerlt Zsigmond csszrt megmenteni attl, hogy a huszita harcosok fogsgba vessk. Ennek bizonytkul nyltan magn viselte Michel Adler pnclingt s kardjt Marie mr az els tallkozsukkor felismerte, ksbb msok elbeszlsbl azt is megtudta, hogy Vyszo nyron, miutn elfogtk ket, tbbszr megtmadta a visszavonul csszri csapatokat, meglve tbb lovagot s gyalogost is. Rmlmaiban ltta Fekete va kirabolt kocsijt s az ids markotnyosnt, ahogy a vrbe fagyott Trudival a karjn lettelenl fekszik szekere romjai alatt. Amikor bren volt, megjelent eltte Vyszo kpe, amint Michel fl hajol s elvgja a torkt. Ahnyszor megltta ezt az embert, uralkodnia kellett magn, hogy ne ragadja meg a keze gybe kerl konyhakst, s ne vgezzen vele ugyangy. Hogy milyen gyorsan meghalhat egy ers frfi, arrl meggyzdhetett Gunter von Losen hallakor. - H, Marie, n is szomjas vagyok! Ottokar Sokolny vidm hangja felriasztotta. Gyorsan megtlttte a kupjt, aztn Annival egytt vissza akart vonulni. Vyszo azonban flig megfordult, s visszatartotta. - Itt maradsz, nmet ringy! Vagy taln azt hiszed, hogy magunkat akarjuk kiszolglni? Mivel Marie rmlten meredt r, Sokolny megismtelte a szavakat nmetl. Marie elfojtott egy mosolyt, mert nagyon is jl megrtette Vyszt. Minthogy Renta s a tbbi asszony nem volt hajland nmetl beszlni vele, jobban megtanulta a cseh nyelvet, mint brki gondolta. Termszetesen megtartotta magnak ezt a kis titkot, hogy legalbb ezltal aprcska elnyre tegyen szert. Az vatossga most kifizetdtt, hisz csak azrt tartottk itt, mert feltteleztk, hogy semmit nem rt a beszlgetsbl. Miutn mindenkit kiszolglt, letette a kt kancst, nekitmaszkodott egy tzhz kzeli oszlopnak, s hegyezte a flt. A nmet fejedelmekkel ellenttben, akik elbocstottk a lovagokat s katonkat a hideg vszakra, hogy ne kelljen etetni ket, a cseh vezrek egyben tartottk a sereget tlen, s megtmadtk azokat a hadiclnak tartott falvakat, amiket mg nem fosztottak ki. Marie remlte, hogy Annival csatlakozhat az egyik ilyen sereghez, mert az alapjn, amit hallott s ltott, a cseh erdkn t meneklni tl veszlyes volt. Olyan mlyen bevittk a szmra ismeretlen orszgba, hogy azt sem tudta, melyik irnyba indulva tallhat honfitrsakat, akik segtennek neki. Ha ppen birodalmi terletet tmadnak meg, ahol a huszitk maguk is idegenek voltak, tbb eslyk lehetett a szksre. Mialatt Marie a gondolataiba merlt, Prokop ivott egy korty srt, s Vyszhoz fordult. - Hogy llunk kszlet dolgban? Vyszo tprengve megdrzslte a homlokt, mieltt vlaszolt. - Nhny htre mg elegend. A prdiktor felllt, s majdnem fenyegeten nzett krl. - El kell indulnunk, mieltt az ellensg pinci s pajti kirlnek, s amit Isten neknk sznt, elvesztjk. - Ezenkvl a zskmnyolt llatok hst mg elszllthatnnk anlkl, hogy tkzben megromlana - fzte hozz egy msik vezr. Marie ugyan nehezen tudta kvetni a vitt, de az rtelmt kpes volt sszeilleszteni. Mivel a cseh parasztkatonk egsz vben fegyverforgatk voltak, nem mvelhettk sajt fldjeiket. Ms mdot kellett teht tallniuk arra, hogy lelmezzk a csaldjukat s azokat a vrosokat is, amelyek csatlakoztak hozzjuk, ezrt leptk el a krnyez tartomnyokat sskarajknt. Marie nem tvedett, amikor a bibliai csapshoz hasonltotta a helyzetet, mert egyedl ebben a tborban tbb mint hatezer ember lt, s ez csak egy volt a sok kzl. Azon tprengett, hogyan remlhette a csszr, hogy alvethet egy olyan orszgot, amelyik ennyi

harcost tud felvonultatni. Ameddig a huszitknak sikerl az uralmuk alatt ll terleteket elltni, addig a nmet sereg nem tudja legyzni ket. Marie csaldsra Prokop Szszorszgba s Szilziba tervezett hadjratot. Olyan orszgok, amelyek mg Csehorszgnl is messzebb voltak a hazjtl. Gytrdve a komor gondolatoktl tlttte jra a kupkat, aztn a parancsukra fszeres szalonnt s kenyeret hozott, gy szolglta ki ket, akr egy nma, hsges cseld. Kzben minden egyes szra figyelt, hiszen brmi, amit megtudott, egy napon segthette a szksben. Jl jtt az ismeretek gyjtsben, hogy a sr lassacskn megoldotta a nyelvket, s nhny vezrt arra indtott, hogy dicsekedjen a tetteivel. Igyekeztek egymst fellmlni, klnsen, amikor arrl esett sz, hny halottat fognak htrahagyni a kvetkez csatamezn. Ottokar Sokolny szrakozott arckifejezssel hallgatta ket, de csak akkor szlalt meg, ha kifejezetten hozz szltak. Elsk kztt hagyta el a haditancsot. Marie tndve nzett utna, a frfi rejtly volt szmra. Nyltan vllalta, hogy a kelyhesekhez tartozik, akik kzl rajta kvl csak kt-hrom emberk tartzkodott a tborban. Bajtrsaival ellenttben lnken rszt vett a hadjratok tervezsben, s gy jrt-kelt a Kis Prokopnl, mint egy nagyra becslt alvezr. Marie azonban sohasem hallotta tle, vagy rla, hogy helyeseln, esetleg tmogatn a mszrlsokat. A legtbb kelyhes a tl kezdetekor visszavonult a vrba, hogy nhny hetet a csaldjuknl tltsenek, a tboritk emiatt szidtk s gyengnek neveztk ket. A kt Prokop parasztkatoninak tbbsge ntlen volt, vagy Vyszhoz hasonlan a felesgt is a tborba vitte. A huszita asszonyok is rszt vettek a hadjratokban, mert az joguk s ktelessgk volt a zskmny feldolgozsa. Marie sszel heteken keresztl hst darabolt, szott be, kolbszt tlttt, magvakat rlt, st mg a srfzsben is segtett. - Asszony, tlts! - kvetelztt Prokop alig rthet nmetsggel. Marie sietve megtlttte Prokop, Vyszo s a prdiktor kupjt. Csak k maradtak vezrkkel. Vyszo a kupban lv barna folyadkot bmulta, majd felemelte. - A gyzelemre, amit idn kivvunk! Prokop mrgesen mordult egyet. - Nem csak le kell gyznnk a nmeteket, hanem el is kell fognunk s meg kell lnnk azt az tkozott Zsigmondot s az osztrk vejt. Csak akkor lesz a gyzelmnk teljes. - Nem szabad megfeledkeznnk a sajt fldnkn lv ellensgeinkrl sem figyelmeztetett a prdiktor. - Nmely vros s vr mg mindig kitart az rul mellett, aki elvakultsgban mg most is Bohmia kirlynak meri nevezni magt. Ezzel megsrtik a meggyilkolt prftnkat. Vyszo krkedn legyintett. - Az orszgunkat bemocskol spredk idvel az lnkbe hullik, akr az rett gymlcs. Prokop rblintott, aztn jra a prdiktorhoz fordult. - A szakadr vrosok most mg fizetnek neknk, hogy bkn hagyjuk ket, s egyelre nem akarok ezen vltoztatni. Elltnak minket lelemmel, ruhval, fegyverrel, ntik az gyinkat s mkdtetik a lpormalmainkat. A vgs gyzelmnkig nem nlklzhetjk ket. A prdiktor felugrott, s szikrz szemekkel rfrmedt a hadvezrre. - n sem azokra a vrosokra gondoltam, amelyeknek a npe titokban mellettnk ll, s csak a jelre vrnak, hogy elvgjk hajthatatlan vezetik torkt, hanem az olyan konok alakokra, mint Vclav Sokolny. A pldja sokakat visszatart attl, hogy elfogadjk az igaz hitet, s csatlakozzanak hozznk. Csak ha az g vra kapujra szgeztk, fognak a tbbiek trden csszva kegyelemrt knyrgni. Mr rg vgeznnk kellett volna vele, de a testvre megakadlyozza, hogy kihzzuk a testnkbl ezt a tvist. Vyszo helyeselt. - Igazad van. Sokolny vrnak pusztulni kell. Biztos forrsbl hallottam,

hogy az ccse megprblta az tkozott kelyhesek oldalra lltani. Ezt mindenkppen meg kell akadlyozni, klnben veszlyesen megn a befolysuk, s nehezebben tudjuk megalkotni az Isten ltal akart rendet. A prdiktor megrajzolta a dmonok elleni jelet. - Vclav Sokolny csak ltszlag tagadn meg rmai hitt, s gy kignyoln Husz Jnos mrtromsgt. Prokop ltszlag csittan felemelte a kezt. - J, hogy Ottokar Sokolny mr elment, klnben jra kitrne a veszekeds. Tudjtok, hogy nagyra becsli a btyjt. Mg be sem fejezte a mondkjt, amikor Vyszo kirntotta hvelybl a kardjt, s csrmplve az asztalra dobta. - Ugyan mr, nem flek sem az ifj Sokolnytl, sem a btyjtl. Ha kell, mindkettt ledfm! Prokop gonoszul vigyorgott, hisz nem is szmtott ms vlaszra. - Ezrt vezeted te a Vclav Sokolny grf elleni tmadst, mghozz az idn. Elszr azonban Szilzibl annyi gabont s jszgot szerznk, hogy a pajtink s raktraink sznltig megteljenek. Vyszo az g fel emelte az klt, s elmondta a papnak, hogy mit fog tenni Sokolny vrnak cscselkeivel. Prokop elgedetten htradlt, s intett Marienak, hogy tltsn neki mg srt. Aztn kikldte t s Annit.

2
A csps tl beksznte ellenre a hadjrat elkszletei folytatdtak. Marie-t s Annit a tbbi asszonnyal egytt egy rgi pajtba tereltk, hogy zskokat varrjanak, amibe a huszitk a zskmnyukat akartk rakni. Nehz munka volt a merev anyagot egy nagy tvel s a zsinegvastagsg crnval sszelteni, mikzben Renta kzpen egy szken lve felgyelte s plcjval gyorsabb munkra sarkallta ket. Amg hajcsruk a msik oldalon el volt foglalva az egyik nvel, egy lny oldalba bkte Marie-t. - Azt mondjk, hogy nmet vagy. Ez igaz? Nmet kiejtse alig hatott idegennek. Marie meglepetten felnzett. - Igaz. A lny megknnyebblten shajtott, de rgvest visszatrt a munkjhoz, hogy ne hvja fel magra Renta figyelmt. Aztn folytatta olyan halkan, hogy csak Marie hallhatta. - Mg nemrg vagyok ebben a tborban, s csak tegnap hallottam rlad. Apm is nmet volt, a kirly h szolgja. Nem akarta megszegni az eskjt, amikor a huszitk erre felszltottk, ezrt megltk. Mivel anym cseh volt, a rokonai segtettek elmeneklni s elrejtzni. Ksbb a szomszdok elrultak minket, egy tborba kerltnk, ahol az elnyominknak kellett dolgoznunk. Tavaly anym meghalt, engem pedig nemrg nhny asszonnyal egytt idekldtek. A tbbiek tudjk, hogy felig nmet vagyok, ezrt folyton gytrnek. Neked is ez a sorsod, igaz? Szeretnk veled gyakrabban beszlgetni, ha lehet. A nevem Jelka, nmetl Helene. Marie elkszlt a zskkal, amin dolgozott, s blintott trsnjnek. - Akkor Helennek foglak hvni. - Ennek rlk. Mindig szvesen hallottam ezt a nevet, de amikor a tbbiek kimondjk, gy hangzik, mint egy csf kromkods. Helene az ajkba harapott s elhallgatott, mert Renta elment mellettk, s a

plcja a dolgoz nk feje fltt svtett el. Csak akkor szlalt meg jra, amikor a felgyel ismt lelt. - vakodj ettl a szrnyetegtl, rosszabb, mint Vyszo. Rgebbrl ismerem ket. Puszta lvezetbl is meglnek, mintha csupn egy legyet tnnek agyon. Marie kvncsian nzett Helenre. - Azt mondod, hogy ismered Vyszt? Tudod, hogyan jutotta pncljhoz? Azt lltja, hogy meglt egy nmet lovagot, s zskmnyolta. - Nem lte meg, hanem egy halottrl vette le. Marie kezvel mrgesen a levegbe csapott. - Errl mr n is hallottam. Mit csinlnak az olyanok, mint Vyszo azokkal az emberekkel, akiket agyontnek s kirabolnak? Elssk ket? Helene a fejt rzta. - ltalban otthagyjk a halottakat, hogy az ellensget megijesszk. Marie-ban jra felledt a remny szikrja. Ha Michel nem halt meg, csak megsebeslt s eljult, akkor tllhette a huszitk megjelenst is. - Teht Vyszo valsznleg otthagyta az erdben azt a frfit, akitl a pnclt elvette? - Nem. Nhny frfi, aki ott volt, meslte az rknek a msik tborban, ahol voltam, hogy dhkben bedobtk a lovagot a folyba. A nmet vette szre ugyanis Vyszo kelepcjt, figyelmeztette a trsait, akik gy elmeneklhettek, s elkergettk a tboritkat. Marie rezte, hogy a Michel utni vgyakozst felvltja benne a dh. Ha ez gy van, akkor Michel megmentette Falko von Hettenheim s Gunter von Losen lett is, akik rulssal kszntk meg ezt. sszeszortotta a fogt, s prblt tovbbra is kzmbs arcot vgni. Amikor vgre megfkezte az rulkkal szemben feltmadt haragjt, a ktsgbeess ellen kellett kzdenie, ami jra s jra rtrt, hogy a mlysgbe tasztsa, amita megkapta Michel hallhrt. Szerencsre Helene kiss egyoldalan is folytatta a beszlgetst, elmeslve nhny dolgot a cseh nprl s a huszitkrl. Elmondsa szerint az egsz orszg bkre vgyott, de az olyan emberek, mint a kt Prokop s Vyszo, vaskzzel nyomtk el az embereket, s megtrtek minden ellenllst. Marie-t, akinek lelke a szinte kihuny remny s a hallvgy kzti keskeny hatron lebegett, mindez Ottokar Sokolnyra s fivrre emlkeztette, akit Vyszo ebben az vben meg akart tmadni, s rlt, hogy msfel terelheti a gondolatait. Elhatrozta, hogy figyelmezteti a fiatal nemest Prokop tervre, de eddig mg nem tallt r semmilyen mdot. Amikor ezen az estn vgzett az utols zskkal, kihasznlta az alkalmat, hogy a sttben eltvolodjon az asszonyoktl, s Ottokar grf szllshoz osonjon. A kopogtatsra maga a grf nyitott ajtt, s csodlkozva nzett r. - Nincs hideg ahhoz, hogy ilyen vkony gnckben szaladglj? - Nincs melegebb ruhm, amit felvehetnk. Marie a bejratra mutatott. - Bejhetek? Srgsen beszlnem kell Kegyelmeddel. - Gyere be! A vgn mg hallra fagysz ebben a hidegben. Sokolny oldalra lpett, s beengedte. A szolgja, Ludvik ppen fszerezett srt ksztett. Amikor megltta Marie-t, a gazdjra kacsintott, s a fejvel kifel mutatott. Jobb, ha most megyek. Sokolny megrzta a fejt, s megparancsolta, hogy tltsn kt kupba az italbl. Marie ktked pillantssal mregette Ludvikot. - Uram, megbzhat ebben az emberben? Sokolny arcra kilt a kvncsisg. - Igen. Marie elvette a kupt, amit Ludvik ura intsre fel nyjtott, s vatosan belekortyolt, hogy megnedvestse kiszradt torkt. - Kegyelmednek van egy Vclav nev btyja - mondta minden tmenet nl-

kl. Ottokar Sokolny sszevonta a szemldkt. - gy van. - Miutn Kegyelmetek tvoztak a haditancsbl, Prokop, Vyszo s a prdiktor arrl beszltek, hogy megtmadjk s meglik t mg az idn. Ottokar grf megfogta Marie vllt, s a szembe nzett. - Honnan veszed ezt? Bizonyra nem az anyanyelveden tancskoztak a terveikrl. - Mivel Renta ltalban csehl adja ki a parancsait, s csak nha vet oda valamit nmetl, knytelen voltam valamelyest megtanulni Kegyelmed anyanyelvt, legalbbis annyira, hogy nagyjbl megrtsem, mirl beszltek Prokop szllsn. Ezzel a vallomssal teljesen Ottokar kezbe tette az lett. Ha nem hisz neki, s elrulja Prokopnak vagy Vysznak, ugyanaz a keserves hall vr r, mint a tbbiekre, akiket rulssal gyanstottak. Sokolny elengedte az asszonyt, s tlpdelt a szksen berendezett szobn. A tzhelyen kvl csak kt, hromlb szk, egy sszeeszkblt gy a nemesnek, s egy szalmazsk a szolgnak volt benne. Csupn a falra akasztott fegyverek, Sokolny pnclja s egy rgi cmeres lda, ami egy szikln l slymot brzolt, tanskodott arrl, hogy itt nem egyszer parasztemberek lnek. Sokolny nem tudta leplezni izgatottsgt. - Biztos vagy ebben? - Igen, uram. Ottokar klbe szortotta a kezt, s szitkozdott. - Ennek az az tkozott Vyszo az oka! Ez a bugris paraszt gyll minden nemest, s legszvesebben minket is ugyangy lemszrolna, mint a nmeteket. Marie krdn felemelte a kezt. - Ezt nem rtem. Kegyelmetek honfitrsak, s mindketten mrtrknt tisztelik Husz Jnost. - Nemesember vagyok, aki megtanulta hasznlni az eszt, s nem csak bg, akr az kr. Ezenkvl a kelyhesek nemes szvetsghez tartozom, s nem az sszecsdtett, bzl gylevszhadhoz, akik tboritknak nevezik magukat. Ha ezen a cscselken mlna, addig gzolnnk a szomszdok vrben s lnnk a gyilkolssal szerzett javakbl, amg mr nem marad zskmnyolnival. Az orszgunk tnkremegy ebben, mr most is tlsgosan kevesen mvelik meg a fldeket, s a tborita vezrek mg mindig egyre tbb frfit hvnak fegyverbe. Rg nem a hitnkrl, vagy a npnk szabadsgrl van sz, hanem kizrlag a szemlyes hatalmukrl. Ottokar Sokolny homlokval nekidlt a szoba kzepn ll oszlopnak, ami a tett tmasztotta al, s a faperem mellett komoran nzett Marie-ra. - Ksznm a figyelmeztetst, de most mr menned kellene, mieltt a sttsg teljesen rnk borul. Sok gazfick van ebben a tborban, s nem szeretnm, ha valamelyikk bevonszolna a kunyhjba, s akaratod ellenre a magv tenne. Sajnos nem mindenki tiszteli azt az asszonyt, akit megldott a mi Szentnk. Marie kiitta a kupjt, pukedlizett, s kisurrant az ajtn. Sokolny egy ideig a semmibe bmult, aztn klvel a gerendra csapott. Fltem, hogy ez be fog kvetkezni. Ludvik jra megtlttte a kupjt, s odaadta urnak. - Most mit tegynk? Ha a Kis Prokop serege megtmadja a vrat, Falkenhain nem tudja tartani magt. - Egyetlen lehetsg van. Vclavnak azonnal t kell llni a mi oldalunkra, s nhny katonjval csatlakoznia kell hozznk. A bartaimmal van annyi befolysunk, amit sem a Kis Prokop, sem Vyszo nem hagyhat figyelmen kvl. - Mikor indul Falkenhainba?

Ottokar grf a fejt rzta. - Nem megyek. Itt kell maradnom, hogy kzben tartsam a dolgokat, s rszt vegyek a haditancsban. Te utazol a nevemben a btymhoz, s neked kell a lelkre beszlned. Mondd meg neki, hogy minden becsletes ember tmogatsra szksgnk van, hogy visszaszortsuk a tboritk befolyst. Ha nem sikerl megfkeznnk ket, a vgn sajt vrbe fojtjk gynyr orszgunkat. Ludvik felshajtott. - Nehz lesz ebben az vszakban egyedl hazalovagolni, de meg kell tenni. Remlem, hogy tkzben nem leszek a farkasok vagy a medvk eledele. Sokolny nevetve megveregette szolgja vllt. - Ha van valaki, aki eljut ebben az idben Falkenhainba, akkor az te vagy. Vigyzz magadra, s gondolj arra, hogy szksgem van rd! - Nem szabadul meg tlem egyknnyen, uram. Ludvik eljtszva, hogy megsrtdtt, a ksi ra ellenre elkezdte sszeszedni az tra szksges ruhkat s egyb felszerelst.

3
Michel mr a harmadik telet tlttte Falkenhanban s mg s gy rezte, hogy nem tartozik ide. Nem Sokolnyn mlott, mert bizalmasainak krbe fogadta, s kedvelt tancsadjv tett. A vr laki sem tehettek rla, hisz megajndkoztk a bartsgukkal s tiszteletkkel, mintha itt ntt volna fel gy tnt, hogy a mltjra borul ftyol szakadozott, de eddig csak rmlmokat eredmnyezett, s csillapthatatlan vgyakozst a Marie nev n irnt. Ahnyszor a ktelessgei engedtk felvette birkabr kabtjt, belt az regtorony magnyba, s az lmaiban ltott kpeken gondolkodott, amelyek korbbi lete rnykpeinek tntek. Az egyetlen, amire ennyi id utn vilgosan emlkezett, az egy nagy foly volt, amin jtkszer hajk sztak, mintha magaslatrl nzett volna le rjuk Valamikor bizonyra is utazott ezen a folyn, s nem is egyszer, mert emlkezett arra, hogy milyen a fapalnkhoz csapd hullmvers hangja. Azt azonban nem tudta megmondani melyik folyrl lehet sz, a krdsre megneveztk az Elbt vagy ahogy itt hvtk, a Labet s a Dunt, de ezek a nevek nem idztek fel benne jabb kpeket. Amikor az rk kiltsa felriasztotta tpeldsbl, szrevette, hogy a vastag prmmel blelt keszty ellenre a keze szinte megfagyott. Felllt, s mozogni kezdett, hogy felmelegedjen kinzett a toronybl az oromzat peremn t a vrhoz vezet tra. Egy lovas hajszolta ers, de a kimerltsgtl botladoz lovt a meredeken felfel kanyarg ton. A frfi olyan alaktalan volt, mint aki tbb rteg birkabrt vett fel egymsra, a kezben lndzst tartott, mintha harcba indulna. Ha valaki ebben az vszakban egyedl tra kelt, vagy rlt, vagy menekl, gondolta Michel. A lpcshz szaladt, megfogta a falra szerelt ktelet, hogy nem essen el a rozsds lpcskn, s lesietett. Huschke, a toronyr mr eltte odart, s krdn nzett r. Michel intsre kioldotta a reteszt a rgzt-horgonybl, s kinyitotta a bal oldali kapuszrnyat. Michel kivonta kardjt, de visszadugta a hvelybe, amikor ltta, hogy a frfi nem jelent veszlyt. A lovas legalbb annyira elkszlt az erejvel, mint a lova, ami remeg lbakkal llt meg az udvaron. Michel a frfihoz lpett, kivette megmerevedett kezbl a lndzst, s leemelte a nyeregbl. Tmogatta a frfit, s kzben kiltott egy szolgnak, aki kvncsian dugta ki a fejt az istll ajtn. - Jindrich, lsd el a lovat! n besegtem a vendgnket a hzba.

Aztn a lpcsre mutatott. - Gyere, bartom! A kandall melletti ldgls s Wanda egyik forr itala talpra llt. - De ne takarkoskodjon a borral - felelte a jvevny siralmas mosollyal. Michel most ismert r. - Ludvik! Mondd csak, az urad mg kint van a hidegben? - Nem. Egyedl jttem. Srgsen beszlnem kell Vclav grffal, s figyelmeztetni. Azzal a biztos tudattal, hogy a tettek jobbak a szavaknl, Michel Ludvik hna al nylt, s a konyhba vonszolta. Wanda, a vr termetes szakcsnje ppen tsztt gyrt a gombchoz, s mrgesen nzett a birodalmba betolakodkra. Amikor azonban megltta a vacog, kkre fagyott jvevnyt, sszecsapta a kezt, a tzhelyhez sietett, ahol a fszeres forralt bort troltk a kint dolgozk szmra. - Tessk, igyl! - mondta hatrozottan a frfinak, s szja el tartotta a gzlg kupt. Ludvik megfogta merevre fagyott kezvel az ednyt, s lassan lecsurgatta torkn az italt. Aztn letrlte szakllrl a cseppeket - Ez jt tett. Ha az ember hrom napja lovagol a hidegben, s csak egyszer tall menedket jszakra egy szszetkolt pajtban, ez a megfelel dvzls. Hogy rltem mr elre ennek a kupnak! tkzben mr lassan feladtam a remnyt, hogy eljutok idig. Minden vroska s falu, amiket ifj koromban ismertem romhalmazz vlt, s ha az ember kzeledik valamelyikhez, holtakba s csontvzakba botlik. A poklon keresztl lovagoltam! - Ezt tettk Jan Zizka s kveti az n szpsges hazmmal!- harsant fel mgttk Sokolny grf hangja. Az rk jelentettk neki Ludvik rkezst, s rgtn tudta, hol tallja a vratlan vendget. Michel mell lpett, s lenzett ccse szolgjra, aki kimerltn gubbasztott egy szken, s siralmas brzattal nzett a vrrra. - Bocssson meg, grf r, hogy nem dvzlm kell tisztelettel, ahogy a ktelessgem lenne, de a lbam nem akar megtartani. - Semmi baj, Ludvik. Az a frfi, aki ebben az idben kpes eljutni Falkenhainba, megszolglta a jogot, hogy leljn a jelenltemben. Sokolny nyugtatan megveregette a vllt, majd odahzott egy szket, s aggdva nzett Ludvikra. - Az g szerelmre, mi ksztette az csmet arra, hogy kockra tegye az leted? Tudom, hogy milyen nagyra becsl tged. Ludvik zavartan elmosolyodott, az ajkba harapott, s ktked pillantst vetett Wandra s a cseldekre, akik a kzelben sernykedtek s hegyeztk a flket. - Hreket hoztam, de nem jkat, A grf odahvta Wandt, aztn Michelre s a szolgra mutatott - Hozz neknk innivalt, aztn hagyjatok magunkra minket. Wanda nem akarta, hogy elhajtsk, s felhborodottan morgott maga el, mikzben kitlttte a forr itkt. - Mi lesz a gombccal, uram? Ha megkemnyednek, az emberek zsmbelni fognak. - Ha morgoldnak, kldd ket hozzm! s most kifel! A grf trelmetlenl vrta, hogy az asszonyok bezrjk maguk mgtt az ajtt, aztn felszltan Ludvikra nzett. - Mi trtnt? - Az uram jbl nyomatkosan kri Kegyelmedet, hogy csatlakozzon hozz s a kelyhesekhez, s segtsen visszaszortani a tboritk befolyst. Azt mondja, msknt nem tudja mr megvdeni Kegyelmeteket. A Kis Prokop s fknt Vyszo

gnek a vgytl, hogy megsemmistsk Falkenhaint, s azt tervezik, hogy mg az idn megtmadjk a vrat, valsznleg kzvetlenl a szilziai portyzs utn. Ludvik knyrgen nzett a grfra, de Sokolny olyan mrgesen morgott, mint egy reg hzrz eb. - Ottokar bolond, ha azt hiszi, hogy gy segthet nekem. Ha ez a cscselk belekstolt a vrbe, nem adja fel, amg maga is bele nem fullad. Meg fogjk tmadni Falkenhaint fggetlenl attl, hogy megszegem-e a Zsigmondnak tett hsgeskmet, s csatlakozom a kelyhesekhez, vagy sem. Michel, aki nmn hallgatta a beszlgetst, osztotta a grf vlemnyt. Mindazok utn, amit idkzben a huszitkrl s klnsen a tboritkrl megtudott, biztos volt benne, hogy senkit sem hagynak letben, akit az ellensgknek tekintenek. Azon csodlkozott, mennyire elmlylt a szakadk a felkelk kt csoportja kztt, s gy vlte, a huszitk szmra ez a vg kezdete lehet. Ugyanakkor azzal is tisztban volt, hogy mg vekig eltarthat, amg a birodalom peremn eloltjk ezt a tzvszt. Az vek folyamn azonban Falkenhain ugyanolyan halott helly vlna, mint a krnyez tartomnyok. - Osztom a vlemnyt, grf r. A tboritk tmadni fognak, akr tll Kegyelmed a kelyhesek oldalra, akr nem. Fel kell kszlnnk az ostromra. Sokolny arcn keser mosoly futott t. - vek ta abban a tudatban lnk, hogy ez a horda egy napon rnk ront, mg ha remltk is, hogy nem trtnik meg. Sokolny szavaibl annyi csggedtsg radt, hogy Michel mrgesen klbe szortotta a kezt. - Nem vezet sehova, ha az ember reszketve vrja az ellensget. Fontoljuk meg, hogyan mszhatunk ki ebbl a szorulthelyzetbl. Sokolny ktsgbeesett mozdulattal felemelte a kezt. - s ezt hogyan kpzeled? - Kezdhetnnk azzal, hogy megerstjk a keleti falat, s megmagastjuk a kaputornyot - javasolta Michel. - Vagy megjavtjuk az sszes kocsit, felpakolunk rjuk minden szksges holmit, s megprblunk eljutni a birodalomba. Ha szerencsnk van, sikerlhet. Ludvik izgatottan ellenkezett. - Az g szerelmre, ezt ne tegyk! A sok nvel s gyermekkel tlsgosan lassak Kegyelmetek. A tboritk gyorsan utolrik a csoportot, s lemszrolnak mindenkit. - Akkor nem marad ms szmunkra, csak a harc, s hogy bzunk Isten kegyelmben. Taln vannak mg bartai, akik segthetnek. Michel igyekezett magabiztosan beszlni, br valjban nem gy rzett. Sokolny szomoran ingatta a fejt. - Milyen bartok? Hallhattad, hogy a krnyknkn minden vrat s teleplst felgettek. Az egyetlen, aki mg segthet neknk, az Zsigmond kirly. - Akkor kveteljen Kegyelmed segtsget tle! Michel hangja korbcstsknt csattant a konyhban. A grf egy pillanatig gy nzett r, mintha szeretne a gondolataiban olvasni, de aztn blintott, s kihzta magt. - Ez tbb mint megfontoland. Hvjtok Felikset, Mareket s a tbbi fembert a nagyterembe, hogy tancskozhassunk. Ne, ne a nagyterembe! A toronyszobba megynk, mert nem akarom, hogy az emberek megtudjk, milyen vkony jgen jrunk. Ludvik, elg ersnek rzed magad ahhoz, hogy pontos jelentst adj neknk? Ludvik hevesen blogatott. - Termszetesen, grf r. Csak mg egy kupa forr italra s pr falat ennivalra van szksgem, aztn elmondok mindent, amit az urammal megtudtunk a tboritk terveirl.

- Rendben! Krj valamit Wandtl, vagy inkbb gyere velnk, s gondoskodom rla, hogy hozzanak neknk ennivalt. A grf az ajthoz ment, kinyitotta, s behvta az asszonyokat. Wanda rgtn ott termett, s bnbn arckifejezse elrulta, hogy hallgatzott. - Remlem, tudod tartani a szdat! - mondta a nnek halkan, de nyomatkosan. A szakcsn kiss ijedten blintott, aztn a grf az ujjval htramutatott. Most mr foglalkozhatsz a gombcokkal. Kldj nhny cselddel kenyeret s sltet a toronyszobba kilenc embernek. - s egy kancs srt is. n mr felmelegedtem - kiltotta oda Ludviknak.

4
Fl rval ksbb Sokolny egy faragott tmlj szken lt a toronyszobban az asztalfn, s bizalmasait nzte. Michelen s Ludvikon kvl jelen volt mg Feliks Labunik, a vrnagya, Marek Lasicek s mg ngy ember. Az arcuk komolynak, st szinte komornak tnt, csak keveseken ltszott az a btorsg s eltkltsg, ami a huszitk elleni harchoz kellett. Michel ksz volt erre, de a grf nem is vrt mst. Marek is harciasnak mutatkozott, Labunik viszont olyan spadtan s magba roskadtan lt a szkn, mintha az r egyik angyala ppen most kzlte volna vele a kzeled vget. A grf that tekintettel vgignzett emberein, mintha a katonai becsletkre akarna hatni. - A mai napig az csmnek s bartainak sikerlt bennnket megvdeni, habr mi magunk szinte semmit sem tehettnk rtk. Ennek most vge. A Kis Prokop s Vyszo a fejnket akarjk, s nem nyugszanak addig, mg meg nem kapjk. De nem fogjuk magunkat nknt megadni. Aki meg akar lni minket, annak nagy rat kell fizetnie. Labunik mly levegt vett. - Kegyelmed szavai nemesek s btrak. De mit tehetnk a kevs embernkkel a tborita gyjtogatk s gyilkosok ellen? - Vdhetjk a falainkat - utastotta rendre Michel. - s, ha Isten is megsegt, vrz fejjel kldjk haza ket. - Jvre visszajnnek, s majd akkor mszrolnak le minket- fakadt ki Labunik. A grf mrges pillantst vetett r. - lbe tett kzzel akarod megvrni, amg a tboritk a kapuk eltt llnak? Akkor mris tvghatod a torkod, s belebjhatsz a halotti lepelbe. Nem ll szndkomban olcsn adni a brmet, ezrt kvetet kldk Zsigmond kirlyhoz, s segtsget krek tle. Bizonyra nem tagadja meg tlnk a tmogatst. Sokolny ltta, hogy az utols szavaira az emberek felkaptk a fejket, s mg Labunikba is visszatrt az let. - Ha Kegyelmed kvetet akar kldeni a kirlyhoz, minl elbb meg kell tennie, amg a hideg az ellensget a szllsn tartja. - Ez a szndkom, Feliks. Mg ma eldntjk, kik legyenek a csapat tagjai, akik holnap reggel tnak indulnak, hogy a krsemet elterjesszk a csszrnak. Sokolny ltta, hogy Michel felemeli a kezt, s elnzst kr mozdulattal fordult hozz. - Frantischek, tudom, szeretnl visszatrni a honfitrsaid kz, hogy kidertsd szrmazsod titkt. De nem tudlak itt nlklzni. A tudsod s tapasztalatod, amikrl magad sem tudod, honnan szerezted, tlsgosan rtkesek szmomra.

Feliks s Marek lesznek a kveteim. Marek Lasicek Michelre mosolygott. - rlj neki, Nmet, hogy itt maradhatsz a meleg vrban, mg neknk t kell vgnunk nyugat fel az erdk jeges magaslatain. Michelnek nem volt kedve trflkozni, mert rezte, hogy a csszrhoz utazsa eloszlatn a mltjra vetl rnykot. Mgis elfogadta a grf dntst. Labunik j intz, de nem harcos. Marek kitn katona, de nem volt tapasztalata abban, hogyan vdjen meg egy vrat egy tlerben lv sereg tmadsval lv sereg tmadsval szemben. azonban olyan gyakran bizonytotta ismereteit, s hvta fel a grf figyelmt vra gyenge pontjaira, hogy Sokolny nem akart lemondani a jelenltrl. Egy pillanatra Michel arra gondolt, hogy jobb lenne, ha kevsb rtene a hadi tudomnyokhoz, s tbbet tudna a szrmazsrl, m tekintettel a helyzetre, rtelmetlen volt ilyesmin tprengeni. Sokolny adott mg nhny parancsot Labuniknek s Mareknek, aztn elkldte ket, hogy vlasszk ki az embereket, akik elksrik ket. Ezutn visszavonult, hogy levelet rjon a cseh kirlynak s nmet csszrnak beszmolva ktsgbeejt helyzetrl. Michel azon gondolkodott, csatlakozzon-e Labunikhez s Marekhez, de vgl a magny mellett dnttt. Felvette kabtjt s vastag csizmjt, amiket a konyha elterben hagyott. ppen ki akart menni az udvarra, hogy jra felmenjen a toronyba, de hirtelen felbukkant Sokolny lnya, Janka, s megfogta a kezt. - rlk, hogy itt maradsz, Frantischek. Michel meglepetten nzett r, s azon tprengett, hogyan szerzett ilyen gyorsan tudomst a tervekrl, amelyekrl a toronyszobban beszltek. gy tnik, az ajtnl hallgatzs Falkenhainban szles krben elterjedt. Elnzen mosolygott, hisz megrtette az embereket. A vrba ritkn jutottak el hrek, s amik elrtek idig, legtbbszr olyan rosszak voltak, hogy csak tplltk a lakk flelmeit s rmlmait. Rmosolygott Jankra, s igyekezett megnyugtatni. - Nem kell aggdnia, rnm. A csszr bizonyra kld segtsget. Keseren felnevetett. - Tnyleg ezt hiszi? Melyik hozz hsges maradt bohmiai vrosnak segtett eddig? Nem bnjk keservesen a tboritk fegyverei alatt nygve, hogy Zsigmondot neveztk a kirlyuknak? Mirt gondolja, hogy rdekli, mi trtnik egy olyan kicsi, jelentktelen vrral, mint Falkenhain? Mieltt Michel felelhetett volna, a lny tlelte s megcskolta. A frfi ijedten vdekezett. - Ezt nem szabad, rnm! - Nem akarok gy meghalni, hogy nem ismerem a szerelmet - mondta teljes szenvedllyel. - Nem fog meghalni szerelem nlkl, rnm. Higgyen nekem! Hamarosan tall egy btor nemest, akivel boldog lesz. - Egy nemest? Taln olyat, mint Feliks? A hangjban megvets csengett. Michel tudta, hogy Labunik azt remli, hogy krk hjn Sokolny veje lehet, s eddig maga is azt gondolta, hogy ez gy lesz, mert nem tartotta magt alkalmas krnek Janka Sokolna szmra. Mg ha a grf ksz is lenne felesgl adni a lnyt egy nvtelen kalandorhoz, aki csak fegyverforgatsi tudomnyt mutathatta fel, Michel rszrl szba sem jhetett a hzassg. Kedvelte ugyan Jankt, de a szve e pillanatban nma maradt. A gondolatai egyetlen asszony krl forogtak, s t Marie-nak hvtk. - rnm, ebben a hidegben nem kellene a nyitott ajtban llnia. Trjen vissza inkbb a szobjba. Bocssson meg, krem, de ellenriznem kell az rsget. Michel biccentett a lny fel, aztn kiment mellette a szabadba. Amikor a bell sttsgben elrte a tornyot, s vatosan felment a lpcsn, arra gondolt,

hogy egyelre nem a huszitk jelentik szmra a legnagyobb gondot.

5
A tl ebben az vben nem akart enyhlni, de a huszita csapatok a h s a fagy ellenre rrontottak a nmet tartomnyokra. A csszrhoz rkez hrek nem voltak rosszabbak, mint a korbbi vekben kapottak, mgis az regsgtl, a cseh koronrt vek ta folytatott hibaval harctl kigett Zsigmond szmra int jelnek tntek. Mr nem volt ereje egy jabb hadjrat vgigvitelre, de nagyon jl tudta, hogy a birodalom fejedelmei gyengesge els jelre vgleg megtagadjk tle a hbresi segtsget. Elsk kztt lenne a nrnbergi vrgrf, aki magt bszkn brandenburgi vlasztfejedelemnek nevezte, habr frank hazjt elnyben rszestette hercegsge homokos tjaival szemben. Zsigmond leginkbb Frigyesre haragudott, aki a huszita felkels els veiben megtagadva a hbresi segtsget inkbb a bajor hercegek kzti kzdelemben vett rszt. A csszrt nem rdekelte, hogy melyik Wittelsbach uralkodik Mnchenben vagy Ingolstadtban, neki a cseh korona volt fontos, amit veje s utna az unokja rklhetett. Zsigmond mlysges csaldsra lnya, Erzsbet s veje, Habsburg Albert frigybl eddig nem szletett firks, s ezt sajt hanyatlsa jelkpnek tartotta. Ez az rzs arra sarkallta, hogy mg a tl folyamn Bambergbe zarndokoljon, hogy a szentt avatott II. Henrik csszr s hitvese, Kunigunde srjnl knyrgjn, adjanak neki ert, hogy a Szent Nmet-rmai Birodalom koronjt, ami egy tviskoronnl is knzbban nyomta, jra mltsggal viselhesse. Az utazs annyira kimertette, hogy megrkezsekor attl flt, kzel a vg. Hetek ta a megerstett Jagdsitzben tartzkodott, hogy kipihenje magt, amit a bambergi pspk bocstott rendelkezsre. Zsigmond nagy nehezen felllt szkrl, sszbb hzta magn cobolyprmes kabtjt, s az ablakhoz lpett. Az els meleg napsugarak megolvasztottk a havat, de nem lehetett tudni, vajon a tl nem fogadva el vgzett, mg egyszer jeges szelet kld kelet fell a tj fl, vagy vgre helyet ad a tavasznak. Zsigmond egyszeriben hasonlsgot vlt felfedezni nmaga s a tl kztt. Mindketten kzdttek mg, de legbell tudtk, hogy mr veresget szenvedtek. Megfordult, s visszacsoszogott a szkhez. A faragott asztalkn egy kancs bor s egy slt frjjel megrakott tl llt. Gondolataiba merlve megfogott egy madarat, s tvgytalanul enni kezdett. Egy szolga ott termett egy nedves kendvel, hogy megtisztthassa a kezt, m Zsigmond gyet sem vetett a frfira, hanem a hs maradkt a kezben tartva, tprengn maga el nzett. Hirtelen kvlrl zaj hallatszott felriasztva a csszrt. A kvetkez pillanatban kinylt a hatalmas tlgyfa ajt, s az egyik testre lpett be. - Felsg, Falko von Hettenheim lovag nhny bohmiai r ksretben megrkezett. - Azt mondod, Bohmibl? A csszr komor hangulata elszllt, s a szvbe flnk remny kltztt. Lzad alattvali taln belefradtak a vrontsba, s hajlandk letenni a fegyvert? Ha ez gy van, nagyvonalan megbocst nekik, kivve a vrszomjas vezetket, a kt Prokopot s kzvetlen fegyvertrsaikat, hacsak nem hozzk neki vissza szemlyesen a mr elveszettnek hitt cseh koront. A remnyei szertefoszlottak, amikor megltta a Falko von Hettenheim nyomban belp kt, rosszul ltztt frfit. A valsznleg nemesi szrmazs vezet egy sovny, harminc s negyven v kzti frfi volt, akinek szerny katonakabtja gy festett, mintha egy parasztasz-

szony varrta volna ssze egy szrcsuhbl. Alrendeltje egy egyszer gyalogos katona ruhzatt viselte. Mialatt Labunik s Marek a csszr el lpett, s sutn meghajolt, Falko von Hettenheim az ajtnl megllt. A tl folyamn meghzott, s a szokottnl is mogorvbbnak tnt. Felesge idkzben vilgra hozta hatodik lnyukat. Mivel a csszr fukarkodott a remlt jutalommal, s eddig sem rangot, sem fldet nem adomnyozott neki, sajnlatra nem szabadulhatott meg Rumold von Lauenstein lnytl. Labunik annyira zavarban volt a csszr jelenltben, hogy alig tudott megszlalni. - Felsg, n... mi... - flbehagyta a mondkjt, s seglykrn nzett Marekre. A frfi megkszrlte a torkt, s kinygtt nhny sszefgg mondatot. - Felsg, urunk, Vclav Sokolny grf kldtt minket. Hsges alattvalja Fensgednek, s eddig tartani tudta vrt, Falkenhaint. Most a tboritk meg akarnak tmadni bennnket, ezrt krjk Fensgedet, hogy kldjn segtsget. A csszr az arct vizsglgatta, amibl szinte aggodalom sugrzott, s megkrdezte, milyen llapotok uralkodnak jelenleg Csehorszgban. Marek tle telhetn vlaszolt, s Zsigmond hamarosan tbbet megtudott Csehorszgrl ettl a derk egyszer embertl, mint bizalmas tancsadi jelentsbl vek alatt. Marek jelentse utn a csszr elgondolkodva htradlt. Mg nem tudta, hogyan hasznosthatja a hallottakat, s milyen mdon tmogathatn Sokolny grfot. Aztn a tekintete Falko von Hettenheimre siklott, s gy ltta, hogy egy nemes gesztust tehet. - Mit gondolsz a dologrl, Hettenheim? Falko von Hettenheim megveten megvonta a vllt. - Nem hiszem, hogy sszer hadsereget kldeni egy vr megmentsre, ami radsul tvol esik a futaktl. Ha csatra kerl a sor, a lzad huszita cscselk gyzni fog, hacsak Isten nem kld neknk tzezer teljesen felszerelt, vekre elre kifizetett s tartalkkal elltott gyalogost. - Isten ugyan szokott csodt tenni, de aligha kldi el neknk gi seregeit - felelte a csszr szemrehny tekintettel. - Nem lehetsges, hogy a csapatoddal Sokolny grf segtsgre siess? Egy maroknyi harcos nha tbbet tehet, mint egy egsz hadsereg. Falko von Hettenheimnek uralkodnia kellett magn, nehogy illetlen vlaszt adjon a csszrnak. A legkevsb sem akart a huszitk uralta terlet kzepbe menni s ott egy szmra ismeretlen grf parancsainak engedelmeskedni, akinek a vra annyira Csehorszg belsejben volt, hogy a visszavonuls is lehetetlen. Elg jl ismerte azonban a csszrt ahhoz, hogy tudja, bszkesgn csak makacssga tesz tl, ezrt vatosnak kellett lennie. Mialatt gondolkodott, gonosz mosoly futott t az arcn, majd kzelebb lpett s meghajolt. - rmmel vllalnm, Fensg, de azt hiszem, hogy msutt jobban szolglhatnm Felsges uramat. Erre a feladatra nem igazn alkalmas egy olyan ember, akinek sajt elkpzelsei vannak, jobb vlaszts lenne olyasvalaki, aki hozzszokott a parancsok teljestshez. Azt javaslom, hogy kldje Felsged Falkenhainba btor unokatestvremet, Heinrichet. Minden erejvel segteni fog a grfnak. Falko elgedetten nyugtzta, hogy szavai lenygztk a csszrt, s el kellett fojtania egy vigyort. Ha a csszr elfogadja javaslatt, nemcsak unokatestvrtl szabadulna meg, aki nhny httel ezeltt gnyosan gratullt neki lenya szletshez, hanem attl a senkihzi Heribert von Seibelstorfftl is, aki t hibztatta Marie eltnsrt, s alig vrta, hogy lndzst trjn vele. Zsigmond eltprengett a lovag javaslatn, s gy tallta, hogy hasznlhat. Heinrich von Hettenheim btor ember, s Isten ldsval segthet a grfnak meg-

tartani a vrt, s taln az lett is. Ezenkvl jl jtt, hogy a fiatalabb Hettenheim csapataival Nrnbergnl tborozott, mert a csszr a kvetkez napokban oda akart utazni, hogy eladjk a birodalmi vrat a vros polgrainak, ami sok krt szenvedett, amikor Frigyes vrgrf rszt vett a bajor viszlyban. A vrrt kapott nem tl jelents sszeg fedezi egy gyalogoscsapat felszerelst s pr havi zsoldjt. Elgedetten a dolgok ilyetn alakulsval, a csszr megajndkozta a cseheket egy kegyes mosollyal. - Sokolny grf nem hiba kldtt ide benneteket. Az egyik legbtrabb lovagom, Falko r unokatestvre, Heinrich von Hettenheim azonnal elindul Bohmiba a csapatval, hogy segtsen az uratoknak. Labunik ismt meghajolt, de tlsgosan zavarban volt ahhoz, hogy vlaszolni tudjon. tkzben azon tprengett, hogy visszatrjen-e egyltaln a hazjba, mert a bensje arra sarkallta, hogy a birodalom biztonsgos nyugati rszben maradjon. Marek Lasicek magba fojtott egy vaskos cseh kromkodst, mert az ajnlat nem gy hallatszott, mintha a csszr egy sereget kldene a megsegtskre. Ha egy lovaggal s egy maroknyi katonval rkezik vissza, nem sok rtelme volt a veszlyes utazsnak. Valsznleg, ha sokig marad tvol Falkenhaintl, azzal sietteti a pusztulst, mert a nmeten kvl senki nincs, aki az embereknek megfelelen tudna parancsolni. Azt is rossz jelnek tartotta, hogy az grt csapat parancsnoka Falko von Hettenheim unokatestvre volt. Falko lovag egsz Csehorszgban hrhedtt vlt vrszomjassgrl s kapzsisgrl, tettei j nhny vrost s nemest arra indtottak, hogy megalzkodva megadjk magukat a huszitknak. - Ksznjk a segtsget urunk, Sokolny grf nevben. Hallgatta Marek Labunik szavait, s ltta, hogy olyan arcot vg, mintha ppen a hallos tlett hallotta volna. Marek nem jrt messze az igazsgtl, mert a cseh nemes pp akkor dnttte el, hogy megadja magt a sorsnak. Visszatr Falkenhainba, Sokolny oldaln fog harcolni s meghalni. Marek Lasicek azonban megeskdtt, hogy inkbb egy kssel, vagy puszta kzzel szembeszll egy megvadult medvvel, mintsem mg egyszer fejet hajtson olyan emberek eltt, mint a csszr, vagy Falko von Hettenheim.

6
Ez volt a legsznalmasabb tli szllshely, amit Fekete va valaha ltott. Nrnberg vrosa nagy piacaival s ruval megrakott kereskedhzaival csupn kt ra jrfldre volt, de akr a Holdon is lehetett volna, mert slyos bntets terhe mellett megtiltottk az itt sszegylt katonknak, szolgknak, szajhknak s markotnyosnknek, hogy belpjenek a vrosba. A csapatnak egy kis faluban kellett tborozni, aminek laki nyltan a pokolba kvntk ket, s elrejtettk ellk kszleteiket. Lisztet s klnsen hst csak aranyrt lehetett kapni, de a tbbsgnek alig volt pr fillr az ersznyben. Heinrich lovagnak sem volt tbbje, mint a legszegnyebb katonjnak, mert ki kellett rtenie a hadipnztrt s a sajt bukszjt is, hogy megvja embereit az hhalltl. Radsul Marie eltnse mindenkinek a lelkre rnehezedett, aki ismerte. Heinrich lovag seregbl senki sem tudta, mi trtnt annak idejn, s aki taln megadhatta volna a vlaszt, Falko von Hettenheim, mita sszeveszett az unokatestvrvel, gy kerlte a tbort, akr a pestist. A tl belltakor folyvst Losenrl krdezskdtt, de nem tudott meg semmit a sorsrl. Mivel sem a lovag, sem Marie nem trt vissza, ha-

lottnak tekintettk ket. va komoran bmulta a koszos, sok lb ltal letaposott htakart, s szimatolt. Br mr rzdtt a tavasz illata, mg nagyon hideg volt. Fzott, sszbb hzta magn kopott vllkendjt. Mozdulatra felbredt az lben alv Trudi. A gyermek rg-kaplt, s duzzog arccal felnzett r. - Fzom s hes vagyok. va szorosabban bebugyollta a kendjbe, s egy szrtott szilvt tett a szjba. Trudi azonnal rgcslni kezdte, de a markotnyosn ltta a szemn, hogy krne mg. - Nemsokra kapsz valami meleget enni - prblta vigasztalni va a kislnyt. A kicsi fintorgott. - Igen, fenytobozkst. Termszetesen nem azt ettek, de amita az a kp Anselm azt meslte Trudinak, hogy a vzbl, rgi lisztbl, avas zsrbl, szrtott borsbl kszlt egytltel, amit nap mint nap ettek, fenytobozbl ll, a gyerek gy hvta. va shajtva arra gondolt, hogy ha az tel valban tobozbl lenne, akkor sem volna rosszabb az ze, mint amit most tesznek a tljukba. Grch tallkonysga nlkl, aki ismerte frank honfitrsait, s falurl falura jrva kregetett lelmiszert, mg a Heinrich lovag ltal vett kszletek ellenre sem maradtak volna letben. - H, va! Mi van? Olyan kpet vgsz, hogy a tej megsavanyodna tle, ha lenne tejnk. Theres kilpett a kunyhbl, ahol egytt laktak, s lelt az ids n mell. Amikor sietve visszavonultak Csehorszgbl, t msik csoporthoz osztottk be, de vhoz hasonlan a gylekezhelyen ismt csatlakozott Heinrich lovag sereghez. Oda ellenben egy kereskedkaravnnal elindult Worms fel abban a remnyben, hogy a gyermekt Fulbert Schafflein hzban hozhatja vilgra. A tbbi markotnyosn rlt, hogy megszabadultak tle, mert az utols pillanatig bajkever volt. va kikpte az rk ta rgcslt szilvamagot, s Theres fel fordult. - Majd akkor vgok bartsgosabb kpet, ha a csszr jobb szllshelyet jell ki neknk, s kifizetteti a katonknak az elmaradt zsoldot. - Adja isten, hogy gy legyen! Egy tavalyihoz hasonl vesztesget mr nem engedhetek meg magamnak. A legtbb adsom vagy meghalt, vagy a boztba meneklt anlkl, hogy fizetett volna. Theres keseren nevetett, s vgignzett a kunyhkon, amelyekben a katonkat s ket elszllsoltk. Jobb krlmnyek kztt is lakott mr, de rlt, hogy a sok baj utn legalbb tet van a feje fltt. - Gondolod, hogy a csszr idei hadjrata sikeresebb lesz? va a vllt vonogatta. - Honnan tudhatnm? - hes vagyok! - szlalt meg ismt Trudi. Theres megcsipkedte az llat. - Ksz az tel. ppen szlni akartam. va mly shajjal felllt, s a karjra vette Marie lnyt. - Hozzuk el a tl fenytobozksnkat, s remnykedjnk, hogy jobb lesz, mint a tegnapi. - Rosszabb mr aligha lehetne ezekkel a hozzvalkkal - mondta Theres mg nagyobb shajjal, aztn visszament a kunyhba, ahol egy nagy bogrcsban a nem tl tvgygerjeszt massza rotyogott. A kt markotnyosn krlbell hsz fnek fztt, a Heinrich lovagnl maradt katonk egyharmadnak. A tbbiek magukrl gondoskodtak, vagy a kt reged szajhnl ettek, akiket nem fogadott be ms csapat. Theres belemrtotta a merkanalat a szrke masszba, s mg egyszer erteljesen megkeverte, va kzben leltette Trudit, aztn felvette a bejrat mell tett kt vasdarabot, s egymshoz csapkodta. gy tnt, mintha a kosztosaik csak erre a hangra vrtak volna, mert kezkben a tlkjukkal kirohantak a szllsukrl. va mogorvn nzett rjuk, elvette az elstl a tlat, s odatartotta Theresnek, hogy tltse meg. Rdobott pr szrtott gymlcst s egy

darab csontkemnyre szradt halat, aztn visszaadta a tlkt. Heribert lovag is bellt a sorba, s ugyanakkora adagot kapott, mint a tbbiek. Az ifj Heribert a tl belltakor azt javasolta a csszrnak, hogy Heinrich von Hettenheim csapatt kldje a Seibelstorffok Kronach kzelben lv birtokra, s ott rendezzk be tli szllsukat, az uralkod azonban kereken elutastotta, s megparancsolta, hogy Heinrich lovaggal egytt maradjon a Nrnberg melletti faluban kijellt szllshelyen. Heribert lovag biztos volt benne, hogy az elutasts mgtt Falko von Hettenheim ll, s ez nem csillaptotta a frfi elleni haragjt. Falko az els helyen llt a listjn, akiket adand alkalommal prviadalra akart hvni, hogy helyrelltsa a becslett. A tbbiek csszri femberek kzl kerltek ki, akik a vrbl lelmiszerrel visszatr kocsikat arctlanul meg akartk lltani, megszerezve maguknak a rakomnyt s az embereket, belertve az reg kocsist is. Heribert lovag ma is komoran lt szokott helyn a markotnyosnk kunyhjban, s kanalazta a ksjt. Csak amikor Trudi odatipegett hozz, simultak ki vonsai, st mg egy mosolyt is magra erltetett. - Na, kicsi lny, hogy vagy? Trudi az lbe mszott. - Jl. De mama mg mindig nem jtt vissza, s a fenytobozksa szrny. Heribert mosolya eltnt. Habr Marie majdnem ktszer annyi ids volt, mint , s markotnyosnknt messze alatta llt rangban, a hbor vgn mgis r akarta beszlni, hogy menjen vele a vrba, s legyen a felesge. Az asszony hirtelen eltnse csak azt jelenthette, hogy szrny hallt halt a huszitk kezben. Azta a fiatalember szvt valsznleg soha el nem ml fjdalom mardosta. - Hol bujkl Heinrich lovag? - krdezte va, akinek feltnt parancsnokuk tvolmaradsa. - A gazdm Nrnbergbe lovagolt, hogy kicsikarja a csszri vrnagytl az lelmiszert, amivel mr hetek ta tartozik neknk. Lthatan Anselm szvesen elksrte volna urt, ami aprdknt ktelessge is lett volna, s szemrehnyst tett magnak, hogy jindulatan tengedte helyt Michinek. Attl flt, hogy a fi valami megbocsthatatlant tesz, s bajba sodorja Heinrich lovagot. A tbbiek is aggdva nztk az ajtt, mintha pillantsukkal idevarzsolhatnk vezetjket, aki nhny perccel ksbb valban belpett. Szles vll alakja sovnyabb lett a tl folyamn, a haja megszlt, m a tekintete jra bizakodan csillogott. - Mr kszen van az tel? Nagyszer, mert nagyon hes vagyok. Heinrich lovag a bogrcshoz lpett, s elvette Therestl a telerakott tlat. Lenyelt pr falatot, hogy csillaptsa az hsgt, aztn csibszesen elmosolyodott. - A csszr megrkezett Nrnbergbe, vltott is velem nhny szt, s utastotta a vrnagyot, hogy kldjn neknk kszleteket. Mg ma dlutn meg kell rkeznie az els szlltmnynak. Na, mit szltok ehhez? - Hiszem, ha ltom a lisztet s a szalonnt - felelte Theres. A lovag nevetett. - A sajt szememmel lttam, amikor mindent a kocsira raktak. Holnap kapunk j felszerelst, s fegyvereket is. va bizalmatlanul felpillantott. - Ez gy hangzik, mintha j hadjrat indulna. A csszr hozott magval hadsereget is? A krnyken mg tszz katona sem llomsozik. Arckifejezse elrulta, mennyire klnsnek tallja, hogy a csszr a csapatait tbb mint hrom hnapig egy nyomorsgos faluban, rossz krlmnyek kztt llomsoztatja a szksges elltmny nlkl, aztn hirtelen elrasztja ket hadifelszerelssel. A ktelyeit mindenesetre megtartotta magnak, s Michi-rl rdekldtt. - Remlem, olyan jl szolglt Kegyelmednl, ahogy egy aprdnak kell.

Heinrich von Hettenheim megnyugtatan intett. - Derk s gyes fi. Amikor vissza akartunk indulni, engedlyt krt, hogy egy ideig mg a vrosban maradhasson, mert meg akart ltogatni egy j bartot. - Valsznleg Timt, a fllb koldust, akinl sokszor jrt, mieltt leesett a h. Az rdg tudja, mit kedvel azon az regemberen. - Azt hiszem, mr rgebb ta ismeri. Legalbbis vnak ilyesmit mondott. Timo lltlag ugyanonnan szrmazik, ahonnan Marie. Heinrich von Hettenheim morgsszer hangot hallatott, s a fogt vicsorgatta. - Egybknt dics unokatestvrem is Nrnbergben van. Az ifj Heribert felpattant, meglkve a roskatag asztalt. - Mit mondott, Kegyelmed? Vgre! Ezttal nem menekl a lndzsm ell! A hangjbl rad gyllet fejcsvlsra ksztette Heinrich von Hettenheimet. - Ifj bolond! lj vissza ahelyett, hogy szerteszt szrod a tlakat. Ahhoz, hogy elbnj az unokatestvremmel, ersdnd kell, s tapasztalatot szerezni. Lgy trelemmel, s ne rontsd el a dolgot az elhamarkodottsggal. A fiatalember gett a vgytl, hogy nekirontson ellensgnek, de azt tette, amit Heinrich mondott, s felnevetett. - gy ltszik, Kegyelmed idt akar hagyni neki, hogy fit nemzhessen. Most mg Kegyelmed az rkse. Heinrich lovag az ifj nemes mell lpett, s a vllra tette a kezt. - Taln mg egy hetedik s egy nyolcadik lnyt kvnok neki, mieltt a pokolba megy. Heribert lovag megveten legyintett. - Ezek utn egy fl tucat cseldlnyt fog teherbe ejteni, hogy kicserlhesse a kvetkez lnyt egy fatty fira. - Egy msik felesg oldaln ezt mr rg megtehette volna, m Lauenstein lnya, Hulda tlsgosan bszke a nemesi vrre, semhogy sajt finak nevezzen egy fattyt. Heinrich lovag szndkosan harsnyan nevetett, hogy oldja a feszlt hangulatot. Michi rkezse vetett vget a beszlgetsnek. A fi gy rontott be az ajtn, mintha farkasok ldznk, s annyira hadart, hogy a tbbiek alig rtettk, mit mond. - Hborba vonulunk! Pauer mondta a vrnagynak, amikor az panaszkodott, hogy ki kell nyitnia szmunkra a fegyvertrat. Heinrich von Hettenheim hetek ta elszr nevetett felszabadultan, mert gy rezte, hogy a tl bnultsga s csggedtsge lehullott rla, akr egy slyos bkly. - Mit beszlsz, fiam? Vgre trtnik valami! Mr rges-rg elegem van ebbl a helybl. Heribert lovag sszeszortott ajakkal blintott. - Jv sszel ragaszkodni fogok ahhoz, hogy a Seibelstorff-birtokra vonulhassunk telelni. - Ki gondol a jv tlre, amikor mg az idei sem mlt el? Heinrich lovag jkedven mosolygott, maghoz hzta Michit, s sszeborzolta a hajt. - Tallkony klyk vagy, Michi. Mi mindent hallottl mg? - Nem sokat. Azt beszlik, hogy kt csehet ksrnk el a hazjukba, akik a csszrnl jrtak. - Akkor kvncsi vagyok, mibe tkznk - kiltott fel Anselm ktkedn. Korntsem volt olyan lelkes a hr hallatn, mint ura, mert a hbor azt jelentette, hogy az embert meg is lhetik, s ehhez nem igazn volt kedve. Mgis inkbb ksz volt felkoncoltatni magt, mint hogy elvljon urtl. - Az indulsig mg sok teendnk van, s rgtn munkhoz akarok ltni. Mi lesz, Michi? Segtesz nekem az elkszletekben? Michi krdn nzve vra blintott. - Van valami kifogsod ellene? Idejben itt leszek, amikor szksged lesz

rm. Az ids markotnyosn panaszos nevetssel ingatta a fejt. - Menj csak. Akkor lesz szksgem rd, ha megrkezik a kszlet, s el kell pakolnom. Remlem, hogy ezttal kapok hitelt, klnben res marad a kocsim. - Nem csak a tid - vetette oda Theres harapsan. - Tavalyrl alig maradt tartalkom, azzal nem jutok sokra.

7
A begrt lelmiszer-utnptlst hoz kocsi nem rkezett meg, gy megint Trudi fenytobozksjt ettk, de most senki sem panaszkodott az telre, mert a tborban gy rpkdtek a hresztelsek, akr a pillangk. Nem sokkal az tel kiosztsa eltt futr jtt Nrnbergbl, s a legjobb, mertett paprra rt lepecstelt zenetet adott t Heinrich lovagnak, majd tvozott. Heinrich von Hettenheim va kunyhjnak sarkban lt, lben a tlkval, s annyira lefoglalta a levl tartalma, hogy hagyta kihlni a kst. jra s jra elolvasta, kzben mrgesen bmult a semmibe, vgl olyan istenkromln kezdett kromkodni, ahogy mg soha senki nem hallotta. - Ezt a nyomorsgot bizonyosan annak a gazember unokatestvremnek ksznhetjk! - Mit? Heribert felpattant a szkrl, ahogy mindig tette, ha elhangzott Falko von Hettenheim neve, s Heinrichhez sietett. A lovag dhs mozdulattal odaadta neki a csszri iratot. - Olvasd el magad! csszri Felsge gy dnttt, hogy elkld minket Falkenhain vrba, hsges bohmiai alattvalja megsegtsre. A hely lltlag ktnapi lovaglsra van Pilsen vrostl szakra. Az a feladatunk, hogy megvdjk Sokolny grfot a huszitktl. Seibelstorff zavartan nzett r. - Nem rtem a kedvetlensgedet, Heinrich r. Ez nemes s btor cselekedet, ami dicssget hozhat neknk. - Attl flek, hogy semmilyen dicssg nem vr rnk. Magad is rjhetsz, hogy ha egy tlerben lv huszita sereggel tallkozunk, agyonvernek bennnket, mieltt az t felt megtettk volna. Ez a terv rltsg. Mrgben Heinrich lovag nem figyelt arra, hogy szavait tbb mint egy tucat ember hallotta. Amikor szrevette maga krl a rmlt arcokat, knyszeredetten elmosolyodott. - Nem veszem rossz nven, ha vannak olyanok, akik nem akarnak velem tartani Bohmiba, hanem ms utat vlasztanak, mint amit nekem kell. - n biztosan nem hagyom cserben, Kegyelmedet - kiltotta Heribert izgatottan. Anselm s Grch, a kt aprd, egymsra nzett, aztn megadan felshajtottak. - Ahov a gazdink mennek, oda vezet a mi utunk is - mondta Grch furcsa frank tjszlsval. va meglengette a merkanalat, mintha azzal akarna minden huszitt megfenyegetni, aki az tjba mer llni. - Heinrich r, fogalmam sincs, hov mehetnk. A kocsim s n a sereghez tartozunk. Theres szintn blintott. - A hall a hbor rsze. Ugyangy utolrhet Flandriban vagy svb fldn, mint Bohmiban. Az va s Theres kosztosaihoz tartoz katonk krdn nztek egymsra, de

mivel egyikknek sem akarzott felllni, kisomfordlni vagy tiltakozni, vgl mind blintottak. Az egyik katona erltetett mosollyal Heinrich rra nzett. - Lovag r, ha nem akarnnk Kegyelmeddel tartani a hborba, nem maradtunk volna itt tlre. Isten segtsgvel, ezt a hadjratot is szerencssen tlljk. Bajtrsai lnken helyeseltek. Heinrich lovagot meghatotta emberei hsge, s csggedtsge mindenki szmra rezhet magabiztossgg vltozott, ami nemcsak a jelenlvkre hatott, hanem a tbbiekre is, akik nem sokkal ksbb tudtk meg az induls hrt. Msnap megjelent a tborban Gisbert Pauer a csszr megbzottjaknt a vrva vrt lelmiszer-tartalkkal s egy msodik kocsival, amire a fegyvereket s a felszerelst pakoltk. Amg a katonk s a szolgk lerakodtak a kocsikrl, a hadbr elksrte Heinrich lovagot a szllsra, hogy tadja neki a csszr utols parancsait. Heinrich meghallgatta Zsigmond utastsait, s bell megrzkdott. Az zenet csak jmbor haj volt, aminek nem sok kze volt a csehorszgi valsghoz. Lthatan Pauer is ezen a vlemnyen volt, mert nem titkolta el a veszlyeket, amelyek Heinrich lovag embereire vrtak, de kifejezte szinte remnyt, hogy a btor csapat sikerrel jr. - Sokolny grf kvetei biztonsgos ton elvezetik Kegyelmed csapatt a hazjukba, gyhogy Falkenhain vrig nemigen van flnivaljuk. Teht gyjtse ssze Kegyelmed a ktszz embert, s a lehet leggyorsabban induljanak tnak. Heinrich von Hettenheim keseren felnevetett. - Milyen ktszz emberrl beszl, hadbr uram? A katonim tbbsge tavaly elesett, vagy betegsgben meghalt. A lovagok pedig a lndzssaikkal egytt ks sszel visszatrtek a vraikba. Nem vehettem rossz nven tlk, mert a csszri hivatalok ltal grt pnz s kszlet mig nem rkezett meg. Hogy az itt marad emberekkel tvszeljk a telet, knytelen voltam a sajt pnzemet felhasznlni, szinte az utols fillrig. Pauert knosan rintette a dolog, mert pontosan tudta, hogy a csszr hivatalai nem gyorsasgukrl hresek. A hadsereg parancsnokainak s a tiszteknek gyakran vekig kellett vrniuk a begrt zsoldra, nhnyan, mint Heribert apja, Heribald, elszegnyedtek, mert a fizetsg teljesen elmaradt. A hadbr elhessegette a kellemetlen gondolatokat. - A csszr ktszz embert grt a bohmiai kveteknek, sokkal kevesebbet teht nem kldhetnk. Megltom, milyen csapatokat veznyelhetek t Kegyelmedhez. Knyszeredetten elmosolyodott, aztn megkrdezte, milyen klnleges kvnsgai vannak, majd elbcszott azzal a megjegyzssel, hogy a kt cseh kvet a nap folyamn megrkezik. Heinrich lovag eddig mindig jl kijtt a csszri hadbrval, de most rlt, amikor Pauer nyeregbe szllt s elindult Nrnberg fel, mert klnben mrgben lett volna hozz egy-kt keresetlen szava. ppen amikor vissza akart trni a szllsra, kt aprd rohant fel, az ifj Heribert pedig lassbb lptekkel kzeledett. A hangja azonban elrulta kvncsisgt. - Mit mondott Pauer? - Kapunk erstst, s a kt bohmiai, akiket el kell ksrnnk, mg ma megrkezik. Anselm, fuss vhoz s Thereshez, szlj nekik, hogy kettvel tbb embernek kell fznik. - Kr, hogy az lelmez-kocsi mr megrkezett. Szvesen megetettem volna ezekkel az alakokkal azt a szrnysget, amit egsz tlen le kellett nyomni a torkunkon. gy tnt, Anselm meg akarja gyzni Therest, hogy az idegeneknek fzze meg kln a szrke kst. Grch a fejt csvlta. - Ezek a bohmiai jvevnyek nem huszitk titokban, akik csapdba akarjk csalni a csszrt? - Remljk, hogy nem azok - felelte Heinrich lovag mesterklt nevetssel. Ugyanolyan kvncsian vrta az idegeneket, mint az emberei. Csaldottan elhz-

ta a szjt, amikor megltta Feliks Labunikot s Marek Lasiceket nhny, durva birkabr kabtot visel szolga ksretben. Az udvarnl s a csszri hivatalokban okozott kavarods utn tbbet vrt, mint egy bskomor, lgvll nemest s pr mogorva katont, akik hossz farkasprm kabtjukban inkbb ltszottak vadorznak, mint katonnak. Labunik bartsgosan dvzlte Heinrich von Hettenheimet, Marek viszont nylt kihvssal viszonozta a kszntst. Ugyan sosem hallott arrl az emberrl, akit a csszr a ksr csapat parancsnokv tett, de tudta, milyen az unokatestvre, Falko, s nem igazn volt kpes elnyomni bizalmatlansgt. Heinrich sem rlt ppen, hogy emberei vezetst erre a kt emberre kell bznia, de a csszr parancsa nem hagyott szmra ms lehetsget. Gyors elhatrozssal megfordult, s a mgtte ll nemesre mutatott. - Heribert von Seibelstorff, a helyettesem. Heribert lovag vonsai nem rultk el, hogy Heinrich lovag elszr nevezte gy, s erteljes kzfogssal dvzlte a katonkat. Labunik lthatan nem is gondolt arra, hogy msodik ember legyen ebben a seregben, hanem rlt, hogy a kt nmet nemes ilyen bartsgosan dvzlte. Megknnyebblten kvette Heribertet, aki Heinrich lovag parancsra egy szllshelyre vezette ket, ahol az indulsig lakhattak. Marek a csoport mgtt bandukolt, kzben a nyomorsgos falut s a szegnyes sereget nzegette, amit Falkenhainba kellett vezetnie. Az egsz egy rossz trfnak tnt szmra, amit a trnfosztott cseh kirly maradk, hozz h alattvalival ztt, s azon tprengett, vajon megrte-e az utazs ezt a nhny lndzsst. A helyzet egyetlen elnynek azt tartotta, hogy a kis csoportot szrevtlenl tcsempszhettk a tborita rjratok mellett. Valjban csak a csszr vezette nagy hadsereg gyzhette volna le vgleg a Kis Prokopot s rablbandjt, megmentve a pusztulstl Falkenhain vrt. Nem Heinrich von Hettenheim s Marek volt az egyetlen, akik a kzeli induls miatt gondokkal kzdttek. Michi is aggdott, s amikor msnap jabb kszletet hoztak a tborba, megkrdezte Grcht, voltakppen hol van Falkenhain. Az aprd kedvetlenl elhzta a szjt. - Mlyen Bohmiban. Ha jl rtettem Labuniket, legalbb kt hnapra lesz szksgnk, hogy odarjnk, ha a huszitk nem vgjk el elbb a torkunkat. Michi ijedten nzett r. - Szval szerinted veszlyes lehet? - Abban biztos lehetsz. A felkels kitrse ta egyetlen nmet sereg sem jutott mg fele ilyen messzire sem. Grch szgyentelenl tlzott, de Michi kszpnznek vette a szavait. Grch kinevette. - Mi van, fiacskm? Csak nem flsz? - Dehogyis flek! Michi tl gyorsan vlaszolt ahhoz, hogy igazat mondjon. Valjban flt, de nem annyira sajt magt, inkbb Trudit fltette. Marie eltnse ta csatlakozott vhoz, s gondoskodott a kicsirl, aki hasonltott a hgra, s megeskdtt, hogy amilyen gyorsan csak lehet, hazaviszi az anyjhoz. A csaldja befogadja Trudit, s gondoskodik rla. Rheinsobern azonban innen nzve a vilg tls vgn fekdt, s egy arannyal teli erszny nlkl, erre idkzben rjtt, soha nem ri el a cljt. Mostanig azt remlte, hogy kisebb munkkkal tud annyi pnzt keresni, hogy Trudit sszel hazavihesse. Most azonban gy tnt, hogy magval kell vinnie egy olyan tra, ahonnan nincs visszatrs. Ktsgbeesetten keresett valamilyen kiutat, hisz Marie-nak s az anyjnak is tartozott annyival, hogy a kislnyt nem sodorja veszlybe. Grch ugyangy nem segthetett neki, mint va vagy Heinrich lovag, ezrt elksznt az aprdtl, s elhagyva a tbort elindult Nrnberg fel.

Az egyszer katonkat s a mlhs ksretet nem engedtk be a vroskapun, hacsak nem futrok voltak, s nem mutattak fel egy lepecstelt iratot. Michi, amikor a vroshoz rt, egy kocsi mg llt, amit egy gebe vontatott, s csupn egy frfi lt rajta, htulrl felmszott r, mintha is odatartozna. Mivel mg mindig paraszti ruht viselt, az rk bedltek a trkknek, s a fi akadlytalanul tjutott a vroskapun. Amikor az rk mr nem lthattk, leszllt, s a jrkelk kztt osonva bement egy mellkutcba. Hamarosan megrkezett egy kis, roskatag fahzhoz, aminek hts oldala a vrosfalhoz tapadt, s bezrgetett a szltl szaggatott kopogtatval. Eltartott egy ideig, amg egy ids, durva arc asszony ajtt nyitott. A hangja olyan volt, mint egy rozsds ajt. - Te vagy az? Mit akarsz mr megint? - Beszlnem kell Timval. - Megnzem, itt van-e. Az regasszony megfordult, s visszacsoszogott a hzba. Michi az ajt eltt maradt, mert ha kveti, megint szidalmakat zdt r, s azt fogja mondani, hogy lopni akar. Amikor meghallotta az els emeletrl rikcsol hangjt, jra elcsodlkozott, hogyan brja ki Timo ennl a boszorknynl. Prszor megkrdezte fllb bartjt, mirt marad egy ilyen bartsgtalan nszemlynl, de csak kitr vlaszt kapott. Timo azt mondta, hogy Lotte asszony rendes, s a brleti dj alacsony, de elhallgatta, hogy a pap aligha helyeseln a mdot, ahogy a hziasszonyval egytt lt. Michel egykori katonja mg mindig csodnak tartotta, hogy tavaly nyron tallkozott Marie-val. Az asszony annyi pnzt adott neki, hogy ha takarkosan bnik vele, akkor vekig lakhat belle Lotte asszonynl, s tbbre is futotta, mint a hziasszony meleg gyra. Marie halla ugyan lesjtotta Timt, de egyttal gy rezte, hogy mostantl a maga ura. Hziasszonya csak megerstette ebben, olyannyira, hogy idvel Michit egyre inkbb tehernek tartotta. - , Michi! Mi trtnt, hogy mr megint idejttl? - krdezte nem ppen bartsgosan. Michi sszerezzent a durva hangnemtl, de aztn kihzta magt, s erlyesen a fllbra nzett. - Timo, segtened kell. A csapat, amihez n is tartozom, prnap mlva hadba indul, s nem vihetem magammal Trudit. Tartsd magadnl, amg visszatrek, s ha szre nem jvk meg,vidd el anymhoz Rheinsobernbe. Ne aggdj, meg fog jutalmazni rte. Timo nkntelenl blintott, mert gy rezte, hogy Michel s Marie lnynak bizonyos fokig hsggel tartozik. - Fellem rendben van, de beszlnem kell Ltte asszonnyal, hogy befogadj ae. Vrj itt egy kicsit! Megfordult, s a mankjba tmaszkodva visszabicegett a hzba. Mivel rsnyire nyitva hagyta az ajtt, Michi hallotta a beszlgetst. Ahogy gondolta, Lotte asszony rgtn szitkozdni kezdett, s hallani sem akart arrl, hogy egy koldusfattyt, ahogy Trudit nevezte, befogadjon a hzba. Amikor azonban Timo elmagyarzta neki, hogy Trudi egy birodalmi lovag rkse, s a csszr bizonyra megjutalmazza ket, ha a lnyt elviszik hozz, mindjrt hangot vltott. Michi alig brta visszatartani a knnyeit. reg bartjtl nem vrta, hogy rulst kvetne el. Timo pontosan tudta Marie-tl, hogy az asszony ppen attl akarta megvni a lnyt, hogy egy nagyr gymsga al kerljn. Michi pedig szentrsknt kezelte keresztanyja akaratt. Mg hallotta, ahogy Timo s az asszony azon lelkendezik, mit fognak kezdeni a jutalommal, aztn sarkon fordult s elrohant. Amikor Timo nem sokkal ksbb visszament, mr csak hlt helyt tallta az ajt eltt. Megrndtva a vllt visz-

szacsoszogott a hzba. - A fi elment. Biztosan tl sok tartott, mg visszartem, de azt hiszem, holnap vagy holnaputn megint el fog jnni. Hziasszonya a homlokt rncolta. - Biztos vagy benne, hogy a csszr megjutalmaz bennnket? Habr Timo blintott, Lotte asszony mg inkbb hitetlenkedett. - Kigondoltad, hogyan jutunk a nagyr kzelbe? Az rsg mr a kapun sem fog minket beengedni. Timo az ajkba harapott, s a homlokt rncolta. Valamirt azt kpzelte, hogy elg, ha Trudival a karjn megjelenik a csszr szllsn, s mris szvlyesen dvzlik majd. Most azonban rjtt, hogy a gyermek szrmazst csupn az szava igazoln, s a csszr bizonyra okiratokat akarna ltni, s ms tankra is' szksg lenne. Csaldottan odasntiklt egy szkhez a kormos konyhban, s lelt. - Azt hiszem, igazad van, Lotte. Nincs rtelme prblkozni, mert nem tudnnk bizonytani a lny szrmazst. - Akkor mit kezdjnk a fattyval? Nincs szksgem haszontalan kenyrpuszttra - felelte az regasszony, s visszament a fazekaihoz.

8
Mire Michi visszart a tborba, megrkezett a vrt ersts, kztk egy flszzadnyi svjci zsoldos Urs Sprngli veznyletvel. Az appenzelleri mr tbb hadjratban is rszt vett a huszitk ellen, m amikor Heinrich von Hettenheim elmondta neki, hogy hov mennek, hitetlenkedve rzta a fejt. - Ezt nem mondhatja Kegyelmed komolyan! Kevesebb mint ktszz emberrel vonuljunk t az ellensg terletn? Ki volt az a bolond, aki ezt az rltsget kitallta? - A csszr. Heinrich von Hettenheim hangja semmivel sem csengett bartsgosabban, mint a svjci. Sprngli csapata alig volt kisebb az vnl, s nemigen krt a parancsnoksg krl szksgszeren kialakul vitbl. - Nem n vlasztottam Kegyelmedet s a csapatt - tette hozz mrgesen. - n sem krtem, hogy egy biztos hallba viv hadjratba kldjenek, de ha mr gy esett, ne kapjunk hajba. Hossz t ll elttnk, s elg dolgunk lesz azzal, hogy a huszitk ellen megvdj k magunkat. Kegyelmed a csapat vezetje, n pedig elfogadom a parancsnoksgt. De ne gondolja, hogy befogom a szmat, ha nem tetszik valami. Ez a kendzetlen beszd Heinrich lovag szemben kifejezetten rokonszenvess tette a svjcit. Intett vnak, hogy hozzon kt kupa bort, aztn koccintott Sprnglivel. - A sikernkre! Isten s az sszes szentek legyenek velnk! - Ha psgben visszatrnk, elzarndokolok Einsiedelnbe, s Szz Mria nnepn gyertyt gyjtok. Sprngli nagyot shajtott. - A bolondot azrt nem vonom vissza. Kiitta a bort, elksznt Heinrich lovagtl, s visszament az embereihez. Heinrich von Hettenheim egy pillanatig kvette a tekintetvel, lelt a szkre, s sokatmondan vra nzett. - Ami a csszrt illeti, igazat kell adnom Sprnglinek. va jra megtlttte a pohart, s magnak is nttt. - Inkbb igyuk meg mi a borunkat, semhogy a huszitk kezbe kerljn.

gy nevetglt, mintha aznap nem ez lett volna az els kupa bora. A tekintete azonban tiszta volt s hatrozott. ~ Heinrich r, nincs nyemre, hogy Michi s Trudi velnk jn. A lovag megvonta a vllt. - Nem hagyhatjuk itt ket, mert knytelenek lesznek a Szent Lrinc lpcsjn lve koldulni. Hamarosan a tbbi koldus elkergetn ket, s a poroszlk kiznk a gyerekeket a vrosbl. - Taln mg gy is irgalmasabb sors lenne, mint ami nlunk vrhat rjuk. va hunyortva, res tekintettel bmult kifel az ablakot fed, szakadt disznbrn keresztl. - Michi miatt nem kell aggdnod. Vannak a mlhsok kztt nla fiatalabbak is. Persze a kislnyrl ugyangy kell gondoskodnotok, mint eddig. Lthatan Heinrich lovagnak kisebb gondja is nagyobb volt, mint kt gyermek sorsa. va azonban nem engedett. - Jobb szeretnm ket Nrnbergben hagyni, de nincs r pnzem, hogy Michit beadjam tanoncnak egy derk mesterhez, s nem hinnm, hogy valaki befogadn Trudit szvjsgbl. Heinrich von Hettenheim elnz tekintettel nzett r. - Bznod kell Isten knyrletessgben, va, s lebegjen a szemed eltt, hogy a kt gyermekkel egytt szerencssen tllted az elz hadjratot is. Amg velnk vagy, visszatrnk. Adja isten, lovag r, s ha mgis meghalunk a bohmiai erdkben, akkor irgalmazzon a lelknknek! va nttt magnak mg egy kupa bort, s egy hajtsra megitta. - Savany, de jt tesz. Heinrich lovag el tartotta a kupjt. - Tlts mg egyet nekem is, va. Taln a bor segt elzni a lelkemre borul rnyakat. va nevetett, aztn figyelmezteten rnzett. - Most mg ihat Kegyelmed, de amint elrtk a huszita terleteket, tiszta fejre lesz szksge. - Ne aggdj, vigyzok a fejemre. A lovag felnevetett, aztn el akart menni. va azonban visszatartotta. - Szeretnm megksznni, hogy Kegyelmed Theresnek s nekem adatta a kszlet egy rszt. - A holmik krtalantanak benneteket a tavalyi vesztesgekrt - mondta a lovag, aztn egy btortnak sznt kesernys mosollyal kiment a kunyhbl. Nehezebben tette meg a hadjrat elkszleteit, mint mskor, mert mlyen legbell meg volt gyzdve arrl, hogy egyikk sem tr vissza. Nem maradt ms lehetsge, mint hogy olyan drgn adja a sajt s katoni lett az ellensgnek, amenynyire csak lehet. Megparancsolta teht mindenkinek, hogy a lehet legjobb llapotban tartsa a felszerelst, majd elment Sprngli embereihez. Az appenzelleriek j benyomst tettek r, de az tekintetk is elrulta, hogy remnytelennek tartjk a helyzetet. Vgl ellenrizte a mlhsokat, akik gyakorta akadlyoztk a sereg elrehaladst. Mivel szmos meredek hegyi utat kell lekzdenik, s tvol kell maradniuk a korbbi kereskedelmi tvonalaktl, nem vihetnek magukkal nehzkes jrmveket. Heinrich lovag ezrt gy dnttt, hogy va s Theres knynyebb markotnyos kocsija mellett mg nhny ktkerek parasztkordt visznek. A kzeli vroskban, Steinben tallt egy bognrt, aki drga pnzrt eladott neki t kordlyt. A beszerzs alaposan leapasztotta a frissen feltlttt hadipnztrt, de nem akart semmi olyanon takarkoskodni, amitl az letk fgghetett. Ezrt a telet tll krket levgatta, a hsukat bepcoltk, hogy kiegsztsk a kszletket, s fiatalabb, ersebb igavonkkal ptolta az llatokat. Alig egy httel ksbb befejeztk az elkszleteket. Mivel a h szinte teljesen

elolvadt, s csupn a magasabb terleteken kellett tli idjrssal szmolniuk, nem volt semmi akadlya az indulsnak. Heinrich lovag mg egyszer ellenrizte kis seregt, mert nem volt ktsge afell, hogy sok nehzsg vr rjuk. Neki s embereinek minden erejkre szksgk lesz a Falkenhainba vezet ton. Amikor azonban msnap reggel lra lt, s parancsot adott az indulsra, olyan nyugodtnak s magabiztosnak ltszott, mintha Nrnbergbl csak Frthbe vonulnnak. Gisbert Pauer elksrte ket egy darabon, s a nrnbergi terletek hatrnl tallkoztak Heinrich unokatestvrvel, Falkoval, aki sajt szemvel akarta ltni, hogy gyllt rokona tnyleg elindul-e a neki sznt romls fel.

9
A Csehorszgot kegyetlenl fogva tart jeges tl nem akadlyozta meg a huszitkat abban, hogy a Duntl szakra, Ausztria szeldebb ghajlat terleteire hadjratokat vezessenek. Csak szrvnyos ellenllsba tkztek, mert a legtbb vrost s vrat mr korbban megtmadtk s kifosztottk. A rabl hadjrat tllit uraik arra knyszertettk, hogy jjptsk hzaikat s tovbb mveljk a fldeket, amelyek most jra a lngok martalkv vltak. A huszitk mindenkit megltek, aki nem tudott elmeneklni ellk, akinek ez sikerlt, tl korn mondott ksznetet Istennek, mert a hideg jszakkon lelem s a tz melege nlkl z emberek gy hulltak, akr a legyek. Vgl mr nem maradt a krnyken elg ember, hogy a halottakat eltemessk. A visszatr tboritk harsnyan dicsekedtek tetteikkel. Marie-nak a hallott szrnysgektl borszott a hta, de megerstettk az elhatrozst is, hogy minl elbb meg kell szknie. Mialatt naprl napra a rgi pajtban robotolt a huszitknak, s kihallgatta, amit az unatkoz katonk a felgyelnknek mesltek, sszegyjttte a meneklshez s azt kveten a tllshez szksges tudst. Terveit neheztette, hogy sem Annit, sem Helent, akivel sszebartkozott, nem hagyhatta itt. A fiatal lny mg jobban szenvedett Renta rmuralmtl, mert t nem vdelmezte Husz Jnos neve a legrosszabbtl. Vyszo felesge a nmeteken s fknt rajta tlttte ki a haragjt, ahogy sok frfi is. Br a tborita prdiktorok tartzkod, istennek tetsz letre buzdtottk a katonkat, sokan rgyl hasznltk Helene szrmazst, hogy jra s jra megerszakoljk. A hossz hbor a frfiak tbbsgt durvv tette, s a jelenlegi vezrek gy gondoltk, hogy az erklcsi agglyok nem tesznek jt a harci szellemnek. A Kis Prokop Vyszo s a tbbi vezet Falko von Hettenheimhez hasonlan gy vlte, hogy csak a rablsban s erszakban rmt lel katona a j katona, s ennek szellemben vezettk a csapatokat. Marie-t megrmtette, hogy ezekhez az emberekhez kell csatlakoznia egy hadjraton, de ez volt az egyetlen eslye a meneklsre, s trelmetlenl vrta a megfelel alkalmat. Hetek teltek el anlkl, hogy brmi trtnt volna. Hirtelen csapatosan rkeztek frfiak Prokop tborba, hogy a parancsnoksga alatt Szszorszgra s Szilzira tmadjanak. Hamarosan kivlasztottk a nket, akik a hadjraton mostak, fztek, kiszolgltk a vezreket, s ksbb feldolgoztk a zskmnyt. Marie mrgesen tapasztalta, hogy az asszonyoknak parancsol Renta csak neki kedves szemlyeket vlasztott ki, s termszetesen , Anni s Helene nem tartoztak ezek kz. Mivel Marie nem akart itt maradni, s tovbbra is rabszolgaknt dolgozni, felkereste Ottokar Sokolnyt. gy vlte, hogy a frfi tartozik neki egy szvessggel, s most emlkeztetni kvnta erre. A fiatal grf sokkal feszltebbnek tnt, mint korbban. Az orra fltti mly rnc kardvgsknt ktelenkedett a homlokn, el-

szr szre sem vette Marie-t, amikor az asszony odalpett hozz. Marie megkszrlte a torkt, de a frfi mg mindig nem vett tudomst rla, gy megszltotta. - Bocssson meg, uram, hogy zavarom. Azt hallottam, hogy nket keresnek, akik elksrik a sereget. Ottokar grf megrzkdott, mintha egy gytr gondolatot akarna elhessegetni, s elutast pillantst vetett Marie-ra. - Mit mondtl? - Meg akartam krni Kegyelmedet, hogy vigyen magval engem s a bartnimet, Annit s Helent. Nem lesznk a terhre, s hasznoss tesszk magunkat, ahol csak tudjuk. - Velnk akarsz tartani a hborba, annak ellenre, hogy a honfitrsaid ellen vonulunk? - Ottokar Sokolny elkpedve nzett r, de megrtett mindent, amikor szrevette a feltnen kk szemprbl rad knyrgst. - Szval azt remled, hogy tkzben megszkhetsz. Ezt jobb, ha rgtn kivered a fejedbl, mert elg embert kldennek utnad, hogy megtalljanak s visszahozzanak. Hogy azutn mi trtnne veled, azt nem kell elmagyarznom. Marie egy pillanatra megrmlt, hogy Sokolny ilyen knnyen tltott rajta, de azonnal sszeszedte magt, s felnevetett. - Ugyan mit kpzel, uram? Nem untam meg az letem, de nem szeretnk rkk ebben a bzs pajtban robotolni. Ezenkvl markotnyosn vagyok, s tudok egyet s mst a hadjratokrl. Ez csak flig volt igaz, mert a tavalyi szrny hadjraton kvl egyen sem vett rszt korbban, de remlte, hogy sikerl megfznie Sokolnyt. A frfi azonban a fejt rzta. - Nem segthetek, Marie. Az elvd parancsnoka vagyok, s itt vgkpp nincs szksgem nkre. szintnek tnt, teht Marie hitt neki. Radsul tudta, hogy csszri sereg elhadai sem vittek magukkal mlnsokat, szajhkat s a markotnyosnket a fsereghez vagy az utvdhez osztottk be. - Sajnlom, hogy zaklattam, Nagyuram. Mr pp el akart menni, de Sokolny megfogta a ruhaujjt. - Ne nevezz gy tbb. A tboritk szmra a seregben csak egy egyszer testvr vagyok, s nem nemesember. Ha meghalljk, hogy gy beszlsz velem, mindketten bajba kerlhetnk. A hangja olyan aggdan csengett, hogy Marie meglepetten llaptotta meg, hogy valban flt. Csak azt nem tudta eldnteni, hogy az lett flti, vagy kizrlag a sajtjt. Mindenesetre ezt figyelmeztetsnek vette. A jvben mg vatosabbnak kell lennie, s inkbb hajland volt mg egy telet itt tlteni, mintsem veszlybe sodorja magt s a trsnit. - Megrtettem, Ottokar testvr. Sarkon fordult s elrohant. Ottokar Sokolny pr pillanatig figyelte, s azon sajnlkozott, hogy egy ilyen szp, bszke asszonynak itt kell szolglnia, aki radsul ismerte s tisztelte Husz Jnost, m hamarosan sajt gondjai miatt megfeledkezett rla. Marie csggedten trt vissza a kunyhba, lekuporodott egy sarokban, s hallgatta amint Renta a bartnivel srzs kzben a kvetkez hadjratrl beszlget. Undorodott vrszomjas beszdktl, s igyekezett mindent szmzni a gondolataibl. De egyszeriben felfigyelt Renta szavaira, aki azt mondta, hogy Vyszo az utvd parancsnokaknt keres mg nhny markotnyosnt s szajht. Habr Marie szvbl gyllte ezt az embert, mgsem akarta kihagyni a knlkoz alkalmat. Felllt, s kiment a kunyhbl, hogy megkeresse Vyszo alvezrt, Przybislavot, aki az asszonyokat vlogatta ki.

Przybislav szllsnak ajtaja nyitva volt, s amikor belpett, hangos zihlst hallott. A frfi Helenn fekdt, s a kedvt tlttte rajta. Marie gyorsan vissza akart hzdni, de bartnje megltta, s szgyenkezve oldalra nzett. Przybislav diadalittasan vgzett, egy ideig mg levegrt kapkodva Helenn maradt, aztn lvezettel szuszogva felllt. Ebben a pillanatban szrevette Marie-t, s kjsvran vigyorgott. - Mit akarsz, asszony? Taln neked is viszket a lbad kzt? Akkor elbb kellett volna jnnd! Marie vgigmrte a meztelen altest frfit, s egsz bensje megrzkdott. Akkor sem adn oda magt ennek a frfinak nknt, ha az lete fggne tle, gondolta. Helene belebjt a ruhjba, aztn Przybislav mellett az ajthoz surrant, de vgl csodlkozva megllt Marie kzelben. - Trtnt valami, Marie? - krdezte nmetl. Marie mogorvn blintott. - Meg akartam krdezni Przybislavtl, hogy te, Anni s n csatlakozhatunk-e Vyszo csapathoz. - Nem hiszem, hogy kifogsoln, fleg, ha n is jvk - felelte Helene olyan arckifejezssel, ami elrulta Marie-nak, milyen rat kell fizetnie bartnjnek a menekls halvny lehetsgrt. Egy pillanatig azon tprengett, ne adja-e fel a tervt s vrjon egy msik alkalomra. Aztn arra gondolt, hny frfi knye kedvnek lesz kiszolgltatva a bartnje, ha itt maradnak. Neki eddig szerencsje volt, de Husz Jnos lltlagos ldsa nem fogja rkre megvdeni. Brmelyik napon megtrtnhet, hogy az egyik harcos rveti magt, s ha vdekezik, valsznleg meglnk. Btortan Helenre nzett, aztn mosolyflre hzta a szjt. - Beszlj Przybislawal, hogy vigyen minket is el, vagy a tborban akarsz maradni s vrni, amg a kvetkez a kunyhjba vonszol? Helene a fejt rzta, a frfihoz fordult, aki kelletlenl kzelebb lpett, s csehl hadarta a mondatokat. Olyan gyorsan beszlt, hogy Marie nem tudta kvetni. A tborita nhny brummog szval vlaszolt valami olyasmit, hogy fellem jhettek". Kzben olyan ervel ttt Helene htsjra, hogy a lny ijedten felsiktott. Marie nem vrta meg a kvetkez mozdulatt, hanem kisurrant az ajtn, s igyekezett minl messzebbre jutni a kunyhtl. Helene a htsjt drzslgetve kvette, s kvncsian nzett Marie-ra. - Most mr ruld el, krlek, mirt ppen Vyszo csapathoz akarsz csatlakozni. Mostantl minden jjel Przybislawal kell hlnom, s lehet, hogy meg kell szlnm a klykt. - Van egy szerem, ami megakadlyozza, hogy teherbe ess - felelte Marie. Gyere velem, mris adok belle, s mg valamit, ami megszabadt a bajtl, ha mgis bekvetkezik a szerencstlensg. Helene riadtan keresztet vetett, s elutastan felemelte a kezt, aztn visszanzett a kunyhra, aminek ajtajban mg mindig ott llt Przybislav, s helyesln blintott. - Igazad van, jobb gy. Nem akarom, hogy dicsekedhessen, amikor nni kezd a hasam. s amg a jtkszere vagyok, a tbbiektl legalbb nyugtom van. Marie maghoz lelte, s megsimogatta az arct. - Imdkozzunk az rhoz, hogy ne kelljen sokig elviselned, s psgben hazajussunk. Helene szomoran lehajtotta a fejt. - Nekem mr nincs otthonom, Marie. - Ott van az otthonunk, ahol azt megteremtjk magunknak. Fel a fejjel! Majd megltod, hogy minden jra fordul!

10
Hrom nappal ksbb az sszegylt sereg tnak indult. A Kis Prokop NyugatCsehorszgban minden hadra foghat frfit fegyverbe hvott, s gy tbb harcost vezetett, mint eltte brmelyik huszita hadvezr. A serege krlbell tzezer emberbl llt, akiket tbb mint ezer lovas kocsi ksrt. Az igavon llatok kisebbek, bozontosabbak voltak, mint amiket Marie otthon ltott, de ugyanakkor szvsabbak s ignytelenebbek is. A kocsik kicsinek s trkenynek ltszottak, de egyszer felptsk miatt knny volt javtani. A huszitk ltalban nem maguk ksztettk a kocsikat, hanem a rabl hadjratok sorn zskmnyoltk a megfelel darabokat. Hogy ne lasstsa le ket semmi, Prokop megparancsolta, hogy csak annyi lelmiszert vigyenek magukkal, amennyi az els szsz faluig vagy vrosig elegend, hisz attl kezdve a megtmadott tartomnynak kellett a sereget tpllnia. ppen a gyorsasg miatt hatott a katonk felszerelse szernynek, habr a pajtk zsfolsig megteltek a zskmnyolt holmikkal. Csupn a vezetk brruhjra varrtak nhny vaslemezt, mert a tbbi fmet hasznosabb trgyakk dolgoztk fel. A kocsikon szzval hevertek a huszitk legkedveltebb fegyverei, hatalmas pajzsok, lndzsk, szges buzognyok, s persze ott voltak a flelmetes gyk, a csatakgyk is, amik ellen sem a csszri hadaknak, sem a megtmadott fejedelmeknek nem volt eddig ellenszere. Marie egyszer mintegy vletlenl elstlt egy ilyen gys szekr mellett, hogy kzelebbrl megnzze. Krlbell ember nagysg lvege volt, amit izz vasrudakbl ntttek ki, s addig kovcsoltk, amg a rszekbl ers csvet kaptak. A htuljt bonyolult szerkezet zrta le, amit a tltskor eltvoltottak. Szorosan sszesodort masszval tltttk meg, aminek a hegye aprra darabolt srtbl, vagy egy tmr lvedkbl llt, mg tltttk be a legalbb hromszor akkora mennyisg lport. Ha a tltet a csben volt, a vgt ismt betoltk a tartjba, s lezrtk. Ekkor az gyt egy gyjtlyuk segtsgvel elsthettk. Marie mg sosem ltta ezt az rdgi fegyvert harc kzben, de sejtette, hogy ez nem fog sokig vratni magra. Mivel a lovakat fknt vontatsra hasznltk, s tl kicsik voltak ahhoz, hogy hossz tvon pnclos vitzt vigyenek a htukon, alig harcoltak kztk lovasok. A sereghez tartoz lovascsapat a nemesekbl s katonikbl llt, akikre a tborita vezrek ltal felheccelt katonk sandn nztek, s gyakran tkokat szrtak. Ottokar Sokolny mr hajnalhasadtakor elindult az elvddel. Ezutn viszont rk teltek el, amg Prokop kiadta a parancsot a fsereg indulsra, s amikor vgre Vyszo csapata is mozgsba lendlt, a nap mr magasan llt. Marie-nak ezttal nem kellett kocsit hajtani, hanem csak fellt az egyikre ell a kocsis mell. A bakot egy egyszer keresztrd helyettestette, amit a kocsi oldalhoz rgztettek, s igencsak knyelmetlen volt. Anni s Helene hat harcossal a kocsiban gubbasztott egy kupac ldn s zskon. Marie elszr el sem tudta kpzelni, hogy a kis barna lovacska kpes megmozdtani ekkora terhet, de mr rk ta hzta a kocsit, s nem tnt fradtnak. - Milyen munkra vagy ma estre beosztva? - krdezte a kocsis Marie-tl, miutn j ideig nmn csrgtt mellette. - A szakcsnk kz osztottak - felelte, s megprblt egy kicsit tvolabb hzdni, mert Przybislavhoz hasonlan rezheten ez a frfi is szvesen evett nyers fokhagymagerezdeket. A kocsis hangosan kifjta az orrt, aztn megnyalta a szja szlt. - Ha srt osztasz, hozhatnl nekem mg egy kupval.

- Egy msodik kors sr nekem sem lenne ellenemre - kiltotta az egyik htul l frfi. - Megltom, mit tehetek. Marie elgg ismerte a frfiakat ahhoz, hogy tudja, a ltszlagos beleegyezs nem kerl semmibe, de biztostja a bkessget. A katonk estre minden bizonynyal elfelejtik ezt a fl gretet, radsul biztos volt benne, hogy nem bzzk r a csapszket. A frfiak, akikkel egytt utazott, kivtel nlkl a huszitk tborita ghoz tartoztak, s tulajdonkppen hallos ellensgei voltak, mgis majdnem olyan jl kijtt velk, mint a csszri sereg egyszer katonival. Nevetett a trfikon, ha elmagyarztk neki nmetl, az elvrt kacrsggal fogadta a csodl pillantsokat, s elhrtotta a fel nyl kezeket. Amikor a seregtest ks dlutn megllt, tekintetvel megfelel helyet keresett jrmvknek, amit megmutatott a kocsisnak. A frfi drmgtt valami dicsretflt, s odairnytotta a kocsit. Alighogy meglltak, kt bartnje gy ugrott le a kocsirl, mint a sztrebbentett csirkk. Anni elmondta Marie-nak, inkbb mozdulatokkal, mint a mg mindig dadog beszdvel, hogy a katonk egsz ton a fenekt s aprcska melleit fogdostk. Amita Gunter von Losen megerszakolta, utlta a frfinemet. Tbbszr is elmagyarzta Marie-nak kzzel-lbbal s azokkal a szavakkal, amiket a fiatalasszony elzetesen elsorolt neki, hogy ha legkzelebb valaki erszakkal a magv akarja tenni, akkor megvadult macskv vltozik, s karmolva, harapva fog vdekezni. Marie megprblta megvigasztalni. - Egyszeren ne trdj velk. Nappal a frfiak olyanok, minta kutyk, ugatnak, de nem harapnak. jszaka nagyon kell vigyznod magadra, mert rd vetik magukat mieltt brmit tehetnl, vagy megmukkanhatnl. Ha knnytened kell magadon, tedd a kocsi mellett, s ne menj be egy bokor mg vagy az erdbe. Helene kvncsian nzett r. - gy beszlsz, mintha mindez veled is megtrtnt volna. Marie keseren nevetett. - Velem nem esett meg, de egy msik nvel a csszri seregben igen. Odnak hvtk, ngy hnapos llapotos volt, s egy igazi bestia, de mg neki sem kvntam, hogy ldozatul essen egy csoport bzl, megvadult katonnak. Mialatt beszlgettek, a kezk sem ttlenkedett. Leemeltk a kocsirl a bogrcsot s a fzllvnyt, aztn fellltottk. Marie kzben odahvta az egyik katont, s megkrte, hogy keressen tzift az erdben. A frfi megveten rmordult. - Kldd el a segtidet! - Itt van rjuk szksgem. Menj, klnben ma este nem lesz vacsora. Marie fenyegetse hatott. A frfi morgott ugyan, hogy kora tavasszal mg nem tall szraz gallyakat, de elcammogott, s amikor visszajtt, hozott egy nagy kteg hasznlhat gat. Ahelyett, hogy csatlakozott volna a bajtrsaihoz, rdekldve nzte, ahogy Marie egy gat feldarabol, tavalyi fvet szr r, s tzet csihol, hogy meggyjtsa. Amikor az aprcska szikrt ers lngg sztotta, mosolyogva rnzett. - Hoznod kell mg ft, ez nem elg. A frfi lthatan meghezett az elkszletektl, mert nem tiltakozott, s egy bajtrsval egytt gondoskodott arrl, hogy a tz magasra csapjon a bogrcs alatt, gy Marie megfzhette a kst azoknak a katonknak, akikre neki kellett fzni. Amikor megtlttte a tlakat,Anni s Helene egy kis hord srt cipeltek oda, amit a frfiak kitr rmmel fogadtak. Vgl a tlakkal a kezkben s maguk mell tve a kupkat mind leltek a birkabrkre, amiket a katonk a hideg s a nedvessg ellen tertettek a fldre. Marie majdnem gy rezte magt, mintha a csszri seregben lenne. Hasonl krlmnyek kztt tlttte a tavalyi estket Trudival, vval, Theresszel s msokkal. lnk fecsegessl mlattk az idt, s

vrtk az jszaka jttt. Csakhogy most idegenek beszltek hozz, a hadjrat clja pedig sajt honfitrsainak kirablsa s legyilkolsa volt. Minden este, amikor a napi zrzavar ellt, s egy kicsit nmagba fordulhatott, Marie-nak a lnya s a frje krl forogtak a gondolatai, azon tndtt, vajon lnek-e mg. Shajtozott, flrevonulva lelt, s karjval a trdre tmaszkodott. Mindketten hinyoztak neki, klnsen Michel, ktsgbeesetten kapaszkodott a remnyeibe, mg akkor is, ha szilrd meggyzdse a hossz, nyomorsgos tl folyamn megtpzdott. ppen amint azon sajnlkozott, hogy mr nem lmodik olyan gyakran frjrl, mg akkor is, ha azok legtbbszr szrny lmok voltak, Helene lt le mell, aztn hamarosan Anni. Vdence az lbe hajtotta fejt, s vgtelenl szomoran nzett fel r, de ahogy ltalban, most sem szlt egy sz sem. Marie rmosolygott, s megsimogatta a hajt. J, hogy volt kirl gondoskodnia, mert Anni s Helene nlkl valsznleg mr elvesztette volna a btorsgt, s vget vet az letnek. Az egyik katona hrom kupa srrel odament hozzjuk. - Tessk, megszolglttok. A vacsora j volt. - Ezt rmmel hallom - felelte Marie mmelt jkedvvel. Elvette a kupkat, s egyet-egyet adott Anninak s Helene-nek.- Egszsgedre! - mondta a katonnak, aki mosolyogva blintott, s visszament a bajtrsaihoz.

11
A kvetkez napokon Prokop a rgi, de mg igazn j llapotban lv kereskedelmi ton vezette seregt Berountl Rakovnikig szak fel. Kezdetben az egyes csapategysgek meghatrozott tvolsgban meneteltek egyms utn, s lovas futrokkal tartottk a kapcsolatot. A negyedik napon a sereg vezre elkldte az elvdet Ottokar Sokolnyval Zatecen keresztl Chomutovba, hogy onnan feldertse a Szszorszgba vezet utat. A seregparancsok Rakovnikban beiktatott egy pihennapot. Amikor elindultak, krlbell ktezer ember maradt Vyszo csapatban. Szorosan kvettk a fsereget, de hamarosan elkanyarodtak Kralovice irnyba. Marie-t elvlasztottk bartnitl, s abba a kocsiba osztottk be, amelyen Vyszo fembereinek egy rsze helyezte magt I knyelembe. Mg mindig gy gondoltk, hogy Marie nem tud csehl, mert fesztelenl beszlgettek. Marie odafigyelt, de kezdetben unatkozott, mert fknt korbbi fosztogatsokrl folyt a sz. Egyszer csak azonban hegyezni kezdte a flt, mert az egyik frfi ismers nevet emltett. - Remlem, hogy ettl a Sokolnytl van mit elvenni, ha mr e miatt az rul miatt le kellett mondanunk a szilziai zskmny rsznkrl. - Ha gyorsan vgznk azzal a bitanggal, akkor mg csatlakozhatunk a hadjrathoz - vetette kzbe egy msik. - Csak hromnapi jrsra van a vra. Egy harmadik gnyosan nevetett. - rlk, ha vgre odarnk. Rgta vrom, hogy levgjam a disznt, aki eladta a becslett, s mg mindig a nmet kirly talpnyalja. - Vclav Sokolny csak azrt dacolhatott velnk eddig, mert ez az rul kelyhes vdelmezte - monda a msodikknt megszlal gyllettel telve. Az els kelet fel mutatott, aztn az egsz vidkre. - Elszr elkapjuk ezt a patknyt a vrban, aztn eltakartjuk az egsz nemesi bandt, akik mg mindig azt hiszik, hogy felettnk llnak. Ezek utn ecsetelni kezdtk, mit fognak tenni az rulknak tartott honfitr-

saikkal. Marie hamarosan visszavgyott az egyszer katonk kz, akik ugyan ktrtelm megjegyzseket tettek neki, de nem hatotta t ket annyira a gyllet, mint vezreiket. Marie ugyanakkor vilgosan ltta, hogy a Kis Prokop s Vyszo mindent elkvet, hogy megtvesszk a fiatal Sokolnyt. Nyilvnvalan szmoltak azzal, hogy tudomst szerez testvre megtmadsrl, s elhitettk vele, hogy a rajtatsre ksbb kerl sor. Mire Ottokar megtudja, hogy valjban mikor tmadnak, mr mlyen Szszorszgban fog jrni, s ks lesz, hogy segtsen Vclav grfnak. Ottokar grf maga is letveszlyben volt, mert az alvezrek nem csinltak titkot abbl, hogy sem , sem a tbbi kelyhes, akik tavasszal csatlakoztak hozzjuk, nem trhetnek vissza a hadjratrl lve. Marie hamarosan rbredt, hogy maga is ldozatul esett a megvltozott tervnek, hisz Sokolny grf birtoka annyira Csehorszg belsejben terl el, hogy onnan nem kockztathatja meg a szkst. Ha vgkpp elhagyja a szerencse, akkor Sokolny vrnak eleste utn Vyszo hajtvadszatot indt a kelyhesek utn, s egsz nyron nem hagyja el az orszgot. Marie megrzkdott, amikor elkpzelte, hogy egy jabb telet kell eltltenie rabszolgaknt a huszitk kztt Renta rmuralma alatt. Azt aligha ln tl, mert a ruhja annyira elkopott, hogy az anyag elszakadt a vastag fonalrteg alatt, amivel megfoltozta. Fohszkodott teht Szent Mria Magdolnhoz, krve, hogy tegyen csodt, mert mr csak az mentheti meg. Msnap este a Pilsentl szakra fekv, lepusztult kisvrosnl, Plasynl tboroztak. Csak az egykori vrosfal maradvnya s a legett vrnagyi lakhely romjai rulkodtak a kereskedelmi kzpont egykori jelentsgrl. Amikor tovbbvonultak, a csapat lekanyarodott a ftrl egy gazzal bentt kocsitra, amit lthatan mr vek ta nem hasznltak. Onnan hzdott vgig a Lom erds magaslata, ami egy zld, thatolhatatlan vrfalnak tnt. Csak ezen az estn, amit egy valamikor termkeny, mostanra elboztosodott terleten tltttek, sikerlt Marie-nak beszmolni kt trsnjnek a tboritk megvltozott tervrl. Mg Anni fegyelmezetten fogadta a hrt, Helene a knnyeivel kszkdtt. - Ebben az tkozott orszgban fogunk meghalni. Marie olyan ersen megszortotta a vllt, hogy a lny a fjdalomtl felnygtt. - Csendet! Nyugodj meg, vagy azt akarod, hogy felfigyeljenek rnk? Gyertek, vgeznnk kell a munknkat, mintha mi sem trtnt volna. - Nem neked kell minden este Przybislav kedvre tenned - ripakodott r Helene. - Egybknt folyton felled krdezskdik. Lgy vatos, mert a Husz Jnosrl szl trtneted mr nem sokig tartja tvol tled. Ez nem rte vratlanul, br Marie azt remlte, hogy mg elmeneklhetnek, mieltt a frfi kjsvrsga legyzi a Szent tktl val flelmt. Nem sok vlasztsa maradt, vagy osztozik Helene sorsban, vagy egyedl az erdbe menekl, s megprbl elvergdni valahogy nyugatra. Az orszgot veszlyess tev ktlb s ngylb ragadozk miatt nem tl sok eslye volt a tllsre s arra, hogy megtallja a birodalomba vezet utat. - Nem hagyhatjuk, hogy megflemltsenek minket mondta Helennek megfogva a kezt. Ltszlag nyugodta odaballagtak a kocsihoz, lassan leemeltk a bogrcsot s a fzllvnyt. Krlbell egy ra mlva mr ftt az egytltel, aztn sorba megrkeztek a kosztosaik, kezkben res tlaikkal. Marie nevetve s trflkozva osztotta szt az telt, s mg egy j megfigyel sem vette volna szre, mennyi erejbe kerl ez a mmelt jkedv. Helent vacsora utn Przybislav a strba hvatta, ahonnan vrhatan nem jn vissza egyhamar. Marie s Anni elmostk az ednyeket, s amikor az g elsttlt, s megjelentek az els csillagok, magukra tekerve a takarjukat lefekdtek a kocsi al. Marie a tl folyamn szerzett egy rgi trt az elveszett kse he-

lyett, s a szoknyja al rejtette. Ujjaival kitapogatta a markolatt, mintha az btorsgot adna neki, amire most get szksge volt. Reggel szoks szerint szraz kenyr, ersen fszerezett vres hurka s a maradk ksa volt a reggeli, de a katonk a szoksostl eltren dupla adag srt kaptak. A kvetkez tbort mr Sokolny vrnl akartk felverni, de addig meredek, sr nvnyzettel bortott lejtn vezetett az t, aztn mly szakadkokkal vezett hegyht mentn meneteltek. Kora dlutn az idjrs megvltozott, eleredt az es, mintha dzsbl ntttk volna, ezrt az t embert s llatot egyarnt megviselt. A katonknak, Renatnak s a legtbb cseh asszonynak volt birkabr kabtja vagy kpenye, ami legalbb a nedvessgtl megvdte ket. Marie-nak, Anninak s Helennek azonban be kellett rnie a gyapj vllkendvel, gy brig ztak. Radsul csps keleti szl fjt, amitl majdnem jgg fagytak. Helene reszketett, mint a nyrfalevl, s hamarosan ersen khgni kezdett. Az egyik katona szrevette, s odament hozz. - Mi van, taln beteg vagy? A hangjbl nmi flelem radt az esetleges jrvny miatt. Marie felemelte a kezt, hogy lecsendestse. - Jelka csupn megfzott egy kicsit. Ha kist a nap, jobban lesz. A neve cseh vltozatt hasznlta, mert flt, hogy az r Helent nmetknt azonnal elzi a seregbl. A szakadkokkal s vadvizekkel tsztt erdben a fiatal n ebben az llapotban hrom napot sem brna ki. - Ha rosszabbul lesz, el kell mennie a seregbl! les hangneme ellenre a katonban mg megmaradt az embersg egy szikrja, mert hozott Helennek egy rgi birkabr kabtot, amibe beburkolzhatott. Przybislav megjelent a dli pihenkor, hogy Helent estre maghoz rendelje, de lthatan is megijedt a betegsgtl, mert tekintettel a lny hrg khgsre, visszahklt s felszltan Marie-ra nzett. - Na, szpsgem, nem akarsz pr kedvezmnyt megszolglni? Marie erlyesen megrzta a fejt. - Sajnlom, de egy msik asszonyt kell keresned magadnak. A frfi mrgesen elhzta a szjt, s vasmarokkal megragadta az llt. - Nmet vagy! Lgy nyjasabb, klnben eszembe jut, hogy bnunk a hozzd hasonl cscselkkel! Marie bell ugyan megmerevedett a flelemtl s a dhtl, de megragadta a frfi karjt, s lefejtette kezt az arcrl. - Ha azt akarod, hogy a legrtkesebb rszed tovbbra is engedelmeskedjen, vatosabbnak kellene lenned. A frfi ijedten htrlt. - Meg akarsz rontani, te rdgfajzat? Marie nevetve megrzta a fejt. - Hatsosabb vdelmem van a varzslsnl. Hisz tudod, hogy jelen voltam Konstanzban, amikor Husz Jnost meggyilkoltk, s megldott engem. Ha bntani mersz, imdkozni fogok a nagymrtrhoz, hogy bntessen meg. Husz Jnos neve eddig mindig megvdte, s Przybislav ezttal is megborzadt a szentember emltsekor, keresztet vetett s elmondott egy rvid imt, mieltt eltnt a kocsik kztt. A Lom hegyvonulata, aminek nylvnyn thaladtak, Marie-t az otthoni Fekete-erdre emlkeztette, habr ez az erds hegysg alacsonyabb volt, s fknt nem tnt olyan vgtelennek. De mindkt helyen sokfle veszly fenyegette az vatlan vndort. Az t meredek domboldalakon vezetett keresztl, amelyek fltt vad hegyi forrsok zdultak a mlybe, s iszapos patakk vltoztattk a vlgy aljt. Mivel az igavonk hasukig a vzben gzoltak, az asszonyok knytelenek voltak az lelmiszert s ms felszerelseket a vllukra venni, amg a katonk a kocsikat megtoltk, s tvonszoltk a legszrnybb ztonyos rszeken. Amikor este elrtk a szraz boztos terletet, mr nem voltak messze a cl-

juktl, de beksznttt az alkonyat, ezrt Vyszo bosszsgra a seregnek le kellett tborozni. Marie csak fl fllel hallgatta a frfiak kromkodst, mert Helenrl kellett gondoskodnia, aki alig llt a lbn. tkzben nyrfagakat trt le, hogy bartnjnek melegebb gyat kszthessen. Helene beburkolzott a birkabrbe, a fejre s vllra hzta a vkony takart, de amikor Anni fel nyjtotta az telt, eltolta a kezt. Marie azonban nem volt hajland egyszeren otthagyni Helent, elvette Annitl a tlkt, s etetni kezdte a beteget. Amikor a tl kirlt, Marie megcirgatta az arct. - Ltod, mgis meg tudtad enni. Majd megltod, a meleg tel a tddnek is jt tesz. Helene megfogta a kezt, s megszortotta. - Olyan j vagy hozzm. - Te is megtennd ezt rtem. Most aludj, hogy erre kapj. Marie segtett neki bebjni a kabtba s a takar al, aztn visszament a tzhz. Nhny katona ldglt ott, halkan nekeltek egy bskomor dalt, ami egy bjos lnyrl s egy psztorrl szlt, akik szerettk egymst, de csak nagy veszedelmek utn lehettek egymsi. Marie-nak az a klns rzse tmadt, hogy sok tborita a lelke mlyn bks letre vgyott. De amg az olyan emberek, mint Vyszo, Prokop s a tborita prdiktor a huszitkat szent hborra hvtk a katolikus egyhz ellen, egyikknek sem volt eslye, hogy a szges buzognyt ekre cserlje. Gyorsan elhessegette ezeket a gondolatokat, hisz nem rzkenylhetett el. Ebben az orszgban olyan dolgok trtntek, amivel mg a csszr sem tudott megbirkzni, egyetlen szably rvnyeslt, a tlls rdekben mindenkinek magval kellett trdnie. Hirtelen mozdulattal htat fordtott az neklknek, s elvette a kocsirl a takarjt. A gyapj nyirkos volt, habr ponyva alatt tartotta, s mikor maga kr tekerte, idbe telt, hogy tmelegedjen s el tudjon aludni. Ezen az jszakn hnapok ta elszr jra Michelrl lmodott. A frje farkasbundt viselt, egy oromzattal vdett toronyban lt, s a csillagokat bmulta. A mellette ll lmps fnyben az arca szomornak s elveszettnek ltszott, az asszony gy rezte, hogy Michel a szvben t szlongatja. Amikor reggel felbredt, egy ideig mg fekve maradt, hogy az lomkpet az emlkezetbe vsse. Vgl Anni meghzglta a takarjt, a letakart bogrcsra mutatott, s heves mozdulattal hangslyozta a mindkt nyelven kimondott reggelit". - Jvk mr, te rdgfika. Marie nyszrgve felkelt, kinyjtztatta vgtagjait, kzben puha tollprnrl s lszr matracrl lmodott, br berte volna egy szalmazskkal is. Shajtozva gondolt a rheinsoberni knyelmes gyra, de leginkbb egy kd meleg vzre vgyott, hogy lemoshassa magrl vgre a rrakdott koszt. A huszita seregben alig volt lehetsg olyan fnyzsre, mint a frds. Ha egy n elment a patakhoz, hogy ott egy bokor mgtt megmosakodjon, az a veszly fenyegette, hogy htulrl megtmadja az egyik katona. Marie inkbb elviselte az ers szagot, amit rajta kvl Anni, Helene s a tbbi n is rasztott, semhogy ilyen kockzatot vllaljon. Mieltt kiosztotta a reggelit, megmosta a kezt s az arct egy dzsa vzben, amit az egyik katona hozott neki. Jutalma egy, a tbbinl mretesebb vres hurka volt. Ezttal csak akkor indultak el, amikor Vyszo kmei visszajttek. Nem sokkal ksbb egy tiszts szlre rtek. Elszr kis szntfldeket lttak, amelyek elz vben mg gymlcst termettek, aztn szemk el trult a Lom szaki nylvnyn elterl vr. Els pillantsra a falai inkbb festinek tntek, mint fenyegetnek, gyhogy Marie alaposan megnzte, hogy felbecslje vdelmi kpessgt. Falkenhainnak nagyon egyszer alaprajza volt, amilyet tudomsa szerint a birodalomban mr alig lehetett tallni, s egyik gyenge pontjt az elvr hinya jelentette. Egyetlen udvara volt, teht az ellensg miutn bejutott a kapun, megrohamozhatta az pletet. A falak s a kaputorony lthatan ugyanolyan j lla-

potban voltak, mint a kzpen ll ngyszglet palota. Azonnal ltszott, hogy a vrban nemrg javtsokat vgeztek jcskn megmagastottk a falakat s a tornyokat. Nhny helyen mg dolgoztak, mert az oromzaton rsek ttongtak, s ittott az llvnyzat a fal fl nylt. A tborita sereg megrkezse nem maradt titokban. Marie ltta, hogy emberek futnak a kapuhoz, eltnnek, aztn bezrjk a fmmel bortott nagy kapuszrnyakat, a vrorom mgtt pedig katonk jelentek meg. - Nzztek, ez a Sokolny ellen akar llni neknk! - kiltotta nevetve az egyik katona. Felllt a kocsira, s meglengette szges buzognyt. Ekzben Vyszo alvezrei s rsge sztszledt, hogy kijelljk a legjobb tborhelyeket. Mivel a vrat teljesen krbe akartk venni, a kocsikbl thatolhatatlan krt kellett alkotni. Amikor felhangzott az elrenyomuls jele, a Marie mellett l kocsis meglengette az ostort, s a lovat a puha mezei talajon arra a helyre irnytotta, amit az r kijellt. Leugrott a kocsirl, el tette az tkzket, s leszerszmozta a lovat. Marie letrlte facipjrl az agyagot egy fcsomval, s leszedte a kocsirl a fzeszkzket. Br az embereket lefoglalta az ostrom elksztse, az evsrl nem fognak megfeledkezni.

12
Heinrich lovag csapatban egyetlen ember sem volt, aki ne kvnta volna a pokolba Marek Lasiceket. A cseh olyan utakon vezette ket kelet fel, amiket legfeljebb egy kecske tartana jrhatnak. Gyakran gy tnt, hogy vaktban a lehet legjrhatatlanabb erdkn vezette keresztl ket. llandan kidlt fkat kellett eltakartaniuk az tbl, s kzben rettegtek, hogy egy huszita rjrat meghallja a fejszecsapsokat, de csodk csodja egy llekkel sem tallkoztak. Ez csekly vigasz volt, mert gy reztk, hogy a bozt, amelyen t utat kellett trnik, kizrlag tskkbl s tvisekbl ll. Ha vletlenl valami tflre bukkantak, az eljk tornyosul gak s a kidlt fk kergettek mindenkit a ktsgbeessbe. A csapat szzhetven emberbl llt, mert Heinrich lovag pfalzi s Sprngli svjci katonihoz hatvan gyalogos csatlakozott, akiket a csszr femberei kldtek. Heinrich lovag elszr rlt az erstsnek, de mr az els nap utn tkozdni kezdett, mert nyilvnvalan a csszri sereg legnagyobb rendbontit varrtk a nyakba. Nhnyan kzlk mr pr nap elteltvel megszktek, amit a vezrek megknnyebblssel nyugtztak. Az egyetlen, aki mrgeldtt emiatt, Theres volt, aki lelmet s j ingeket adott nekik hozmra. Ebbl okulva a tbbiektl beszedte a pnzt, mieltt odaadta volna az rut. Ez nem akadlyozta meg a szkni akarkat abban, hogy kszpnzk egy rszt olyan dolgokra kltsk, amire az erdben val tllshez szksgk volt. Vgl az lltlagos erstsnek mr csupn a fele maradt a csapatnl, de ezek a tbb mint hromhetes erltetett menetels utn igazi egysget alkottak a tbbi katonval. Gyakran kellett olyan meredlyeket lekzdenik, hogy az sszes igavont egyetlen kocsi el fogtk be, mgis egy tucat katona kellett, hogy megtoljk s megtartsk, amg a jrm psgben eljutott a hegygerincig. Onnan a kocsikat ktelekkel s csrlkkel engedtk le a tloldalon a mlybe, mert nem volt a vilgon olyan tkz, ami lefkezte volna ket. vnak, Theresnek s a mlhs kocsik hajtinak a bakon kellett maradni, minden alkalommal hallosan rettegtek, hisz tudtk a korbbi balesetekbl, hogy ha a ktl elszakad, a kocsikkal egytt a mlybe zuhannak. Ezeken az tszakaszokon va Trudit vagy

Michire, vagy Heribert lovagra bzta, akik a kislnyt a vllukra vve vittk t a veszlyes helyeken. Minden fradozs ellenre a kocsik annyira elhasznldtak, hogy lassacskn a felt ott kellett hagyni, s a sebeslt igavonkat le kellett vgni. Amikor Marek kzlte Heinrich von Hettenheimmel, hogy maguk mgtt hagytk az erdt, s hamarosan clhoz rnek, a csapatban elszr rzdtt nmi jkedv. A lovag felemelte Trudit, amit egybknt ritkn tett, s va kszletbl aszalt szilvval etette. - Egyl, nagyon is megrdemled, kicsim, rtkesebb voltl neknk a menetels alatt, mint a zszlnk. Marek elismer pillantst vetett a kislnyra. - Igaza van, lovag r. Mindenkit elvarzsolt, s elfeledtette velnk az t fradalmait. Heinrich von Hettenheim kiss gnyosan nevetett. - Bevallhatod, Marek, hogy egyszeren az orrod utn gyalogolva vezettl minket ide, mert itt sohasem volt rendes t. - Dehogyisnem! Korbban itt egy jrhat t volt, igaz, nem kocsiknak s fogatoknak. Vndorkereskedk hasznltk, hogy az rujukat Fels-Pfalzba s Frankfldre vigyk. Egyszer a sgorom magval vitt, s megmutatta az utat. A hgommal egytt ezen menekltek el a tboritk ell, de sajnos ez sem segtett rajtuk. Letelepedtek nyugatabbra egy faluban, Zsigmond kirlyhoz h terleten, s azt hittk, hogy ott biztonsgban lesznek, de nem sokkal ksbb egy tmadskor megltk ket. Marek arcn fjdalom s gyllet tkrzdtt. - Ahogy hallottuk, a huszitk nem kmlik a honfitrsaikat sem. Marek klbe szortotta a kezt. - Ez igaz, de ezttal nem a huszitk fosztottk ki a vidket, hanem az unokatestvrnek, Palknak az emberei. t nem rdekli, hogy kirlyh embereket mszrol le, vagy Husz kvetit. Beszltem nhny tllvel, s jobb, ha nem gondolok bele, mit mveltek a nmetek a hgommal, mieltt meghalt. - Jl ismerem az unokatestvremet mondta Heinrich lovag vicsorogva, s letette Trudit. - Most menj, fuss vhoz! - Nincs tbb aszalt szilva? - krdezte a kislny csaldottan. - Bocsss meg, megfeledkeztem rla. A lovag a lnyka kezbe adta a kis len zacskt, amiben mg egy tucat szilva lehetett. - De ne edd meg egyszerre, klnben folyton a bokorba kell menned, s va mrges lesz, mert tartania kell tged, n meg azrt, mert nem haladunk. - Csak egy-kettt - grte Trudi, s elszkkent, akr egy zike. Heinrich lovag hunyortva Marekre nzett, mintha egy rmkpet kellene elznie, s keseren felnevetett. - Egyetlen ellensgemet sem gyllm annyira a lelkem mlybl, mint az unokatestvremet, de ht a rokonait nem vlaszthatja meg az ember. Marek megrtn blintott, majd kelet fel nzett, ahol Sokolny vra llt, s azt mondta, remli, kt napon bell odarnek. - rlk, hogy hazamehetek, habr az igazi veszlyek ott vrnak bennnket. Kegyelmed rkezse btorsgot fog nteni az embereimbe. Heinrich megvonta a vllt. - Attl flek, hogy csaldottak lesznek, mert bizonyra nagyobb segtsgre szmtanak, mint az a nhny gyalogos, akiket hozok. Marek tiltakozva emelte fel a kezt. - Minden segtsgnek rlnk, s taln Kegyelmed emberein mlik, hogy meg tudjuk-e vdeni Falkenhaint, vagy sem. - Az, amit a huszitkrl hallottam, nem tesz ppen bizakodv. Az olyan fana-

tikusok, mint k, csak akkor adjk fel, ha a vratok elesik, vagy az utols emberk is elvrzik a falak eltt. Heinrich von Hettenheimen nem elszr vett ert a csggedtsg, mert nmagt s az embereit ldozatnak tekintette, akiket a csszr knnyedn odavetett az ellensgnek, hogy jnak s nemesnek rezhesse magt. Marek szrevette a lovag komor arckifejezst, s kitrt belle a nevets. - Fel a fejjel, Heinrich r! Kegyelmednek megvan mg a j kardja, s a katoni btrak. Ha holnaputn este ott lnk Falkenhainban a grf asztalnl, s Kegyelmed megkstolja a mi remek srnket s Wanda kitn libasltjt, mindjrt msknt fogja ltni a vilgot. A nmetek hajlamosak arra, hogy megneheztsk a sajt letket. Ezt ltom a mi Frantischeknknl is,aki azon kesereg, hogy nem tudja, kicsoda s honnan szrmazik,ahelyett hogy rlne, hogy mg l. Heinrich lovag kvncsian rnzett. - Van a vratokban egy honfitrsam? - Igen, mr tbb mint kt ve. - Egy olyan frfi, aki eszt vesztette? Sokolny grf nagylelk, hogy gondoskodik egy ellensgrl. - Nem, nem az eszt vesztette el, hanem csak az emlkezett. Nagyon is helyn van az esze, radsul a legbtrabb ember, akivel valaha tallkoztam, egyetlen kssel elintzett egy kifejlett medvt. Heinrich lovag hitetlenkedve nzett. - Akkor vagy rlt, vagy ktsgbeejt helyzetben volt. Marek felemelte a fejt. - A medve s a grf r lnya kz vetette magt, hogy megmentse Janka lett. A lovag elnzst kr mozdulatot tett. - Sem tged, sem t nem akartam megsrteni. Mivel egy hlgy letrl volt sz, btran s nemesen cselekedett. - gy igaz, s a hadi tudomnyokhoz is rt. talaktotta az embereink kikpzst, s megmutatta az erdnk gyenge pontjait. Azt hiszem, ez az ember tbbet r szmunkra, mint Kegyelmed egsz csapata. - Alig vrom, hogy megismerjem ezt a frfit, de kvncsi vagyok a srtkre is. Labunik nagyon lelkesen meslt rla. Nlunk csak a parasztok isznak srt, vacak ltty, amit mg a lovam sem inna meg. Szvesen megkstolok egy olyan italt, ami egy nemesembernek is zlik. Heinrich lovag megveregette Marek vllt, s jkedven nevetett, ahogy mr hetek ta senki sem hallotta. Marek szja szles mosolyra hzdott. - Ltja, Kegyelmed, mgiscsak megnevettettem. Heinrich lovag felllt, s vgignzett az emberein, akik kicsi, szinte fst nlkli tzek mellett ltek, s csendesen beszlgettek. - Remljk, hogy nem ez az utols este, amikor egytt nevethetnk. Most menjnk aludni. Ks van, s amint mondtad, hossz t ll mg elttnk. Marek kelet fel mutatott, s felshajtott. - rlk, ha vgre hazarnk. Semmi bajom a kt markotnyosnvel, de Wanda sokkal jobban fz. Heinrich lovag blintott. - Ht merem remlni! A j tel s egy kors sr utn az embereim taln megbocstjk neked, hogy ttalan utakon hajszoltl vgig bennnket. Marek rtatlan tekintettel nzett r. - Nem stautat grtem, hanem olyat, amelyen egyetlen tboritval sem tallkozunk. Mondja meg Kegyelmed, tallkoztunk akr eggyel is? - Igazad van. Ksznetet kell mondanom, s nem gnyoldni. A lovag ismt megveregette a vllt, aztn visszatrt a tborba.

Marek egy ideig mg ott ldglt, s gondolkodott. Nrnbergben nem sokra tartotta a nmeteket, akik a csszr parancsra Falkenhainba ksrtk, de tkzben megvltozott a vlemnye. Heinrich von Hettenheim j parancsnok volt, s a legtbb embere az kedvrt igyekezett a legjobban tenni a dolgt. Megtanulta becslni a svjciak nyers trfit, habr a tjszlsukat alig rtette, s j vlemnnyel volt a fiatal Seibelstorffrl is, akit kezdetben csak egy bekpzelt ifjoncnak tartott. Az ifj nemes szenvedett srtett nrzete miatt, s valsznleg sosem fogja megbocstani a csszrnak, hogy slyosan sebeslt desapjt eltasztotta, akr egy reg, hasznavehetetlen kutyt. A leginkbb azonban a fiatalember Falko von Hettenheim ellen tpllt gyllete ragadta meg. Ha ennek a martalcnak tbb ilyen ellensge lenne a lovagok kztt a birodalmon bell, nem gyilkolhatna le tbb kirlyh cseheket. Dhsen rzva a fejt Marek elhessegette a Falko lovag krli gondolatait. Igaz, hogy sikerlt Heinrich von Hettenheimet jobb kedvre dertenie, a sajt hangulata azonban igencsak komorr vlt. Nagyot shajtott, s jra kelet fel nzett, ahol Falkenhain llt, s arra gondolt, hogy a tboritk hamarosan elznlik a bks vlgyet, s lemszroljk lakit. Ellenttben azzal, amit Heinrich lovagnak mondott, nem hitte, hogy a maroknyi ember, akiket idevezetett, megmenthetik az otthont.

13
Msnap a csapat jl haladt. Egy stt erdei patakot kvettek, aminek sekly medre szolglt tknt, s csak ritkn kellett gakkal s bokrokkal megkzdenik. Dlutn felbukkant elttk egy kisvros mohval s fvel bentt romja jelezvn, hogy elrtk a Sokolny vra mgtt elterl, egykor srn lakott terletet. Marek Heinrich lovag mell irnytotta a lovt, s a lerombolt hzakra mutatott. - Ez korbban Grnthal volt, a sok nmet vroska egyike. Fknt kzmvesek s vndorkereskedk laktak itt, akik gyakran jttek Falkenhainba, hogy eladjk ruikat s felajnljk szolglataikat. De senki sem l mr kzlk, mert a tboritk az elsk kztt tmadtk meg, s teljesen elpuszttottk. Heinrich lovag komoran hallgatott, mikzben tekintete vgigfutott a romokon. Amikor tovbblovagolt, lova jobb mells patja belergott egy lombkupacba, amit a szl fjt oda. A levelek felkavarodtak, s egy kerek trgy guruk el az t mentn. Amikor megllt, Hettenheim ltta, hogy egy, az idjrstl ki-fehredett koponya az, ami lettelenl meredt r. Nagy nehezen elfordult a csonttl, ami egykor egy ember volt, s tovbbment. Semmi sem bizonytotta jobban ennl a koponynl, hogy a veszly mennyire a mindennapok rsze ebben az orszgban. A halott vros ltvnya kdknt telepedett az emberek lelkre. Senkinek sem volt kedve trflkozni, este csendben, magukba roskadva ltk krl a kicsi, alig fstl tbortzeket, amiket a kis mlyedsekben gyjtottak, hogy ne hvjk fel magukra az ellensg figyelmt. Amikor azonban reggel az aranyban vrsl nap a horizont fl emelkedett, az elz nap rnyai eltntek, s mindenki lzasan kszlt az indulsra. - Ma jjel mr a sajt gyunkban alszunk - kiltotta Marek Labuniknek, amikor a frfi lra lt. - Adjunk hlt rte Istennek! A nemesember nem nzett ki olyan lelkesnek, mint ahogy a szavai csengtek. Br rlt, hogy nem kell a hideg jszakkon a puszta fldn aludnia, mgsem

vgyott annyira haza, mint Marek, mert nem tudott msra gondolni csak a huszitkra, akik nhny ht mlva megjelennek a vr eltt, s mindenkit lekaszabolnak. Ugyanakkor Nrnbergbe sem kvnkozott vissza, ahol biztonsgban lett volna. Habr nem tartotta magt hsnek, de Falkenhain volt az otthona, s a szve azt diktlta, hogy az utols pillanatig tartson ki Vclav Sokolny mellett. Marek indulskor megeskdtt Heinrich lovagnak, hogy meggyorstjk a menetelst, s amikor dlben pihent tartottak, nem tudott csendben ldglni. - Ha nincs ellenre, lovag r, elrelovagolnk, hogy jelentsem a grfnak az rkezsket. Az utols szakaszon Feliks r is vezetheti a csapatot. Heinrich lovag nem tartotta sokra Labuniket, de mr alig pr kilomterre voltak a cljuktl, ezrt aligha fognak eltvedni. - Menj csak elre, s kszttesd el a srnket! Marek fellt a lovra s mr ppen meg akarta sarkantyzni, amikor megjelent Michi, s krlelen nzett mindkt frfira. - Mehetek n is? Heinrich lovag krdn nzett Marekre, s blintott, amikor a cseh jvhagyan elmosolyodott. - Fellem rendben. De igyekezz j benyomst tenni Sokolny grfra s az embereire, vgl is a csszr hatalmt kpviseled! - Igazn? Michi szeme ragyogott a lelkesedstl. Marek odanyjtotta a kezt a finak. - Ne ttsd a szd, klnben a vgn mg mehetnk a f-csapattal. Michi elvrsdtt, s hagyta, hogy Marek felhzza a nyeregbe. Mivel ritkn lovagolt, elszr flve csimpaszkodott bartjba, s szinte levegt sem vett. Amikor Marek megsarkantyzta a lovt, majdnem kiesett a nyeregbl az gets kzben. A sietsg ellenre Marek megmutatta a deformlt bokrokkal s fenyfkkal bortott erds hegyek klnbz rszeit. - Ott a Lom nyugati szrnyn tertettem le az els medvmet, amott pedig a domb mgtt az els farkasomat. s arrbb a kis tnl voltam Wandval..., de ehhez semmi kzd. Marek vigyorogva elhallgatott, s megprblta figyelmen kvl hagyni Michi krdezskdst, hogy mit csinltak ott a szakcsnvel. - Ht nem csak gombt szedtnk, fiacskm - mondta, amikor Michi nem hagyta annyiban a dolgot. A fi csodlattal tekintett a frfira. Habr tisztelte Heinrich lovagot, j bartsgban volt Anselmmel s Grchhel, de eddig senki sem rtette t meg annyira, mint Marek. Mg a cseh harcos az emlkeibe merlt, Michi tekintete a krnyket psztzta. Hirtelen megmerevedett, s megrntotta Marek ruhaujjt. - Nzd, ott ell egy nagy tz g. Marek aggdva hunyortott. - Az nem egyetlen tz, fiam, ahhoz tl sok fstoszlop szll az g fel. Inkbb egy hadsereg tbortzeinek ltszik, mg hozz pont abban az irnyban, ahol a vrunk ll. Jobb lenne, ha gyalog mennnk tovbb, s megnznnk, mi van ott. Semmi kedvem egyenesen belestlni egy csapdba. Meglltotta a lovt, leugrott a nyeregbl, s leemelte Michit. - Elszr is keresnk egy rejtekhelyet a lnak. tkozottul rossz rzsem tmadt. Marek egy mohval fedett faris mellett egy olyan helyre vezette lovt, ahol vekkel korbban forgszl kidnttte a fkat. Idvel j erd ntt a helyn, a ktembernyi magas fenyfk s nyrfk szorosan egyms mellett lltak, a szederindk a legtbb helyen thatolhatatlan falat alkottak. Marek azonban nem jtt zavarba, hanem tfurakodott a bokrok kztt, amg tallt egy megfelel helyet. - Itt hagyjuk a lovat - mondta Michinek, mikzben kikttte az llatot egy ers fenyfhoz. - Ha a vrban minden rendben van, egy szolga eljhet rte.

Intett Michinek, hogy kvesse, s megkereste a kifel vezet utat. Amikor vgre jra az g fel nyl fk kztt lltak, amelyeknek sr koronja alatt alig ntt aljnvnyzet, karjuk s lbuk tele volt karcolssal. Michinek fel kellett hznia az ingt, hogy kirzza az tkzben beleakadt tleveleket. - Szrs - mondta Mareknek fintorogva. - A te korodban ezeket a helyeket szerettem a legjobban. szrevtlenl megsthettk a nyulakat, amiket csapdval fogtunk. Egszen ms idk jrtak akkor, n mondom neked. Michi elismeren blintott. Ms idkben nagy rmmel jrta volna ezzel a frfival az erdt, s tanult volna tle, de most csak a tzoszlopokra tudott gondolni, s pokolian flt. Marek azt mondta, hogy ezeket az ersen fstl tzeket biztosan nem az emberi raktk, Michinek teht vilgoss vlt, hogy ott ell huszitk tboroznak. Marekkel vatosan a domb peremig msztak, aztn lenztek a kis sksgra, ami hromnegyed rszben krlvette Sokolny vrt. Kocsik szzaibl ll gyr vette krl a vrhegyet a szntkon s a mezkn, szinte teljesen krlzrva Falkenhaint. Mg a vrat a Lom hegyhttl elvlaszt hegynyeregben is llt nhny kocsi. Michi becslse szerint legalbb tzszer annyi ember tborozott lent, mint ahnyan az csapatukban voltak. Marek szerint tizentszrs tlervel szmolhattak, azrt anyanyelvn zengzetesen kromkodott. - Ezek az istenverte tboritk. Biztosan megvltoztattk a tervket, s korbban jttek, mint vrtuk. Michi riadtan meredt r. - Most mit tegynk? gy nem jutunk be. - Marek arca holtra vlt. - Ebben tkozottul igazad van. A lovag urad s a katoni mr nem tudnak segteni az enyimen, ezrt az lenne a legjobb, ha a lehet leggyorsabban visszavonulna, mg mieltt szreveszik. - Heinrich lovag ezt biztosan nem fogja megtenni, mert a csszr gyvnak tartan. Marek mrgesen a fejt rzta. - Ez te nem rted, fiam. A btorsg csodlatra mlt, de ha tl sok van belle, az rossz. Ennek a seregnek a megtmadsa eleve kudarcra van tlve, ezt a lovag is be fogja ltni. Vissza kell fordulnotok, klnben mind itt pusztultok rtelmetlenl. Michi zavartan nzett r. - Folyton csak rlunk beszlsz, mintha te nem akarnl jnni. Mit akarsz csinlni? Marek morgott valamit, aztn mly levegt vett. - Visszamegyek az uramhoz. Valahogy majdcsak bejutok a vrba. Michi szeme felcsillant. - Ha te be tudsz menni, neknk is sikerl. Marek keseren nevetve sszeborzolta a fi hajt. - Nem adod fel, igaz, fiam? Michi blintott, s a vrat krlvev gyrre mutatott. - Csak egy helyen kell ttrnnk, hogy a kapuhoz jussunk. Nem prblhatnnk meg jszaka? - Csak ha azok odalent nem brednek fel az gyszra sem. Br Marek gnyoldott, egyszeriben gy tnt, hogy elgondolkodott. - A grfnak s Frantischeknek, a nmetnek meg kellene tudni, hogy itt vagyunk. De nem kiablhatunk nekik, s jelet sem adhatunk. Michit nzegette, s lemrte a vllt. - Elgg hajlkony fick vagy, ugye? Michi rtetlenl nzett r, de blintott, Marek arcn pedig mosoly futott t.

- Ltod azt a sr cserjst ott ell? Alatta egy mlyen bevgdott patakgy hzdik. A fi tekintetvel kvette a frfi kinyjtott mutatujjt. - Igen! Mi van vele? - A vrban van egy forrs, aminek a vize egy termszetes trnn keresztl ebbe a patakba folyik. Klykknt nagy mulatsg volt ezen a jraton tprselni magunkat, mg ha majdnem vzbe fulladtunk is, mert a bokrok vdelmben nyugodtan kszlhattunk, hisz nehezen tallhattak rnk. Egy felntt frfinak tl szk a trna, de egy olyan vkonydongj legnynek, mint te, sikerlhet. - Bejutni a vrba? Rendben. Michi olyan izgatottan ugrndozott, hogy Mareknek le kellett rntania a fldre, hogy odalent meg ne lssk. Megfogta a fi kezt, s elrbb ksztak, aztn egy reg nyrfra mutatott, aminek a trzse szinte vzszintesen trt el, s vkony gaival, mvszi bevgsaival egy feltztt haj regasszonyhoz hasonltott. - Ltod azt a grbe ft? A bal oldalnl torkollik a trna a patakba. Lehet, hogy a nylst mr bentte a nvnyzet, ezrt nhny gat le kell vgnod, hogy be tudj mszni. Ha a vzben gzolva elrsz oda, s vigyzol, hogy ppen akkor ne menjen senki vzrt, megrkezhetsz szrevtlenl. Jobb lenne, ha megvrnd az jszakt, de mivel itt nem ismered ki magad, a sttben eltvesztend a bejratot. - Akkor alkonyatkor indulok, amikor az rnykok mr halvnyak. Mit mondjak az uradnak, ha bejutottam a vrba? - Mondd meg neki, hogy itt vagyok, s magammal hoztam szznegyven btor frfit, akik szeretnk megkstolni Wanda srt, s nem akarjk, hogy a tboritk megakadlyozzk ket ebben. Marek btortan megveregette Michi vllt, s a lelkre kttte, hogy legyen vatos. - Ezeknek a bitangoknak annyit sem szmt egy ember lete, mint egy egr. Teht nagyon vigyzz magadra, rejtzz el az erdben, s csak akkor mssz le a patakba, ha biztos vagy benne, hogy senki sem lt. Visszamegyek Heinrich lovaghoz, s figyelmeztetem, klnben egyenesen a tboritk karjaiba vezeti az embereit. Marek mg egyszer intett Michinek, aztn nesztelenl eltnt a hatalmas fatrzsek kztt. Michi is beljebb hzdott az erdbe, s elbjt egy sr bokorban. A szve kalaplt, s letben nem flt mg ennyire. Mgsem gondolt arra egy pillanatig sem, hogy Marek utn fut, s elismeri, hogy retteg, akr egy kisgyerek a viharban. Cseh bartja azt mondta, hogy sikerlni fog, pedig nem akart csaldst okozni sem neki, sem Heinrich lovagnak. Idkzben elg tapasztalatot gyjttt a katonkrl s a hadjratokrl ahhoz, hogy tudja, kis csapatuk nem vonulhatna viszsza srtetlenl. A huszitk bizonyra elznlttk a krnyket, hogy tzift keressenek, s felfedeznk a nyomaikat. Mg ha csak hrom- vagy ngyszz harcos kvetn ket, akkor sem jutnnak haza p brrel. Az egyetlen eslyk a tllsre az volt, ha a lehet leggyorsabban bejutnak a vrba. Amikor a nap eltnt a Lom cscsa mgtt, elindult. Mivel az erd s a patak kztt nylt terlet hzdott, ahol az ellensg meglthatta volna, tett egy kerlt, gy kzvetlenl az erd szlnl rte el a vizet. vatosan beleereszkedett a vzbe, s lehajolva gzolt a patakmederben felfel. Flt, hogy szreveszik, br ez a meredek partot bort sr bokrok s fzfk miatt lehetetlen volt, azrt inkbb kzpen, ellenramlatban haladt elre. Amikor mr majdnem clhoz rt, s a nvnyzet mindkt oldalon ritkult egy kicsit, hallotta, amint valaki a bokorban eltte halad. Mivel nem maradt ideje rejtekhelyet keresni, a vz al merlt gy, hogy csak a fejt tartotta fel, elbjva a zld levelek mgtt, s kalapl szvvel vrta, mi fog trtnni. Nhny lpssel

eltte megllt az illet a parton. Michi flretolt egy gat, s kikmlelt a lyukon. Az els pillanatban felllegzett, mert egy n llt ott, s nem az egyik rettegett tborita katona. A megknnyebblse azonban elszllt, amikor megltta az asszony mgtt lv ruhskosarat. Ha itt kezd el mosni, akkor nem mozdulhat, amg le nem szll az jszaka. ppen amikor az sszes szenthez kszlt knyrgni, hogy tntesse el a nt, az asszony megfordult, s letrdelt a parton, gy tisztn ltta maga eltt. Michi teste kv dermedt, a szja sikoltsra nylt, hiszen a madonna szpsg arc, ami kiss meggytrtnek ltszott, s az azt vez arany hajkorona egy halott volt.

14
Marie a ruhskosarat bmulta, s forrt a dhtl, hogy megint a nyakba varrtk a legmocskosabb munkt. A ruha bzltt s annyira mocskos volt, hogy mr a ltvnytl is rosszul lett, s undorral rt hozz. Renta kldte le a patakhoz azzal a gnyos megjegyzssel, hogy gyis szent vdelem alatt ll. A hangjbl hallatszott, hogy azt remlte, az egyik frfi kveti Marie-t, s megerszakolja. Anni s Helene rgtn felajnlotta, hogy elksrik s segtenek neki, de Renta kzbelpett, s megparancsolta nekik, hogy szedjk ssze az sszes bogrcsot, s sroljk ki homokkal. Marie felnzett a sttvrsen izz gre, amit rossz jelnek vlt, hisz tudta, hogy ks jszakig dolgoznia kell majd. Azon tprengett, vajon Przybislav rendezte-e gy a dolgot, hogy a hatalmba kertse, ahol senki sem ltja, s nem tehetnek neki szemrehnyst Husz Jnos ldsa miatt. Megfogta az egyik ruht, hogy a vzbe mrtsa, amikor a szeme sarkbl mozgst szlelt. Villmgyorsan ledobta a ruht, s megragadta a trt. De nem egy frfi osont utna, hogy megerszakolja, hanem egy fi volt, aki remegve lapult a vzben, s tgra nylt szemmel meredt r. Marie felismerte Michit, s szrevette, hogy mindjrt kiablni fog, ezrt odaugrott hozz. Sikerlt elkapnia, s a kezt a szjra tapasztani. - A Szzanyra krlek, maradj csendben! Mindkettnket veszlybe sodorsz. A fi szeme szinte felakadt, mintha mindjrt eljulna, ezrt Marie fligmeddig kihzta a vzbl. Csak most bredt tudatra a hihetetlen ltvnynak. - Michi, hogy kerlsz ide? Mivel mg mindig befogta a szjt, a ficska csak rthetetlen hangokat hallatott. Marie kiss rmordult. - Most elengedlek, de jaj neked, ha hangoskodsz! Elvette a kezt, de ksz volt brmelyik pillanatban jra elhallgattatni a keresztfit. Michi vdekezn felemelte a kezt, s halkan nyszrgit. - Krlek, ne bnts, Marie szelleme! Mindig imdkozni fogok a lelkedrt, s gyertyt gyjtok, hogy hamarosan megvltst nyerj, s a mennyorszgba juss. Eltartott pr pillanatig, amg Marie rjtt, hogy a fi halottnak hiszi, s gy vli, ksrletet lt. Gyorsan tgondolta, hogyan szabadthatn meg ettl a tveszmtl. gy dnttt, nhny erteljes pofon megteszi a magt. Michi sztlanul s mozdulatlanul llta az tseket. - Felfogtad vgre, hogy nem vagyok halott, hanem mg lek?- krdezte mosolyogva. Michi elkpedve blintott. - Egy szellem biztosan nem tne ilyen nagyokat. - Sajnlom, de ezt kellett tennem, klnben elrulhattl volna bennnket. Most mr mondd el, hogy kerlsz ide.

- Heinrich lovaggal jttem. Egy csapatot hozott, hogy segtsen Sokolny grfnak legyzni a gonosz huszitkat. Marie a hr hallatn gy rezte, mintha egy hatalmas k esett volna le a szvrl. - Heinrich von Hettenheim itt van a kzelben? Mennyi katonja van? - Szznegyven - felelte Michi leverten. Marie a fejt csvlta. - Az tl kevs. A tboritk tbb mint ktezren vannak, s legalbb ennyi emberre lenne szksg a legyzskhz. Menj vissza gyorsan Heinrich von Hettenheimhez, s mondd meg neki, hogy vonuljon vissza, mieltt a tboritk szreveszik a csapatot. Vrj mg egy pillanatig! Mi van Trudival? l mg? Hol van? - Trudi jl van. Fekete va s n gondoskodunk rla felelte Michi bszkn. - Csak nem azt akarod mondani, hogy idehozttok Trudit? Michi blintott. - Termszetesen velnk van. Timo el akarta adni a csszrnak, mivel nemes kisasszony, ezrt visszavittem vhoz. - Istenem! Marie nem tudott mst mondani a rmlettl. Vyszo emberei nhny napon bell felfedezik Heinrich lovagcsapatt, s a lnya hallos veszedelembe kerl. Michi kelletlenl megvonta a vllt. - Marek gy gondolja, hogy kis szerencsvel ttrhetnk az ostromgyrn, s bejuthatunk a vrba. Ezrt nem mehetek vissza, hanem a fldalatti szennyvzcsatornn t a vrba kell ksznom, hogy jelentsem a grfnak az rkezsnket. Ha besttedik, nem tallom meg a bejratot. lltlag a grbe fz kzelben torkollik a patakba. Michi odakszott, s egy bozttal bentt sziklahasadkot tallt. Marie segtett letpdesni a nvnyek egy rszt, a tbbit megtartotta, hogy keresztfia szemgyre vehesse a bejratot. Michi benzett, s felshajtott. - Ki kell szednem a sok mocskot, ami felgylt bent, klnben nem jutok t. - Siess, s vigyzz, hogy ne iszaposodjon el nagyon a vz, mert az feltnhet az egyik tboritnak, s idejhet megnzni, mi trtnt. Michi blintott, s a kisott sarat a hasadk melletti bokor mg dobta. Kzben megkrdezte Marie-t, hogyan kerlt a huszitkhoz. Marie nem akarta a szomor rszletekkel elkeserteni, ezrt azt mondta, hogy a rosszindulat Falko von Hettenheim htrahagyta, hogy ldozatul essen a huszitknak, aztn elmeslte, hogyan sikerlt elnyerni fogva tarti kegyelmt Husz Jnos nevvel. Mialatt Michivel beszlgetett, nekikezdett a mossnak, de nem igazn trte magt, mivel most mr tudta, hogyan nyerheti vissza a szabadsgt. - Ugye visszamsz Heinrich lovaghoz, hogy jelentsd neki,mit mondott a vrr? Michi kibjt a nylsbl, s hevesen blogatott. - Ht persze. - Akkor mondd meg neki, hogy a huszitknl vagyok, s megprblok veletek a vrba szkni. Michi megdrzslte mutatujjval az orrt, gy az arca mg koszosabb lett. - Mirt nem meneklsz azonnal az embereinkhez? Csak az erd szlnl fut svnyt kell kvetned. Marie egy pillanatra arra gondolt, milyen j lenne mg ma jjel a karjaiba venni Trudit, de aztn nemet intett a kezvel. - Nem tehetem. A tboritk szrevennk, hogy eltntem, keresnnek, s megtallnk Heinrich lovagcsapatait. Ezen kvl ott kellene hagynom a kt bartnmet, akiken azonnal bosszt llnnak.

- rtem. Michi jra bebjt a nylsba, hogy megnzze, tfr-e a trnn, s gy tallta, hogy sikerlhet. Mieltt elindult, mg egyszer kimszott, s elksznt keresztanyjtl. - g veled! Kvnj nekem szerencst! - Nem csak neked kvnom - felelte Marie, s figyelte, ahogy a fi eltnik. Amikor mr a lbt sem ltta, eltntette a nyomokat, amennyire lehetett, aztn megmosta a kezt s az arct. Kimszott a patakbl, fintorogva nzte a ruhskosarat, vgl gy nttt, hogy egyszeren visszaviszi a holmikat. pphogy odart az ostromgyr els kocsijhoz, amikor szembe jtt vele Przybislav. Ahogy a frfi megltta, elhzta a szjt. - Mi az? Mirt nem dolgozol? Marie kelet fel mutatott, ahol az g mr koromfekete volt. - Lent a pataknl mr nem lttam semmit, reggel kell folytatnom. Elment a frfi mellett a kocsi irnyba, s br nem ltta, tudta, hogy kveti. Arra szmtott, hogy Przybislav htulrl elkapja, s az egyik kocsi al vonszolja, de aztn hallotta, hogy morogva meggyorstja a lpteit, s arra a helyre siet, ahov Vyszo a sereg srkszlett vitette, hogy knnyebben ellenrizhesse. Marie megknnyebblten felllegzett, megfordult, s mg egyszer megnzte a sttbe burkolz grbe fzft. Reggel visszamegy oda, s addig fog mosni, amg Michi megjelenik, vllalva a veszlyt, hogy Przybislav vagy valamelyik embere kveti. Fent a pataknl semmi sem tartan vissza ket attl, hogy rvessk magukat. pp azon tndtt, hogyan jtszhatna ki ezeket az alakokat, amikor a lebuk nap ttrt a felhkn, s vrses aranyban pompzva bcst vett a vrtl. Az asszony gy rezte, mintha a tz, amibe a csillagok a vdfalakat burkoltk, btorts lenne szmra, s nkntelenl felnzett. Egyszeriben elllt a llegzete a meglepetstl. Megdrzslte a szemt, s jra felnzett. A legkzelebb ll toronyban egy frfi jelent meg, aki az rsgtl eltren fnyes pnclt viselt, s a hna alatt a naplementben vrsen izz sisakot tartott. Marie biztos volt benne, hogy ezt a kpet egyszer mr ltta lmban. Mintha knyszerten valaki, letette a kosarat, s a fvn keresztl a vrhoz futott. Minl kzelebb rt, annl hevesebben vert a szve, mert sejtelme lassanknt bizonyossgg vlt. A frfi, aki fent a fnyben llt, az Michelje volt.

Hatodik rsz

A falkenhaini csata
l
A trna olyan szk volt, hogy Michinek ide-oda kellett tekergdzni, akr egy kgynak, hogy a szmtalan sarok s kiszgells mellett tkszhasson a keskeny sziklahasadkon. A vz gyakran tornyosult az arca el, s csak nehezen tudta feltar-

tani a fejt, hogy levegt vehessen. Ez s a teljes sttsg a pokol rmsgt juttatta eszbe, amit a pap minden vasrnap megidzett a templomban. Minden megtett mterrel ntt a flelme, hogy itt ragad s megfullad, vagy ami mg rosszabb, lassan hen hal. A bartaira s bajtrsaira gondolt, akik fent a Lom erdejben voltak, s a huszitk ldozatv vlnak, ha nem jr sikerrel, ezrt gyorsan flresprte flelmt. Nem adhatta fel akkor sem, ha a durva fal cafatokra tpte az ingt, s az les szikladarabok felhasogattk a brt. Amikor a sziklafal teljesen elkeskenyedett, Michi vett egy nagy levegt, hogy ert gyjtsn, kzben kszkdtt a fojt, nedves szaggal. Kifjta a levegt, kinyjtzkodott, amennyire csak brt, aztn keze s az ujjbegyei segtsgvel tovbbkszott. Egy pillanatra gy rezte, hogy a szikla kinyomja belle a szuszt. Pnikba esett, s a fejvel a mennyezetnek tkztt, amikor leveg utn kapkodott. Krltte mindentt vz s sziklk, a szeme eltt vaktan fnyes foltok tncoltak. Amikor azt hitte, hogy itt a vg, a keze a semmibe markolt. Peremet rzett, odahzta magt, s feneketlennek tn lyukba csszott. Vadul kaplzva nyelte a vizet, de hirtelen valami ft rzett maga mellett. Rgtn megkapaszkodott benne, aztn felhzta magt egy magasan fltte vibrl fnysugr fel. Hamarosan a felsznre rt, khgve s fuldokolva krlnzett, egy sziklba vgdott kamraflben tallta magt. A falakrl mindenhonnan folyt lefel a vz, esknt cspgve r a sziklatetrl. A fa, amibe megkapaszkodott, egy fatrzsbl kivjt ltra volt, s egy sk terletre vezetett, amit egy imbolyg fny olajlmpa vilgtott meg. Michi gy rezte, hogy a fba vjt fokok a mennyorszgba viv lpcsk. Amikor felmszott, s kidugta a fejt a perem fltt, egy kzpkor, alacsony nt ltott meg, aki a rmlettl elejtette a vdrt, amivel vizet akart merni. Az aszszony lesen felsikoltott, leveg utn kapkodott, aztn szradatot zdtott a fira, amibl Michi Marek tantsa ellenre is csak nhny szt rtett meg. A mohtl s vzinvnyektl zldes ruhja miatt lthatan vzi szellemnek tartotta, aki le akarja rntani stt, nedves birodalmba. - Nem vagyok dmon, ember vagyok s j bart kiltotta Michi ktsgbeesetten. Aztn rjtt, hogy a n bizonyra nem rti, amit mond, ezrt igyekezett megtallni a megfelel cseh szavakat. Az asszony hallhatan felllegzett, s cspre tette a kezt. - Ha nem vagy vzi lny, mit keresel a kutunkban? Michi megknnyebblten nzett r. - rt nmetl? Az asszonysg blintott. - Rgen sok nmet lt a krnyken. De te msknt beszlsz, mint k. Michi kimszott a szrazra, s megprblta kinyomkodni a vizet a hajbl s ruhja cafataibl. Marek kldtt. Jelentenem kell Sokolny grfnak, hogy Heinrich lovag az embereivel idetart, hogy segtsen. Egy nmet sereg jn, hogy elzze a huszitkat? Szzanym, megmenekltnk! Az asszony koszos s nedves ruhja ellenre maghoz szortotta. Michinek knynyek szktek a szembe, mert csaldst kellett okoznia az asszonynak. - Ht sereg ppen nem vagyunk, csupn szznegyven katona, akiknek a vrvdket kell segteni. De sajnos az ellensg megelztt minket. - Ebben igazad van. De Isten s a bartaid segtsgvel elkergethetjk a bitangokat. Gyere velem, elvezetlek a grfhoz. Megfogta Michi kezt, s kvrkssge ellenre gyorsan felment egy meredek, sziklba vjt lpcsn, magval vonszolva a fit, akr egy gyermeket. A lpcs egy flig nyitott ajthoz vezetett, ami mgl csbt illat radt. Michi szimatolva bebotladozott a konyhba, korgott a gyomra, hisz dl ta nem evett semmit. A tetablakon t ltni lehetett a csillagokat, de az olajlmpk s a hatalmas tzhely lngjnak fnye minden zugot bevilgtott. Kt n mindenfle konyhai esz-

kzkkel dolgozott, s a kifnyestett bogrcs tartalmt kevergette, ami egy vaslncon a tz fltt lgott. Az egyik idsebb jelentktelen volt, de vkony, akr egy fiatal lny, a msik hsz v krli, lettel teli teremts, s legalbbis Michi szerint, szemreval. Amikor lpteket hallottak, mindketten megfordultak, s elkpedten bmultak rjuk. A fiatalabb nevetett. - Azt hittem, vizet akarsz hozni, s nem egy nyalka legnykt kihalszni. Ejnye, Wanda, azt hiszem, tl fiatal hozzd. A msik a fejt rzta. - Remlem, a fick nem km. - Nem csak egy nemet bka, akibe lent a forrsnl botlottam - felelte Wanda nevetve. - Marek futrja, s az rhoz jtt Azt hiszem, elbb szraz ruht s ennivalt kellene adnunk neki. Nagyon hesnek ltszik. A fiatalabb n gunyoros pillantst vetett Wanda kvrks alakjra. - Hozzd kpest csont s br. Wanda nem hagyta, hogy felbosszantsk. - Amikor annyi ids leszel, mint n, becslni fogod a prnzott htsdat, ha egy kemny szken lsz. Az idsebb n fjtatott. Ha a Jitka szobja eltt sorban ll legnyekre gondolsz, olyan forr lehet a htsja, akr a fzstnk. Csak az irigysg beszl belled, mert neked csak Reimo jut, hogy felmelegtse az gyadat - felelte Jitka lesen. Michi keveset rtett a csehl foly beszlgetsbl, de csodlkozott, milyen jkedvek az asszonyok. gy tnt, nem zavarja ket, hogy a vr eltt tbb mint ezer ellensges katona csak arra vr, hogy minden letet kiolthasson idefent. Meghzta Wanda ruhaujjt. - Vezessen a grfhoz! De mintha a falnak beszlt volna, az asszonysg bartsgosan rmosolygott, a tzhelyhez lpett, s belenzett a fazekakba Az egyikre rblintott, aztn megtlttt egy tnyrt a Michi szmra ismeretlen tellel. - Tessk, elbb egyl valamit. Zdenka kzben hoz neked szraz ruht. Karel holmija j lesz rd. A tele tnyr ltvnya elgyengtette Michit. Hlsan blintott lelt s nekiltott az telnek. Zdenka kzben kiment a konyhbl, s mris visszatrt tiszta ruhkkal a kezben. Mgtte belpett a konyhba Vclav Sokolny, akinek rgtn szlt a jvevny rkezsrl. Megllt az ajt mellett, s thatan mregette Michit. - Ki vagy, s hogy kerlsz ide? A grf arcra volt rva, mennyire aggdik a vrrt s a lakirt, a hangjbl bizalmatlansg radt. - A nevem Michi. Marek kldtt, s megmutatta a trnt, hogy hrt hozhassak Kegyelmednek. A grf nkntelenl kzelebb jtt. - Teht igaz! Hla az gnek, hogy Marek visszatrt. Hol van most? Michi htrafel mutatott az ujjval. Valahol az erdben a dombok kztt. Heinrich lovag csapathoz tartozunk, aki szznegyven emberrel jtt a vrvdk megsegtsre. Sokolny mindkt kezvel legyintett. Szznegyven? A tzszeresre lenne szksgnk, hogy legyzzk a huszitkat. A csapatunk jjel ttrhet az ostromgyrn, s bejuthat a vrba. Igaz, hogy kevesen vagyunk, de btran harcolunk. - Ahogy te - gnyoldott Wanda, m a grf fedd pillantssal illette. A vrr fel-al jrklt a konyhban, s a fejt csvlta. - Ez nem lehetsges. rtelmetlen. Menj vissza a parancsnokodhoz, s mondd meg neki, hogy amilyen gyorsan csak lehet, tnjn el az embereivel, klnben

ezek a fanatikusok titeket is lemszrolnak. Michi hevesen ellenkezett. - Az ellensg gy is, gy is elkap bennnket, az egyetlen eslynk, ha bejutunk a vrba. Sokolny grf megllt az asztalnl, s az ajkt harapdlta. - Van benne valami. A tboritk elleptk a krnyket, akr a sskk, s ha megltjk a csapatot, addig fognak titeket ldzni, amg mindenkit meglnek. Gyere, fiam! sszehvom az embereimet, aztn elmeslsz mindent, amit tudsz. Michi sajnlkoz pillantst vetett Wanda fztjre, amibl csupn pr kanllal evett, aztn felllt. Wanda azonban korltlanul uralkodott a konyhban. - Nem, uram! Hagyja elbb enni ezt a szegny fit. Nhny percet mg vrhatnak. Radsul megbetegszik, ha sokig ilyen csuromvizesen ldgl. Itt egy trl, amivel megszrtkozhat, s szraz ruhk. Zdenka, Jitka, forduljatok el, hogy Michi ne legyen zavarban, amg tltzik. Zdenka rgtn htat fordtott, Jitka azonban nem zavartatva magt krbejrta s alaposan vgigmrte. Egy-kt v mlva mr nem akarja majd, hogy a nk elforduljanak, ha leveszi a nadrgjt. Tnj el, te frfifal bestia! - rivallt r Wanda. Jitka erre vihorszva kisurrant az ajtn. Zdenka morgoldott. Ezt nem kellett volna mondanod, Wanda. Nem jn vissza egyhamar, gyhogy neknk kell megcsinlnunk mindent. A grf mrgesen kifakadt. Fogd be a szd, asszony! Hagyd a fit beszlni. Be kell szmolnia mindenrl, amit tud. Hozd ide a nmetet. Frantischek fel tudja tenni a vendgnknek a megfelel krdseket. Vrj! Tlts elbb nekem s a vendgnknek egy kors srt. Majd n kitltm a srt - szlt kzbe Wanda. - Fuss, s keresd meg a nmetnket. Zdenka majdnem olyan gyorsan kirohant, mint Jitka. Az asszony becsukta maga mgtt az ajtt, lptei lassan elhaltak, ekzben Wanda levett a fakampkrl kt kisebb korst, s megtlttte srrel. - A forralt bor jobban felmelegtene, de tavasszal mr nincs belle. Lassan igyl, fiam! Ers a srnk. Michi ivott egy kortyot, s elhzta a szjt. - Ez aztn keser. - Eddig biztosan csak mzes vizet ittl - trflkozott Wanda. Michi felemelte a korst, s nagyot kortyolt az italbl, aztn letrlte szjrl a habot. - Tulajdonkppen nem is olyan rossz. Elmosolyodott, megfogta a kanalat, s gy tmte magba az telt, mintha napok ta egy falatot sem evett volna. Kzben megprblt tele szjjal beszlni, de Sokolny arra krte, hogy vrjon, amg ider a tancsadja. Michinek ez nem volt ellenre, mert az tel nagyon zlett neki, s mg maradt ideje egy msodik adagot krni Wandtl. Kirtette ezt a tnyrt is, s lebltette srrel, aztn eszbe jutott a szraz ruha, amit Zdenka egy szkre tett. Izgalmban eddig nem is rezte, hogy az inge s a nadrgja csuromvizesen tapad a testre. Wanda btortan rmosolygott, s el akart fordulni, de Michi nemigen boldogult az idegen viselettel, ezrt az aszszony felltztette, mint egy gyermeket. Michi nem rlt, hogy gy bnnak vele, mint egy kisbabval, de mieltt brmit is tehetett volna, kinylt az ajt, s belpett rajta Michel. - Zdenka azt mondta, hogy j hrek rkeztek, grf r. Michi ebben a pillanatban felemelte a fejt, s a rmlettl tgra nylt a szeme. Lesprte a cserptnyrt az asztalrl, ami a fldre esve darabokra trt, s kvette volna a kors is, ha Wanda nem kapja el gyorsan.

- Mi van veled? - krdezte az asszony, m a fi bal kezt a szja el tette, hogy elfojtsa kitrni akar sikolyt, s remeg jobb kezvel Michelre mutatott. Vgl leengedte a kezt, amit lthatan megharapott. - De ht te... te meghaltl! A grf zavartan nzett a fira s mondani akart valamit, de Michi kzben szszeszedte magt, odafutott Michelhez, s vatosan megrintette. - Tnyleg nem ksrtet vagy! Te... Jaj, bocssson meg, uram, hogy ilyen tiszteletlenl szltom meg, de gy rzem, hogy egy furcsa lomban lebegek. Mialatt Sokolny tekintete ide-oda tncolt tancsadja s a fi kztt, Michel homlokra tette a kezt, mert a fejben hirtelen tompa zgst, dbrgst rzett. - Ismersz engem? - krdezte bizonytalanul. Michi hevesen blogatott. - Ht persze, uram! Kegyelmed a keresztapm, de ezt tudnia kell! A neve Michel Adler, s Kegyelmed a Szent Nmet-rmai Birodalom lovagja. Michel gy rezte, hogy sztrobban a feje. Michire meredt, akinek fiatalabb kori kpe jelent meg eltte. gy prblt kapaszkodni az emlkfoszlnyokba, mint az rvnybe kerlt fuldokl valami biztos pontba. - Michi vagy. Hiltrud s Thomas legidsebb gyermeke. Istenem, hogy megnttl! Csak amikor ezt kimondta, bredt tudatra Michel, hogy az emlkezett bort ftyol oszladozni kezdett. Kapkodta a levegt, s nagy szemeket meresztett a fira. Szzanym, Szent Jzsef, igazad van! A nevem Michel Adler, s a csszr birodalmi lovagg ttt. Istenem, vgre tudom, ki vagyok. Mondd, Michi, hogy kerlsz Bohmiba? Heinrich von Hettenheimmel s az embereivel. Megtettk az egsz utat Falkenhainig anlkl, hogy egyetlen huszitval tallkoztunk volna. Itt annl tbbel fogtok - vetette kzbe Sokolny keseren. Michel elhzta a szjt. Egy Hettenheimmel jttl? A hangja olyan dhsen csengett, hogy Michi s a grf sszerezzent, de a fi vgl felnevetett. - Igen, Heinrich rral, annak az undort Palknak az unokatestvrvel, de nyugodjon meg, Heinrich lovag r egyltaln nem kedveli a rokont. Michel zavartan nzett. - Ezt nem egszen rtem, de ez most nem fontos. Mondd el inkbb, mirt vllalta a lovag az embereivel ezt a veszlyes utat. - A csszr kldtt minket, hogy segtsnk Sokolny grfnak. Michi rviden, de pontosan beszmolt arrl, hogyan krt Marek s ksrje segtsget Zsigmond csszrtl, hogyan kapott parancsot Heinrich lovag a Falkenhainba indulsra, de nem rszletezte az utazsukat. Elmondta viszont, hogy a csapat az ostromgyrtl kiss tvolabb vrja az eslyt arra, hogy ttrjn a vr fel. Sokolny a hangyabolyknt a vra eltt nyzsg tboritkra gondolt, s a fejt rzta. - Ez nem sikerlhet, a tboritk tl sokan vannak. Vissza kell vonulnotok, mieltt szrevesznek titeket. Michel felemelte a kezt. - gy rohannnak igazn a vesztkbe. Marek s ksri csak akkor tudnak tenni rtnk valamit, ha minl elbb csatlakoznak hozznk. Felnzett a tetre, ahol a nyitott ablakon keresztl ltni lehetett nhny csillagot, amelyek a holdfny ksrteties fnyben tsugroztak a fekete gbolt felhin. Nem sok idnk maradt az elkszletekre, mert holnap vagy legksbb holnaputn jjel vgre kell hajtani a tervet. Michi, adass magadnak Zdenkval egy gyat, hogy aludhass pr rt. Mg napfelkelte eltt el kell hagynod a vrat, s visz-

sza kell menned a bartaidhoz. gy teszek. Michi vgyakoz pillantst vetett a tzhelyen tvgygerjesztn illatoz telre. Wanda szrevette, s megtlttt mg egy tnyrt. - Ha ezt is eltrd, mrges leszek - fenyegetztt, mikzben odanyjtotta a finak. - A fiatal legnyek mindig hesek, igaz? Michi blogatott, s nekiesett az telnek, mintha napok ta nem evett volna. Kzben Michel megvitatta Sokolnyval a vrvdk s az jonnan rkezettek helyzett, szmos krdst feltve a finak. Michel jra s jra megfogta, aztn csvlta a fejt, mintha zavar gondolatokat kellene elznie. Vgl kezvel az asztalra tmaszkodott, s bocsnatkren a grfra nzett. - Ki kell tallnunk valamit, hogy a nmet lovagot s katonit lve bejuttassuk a vrba. Taln van kztk valaki, aki tudja, hogyan dnttt a felesgem sorsrl pfalzi Lajos, miutn halottnak nyilvntottak. A jmd zvegyek gyakran vlnak a nagyurak politikjnak ldozatv, habr a felesgem rendkvl makacs teremts. Michi felhborodottan nzett r. - De uram, pontos hrekkel szolglhatok n is Kegyelmednek. A palotagrf sehogy sem dnttt rla, mert egytt indultunk tnak, hogy megkeressk Kegyelmedet, s amikor az imnt a pataknl tallkoztam vele, gy tnt, hogy p s egszsges. Michel olyan hirtelen fordult a fi fel, hogy majdnem feldnttte. Lttad Marie-t? Hol? ppen akkor jtt a patakhoz mosni, amikor a trnt kerestem. Azt mondta, ha Heinrich lovag megksrli az ttrst, is a vrba menekl. Michel megragadta a fi vllt, s egyszerre nzett r hitetlenkedve s flelemmel telve. - Azt akarod mondani, hogy odakint van a tboritknl? Michi blintott. - Igen, Marie asszony a foglyuk. Ennek az az rdgi Falko von Hettenheim az oka. Markotnyosnknt a csszri seregben volt. A visszavonulskor Falko lovag lett a csapatok fparancsnoka, s egyszeren magra hagyta a bohmjai erdben. Keresztanym azt mondta, hogy a huszitk csak azrt nem ltk meg, mert meslni tudott Husz Jnos konstanzi hallrl. - Falko von Hettenheim teht nemcsak engem rult el, ha nem a felesgemet is. Michel a fejhez kapott, mert ltta nmagt a fldn fekdni, ahogy Falko von Hettenheim diadalittasan nz le r. Hirtelen visszaemlkezett a frfi gunyoros szavaira, mintha csak az imnt kiltotta volna oda neki. Mly llegzetet vett, s elengedte Michit, aki flnken nzett r, mintha attl tartana, hogy keresztapja mesebeli vademberr vltozik, s megli. Sokolny rezte a nmet lovag hideg elszntsgt, s rlt, hogy nem az ellensge. Mieltt brmit mondhatott volna, a fi elmeslte, hogyan beszlte r Marie a szleit, hogy segtsenek neki krs szekeret venni, amivel csatlakozott a csszri sereghez markotnyosnknt. Michel egy ideig hallgatta, aztn kitrt belle a nevets. - Marie teht nem hitte el, hogy meghaltam, s meg akart keresni? Istenemre, csak az n felesgem lehet ilyen rlt. A fejt csvlva elvette keresztfitl a majdnem res tnyrt, s arra krte, meslje el, mi trtnt a felesgvel az elmlt hrom vben, amita elszakadtak egymstl. Michi szvesen beszmolt mindenrl, s br az elmondottak nagyon megrendtettk Michelt, egyszer sem szaktotta flbe. klbe szortott keze elrulta, milyen rzelmi viharokat lt t. Miutn tudomst szerzett lnya szletsrl, s szinte egyidejleg arrl, hogy Trudi jelenleg egy ids markotnyosnnl van Heinrich lo-

vag seregben, s hogy mennyire vrja mindenki, hogy elrjk a vdelmet jelent vrat, megeskdtt, hogy nem hagyja elesni Falkenhaint. Sokolny grf, aki eddig kvncsian s izgatottan figyelt, egszn j oldalrl ismerte meg hsges alvezrt. Ezt a Michel Adlert nem szerette volna ellensgnek tudni, s most azon tprengett, rossz nven veszi-e itteni alrendelt helyzett. Melllpett, s a vllra tette a kezt. - Remlem, megbocstja, hogy nem bntam Kegyelmeddel rangjhoz illen, birodalmi lovag r. Sokolny ugyan grfi rangot viselt, de nem birodalmi nemes volt, mint Michel, hanem a cseh kirly alattvalja, aki a csszr alatt llt rangban, mg akkor is, ha jelenleg mindkt koront Luxemburgi Zsigmond viselte. Sokolny teht egy uralkod vazallusa volt, s gy rezte, hogy Michel, aki helyet foglalhatott a Birodalmi Gylsben, fltte ll. Michel nem rtette a grf szinte flnk viselkedst, mert egy konstanzi kocsmros fiaknt sohasem jutott volna eszbe, hogy bszkn mutogassa cmert, s ms emberekre alrendeltknt tekintsen. Nevetve tlelte a vrr vllt. - Sokolny uram, nincs mit megbocstanom, st letem vgig hls leszek Kegyelmednek. Senki nem fogadott volna be a hzba anlkl, hogy rdekelte volna, ki vagyok, mialatt a honfitrsaim feldltk Bohmit ahelyett, hogy segtettk volna a csszrhoz h maradt vrosokat s vrakat a kzs ellensggel szemben. Kegyelmed nlkl, vagy Zdenka s Reimo nlkl, menthetetlenl elpusztultam volna. A grf lthatan felllegzett, mert rlt, hogy a Nmettel sohasem szolgaknt bnt, s gy nem srtette meg. Michelt nem annyira az rdekelte, ami a mltban trtnt, sokkal inkbb foglalkoztatta a fenyeget jelen s a jv. - Taln mg jl is jhet, hogy Marie a tboritk foglya, hiszen okos, s mindent meg fog tenni, hogy segtsen neknk. Wanda idkzben a hallba vitette az elkszlt telt, s gondoskodott rla, hogy a vrr vazallusai s katoni, akiket az konyhjbl lttak el, vgre megkapjk a vacsorjukat. Amikor visszart, Michel maghoz intette. - Te ismered a gygynvnyeket. Van valamilyen szered, ami legalbb rvid idre harckptelenn teszi az ellensgeinket? Knnyen szllthatnak s jl elrejthetnek kell lennie. Wanda mlyet llegzett, s elgondolkodva nzett a kamrra, ahol gygynvnyeket, szrtott gombt s mindenfle sajt kszts fzetet tartott. A legtbb a betegsgek gygytsra szolglt, de akadt kztk bven, amivel a krtevket irtottk. - A legszvesebben mindegyiket megmrgeznm, de nincs hozz, elg galcm s hasonl szerem, de megltom, mit tudok sszekotyvasztani. Fzz mg ma jjel egy fzetet, ami harckptelenn teszi a tboritkat - mondta Michel. Ezutn vidman sszeborzolta Michi hajt. - Vrnod kell mg egy kicsit, mieltt visszatrhetsz a bartaidhoz. Ahogy Marie-t ismerem, vrni fog rd, hogy beszlhessen veled. llj kszen napfelkelttl, hogy brmikor tkszhass a trnn. Rendben. Michi megknnyebblt, hogy keresztapja kezbe vette az irnytst. Kedvelte Heinrich lovagot, de feleannyira sem tartotta tettersnek s okosnak, mint Michel Adlert.

2
Michel a toronyban llt, de ezttal nem a magnyt kereste, hogy a mltjn tprengjen, hanem beren frkszte a krnyket. A reggeli kd mg befedte a vlgyet, de a frisst szl mr felszaggatta a kdftylat. Az ostromlk gyrje kibontakozott a szrke semmibl. Michel egy szke asszonyt pillantott meg, aki

egy nagy ruhskosrral a kezben ment t a tboron, s lopva felnzett r. Igen, az Marie-ja volt. Legszvesebben integetett volna neki, de nem vllalhatott ilyen kockzatot. Egy pillanatra tallkozott a tekintetk, s a frfi inkbb rezte, mint ltta felesge mosolyt. Ha minden jl megy, legksbb kt nap mlva a karjba zrhatja, de addig mg sok tennival akadt. Reimhoz fordult, aki a tbbi vrbeli frfihoz hasonlan egyszer, de hatsos brpnclt s fegyvert viselt. - Szlj Michinek, hogy indulhat a trnn keresztl. Reimo sz nlkl blintott, s lesietett a csapathoz. Michel tekintetvel ismt Marie-t kereste, aki knnyed lptekkel ment a patakhoz. Szinte rezte az asszony trelmetlensgt s remnyt, hogy Michit ott tallja. Nem fog hiba vrni, gondolta Michel elgedetten, s ugyanakkor csodlkozott, mennyivel hosszabbnak tnt az eltte ll kt nap, mint az itt eltlttt vek. Marie ltta Michelt, s a viselkedsbl kiolvasta, hogy felismerte t. A szve dalolt, s a vgyakozs, amit hnapok, st vek ta mlyen eltemetett magban, ijeszt gyorsasggal eltrt. Lelke minden rezdlsvel ltni szerette volna Michelt s Trudit, akik itt voltak a kzelben. Megrkezett a patakhoz, letette a kosarat a fzfa mell, beztatta az ingeket s nadrgokat, hogy ksbb egy mngorlval kiverje bellk a koszt. gy rezte, mintha a teste egy felajzott j lenne. Ha a legcseklyebb hiba csszik a szmtsba, az lete itt r vget, akr tlli a vr elestl s szerettei hallt, akr nem. Isten kezben van a dnts, hogy boldogan hagyja el ezt a helyet, vagy a csontjai itt porladnak el Michelvel s Trudival egytt. Egy pillanatra elbizonytalanodott. Mi van, ha Michi mr elhagyta a vrat, s viszszament Heinrich lovaghoz? Aztn kinevette sajt magt, hiszen a terve kszen llt. Mihelyt Heinrich lovag katoni ttrik az ostromgyrt, maga mell veszi Annit s Helent, aztn tmsznak a kapuhdon. Ms lehetsg nem volt. Letette a ruht, letrdelt, s hossz id ta elszr az anyaszentegyhz szablyai szerint imdkozott. A Szzanytl s szemlyes vdszentjtl, Mria Magdolntl krte, hogy segtsk meg t magt, Michelt, Trudit s a tbbieket, akiket az eretnek tboritk fenyegettek. Amikor felllt, s vissza akart trni a munkjhoz, zajt hallott, s egy pillanatra attl flt, hogy az egyik tborita kvette. De az aknanylsban Michi feje jelent meg, az arcn csibszes mosollyal. - Keresztapm dvzlett kldi, Marie - mondta, amikor kimszott. Marie felszabadultan nevetett. Vgre bizonyossgot kapott arra, hogy szeretett frje nem felejtette el. Michi nem hagyta szhoz jutni, hanem intett neki, hogy menjen kzelebb, s suttogva folytatta. Keresztapm azt szeretn, ha valamit a huszitk telbe tennl. Azt hiszem altat, amitl annyira ellmosodnak, hogy Heinrich lovag veszlytelenl bejuthat a vrba. Ez lehetetlen, mert tbb mint szz helyen fznek. Legfeljebb nhny bogrcsba tehetnm bele a szert - Marie elgondolkodva oldalra hajtotta a fejt. - Milyen szerrl van sz? - Valami fzet, amit a grf szakcsnje, Wanda ksztett. Keresztapm gy gondolta, hogy a folyadk jobb, mint a fszerfle, mert azt aligha lehet feltns nlkl belekeverni az telbe. Marie rmmel blintott, s tmadsra ksz pillantst vetett L tborra. - Michelnek igaza van. Inkbb a srshordkba ntm, mert azokat egy helyen troljk. Mikor tudod elhozni a fzetet? A fi nevetglt. - Itt van nlam. Meg tudod nzni, hogy tiszta-e a leveg? Akkor kihzom a jratbl a tmlt. Marie felllt a magasabb partra, krlnzett, s megknnyebblten blintott. - Senkit sem ltok - mondta, amikor visszament a fihoz.

- Mindenki a vrat bmulja, s azt latolgatja, mit fog tenni a bentlakkkal. Michi kioldotta az vre kttt zsineget, s kihzott a jratbl egy tbbszrsen becsomagolt holmit. - Itt van. Marie kibontotta, s kt teletlttt disznhlyagot tartott a kezben, amik gyenge, de kellemetlen szagot rasztottak. Visszacsomagolta, s azon tprengett, hogyan csempssze be a tborba. A tekintete a ruhskosrra tvedt. Gyorsan kiszedett belle mindent, aztn belerakta a csomagot. A ruha elrejti majd a tborba vezet ton. Michi kzben szintn krlnzett a parton. - Mg nem sok ember jrkl a tboron kvl. Sietek, hogy mielbb visszarjek Heinrich lovaghoz. - Vigyzz magadra, maradj mindig fedezkben, amg mlyen be nem rsz az erdbe, s gyelj a tzift gyjtkre! Michi blintott. - Tudom, mit kell tennem. Te is vigyzz magadra! Mikor tudod belenteni a fzetet a hordkba? Csak ks jjel. Szerencsre most mr csak este osztanak srt, mert fogyban van a kszlet, gy mire szreveszik, mr ks lesz. Mondd meg Heinrich von Hettenheimnek, hogy holnap jjel jjjn, elbb ne. - Keresztapm is gy tervezte. Holnaputn hajnalban kell ttrnnk az ostromgyrn, amikor az altat mr lednttte a lbukrl a huszitk tbbsgt. Fel kell kszlnd, hogy velnk jhess. Amikor Marie blintott, a fi intett neki, aztn eltnt, mint egy rnyk. Marie-ban vegyes rzelmek kavarogtak, nem annyira a feladata, mint inkbb Michel miatt. Mg kt napot s kt jjelt kell vrnia, hogy ismt a karjba zrhassa, s nem tudta, hogyan fogja kibrni addig. Remegett a trelmetlen rmtl, de ugyanakkor flt is a viszontltstl. regedett, s mindaz az a szrnysg, amit tlt, megviseltk, s bizonyra mr nem olyan szp, mint amikor Michel elindult a hborba. Hrom vet nem lehet oly egyszeren eltrlni. Ktsgektl gytrve a munkja fl hajolt, s gy ttte a beztatott nadrgokat, mintha a tulajdonosaikat akarn agyonverni. Marie gondolataiba mlyedve megfeledkezett az id mlsrl, s megrmlt, amikor egy rnyk vetlt r. Szerencsre nem az egyik tborita volt, hanem Anni, aki egy tnyr telt hozott neki. Nem jttl vissza, gondoltam, megnzem, mi van veled. Mg mindig nehezen formlta a szavakat, s korbbi letnek emlkei nem trtek vissza, de Marie kzelben olyan boldognak rezte magt, amennyire rabszolgaknt egy katonai tborban csak lehetett. Marie elvette a tlat, megksznte, s kacagni kezdett, ami kvncsiv tette Annit. - Valami trtnt veled - mondta hatrozottan. Marie a kosr fl hajolt, s felemelte a mr visszarakott ruhkat, hogy megmutassa a csomagot. - Ez altat, amit jjel bele kell ntennk a srbe, s holnaputn jszaka felkszlni arra, hogy a vrba szkjnk. Anninak kellett egy kis id, amg megrtette Marie szavait, s ktsgbeesetten ingatta a fejt. - Ez nem segt, mert Vyszo ktszeres dhvel fogja megtmadni a vrat, s mindenkit megl. Marie nevetve ellenkezett. - Megostromolhatja, de bevenni nem fogja, mert az n Michelem vdi. Annit azonban nem lehetett ilyen knnyen megnyugtatni, s eltartott egy ideig, amg Marie-nak sikerlt megrtetni vele Michel tervt. Vgl a lnyka blintott,

mert mr nem forgott a nyelve, aztn eltklt arckifejezssel lehajolt, s segtett Marie-nak a ruht mngorolni. Amikor a nap mr nyugatra trt, s az rnykok megnyltak, megjelent Przybislav, de amint megltta Annit, ltszlag gyet sem vetve a kt nre, elballagott mellettk, s savany brzattal visszament a tborba. Marie s Anni hamarosan vgzett a mosssal, s visszavittk a nedves ruhkkal teli, nehz ruhskosarat a tborba. Helene a tbortzknl vrta ket, s segteni akart a kocsirdra teregetni a ruhkat. Marie azonban megfogta a csukljt, s visszatartotta. - Vigyzz, a ruhk alatt van valami, amit a bartainknak nem szabad megltniuk. Helene csodlkozva felhzta a szemldkt, aztn lehajtotta a fejt, hogy a tblbol tboritk ne lssk elkpedt arckifejezst. - Mi van benne? - Egy fzet, ami Vyszo embereit harckptelenn teszi addig, mg a vrba meneklnk, csatlakozva egy nmet lovag csapathoz, akik a vrvdket erstik. Mg ma jjel bele kell ntennk az altatt a srbe. Helene a fejt rzta. - Ez lehetetlen! A srkszletet szigoran rzik, s szreveszik, ha a hordk kzelbe megynk. De mikzben beszlt, megvltozott az arckifejezse, s klbe szortotta a kezt. - Taln mgis sikerlhet. Haji tudom, Hasek van ma elszr szolglatban. Mr rgta legyeskedik krlttem, biztosan nem lesz ellenre, hogy ma jjel felmelegtsem. Marie oldalra nzett, hogy Helene ne lssa az arcn az undort. - nknt odaadod neki magad? - Igen, neki s a bajtrsnak, akivel egytt ll rt. Mi mst tehetnnk? Przybislav az elbb odajtt hozzm, s megkrdezte, hogy egszsges vagyok-e mr. Termszetesen rgtn rm jtt a khgsi roham, de nem sokig tudom tvol tartani magamtl. Ha nem akarok veken t ennek a fokhagymabzs alaknak a jtkszere lenni, akkor ma oda kell adnom magam Haseknek s a msik rnek. - Helennek igaza van - helyeselt Anni. - Vele megyek, s n is elterelem az rk figyelmt, te pedig belentd a srbe a fzetet. El akarok menni innen! A frfiak gy nznek rm, mint a zskmnyukra, s Przybislav azt mondta, hogy menjek a strba. Marie a szokottnl is figyelmesebben mregette. Anni alakja a szks lelem ellenre a tlen teltebb vlt, s elgg nies volt ahhoz, hogy a frfiak ksrtsbe essenek. Hamarosan t is szajhaknt hasznlnk, de nem kapn meg a nekik jr fizetsget. Marie megfogta trsni vllt, s maghoz vonta ket. - Gyllm, hogy gy kell elvonnotok az rk figyelmt, de nincs szmunkra ms kit. Az g szerelmre, adjatok elg idt, hogy tbb hordba belenthessem a fzetet. - Megtesszk - grte Helene eltklten. - Most vacsorzzunk, s pihenjnk egy keveset. Fraszt jszaknk lesz - mondta Marie-ra s Annira kacsintva, aztn a tbortzhz szaladt, s megtlttt hrom tlat maguknak.

3
Amikor beksznttt az jszaka, a hrom n lefekdt a nekik kijellt kocsi al, s beburkolzott a takarjba. Habr mindhrman hamarosan egyenletesen, llegeztek, s Helene mg kiss horkolt is, az izgalom bren tartotta ket. Marie

felnzett az gre, de az olyan felhs volt, hogy nem ltszottak a csillagok. Sajnlta, hogy nem tudja megbecslni, hny ra lehet. Nem osonhattak tl korn a srkszlethez, mert az rk ilyenkor mg nagyon berek s bizalmatlanok, de tl ksn sem indulhattak el, mert akkor beletkznek a vltsba. Vgl Helene kivette a dntst a kezbl. Letette a takart, kicsit arrbb ment, s leguggolt, hogy knnytsen magn. Br a tboritk az erd szln tbb latrint is kistak, s bntets terhe mellett megtiltottk a katonknak, hogy mshol vgezzk a dolgukat, jjel mg Renta s a bartni sem merszkedtek oda. A prdiktorok szigor tilalma ellenre ugyanis mr tbb nt bevonszoltak a bokrok kz, radsul a frfiak legtbbszr ismeretlenek s bntetlenek maradtak. Ahelyett, hogy visszament volna az alvhelyre, Helene krlnzett, s jelezte trsninek, hogy tiszta a leveg. Anni is kimszott a kocsi all, s bartnje mell surrant. Marie elszedte a csomagot, s maghoz vette a kt disznhlyagot. A kezben mricsklte, aztn elkldtt az g fel egy fohszt, hogy a szer hasson. Csatlakozott bartnihez, s is alaposan krlnzett. A tbor krl fellltott rtzek halvny fnyben nem lehetett tudni, hogy szrevettk-e ket, vagy sem. - Most mr komolyra fordul minden - suttogta a kt lnynak, s intett nekik, hogy kvessk. El kellett jutniuk a srshordkhoz anlkl, hogy az rsg szrevenn ket. A katonk legtbbszr felfel nztek a vr irnyba, vagy az erd szlt tartottk szemmel, hogy ne rje ket onnan meglepets, s csendesen beszlgettek. Egyikk sem figyelt a kocsik s strak rnykban mozg alakokra. A cljuk kzelbe rve Marie elvlt kt trsnjtl. Helene s Anni kiegyenesedett, aztn a srkszletet megvilgt tz fnybe lptek, s ring cspvel odamentek a katonkhoz, akik juhszkutyaknt jrtk krl az embernl magasabb hordkat. Amikor meglttk a kt fiatal nt, meglltak, s leengedtk a lndzsjukat. Helene kinyjtotta a karjt. - Nincs kt kors srtk kt szomjaznak? Ma nem szeretnnk vizet inni. A kt r egymsra nzett, s igyekeztek olyan szigornak ltszani, amennyire csak lehet. - Takarod utn szigoran tilos kinyitni a srcsapot - mondta az egyik. - Hacsak nem fizettek azrt, hogy becsukjuk a szemnket - fzte hozz a bajtrsa, Hasek, flrerthetetlen mozdulatot tve a cspjvel. - Szval ilyen fizetsgre gondolsz, beszlhetnk rla. Helene felemelte a szoknyjt, s gy fordult el, hogy a tz a legcsbtbb helyen vilgtsa meg a combjt. Hasek felnygtt, s kioldotta kidudorod nadrgjt. Amikor Helenhez akart lpni, a lny a hordra mutatott. - Elbb a srt. A msik frfi elvett egy zskbl ngy kupt, s teletlttte abbl a hordbl, amit este utoljra tettek fel a bakra. Ha elgedettek lesznk veletek, kaphattok tbbet is. Elgedettek lesztek - grte Helene, mikzben elvette a kupjt. Marie elrejtztt az egyms mell lltott hordk kzt, s rmlten ltta, hogy egy dolgot figyelmen kvl hagyott. Minden hord szorosan le volt zrva, s puszta kzzel nem tudta kinyitni ket. Az els pillanatban a ktsgbeess szinte letaglzta. Rtul csdt mondott, s a trsni hiba alzzk meg magukat. Aztn eszbe jutott az egyszer vasfog, amivel a hordnylst szoktk kinyitni, s frkszve krlnzett. Amikor megpillantotta a fellltott hord mellett, a kt katona mr kjesen zihlva tlttte a kedvt Helenn s Annin. Marie odakszott, elvette a fogt, s felmszott a bakon ll hordhoz. Amikor kinyitotta az els nylst, sisterg hang hallatszott. Szorosan a hordhoz tapadt, nehogy meglssk, s riadtan visszatartotta a llegzett is. Az alulrl jv hangok azonban arrl rulkodtak, hogy a kt r mg mindig a bartnivel van elfoglalva. Csak a fels hordkhoz frt hozz, de pontosan tudta, milyen sorrendben verik csapra azokat. Nagyjbl kiszmolta, mennyi

folyadk jut az egyes hordkba, s rvid megfontols utn az els disznhlyag tartalmnak egynegyedt belenttte. Vigyznia kellett, nehogy tsszgni kezdjen, annyira ingerelte az orrt a fzet ers szaga. Csak remlhette, hogy a szer nem rontja el a sr zt, s a katonk nem ntik ki. Amikor le akarta zrni a hordt, jabb nehzsgbe tkztt. Ha a fogval rt, a tbor sszes rt riasztja. Kzzel nyomta teht r a zrat, s remlte, hogy a tboritknak nem tnik fel, hogy nmelyik hord knnyebben nylik, mint a tbbi. Amikor a msodik disznhlyag is kirlt, a megknnyebblstl egszen elgyenglt, szinte mozdulni sem tudott. Mlyet llegzett, figyelte a hangokat, amivel Helene s Anni a frfiakat elbvlte, s a legsttebb helyen lemszott. Pr lps utn vette csak szre, hogy vletlenl magval hozta a fogt. Gyorsan visszament, ltta Helent s Annit, amint srt kortyolgatva a frfiak mellett llnak s nevetnek. Viszszarakta a fogt oda, ahol tallta, aztn vatosan tment a szokatlanul nyugodtnak tn tboron, s az alvhelyre kszott. Hamarosan megrkezett Helene s Anni is. Mialatt beburkolztak a takarkba, megosztottk egymssal a trtnteket. Marie beszmolt a sikerrl, Helene kzben nyjtzkodott. - Mondd, Marie, az bn, ha valakinek kedvre van egy frfival hlni? Ma olyasmit reztem, amit eddig mg soha. Marie nemet intett a fejvel, de aztn eszbe jutott, hogy a sttben a bartni nem lthatjk. - Nem, nem bn. Igazbl minden nnek ezt kellene reznie, aki nknt adja oda magt egy frfinak. Ha egy derk frfi lesz a frjed, nagy lvezetet lelsz majd benne. - Az j lenne - motyogta Helene fllomban. - De ehhez elszr tallnom kell egy rendes frjet. Marie mosolygott, s Annihoz fordult. - Szrny volt? A lnyka hozzbjt. - Nem fjt. Nem gy, mint a gonosz Gunter lovagnl. borzalmas fjdalmat okozott. - Prbld elfelejteni. Ha idsebb leszel, s egy gyengd frj vezet be a szerelembe, tetszeni fog neked is.

4
Michi nagyon megknnyebblt, amikor maga mgtt hagyta az ostromgyrt, s bert az erdbe anlkl, hogy szrevettk volna. Kvette az svnyt, amin Marekkel jttek, s amikor mr nem lthattk meg, futsnak eredt. Szerette volna minl elbb megosztani bartaival mindazt, amit megtudott. Hamarosan azonban rtrt a ktsgbeess. gy rezte, hogy mr rk ta fut, de nyomt sem ltta Heinrich lovag csapatnak, egy pillanatra arra gondolt, hogy elvonultak, s nem vrtk meg t. Aztn gy vlte, hogy rossz irnyba indult el, s vissza akart fordulni. ppen amikor ttovn megllt, elbukkant az erd homlybl Marek alakja. - Hla az gnek, hogy visszajttl. Mr nagyon aggdtunk rted. Mi a helyzet a vrban? - Az urad s Michel lovag dvzlett hozom - felelte Michi nevetglve. Marek dbbenten nzett r: - Michel lovag? Az meg ki? - Az a frfi, akit Nmetnek neveztek. - A Nmet egy lovag? Hogy mik vannak! Inkbb gondoltam rla, hogy gyalogosok kapitnya.

Michi nfeledten nevetett. - Mghozz birodalmi lovag, s a keresztapm. Marek szaporn vette a levegt, aztn htrafel mutatott. - Gyere, Heinrich lovag mr nagyon vrja a jelentsedet. Aztn maga el mormogta mg. - A Nmet egy lovag. Vannak mg csodk! Heinrich lovag a csapatval egy kis, sr erdvel krlvett tisztson tborozott le. Fradsgos munka volt odavinni a kocsikat, de olyan jl sikerlt elrejteni azokat, hogy a tboritk csak akkor fedezhettk volna fel a tbort, ha egyenesen belebotlanak. Amikor Michi megrkezett, a vezrek ppen haditancsot tartottak. Heinrich lovag flbehagyta a mondatt, felugrott, s lthat megknnyebblssel el ment. - Michi! Na vgre itt vagy! Mr attl fltnk, hogy a huszitk elfogtak s megstttek. lj le! Bizonyra hes vagy. Szlok vnak, hogy hozzon neked rgtn valami ennivalt. Michi izgatottan legyintett. - Mieltt elindultam, ettem egy nagy tnyr reggeli levest s egy darab sonkt, inkbb azonnal jelentst tennk. - Akkor lj le! Heinrich lovag leltette a fit arra az egyszer padra, amin Sprngli s Heribert lovag foglalt helyet, maga azonban megllt szke mgtt, rtmaszkodott a tmlra, s krdn nzett Michire. Azon tprengett, mi jtszdhat le a fiban, akinek arckifejezse a veszlyes helyzethez kpest nagyon is vidm s hamisks volt. Michi elszr elmeslte, hogyan jutott be a vrba s tallkozott a szakcsnvel. Dicsrte a fztjt s kedvessgt, majd rtrt Sokolny grfra s azokra a tmkra, amik leginkbb rdekeltk a jelenlvket. Heinrich lovag nagyot fjt, amikor Michi rviden eladta, hogy a vrr azt kri, holnaputn jjel trjenek t az ostromgyrn. - Nagy lesz a vesztesgnk, mg akkor is, ha lmukban lepjk meg ket. Urs Sprngli klvel az asztalknt szolgl deszkra csapott. - Jobb, ha mi tmadunk, mint ha a huszitk levadsznak bennnket az erdben, akr a nyulakat. Marek harsnyan felnevetett. - Azok a bitangok gy dongnak krl bennnket, mint a legyek a tehnpiszkot, s egyre kzelebb merszkednek. Hamarosan megtallnak minket, s akkor szrnyakra lenne szksgnk. Nekem nincsenek - kzben szttrta a karjt, megmutatva, hogy tnyleg nincsenek szrnyai. Michi kuncogott, akr egy csibsz egy jl sikerlt csny utn. - Michel lovag jl kitervelt mindent. Abban a pillanatban, amikor tmadunk, k kitrnek a vrbl, de gy gondolja, hogy nem sok huszita lesz harckpes, mert Marie asszony beletesz egy szert az telkbe, amitl alaposan elrontjk a gyomrukat. - Marie? Milyen Marie? Heribert lovag gy ugrott fel, mintha darzs cspte volna meg. - Ugye nem a mi Marie-nkrl beszlsz? Michi igencsak elgedett volt a feltnssel, amit keltett, teht vidman blintott. De, pontosan a mi Marie-nkrl van sz. Anni s a huszitk fogsgban vannak, s ha ttrnk, velnk szknek a vrba. Marie l! Hla istennek s az sszes szenteknek! Az ifj nemes letrdelt, s imra kulcsolta a kezt. Urs Sprngli rnzett, s elgondolkodva elhzta a szjt. - Valamilyen Michel lovagrl beszltl. Ismertem egy Michel Adler nev frfit, de azt mondjk, hogy t meglte egy huszita banda pr vvel ezeltt.

Michi bszkn mosolygott. - Nem esett el! Megsebeslt, s Falko von Hettenheim a sorsra hagyta. Isten segedelmvel sikerlt a huszitktl megmeneklnie s Falkenhainba szkni. Urs Sprngli nagyot fttyentett. - Ha ez igaz, akkor mr nem aggdom. Sokra tartom Michel Adlert. Amibe belefog, az sikerl. - Remljk - vetette kzbe Heinrich lovag mogorvn. lnk beszlgets kezddtt a katonk kztt, amelyben szmos krdst tettek fel Michinek. Amikor mr vgre senki sem foglalkozott vele, felllt s va kocsijhoz osont, ami mellett alig lthat tz fltt lgott a bogrcs. Az ids markotnyosn ltta, hogy jn, s odanyjtott neki egy tele tlat. - Tessk, Michi, mr bizonyra nagyon kiheztl. Ez nem gy volt, de a ksnak mg bven akadt hely a gyomrban. Mikzben evett, rmosolygott Trudira, aki a kzelben llt, s flrehajtott fejjel nzett r. - Gyere ide, kincsem. Csodlatos hrem van! Tallkoztam desanyddal, s hamarosan jra velnk lesz. - Ilyesmivel nem trfl az ember. Csak mg jobban megkeserted a kicsi lett korholta va, de csak egy mosolyt kapott cserbe. Ez az igazsg. Marie l. A huszitk elfogtk, s rabszolgamunkt kell vgeznie, de amint tverekedjk magunkat a vrhoz, csatlakozik hozznk. Na hiszen, ha ez olyan egyszer lenne, mint ahogy azt elkpzelitek - felelte va mogorvn, s adott Trudinak egy aszalt szilvt.

5
A Michi visszatrst kvet jszakn senkinek sem jtt lom a szemre Heinrich lovag tborban, a kvetkez nap pedig nagyon gyorsan eltelt, gyhogy ppen vgeztek az elkszletekkel a sttsg bellta eltt. Heinrich von Hettenheim mg egyszer ellenrztt minden rszletet, hogy megbizonyosodjon rla, semmilyen elkerlhet bonyodalomra nem kell szmtania. Sokig gondolkodott azon, ne hagyja-e itt a kocsikat, de vgl gy dnttt, hogy nem teszi. Elszr is Trudi s a nk aligha tudnnak lpst tartani a frfiakkal a csata forgatagban, msrszt a kocsik bizonyos vdelmet nyjtottak, vgl nem akarta a magukkal vitt felszerelst az ellensg kezre adni. Hogy a huszitkat ne figyelmeztethesse a vasabroncsos kerekek zaja, fvel, takarkkal, storvszonnal betekertk azokat, s mindent kiprnztak, ami sszetdhetett vagy csattanhatott. A nappali fny utols sugarainl a lovag sszehvta embereit, s kelet fel mutatott, ahol a Lom cscsa lesen kirajzoldott a stted gbolt eltt. - Tudjtok, mi vr rnk ma jjel. Jelents tlerben lv ellensggel van dolgunk, s csak akkor van eslynk bejutni a vrba, ha meglephetjk ket. gyeljetek teht r, hogy tkzben ne csrmpljn a fegyveretek, s ne adjatok ki semmilyen hangot. Szemlyesen tk le mindenkit, aki ezt elfelejti. Ez rd s a tbbi asszonyra is rvnyes, va. Sem kromkodst, sem ostorcsapst nem akarok hallani. - Olyan csendesek lesznk, mint a tykl fel kzeled menyt - grte va. Labunik halkan nevetett, s Marekre kacsintott. - Nem is tudtam, hogy rdekelnek a tyklak! Amikor Heribert lovag zavartan nzett r, elmagyarzta, hogy Marek csaldi neve, a Lasicek, a menyt cseh megfeleljbl szrmazik. Most mr a krlttk llk is nevettek, kivvva ezzel Heinrich lovag haragjt. - rlk, hogy ilyen j kedvetek van, de nem kellene hangosan kihirdetni. Minden huszita mrfldekrl meghall benneteket.

- De lovag r, ha a tboritk tnyleg a kzelben lennnek, Kegyelmedet is meghallank - felelte Marek nyltszven, ismt megnevettetve a tbbieket. Heinrich von Hettenheim lenyelt egy kromkodst, mert kiss hangosabb lett volna, mint a katoni hangja, s erltetetten vigyorgott. Bizonyos mrtkben megknnyebblt, hogy az emberei jkedvvel s eltklten indultak csatba ahelyett, hogy letrdelve imdkoznnak a szentekhez lelkk megmentsrt. Majd megltjuk, mire vagytok kpesek. Pihenjetek mg egy keveset, s prbljatok aludni. Ha a hold a fk fl r, vge a lustlkodsnak. Szp beszd volt - dicsrte va, s adott neki egy kupa bort. A j szerencsnkre, lovag r! - A j szerencsnkre! Heinrich von Hettenheim egy hajtsra megitta a bort, s visszaadta a kupt. - Kr mg egyet, Kegyelmed? - krdezte va. A lovag elutast mozdulatot tett. - Nem, tiszta fejre van szksgem. Te s Theres tudjtok, mi a dolgotok? - Mivel kegyelmed tszr elmagyarzta, bizonyra megrtettk lassacskn - gnyoldott a markotnyosn. - De hogy Kegyelmed megnyugodjon, elismtlem. Szorosan egyms mellett haladunk a kocsinkkal. n elremegyek Michivel s Trudival. A kislnyt elrejtjk a kocsiban, hogy ne rje semmi baj. Theres kvet engem, s utna jn a kt mlhs kocsi. A kocsik krl lltja fel Kegyelmed az embereit gy, hogy sndisznknt kzeledjnk az ellensghez, aki, ha isten is gy akarja, csak az utols pillanatban fog szrevenni bennnket, gy mr nem fognak tudni sszegylni s elllni az utunkat. - Csfold rig! - korholta Heinrich lovag, s a kupra mutatott. - Mgis tlts mg egyet. A te szdbl korntsem hangzik olyan jl a tervem, mint azt gondoltam. Szksgem van valamire, ami btorsgot nt belm. - Csak nehogy tl sokat ntsn magba, Kegyelmed, mert a vgn mg Trudi mell kell fektetnnk a kocsiba. Ha Kegyelmed horkolni kezd, be kell ktnm a szjt, nehogy a huszitk id eltt szrevegyenek minket. Heinrich lovag gy gondolta, hogy kezvel meglegyintve megbnteti vt ezrt a szemtelensgrt, de az ids n gyesen elhajolt elle, s vihorszva visszament a kocsijhoz, hogy megtltse a kupt. Heinrich von Hettenheim ezen az jszakn rlt volna, ha az r egyik angyala szmolta volna helyette az rkat. Egy kidlt fn lt, felnzett az gre, ami olyan tiszta volt, hogy a csillagok szma tzszeresnek ltszott, s a megfelel pillanatra vrt, hogy elinduljanak. Az ifj Heribert s Urs Sprngli sztlanul csatlakoztak hozz., mindketten sajt gondolataikba merltek. A lovag nem brta vgl tovbb a feszltsget. Megveregette a vllukat, s parancsot akart adni, hogy bresszk fel az embereket, de ezen az jszakn alig aludt valaki. A legtbben, amint meglttk parancsnokuk kzeledtt, felkeltek, s megfogtk a fegyverket. A keskeny holdsarl fnyben, ami csak dlen emelkedett a fk cscsa fl, nem ltta az arcokat, de felttelezte, hogy mr senki sem olyan vidm, mint este volt. - Sttebb van, mint gondoltam - mondta Mareknek. - Ne gyjtsunk mgis fklykat, legalbbis, amg az ostromgyr eltti utols magaslathoz rnk? Marek nemet intett. - Ezt nem tancsolnm. Ha a tboritk felkldtek valakit a hegygerincre, szreveszik a fnyt, s oda a meglepetsnk ereje. - gy ismerem a vidket, akr a tenyeremet, oda tudom vezetni a csapatot. Mondja meg Kegyelmed a katonknak, hogy a lndzsjuk vgvel tapogassk ki az utat, s az llatokat a zablnl fogva vezessk. Heinrich lovag Marek vllra tette a kezt. - Remlem, igazad van, mert nem szeretnk napfelkelte utn a vrhoz rni, amikor az ellensgeink mr magukhoz trtek, s teljes erejket ellennk fordthatjk.

- Ne aggdjon, lovag r! Ott lesznk, ahogy terveztk, hajnalhasadtakor. Marek levette Heinrich kezt a vllrl, s a menet elejre sietett. Hamarosan mr ton voltak, s a kis csapat tbb tagja fohszkodott a Szzanyhoz s valamenynyi szenthez, akirl tudott, hogy segtsk meg ket ezen az jszakn.

6
Marie szmra csigalasssggal telt a nap az jszakai cselvets utn. Mr reggel megrmlt, hogy a huszitk gyant fognak, s felfedezik, hogy valaki jrt a hordknl, mert Vyszo pp aznap adatott nhny harcosnak jutalmul klnadag srt. Ha az rk beismerik, hogy Annival s Helenvel szrakoztak, s emiatt nem gyeltek a hordkra, neki is vge. Szerencsre senkinek sem tnt fel, hogy a kt katona, akik az j hordbl kaptak srt, egy kis id mlva heves hasmens miatt rohant a latrinhoz, s utna hasfjsra panaszkodtak. Mivel a katonai tborokban gyakran megbetegedtek az emberek, a parancsnokok elrendeltk, hogy a kt beteg maradjon az erdszlen, hogy megakadlyozzk a jrvny kitrst. Marie szvrl elszr nagy k esett le, mert a falkenhaini szakcsn fzete hatsosnak tnt. m amikor beksznttt az este, majd az jszaka, ktelkedni kezdett. A legtbb katona idkzben ivott a Wanda kotyvalkval hgtott srbl, de egyikk sem tnt betegnek, mert lnken diskurltak arrl, hogy a vr mr msnap elesik, vagy tartja mg magt egy napig. Vyszo dleltt a vrkapu el vitette a legnagyobb gyt s lvetett vele, habr a kezelszemlyzetet alig vdte valami a vrvdk nylzportl. A falakon ll katonknak elment a kedve a gnyoldstl, amikor a negyedik sortz sztvitte a kapu palljt, gyhogy az ostromlk s a vdk egyarnt tudtk, hogy a vr pr napon bell elesik. Marie hallotta, amint a katonk fogadsokat ktnek arra, hogy az ostrom mr msnap sikeres lesz-e. Marie a pajtban, munka kzben kihallgatott beszlgetsekbl tudta, mennyire hatsosak a lvedkek, s attl tartott, hogy a vrkapu nhny ra mlva beomlik a vasgolyk erejtl. Ha a vdknek nem sikerl mgtte kbl egy falat, vagy fldbl s szikladarabokbl ers sncot pteni, hogy megneheztsk a tmadk beznlst, akkor Falkenhaint gyorsan beveszik. Ugyanakkor ezek a fegyverek semmit sem rtek puskapor nlkl, ezrt kieszelt egy tervet, ami a vr ostromt ideiglenesen meglltja, s gy Heinrich lovag, csapatnak egyengeti az tjt. Az ostroml sereg hrom puskaporos hordval megrakott kocsit vitt magval, s a legjobb puskaporral teli kocsit Vyszo kzvetlenl a vrhoz vezet ft mell llttatta. Ha sikerlne felgyjtani a kocsit, s felrobbantani a puskaport, a tboritk sszezavarodnnak, s bartai megszabadulnnak j nhny ellensgtl. Tudta, hogy a robbans valsznleg t is megli, de ez volt az egyetlen, amit mg tehetett, hogy megmentse Trudi lett s Michelnek idt nyerjen, aki gy az ersts segtsgvel megvdheti Falkenhaint. Ez minden ldozatot megrt. A szorosan mellette fekv Anni megfogta kezt, s gyengden megszortotta. Marie rezte, hogy bartnje, aki mr rg nem a vdence volt, vigasztalni s nyugtatgatni akarta. Viszonozta a kzszortst s elmosolyodott, br Anni ezt a sttben nem lthatta. - Sikerlni fog - suttogta, de rezte, hogy inkbb nmagt akarja btortani, mint a lnyt. Az id knzan lassan telt. Marie nem merte behunyni a szemt, mert attl flt, hogy elalszik, s elmulasztja a cselekvs pillanatt. Egy ideig szmolta a csillagokat, de elveszett az gbolt csillog sokadalmban. Vgl feladta, s hallgatta az jszakai tbor neszeit. Egy l fjtatott, ami idlegesen elnyomta a horkols szoksos zajt, kicsit

messzebb egy katona felkelt, hogy a latrinra menjen. tkzben egy r meglltotta, mire a katona egy trfval felelt. Egy id utn Marie annyira nyugtalan lett, hogy nem brt fekve maradni. Letette takarjt, s vatosan krlnzett. A tborban minden ugyanolyan nyugodt volt, mint korbban, ezrt mr a legrosszabbtl tartott. Az rk ltalban a vrat nztk, aminek az oromfalt fklyk s rtzek vilgtottk meg. A kapu mgl sznet nlkli kalapls s egyb zaj hallatszott, ami arrl rulkodott, hogy a vdk megerstettk a kapuzatot, s jabb vdelmi llsokat ptettek. Marie azt remlte, hogy ebben a lrmban a tboritk a seglycsapat kzeledst mr tl ksn fogjk meghallani, s nem tudnak kemnyen ellenllni. Ebben a pillanatban szokatlan zajra lett figyelmes. Fellt s hallgatzott, aztn rjtt, hogy sajt, vadul kalapl szvverst hallja. Mieltt visszafekdt, vetett egy pillantst a kaputoronyra, amelyen a tz fnynl egy frfi krvonalai rajzoldtak ki. A tboritk valsznleg rnek tartottk, aki gy gondolta, hogy biztonsgban van a nyilaktl, ezrt nem keresett fedezket, z asszony azonban gy vlte, hogy Michel az. A terletet kmlelte, s gy tnt, hogy a fogyatkoz holdsarl fnyben ltott valamit, mert hirtelen parancsol mozdulatot tett. Marie meg volt gyzdve arrl, hogy a jel neki szl, ezrt meglkte Annit s Helent. Lthatan nekik sem jtt lom a szemkre, mert azonnal felkeltek. - Figyeljetek! - sgta oda nekik Marie. - Ha az rk riadt fjnak, osonjatok a vrhoz, s vrjatok, amg kinylik a kapu. rtitek? - s te mit csinlsz? - rdekldtt Helene aggdva. Marie az t mentn ll lszeres kocsira mutatott, de Helene nem figyelt fel erre, ezrt a fejt a megfelel irnyba fordtotta. - Felgyjtom a puskaport, hogy a huszitk kzt mg nagyobb legyen a zrzavar. - Ez rltsg! - kiltotta Helene veszlyesen hangosan. Mari gyorsan a szjra tette a kezt. - Maradj csendben, klnben mindnyjunkat veszlybe sodorsz. rtsd meg, ez az egyetlen, amivel segthetek az embereinknek. Ezutn felllt s eltnt. A frfiak, akik mellett elhaladt, hrgtek s nygtek lmukban, mintha sejtenk, hogy valami trtnni fog, nhnyan felkeltek, s a latrina fel szaladtak. Sikerlt szrevtlenl eljutnia a lporos kocsihoz, s elrejtznie Vyszo stra mgtt, ami nhny lpsnyire llt a veszlyes rakomnytl. A ktszlam horkolsbl kiderlt, hogy Renta is a frjvel volt, s valsznleg egyikk sem tartotta be Vyszo sajt parancst, miszerint mindenki csupn egy kupa srt ihat este. Marie-ban felledt a remny. Ha a tboritk vezre rszeg, a bartainak tbb eslye van bejutni a vrba, s ezzel Trudi is biztonsgban lesz. Hirtelen felkapta a fejt. Egy j zaj ttte meg a flt, ami br halk volt, de az figyelmt nem kerlte el. Egy kr bgtt bnatosan, s nagyon jl tudta, hogy Vyszo seregben nincsenek marhk. Tekintetvel a legkzelebbi rtzet kereste, amit a lporos kocsitl tisztes tvolsgban gyjtottak meg. Nehezen tudott ellenllni a ksrtsnek, hogy ne kapja fel az egyik g fahasbot, s ne dobja a puskaporra. Meg kellett vrnia, amg Heinrich lovag csapata elg kzel r ahhoz, hogy magukra vonjk a figyelmet. Az id szrnyen lassan telt, gy tnt, vek mlnak el, mg Marie nha-nha hallani vlte Heinrich lovag csapatnak kzeledtt. A tborban nyugtalansg terjedt el. Egyre inkbb hallatszott a lbak dobogsa, ami nygsekkel s mocskos kromkodsokkal keveredett, de furcsa mdon egyetlen r sem riadztatott. Idkzben lement a hold, s a keleti horizonton halvny fnysugr jelent meg. Marie ismt hallotta egy kr morgst, aztn megltott a hegytetn egy rnykot, ami felhknt hzdott lefel a hegyoldalon. nkntelenl is a legkzelebbi tznl ll r fel nzett, de a helye res volt. Ugyanakkor valaki leugrott az egyik kzeli

kocsirl, s a latrina fel rohant, m hirtelen megllt, s a cseh kromkodsbl Marie tudta, hogy a frfi nem rte el idben a cljt. Heinrich lovag emberei krlbell tvenlpsnyire kzeltettk meg az ostromgyrt, amikor az els tborita szrevette ket. A frfi inkbb meglepettnek tnt, mint ijedtnek, s pr lpst kzelebb ment. - H, kik vagytok, s mit akartok? Vlasz helyett a nmet gyalogosok szorosabban sszezrtak, s leengedtk lndzsjukat. Az r csak ekkor jtt r, hogy ellensggel ll szemben, s riadt fjt. Vyszo katoni azonban korntsem ugrottak olyan gyorsan talpra, mint ahogy Marie tartott tle. Sokan tntorogtak, mint a rszegek, s a piramisszeren halomba rakott lndzsk s szges buzognyok mell estek a fldre. Vyszo el sem jtt, Renta viszont hasra szortott kzzel kitmolygott a storbl, s gurgulz hangot adva hnyt. Marie mr majdnem felllegzett, amikor rjtt, hogy a mrgezett sr korntsem minden ellensget tett harckptelenn. Habr csak kevs alvezr kerlt el, mgis sikerlt elg harcost sszeterelni ahhoz, hogy a maroknyi nmetet felmorzsoljk. Egy pillanatra Marie megdermedt a flelemtl, de aztn visszatrt bel az let. Az rtzhz rohant, megragadott egy g fahasbot, s visszafutott a lporos kocsihoz. tkzben felkapott nhny takart s farkasbundt, amiket a tulajdonosuk vatlanul eldobott, benyomta az sszest a ponyva al, s odatartotta a lngot. Kzben katonk tmolyogtak el mellette kiltozva s szitkozdva anlkl, hogy figyeltek volna r. Lengettk szges buzognyukat, de megbotlottak a sajt lbukban, trdre estek, aztn kromkodva jra fellltak. Mivel Marie nem tudta, mikor robban fel a puskapor, bedugta a fklyt a mr g anyagok kz, s Falkenhain fel rohant. Pr mter utn nyugtalanul megfordult, s az ajkba harapott. gy rezte, hogy Heinrich lovag gyalogosai tl gyorsan trnek elre, ezrt megijedt, hogy a lporos kocsi akkor robban fel, amikor a katonk odarnek. Abban a pillanatban, amikor gy gondolta, hogy megli a sajt lnyt, az ostromgyr tloldalrl irtzatos zaj hallatszott. Marie megfordult, s egy tzgolyt ltott, amint srgs-vrses virgknt kinylt, majd sszezrult. Sokan kiltoztak a fjdalomtl s az iszonyattl. Mg mieltt Marie felfogta volna, hogy egy msik lporos kocsi robbant fel, levegbe replt az ltala meggyjtott is. Ers ts rte a htt, ami elrehajtotta. Nagyot koppant, aztn fvet s piszkot rzett a foga kztt. Undorodva kikpte, nagy nehezen feltpszkodott, s bmulta a katasztrft, amit okozott. Tboritk tucatjai, akik felsorakoztak, hogy meglltsk a nmeteket, ordtva henteregtek a fldn, vagy pnikba esve szaggattk le magukrl az g ruht, msok egyszeren sikoltozva elrohantak. Heinrich lovag emberei megrmltek, de gy tnt, hogy srtetlenek, s megprbltk felvenni a menetoszlop-alakzatot. Az igavonik azonban pnikba estek, s fejetlenl megiramodtak. Marie hallotta Heinrich lovag parancsait, s ltta, ahogy pr ember az llatokba kapaszkodik, hogy az ton tartsk ket, ami a vlgybl kgyknt kanyargit fel a vrhoz a meredek hegyoldalon. va gebje hamar megnyugodott, s mivel a menet ln haladt, lassbb tempja megknnytette a frfiak munkjt. Csak amikor a csapat elvonult mellette, jutott eszbe Marie-nak, hogy biztonsgba menjen, ezrt egyenesen a vr fel futott. Pr lps utn egy tboritba tkztt, aki durvn ellkte. A frfi kromkodott, s Marie szrevette, hogy megemeli a fejszjt s fel sjt. Ebben a pillanatban kinylt a vrkapu, elvonva a tborita figyelmt. Marie knnyes szemmel nzett fel Michelre, aki a vrvdk ln a kapun t kirohant a vrbl. Alig tbb mint ktszzan voltak, fknt Falkenhainba meneklt parasztok s kzmvesek, akiket Marek s Michel tantott meg a fegyverforgatsra. Marie elmondott egy gyors imt. Rtrt a flelem, hogy a frje eleshet ebben a

mszrlsban, s elveszti, mieltt valban megtallta volna. Elnyomta flelmt, s a fjdalom ellenre knyszertette magt arra, hogy fellljon. Ekkor megltta a fel fut Annit. Amikor kzen fogta, s a legrvidebb ton fel akart mszni vele a vrkapuhoz, felbukkant Helene. A fiatal n a bal karjra szortott kendvel igyekezett a kezre foly vrt ellltani. Mieltt utolrte volna bartnit, megingott s trdre esett. Marie s Anni odafutott hozz, megragadtk a hna alatt, s flig futva, flig mszva felvonszoltk a meredek hegyoldalon, gy hamarosan maguk mgtt hagytk bartaik csapatt, amelyet jra s jra hevesen megtmadtak. - Hozzd hasonlan n is fel akartam robbantani egy lporos hordt, de nem tudtam elg gyorsan elfutni - magyarzta Helene nyszrgve a fjdalomtl. Marie elismeren motyogott valamit, s leveg utn kapkodva tovbb mszott, mg el nem rtk a kaput. Egy erteljes asszony fogadta ket, aki elszr bizalmatlanul mregette a hrom nt, de megnyugodott, amikor meghallotta, hogy nmetl beszlnek. - Gyorsan szaladjatok fel a lpcsn, s segtsetek vdeni a falat. Mindenkire szksgnk van, ha azok a disznk megprblnak tmegesen felmszni - rendelkezett erlyesen. - A bartnm megsebeslt - felelte Marie lesen. Az asszony rvid ton letasziglta egy fklya mellett Helent a bels udvarba. - Gyere velem, s ktztesd be magad - mondta a fiatal lnynak, s kzben a lpcsre mutatott. - Ti ketten igyekezzetek a falakra! Marie megragadta Annit, s felrohantak a lpcsn. A vdmveken sok n llt a felhalmozott kvek s bogrcsok mellett, amelyek kis tzek fltt lgva gzlgtek, s a lenti tolongst bmultk. A fklyafnyben arcuk maszkszernek tnt. ppen amikor Marie megkrdezte az egyik asszonyt, hov menjenek, s mit csinljanak, Anni meghzta a ruhaujjt, s az ostromgyrre mutatott. jabb tzoszlop szllt fel flsikett robaj s les fny ksretben, ami olyan ers volt, hogy elvaktotta ket. Amikor Marie kinyitotta a szemt, ltta, hogy Anni csibszesen mosolyog mellette, s a kezt drzslgeti. - Az n lporos kocsim! Felgyjtottam - jelentette be a lny bszkn. Marie nevetve csvlta a fejt. - Te s Helene, kt bolond egy pr! Anni igyekezett felhborodott kpet vgni, de muszj volt vihorsznia. - Bagoly mondja verbnek...! Az egyik cseh asszony nagy szemekkel meredt a jvevnyekre. - Levegbe rptetttek a tboritk puskaporkszlett? Ezt nem mertem volna megtenni. - n sem! - kiltotta egy msik n. - Mr a gondolattl is reszketek, hogy az egyik bitang feje megjelenik az oromzaton. Lehet, hogy flelmemben elrohanok, ha jnnek. Marie gyet sem vetett a krltte llkra, mert hallotta, amint va lent szitkozdik, s ordtva a lovt csapkodja. Amikor lenzett, az ids markotnyosn kocsija ppen akkor robogott be a nyitott kapun. Fentrl gy ltszott, mintha a bell felptett vdfalat leromboln. Marie trohant a vdm msik oldalra, s llegzet- visszafojtva nzett le az udvarra. va teljes erejbl megrntotta a fogatot, ami csak srolta az akadlyt, s inogva megllt eltte. Theres kocsija olyan sebessggel kvette, mintha az kreinek szrnyai nttek volna, hajtjuk pphogy meg tudta akadlyozni, hogy az llatok az istllajtnak tkzzenek. A msik kt kocsis jobban kzben tartotta llatait, s a kocsikat vatosan az udvarra irnytottk. Mivel senki ms nem kvette ket, Marie visszament a falra, s ltta, hogy kint heves harc bontakozott ki. Tbb szz tborita prblta elkeseredetten ttrni a vdk kapu krl alkotott gyrjt, hogy bejussanak a bels vrba. Mg Michel s Heinrich lovag csapatt kemnyen szorongattk, nemigen trdve sajt letkkel, a tbbiek odavonszoltk az utbbi napokban csolt ltrkat, hogy megostromoljk

a falakat. Az itt vdekez nk, gyermekek s regek emberfeletti teljestmnyt nyjtottak, kzport, forr vizet s szurkot zdtva a tmadkra. Nhny tboritnak ennek ellenre sikerlt felmszni a falperemre. Amikor az asszonyok kzvetlen kzelrl meglttk az ellensget, egyesek a flelemtl megdermedtek, msok sikoltozva elrohantak. Marie megltta egy tborita fejt az oromzatnl, s rezte, ahogy fogsga alatt elfojtott dhe egyetlen tsben eltr. Megfogta az egyik res szurkos vdrt, s lecsapott vele. Mellette Anni s msok kzporral fogadtk a tbbi frfit. Az els hrom egymst rntotta a mlybe, trsai azonban fradhatatlanul msztak tovbb. Csak amikor Wanda kt tmadra rbortott egy fazk forr vizet, sikerlt Marie-nak s a tbbi asszonynak a knnyebb vl ltrt rudakkal kibillenteni az egyenslybl, s lelkni az utols tboritkat. A kapu eltt Michel ragadta maghoz a parancsnoksgot. A gyalogosokat s a lovukrl leszllt lovagokat kalakzatba rendezte, gy az ellensg hrom sor lndzsba rohant bele. A parancsai szerint az alakzat lpsrl lpsre, szervezetten vonult vissza. Mr gy ltszott, hogy a vdk elrik a kaput, s be tudjk zrni, amikor krt harsant, s a szinte vrvrs hajnali derengsben lovasok bukkantak fel az erd szln. A tboritk ujjongsban trtek ki. A Marie mellett ll Wanda elvesztette nuralmt, s gy sikoltozott, mintha felnyrsaltk volna. - Huszitk! Vgnk van! Marie klbe szortotta a kezt, lenzett a vaslapokkal kivarrt brzekt s cscsos sisakot visel krlbell tszz cseh lovagra, akik egy emberknt, tmadsra kszen elretartottk a lndzsjukat, s megeskdtt, hogy olyan drgn fogja adni az lett, amennyire csak lehet. De ekkor felismerte az ell lovagl frfi cmert, s rmben kiablni kezdett. - Nem ellensgek! - kiltotta, ahogy csak brta. - Ottokar Sokolny s csapata jn. A mi oldalunkon llnak! Ebben a pillanatban megltta Vyszt, akit a lpor robbansa kivetett a strbl, s most egy bokorbl kimszva, imbolyogva prblt lbra llni. Mg nem fogta fel, hogy nem bartok kzelednek, mert fjdalomtl meggrblten, flig meztelenl tntorgott a lovasok fel. Hirtelen azonban megllt, mint akinek fldbe gykerezett a lba, s vdekezn felemelte a karjt. Ottokar Sokolny odaugratott hozz, s mintegy mellkes mozdulattal lefejezte, aztn a vres fegyvert a feje fl emelte. Elre! Hall a tboritkra! Sokolnyrt! - ordtottk az emberei, s megsarkantyztk a lovakat. Michel vette szre elszr ellensgei zavarodottsgt, s is meglengette a kardjt. - Gyernk, katonk! Elre! Eljtt a mi idnk. sstek ket, klnben Falkenhain elesik! Nekirontott a tbortknak, gyet sem vetve arra, hogy kvetik-e. Heinrich s Heribert lovag csatlakozott hozz, s hossz kardjukkal vgtak utat maguknak az ellensg soraiban. Urs Sprngli a meglepett gyalogosokat irnytotta gy, hogy flig-meddig rendezetten az ellensget maguk s Sokolny csapata kz tereltk, gy Vyszo emberei kt tz kztt talltk magukat. Hamarosan a csata a tll tboritkra val hajtvadszatra hasonltott. Itt-ott nhny meggyenglt s Ottokar Sokolny megjelenstl teljesen sszezavarodott csoport mg megprblt szervezetten a vdkre tmadni, de gyorsan felmorzsoltk ket. A legtbben, akik mg kpesek voltak menni, egyszeren sztfutottak, akr a nyulak. Hogy hnyan menekltek az erdbe, azt senki sem tudta, de a halottak szma elrulta, milyen magas rat fizettek a Kis Prokop emberei Falkenhain falai eltt. Ottokar Sokolny s Michel az erd szln meglltottk katonikat, hogy elkerljk az rtelmetlen ldzs vrldozatt. Vclav Sokolny csatlakozott hozzjuk, leugrott a nyeregbl, s knnyek kztt lelte meg ccst. - Istenemre, Ottokar, mg sohasem rltem neked ennyire, mint ma!

- Istennek kell hlt adnunk, hogy egy frfi, aki titokban a kelyhesek kz tartozik, hrom nappal ezeltt utolrt, s beszmolt Prokop s Vyszo tervrl. Ezrt tudtam a segtsgedre sietni, s azt hiszem, hogy a legjobbkor rkeztem. Ottokar grf kibontakozott btyja karjaibl, s ksrire mutatott. - Hsges csehek vagyunk, de nem csatlakozunk a tboritkhoz s rmuralmukhoz. Ha nem lltjuk meg ezt a cscselket, a gynyr orszgunk temetv vltozik. Vclav Sokolny dbbenten nzett r. - Tnyleg szembe akartok szllni a kt Prokoppal s kvetikkel? - Akarunk? Mr meg is tettk - mondta az Ottokar Sokolny mellett ll frfi gnyosan mosolyogva. Vclav grf csittan felemelte a kezt. - Bocssson meg, Sebesta r. Nem akartam Kegyelmedet megsrteni. - Ezt nem is feltteleztem. Sebesta Dozorik megveregette Sokolny vllt, aztn vgighordozta tekintett a csatamezn. - J ltni, hogy ez a cscselk vgre megkapta, amit megrdemel. Le kell tennik a fegyvert, megmvelni a fldeket, s a katonskodst azokra hagyni, akik rtenek is hozz. Michel szvesen a cseh nemes arcba vgta volna, hogy Prokop s a tboritk valsznleg tbbet konytanak a katonskodshoz, mint a legtbb hangzatos cmekkel bszklked nemes, belertve a csszrt is. De nem akart vitt sztani, ezrt az ifjabb Sokolnyhoz fordult. Trjnk vissza a vrba, s gondoskodjunk az emberekrl s az llatokrl. Mindannyian megrdemeljk a reggelit s egy kors srt. Ksbb is rrnk eltakartani a romokat s a holtakat. Semmi kifogsom nhny korty ellen. A tboritk biztosan hagytak neknk pr hordval. Sebesta Dozorik szomjasn nzte az elhagyott tbor hordit. Michel azonban nevetve megrzta a fejt. - Legynk vatosak ezzel a srrel, amg meg nem tudjuk, melyikbe nttte a felesgem Wanda fzett. Hacsak nem akarnak hasfjssal srn kiszaladglni az rnykszkre. A frfiak nevettek, Heribert lovag viszont zavartan bmult Michelre. A felesge? Az asszony, aki ezt a hstettet vghezvitte, Marie volt, a markotnyosnnk. Igen, Marie a felesgem. Nem akarta elhinni, hogy meghaltam, ezrt felkerekedett, hogy megkeressen. Nem sejthette, hogy elvesztettem az emlkezetemet, s nem tudom, ki vagyok. Az egyetlen, amire emlkeztem, az arca s a neve volt. Michel boldogsgtl sugrz arca elrulta, mennyire szereti Marie-t, s menynyire rl a viszontltsnak. Az ifj nemes szvt mlysges fjdalom jrta t, s legszvesebben ledfte volna az eltte ll frfit. A vllra nehezed kz szre trtette. Megfordult, Heinrich von Hettenheim llt mellette, akinek a tekintete egyszerre sugrzott egyttrzst s kemny figyelmeztetst. Heribert lovag mosolyt erltetett magra. - Nagyszer csatt vvtunk, nem gondolja, Heinrich lovag? Mindenki, aki a mi oldalunkon harcolt, rkre a bartunk lesz. Heinrich lovag megknnyebblten blintott. - Ezeket a szavakat vrtam tled. Gyere! A tbbiek mr elindultak, n pedig nem akarom megvrni, amg elfogy a reggeli s a sr.

7
Mialatt a legtbb n a vrfalon maradt, s izgatottan figyelte a csata vgkimenetelt, Marie nem brta tovbb. Lesietett a lpcsn, tprseldtt a szorosan egyms mellett ll kocsik kztt, s va szekerhez rohant. Michi boldog mosolylyal fogadta, va pedig diadalmas mozdulattal t akarta lelni. De Marie csak odaintett az ids asszonynak, mert megltta a lnyt, aki kimszott a kocsibl, s rmben sivalkodva fel szaladt. - Trudi! Istenem, mennyire rlk, hogy ltlak! Marie felvette lnyt, maghoz lelte, s rezte, hogy knnyei vgigfolynak az arcn. Trudi szuszogott, s karjt a mellre nyomta, hogy lssa anyjt, aztn az egyik kezvel megprblta letrlni Marie arct. - Mama, ne srj! Trudi itt van! va is megtrlte a kezvel a szemt. - A mi kicsiknk vgig nagyon btran viselkedett, s amikor ttrtk az ostromgyrt, meg sem mukkant. Anni kvette Marie-t, s mell rve megsimogatta a kislny arct. - Kincsecskm, j tged viszontltni. Trudi oldalra hajtotta a fejt, s kvncsian nzett r. - Anni beszl. Anni mr nem csendes. va a kimerltsgtl megkapaszkodott a kocsijban, de a gyermekkel egytt maghoz vonta Marie-t. - Trtnnek mg csodk! Amikor a hallhredet meghallottuk, mi is majdnem belehaltunk a fjdalomba. Micsoda rm pen s egszsgesen viszontltni! Marie egy pillanatra a semmibe meredt. - Igen, lek, s egyvalaki ennek nem fog rlni. Gondoskodom rla, hogy mindenrt megfizessen. Nem tudta ersebben kifejezni gyllett, mert Wanda, Zdenka s Jitka felhoztk a pincbl az els hordt, s srt osztottak az udvaron lassan sszegyl asszonyoknak. - Gyertek, frissljnk fel egy kicsit, mieltt a frfiak visszajnnek, mert akkor tengernyi dolgunk lesz! - kiltotta a szakcsn, s odanyjtotta Marie-nak az els kupt. - Te vagy az a n, aki a tboritk srt megfszerezted, igaz? Jl csinltad. De n is bszke vagyok r, hogy a fzetem alaposan megfekdte a bitangok gyomrt. Marie elismeren mosolygott. - Mifle szer volt tulajdonkppen? - Mindenfle gygynvnyt, gykeret s gombt, amivel krtevket irtok, megfztem egy stben, s remltem, hogy a tboritkat is megtantja futni. Megtette! Marie szjhoz emelte a kupt, s egy hajtsra kiitta a keser srt, habr a bor inkbb kedvre val lett volna. E pillanatban azonban olyan szomjas volt, hogy egy kutat is kiivott volna. Mikzben Zdenka tlttt neki mg egy kupval, Marie bemutatta Annit s Helent a tbbieknek, utbbi bekttt karjval kiss elveszetten lldoglt ott, s dicsrte a lnyokat, hogy alaposan kivettk rszket az ellensg sszezavarsban. Helene csodlattal nzett r. - Nlkled nem tudtuk volna megtenni. Istenemre, nagy rm volt ltni, ahogy azok az tkozott tboritk futottak, mint a nyulak. Egy pillanatra elhallgatott, aztn a fejt csvlva kinzett a nyitott kapun a szabadba. - Biztosan rltnek tartsz, de azt kvnom, hogy Przybislavnak s Haseknek sikerljn elmeneklni. A maguk mdjn nem voltak rossz emberek.

Marie nem tudott vlaszolni neki, mert Vclav Sokolny hitvese, Madlenka kilpett a vrkpolnbl, amit az ostrom kezdete ta csak addig hagyott el, amg aludt s evett. Kilpve a fnybe hunyorgott, s rtkes rzsafzrrel dsztett kezt trdelte. - Az r csodt tett! Dicsrjk az Urat! Imdkozzunk! Az asszonyok letrdeltek, s imra kulcsoltk a kezket. Marie csatlakozott hozzjuk, hogy ksznetet mondjon a Szzanynak s vdszentjnek, amirt pen s egszsgesen visszakapta Trudit, s krte, vdjk meg Michelt, aki az embereivel az utols tboritk ellen harcolt. Kt Miatynk s Ave Mria utn Wanda felllt, kiterelgette a cseldeket a konyhba, s a tbbi asszonynak is kiosztotta a feladatokat, mert mint mondta, hamarosan egy kihezett hadsereg fog megjelenni a vrban. Arra a nhny sebesltre mutatott, akiket meglehetsen sszezavarodott szolgk hoztak be, s srgsen elltsra szorultak. Wanda pphogy kiadta a parancsait, amikor Marie ltta, hogy visszatrtek azok a frfiak, akik mg talpon voltak. Amint megpillantotta Michelt vres ruhban, a szve sszeszorult, s nehezen elnyomott flelme egyszeriben egy sikolyban akart kitrni belle. Aztn megknnyebblten ltta, hogy frje knnyedn, szrn megl egy bozontos lovat, amit bizonyra zskmnyolt, s az ellensg ldzsre hasznlt. Amikor a frfi belovagolt a kapun, nkntelenl is egy kocsi rnykba hzdott, mert egy kicsit flt a viszontltstl. Michel leugrott a lrl, a sisakjt a fldre dobta az itat mellett, aztn lemosta a vrt a kezrl s az arcrl. Felegyenesedett, s tekintete vgigfutott az udvaron. Marie lbai remegtek, amikor a frje rnzett, tlsgosan elgyenglt ahhoz, hogy el menjen. Michel egy pillanatig sztlanul nzte, aztn lassan elindult fel, mintha attl flne, hogy egy hirtelen mozdulattl az asszony eltnik a levegben, vgl vatosan fel nyjtotta a kezt. - Tnyleg te vagy! Attl fltem, hogy csak lomkpet ltok. Maghoz akarta vonni, de eszbe jutott, hogy vres a ruhja, ezrt megprblta a mellvrtjt az ugyancsak koszos ruhaujjval letrlni. Marie oldalra tolta a karjt, megfogta az arct, s kitrt belle a zokogs. Michel az els pillanatban nem tudta, mit tegyen, aztn Mari fejt a vllra hajtotta, s knnyes szemmel nzett le r. Egy darabig egyetlen szt sem szltak, csak hallgattk egyms szvverst. Heribert lovag tanja volt az egsz jelenetnek, s sebzett szvvel kzdtt. Marie eltnse mly gyszba tasztotta, de most, hogy lt, s egy msik frfi karjaiban ltta, gy rezte, hogy a vesztesge szinte elviselhetetlen. Vgl elfordult, hogy ne lssa boldog arcukat, ekkor szrevette a kzelben Janka Sokolnt, aki g tekintettel nzte a prt. A fiatalember megrtette, hogy msvalakinek is romba dltek a remnyei. Ebben a pillanatban megltta, hogy Janka keze az vre siklott, s megfogta tre markolatt. Rgtn odarohant hozz, s megragadta a karjt. - Kegyed szereti a lovagot, igaz? De Marie asszonynak tbb joga van hozz. Janka odafordult, s egy pillanatig gy tnt, hogy rgvest belevjja a krmt az ifj arcba. De ekkor megpillantotta a fiatalember fjdalmas tekintett, s egyttrzst olvasott le az arcrl. Elbb mg lngol gyllete egy csapsra elszllt, s oly ertlennek rezte magt, mint egy jszltt. Belekapaszkodott az ifj nemesbe, hogy ssze ne essen, nem vdekezett, amikor Heibert megtmasztotta s suttogva vigasztalta. - Majd megtallja a szerelmet, kisasszony, s ha isten is gy akarja, egyszer taln n is. Heinrich lovag s va, akik eddig aggdva nztk Heribertet, egymsra nztek. gy tnt, hogy a kt szenved ember egymsra tallt, s mindkett vigaszt

nyjtott a msiknak. Trudi fel volt hborodva, hogy desanyja ltszlag megfeledkezett rla, s duzzogva rnciglta Marie szoknyjt. De csak amikor pityeregni kezdett, bontakozott ki anyja az idegen frfi karjaibl, s nzett le r. - Mi bajod van, kincsem? Marie rjtt, hogy a gyermek sosem ltta az apjt, s egyszeren fltkeny volt. Felemelte Trudit, s bszkn megmutatta a frjnek. - mi kis Hiltrudunk. Trudinak hvjuk, hogy megklnbztessk a keresztanyjtl. Kilenc hnappal azutn szletett, hogy hadba vonultl. Michel meghatottan nzte a kicsit, mialatt a lnya lebiggyesztett ajkakkal mregette t. - Milyen gynyr! Istenem, nla nagyszerbb ajndkot nem adhattl volna nekem. Trudi az orrt fintorgatta. - Mama, ki ez az ember? - Az desapd - felelte Marie, s csak most jtt r, hogy a kislnynak ez a sz semmit nem jelent. De ez hamarosan megvltozik. Az ifjabb Sokolny Marie s Michel boldog tallkozst kiss trelmetlenl szemllte, vgl kzelebb lpett. - Bocsssk meg, hogy megzavarom a viszontltsuk rmt, de mg nem jtt el az nnepls ideje. A tllk megviszik a veresgk hrt a kt Prokopnak, s akkor legalbb hromszor ennyi ellensggel kell szembenznnk. A mostani krlmnyek kztt nincs semmi eslynk, hogy megtartsuk Falkenhaint, teht srgsen tancskoznunk kell arrl, hogy mit tegynk. Michel lassan kibontakozott Marie karjaibl. - Igaza van, Ottokar r. Elszr is az rdekelne, mirt tmadta htba egykori szvetsgest. Csak azrt, hogy megmentse a btyjt? Mtl kezdve az lete egsz Bohmiban nincs biztonsgban. Ottokar Sokolny keseren vlaszolt. - Mr rg nem volt biztonsgban, Nmet! A tborita vezrek a kelyhes nemeseket ellensgnek nyilvntottk, mondvn, hogy ugyangy elsprendk vagyunk, mint a nmet brk, akik ellen veken t egytt harcoltunk. A prdiktorok feltzelik ellennk ket, mert azt hirdetik, hogy Isten nem teremtett urat s szolgt, csak dmot s vt, akiknek arcuk vertkvel kellett megkeresnik a betev falatot. Nem akarjk, hogy a nemesek uralkodjanak rajtuk, de kzben megfeledkeznek arrl, ami a Bibliban rva vagyon. Isten maga is kirlyt s vezetket rendelt Izrael npe fl, hogy a nevben uralkodjanak. Sebesta Dozorik Michel mell lpett, s a vllra tette a kezt. - A kt Prokop s bizalmasaik uralma szrnybb, mint a nmetek, akiknek a hatalma all lltlag fel akarjk szabadtani a npet. Az a cljuk, hogy kiirtsk a bohmiai nemessget s kvetiket. Ezek az emberek mr nem a hit, vagy a np szabadsgrt harcolnak, hanem csak a sajt hatalmuk rdekli ket, amit vres terrorral igyekeznek biztostani. Ezrt dntttnk gy, hogy harcba szllunk a tboritk ellen ahelyett, hogy megvrnnk, amg egyesvel lemszrolnak bennnket. Egyedl azonban gyengk vagyunk ahhoz, hogy elbnjunk velk, gy szvetsgeseket kell keresnnk. Az ifjabb Sokolny a btyjra nzett, akinek Wanda ppen bektzte sebeslt vllt. - Vclav, nem maradhattok itt! Ha Prokop emberei idernek, k kvn nem marad. Az embereiddel egytt a birodalomba kell vonulnod, mieltt a tboritk szszegyjtenek ellened egy jabb sereget. Menj el Zsigmond kirlyhoz, s tudasd vele, hogy a cseh nemessg ksz trgyalni vele a szvetsgrl. Mondd el neki, ez

az egyetlen lehetsg szmra, hogy megtartsa Bohmia koronjt, s egyszer s mindenkora befejezze a tboritkkal vvott pusztt hbort. Termszetesen mindennek ra van, teht rsban elkldjk a kvetelseinket. Sokolny grf seglykrn Michelre nzett. Mi a vlemnye, birodalmi lovag r? Kvetnie kellene az ccse tancst. A tboritk elg kocsit s igavon llatot hagytak htra, a sajt s a zskmnyolt kszlet elegend lesz a birodalomba vezet t megttelre. Adja ki a parancsot, hogy mindenki, aki mg talpra tud llni, szedje ssze a zskmnyt, s lltsunk ki elegend rt. Szmtanunk kell arra, hogy Vyszo csapatainak maradvnya visszajn, hogy felgyjtsa a tbort. Legksbb hrom nap mlva kszen kell llnunk az indulsra. Remlem, hogy Marek ugyanolyan szrevtlenl el tud vezetni minket nyugatra, a birodalomba, mint Heinrich lovag csapatt ide. Marek olyan arcot vgott, mint aki vackorba harapott. - Nem, ne szmtsanak rm. Itt maradok, s harcolok Ottokar rral azok ellen, akik sztromboljk az orszgunkat. Amikor annak idejn csatlakozott Jan Zizka sereghez, meggyzdsem ellenre itt maradtam, most azt parancsolja a szvem, hogy vele tartsak. Michel a grfra pillantott, aki gymoltalan mozdulatot tett a karjval, aztn elgondolkodva Mareket mregette. Megrtette bartjt, s tudta, hogy egy kelletlen vezet, rossz vezet. Blintott, s a cseh katona vllra tette a kezt. - Maradj itt, s harcolj! Ravasz rka vagy, s rtkes segtsg leszel Ottokar rnak. Minden jt kvnok neked, Marek, s adja isten, hogy viszontlssuk egymst. Most lssunk munkhoz. Sok dolgunk van.

8
Madlenka grfn, ahogy a legtbb asszony, srt, amikor maguk mgtt hagytk Falkenhaint, de sok frfi is a szemt trlgette, mert egyikk sem hitte, hogy mg egyszer viszontltja a hazjt. Mg Michelnek is fjt a bcszs, hiszen ez a tvoli flddarab az utbbi kt esztendben az otthonv vlt. Sokolny grf mell lovagolt. - Sosem hittem volna, hogy meg kell lnem ezt a napot, Michel r. Br magammal hozhatom az embereket s az llatainkat, mgis szgyellem magam, amirt az otthonomat, amihez a lelkem mlyig ragaszkodom, vdtelenl ott kell hagynom Prokop gyilkosainak martalkul. Michel elhessegette sajt szomorsgt, s btortan a grfra mosolygott. - Felejtse el a komor gondolatokat, s gondoljon a boldog visszatrsre Vclav grf. Kegyelmednek most az a feladata, hogy az ccst s bartait kibktse a csszrral. Ezzel tbbet tesz a hazjrt, mintha addig vden Falkenhaint, amg az romokban hever. Sokolny tekintete testvre lovasaira siklott, akik mg napokig elksrtk ket, s mly llegzetet vett. - Igaza van, Michel Adler, mint oly gyakran. A csaldom, a hznpem s a vdelmem alatt ll parasztok jl vannak, s most elszr dereng fel nmi remnysugr a horizonton. Teht nincs okom panaszkodni. Ha Zsigmond kirly elfogadja a kelyhesek ajnlatt, s a pptl megszerzi a kivltsgokat, remnykedhetnk a boldog visszatrsben. A grf megsarkantyzta lovt, s a menet lre llt. Michel htra maradt,

amg va kocsija mell rt, amit immr ngy l vontatott, a bakjn pedig Marie s Trudi lt. - Hazamegynk, kedvesem - kiltotta felesgnek boldogan. Marie megvonta a vllt, s kiss elveszetten mosolygott. - Hova haza? Rheinsobernbe nem mehetnk. Az otthonunkba, amit ketten megteremtnk. - Ami Rheinsobernt illeti, rlk, hogy nem kell visszamennnk. Abban a rgi vrban sosem reztem igazn jl magam. - n sem, Michel. Marie rezte, ahogy eltnnek komor gondolatai, s visszatr a lelkbe a bizakods. Friss szerelemmel nzett fel frjre, s cskot dobott neki. va halkan kuncogott. - Ha akarjtok, ma este vigyzok Trudira. Marie a frjre nzett, s rezte, hogy a frfi ugyangy vgydik utna, mint Michelre. - Mg visszatrnk erre, va. Hadd ksznjem meg mg egyszer, hogy a kincsnkre gy vigyztl. Michel rgvest csatlakozott a dicsrethez. - Ha a csszrtl megkapom a hbrbirtokot, szmodra is jobb idk kvetkeznek, va. Soha tbbet nem kell a bakon lnd s hadjratba vonulnod, hanem nlunk fogsz lni. va egy pillanatra a messzesgbe bmult, aztn mlyet shajtott. - Ksznm, lovag r. Nem leszek fiatalabb, s a gondolat, hogy az t mentn fldelnek el, mint szegny Donatt, egyltaln nem tetszik. - Gondoskodnunk kell nhny emberrl - vetette kzbe Marie. - Magunkkal akarom vinni Annit, Helent, s az g szerelmre, te sem hagyhatod cserben Zdenkt, Reimt s a fiukat. Marie szvbl hls volt a nmet-cseh hzasprnak, akik megmentettk Michel lett, s Zdenkval mr ssze is bartkozott. Lthatan mr Michel is elgondolkodott azon, hogyan jutalmazza meg lete megmentit. - Egy vrrnak s hitvesnek mindig szksge van megbzhat emberekre, az olyan rul kgyk helyett, mint Marga. Marie-nak mosolyognia kellett. Mr egyetlen gondolatot sem vesztegetett a rheinsoberni kulcsrnre, aki miutn megrkezett Michel hallhre, Kunigunde von Banzenburg s pereputtya oldalra llt, de jlesett neki, hogy frje ilyen mlyen megveti ezt a nt, habr csak nhny szval emltette meg az rulst. Biztos vagyok benne, hogy Zdenka j kulcsrn lesz. Elszr ugyan egy szabad paraszti birtokra gondoltam, de azt hiszem, hogy jobban fogjk rezni magukat a hzunkban, egy magasabb tisztsgben. Habr Marie nem tudta, hov veti ket a sors, de kezdett terveket kovcsolni a jvre vonatkozan, amiket rszletesen elmondott Michelnek. A frfi nevetve fogadta, s mivel hamarosan va is beleavatkozott a dolgokba szmtalan javaslatval, vidm beszlgets alakult ki, elzve az utols rnyakat is. Amikor a menet ks dlutn elszr megllt, s Marie elmerevedett mozdulattal le akart szllni a kocsirl, Michel megfogta, s finoman leemelte. Kzben ltszlag vletlenl megsimogatta. Az rints villmknt jrta t Marie-t. Erezte, hogy teste lzban g, s legszvesebben azonnal behzta volna Michelt egy bokorba. Nehezre esett kzmbs arcot vgni, s segteni a tbbi asszonynak a vacsora elksztsben. Ksbb, amikor mr sttedett, a vezrek mg egy ideig egytt ldgltek, s srt iszogattak. Michel nem hagyhatta ott olyan gyorsan a beszlgetst, ahogy szerette volna, ezrt attl flt, hogy Marie mr lefekdt aludni. Amikor azonban felllt, az asszony elbukkant va kocsijnak rnykbl.

- Trudi desen alszik - suttogta, mikzben tlelte. Michel megcskolta, s knnyedn megsimogatta a htt. Marie nevetglt, s a kocsi al vonta. - va letertett neknk birkabrket s takarkat, hogy knyelembe helyezhessk magunkat. Mieltt bebjhatott volna a takar al, Michel halkan nevetve a szoknyja al nylt. - Vetkzz le teljesen. Szeretnm rezni a brd rintst. Marie gyakorlott knnyedsggel mozgott a kocsi s a fld kztti rsben. Mialatt levette ruhit, Michelnek a kerekek s a tengely kztt kellett tekerznie, hogy levetkzzn. Amikor odabjt az asszonyhoz, emszt vgyat rzett, mgis visszafogta magt, s elszr csak a kebleit simogatta. Erezte, hogy Marie combjai sztnylnak, s rsiklott. A fiatalasszony lvezte, ahogy a frje gyengden belhatolt, s sszeszortotta ajkait, hogy kjes rmben ne sikoltson fel. Mivel Michel sem akarta felbreszteni az alvkat, szorosan tkarolta, s csak cspjt mozgatta enyhn. Marie behunyta a szemt, s rezte, hogy a flelmek, amik az elvlsuk ta gytrtk, vgre semmiv foszlottak. A hossz tvollt nem trte meg szerelmket. Vgl eszbe jutott, hogy vannak dolgok, amelyeket nem hallgathat el. Amikor ksbb szorosan sszebjva a takar alatt fekdtek, meslni kezdett. Michel trelmesen hallgatta, br gondolatban tbbszr kitekerte Kunigunde asszony nyakt, s szmos cifra tkot szrt a keresked Fulbert Schffleinre, akihez a palotagrf hozz akarta knyszerteni hitvest. Mg Marie nyugodt, szinte kzmbs hangon beszlt, Michel olyan ersen tlte minden kzdelmt s flelmt, mintha vele trtnt volna meg. Krte Istent, hogy jutalmazza meg azokat, akik segtettek felesgnek, s bntessen meg mindenkit, aki bntotta. Egyvalakit azonban sajt kezleg fog megbntetni, erre megeskdtt. - Agyon kellett volna tnm Falko von Hettenheimet, amikor a Rheinsobernbl Nrnbergbe vezet ton meggyalzta a kecskepsztorlnyt. Akkor sok szenvedstl megmenekltnk volna, mi is s msok is. De ami ksik, nem mlik. Az rulsa miatt bevdolom, s istentletet fogok kvetelni, mert gy a birodalom nagyurai eltt kldhetem pokolra. - Ne tedd, krlek! Falko egy veszett kutya, aki becstelenl s lelkiismeretlenl harcol. Nem azrt akartalak megtallni, hogy hamarosan elvesztselek. Michel jobb mutatujjt az ajkra tette, s csendesen nevetett. - Nem kell aggdnod miattam, kincsem. Az utbbi hnapokban mst sem csinltam, mint gyakoroltam a harcot lovon, gyalogosan, minden elrhet fegyverrel. Isten segedelmvel brmikor legyzm azt a bitangot. Marie gy fjt, akr egy kiscica. - Isten annak segt, aki magn segt. - ppen ezrt fogom legyzni. Michel hangosabban nevetett, de gyorsan elhallgatott, mert a kzelkben valaki mozgoldott. Megvrta, amg a forgold jra elaludt, aztn tkarolta Mariet. Az asszony meglepetten szuszogott. - Ma nagyon telhetetlen vagy! - Hrom hossz vet kell beptolnom - felelte, s rgtn cselekedett is.

9
Ngy nappal ksbb Ottokar Sokolny s csapata elksznt tlk. Fel akartk keresni a bartaikat Csehorszg ms rszben is, hogy egytt vegyk fel a harcot a tboritkkal. Marek hrom tucat emberrel csatlakozott hozzjuk, mg Vclav Sokolny a tbbi frfival, valamint az asszonyok s gyerekek hadval, sszesen

tbb mint hromszz fvel kvette Heinrich lovagot s embereit nyugat fel. Most kifizetdtt a tapasztalat, amit Feliks Labunik Marek mellett gyjttt az ton. A cseh nemes a vrakozssal ellenttben nagyon btran harcolt a tboritk ellen, s most a hatalmas fkkal bortott hegyeken t majdnem olyan jl mutatta az utat, mint Marek tette volna, gy k sem tallkoztak egyetlen ellensggel sem. A tbbiekkel ellenttben Marie s Michel ezt nem annyira a szentek segtsgnek, vagy Labunik emlkezetnek tulajdontotta, mint inkbb annak a tnynek, hogy Prokop serege Szszorszgot, a msik csapat pedig a tervek szerint az osztrk tartomnyokat puszttotta. A Bajororszggal, Fels-Pfalzcal s Frankflddel hatros terleteket mr tl sokszor kifosztottk, ezrt ezek nem sok sikerrel kecsegtettek, teht a tboritkat egy ideig nem rdekeltk. Mivel a meneklk csak knny, de j felpts kocsikat vittek magukkal, amelyeken mg tykoknak, birkknak s kecskknek is volt hely, gyorsan haladtak. Minden mrflddel, amit megtettek, cskkent annak a veszlye, hogy ldzik utolrik ket. Marie bszke volt a frjre, akit Heinrich lovag s Sokolny grf egyenrang vezrnek tekintett. Mivel minden nehzsggel nagy krltekintssel birkzott meg, hamarosan kivvta vdencei elismerst s hljt. Mg Heribert von Seibelstorffnak sem sikerlt a szeretett asszony frje elleni ellenszenvt hosszabb ideig tpllni. Igaz, nem sok ideje maradt arra, hogy sebzett rzseivel foglalkozzon, mert Janka Sokolna valamennyi lovast izgalomban tartotta. A csoportban volt az egyetlen n, aki nem akart kocsin utazni, hanem ragaszkodott ahhoz, hogy lhton tegye meg az utat. Btor lovas volt, de nem mindig fegyelmezett, s elg gyakran meg-sarkantyzta a lovt, hogy megelzze a kocsikat. Apjt minden alkalommal rettegs fogta el, amikor kikerlt a ltkrkbl. Heribert lovag s Michel gyakran megrttk a knnyelmsgrt, de olyan makacs volt, hogy nem hallgatott a j szra. Egy httel azutn, hogy elvltak az ifjabb Sokolnytl, az egyik kocsival gondok addtak. Mivel senki sem figyelt Jankra, a lny rgtn kihasznlta az alkalmat, hogy szrevtlenl ellovagoljon. Heribert lovag a szeme sarkbl ltta, hogy nekiiramodik lovval, s utna kiltott, hogy maradjon vele, de a kisaszszony nevetve hajolt a kanca nyaka fl. Az ifj szitkozdsok kzepette megsarkantyzta a lovt. Haragja hamarosan flelemm vltozott, mert Janka egyre jobban hajszolta lovt, s a jl jrhat trl lefordult egy alig lthat svnyre. Vad vgtban suhant tova, nevetve a vllt csapdos gakon. A fiatal nemes rjtt, hogy tl lassan halad ahhoz, hogy utolrje Jankt, ha minden gykrre odafigyel, amibe lova megbotolhat. Flretette teht vatossgt, s meghajtotta a htast, gyet sem vetve az arct s karjt csapkod gakra. Az utols pillanatban vett szre egy ers, mlyre nyl gat. Lehajolt, hogy kikerlje, s amikor felemelte a fejt, Janka nem volt sehol. Heribert rmlten megfkezte a lovt, s krlnzett. Szerencsre a kanca ltal felvert fld megmutatta neki az utat, mgis eltartott egy ideig, amg megtallta Jankt. Cspig belesllyedt egy ingovnyos gdrbe, s ktsgbeesetten prblt megkapaszkodni, hogy kimsszon. A lova pr lpsre tle szilrd talajon llt, s hesen tpdeste a zld hajtsokat. Az ifj nemes knnyen kitallta, hogy mi trtnt, s el kellett fojtania egy mosolyt. Lthatan a l idben szrevette a lpot s megllt, aminek kvetkeztben a lovas kireplt a nyeregbl, egyenesen az ingovnyba. - Mit bmul gy, lovag r? - rivallt r Janka mrgesen, de mg mlyebbre sppedt, s ijedten felkiltott. A hang maghoz trtette az ifjt. - Vrjon, segtek! Elindult a lny fel, hogy odanyjtsa neki a kezt, de rezte, hogy a talaj megmozdul alatta, ezrt biztos helyre lpett, mieltt a mocsr t is behzza. - Meg kell halnom? - krdezte Janka gyermekien fls hangon.

- Termszetesen nem! Elszaladt egy fiatal nyrfhoz, s nhny kardcsapssal kivgta, aztn viszszament az ingovnyhoz. vatosan a felkavart lp fl nyjtotta a fa lombjt. - Fogja meg az gat, s tartsa magt ersen, hogy ki tudjam hzni. Janka elkapta az gat, s olyan trelmetlen hevessggel hzta, hogy majdnem berntotta Heribertet az ingovnyba. A frfi szitkozdva megtmaszkodott a gykerekben, hogy ne vesztse el az egyenslyt, s teljes erejbl hzta a kis ft. A lp nem engedte le egyknnyen zskmnyt, ezrt Heribert olyan cifrn kromkodott, hogy attl minden jl nevelt hajadon elpirult volna szgyenben. Janka azonban csak nyavalygott, s eleresztette a nyrft. - Nem brom tovbb. A fiatalember krlnzett, hogy van-e valami a kzelben, ami segthet. Mivel semmit sem tallt, a trvel levgta a kt gyeplt a lovakrl, s sszektzte azokat. Az egyik vgt a nyerghez kttte, a msikat ostorszeren odahajtotta a lnynak. - Ksse a testre, s az istenrt, gyeljen arra, hogy a csom tartson! - parancsolta a lovag. Megfogta lova zabljt, s trelmetlenl vrta, hogy a kisasszony vgre elkszljn, majd lassan elvezette az llatot a mocsrtl. A brszjak pattansig megfeszltek. A mocsr szortsa csak ember s llat egyttes erejnek adta meg magt, mikzben Heribert, maga is meglepdve, felnygtt az erlkdstl. Amint a hasn hzva kivonszolta Jankt a mocsokbl, a megknnyebblstl ujjongsban trt ki. Amikor a fiatal n a gyengesgtl remegve a fldn fekdt, kitrt belle a srs. Br lovaglruhja elszakadt, s mindene cspgtt a nedvessgtl s a kosztl. Mg a haja is csupa mocsok volt. Heribert letpett a mocsr szln nv szraz fbl, s gyetlenl tisztogatni kezdte. - Kegyed nagyon kihlt! - kiltotta rmlten. Janka kiss fellt, s rfrmedt. - Mindenem tnedvesedett, s fj a szl. Mg egy olyan rzketlen kr is jgg fagyna, mint Kegyelmed. Az ifj nemes gy dnttt, hogy megbocstja az krt". Leoldotta a lny mellkasra csomzott szjat, s ekzben vletlenl hozzrt a keblhez. - Mg rm is akarja vetni magt, tkfilk! - rivallt r Janka, s titkos rmmel nzte, hogy a frfi arca elvrsdtt. A lovag szemben harag villant fel, s az a vgy, hogy ezt a szemtelen kisasszonykt itt helyben a trdre fektesse s elfenekelje. Janka szrevette arckifejezsnek megvltozst, s rjtt, hogy ideje lecsendesednie. - Bocssson meg, lovag r, ha csps nyelvem megsrtette, holott megmentette az letemet. Heribert megltta mosolyt, ami koszos arca ellenre is angyalinak tnt, s rezte, hogy a haragja elszll. - Jjjn, visszaviszem, hogy megmosakodhasson, s tiszta ruht vehessen fel. Tnyleg hvs van, s nem szeretnm, hogy Kegyed megbetegedjen. Levette a nyereghez kttt kabtjt, s Janka vllra tertette. jra rkttte a gyeplt a zablra, s felsegtette a lnyt lova nyergbe. Janka messze nem rezte olyan rosszul magt, mint ahogy mutatta, de lvezte az ifj nemes gondoskodst, s alig szreveheten mosolygott. Bizonyos rtelemben nagyobb rmet jelentett neki a fiatal frank lovag bosszantsa, mint csodlattal felnzni Michel Adlerre. Heribert s Janka azon a helyen rtk utol a kocsikat, ahol lekanyarodtak a ftrl. Megjelensk mindenkibl megknnyebblst vltott ki, de mieltt brki krdezskdhetett volna, Marie kzen fogta a lnyt, s va kocsijhoz vitte, ahol a ponyva vdelmben levetkzhetett s megmosakodhatott. Marie masszrozta a kabt ellenre elkklt karjt s lbt, aztn birkabrbe s takarba bugyollta.

- Ha ma este letborozunk, fzk neked tet, ami elzi a meghlst - mondta Marie bartsgosan, habr eddig kevs rokonszenvet rzett Sokolny lnya irnt. Janka szorosabban maga kr vonta az egyik takart, s kuncogott. - Ha Kegyed megment Wanda kotyvalktl, rkk hls leszek. Szrny ze van. - Az n italom biztosan nem rossz. Egy j bartnmtl kaptam egy hatsos receptet. Egy olyan gygynvnyfzet, amit fszeres forralt borba kell keverni, nhny hozzvalt kifejezetten az ze miatt kell beletenni. - Ez jl hangzik! Janka kiss fellt, s Marie trdnek tmaszkodva brndosn mosolygott r. - Kegyed mr rgebb ta ismeri Heribert lovagot. Tudna meslni nekem egy keveset rla?

10
A meneklk a kvetkez hetekben erdkn s nvnyzettel bentt elhagyott teleplseken haladtak t, szinte naponta tkztek lerombolt falvak s erdk romjaiba. Csak amikor az erds hegysg cscsait mr annyira maguk mgtt hagytk, hogy azok csupn rnyknak tntek a horizonton, talltak r egyik ks dlutn egy nemrg jjptett vrra. A vdfalakat a legjabb mdszerek szerint ptettk fel, s a tornyokat gy cssztattk el egymshoz kpest, hogy az ostromlkat a legrzkenyebb rszeken tbb oldalrl is tz al vehettk. A toronyr kiltsa elrulta, hogy a menetet szrevettk, mire azonnal llig felfegyverzett katonk tucatjai jelentek meg a falakon. Michel a pfalzi oroszlnokra mutatott, ami az regtornyon dszelgett, s nevetve ksrihez fordult. - A kocsik miatt huszitnak tartanak bennnket. Azt hiszem, jobb lenne, ha bejelentennk magunkat. Intett Heribert lovagnak, aki megsarkantyzva lovt elregetett. Hamarosan hallottk vidm dvzlst. A csoport egy kanyargs ton llt meg, kzvetlenl a szurokntk s az elreugr bstyk alatt, amelyen felajzott jjal s hajtsra ksz drdval felfegyverzett katonk sorakoztak, s bizalmatlanul nztek le a sok emberre. Ell az ugyancsak megerstett kapuban egy kis ajt nylt ki. Egy mogorva, dsztelen ruhzatot visel frfi lpett ki rajta s hallgatta meg Heribert von Seibelstorff szavait. Amikor Michel odalovagolt, a fiatal nemes megfordult s bemutatta. - Michel Adler birodalmi lovag, a parancsnokunk. A frfi sszevonta szemldkt, s ttott szjjal bmult Michelre. Hirtelen nagyot fjt, s nevetsben trt ki. - Az rdg vigyen el! Tnyleg Kegyelmed az! Nem akartam hinni ennek a tejfelesszjnak, amikor kimondta Kegyelmed nevt, hisz tbb mint kt ve mindenki halottnak hiszi. A frfi hangja ismers volt Michelnek, de ktszer is meg kellett nznie, hogy felismerje a lthatan megregedett emberben egykori Rheinsobern krnyki szomszdjt. - Konrad von Weilburg r! Hogy kerl erre a flrees helyre? - Ezt Kegyelmed utdnak s skld felesgnek ksznhetem! Megrgalmaztak a palotagrfnl, s ellenem fordtottk. Ezrt Lajos grf haragjban ide kldtt a bohmiai hatrra, hogy az itt kormnyz unokatestvrt, Johannt segtsem a huszitk elleni harcban. A vrr nevetett, s megveten, egyszersmind bosszszomjasan elhzta a szjt.

- De ezzel nem sokra ment a Banzenburg pereputty, mert Manfrd lovag enyves keze hozzragadt a palotagrf pnzhez. Miutn Kegyelmed vagyonhoz nem frhettek hozz, s a hitvese elmeneklt... Konrd von Weilburg elhallgatott, s bnatosan lehajtotta a fejt. - Bocssson meg, Michel r, nem akartam elszomortani, de taln mr tudja Kegyelmed, hogy Marie asszony egy lenygyermeket szlt, s azutn nyomtalanul eltnt. - Nem nyomtalanul, Konrad uram! Marie Trudival a karjn a lovag el lpett. A frfi ttott szjjal bmult r, zavartan drzslte a homlokt, aztn vgre eszbe jutottak hzigazdi ktelessgei, s kiltott az embereinek, hogy nyissk ki a kaput. A parancsot olyan gyorsan vgrehajtottk, hogy Michel elgedetten blintott. gy ltta, hogy Konrad lovag jl kzben tartja az embereit, s amikor a ktszeresen kanyarg utat az egyms utn megptett kapukon keresztl maguk mgtt hagytk, majd bertek a knosan tisztn tartott vrudvarra, s szemgyre vette a katonkat, vlemnye megerstst nyert. Ez nem egy lovagvr volt, amit szolgkbl s parasztokbl verbuvlt katonk vdtek, hanem egy hatrerd, aminek meg kellett akadlyozni, hogy a huszitk Fels-Pfalzba jussanak. Mivel Michel sem majorsgot, sem szntfldeket nem ltott a kzelben, a jl tpllt katonkra mutatva megkrdezte a vrurat, hogyan tudja jobbgyok nlkl ilyen jl elltni az embereket. - A kzeli kolostor, Sankt tzen szerzetesei elegend lelmiszert szlltanak neknk. Cserbe nekik s jobbgyaiknak vdelmet biztostunk - meslte Konrad lovag lthat elgedettsggel. Marie nem hagyott idt a hzigazdnak, hogy folytassa beszmoljt. - Azt mondja Kegyelmed, hogy Kunigunde asszony frje magra vonta a palotagrf haragjt? - Az nem kifejezs, Marie asszony! Az els vben mg tartzkodak voltak a kapzsi Banzenburgok, s csak egy kisebb rszt tettk zsebre az adnak, de a msodikban a palotagrfot megillet pnzbl egy zsros javadalmat vettek legidsebb fiuknak, Matthiasnak. Mind tudjuk, milyen Lajos grf. Amikor a flbe jutott a dolog, elkldte Sobernburgba Steinbrecher magiszter urat, hogy ellenrizze a szmadsokat. Kunigunde asszony vgtelen ostobasgban elkvette azt a hibt, hogy meg prblta megvesztegetni. Kegyed is tudja, hogy Steinbrecher magisztert Salamon kincsvel sem lehet megvsrolni. Marie nevetve blintott. Steinbrechernek mg Michelben s benne is sikerlt kellemetlen rzst kelteni, habr mindig pontosan elszmoltak, s inkbb tbb pnzt kldtek a palotagrfnak, semmint kevesebbet. Csak egy olyan szgyentelen teremtsnek, mint Kunigunde von Banzenburg, juthatott eszbe, hogy megvesztegesse ezt az embert. - s mit trtnt velk? - krdezte Marie izgatottan. - t is Fels-Pfalzba kldtk, s kineveztk Bernburg vrnagynak, ami alig egynapi lovagltra fekszik innen szakra, az Eger fel vezet ton. Teht osztozik a sorsomban, csakhogy nekem nem kell egy hzsrtos felesggel s egy elgedetlen gyerekhaddal bajldnom, akik visszasrjk Rheinsobern hsosfazekt. Sosem voltam gazdag, s remlem, ha ez a hbor vget r, Lajos grf megjutalmaz egy kisebb birtokkal, ahov letelepthetek nhny jobbgyot. Ezzel nagyon elgedett lennk. Mialatt a menekltek nagyobb rsznek a hznp konyhjban s az udvaron asztalokat s padokat lltottak fel, a hz ura bevezette magas rang vendgeit a palotba, ahol felesge mr utastotta a cseldeket, hogy tertsenek meg a nagyteremben. Amikor Marie s Michel belpett, felkapta a fejt, s gy meredt rjuk, mintha ksrteteket ltna, akik visszatrtek a msvilgrl. A frje nevetve odament hozz., s szeretetteljes mozdulattal becsukta nyitva felejtett szjt. - Tlteszel rajtam a meglepdseddel, Irmingard. Tnyleg Michel urat s Marie

asszonyt ltod. A hitvese ktkedve nzett maga el, s ijedten kinyjtotta a kezt Marie fel. Amikor rezte, hogy hs-vr ember ll eltte, knnyek kztt tlelte. - Annyira rlk, hogy Kegyed s Michel r letben van. A frjemmel mindig szemrehnyst tettnk magunknak, hogy nem segtettnk Kegyednek, amikor az a Banzenburg boszorkny gytrte. - Csak srt vlasszal illette volna Kegyedet, vagy azt lltotta volna, hogy minden rendben van, s mindennel egyetrtek. Marie mrgesen legyintett, s egy pillanatra sajnlta, hogy nem mennek tovbb szak fel a hatron tlra. rmmel megnzte volna, milyen arcot vg Kundigunde asszony, amikor megltja. Aztn gondolatban leszidta magt, hogy milyen buta. Sokkal jobb volt, hogy j bartok fogadtk, mint az a megkeseredett boszorkny. - rlk, hogy ltom Kegyedet s frje urt, Irmingard asszony, s remlem, hogy nhny napig lvezhetjk a vendgszeretetket. Mindnyjunknak szksge van nmi pihensre, s srgsen varrnom kell egy-kt j ruht. A vrrn vetett egy pillantst a ruhra, amit Marie ruhamaradkokbl csinlt markotnyos-nkhz ill mdon, hogy ptolja rongyait. Igaz, hogy Sokolna grfn mg Falkenhainban felajnlott neki ruhkat a sajtjai kzl, de egyik sem volt j r, vagy alkalmatlannak bizonyult egy hossz utazsra. Irmingard asszonynak tetszett a lehetsg, hogy Marie-t megfelel ruhzathoz segtheti. - j otthonunk fel jvet, Nrnbergben vettem anyagokat s minden szksges hozzvalt, mert nem tudtam, eljnnek-e idig a kereskedk. Van egy ruhaanyagom, ami csodsn fog llni Kegyednek. A szolglmmal segtnk megvarrni a ruht. A tbbi cseld Michel rnak lesz szolglatra varrtudomnyval, mert az ltzete mltatlan egy birodalmi lovaghoz. Michel rmosolygott. - Szvesen elfogadom az ajnlatt, Irmingard asszony, de ne becslje le a mostani ltzkem. Egy katona viselete, ami az utbbi hnapokban j szolglatot tett. - Nem akartam megsrteni Kegyelmedet, Michel r! Irmingard asszony elvrsdtt, s megfordult, hogy dvzlje Sokolny grfot, Heinrich von Hettenheimet s Heribert lovagot. Aztn megkrte Marie-t, Madlenka Sokolnt s Jankt, kvessk az asszonyhzba, hogy ott a kandallnl megmosakodhassanak. tkzben egy kerek arc, szrke csuhs frfi jtt szembe velk. - Bocssson meg, Irmingard asszony, hogy csak most jvk, de belemerltem az elmlkedsbe. Kzben a kezben tartott kolbszdarabot a hta mg rejtette. - Tisztelend atym elmulasztotta magas rang vendgeink rkezst - felelte a vrrn megrt mosollyal. Mieltt a szerzetes vlaszolhatott volna, Madlenka grfn megfogta ldsra emelt kezt. - Atym pap? - krdezte izgatottan csehl, majd megismtelte a krdst nmetl is. A vrkpln bartsgosan blintott. - Felszenteltek, nemes hlgy. A grfn szeme felcsillant. - Ez csodlatos, nagytisztelet atym! Tudja, atym, mr rg ta nincs papunk, mert akire a lelki bknket rbztuk, elrulta az egyhzat, s tllt a huszitkhoz. Ezrt mr rg nem hallottunk mist, s nem gynhattuk meg bneinket. A pap rezte, mennyire hinyolja az asszony a szent rtusokat, s megldotta. - Ha kvnod, megtartom a mist, s meggyntatlak, nemes hlgy. A grfn alzatosan fejet hajtott, s maghoz intette Jankt.

- ldd meg a lnyomat is, atym! A pap megldotta a lnyt, aztn szjba tette a maradk kolbszt, s elsietett. Marie fejcsvlva nzett utna. A hz asszonya azonban mosolyogva megfogta a karjt. - Ne az tvgya alapjn tlje meg Josephus atyt, Marie asszony. Teljesti papi ktelessgeit, segt a betegeknek, s vigaszt nyjt, ahol csak tud. Mtl kezdve minden este miszni fog, s meggyntat mindenkit, aki kri a gyns szentsgt. Mg a grfn s lnya lthatan rlt ennek, Marie elhzta a szjt. Nem szvesen osztotta meg titkos gondolatait egy idegennel, de most nem klnlhetett el a tbbiektl, mert mg azt hihettk volna, hogy a huszita eretnekek megtrtettk. gy dnttt, hogy ignybe veszi a pap szolglatait, de csak azokat a dolgokat mondja el neki, amit a palotagrf udvarban is elmeslhetne egy ismersnek. Elhessegette rosszkedvt, s elre rlt a r vr illatos, meleg frdnek, s a vacsornak, ami nem csupn egy tl tel lesz.

11
Marie idegesen hzogatta ruhjt, s lesprt egy nem ltez porszemecskt a ruhaujjrl, de egszben vve elgedett volt a megjelensvel. A tkr, amit Anni tartott el, egy szp formj arcot mutatott, amit enyhn lebarnult br, nagy kk szem s egyenletes v orr tett jellegzetess. Mindezt aranyszke hajkorona kestette, ami ftyollal dsztett fkt alatt csillogott. Mg sosem viselt pompsabb ruht ennl a sttvrs ltzknl, amit Irmingard asszony s szolglja segtsgvel varrt magnak. Elszr nem igazn tetszett neki a gondolat, hogy enynyi pnzt kiadjon anyagra s cicomasgra, de Michel ragaszkodott ahhoz, hogy amennyire csak lehet, elkeln ltzzn. Nem voltak rszorulva arra a kevs megmaradt pnzre, amit mg Marie Rheinsobernbl hozott magval. Tisztknt ugyanis Michelt megillette a zskmny egy rsze, ezrt elg sok aranyat kapott Vyszo hadipnztrbl. Ebbl a pnzbl rangjukhoz mltn jelenhettek meg a csszri udvarban. Michel is ugyanolyan ragyogan festett, mint Marie. Ujjn s nyakn arannyal dsztett sttkk brsonyzekt s ugyanolyan szn nadrgot viselt. Fejn sttkk tollal kestett vilgoskk barettet hordott. Marie lenygznek tallta, s cskot lehelt az arcra. - Mindegy, hogy vgzdik ez a nap, szeretlek. - n is ezt teszem. - Mit, szereted magadat? - krdezte Marie kacsintva. - Nem, tged. Michel maghoz vonta, s megcskolta. Marie halk sikoltssal a fktjhez kapott, ami majdnem elcsszott. - Vigyzz! Tnkreteszed Helene s Anni munkjt, pedig annyit fradoztak. - Hi asszonykm! - trflkozott Michel, s a karjt nyjtotta. - Gyere, nem vrathatjuk meg felsgt. Marie utnozhatatlan bjjal pukedlizett, s kezt nyjtotta frjnek. Michi elresietett, s kinyitotta az ajtt. Aprdruha volt rajta, ami egy sttvrs nadrgbl s ezsttel hmzett sttkk zekbl llt. A nadrgot folyton hzogatta, mondvn, hogy tlsgosan szk. Vilgos hajt simra fsltk, s az arca sidk ta nem volt ilyen ragyogan tiszta. Mg nem szokott hozz j, aprdszerephez, mert kiszaladt elttk az ajtn ahelyett, hogy knnyedn meghajolva megvrta volna, amg Marie s Michel kimennek. A tucatnyi olajlmptl nappali fnyben ragyog folyosn Sokolnyval tall-

koztak, a grf egy cseh fnemes pompzatos ltzkt viselte, ami nem fukarkodott a brsonyban s az rtkes selyemben. Madlenka grfn s Janka is elksrte. Az anya sttzld, lenya vilgoszld ruhban, ragyog kszerekkel pompzott, amelyeket csaldjuk mr genercik ta birtokolt. Heinrich s Heribert lovag, akik egy szobn osztoztak, szintn csatlakoztak bartaikhoz. Michelhez s a grfhoz kpest szerny ltzetnek tntek, de j ruht viseltek, ahogy az a Szent Nmetrmai Birodalom nemeseihez illett, akik a csszr eltt akartak megjelenni. Marie nkntelenl is bartnit kereste, akik gondjaikba vettk Trudit, s azt remlte, hogy kijnnek elksznni. De a hzigazdkhoz hasonlan k sem voltak sehol. Valsznleg a csald nem akart tiszteletlennek ltszani, ezrt a szemlyzettel egytt visszavonult a hz hts rszben lv nagykonyhba, hogy ellssk Annit, Helent s a tbbi vendget tellel, itallal s a legjabb pletykkkal. Marie rlt, hogy nem hoztak magukkal nagy ksretet, mert a vrosban kevs szlls volt. A Falkenhainbl jv parasztok s katonk nagy rsze Feliks Labunik vezetsvel Konrad von Weilburgnl s Sankt tzen kolostorban talltak szllst. Michel, Marie a tbbi nemessel, nhny vazallussal s testrknt szolgl katonval hrom nappal korbban megrkeztek Nrnbergbe. Annak ellenre, hogy a Zsigmond ltal ismt ebbe a vrosba sszehvott Reichstagra a birodalom frendjei szinte kivtel nlkl eljttek, megfelel szllst kaptak. Egy nrnbergi keresked hzban laktak, aki szvesen keresett pr aranyat. A nemeseknek tadta legjobb szobit, ksretknek a tettr egy rszt, ahol egybknt rtkes rujt trolta. A vendgek innen gyalog elmehettek a magisztrtus tekintlyes szkhelyre, ahol a csszr lakott, a kerten s egy keskeny mellkutcn keresztl, anlkl hogy kitettk volna magukat a kvncsi tekinteteknek. Eddig csak Sokolny hagyta el a hzat s krt audiencit a csszrtl. Kegyesen s bartsgosan fogadtk. Miutn megtette jelentst, Zsigmond meglepen lnken rdekldtt a cseh kelyhesek javaslatai irnt. Marie ezen nem csodlkozott, mert bartsgos s polgri bszkesge ellenre mgis tiszteletteljes hzigazdjuktl megtudta, hogy Zsigmond kvetelst, miszerint szavazzanak meg egy ltalnos birodalmi adt egy lland zsoldoshadsereg fellltsra, a birodalmi fejedelmek ismtelten elutastottk. Egyetlen nagyr sem akarta, hogy az uralkod hatalma ellenrizhetetlenl megersdjn, mg azok sem, akik ettl a csszrtl kaptk jelenlegi rangjukat. Zsigmond vejn s kijellt utdn, ausztriai Alberten kvl senki sem szavazott a javaslatra. Marie a fejt csvlta eme rvidlts miatt. Nagyon is elege volt mr a hborbl s a nemesek viszlybl. gy gondolta, helynval lenne a csszri hatalom megerstse, mert az biztossgot s mindenekeltt bkt hozna a birodalomnak. De mg Michelt sem tudta meggyzni igazrl. A frje szve mlyn mg mindig a rajnai palotagrf vazallusa volt, aki nem akarta elfogadni, hogy ura befolysa a birodalmon bell cskkenjen. Amikor belptek a nagy fogadterem elcsarnokba, Marie elhessegette e komor gondolatokat, mert most nem a csszr vagy a birodalom sorsval kellett trdnie, hanem a sajt jvjkkel. Amikor megrkeztek a csszr szllsra, egy hrnk lpett eljk, aki a birodalmi sassal s a cseh oroszlnnal dsztett kabtot viselt, s a nevket krdezte. Sokolny s Michel egy pillanatra egymsra nzett, majd a grf megmondta a nevt, s bemutatta csaldjt. Michel maga el engedte Heinrich von Hettenheimet s Heribert lovagot is, csak azutn kzlte, hogy Michel Adler birodalmi lovag, s a hlgy mellette a hitvese, Marie. A hrnk hitetlenkedve vonta ssze szemldkt, s lthatan rengeteg krdse lett volna. sszeszortotta az ajkt, mintha gy akarn lenyelni krdseit, aztn parancsot adott kt szolgnak, hogy nyissk ki az ajtt. Marie-nak a terem hatalmasnak tnt, ami valsznleg abbl fakadt, hogy a csszr trnszer szkn s a birodalmi fejedelmek egyszerbb szkein kvl nem volt semmilyen btor benne. Marie mosolyogva gondolt arra, mennyi elkeseredett

vita trgyai voltak ezek az lalkalmatossgok. Mindegyik nagyr tltett a msikon, de ugyanakkor senki mg sem akart lni. Vazallusaik hevesebben vitatkoztak a szktmlk magassgrl s az azokat dszt drgakvek szmrl, mint uraik a politikai ellenttekrl. Marie krlnzett a teremben, sok ismers arcot ltott, s szmos cmerrl azonostani tudta a tulajdonost. A fiatal wrttembergi grfokon kvl jelen volt a rajnai palotagrf, a szsz vlasztfejedelem s a bajor hercegek. A wrttembergi grfok vazallusai kztt megltta Dietmar von Arnsberget, egy bartot a rgi idkbl, amikor mg nem volt nemes hlgy. Mivel szinte soha nem utazott a hitvese nlkl, Marie rlt, hogy viszontlthatja Mechthild asszonyt. A hrnk megllt pr lpssel a csszr eltt, aki szoksos mdon vrsben s aranyban pompz ltzket viselt, de szrke, beesett arcval gy gubbasztott a trnjn, mintha a vilg sszes terht a vlln cipeln. Az udvaronc oldalra lpett, hogy Zsigmond jl lthassa a jvevnyeket. - Wenzel von Falkenhain a hitvesvel s lenyval mutatta be Vclav Sokolnyt nmetl. Zsigmond kegyes arckifejezssel biccentett a grfnak, s kzben ksrit mregette. Amikor megpillantotta Michelt, flig felllt a trnjrl, s tgra nylt szemmel meredt r. - Michel Adler birodalmi lovag s hitvese - kiltotta a hrnk. Michelnek eddig sikerlt titokban tartani a megmeneklst, ezrt a csszr ingerlten megrzta a fejt, de azutn Zsigmond arckifejezse megenyhlt, s olyan benyomst keltett, mint aki egy j eljelet ltott. Felugrott, s sugrz arccal Michelhez lpett. - A Mindenhat Isten nevre, trtnnek mg csodk s jelensek! Isten hozott, Michel uram. rlk, hogy lve viszontltom Kegyelmedet. Hol bujklt lovag r ennyi ideig? - Falkenhain vrban, hogy segtsen Felsgednek megrizni. Egyedl az rdeme, hogy ma Felsged eltt llhatok - vlaszolt Sokolny grf Michel helyett. Marie sem a csszrra, sem a krltte zajl beszlgetsre nem figyelt, hanem krlhordozta tekintett a kvncsian bmul nemesek sorn, s egyszeriben megltta Falko von Hettenheimet, aki az apsval, Rumold von Lauensteinnal beszlgetett, s most ttott szjjal meredt Michelre. Dbbenete rmlett vltozott, amikor az asszonyt is szrevette. Marie arcn elgedett mosoly suhant t. Meghzta Michel ruhaujjt, s a fejvel finoman Palkra mutatott. - Afltti rmdben, hogy a csszr eltt llhatsz, ne feledkezz meg az ellensgnkrl! - Milyen ellensg? - krdezte Zsigmond, aki Marie halk hangja ellenre meghallotta ezeket a szavakat. Michel kihzta magt, s a falak szinte visszhangoztk a hangjt, holott alig beszlt hangosabban. - Falko von Hettenheim lovag. Azzal vdolom, hogy becstelenl bnt velem. Irigysgbl s rosszindulatbl otthagyott a csatatren sebeslten, hogy ldozatul essek a huszitknak. Falko von Hettenheim sszerezzent, mintha villm sjtotta volna, de vgl dhtl eltorzult arccal tverekedte magt a nemesek gyrjn. - Ezrt a srtsrt az leteddel fogsz fizetni, kocsmrosfatty! - Mivel a csszr mltnak tallt arra, hogy a Szent Nmet-rmai Birodalom lovagjv ssn, e szavakkal felsgt is megsrted - mondta Michel nyugodtan. Falko lovag tajtkzott a dhtl, s megmarkolta kardja markolatt, Michel viszont nyugodtan llt, s gy mregette, mint egy visszataszt rovart. Zsigmond tekintete ide-oda siklott Falko s Michel kztt, kzben a homlokn elmlyltek a rncok. A csszr hitt a csodkban, ezrt Michel visszatrst gi jelnek tekintette,

hogy Isten visszaadja neki a cseh koront. Eszbe jutottak azok a hresztelsek is, miszerint Falko lovag vdtelen cseh parasztokat mszrolt le ahelyett, hogy a huszitkkal harcolt volna, s a csszri hatalom elhrnke lett volna. A Vclav Sokolny ltal Csehorszgbl hozott zenet megnyitotta eltte az utat, hogy az ottani nemessget j r a maga oldalra lltsa, s ezt a lehetsget senki sem rombolhatta szt. A csszr felttelezte, hogy ezek az emberek szvbl gyllik Falko von Hettenheimet, s vilgoss vlt szmra, hogy fel kell ldoznia, ha biztostani akarja a cseh nemessg hljt s hsgt. Ezt az ldozatot knny szvvel meghozta, mert az idsebb Hettenheim sokat grt neki, de igen kevs hasznot hajtott, mg Michel Adler mindig jl szolglta, s taln llt a kelyhesek bkeajnlatnak htterben is. Legalbbis megvdte az zenetet hoz frfit a felkelkkel szemben, s elvezette hozz. A csszr felemelte a kezt, hogy elhallgattassa a jelenlvket, akik a vita miatt izgatottan beszlgettek. - Egy lovag becsletbe gzoltak - szlalt meg, s sszeszortotta az ajkt, amikor Falko von Hettenheim bartai tapsolni kezdtek. Gyorsan ellt azonban az ujjongs, amikor Zsigmond erlyesen folytatta. - Ha igazak a vdak, amelyeket Michel Adler elmondott, akkor tkozott bnt kvettek el ellene, amirt hall jr. Falko von Hettenheim dhsen felordtott. - Hazugsg! Szemenszedett hazugsg! Marie elrelpett, hogy a szembe nzzen a frfinak. - Nem hazugsg, lovag r! Mialatt kerestem a frjemet, sokaktl hallottam, hogy Kegyelmed becsletessgt ppgy ktsgbe vonjk, mint a btorsgt, s frjuram eltnsrt hibztatjk. - Ugyan mr! Miket beszl! Ki hisz egy szajha szavnak? Falko von Hettenheim igyekezett ggs hangneme mg bjni, de hangja remegett, s szavaival kivvta a csszr haragjt. - Marie asszony az n akaratombl a Szent Nmet-rmai Birodalom nemes hlgye, aki gyalzza, az megsrt egy felkent szemlyt! Ezrt a lndzsddal kell elgttelt adnod, Falko r! Falko lovag megrtette, hogy eljtszotta a csszr kegyt, s a szava az udvarban kevesebbet r, mint egy szolg. - Minden lovagot, aki ki mer hvni prbajra, pokolra kldk. - n kihvom! - hangzott fel Heribert von Seibelstorff metszn les hangja. Michel az ifj nemes vllra tette a kezt, s nemet intett. - Kegyelmed szndka igen nemes, de ezt a harcot nekem kell megvvnom. Meg kell tennem, amit hrom esztendvel ezeltt elmulasztottam, ami miatt sokan szenvedtek azta. Eskszm, hogy meglm ezt az rult s rgalmazt, aztn elzarndokolok a tizenngy szenthez Staffelsteinbe, hogy vezekeljek az rtatlanok hallban viselt vtkemrt. J hely, hogy eltemessenek ott, kocsmrosfatty! - gnyoldott Falko von Hettenheim, s krlnzett, vrva a tetszsnyilvntst. A nemesek azonban elfordultak tle, s egy pillantsra sem mltattk. Michel vgigmrte ellensgt, s elgedetten llaptotta meg, hogy elhzott, s a mozgsa nehzkess vlt, ami arra utalt, hogy nem gyakorlatozott. Falko fnyzbb ruhkat viselt, mint ami egy egyszer lovaghoz illett, s gyriben olyan drgakvek ragyogtak, amilyeneket csak a fejedelmek kezn lehetett ltni. Michel azon tprengett, hny embert lt meg s fosztott ki, hogy ilyen vagyonra tegyen szert, s rezte, hogy a gyllete szinte megfojtja. Odalpett Palkhoz, lehzta a jobb kezrl a kesztyt, s ellensge arcba vgta. - Kihvlak let-hall harcra, Falko von Hettenheim, mert leghbb vgyam, hogy megszabadtsam tled a vilgot. Falko lovag falfehren, mozdulatlanul llt. Amikor azonban Michel htat fordtott, hogy lssa, Zsigmond hogyan reagl a kihvsra, kihzta a kardjt. Mie-

ltt azonban teljesen kivonhatta volna a hvelybl Jnos, a csszr testre pengje hegyt a nyakra tette. Falko von Hettenheim dhtl gve visszadugta a fegyvert a hvelybe, s ltta, hogy tbb lovag veszi krl megvet pillantst vetve r. Dietmar von Arnsberg el lpett. - Ez igazn becstelen cselekedet volt. A csszr arra krte gyntatjt, hogy mondjon el egy imt, s sszekulcsolta a kezt. Az men kimondsa utn felemelte a fejt, s olyan megveten nzett Falko von Hettenheimre, akr egy undort fregre. Holnap megvv Michel lovaggal a kzdtren, hogy Isten megjutalmazza az igazat s megbntesse a bnst. Kszen llok - mondta Michel szernyen. - Holnap meghalsz, kutya. Falko lovag a fldre kptt, s dhsen tvozott. Marie megragadta Michel karjt, s csillog szemmel nzett r. - Le fogod gyzni! Ebben egszen biztos vagyok.

12
Marie nem volt olyan derlt, mint ahogy azt Michelnek mutatta, hanem egsz jjel bren fekdt, s knz gondolatokkal viaskodott. Ha egy parasztot vagy polgrt bncselekmnnyel vdoltak meg, azonnal knvallatsnak vetettk al, hogy vallomsra brjk, de egy Falko von Hettenheimhez hasonl gyilkosnak s rgalmaznak megadatott, hogy prbajban bizonytsa rtatlansgt. Mg ha minden amellett szlt is, hogy Isten az igaz embert gyzelemhez segti, eleget ltott s meglt ahhoz, hogy ktelkedjen az gi igazsgossgban. Nem akarta Michelt jra elveszteni. Ha lett volna r lehetsge, beoson Falko von Hettenheimhez, hogy megmrgezze, de ehhez nem volt semmilyen eszkze. Nem maradt ms htra, mint a csendes ima, a fohsz a Szzanyhoz, hogy ezttal is segtse meg a frjt. Vgl is az gi hatalmak megmentettk, s elvezettk hozz felesgt s gyermekt, hogy boldogan egyeslhessen a csald. Amint Trudira gondolt, Marie aggodalma kiss csillapodott. Michel mr csak a lnya miatt sem lesz knnyelm, s nem becsli al Hettenheimet. Marie-nak eszbe jutott egy msik lmatlanul tlttt jszaka, amikor a frje mellett fekdt, s nem tudta, mit hoz a jv. Most megint eljtt ez a pillanat. A karja szinte teljesen elzsibbadt, ezrt vatosan oldalra fordult, gyelve arra, hogy Michelt ne bressze fel, hisz ezen az jszakn nagyobb szksge volt az alvsra, mint valaha. tovbbra sem tudott szabadulni gytr gondolataitl, gy vgl rlt, amikor a reggel elhrnke bekszott a nyitott ablakon. Bizonyra tett egy vatlan mozdulatot, mert Michel megfordult, kzben nmetl s csehl mormogott lmban. Hamarosan kopogtak az ajtn, s valaki bebocstst krt. Marie kimszott az gybl, felvette a kntst, s kinyitotta az ajtt. Egy cseldlny hozta a vizet a mosdshoz. Ahogy hrom vvel korbban, Marie vatosan felbresztette frjt, s segtett neki az elkszletekben. A csszr j ruht kldtt Michelnek. A legfinomabb vszonbl kszlt fehr inget, gyapj tunikainget, hozz fehr zekt, amire a fekete templomos keresztet hmeztk, jelezve, hogy Michel a ppa ltal a huszitk ellen meghirdetett keresztes hadjraton vett rszt. Ebben az ltzetben ment le Marie-val kz a kzben a lpcsn, majd belpett egy szobba, ahol a hzigazda felesge kiads reggelit tlalt fel. Zsigmond hrom aprdja vrta, akik a csszr szemlyes fegyvertrbl hoztak szmra felszerelst s fegyvert. Velk jtt Zsigmond kplnja is, hogy elmondja a mist, s meggyntassa.

Marie is letrdelt, s imdkozott. A figyelem, amiben a csszr a frjt rszestette, elrulta, hogy kinek a gyzelmt kvnja Zsigmond. Mivel Marie frje sikert nem akarta kizrlag az gi hatalmakra bzni, gondoskodott rla, hogy a mise utn elfogyassza a knny, de kiads reggelijt. Ezutn figyelte, amint Anselm s Grch felsegtik Michel lovagi felszerelst. Marie hromszor is krljrta, mert nem tudott betelni a ltvnnyal, hogy frje milyen remekl fest a csszr ajndkban. Amikor kilpett az udvarra, a kifnyestett acl gy csillogott, akr az ezst, s a dleltti napfny visszatkrzdtt rajta. A csszr nemcsak lovagi felszerelst kldtt Michelnek, hanem egy pomps fekete brabanti lovat is, ami mrete s nyilvnval ereje ellenre nagyon elkelnek tnt. Michel hagyta, hogy az aprdok felsegtsk a nyeregbe, s a kapun keresztl az utcra vezessk. Marie utna akart futni, de Grch meglltotta, s egy kecses szrke kancra mutatott. - A csszr ajndka Kegyednek, Marie asszony. Marie rmmel blintott, aztn vgignzett magn. Nem lovaglruhban volt, s a szoknya, amit viselt, inkbb akadlyozta a nyeregben. Ennek ellenre sikerlt segtsg nlkl fellnie a lra, s gyors getsben kvette Michelt. A kanca patjnak egyenetlen kopogsa a macskakvn nemcsak Marie gyakorlatlansgrl rulkodott. j htasa sokkal energikusabb volt, mint az reg Nyulacska, ezrt Marie-t igencsak lefoglalta, hogy elkerlje a hzak kiugr prknyt, s vigyzzon a jrkelkre, akik nem ugrottak flre elg gyorsan. Nagyon is jl tudta, hogy kzel sem hatott olyan kecsesnek a nyeregben, mint Janka Sokolna, aki csatlakozott hozz. - Ne aggdjon, Marie asszony, Michel r biztosan legyzi azt a kutyt! - Termszetesen. Marie hangja magabiztosan csengett, mg egy kis mosolyra is futotta az erejbl. Mgis rlt, amikor elrtk a kaput, s maguk mgtt hagytk a vros szk utcit. A kzdtr, ahol annak idejn a fllb Timval tallkozott, megmaradt a lovagok gyakorltereknt, s most itt kerlt sor az istentletre, a prbajra. A csszr mr helyet foglalt a drga anyagokkal dsztett s fedett emelvnyen. Amikor Marie megjelent, felllt, odament hozz, s a kezt nyjtotta az asszonynak. Marie leszllt a nyeregbl, szertartsosan pukedlizett a csszr eltt, majd az uralkod a csszri szk melletti prnzott padhoz vezette, amit a birodalom legmagasabb rang szemlyeinek tartottak fenn. Zsigmond a jobbjra ltette, s ezzel kinyilvntotta, kinek az oldaln ll. Sokolny grf, Heinrich von Hettenheim s Heribert lovag szintn helyet foglalhattak a csszr kzelben a birodalom frendjei kztt. Marie sem a bartaira, sem a fejedelmekre nem nzett r, akik kvncsi pillantsokkal illettk, s pusmogtak egyms kzt, csak a kzdteret figyelte, ahol Michel s ellenfele az utols elkszleteket tettk meg. Egy pap lpett oda hozzjuk, felszltotta ket, hogy bkljenek meg Istennel, vgl megldotta ket. Mg nyitott sisakrostllyal a lovagok a csszr el irnytottk lovukat, gy jl lehetett ltni Michel nyugodt, fegyelmezett arct s Falko von Hettenheim eltorzult vonsait. - Kzdjetek Istenben bzva, s az r gyzelemre vezeti, aki mlt r. A csszr ekzben Michelre nzett, s dvzlsre emelte a kezt. A kt lovag fejet hajtott, amennyire a fegyverzete engedte, s lovt a kzdtr kijellt vgre vezette. Az aprdok odanyjtottk a szalagokkal kestett lndzskat, amelyeket erre a harcra les heggyel lttak el. A herold mg egyszer elmagyarzta a szablyokat, majd oldalra lpett. A csszr jelre felemelte a botjt, felharsant a trombita, s a herold leengedte a botjt, a kt lovag pedig megsarkantyzta a lovt. Marie rezte, hogy a flelem elszll a lelkbl, s tveszi a helyt a derlts. Michel ugyan kevsb jeleskedett a lndzsval val dfsben, mint Falko lovag, de utbbi lthatan annyira kijtt a gyakorlatbl, hogy Marie megltsa szerint az ifj Heribert is felvette volna vele a versenyt.

A lndzsk ismt egymsnak tkztek. Falko von Hettenheim megingott, s csak azrt tudott meglni a nyeregben, mert aprdja idejben odafutott, s megtmasztotta. - A kvetkez tallatnl leesik - mormolta a csszr. Marie is ezt remlte, de amint a kt lovag jra sszecsapott, kezt a mellre szortotta, hogy megnyugtassa sszevissza kalapl szvt. Ezttal az tkzs mg ersebb volt, Michel megingott, Marie a rmlettl nem is figyelt az ellenfelre. A csszr elremutatott. - Megmondtam. Leesett! Falko von Hettenheim gy fekdt a htn, akr egy teknsbka, karjaival esetlenl hadonszva. Az aprdja s nhny vazallusa odaszaladt hozz, s segtettek neki lbra llni. Ekzben Michel leszllt a lovrl, s rvid gondolkods utn a kardot vlasztotta a prviadal folytatshoz. Falko lovag kiragadta az egyik segd kezbl az elksztett csatabrdot, s rrontott Michelre, mg mieltt a herold jelt adott volna a harcra. - Most meghalsz, te kutya! - ordtotta elcsukl hangon. Michel ellenfele ers tst elhrtotta a pajzsval, de jra s jra htrlnia kellett, mert a tmadsai egyelre hatstalanok maradtak. A frfi nyugodtan s fegyelmezetten vrt az eslyre, mg Hettenheim hamarosan gy fjtatott, mint egy tlhajszolt gebe. A dh s a gyllet lthatan megsokszoroztk Falko erejt, mert sznet nlkl tmadott, gnyolva Michelt, hogy ezzel kizkkentse, s hibra ksztesse. - Na, hogy rzed magad rviddel a pokolra szllsod eltt, kocsmros fatty? A Stn rlni fog, hogy lt. Mivel Michel nem vlaszolt, kajn nevetsben trt ki. - Meghgtam a szajhdat, kocsmros fatty! Semmi klnleges nincs benne. Minden cseh szuka jobb volt, akit letepertem. Falko nyilvnvalan vatlan reakcira vrt. Michel viszont ingerelni kezdte ellenfelt. - Hny frfival hlt a felesged, hogy valahogy mgis fit szljn, miutn te csak lnyokat tudtl neki nemzeni? - Egyetlen lnyod van, s senki sem hiszi, hogy az a fatty tled van! Michel hangja nyugodtan csengett, s egyltaln nem volt kifulladva. - Trudi szrmazshoz nem fr ktsg, s a lnyaiddal ellenttben az rksm, mg a te helyedet mr ma dlutn Heinrich lovag fogja tvenni. E szavaktl Falko agyt elnttte a vr, s a kvetkez csapssal elsprte Michel karjrl a pajzsot. Hettenheim diadalittas morgssal nagy lendletet vett, hogy szthastsa ellenfele sisakjt, s vele egytt a fejt is. Ebben a pillanatban Michel kardja felvillan villmknt hatolt elre, eltallva ellensge sisakrostlyt, anlkl azonban, hogy tszrta volna. Egy pillanatra Falko von Hettenheim mereven llt, mintha a tmads megdbbentette volna, aztn megingott, s kidlt, akr egy korhadt fa. Michel azt hitte, hogy ez csupn egy cselvets, ezrt felkapta a csatabrdtsektl tbbszrsen megrepedezett pajzst. Mialatt Michel karjra illesztette a pajzsot, Falko aprdja urhoz sietett, s letrdelt mell. - ram! Mi trtnt Kegyelmeddel? Vlaszoljon! Mivel Falko nem mozdult, aprdja levette a sisakjt, s egy halott szembe nzett. A herold is odament, fut pillantst vetett Falko arcra, aztn intett a csszr orvosnak. A doktor gondosan megvizsglta Falko von Hettenheimet, s a fejt rzva felegyenesedett. - A lovag meghalt, de semmilyen sebet nem ltok rajta. - Ez Isten tlete! Falko lovag bnre tekintett, s tokkal sjtotta - kiltotta a csszr gyntatatyja zeng hangon, s letrdelt, hogy dicstse az isteni igazsgos-

sgot. A csszr is keresztet vetett, s meghajtotta fejt az gi hatalmak eltt. Marie rnzett Michelre, s kezt imra kulcsolva hlt adott a gyzelmrt a Szzanynak s Mria Magdolnnak. va, akinek sikerlt az rsg mellett odaosonnia, megragadta Heinrich lovag kezt, s lelkesen megrzta. - Fogadd szerencsekvnatomat, uram, hiszen mostantl Kegyelmed a Hettenheim-hz feje. Rumold von Lauenstein savany brzattal fel fordult. - A szerencsekvnatod kiss elsietett, te vn boszorkny. A lnyom ismt ldott llapotban van, s ezttal biztosan fit fog szlni. Marie legyintett. - Inkbb a hetedik lnyt hozza vilgra. Arckifejezse elrulta, hogy Marie gnyoldsa mlyen rintette Lauensteint, s az asszony krrvenden mosolygott. Ezzel a kis bosszval tartozott a palotagrf skld tancsadjnak. De nyomban szmzte gondolataibl Rumold urat, s leszllt az emelvnyrl, hogy tlelje Michelt. - Falko hallval az utols rnyk is eltnt az letnkbl - suttogta frjnek. Michel blintott, s gyengden maghoz vonta. Ebben a pillanatban nem fecsrelte a gondolatait a jvre, hanem szorosan a karjban tartotta Marie-t, s nzte, amint Michi, nyomban Annival, Helenvel s Trudival fel rohan, hogy mind osztozzanak vele gyzelme rmben. Nhny msodpercig lltak a halott lovag mellett, s gy bmultk, mintha egy legyztt dmon lenne, aztn krlvettk Marie-t s Michelt, elrasztva ket jkvnsgokkal. Trudi majdnem egsz este azokat a szavakat ismtelgette, amiket Michi tantott meg neki. - Papa egy nagy hs!

13
Marie egy nagy krs szekr bakjn lt, s a ngy igavon foltos htt nzte, mikzben szeld s megrt arckifejezssel hallgatta Janka Sokolna Heribert lovagrl zengett dicshimnuszt. A grfkisasszony a kocsi mellett lovagolt, s csupn combjval irnytotta lovt, mivel szksge volt a kezre szavai megerstshez. Marie csodlta a lnyt lovagltudsrt, br maga elnyben rszestette a biztonsgosabb kocsit, mg ha a gdrkkel tarktott t ztygst brprnval kellett is enyhtenie. Alkalmanknt fellt a lovra, de csak rvidebb tszakaszokra, hogy gyakoroljon. Az j otthonukba vezet utat a lehet legknyelmesebben akarta megtenni. A csszr rendkvl bkez volt hozzjuk, mert neki s Michelnek egy pomps birtokot adomnyozott a Majna menti Volkachnl. Onnan szrmaz emberektl Marie tudta, hogy arrafel j borszl terem, s mr elre rlt annak, hogy Trudival stlhat a szlskertekben, s eheti a finom frtket. - Nagyon kedves Kegyedtl, hogy desanymat s engem vendgl lt, amg atym s Heribert lovag teljestik a kldetsket - folytatta Janka, s Marie sejtette, hogy gyakorta kell eljtszania a vigasztal szerept. Mosolyogva nzett fel Jankra. - De hisz ez termszetes. A frjem tbb mint kt vig lvezte Kegyed desapjnak vendgszeretett. Bizonyra nem tart ennyi ideig, amg Heribert lovag visszatr Bohmibl, s hazaksri Kegyedet. Michel megrkezse megakadlyozta, hogy Janka vlaszoljon. A frfi biccentett fel, s pajkosn Marie-ra mosolygott, aztn elremutatott. - A kocsisok vezetje azt mondja, hogy hamarosan clhoz rnk. Nincs kedved

lra lni, s velem egytt elrelovagolni? Szeretnm ltni a helyet, ahol a lnyunk feln majd. Marie hls pillantssal ajndkozta meg, s fejvel kzelebb hajolt Jankhoz. - Megbocstja nekem, hogy be kell fejeznnk a beszlgetst? Janka hevesen blogatott, s visszafogta lovt, hogy Michi odavezethesse Marie kancjt. Marie rmosolygott, s rlt, hogy Nrnbergbl vgre egy futrral zenetet kldhetett Hiltrudnak, aki ennyi id utn mr bizonyra magnkvl volt az aggodalomtl. Sajnlta, hogy olyan tvol fognak egymstl lni, de Marie nem vrhatta el, hogy bartnje feladja szp, szabad paraszti birtokt, mg akkor sem, ha adhatott volna nekik helyette egy msikat. A sorsuk ilyetn fordulata kiss elszomortotta, de azzal a gondolattal vigasztaldott, hogy vannak j bartni, akik velk fognak lakni. Michit is maguk mellett akarta tartani, hogy tisztsgviselt neveljenek belle, vagy katont, j parancsnokot, ha azt jobban szeretn. Taln Marielet is idehozathatn, ha Hiltrud egyetrt vele. Elhatrozta, hogy legksbb tavasszal, amikor mr belaktk j otthonukat, Rheinsobernbe utazik, s megltogatja bartnjt. - H, Marie! Mi van veled? bren lmodsz? Michel hangja eltrtette gondolataitl. A bakrl nyeregbe szllt, s hagyta, hogy Michi besegtse lbt a kengyelbe. Michel megfogta a gyeplt, amg biztosan lt a lovon, aztn kedvesked mozdulattal odaadta neki. Marie megsimogatta a kezt, s kihvan rnzett. - Nzzk ht meg az j otthonunkat! Finoman megsarkantyzta lovt, s elregetett. Michel kvette, de elbb megvrta, mg va kocsija elhalad mellette. Az ids markotnyosn, a mellette l Theresszel ellenttben, sem a lovaitl, sem a kocsijtl nem akart megvlni. Kzttk lt Trudi, s aszalt szilvt majszolt. Amint a kislny megltta Michelt, fel nyjtotta a karjt, s boldogan kacagott, amikor Theres felemelte. Az apja gyengden a karjba vette, s maga el ltette a lra. va elgedetten nzett az apa s lenya utn. - gy tnik, hamarosan megrkeznk. Kvncsian vrom, hogy milyen lesz, fknt, ha beksznt a tavasz, s eltr bennnk a bizserget rzs, hogy befogjunk a kocsinkba, s csatlakozzunk egy hadsereghez. Theres tiltakozva felemelte a kezt. Te hadba vonulhatsz, ha annyira akarsz, de n mindenkppen Marie-nl maradok. Marie asszonynl. Hiszen mgiscsak egy nemes hlgyrl van sz. Termszetesen veletek maradok, mert nem bzhatom Trudit a te, Anni, vagy Helene gondjaira. n mondom nektek, nlklem olyan gymoltalanok vagytok, mint a kisgyermekek. Ekzben va a szjba tmtt egy aszalt szilvt, amit Trudi otthagyott. Marie s Michel hamarosan maga mgtt hagyta a kocsi-oszlop vgt, s egy ideig inkbb egymst nztk, mint a krlttk elterl tjat. Csak amikor szemk el trult a vlgy s a foly, lltottk meg a lovakat s nztek krl. Egy kiss tvolabb szakon kirajzoldtak VIkach vroskjnak krvonalai, alattuk egy hoszszan elnyl, meredek hegyoldal lbnl terk el egy nagy s rendezett falu, aminek fazsindellyel fedett hzai szorosan egyms mellett llva vettk krl a templomot s a nagy, csodlatos hrsfkkal vezett teret. Ez bizonyra Dohlenheim, az egyik vrukhoz tartoz falu. Az j otthonukul szolgl erdts egy hatalmas, dsztelen ptmny volt, ami a hely legmagasabb pontjn llt, s idegen testknt emelkedett ki a domboldalt bort zld szlskertekbl. A kzvetlen kzelkben, a kopasz, meredeken lejt domboldal aljn fekdt a msik falu, ami szintn az vk volt, s tudomsuk szerint a Majna ltal krlvett dombok tloldaln hzdott a harmadik. A vrat s ezt a kt falut madarakrl neveztk el, mert az erede-

ti tulajdonos mindenfle tollas jszgot imdott. A vrat Bbicknek, az alattuk elterl majorsgot Hjafalvnak, a folyparti falut pedig Verbhznak hvtk. Marie mlyen magba szippantotta a tj kpt, s rmteli vrakozssal mosolygott Michelre. - Hogy rzed magad, Michel Adler birodalmi lovag, Bbick ura? Vgre gykeret ereszthetek. Ha Heribert lovag visszatr Bohmibl, megtant majd arra, hogyan viselkedik egy frank birodalmi lovag. Mg sehogy - felelte nevetve. - De meg kell mondanom, hogy a tj tetszik. Itt Inkbb Janknak fogja megtantani, milyen egy frank birodalmi lovag felesgnek lenni - trflkozott Michel. Egy pillanatra kicsit bnatosnak tntek, mert mindketten Vclav Sokolnyra, Heinrich von Hettenheimre s Heribert lovagra gondoltak, akik a csszr megbzsbl Csehorszgba mentek, hogy tudassk az ifjabb Sokolnyval s bartaival, a csszr ksz trgyalni velk. Zsigmond azt remlte, hogy a kelyhesek segtsgvel megtrheti a tboritk hatalmt, s visszatrhet Prgba. - Hla az gnek, ehhez mr nincs semmi kznk kiltotta Marie olyan megknnyebblten, mintha az utols teher is lehullott volna a vllrl. Michel meglepetten nzett r. - Mihez nincs semmi kznk? - A csszrhoz, no meg a hatalomrt s a koronrt vvott harchoz. Rnk sokkal szebb munka vr. Michel Marie mell irnytotta a lovt, s szorosan maghoz vonta. - Milyen munka? Marie kezvel az elttk elterl nyri tjra mutatott. - Otthont teremteni, Michel. rlni az letnek, s szeretni egymst. Okos frjknt Michel tudta, mikor adjon igazat felesgnek. Ezrt teht mosolyogva blintott.

Trtnelmi httr

Az 1419 s 1434 kztt dl huszita hbor a kzpkor legvresebb s legkegyetlenebb esemnyei kz tartozott, s szmtalan ember lett kioltotta. A cseh huszitk, akik vallsi okokbl keltek fel katolikus kirlyuk ellen, els gyzelmeik utn azt hittk, hogy a nemzeti fggetlensgket is kivvhatjk. Zsenilis vezrk, Jan Zizka mr 1424-ben meghalt pestisben. A helyre lp vezrek kiterjesztettk a hbort ms tartomnyokra is, feldlvn ezeket a terleteket. A huszitk majdnem megfosztottk Zsigmondot attl a remnytl, hogy a cseh koront visszaszerezze. A csszr hatalmt azonban nem csak a csehek fenyegettk. A birodalom tartomnyurai, lkn a vlasztfejedelmekkel, akiknek egy rsze ppen Zsigmondtl kapta mltsgt s a vele jr hbrbirtokot, megtagadtk tle a segtsget, s esetleges fegyveres tmogatsukrt cserbe kiterjedt kivltsgokat s jogokat akartak szerezni. A csszr ksrlete, hogy a nagyurakat a birodalom kzpnemessge segtsgvel meggyzze, hogy szavazzanak meg rendszeres adt egy lland hadsereg fenntartsra, kudarcot vallott politikai ellenfelei elkeseredett ellenllsa miatt. Ilyen krlmnyek kztt nem valsulhatott meg lma, hogy az angol mintt kvetve egysges llamot hozzon ltre. Amikor mr gy tnt, hogy a cseh korona elvsz, a sors Zsigmond kezre jtszott, mivel a huszitk kt csoportra szakadtak, a radiklis tboritkra, akik a Tbor vrosbl szrmazjn prdiktort kvettk, s a mrskelt kelyhesekre. A tboritk hvei fknt a szegnyebb nprtegekbl kerltek ki, mg a kelyheseket a vrosok jmd polgrai s a nemessg nagy rsze tmogatta. A kt csoport kezdetben egytt harcolt, m a tboritk, mihelyt a csszr katonai nyomsa cskkent, a kelyhesekben cljaik megvalstsnak akadlyt lttk, akiket el akartak takartani az tbl. A polgrsg s a nemessg azonban belefradt a tbb mint egy vtizede tart folytonos hborskodsba, hiszen a hadjratok szinte teljesen megbntottk a kereskedelmet, s csaknem lehetetlenn tettk a fldmvelst is. Idvel a kt csoport kztti ellensgeskeds annyira felersdtt, hogy a szomszdos tartomnyokban foly hadjratok mellett kitrt a polgrhbor is, aminek nem lehetett valdi gyztese. Gyengl pozcijuk tudatban a kelyhesek a csszr szvetsgt kerestk. Zsigmond elfogadta azon alattvali bkejobbjt, akik vekkel korbban megfosztottk trnjtl, s vgl sikerlt visszaszereznie a cseh koront. Cserbe V. Mrton ppa, akit Konstanzban Zsigmond emelt tisztsgbe, beleegyezett a Husz Jnos tanait kvet, szinte fggetlen cseh egyhz ltrehozsba. A szerzds rtelmben a kelyhesek csatlakoztak a csszrhoz a tboritk elleni harcban. Kezdetben a csszr elszenvedett mg nhny veresget, mint pldul 1431 augusztusban, amikor a birodalmi sereg mg a csata kezdete eltt felbomlott, s elmeneklt a tboritk ell. Kt hnappal ksbb azonban a nmet lovagok s a kelyhesek egyestett serege dnt veresget mrt a tboritkra. Mgis mg hrom v telt el, amg a kelyhesek Lipnynl vgleg legyztk ellensgeiket, s ezzel biztostottk a bkt. Majdnem ktszz vig volt Csehorszg a birodalom egyenjog tartomnya. Ez akkor rt vget, amikor az j cseh kirly, a ksbbi II. Ferdinnd csszr megprblta erszakkal jra bevezetni a katolikus vallst. Beavatkozsa oda vezetett, hogy a Habsburgok tancsosait kihajtottk a prgai vr ablakbl, s ezzel kitrt a harmincves hbor. Zsigmond csszr tervei kzl csak a cseh korona visszaszerzse valsult meg, a tbbi kudarcba fulladt. Mivel nem volt fi-rkse, veje, Habsburg Albert k-

vette a trnon, aki 1438-ban a csszri mltsgot is megkapta. Msfl vvel ksbb azonban a csszr, mg fia, V. Lszl szletse eltt, meghalt. A csecsemkirly rklte a magyar s a cseh koront. A csszri trnra egy kevsb jelents Habsburg rokon, III. Frigyes kerlt, mintegy megtartand a tisztsget az ifj Lszlnak. Albert utda azonban 18 ves korban meghalt, mg Frigyes magas kort lt meg, s tbb mint tven esztendeig uralkodott csszrknt. Fit, I. Mikst neveztk az utols lovagnak", volt V. Kroly nagyapja, akinek birodalmban sosem nyugodott le a nap.

Tartalom

Els rsz Az ruls

Msodik rsz Az zvegyasszony

Harmadik rsz Utazs az ismeretlenbe

Negyedik rsz Csehorszg

tdik rsz A fogoly

Hatodik rsz A falkenhaini csata

Trtnelmi httr