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Universit Paris 3-Sorbonne nouvelle - Etudes du monde anglophone Centre de recherche sur lAmrique du Nord - ED 514 EDEAGE Thse

e de doctorat nouveau rgime

Genevive CHEVALLIER

Lempreinte du chamane : le souffle de la pense chamanique dans lart autochtone contemporain au Canada

Thse dirige par Jean-Michel Lacroix Soutenance le 22 fvrier 2011

Jury : Madame Nelcya Delano, professeur mrite luniversit Paris Ouest Nanterre Monsieur Serge Dunis, professeur luniversit de Polynsie Franaise Monsieur le recteur Jean-Michel Lacroix, professeur luniversit Paris-III Sorbonne Nouvelle (directeur) Madame Hlne Le Dantec-Lowry, professeur luniversit Paris-III Sorbonne Nouvelle Madame Jolle Rostkowski, professeur lEHESS

Avant-propos
Par Jean-Michel Lacroix

Cette thse de doctorat, soutenue en Sorbonne le 22 fvrier 2011, a valu limptrante la mention Trs Honorable avec les flicitations du jury lunanimit. Ce travail qui porte sur lempreinte du chamane ; le souffle de la pense chamanique dans lart contemporain autochtone au Canada , consiste en un gros volume de texte, assorti dun trs beau volume compagnon qui contient, outre des annexes, un rpertoire de notices biographiques des artistes convoqus, en fonction de leur origine gographique, mais surtout un ensemble remarquable de reproductions en couleur des oeuvres tudies et parfaitement bien slectionnes (lordre de prsentation correspondant la progression du texte dans le corps de la thse, ce qui explique que des cartes viennent sinterposer entre les reproductions doeuvres dart). La bibliographie est riche et bien ordonne. Il faut saluer le vritable travail sur le terrain avec des sjours rguliers au Canada qui ont permis des contacts privilgis avec des artistes (James Hart, par exemple) ou avec des personnalits sminales du monde de lart et des muses : George MacDonald, ancien directeur du Muse canadien des civilisations et spcialiste de lart hada, Georges E. Sioui au dpartement dtudes autochtones de luniversit dOttawa, ou bien encore Ruth B. Phillips, ancienne directrice du MOA de Vancouver. G. Chevallier a galement particip un potlach de lartiste David Neel. Lide directrice tait de ne pas plaquer un clairage occidental, eurocentrique sur un art autochtone qui serait folkloris ou rduit mais de saisir loriginalit dune perception du monde en labordant du point de vue esthtique sans pour autant anthropologiser lartiste outrance. Il sagit dtablir le lien entre les traditions mythologiques et la cration artistique contemporaine. Le concept de betweenness ou dhybridit ou bien encore de passerelle entre deux mondes pourrait ressembler une sorte dentre-deux fcond, comme aurait pu le dire Daniel Sibony. Lauteure utilise dailleurs dans son texte lexpression transformer la dualit en force . Ce travail est trs bien prsent, trs soign et de fort belle facture. Le style est clair et trs

agrable lire : on sent souvent mme la patte dune criture originale et lgante. Lintroduction plante le dcor et justifie les balises temporelles retenues (de 1990 et la crise dOka jusqu 2010 pour insister sur la contemporanit de lart autochtone). La clbration de 1492 est naturellement voque et il convenait de rappeler la politique assimilatrice du Canada (pensionnats, adoption force des enfants) mais on ne saurait oublier les conclusions de la Commission royale denqute sur les Autochtones et sur le processus de rconciliation engag par un pays qui cherche dsesprment refonder une socit multinationale susceptible de satisfaire les deux peuples fondateurs et les premires nations. Sur le plan mthodologique, il est fait appel une grande varit de disciplines : certes, G. Chevallier se situe la croise de lhistoire, de lethno-histoire, de la sociologie, de lanthropologie, de la critique dart. Le regard adopt introduit une rvolution copernicienne en renversant les clichs, les strotypes et en redonnant la parole des premires nations trop longtemps occultes et enfouies. On comprend bien que lart permet aux guerriers de lart de surmonter le traumatisme de leurs souffrances, de demeurer fidles leur hritage et de souvrir la modernit en produisant des oeuvres universelles. Lart ne reproduit pas le visible, il rend visible . Le chamane serait un intermdiaire capable de transformer les blessures du pass en force de transformation et dvolution, la catharsis conduisant une identit reconquise. Le chamane, cest le mdiateur entre le monde des vivants et le monde des esprits , un intercesseur. Cest en fin de compte dans la troisime partie intitule lempreinte du chamane que lon saisit que lintroduction des arts graphiques a permis ladaptation des autochtones une vie diffrente ; on note la plus grande flexibilit des Inuit, lart inuit tant domin par la transformation et labsence de rupture entre lhumain et lanimal. On apprciera de trs bons passages sur les artistes chamanes luvre, sur lesprit dcepteur, sur le trickster, sur lnergie subversive, sur lart comme lieu de rsistance spirituelle. Ce qui est affirm ici se traduit dailleurs jusque dans lexpression des formes car les crations des artistes autochtones contemporains sont bien lexpression symbolique de lieux naturels qui ne sont pas enferms dans une gomtrie de lignes et dangles droits. Les lignes de force, tout en courbures et en mouvement, expriment une harmonie profonde par-del la lutte pour la survie dans labsence de coupure entre les tres humains, lenvironnement et les puissances spirituelles. Lintrt de la thse consiste montrer le rle cathartique de lart qui permet de cicatriser les blessures et de redonner dignit et visibilit aux Premires Nations. On a particulirement aim les dveloppements consacrs aux perspectives musales (fin de la deuxime partie). Ce 4

travail rvle un vritable enthousiasme, mais la dmarche intellectuelle demeure dune parfaite honntet et rvle une grande sensibilit. Il sagit dun travail ambitieux, courageux, vritablement pionnier et qui apporte une contribution originale la recherche. Recteur Jean-Michel Lacroix Novembre 2011

Table des matires


AVANT-PROPOS 3 6

TABLE DES MATIRES INTRODUCTION 9

CHAPITRE I LE BERCEAU DE LART CHAMANIQUE CONTEMPORAIN A. CONTEXTE SOCIO-HISTORIQUE 19 20

19

A.1 A.2 A.3 B. B.1 B.2 B.3 C. C.1 C.2 C.3

Lenfance des guerriers de lart, contexte sociologique Des tapes dterminantes 53

De la crise dOka la cration du Nunavut, contexte politique

40

LE CONTEXTE SPIRITUEL 61 Le patrimoine imaginaire : cosmogonie, mythes, hros civilisateurs Les grands rituels 108 109 138 123 74 87 Introduction au chamanisme 62

CONTEXTE ARTISTIQUE

Lunivers arctique, royaume de lart inuit Lart de la cte nord-ouest

La peinture anishinaabe : woodland art ou legend painting 149

CHAPITRE II LES GUERRIERS DE LART A. SORTIR DES RSERVES 150

A.1 A.2 A.3 B. B.1 B.2 B.3 B.4 C. C.1 C.2 C.3

Une croisade postmoderne Tuer lIndien mythique 159

151

Visibilit de lart autochtone contemporain 170 191 A la recherche dun autre regard 193 Une nouvelle criture de lhistoire 195 Laffaire Christophe Colomb 204 219 234 235 249 Lart et la reconstruction identitaire

LE POSTMODERNISME : NOUVELLES PERSPECTIVES POUR LART AUTOCHTONE CONTEMPORAIN

RECONNAISSANCE DE LART AUTOCHTONE CONTEMPORAIN Lart autochtone devient patrimoine canadien Tmoins du Nouveau Monde 262 275

Les expositions en solo : Piqtoukun, Morrisseau, Davidson

CHAPITRE III LEMPREINTE DU CHAMANE A. LHEURE ET LART DE LA CATHARSIS 275

A.1 A.2 A.3 B. B.1 B.2 B.3 C. C.1 C.2 C.3

La catharsis luvre La mmoire en hritage Traditions en volution

277 290 306 320 324 338

Force et puissance iconique de la photographie.

LE GRAND RETOUR DU CHAMANE

LHyperboren et la reprsentation du chamane 372 388

Chamanisme, christianisme et syncrtisme religieux 356 Dans lantre des chamanes de lart373 Lesprit dcepteur, lesprit trickster Lenvol du chamane 401

LES ARTISTES CHAMANES LUVRE

CONCLUSION 423 INDEX DES ARTISTES CITES 441 BIBLIOGRAPHIE 463

Introduction

INTRODUCTION

Il y a autant de distance entre moi et lautre quentre moi et moi-mme Montaigne, Essais

Le Canada est un pays riche dune gographie polymorphe. Tantt lisse, tantt rugueuse et contraste. Les glaces tourmentes de lArctique, la neige crissante ou poudre, bordes de fjords sombres et profonds, ou de plages venteuses, deaux bleues et deaux noires. Le foisonnement sylvestre de la cte nord-ouest, sur les rivages du Pacifique, les montagnes Rocheuses et leurs torrents qui grondent, leurs glaciers qui craquent, les plaines infinies parsemes dherbes folles, les herbes rases de la toundra subarctique recouvrant le perglisol o ondule la crinire blanche des linaigrettes, les grands lacs aux eaux vertes ourls darbres. Les collines verdoyantes, les clairires moussues, les forts dpinettes traverses de rivires tumultueuses. Les Premiers Peuples ont explor cette gographie, foul ces herbes, trbuch sur ces pierres, descendu ces rivires, saut dans les rapides, navigu sur les ctes ocaniques, pntr ces forts sans fin, dans une fusion prilleuse. Ils ont pch le saumon, crois lorque, craint le grizzly, cout le grand corbeau et laigle, pig le castor et le lynx, pour survivre. Ils ont dessin une histoire de nomades, imprime pas pas dans cette gographie. Enfin, ils ont entendu les murmures des esprits de la fort, de la mer, du tonnerre et dessin une cartographie mythique pour orchestrer cette immensit. Le chamane est devenu le traducteur des signes des mondes visibles et invisibles dans ces territoires tantt lumineux, tantt crpusculaires. Le chamane maintient lquilibre dans les variations dun accord entre la nature, lanimal et lhomme. Les artistes autochtones contemporains sont issus de cette gographie et de cette histoire et, aujourdhui, aprs un long silence, ils rapparaissent peu peu comme les grands interprtes de cet accord majeur. Leur vision et leur comprhension du monde sont imprgns de cette tradition de chasseurs, cueilleurs, arpenteurs des grands espaces. Cest travers leur art, contemporain, quils nous invitent voyager dans ces espaces immenses, et dans lespace intrieur quils refltent, pour apprivoiser les esprits, dcouvrir les facties de certains hros mythiques, dialoguer avec linvisible et comprendre comment leur histoire, au fil des sicles,

Introduction sest enracine dans ce paysage. Lempreinte du chamane rsonne dans tous les ateliers, muses, galeries, rserves, que nous avons visits lors de cette recherche. Le choix de la priode dtude, 1990-2010, correspond laffirmation dun mouvement artistique singulier que nous dsignons dans cette thse comme art chamanique contemporain . En effet, pour la premire fois, les artistes autochtones du Canada Indiens, Mtis et Inuit se rassemblent autour dune revendication commune : briser le silence, exprimer et faire jaillir de lombre les souffrances accumules pour retrouver lestime deuxmmes et gagner la reconnaissance de leur identit, sur le plan national comme au-del des frontires. Cette page rvolutionnaire de lhistoire des Peuples Premiers commence par lanniversaire de la conqute (1492-1992), soit cinq sicles de colonisation. Cette commmoration impulse une vague cratrice, une fivre, une urgence, soit le dbut dun long parcours vers la lumire : les artistes autochtones exposent dans les plus grands muses du Canada ; les Inuit obtiennent avec la cration du Nunavut le 1er avril 1999, un territoire, un drapeau et une langue officielle ; les Nisgaa rcuprent des territoires ; enfin un vaste programme de reconstruction identitaire voit le jour. La dernire dcennie du
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sicle consacre de manire discrte mais percutante un courant

artistique particulier au Canada, lart autochtone dinspiration chamanique . Ce phnomne monte en puissance au fil des vnements qui jalonnent le contexte socioculturel canadien de cette priode. Ce travail tudie le mouvement, la fois dans sa profondeur smiologique (que signifie-t-il, quels sont les messages, quels sont les vocabulaires picturaux adapts ou invents ?) et dans sa profondeur symbolique (quel statut confre-t-il lartiste, comment contribue-t-il modeler une nouvelle identit collective, comment transforme-t-il notre regard sur lhistoire ?) Les artistes, en tant qualchimistes de la matire, se sont attachs non seulement diversifier les techniques, mais surtout explorer les contours abms dune identit en souffrance, afin de lui redonner de la puissance. Cette rvolution pacifique opre sur les registres politique, artistique et sociologique. Aujourdhui, le rveil de lautochtonie est en marche. Durant les annes fertiles qui font lobjet de cette tude, lart contemporain joue un rle majeur, la fois porteur de la vague cathartique et de lexpression dune identit reconquise. Conformment aux traditions autochtones, les artistes retrouvent un rle social au sein de leur communaut et deviennent galement les ambassadeurs des valeurs et des revendications de leur peuple. Ils se placent au centre dun double mouvement : repli sur lidentit ethnique et ouverture sur le monde. Le repli identitaire est une ncessit vcue linstar dun retour aux sources culturelles, mythologiques et spirituelles ; louverture aux 10

Introduction autres implique une visibilit nationale plus forte. Les artistes endossent souvent malgr eux les habits symboliques du chamane, se retrouvant dsigns par leur communaut comme des intermdiaires de choix pour exprimer et transformer les blessures du pass en forces dvolution et de transformation. Lart indien et lart inuit sortent du registre folklorique ou anthropologique pour rejoindre lart contemporain international. Cette conversion alchimique est possible grce au dnominateur commun qui rgit les pratiques spirituelles des Premires Nations et qui fonde les socits aborignes de lAmrique du Nord : le chamanisme. Cette interprtation philosophique du lien entre lhomme et lunivers agit comme un rfrent identitaire puissant et restaure le lien social dans des communauts disloques par lacculturation, le chmage et lalcoolisme. Une fois que cette dernire frontire est reconquise mentalement, lhorizon slargit au-del des rserves et la gurison devient envisageable (le healing process). Cette phase de reconstruction est en cours et les artistes sont l pour en tmoigner, car leur alchimie conjure la peur et le silence par la reprsentation et permet un dialogue jusqualors inenvisageable. Si lon considre les peuples autochtones comme un corps social malade, parpill, meurtri, disloqu, lart chamanique contemporain agit, lui, grande chelle comme une force cathartique, et permet de reconstituer le puzzle identitaire. Il apaise les dchirements profonds qui hantent les Premires Nations dans leur douloureuse hybridit : tradition/modernit, individu/communaut ou encore exclusion/assimilation depuis la tutelle coloniale. Les uvres indiennes et inuit trouvent alors leur place dans le libralisme ambiant et lartiste devient un modle dintgration conomique, alors mme que les institutions culturelles canadiennes ne leur ouvrent pas la porte des muses dart contemporain. En effet, lentrebillement reste circonspect. En 1927, le muse des Beaux-Arts du Canada Ottawa fait lacquisition dun petit poteau sculpt en argilite provenant de la cte nord-ouest, premire acquisition dun objet dart autochtone dans un muse dart canadien ; en 1960, le mme muse commence constituer une collection duvres inuit. En 1986, Carl Beam, artiste amrindien, fait son entre dans ce temple officiel de lart canadien, avec une uvre drangeante et indiscutablement contemporaine : The North-American Iceberg. En 1992, le Black Canoe de Bill Reid, avec ses 5 tonnes de bronze, symbolise le nec plus ultra du patrimoine artistique canadien lentre de lambassade du Canada Washington, quelques mtres de la National Gallery of Art, dessine par Ieoh Ming Pei. Cet acte monumental et symbolique ouvre une nouvelle re. Cest le postmodernisme qui, en valorisant laltrit et en outrepassant toutes les barrires conventionnelles et les clivages ethnocentristes, permet de dgager ce nouvel espace de libert. La philosophie postmoderne 11

Introduction tablit une relle rupture avec les codes esthtiques jusqualors dominants ; cest grce cela quelle constitue le berceau dans lequel lart contemporain autochtone peut spanouir. Il sagit bien de mettre en lumire de nouveaux concepts artistiques, sous-tendus par la philosophie de la dconstruction. En France, Jean-Franois Lyotard se singularise en thoricien du concept de postmodernit, en penseur du diffrend . Avec la publication de son essai, La Condition postmoderne, rapport sur le savoir1, il propose sur la connaissance un regard pistmologique nouveau, qui a pour ambition de bousculer les sciences humaines et la philosophie de lart. En sonnant le glas de ce quil appelle les mtarcits de la modernit, le philosophe dgage un horizon nouveau, qui peut apparatre certains comme un vaste dsert. En effet, en proclamant la fin du mtarcit de lhistoire universelle de lEsprit, dont la paternit revient Hegel, il fustige lide selon laquelle la production intellectuelle et artistique dune poque doit tre perue comme la matrialisation historique dun esprit universel. Pour Lyotard, cette idalisation est rvolue. Aprs la mort de Dieu, cest la mort de luniversel qui est proclame ou plus exactement la mort dun idal de luniversel. Cest dans cette mort de luniversel, ou plutt dune conception occidentale de luniversel, que les artistes et les intellectuels amrindiens vont trouver un espace dexpression et, peuttre, leurs propres yeux, une lgitimation. Dans son essai sur lart amrindien et la pense postmoderne, Gerhard Hoffman rejoint lide selon laquelle les concepts daltrit et de diffrence, qui sont ses yeux ceux des artistes autochtones, peuvent voluer librement, sans se soucier de catgories juges rvolues. Labrogation dune loi de culture dominante universelle permet de librer la conscience de ltre, rejoignant ainsi la philosophie de Heidegger. Postmodernism however it may be defined is not a fashionable cult, but rather a farreaching reordering and revaluation not only of art, music and literature, but of the very notions of what culture and civilization are, should be, and can be2. Comment lart indien, autrefois prsent de manire primitiviste, ethnographique ou romantique, perce-t-il la sphre trs rserve de lart contemporain ? Par quels truchements parvient-il contourner des catgories qui, aux yeux des Premires Nations, paraissent souvent figes voire fossilises ? Cest sans doute parce que lart amrindien porte au cur un
1 Jean-Franois Lyotard, La Condition postmoderne : rapport sur le savoir, Paris, Minuit, 1979. 2 Gerhard Hoffman, In the Shadow of the Sun, Perspectives on Contemporary Native Art, Hull, Canadian Museum of Civilization, 1993, p. 257.

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Introduction concept trange et spcifique, celui de betweenness. Parfois traduit par hybridit , betweenness savre plus complexe et dcrit cette altrit caractristique des Autochtones, contraints entre deux identits, lune traditionnelle et lautre contemporaine. Nous napprofondirons pas dans cette thse les dbats sans fins sur la lgitimit ou lauthenticit de lart autochtone, savoir si un art mtis ou hybride peut tre encore considr comme premier ? Et jusqu quel degr de mtissage un artiste peut-il tre dclar autochtone ? Nous prfrons tenter de dchiffrer le langage, danalyser la smantique pour comprendre le message des artistes. Nous aborderons les questions esthtiques, philosophiques et thiques que ce courant artistique soulve, pour dterminer les valeurs qui le constituent en tant que mouvement artistique original. Ce travail denqute et danalyse, port par la formidable puissance esthtique de certaines uvres, tend dmontrer et dfinir le rle magistral tenu par les acteurs culturels canadiens, autochtones et non autochtones, tendant transformer de manire irrversible limage de lAutre, dans un environnement de mondialisation qui rend prilleux le maintien dune identit dans la diffrence. Cette thse encourage un changement de parallaxe pour aborder la problmatique en djouant lcriture anamorphose de lhistoire de lAmrique du Nord au profit dun regard renouvel, travers lexpression artistique. Cest pourquoi, en prambule de cette tude, nous sommes amene aborder diffrents thmes. Dans une premire partie, afin de dcrire et danalyser la naissance de cet imprieux dsir de cration artistique engage, ltude du contexte sociologique et politique sarticule autour de deux vnements symboliques majeurs : la crise dOka en 1990 et la commmoration de la dcouverte 3 de lAmrique par Christophe Colomb en 1992. En retraant lenfance des guerriers de lart , nous abordons la dnonciation des politiques dassimilation : le systme des pensionnats religieux et celui de lacculturation par ladoption. Nous tudions la faillite et les limites de ces deux politiques, ainsi que les mutations en cours. Ensuite, pour comprendre lpaisseur et la densit de cet art, nous devons dessiner lenvironnement spirituel dans lequel les Premires Nations voluent et dans lequel les artistes contemporains vont puiser leur inspiration et leur force. Nous abordons la conception chamanique du monde ainsi que le patrimoine rituel et mythologique. Enfin, nous retraons les grands axes du paysage artistique

3 Jean-Michel Lacroix propose le terme recouverte dans son Histoire des tats-Unis. Cf bibliographie.

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Introduction autochtone autour de trois lignes de force : lunivers arctique, la cte nord-ouest et la peinture des Woodlands. Ces diffrentes perspectives permettent de dcrire larchitecture dun imaginaire foisonnant et polymorphe et den apprhender les spcificits. La deuxime partie tudie plus particulirement le thme de lidentit : que signifie tre un artiste autochtone contemporain ? En effet, cette qute identitaire se situe au centre de la croisade des nouveaux guerriers de lart, en passant par une dconstruction des modles et un hommage laltrit. Dabord en tuant lIndien imaginaire, ensuite en corrigeant lcriture de lhistoire, enfin en obtenant une visibilit forte et une place indiscutable dans le monde de lart. Cette dmarche guerrire se joue avec des armes redoutables : lhumour et lironie. Les tabous tombent, les strotypes scroulent pour laisser merger, derrire une crativit dcomplexe et vibrante, des uvres parfois droutantes, souvent polmiques. Un autre visage de lautochtonie cherche poindre et parvient forcer les portes de lestablishment. Dans la troisime et dernire partie, nous entrons au cur de la mission des chamanes de lart : renchanter le monde en clbrant le renouveau spirituel qui sexprime par la rfrence au chamanisme. Cette dmarche ontologique permet au processus de gurison de se mettre en place afin de restaurer lquilibre bris par des annes de colonialisme. La puissance visionnaire des artistes autochtones opre une importante catharsis en suivant lempreinte du chamane . La description du rel se recompose travers le prisme des valeurs traditionnelles, mais dans un contexte contemporain. Les artefacts et les rituels postmodernes crs par les chamanes de lart bousculent les strotypes et forcent un nouveau regard sur lAmrindie, rvlant, travers laffirmation dune nouvelle esthtique, toute leur capacit de renouvellement. Cette dmarche cratrice permet de restaurer le lien avec les anctres, avec la mmoire des lieux, et ouvre un chemin vers le monde des esprits. Elle constitue aussi un parcours initiatique entre matrialit et immatrialit. Ltude de lart autochtone contemporain se situe un carrefour o les sciences humaines se rejoignent, apportant chacune leur clairage et leur approche : lhistoire de lart et lesthtique, lethnologie et lanthropologie, lhistoire et la sociologie, la philosophie et la smiologie. Nous tenterons dclairer notre parcours en laissant le plus possible la parole aux protagonistes : aux artistes autochtones, indiens, mtis ou inuit, aux conservateurs chargs de la prsentation et de la promotion de ces arts, aux directeurs de muses et de galeries, ainsi quaux diffrents intellectuels, autochtones ou non, qui se passionnent pour cette question. 14

Introduction Lappareil critique de cette thse se fonde sur les diffrentes tudes et analyses ralises par les acteurs culturels canadiens et amricains avec, en cho, les rsonances venues dEurope, chez des anthropologues, smiologues et historiens qui rendent possible une interprtation pistmologique ouverte sur cette altrit. Du mt totmique, sentinelle mnmonique dresse sur la cte nord-ouest du Canada, tel un guetteur fatigu que lon vient de ranimer, la miniature inuit, cisele dans livoire de morse, quy a-t-il de commun en dehors de la fascination trange que ces objets artistiques exercent sur lOccident ? Un monde mythique, charg de sens et de messages, dans lequel les anctres ont autant de place que les vivants, o lAigle et le Corbeau se partagent les clans, o lorque paulard ctoie lOiseau-Tonnerre, o la pierre chante et chuchote loreille du sculpteur sa volont dtre anime tandis que le bois se laisse dompter pour rpondre aux injonctions claniques. Nous pntrons dans une fort de symboles et de prires. Lart est culte, lart est sacr, lart est glise. Entre lart rifi des Inuit une sculpture est change contre une carabine, des cartouches ou une srie de couvertures, comme autrefois les peaux de phoque et dours et lart engag des performeurs installations subversives qui remettent en cause le pouvoir politique et culturel des institutions, quoi de commun, si ce nest quil sagit dart autochtone, donc diffrent. En quoi cet art est-il diffrent ? Il y a vingt ans nous avons tudi, avec une curiosit anthropologique assidue, lart de la cte nord-ouest du Canada ; nous avons analys ses racines et tent de dcouvrir sa signification derrire la fascination quexerce son esthtique, dans un mmoire de matrise intitul : Totem Poles and Totemism : an Analysis of the North Pacific Coast Indians Iconography4. Aujourdhui, il nous semble important de suivre lvolution contemporaine de ce courant artistique singulier. Depuis les annes soixante, lart de la cte nord-ouest a connu un remarquable renouveau. Dsormais, il jouit dune reconnaissance internationale qui le place hors des catgories habituelles de lart contemporain. Le phnomne est exceptionnel si nous en jugeons par la prolifration des galeries dart autochtone autour de Vancouver et de Seattle, sa voisine. Limportante concentration dnombre plusieurs centaines dartistes dans cette rgion, entre Vancouver et Prince Rupert, sans oublier les les comme Vancouver Island et, bien sr, le Hada Gwaii (anciennement connu sous le nom de Queen Charlotte Islands, berceau de la culture Hada), semble indiquer que ce lieu, fortement imprgn de traditions, attire en permanence de nouveaux talents. La cte nord-ouest aujourdhui reprsente une vritable ppinire artistique o les sculpteurs et les peintres amrindiens (y compris ceux des

4 Matrise danglais ralise luniversit Paris-VII sous la direction de Genevive Fabre.

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Introduction Plaines ou de lOntario) viennent tt ou tard sjourner. Cet art clbre les cosmogonies de la cte Pacifique, vritable mmoire des mythes fondateurs dune socit complexe et trs labore, et sapparente davantage lart hraldique qu lart totmique. Cependant, les mts dits totmiques en demeurent lexpression la plus saisissante et captent limaginaire de manire profonde. Cet art minemment ethnique a cependant russi faire une perce sur la scne internationale, non seulement comme art institutionnel reconnu par une socit, celle des peuples du Totem, mais galement comme art contemporain, cest--dire comme une traduction contemporaine de son essence traditionnelle. Nous voyons dj quel intrt spcifique se dessine derrire le phnomne artistique et sociologique qui se dveloppe aujourdhui dans les alentours de Vancouver : lart y est le reflet dun dialogue permanent entre tradition et modernit, entre culture traditionnelle et culture contemporaine, et cette ambigut intrinsque en fait un sujet dtude passionnant. Mais au-del de la fascination pour lart des contres du Pacifique, lanalyse de lmergence dun nouveau courant artistique simpose, prcisment parce quil se situe comme une passerelle entre deux mondes. De toute vidence, lart contemporain des Premires nations comporte une nature dialectique, dans la mesure o il permet de confronter et de remettre en cause les valeurs des deux univers. Il est le langage du biculturalisme et de lidentit hybride. Il nous a donc paru indispensable denvisager le sujet de cette thse sous un angle dlibrment contemporain et postmoderne. Si notre tude prend sa source dans lart de la cte Pacifique, elle se dploie largement travers tout le Canada o rsonne partout la voix des artistes autochtones, comme une voix essentielle de la conscience canadienne. Notre tude commence rellement lors dun premier voyage sur la cte nord-ouest en 1980 et trouve son ancrage notamment lors dun sjour Ksan, communaut indienne tsimshian, alors trs engage dans la reprise en main du patrimoine artistique collectif et la perptuation de la tradition. Depuis elle sest enrichie de nombreux sjours dans lensemble du Canada. Nous citons trois lieux de recherches essentiels : Le muse dAnthropologie de luniversit de Colombie-Britannique (MOA) Vancouver, pour tudier les chefs-doeuvre contenus dans ses murs, consulter les rserves et rencontrer les artistes contemporains qui y travaillent. Plant sur une falaise dominant les eaux sombres du Pacifique, le MOA couve le patrimoine des cultures de la cte nord-ouest. Les mts totmiques installs en plein air sont dailleurs survols par de grands corbeaux et parfois des aigles tte blanche qui semblent eux-mmes engags dans ce rle de veilleur. Dans son sillage, de lautre ct du dtroit de Gorgie, le muse provincial de Victoria possde, entre 16

Introduction autres, une collection de mts totmiques anciens exceptionnelle. Le Muse canadien des civilisations Gatineau, vaste paquebot arrim sur les rives de lOutaouais (rgion de la capitale Ottawa) o nous avons effectu lessentiel de nos recherches entre 1996 et 2005, notamment sous la prsidence de George MacDonald, archologue et anthropologue spcialiste de lunivers hada. En maccordant un statut de chercheure associe, ce prestigieux muse est vite devenu notre laboratoire dtudes et de recherches privilgi. Au cours des dix hivers passs dans ses collections et ses archives, nous avons pu assister la cration de la salle des Premiers Peuples, dcouvrir les expositions temporaires au fil des ans, discuter avec les diffrents conservateurs dart contemporain et les ethnologues en charge des contenus historiques. Le Centre dart indien et dart inuit (INAC) du ministre des Affaires indiennes et du Nord dOttawa, situ Gatineau, sur les terrasses de la Chaudire, en face dun poste de portage important, du temps o le fleuve se parcourait en cano. Il possde une splendide collection duvres contemporaines et son mandat encourage la cration artistique des Autochtones par une politique de subventions et dexpositions tout fait originale. Le ministre possde galement une bibliothque et des archives que nous avons consultes, ainsi quune galerie dart contemporain. Diffrentes missions exploratoires nous ont permis de constater lvolution magistrale qui sest opre dans un univers artistique pourtant extrmement cod et souvent limit par une stylistique trs coercitive. Le dsir de contemporanit a fait craquer les barricades culturelles riges tant bien que mal depuis larrive des Europens dans cette rgion du monde. Lors des rencontres et entretiens mens avec les artistes, les conservateurs de muse, les commissaires dexposition, les ethnologues, les anthropologues, les historiens de lart, les critiques et les universitaires concerns, nous avons rflchi et chang nos points de vue sur les particularismes de lart autochtone et sur sa place dans le monde contemporain, sur ses limites et sur ses perspectives. Ce phnomne dexpansion, observ dabord sur la cte Pacifique puis, par la suite, dans le reste du pays, est devenu un sujet dtudes, une matire rflexion mais aussi une source denrichissement personnel. Pour le circonscrire lintrieur de frontires qui servent plus de points de repres que de limites, nous avons dcid de concentrer notre travail de recherche et danalyse autour de deux axes : lexpression de lidentit, au cur de la croisade des guerriers de lart , et la qute spirituelle mene par les chamanes de lart , situe au-del 17

Introduction des barrires spatio-temporelles conventionnelles. En visitant rgulirement de nombreuses expositions nous constatons trs vite que cet art indfinissable pose problme dans lunivers consacr du march de lart et de la critique artistique : on ne sait o le classer ; les hsitations balancent entre lart ethnique et lart contemporain, tel quon lentend en Occident ; tout comme son tude chevauche des disciplines complmentaires (esthtique, histoire de lart, sociologie de lart et anthropologie de lart) sans pouvoir se rduire une seule. Le problme de situation rvle un problme de dfinition. Effectivement, cette ambigut se rvle dj dans la terminologie, que ce soit en anglais ou en franais, nous sentons une hsitation : Aboriginal art, First People art, First Nations Art, Indian art, voire Tribal art, ou, en franais art autochtone, art ethnique, art premier, art primitif, art aborigne. Le flou linguistique embarrasse encore tous les conservateurs de muses ou commissaires dexpositions. Au sein des universits, la cration dune niche intitule native studies permet de circonscrire la difficult. Nonobstant ces cueils, le mouvement artistique existe, simpose et monte en puissance. Pour certains artistes, lart autochtone reprsente les racines culturelles dun pays en qute didentit, ses fondations sdimentaires en quelque sorte. Cest ce quexprime Joane CardinalSchubert, artiste dorigine blackfoot :
Canada is an image that has not emerged yet. This country has not yet recognized his First Nations. His all foundations are shaking. If Canada has to emerge as a nation with cultural identity and purpose, we have to accept First Nations arts and what it has to tell us about the spirit and the land. If you really pay attention, you will get the message and make it your own, without alterating or appropriating it. Art can be a universal language that helps to fill the gaps between our different cultures5

5 Propos extraits dune interview ralise par Loretta Todd pour son film Hands of History, un documentaire sur les femmes artistes amrindiennes, ralis en 1995 et produit par lOffice national du film du Canada.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


Pour comprendre la crativit autochtone contemporaine qui anime un pays aussi vaste que le Canada, nous proposons dabord dapprhender les aspects essentiels de ses fondements en commenant par le contexte sociologique et politique dans lequel elle sintgre. Les thmes qui la fcondent sont abords travers une tude de la spiritualit pour cerner le contexte mythologique et cosmogonique et envisager le chamanisme en tant que territoire identitaire de lintime et du collectif. Enfin nous prciserons, dans le contexte artistique polymorphe qui nous occupe, quels sont les particularismes et les tropismes qui le caractrisent.

A.

Contexte socio-historique

Le mouvement artistique que nous tudions, au fil des annes 1990 2010, nmerge pas ex nihilo mais clot aprs un long travail de maturation dans un contexte sociologique et historique particulirement difficile. Linspiration de ce mouvement mane dexpriences humaines douloureuses et tire sa force des rflexions lgitimes quelles ont suscites. Les consquences violentes des diffrentes politiques dassimilation se traduisent par lexprimentation dune forme dalination. La privation de racines culturelles et familiales aboutit la dislocation de lidentit autochtone. Ces traumatismes se transforment en un terreau fertile pour des artistes en qute de renaissance, dautonomie et de reconnaissance.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

A.1 Lenfance des guerriers de lart, contexte sociologique


Ds la fin du XIXe sicle , les enfants autochtones sont la cible de toutes sortes de tentatives dacculturation grande chelle : lendoctrinement religieux, linternat forc en pensionnats puis le rapt institutionnalis par des travailleurs sociaux qui organisent ladoption de milliers denfants par des familles canadiennes dorigine europenne. Dans les annes 1960, ce phnomne connu sous le nom de Sixties Scoop permet certains enfants daccder une ducation assimilatrice, tandis que la plupart dentre eux souffrent de sgrgation et de brimades racistes dont les consquences psychiques sont toujours oprantes.Depuis les excuses officielles du gouvernement canadien, en janvier 19986, de nombreux programmes de gurison (healing programs) ont vu le jour. Les Autochtones du Canada aprs avoir t considrs comme des orphelins, des pupilles de la nation, infantiliss et dresponsabiliss, sont aujourdhui entrs dans une nouvelle re. Cette tape de gurison est sans aucun doute le passage oblig pour la reconqute dune identit toujours prsente comme hsitant entre tradition et modernit. Les uvres dart contemporaines nous permettent danalyser limpact dun cartlement qui, issu de la conjoncture socio-historique, fut entretenu comme repre fondamental pour tre enfin, aujourdhui, combattu.Parmi les artistes contacts ou tudis, la grande majorit a connu ladoption, toujours traumatisante mais parfois bnfique. Certains, en effet, doivent leur ducation artistique aux encouragements de leurs parents adoptifs tandis que, loin deux, leurs parents biologiques se dbattaient dans des problmes didentit et de survie, souvent noys dans lalcool et anesthsis par la drogue. La plupart des artistes nont pas connu leurs vrais parents et ne sont retourns leurs racines autochtones que bien aprs leurs tudes pour faire connaissance avec une communaut dont ils ignoraient presque tout. Souvent pour dcouvrir que leurs gniteurs taient morts et enterrs, depuis longtemps dj.

A.1.1

Les pensionnats pour enfants indiens

Le systme des pensionnats pour enfants indiens a pour objectif lassimilation : loin de latteindre, il acclre lacculturation en provoquant une perte identitaire profonde et gravement pathologique. Parmi ces pensionnaires, de futurs artistes qui vont tmoigner ensuite travers leur art de cette priode douloureuse de leur existence. Au cours de notre travail denqute et dinterviews auprs des artistes autochtones contemporains, le sujet longtemps tabou des pensionnats se rvle particulirement rcurrent, comme une trame
6 Lors du discours de Jane Stewart, alors ministre des Affaires indiennes et du Nord.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain essentielle qui sous-tend une reconnaissance permanente de souffrance et dexistence, de droit la diffrence pour compenser le silence assourdissant qui a longtemps accompagn le dni gnral, exacerbant la colre et la douleur. Dans les notices biographiques des artistes galement, ce point apparat comme une signature fondamentale. duqu en pensionnat religieux , message concis, voire subliminal, pour signifier de manire elliptique la dtresse et le dsespoir, tout en estampillant la personne dune altrit stigmatisante. Comment aborder le mainstream normalisateur aprs avoir t rejet en tant quIndien et d-natur, dpossd de sa seule identit ; voire, dans certains cas, souill au plus profond de son tre ? Cest le dfi relever pour la plupart des artistes contemporains, un dfi que cette thse entend analyser.

Survol historique Au Canada, nombre dAutochtones subissent une assimilation organise par un vritable phnomne sociologique : le systme des pensionnats religieux. Le rgime des pensionnats pour les Indiens est mis en place avant la Confdration canadienne7, manant principalement de lexprience du Canada avec les diverses organisations religieuses et leurs dmarches missionnaires. Pour respecter les obligations inscrites dans la Loi sur les Indiens8, le gouvernement fdral commence partir de 1874 jouer un rle dans ltablissement et ladministration de ce systme scolaire. En vertu de cette loi, le gouvernement fdral doit offrir un enseignement aux peuples autochtones et les aider sintgrer la socit canadienne. Officiellement, le systme a vu le jour en 1892 par la publication dun dcret, mais ses origines remontent aux premires installations de missionnaires chrtiens sur le continent nord-amricain. Pour les Indiens, le terme pensionnat recouvre une diversit dinstitutions qui se mettent en place au fil de lhistoire : coles industrielles, internats, rsidences pour tudiants, foyers scolaires et pensionnats. lexception de lle du Prince-douard et dans le NouveauBrunswick, on trouve un pensionnat dans chaque province et dans chaque territoire. On estime quau total plus de 100 000 enfants ont frquent ces institutions, pour environ une centaine dcoles. quelques exceptions prs, le gouvernement gre ces coles jusquau 1er avril 1969, en

7 La Confdration canadienne voit le jour le 1er juillet 1867. 8 La Loi sur les Indiens est cre en 1869. Elle sera constamment remanie au fil de lhistoire.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain partenariat avec diverses organisations religieuses. Cest partir de cette date quil prend lentire responsabilit de ce systme scolaire. La plupart des pensionnats cessent leurs activits au milieu des annes 1970. Sept pensionnats sont encore ouverts dans les annes 1980. Au Canada, la dernire cole de ce genre, situe en Saskatchewan, ferme ses portes en 1996.

Le problme indien

Pendant plus de trois cents ans, les Europens et les Autochtones se considrent comme des nations distinctes. Les colons et les Indiens forgent des alliances au cours des guerres. Les liens commerciaux engendrent des retombes conomiques positives. Au milieu du
XIX
e

sicle, la convoitise des Europens pour les terres indiennes et la fondation de colonies transforment lconomie : le commerce des fourrures cde la place lagriculture. Les alliances de cette premire poque de colonisation sont remplaces, pendant la priode de peuplement acclr et dinstallation, par une comptition visant lappropriation des terres et des ressources par les nouveaux arrivants. Les Blancs commencent alors considrer les peuples autochtones comme un problme. Les Indiens constituent un obstacle au dploiement de la civilisation, en fait, lexpansion des intrts conomiques, sociaux et politiques des Europens dabord, puis des Canadiens. La classe politique et les colons considrent ces actes comme lgitimes et justifis. Comme lexplicite, en 1920, la dclaration de Duncan Campbell Scott, alors surintendant gnral des Affaires indiennes du gouvernement fdral :
Je veux que lon se dbarrasse du problme indien Notre objectif est de continuer jusqu ce quil ny ait plus un seul Indien au Canada qui nait t absorb dans la socit, quil ny ait plus de question indienne ni de ministre des Affaires indiennes, voil lobjectif du projet de loi9.

Lacculturation par lducation industrielle et religieuse

En 1842, la commission Bagot publie lun des premiers documents officiels dans lequel lducation est recommande comme linstrument le plus efficace pour liminer les Indiens

9 Fondation autochtone de gurison, La gurison est en marche, Ottawa, mai 2002, p. 3. Voir aussi John F. Leslie, loi sur les Indiens, perspective historique , Revue parlementaire canadienne, vol.25, n2, t 2002.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain du Dominion. Le projet prvoit ltablissement de pensionnats agricoles isols, o les enfants sont tenus lcart de linfluence parentale. De nombreux rapports se succdent au fil des dcennies : la Loi de 1857 pour encourager la civilisation graduelle des tribus sauvages, la Loi de 1869 pourvoyant lmancipation graduelle des Sauvages et le rapport de Nicholas Flood Davin de 1879, qui dclare :
Lcole industrielle est la caractristique principale de la politique connue sous lappellation de civilisation persuasive. Cette politique promulgue les principes suivants : que les Indiens soient, dans la mesure du possible, rassembls en petit nombre de rserves et quils y aient des demeures individuelles permanentes ; que les liens tribaux soient abolis ; que les terres ne soient plus dtenues en commun, mais divises et alloues individuellement ; que lIndien devienne le plus rapidement possible un citoyen protg par la loi et devant la respecter ; et que le gouvernement ait le devoir de leur apporter toute laide ncessaire et raisonnable pour les prparer une telle citoyennet et les duquer dans les domaines de lindustrie et de la civilisation10.

Il faut tuer lIndien en eux

En accord avec les archtypes en vigueur son poque, Davin expose dans son rapport les prjugs en cours selon lesquels la culture indienne est une contradiction dans les termes, un oxymore, pourrait-on dire : les Indiens tant des sauvages, ils nont donc pas de culture ; le but de lducation est donc de dtruire lIndien en eux (pl. I). En 1879, il rentre dun voyage dtude sur la problmatique indienne aux tats-Unis et prsente sa recommandation dfinitive au ministre de lIntrieur, John A. MacDonald : il faut placer les enfants indiens dans des coles industrielles. Pour les hommes politiques comme Davin, les Indiens constituent une race en voie dextinction. Cette conception du problme arrange les affaires gouvernementales car les projets de dveloppement industriel ne peuvent se raliser lavantage de la socit dominante que si les cultures autochtones disparaissent. Le communalisme11 qui caractrise les socits autochtones soit labsence de droits de proprit individuelle suscite lhostilit des colons avides de terres dont ils veulent tre seuls propritaires. Par ailleurs, les politiques gouvernementales de lpoque tant fondes sur le
10 Ibid., p. 5. 11 Terme emprunt Jean Malaurie pour dsigner le systme social prvalant dans les communauts autochtones de lArctique et du sub-Arctique. considrer comme un systme non formel d'allgeance l'gard d'une minorit ou d'un groupe de personnes spcifiques.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain mpris des langues et des cultures autochtones, les jeunes enfants sont considrs comme les vecteurs dune sous-culture radiquer. Pour assurer la promotion des coles industrielles en Colombie-Britannique, le gnral Milroy dclare en 1883 :
Les enfants indiens ne peuvent rien apprendre ou absorber de leurs parents ignorants, mis part leur barbarie12.

Un ethnocide programm

Chaque pensionnat fonctionne en autonomie, imposant son propre systme ducatif et ses propres rgles de vie en collectivit. Par consquent, les conditions de vie ont pu varier dun tablissement lautre. Des archives tmoignent aussi de quelques expriences heureuses, grce certains enseignants plus souples et comprhensifs. Cependant, lcrasante majorit des lves a subi des conditions de vie inhumaines et avilissantes. La Commission Royale sur les Peuples Autochtones (CRPA)13 a conclu que les coles elles-mmes taient des lieux propices aux mauvais traitements.
Enferms dans des tablissements situs loin de tout, privs de toute possibilit dinteraction sociale et se trouvant au milieu dun groupe ferm o les relations avec les collgues risquaient dtre encore plus difficiles vu limpossibilit de protger sa vie prive, les enseignants devaient non seulement enseigner, mais superviser le travail scolaire, les activits rcratives et les soins personnels des enfants. Ils avaient de longues heures et des conditions de travail ardues et touchaient un salaire bien infrieur celui offert par dautres tablissements scolaires14.

Les pensionnats constituent un bouillon de culture de frustrations, de brimades de toutes sortes et dabus dautorit dans lequel les encadrants peuvent agir en toute impunit. Selon le rapport de la CRPA, le combat que les enseignants livraient aux enfants et leur culture tait men dans une atmosphre de stress, de fatigue et danxit considrables15 . Sans compter que les institutions elles-mmes sont extrmement pauvres et offrent des conditions de vie trs prcaires. Les contributions accordes par enfant aux pensionnats pour
12 Fondation autochtone de gurison, La gurison est en marche, op.cit., p. 5. 13 La Commission Royale sur les Peuples Autochtones a t cre en 1990. 14 Ibid., p. 6. 15 Ibid., p. 6.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Indiens par le gouvernement reprsentent une fraction minime des dpenses alloues lducation non autochtone. Ce systme perdure de 1892 1957, avec des moyens insuffisants pour rpondre aux besoins les plus lmentaires des enfants. Des conditions chroniques de maladie, de famine et de surpopulation sont signales par des reprsentants officiels du gouvernement ds 1897. En 1918, le major Duncan Campbell Scott note que les btiments mal construits et insalubres sont sans aucun doute responsables du taux trs lev de mortalit chez les lves. La situation est bien connue et signale dans une lettre lagent indien de la Colombie-Britannique :
Il est bien connu que les enfants indiens perdent leur rsistance naturelle aux maladies en cohabitant si prs les uns des autres dans les pensionnats, et quils meurent en nombre beaucoup plus lev que dans leur village. Mais ce simple fait ne justifie pas un changement de politique de la part de ce ministre, qui travaille rsoudre une fois pour toute notre problme indien16.

Des annes plus tard, une lettre au surintendant mdical des Affaires indiennes, en 1953, dclarant que les enfants taient si peu nourris quils fouillaient les granges pour se nourrir de dtritus qui ntaient bons que pour des animaux , tmoigne de lindiffrence quasi totale des Canadiens pour le sort des enfants autochtones. Cependant quelques ractions se font enfin jour, comme le rapport de P.H. Bryce, publi en 1922 et intitul A National Crime, dans lequel il relate ses dcouvertes avec suffisamment de ralisme pour que lattention de la presse soit enfin rveille. Le Montreal Star et le Saturday Night dvoilent au grand jour le scandale des conditions de vie dans les pensionnats. Mais ces rvlations ne suscitent aucune raction parmi les reprsentants des glises, du gouvernement, ni mme du grand public.

Un outrage la dignit humaine

Parce quils manquent de moyens matriels et financiers, les pensionnats sont des lieux de privation physique, affective et intellectuelle. La qualit de lducation est indniablement infrieure celle qui est prodigue dans les tablissements non autochtones. La seule russite des coles pour Indiens consiste briser la transmission du savoir et des comptences autochtones, de rompre les liens des enfants avec leur culture sans pour autant leur fournir des acquis utiles pour sadapter la vie canadienne (pl. II). En 1930, par exemple, seuls 3 % des
16 Ibid., p. 4.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain lves russissent atteindre la sixime anne. Les tmoignages dabus faits attests par les experts de lpoque sont dvoils progressivement.
Enlvements, abus sexuels, brutalit, svices corporels comme des aiguilles enfonces dans la langue pour punir les enfants de parler indien, le port forc de leurs sous-vtements souills sur la tte, limmersion de leur visage dans les excrments, lobligation sous la menace de manger de la nourriture pourrie infeste dasticots ou encore leur propre vomi, le dshabillage forc et la parade devant tous les lves et le personnel, limposition dune tenue immobile souvent sur une seule jambe pendant des heures jusqu lcroulement, limmersion dans de leau glace, larrachage de cheveux, la participation force des expriences mdicales, lemprisonnement et le ligotage des membres pendant des jours dans des placards sans eau ni nourriture, lapplication de chocs lectriques, les sjours forcs dehors pendant des jours et des nuits par grands froids, ou la marche force en hiver sans vtement de saison, le travail forc, etc.17

Aujourdhui, mme si certains pensionnaires parlent de leur exprience ducative en termes positifs, le bilan global du systme des pensionnats indiens est terni par les rvlations dagressions, les condamnations criminelles et les conclusions sans ambiguts de nombreuses tudes sur ce sujet. Le rapport de la CRPA rvle clairement les lourdes squelles que les pensionnats ont laisses aux enfants qui les ont frquents. Devenues adultes, ces personnes sont encore aujourdhui aux prises avec des problmes en tout genre : agressions physiques et sexuelles, violence conjugale et familiale, toxicomanie et alcoolisme. Dans un ouvrage remarquable, publi en 1998, Suzanne Fournier et Ernie Crey ont recueilli diffrents tmoignages danciens pensionnaires. Avec cette collecte dinformations, les auteurs cherchent analyser les consquences et les solutions pour soigner le traumatisme laiss par des annes dethnocide18 ravageur. Voici, titre dexemple, le rcit dune Indienne coastal salish de Colombie-Britannique.
By the time Emily Rice left Kuper Island in 1959, at the age of eleven, she had been repeatedly assaulted and sexually abused by Father Jackson and three other priests, on

17 Ibid., p. 6. 18 La notion dethnocide est encore conteste aujourdhui par certains historiens et anthropologues. Cette problmatique divise la communaut scientifique et fait lobjet dun dbat international qui slargit aux populations autochtones spolies de leur droit fondamental lexistence dans laltrit.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


whom plied her with alcohol before raping her. A nun, Sister Mary Margaret, known for peeping at the girls in the shower and grabbing their breasts, was infuriated when Emily resisted her advances. She took a big stick with bark on it and rammed it right inside my vagina recalls Rice. She told me to say Id fallen on the stick and that she vas just trying to get it out. The girl crawled into the infirmary the next day, too afraid to name the perpetrator. Nevertheless, when Emily returned to the dorm a few days later, the beatings by Sister Mary Margaret and the other nuns resumed without pause. In the years that followed, Emily would have to twice undergo reconstructive vaginal surgery, and she suffered permanent hearing loss19.

Le pensionnat de Kuper Island est bien connu du dpartement des Affaires indiennes, qui y enregistre un taux de mortalit pouvant atteindre 40 %. La svrit des mesures disciplinaires y est telle que les survivants lui donnent le surnom dAlcatraz. Les punitions pour tout enfant osant braver linterdiction de parler indien ou de pratiquer les danses sont terribles. Les auteurs font tat du mutisme coupable du gouvernement fdral, lequel a vu affluer un nombre croissant de dossiers attestant les actes de cruaut sur les enfants aborignes, certains allant jusqu causer la mort.
Despite the evidence, some sixty thousand files finally handed off to the Royal Commission on Aboriginal Peoples in 1993, the schools persisted as internment camps for Indian children for well over a century, ultimately affecting virtually every aboriginal community in Canada20.

A.1.2

Ladoption : the Sixties Scoop

Comme alternative au systme des pensionnats, le gouvernement essaie une nouvelle stratgie dassimilation, tout aussi cruelle et inefficace, surnomme par les autochtones the sixties scoop parce quelle apparat dans les annes 1960, mais qui durera jusque dans les annes 1980. Il sagit dune opration grande chelle dadoption massive des enfants indiens ou de placement dans des familles non autochtones. Sous prtexte de leur offrir une ducation de meilleure qualit, les travailleurs sociaux abordent les familles indiennes dmunies, voire indigentes, en proposant aux parents de confier leurs enfants des familles eurocanadiennes appartenant la classe moyenne, et ce le
19 Suzanne Fournier, Ernie Crey, Stolen From Our Embrace, Vancouver, Douglas&McIntyre, 1998, p. 48. 20 Ibid., p. 49.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain temps de leur ducation, jusqu lge adulte. Dans les faits, la majorit des enfants indiens placs en famille daccueil nont jamais revu leurs parents ou trs longtemps plus tard. Aprs la Seconde Guerre mondiale, et la grande vague de solidarit issue de la Libration en Europe, le Canada connat un regain dintrt pour les problmes sociaux et se penche nouveau sur la situation des Autochtones, la population la plus dmunie du pays. De retour sur leurs terres, quatre cinq gnrations dAmrindiens sous-duqus, acculturs, anantis par leurs annes de pensionnats savrent de pitres parents !
They were aliens who formed no bonds with their families Spallumcheen leader Cinderina Williams wrote in a study submitted to the Royal Commission on Aboriginal Peoples in 1994. Perhaps the greatest tragedy was [by] not being brought up in a loving, caring, sharing, nurturing environment, they did not have the skills ; as they are learned through observation, participation and interaction. Consequently when these children became parents, and most did at an early age, they had no parenting skills. They did not have the capability to show affection. They sired and bred children but were unable to relate to them at any level21.

Adoption, alination et acculturation Lalination dans laquelle se retrouve cette population htrogne et coupe de ses racines est dautant plus profonde que le systme ducatif traditionnel des Autochtones repose sur la tradition orale : lorsque le souvenir est perdu, la tradition svapore elle aussi, et avec elle ses valeurs et ses repres. Lacculturation est tellement douloureuse que, lorsque les travailleurs sociaux se prsentent aux portes des foyers en proposant aux parents de dlguer leurs tches ducatives, ceux-ci opposent peu de rsistance. Une fois de plus, lchec de lassimilation est programm lavance, dans la mesure o la place de lenfant dans la tradition autochtone, ainsi que les mthodes ducatives diffrent totalement de celles des enfants eurocanadiens.
Aboriginal children, regarded as the very future of their societies, were considered integral members of the family who learned by listening, watching and carrying out tasks suited to their age, sex and social standing. While diverse in language as well as cultural

21 Ibid., pp. 82-83.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


and spiritual practices, First Nations across North America shared a remarkable commonality in their approaches to child rearing. Invariably, they placed their children at the heart of a belief system closely aligned with the natural world. The economic and social survival of indigenous societies depended on the transmission of a vast amount of spiritual and practical knowledge from elders to the young, through an exclusively oral tradition22.

En revanche, pour certains enfants et adolescents, lexprience est positive, confortant le point de vue des partisans de lassimilation, car laccs aux tudes permet un panouissement personnel que ces mmes enfants nauraient sans doute pas trouv dans les conditions de vie prcaires des rserves. Ceux-ci ne constituent cependant quune minorit. Dautre part, cette stratgie signe durablement le dmantlement du tissu social autochtone, dj trs fragilis, ainsi que la perte didentit collective.
The white social worker, following hard on the heel of the missionary, the priest and the Indian agent, was convinced that the only hope for salvation of the Indian people lay in the removal of their children. Adoptive families were encouraged to treat even a status Indian child as their own, freely erasing his or her birth name and tribe of origin, thus implicitly extinguishing the childs cultural birthright. In the foster care system, where native children typically bounced form home to home, a childs tribal identity usually became lost altogether23.

Le gouvernement dOttawa modifie la Loi sur les Indiens en 1951 pour dlguer la responsabilit de la sant et de lducation aux provinces. Ladoption des enfants indiens devient comptence provinciale et bnficie dun meilleur financement, ce qui a pour consquence dencourager les adoptants. la fin des annes 1960, les pupilles indiens reprsentent entre 30 % et 40 % des adopts, alors quils ne forment que 4 % de la population nationale. Pendant ce temps, dans les rserves indiennes, la dtrioration des conditions de vie empire dans tous les domaines : le logement, les hpitaux, les conditions sanitaires, leau potable, la violence. La classe des travailleurs sociaux prospre, trouvant l un chantier permanent de reconstruction/dconstruction . Parmi ceux qui soccupent dorchestrer les adoptions, il faut souligner que lon ne compte

22 Ibid., p. 52. 23 Ibid., p. 84.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain aucun Autochtone. Par ailleurs, les placements tant effectus dans lurgence, les registres sont tenus la hte, et les inscriptions souvent mal consignes. Laspect le plus grave rside dans le fait que les enfants sont dissmins dans des familles pas toujours recommandables, par ngligence du gouvernement dans sa hte de procder une assimilation rapide et irrversible. Certains tmoigneront ensuite de mauvais traitements, dabus sexuels, de conditions dexistence proches de lesclavage. Mary Longman, une artiste cree des Plaines, ralise dans les annes 1990 une srie de peintures intitule Wolves in Sheeps Clothing pour tmoigner de son exprience de pupille. Battue, viole, traite comme une domestique, elle met en cause le systme de slection des adoptants ainsi que les motivations de ces derniers.
The first set of wolves were the social workers who failed to adequately screen the foster homes. The other wolves are families who adopt for the wrong reasons, be it money, extra hands for work, to impress their peers, or even for sexual pleasures24.

Un autre artiste cree des Plaines, George Littlechild, lui aussi enfant adopt, tmoigne dans son uvre de toute la dtresse de la perte didentit. Participant des sessions de gurison destines aux anciens pupilles, il souligne la gravit de leur confusion psychique.
I know a lot of adopted and fostered women and I can recognize their look : very wellgroomed, perfect hair and make-up, well-educated and trying desperately hard to be better than the Indians their adopted parents told them they would be like if they did not achieve25.

Nous reviendrons plus en dtail sur la contribution particulire de George Littlechild, sa dmarche artistique et son engagement social.

Le rapatriement des adopts Une des rares assistantes sociales travailler sur le rapatriement des adopts, Lizabeth Hall, rsume la situation en quelques mots :

24 Ibid., p. 85. 25 Ibid., p. 106.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


What you are doing is bringing together perfect strangers. And there is other dynamics too : the adoptees may have no knowledge about how aboriginal people behave together, how we socialize, why people are so quiet. Most adoptees have missed out everything learned in our formative years, which can just pick up in adulthood overnight. They get called apples, red on the outside, white in the inside, or wannabe Indians. It is very hurtful26.

La runification des familles, initie au dbut des annes 1990, ncessite un programme fdral denvergure. tant donn que les adoptions ont t gres au niveau provincial, la situation nest pas aise. Le gouvernement de Colombie-Britannique a propos une avance en novembre 1996 en rformant la loi sur ladoption de 1957 afin que les adopts accdent leur registre de naissance aprs lge de 19 ans. Beaucoup plus tard, lorsque les adopts recherchent leurs vrais parents, leurs efforts aboutissent souvent des situations dramatiques insouponnables. Dans un rapport intitul Our Way Home, Janet Budgell a rpertori de nombreux cas de rapatriement dadultes autochtones dans leurs communaut ou famille dorigine, souvent aprs un long parcours denqute. Malheureusement il nexiste pas daccompagnement psychologique, ni pour les enfants ni pour les parents, ce qui provoque des consquences dsastreuses. Les enfants duqus autrement ignorent tout de leur communaut ; les parents culpabiliss ne savent comment accueillir ces trangers qui leur ressemblent.
Ella had twin boys who where taken away by Childrens Aid in 1973. She was a drinker who spent weekends partying. She had heard that the boys had been taken to British Columbia. Ella eventually got help for herself and stopped drinking. In 1994, she received a call from her boys. They were living in Alberta and wanted to travel to Ontario to meet their birth mom. Ella was so excited. She spoke of nothing else for days. The night before the boys were to arrive, the anxiety of the situation overwhelmed her and she went on an all night bender, after having been sober for eleven years. Ella died the next morning of alcohol poisoning. The boys arrived in time to bury the mother they never knew27.

Souvent, lorsque les adopts retournent chez eux, aprs une ducation relativement privilgie, ils se radaptent mal la prcarit des rserves et se sentent trangers dans une
26 Ibid., p. 108. 27 Our Way Home, A report to the Aboriginal Healing and Wellness Strategy on the Repatriation of Aboriginal People Removed by the Child Welfare System, Toronto, 1999, p. 7.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain communaut qui les accueille aussi avec beaucoup de mfiance. Parfois cest pour dcouvrir des secrets terribles, comme des cas dinceste ou de suicide. Souvent ils se retrouvent mis lcart, servant de boucs missaires pour les frustrations accumules par leurs pairs, ce qui les pousse fuir des familles indsirables o ils se sentent indsirs.
Some adoptees and foster children find they do not fit into their adoptive environments and choose to seek their roots. Those who have grown up in non-Aboriginal families off Reserve, for example, often have misconceptions of Native life as portrayed in the media (i.e. Disneys Pocahontas) and are shocked and disappointed at the real life situation where there may be poverty, over-crowded and sub-standardhousing, poor schools and social services, and lack of employment opportunities [...] Many are not familiar with their Indian status and Treaty Rights. The choices they have to make can be confusing and difficult. There are situations where the adoptee/foster child wishes to return to the adoptive or foster parents after trying to live in the birth community. Many are angry and alienated and may respond with two extremes : either perform acts of violence toward their siblings, birth family or community members, or internalize their feelings, suffer depression and ultimately commit suicide28.

Au cours de lanne 1993, les Canadiens dcouvrent avec stupeur ltendue du dsastre grce au tmoignage tlvis dun groupe de dix-sept enfants innu Davis Inlet. Les adolescents crient, face aux camras, leur volont de mourir, en inhalant de lessence haute dose. Ils dsirent ainsi chapper aux abus sexuels dont ils sont victimes depuis leur plus jeune ge, souvent de la part de leurs proches, voire de leurs propres parents. Effectivement, les Innu adultes, dpossds de leur identit, de leurs repres religieux et moraux, privs de leur dignit aprs des annes de pensionnats religieux o ils furent victimes de mauvais traitements et dabus de toute nature, se rfugient dans lalcoolisme. Souvent, dans leurs dlires thyliques, ils utilisent leurs enfants comme des proies et les violent leur tour. Avec les thories de la psychanalyse, nous comprenons les lois de la rptition dans les cas de violence extrme. Le traumatisme violent se transmet dune gnration lautre. Le pire rside dans la perte de confiance totale que les enfants prouvent vis--vis de leurs parents ou protecteurs. La destruction psychique est son apoge. Lhorreur de la situation bouleverse la socit eurocanadienne en profondeur et provoque alors une onde de choc, une prise de conscience collective, laquelle, son tour, aboutira des dcisions politiques. Avant daborder cette question, nous devons rappeler que, dans lhistoire de la colonisation
28 Ibid., p. 66.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain du Canada, le contact avec les Europens a introduit les abus sexuels et impos la sexualit marchande comme objet dchange avec les Autochtones. Lhistorien Bruce Trigger rapporte cet exemple, un parmi tant dautres :
Samuel Champlain, the governor of New France in the early 1600s, warned aboriginal tribes they would injure relations with the French if they did not continue to surrender very nice little boys to the religious schools ; later he pressed for twenty little Hurons in exchange for twenty Frenchmen, an exchange in which the Iroquois showed no interest. In 1628, a group of desperately hungry Montagnais, who had rebuffed Champlains avid interest in their young women, were forced to allow three girls, aged from eleven to fifteen to stay briefly with the French in exchange for food. Champlain began openly consorting sexually with at least one of the three girls, whom he chose to rename Faith, Hope and Charity. Faith eventually escaped, but Champlain refused to let the other girls return home29.

Nombreux sont les cas de pdophilie parmi les ordres religieux qui sillonnent le Canada au fil des ans pour duquer les jeunes sauvages, de la Colombie-Britannique la cte nord-est. Mme parmi les plus clairs des professeurs, comme le pre mile Petitot, la fois linguiste, anthropologue et artiste accompli, qui stablit Fort Providence en 1862 chez les oblats de Marie-Immacule, dans le Yukon, et qui, pendant plus de vingt ans, pratique ses murs sexuelles sur de jeunes pensionnaires indiens, au su et vu de toute la communaut, sans tre rellement inquit. Les artistes autochtones contemporains se trouvent dtenteurs dun hritage dacculturation particulirement lourd, hritage quils expriment, combattent et analysent tout au long de cette dernire dcennie du
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sicle, comme pour exorciser le mal et la souffrance et faire natre

de nouvelles perspectives. Un dfi majeur que relvent la majorit des artistes, crivains, potes, musiciens, cinastes, et surtout les peintres et sculpteurs, au travers duvres magistrales qui forcent la porte des plus grands muses et ladmiration du public. Pour lheure, la chose publique doit rendre des comptes sur lhistoire et le silence qui la accompagne. Enfin, la politique fdrale amorce une srie de mesures pour rparer les fautes perptres pendant plusieurs gnrations et pour dynamiser la volont des Premires Nations de reprendre leur destin en main.

29 Suzanne Fournier, Ernie Crey, Stolen from Our Embrace, op. cit., p. 118.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain A.1.3 La voie de la gurison

En janvier 1998, le gouvernement du Canada dite un document important intitul Rassembler nos forces : le plan daction pour les questions autochtones30, dans lequel il propose de renouveler les partenariats avec les peuples autochtones en difiant un plan davenir conjoint, et surtout en reconnaissant les erreurs et les injustices du pass ainsi que les progrs raliss dans la rconciliation, la gurison et le renouveau. Le gouvernement du Canada prsente surtout une dclaration de rconciliation, dans laquelle il reconnat son rle et sa responsabilit concernant ltablissement et ladministration des pensionnats pour les Indiens. Dans cette dclaration prononce par Mme Jane Steward, alors ministre des Affaires indiennes, le gouvernement exprime publiquement ses regrets et ses excuses aux personnes qui ont subi des svices physiques et sexuels dans ces coles. Cependant, elle ne mentionne pas lexprience des adoptions et leurs consquences tout aussi dsastreuses, ce qui passe pour une omission coupable et offensante auprs des milliers dadopts. En voici le texte dans sa version franaise officielle :
Malheureusement notre histoire, en ce qui concerne le traitement des peuples autochtones, est bien loin de nous inspirer de la fiert. Des attitudes empreintes de sentiments de supriorit raciale et culturelle ont men une rpression de la culture et des valeurs autochtones. En tant que pays, nous sommes hants par nos actions passes qui ont men laffaiblissement de lidentit des peuples autochtones, la disparition de leurs langues et de leurs cultures, linterdiction de leurs pratiques spirituelles. Nous devons reconnatre les consquences de ces actes sur les nations qui ont t fragmentes, perturbes, limites ou mme ananties par la dpossession de leurs territoires traditionnels, par la relocalisation des peuples autochtones et par certaines dispositions de la Loi sur les Indiens. Nous devons reconnatre que ces actions ont eu pour effet droder les rgimes politiques, conomiques et sociaux des peuples et des nations autochtones. Avec ce pass comme toile de fond, on ne peut que rendre hommage la force et lendurance remarquable des peuples autochtones, qui ont prserv leur diversit et leur identit historique. Le gouvernement du Canada adresse aujourdhui officiellement ses plus profonds regrets tous les peuples autochtones du Canada propos des gestes passs du gouvernement fdral, qui ont contribu aux difficiles passages de lhistoire de nos relations. Un des aspects de nos rapports avec les peuples autochtones durant cette priode, le systme 30 Publi avec lautorisation du ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien, Ottawa 2000, www.ainc.gc.ca

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


des coles rsidentielles, mrite une attention particulire. Ce systme a spar de nombreux enfants de leur famille et de leur collectivit et les a empchs de parler leur propre langue, ainsi que dapprendre leurs coutumes et leur culture. Dans le pire des cas, il a laiss des douleurs et des souffrances personnelles qui se font encore sentir aujourdhui dans les collectivits autochtones. Tragiquement, certains enfants ont t victimes de svices physiques et sexuels. Le gouvernement reconnat le rle quil a jou dans linstauration et ladministration de ces coles. Particulirement pour les personnes qui ont subi la tragdie des svices physiques et sexuels dans des pensionnats, et pour celles qui ont port ce fardeau en pensant, en quelque sorte, en tre responsables, nous devons insister sur le fait que ce qui sest pass ntait pas de leur faute et que cette situation naurait jamais d se produire. tous ceux dentre vous qui ont subi cette tragdie dans les pensionnats, nous exprimons nos regrets les plus sincres31.

Cette reconnaissance officielle marque un tournant dans lhistoire du Canada. Elle porte en elle les ferments dune possible gurison grce sa dimension hautement symbolique et son contenu cathartique. Cette repentance sert galement dexemple pour tous les autres peuples qui ont humili leurs Premires Nations et soutiendra les revendications des Aborignes en Australie et en Afrique du Sud, par exemple.

la recherche de solutions Dans le cadre des engagements noncs dans Rassembler nos forces, le gouvernement alloue la somme de 350 millions de dollars llaboration dune stratgie de gurison communautaire. Cette mesure a pour objectif daider les personnes, les familles et les communauts soigner les blessures physiques et psychologiques attribuables aux agressions subies dans les pensionnats. Les peuples autochtones ont dclar quils avaient grandement besoin de gurison. Le gouvernement dclare alors faire de cette question la pierre angulaire du dossier des pensionnats en soulignant quil est dans lintrt de tous dencourager les membres individuels, les familles et les collectivits entreprendre un processus de gurison. Cest donc dans ce contexte que, le 30 mars 1998, la Fondation autochtone de gurison voit le jour. Pour concevoir, mettre en uvre et grer la politique de soins, et pour administrer le financement des initiatives communautaires de gurison admissibles qui viendront complter

31 Archives du ministre des Affaires indiennes et du Nord. Site web : www.gov.ca.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain les programmes autochtones et gouvernementaux existants. Cette organisation, but non lucratif, est dirige par des autochtones, de manire indpendante du gouvernement et des organisations autochtones reprsentation nationale. Sa cration, son statut et ses objectifs sont dfinis suite une srie de consultations auprs de survivants des pensionnats. La Fondation finance les propositions des Premires Nations, des Inuit et des Mtis visant soigner les squelles de svices perptrs dans les pensionnats pour Indiens du Canada. Elle a pour tche dvaluer et de grer les initiatives de gurison communautaires dans le but damliorer les comptences parentales et de briser le cycle de la violence. Paralllement, de nombreuses personnes choisissent de recourir aux tribunaux afin dobtenir une indemnisation pour les actes violents commis dans les pensionnats, en intentant un procs au gouvernement fdral. Le gouvernement tudie actuellement, sur une base individuelle, les solutions possibles en vue de choisir la faon la plus humaine et la plus approprie pour rpondre aux besoins des victimes. Pour poursuivre sa dmarche de ddommagement, le gouvernement sen tient aux lignes directrices tablies dans la Dclaration de rconciliation. Le gouvernement veut sassurer que toutes les plaintes lies aux agressions physiques et sexuelles feront lobjet denqutes exhaustives et quitables. cette fin, il encourage les victimes dposer leurs plaintes auprs de lorganisme appropri. En ce qui concerne les poursuites civiles pour svices physiques et sexuels, le gouvernement du Canada prfre toutefois viter les confrontations et tenter de les rsoudre lamiable. Selon lanalyse du ministre des Affaires indiennes, une telle dmarche offre lavantage de protger la vie prive des victimes et dviter le stress quimpose une comparution devant un tribunal. Cela signifie galement que le gouvernement est prt assumer sa part de responsabilit dans les cas o lon dcouvre que les allgations sont fondes et o lon peut dterminer clairement les responsabilits respectives des parties (par exemple les organisations religieuses et le gouvernement fdral). Dans ces cas prcis, le gouvernement sefforcera de parvenir un rglement lamiable. Compte tenu du caractre particulirement dlicat des motifs des plaintes, ainsi que de leur nombre, plusieurs parties, dont lAssemble des Premires Nations, ont demand au gouvernement fdral denvisager diverses dmarches susceptibles de rgler les plaintes dune manire approprie, en tenant compte des besoins des victimes. En rponse cette demande, le gouvernement du Canada et les groupes de victimes ont entrepris un travail novateur qui consiste examiner la possibilit dutiliser des pratiques de rglement extrajudiciaire pour rsoudre les revendications lies aux pensionnats. En 2006, une srie de douze projets pilotes a t mise en uvre en vue dexplorer les diffrents 36

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain mcanismes jugs adquats par les Indiens. Toutes les solutions envisages tiennent compte de la dimension motionnelle de ces problmes : contribuer la gurison des personnes concernes et rpondre leurs besoins, protger la vie prive des plaignants tout en faisant appel un processus de rglement simple. Le ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien sengage travailler en consultation avec les peuples autochtones, les glises (anglicane, catholique, unie et presbytrienne) et les autres parties pour dterminer des faons de faire progresser la gurison dune manire aussi humaine et approprie que possible. Notons que le gouvernement canadien fait ici preuve dun courage politique exemplaire et quil tient russir non seulement dans la vaste entreprise de gurison individuelle et collective, mais galement dans la restauration des liens entre les Canadiens et les Premires Nations, pour les gnrations futures.

La gurison en marche Une des premires initiatives de la Fondation autochtone de gurison consiste laborer une exposition sur le thme des pensionnats, partir de documents historiques conservs par les Archives nationales. Intitule Where are the children ? Healing the Legacy of the residential Schools Que sont les enfants devenus ? Lexprience des pensionnats autochtones , ce travail de grande envergure prsente une slection dimages et de tmoignages profondment bouleversants (pl. III). Ralise sous la houlette de Jeff Thomas, photographe et conservateur indpendant dorigine onondaga (iroquois),
lexposition ne vise pas cependant rejeter le blme sur qui que ce soit. Au contraire, elle est directement axe sur lautonomisation des peuples autochtones et se veut une occasion de les aider comprendre ce qutait la vie dans les pensionnats en tant enfin capables de voir les endroits o les enfants autochtones taient emmens. [] Ces photographies leur permettent de revenir au point de dpart et de progresser32.

Une centaine de clichs provenant de neuf centres darchives, publics ou religieux, dpeignent la vie quotidienne dans ces institutions. Lexposition dbute dans les Prairies canadiennes et lcole industrielle indienne de Quappelle Lebret en Saskatchewan en 1884, et se termine
32 Jeff Thomas, Where are the children ?, Ottawa, Hope Foundation, 2003, p. 16. galement sur le web : www.wherearethechildren.ca.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain dans les annes 1960 au pensionnat de la rserve de Pukatawagan au Manitoba. Lintrt dune telle exposition rside dans le caractre historique et sociologique du phnomne dcrit, mais galement dans la dimension thrapeutique dune reconnaissance de ces vnements longtemps dissimuls, voire nis. Encore une fois, nous pouvons rendre hommage au gouvernement canadien pour sa volont de restituer la vrit historique afin de rconcilier les peuples autochtones et le peuple canadien. Le processus de gurison passe par une reconnaissance politique et publique de lhistoire. Citons nouveau Jane Steward, sadressant aux victimes des pensionnats : We wish to emphasize that what you experienced was not your fault, and should never have happened33. Les diffrentes mesures de gurison dfinies par la Fondation se concentrent autour de thrapies traditionnelles inspires de certains rituels ancestraux et galement de techniques holistiques. Afin dencourager les individus issus de cette histoire collective douloureuse exprimer leur souffrance, trouver la volont de gurir, prendre de nouveaux repres dans la socit contemporaine et restaurer une image dfaillante deux-mmes. Dans le cadre de son exposition, Jeff Thomas a dirig une interview de Shirley I. Williams, aujourdhui professeur luniversit de Trent Peterborough, dans le dpartement dtudes autochtones o elle enseigne la langue ojibwa. Cette enseignante a sjourn lge de 10 ans, donc relativement tard, au pensionnat St Joseph Spanish River (Ontario), ce qui lui a permis de conserver sa connaissance linguistique dorigine. Son tmoignage dancienne pensionnaire fait tat des nombreux traumatismes subis. Cependant, aujourdhui, elle affiche un optimisme relatif mais fervent :
It is my opinion that the Aboriginal people are in the movement of a healing journey. I have noticed that there is sobriety in our leadership and the beginning of sobriety in many of the Aboriginal communities. Now that there has been an apology by the churches and government, there seems to be a lot of people trying to face their ghosts by dealing with what happened to them in the school system. [] The people have been taught to be submissive while everything was stolen. We were unaware of what was happening to our children and people. The Elders talk about this, that there was going to be a time when the people would be asleep. When we would wake up, we would recognize that our children would be gone. The children were taken away from communities for residential school and of course also during the 60s scoop Childrens Aid took and looked after our children. The time has come now to take back our inheritance of taking care of our childrens education for the

33 Ibid., p. 61.

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better. We want to take back our education and teach our history, our language and our culture. We have begun to tell our story our history and we want to tell it in our words to the world, so that this will never happen to any of the other nations in the world 34.

Aujourdhui la jeunesse autochtone est bien dcide sortir des jours sombres du colonialisme pour reconqurir ses droits lautonomie et lautodtermination. Pour retrouver la voix de lespoir, les communauts luttent sur tous les fronts : dans le domaine de la politique, de lducation cole et universit , dans le domaine social, avec lorganisation de nombreux cercles de gurison et cures de dsintoxication, ainsi quen menant une lutte acharne contre les abus envers les enfants. Les exemples positifs se multiplient. De nombreuses coles lmentaires introduisent des cours de langue et de culture autochtones, spcialement dans lOuest du pays, comme chez les Nisgaa et les Similkameen en ColombieBritannique. Les jeunes autochtones organisent des actions intertribales en passant par Internet. Le nombre de diplms des Premires Nations est en constante augmentation, ainsi que laccs aux carrires de lducation et des domaines sociaux et juridiques. Mme sil reste beaucoup accomplir, notamment sur les conditions de vie dans les villages indiens et inuit, mais aussi sur lgalit des chances entre citoyens canadiens autochtones et non autochtones, les changements oprent en profondeur. Jamais dans lhistoire du Canada la population aborigne na t aussi jeune35 : les jeunes de moins de 14 ans reprsentent 36 % des Autochtones (contre 21 % chez les non-autochtones) et ceux entre 15 et 24 ans totalisent 20 %. Lavenir des Premires Nations est clairement entre les mains de ces jeunes qui parviennent aujourdhui une ducation de plus en plus normale (parents sobres et accs aux collges). Ils portent bout de bras la renaissance des valeurs propres leur culture ainsi que la gurison de leurs ans. En 1996, dans la rdaction de son rapport, la Commission royale sur les peuples autochtones (RCAP) souligne la responsabilit des jeunes de manire trs explicite :
Their numbers in the population of today and their role in shaping and leading their communities and nations tomorrow make it essential for governments aboriginal and nonaboriginal alike to listen to their concerns and act on their priorities [...] They are the current generation paying the price of cultural genocide, racism and poverty, suffering the

34 Ibid., p. 50-51 35 Donnes du recensemement de 2001 sur le site du conseil canadien du dveloppement social : www.ccsd.ca.

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effects of hundreds of years of colonialist public policies. It is as tough as an earthquake which has ruptured their world from one end to another, opening a deep rift that separates them from their past, their history and their culture. They have seen parents and peers fall into this chasm, into patterns of despair, listlessness and self-destruction. They fear for themselves and their future as they stand at the edge. Yet aboriginal youth can see across this great divide. Their concern about the current crisis is leavened with a vision of a better tomorrow 36.

Cest ce credo qui se fait entendre lors de confrences et runions organises par les Premires Nations, dInuvik Ottawa, de Regina Halifax, dEdmonton Vancouver, en passant par Montral et Toronto. En 1992, lors dune de ces assembles, le cri du cur revient Randy Nepoose qui dclare : Now is our time.

A.2 De la crise dOka la cration du Nunavut, contexte politique


Au cours du printemps 1990, un groupe dIndiens mohawks de la communaut de Kanesatake, au Qubec, prs de Montral, installe un barrage routier pour empcher la cration dun terrain de golf sur les terres indiennes dOka, petite localit de 3 000 habitants. Avec lappui de leurs frres de la rserve de Kahnawake, ils bloquent le pont Mercier, paralysant ainsi le trafic routier de Montral. Le 11 juillet, la police provinciale du Qubec force les barricades et un officier de police y laisse la vie. Pendant soixante-dix-huit jours, les guerriers mohawks tiennent tte aux forces de police. Le Premier ministre qubcois demande lintervention de larme le 8 aot. Aprs des semaines dintenses ngociations, les Warriors se rendent larme le 26 septembre, laissant en suspens la rsolution du conflit. Partout dans le pays, la crise dOka soulve de nombreux dbats entre partisans et opposants, autour du racisme dont sont victimes les populations autochtones. Le soulvement des Mohawks a le mrite de rveiller les consciences et de relancer au niveau fdral une volont de communiquer pour amliorer les relations entre le Canada et ses Premires Nations. Tous les artistes indiens se sentent impliqus dans cette rbellion, chacun leur faon, sans adhrer aveuglement aux motivations des Indiens, mais plutt en rvaluant le foss dincomprhension qui spare les deux communauts canadienne et autochtone et en se
36 Suzanne Fournier, Ernie Crey, Stolen from Our Embrace, op. cit., p. 207. Voir aussi le site de la CRPA : http://www.ainc-inac.gc.ca/ap/rrc-fra.asp

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain demandant comment, en tant quartistes, ils peuvent contribuer restaurer le dialogue. Cest pourquoi il y a lieu de considrer la crise dOka comme lun des vnements majeurs du paysage historique, sociologique et politique des annes 1990, qui donne une couleur et une tonalit la cration artistique autochtone en transformant certains artistes en guerriers de lart et dautres en conciliateurs.

A.2.1

La crise dOka et ses consquences

Pour comprendre les enjeux dOka, il nous faut apporter diffrents clairages car la situation est loin dtre limpide, mme quinze ans aprs les vnements. Cette crise politique grave marque toujours la conscience collective canadienne. Toute une population sest trouve prise en otage pour satisfaire des opportunismes politiques ou des incomptences gouvernementales qui apparaissent au grand jour avec le recul de lhistoire. La phrase sibylline du coroner Gilbert, qui enquta sur la mort du caporal Lemay au cours dune fusillade, rsume toute laffaire dans sa conclusion : Les Qubcois ont manqu de gouvernement.

Warriors contre traditionalistes

Dabord, dans la chronologie des faits, il faut rappeler que la premire crise dOka de 1990 a lieu quelques mois plus tt, sur la rserve dAkwesasne, o vivent environ 10 000 Mohawks. Un conflit majeur surgit alors autour de la cration de casinos sur ce territoire qui jouxte les frontires du Qubec et de lOntario au Canada, et de ltat de New York aux tats-Unis dAmrique (pl. IV). Entre mars et avril, les Mohawks dAkwesasne, rallis derrire les chefs traditionalistes de la Long House, sopposent lexploitation de casinos. De manire non violente, ils rigent des barricades lentre de la rserve pour en empcher laccs et attirer lattention sur leur objectif :
combattre la corruption et le climat de violence et dintimidation gnralis que les Mohawks dAkwesasne subissent depuis quelques annes. Ce climat de peur est imputable larrive des casinos, lessor du trafic illgal de cigarettes et de drogues et la monte dune force paramilitaire qui protge ces pratiques. Cette force, les Warriors, sest donn le

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nom de Mohawk Sovereignty Security Force, ou le Mohawk SS Force37 .

Aprs trente-deux jours de lutte entre traditionalistes et Warriors, le bilan est lourd : la rserve est vacue le 1er mai, aprs que les archives dun collge ont t incendies, et que deux pacifistes mohawks ont trouv la mort. Lun deux, Matthew Pike, est pris en photo peu de temps avant sa mort par balles, ct de la pancarte qui rsume son combat Help Mohawk People Get Rid of Casinos (pl. IV). Cette crise rvle de graves dissensions au sein dune communaut divise entre deux pays et deux tentations : le libralisme ou le traditionalisme. Le gouvernement qubcois, alors dirig par Robert Bourassa, est montr du doigt pour son laxisme stratgique. En effet, il ferme les yeux depuis longtemps sur les trafics illicites comme la lucrative contrebande dalcool, de cigarettes et darmes par les guerriers mohawks. Son absence de courage politique contre ces abus est soulign par tous les observateurs. Lorsque les Warriors mohawks se prcipitent sur la cause dOka, un cimetire contre un golf, cest pour radicaliser leurs revendications. Ils pensent redorer leur blason en pousant une cause noble, mais leurs motivations paraissent plus ou moins suspectes. Le chef de bande de Kahnawake, Joe Norton, reconnat aujourdhui qu cette poque il navait pas la situation sous contrle, mme au sein de sa propre communaut. Il avoue que son conseil de bande a t mis devant le fait accompli lorsque des militants mohawks de la Socit des guerriers ont dcid de construire des barricades sur le pont Mercier pour appuyer les revendications de leurs frres dOka. Il ny a jamais eu de concertation pralable. Dpasse par la situation, cest donc toute la communaut mohawk qui se retrouve dune certaine faon prise en otage pour soutenir les intrts conomiques de la socit des guerriers. John Ciaccia, ministre en charge des Affaires autochtones du Qubec lpoque des vnements, publie dix ans aprs, un livre repentir o il tente danalyser les enjeux la lumire de donnes collectes depuis la tragdie. Il est clair selon lui que la radicalisation du conflit ntait pas un objectif partag par tous les Autochtones :
La communaut de Kahnawake na pas soutenu les Warriors au dbut du conflit. Elle tait tenue en otage. Mais lorsque les gens de Chateauguay se sont levs contre les Mohawks et ont ferm les sorties de la rserve autochtone, la communaut a t force de sunir. Elle

37 Robin Philpot, Oka : dernier alibi du Canada anglais, Montral, VLB diteur, 1991, p. 72.

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devait se protger. Tout coup elle sest retrouve dans la situation de protger aussi les warriors38.

Alors charg des ngociations avec les Autochtones, il comprend aujourdhui que les Warriors ont en fait tout fait pour les faire chouer. Citant un de ses informateurs, il affirme :
Les Warriors ne dsiraient pas obtenir les terrains entourant le club de golf. En fait, cela allait lencontre de leurs intrts. Ils voulaient avoir leur le dans le Canada. Et sur ce territoire, ils voulaient que ni le Qubec, ni le Canada ne soient en mesure dimposer leurs lois. Voil pourquoi ils ne souhaitaient pas conclure une entente avec les ngociateurs du gouvernement39.

Aprs les accords avorts du lac Meech

Lutte intestine entre Autochtones, la situation peut se lire aussi dune autre manire, comme lanalyse Robin Philpot, qui replace pertinemment la crise dOka dans le contexte politique global canadien : selon lui, il ne faut pas occulter la campagne mene contre le Qubec et, par voie de consquence, pour les Warriors mohawks.
En fait une certaine classe politique, qui ntait pas au pouvoir Ottawa mais qui se sentait ragaillardie par lchec de Meech quelle avait provoqu deux semaines auparavant, voyait dans la crise dOka loccasion en or de donner une bonne leon aux Qubcois. sa tte, Jean Chrtien, frachement lu chef du Parti libral, qui apparatra derrire les barricades ds le 20 juillet, quelques jours seulement aprs le dbut de la crise. Dans sa sagesse habituelle, il demandera, au dbut de septembre que le Qubec laisse fuir les Warriors et quil les fasse arrter plus tard. Cette classe politique ratissait trs large, allant du Congrs du travail du Canada Adrienne Clarkson40 et John Ralston Paul en passant par le NDP, lAPEC (Association for the Preservation of English in Canada) et une bonne partie des mdias anglais. Elle a russi faire paratre le Qubec comme un Alabama du Nord auprs de lopinion canadienne et ltranger41.

38 John Ciaccia, La Crise dOka ; miroir de notre me, Ottawa, Lemac, 2000, pp. 340-341. 39 Ibid., p. 341. 40 Adrienne Clarkson , ancienne gouverneure du Canada, et John Saul, crivain clbre, notamment pour Les Btards de Voltaire forment un couple dintellectuels minemment influent au Canada. 41 Robin Philpot, Oka, la ralit finira par lemporter , Le Soleil, 23 juillet 2001. Voir sur www.mef.qc.ca/oka-realite.htm

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Retour sur laccord du lac Meech

Lors du rapatriement de la Constitution canadienne, lacte du Parlement canadien formalisant la complte indpendance politique du Canada par rapport au Royaume-Uni, en 1982, le Qubec na pas accept lensemble des propositions fdrales. Cependant il est juridiquement li par les dispositions de la Loi de 1982 sur le Canada. Les propositions du Qubec acquirent une grande valeur tant sur le plan symbolique que sur le plan lgislatif. La Belle Province provoque de nouvelles ngociations constitutionnelles partir de 1985. Celles-ci portent sur le caractre distinct du Qubec au sein de la fdration canadienne, ainsi que sur dautres mesures visant renforcer le rle des provinces. Lensemble des propositions constitue ce que lon nomme lAccord constitutionnel du lac Meech de 1987. Pour devenir loi, laccord doit tre ratifi par le Parlement et les assembles lgislatives de toutes les provinces. Cette ratification unanime est en bonne voie jusquau dernier jour, quand un dput indien du Manitoba, Elijah Harper, refuse son consentement. En raction, le Premier ministre de Terre-Neuve refuse son tour de soumettre laccord au vote dans son assemble lgislative. En toute fin de parcours, laccord est donc rejet.
Sans en tre lorigine, laction politique des Indiens a t la cause immdiate de lchec de lAccord du lac Meech. [] Les Indiens sy opposaient pour diverses raisons. Ils estimaient que les gouvernements les avaient relgus au second plan. La volont de rgler le cas du Qubec avant leurs revendications ne leur semblait pas un argument valable. Se disant non opposs la reconnaissance du caractre distinct de la socit qubcoise, cet accord consacrait nanmoins, selon eux, la thse accrdite jusquici que ce pays est constitu de deux peuples : anglais et franais. La Constitution doit, selon les Indiens, reconnatre que le Canada a dabord t leur pays avant dtre celui des Europens qui sont venus lhabiter42.

Pour les Canadiens, cet chec constitue une nouvelle preuve de lincapacit dobtenir un accord entre les diffrentes parties : francophones, anglophones et autochtones.

Une colonisation toujours conteste

42 Rene Dupuis, La Question indienne au Canada, Qubec, Boral, 1991, p. 110.

44

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Avec le recul historique, la crise dOka revt une densit beaucoup plus essentielle : elle remet en question la lgitimit de la colonisation. Ainsi, comme la plupart des problmes autochtones non rsolus, les racines historiques rejaillissent, mettant vif des frustrations et des injustices trs anciennes. videmment, celles-ci prennent une nouvelle couleur la lueur des dfis et des enjeux contemporains (pl. V). Nous voyons que laspect territorial nest parfois quun alibi pour une revendication plus globale, celle du droit lexistence, lantriorit sur les terres. Franois Dallaire, qui a suivi les vnements dOka et men lenqute, conclut ainsi :
On sest battu pour autre chose quun terrain de golf ; pour beaucoup plus que pour permettre quelques dizaines de banlieusards de se dtendre en frappant une petite balle. Le premier trait de gnie des Warriors Mohawks en termes de relations publiques a t de lancer loffensive ce moment [] Cest le cimetire sacr contre le terrain de jeu des nantis ; lenvironnement contre les loisirs des riches ; les valeurs traditionnelles contre le rouleau compresseur du progrs. Essayons de dpasser ce premier niveau pour nous attaquer au dbusquage des vritables enjeux. [] Vue des salles de runions des conseils de bande indiens, les barricades de la cte St Michel ont t un test de stratgie : jusquo peuvent-ils aller dans lutilisation de la violence pour exiger une rente du premier occupant une sorte de royalty payable en compensation de labandon forc dun mode de vie ? Vue de plus prs, cest--dire des usines, des champs, des bureaux et des cuisines de ce pays, la bataille dOka rveille une question en dormance dans le subconscient de tous les Canadiens : quel droit avons-nous dhabiter ce coin de plante qui nous a vus natre, certes, mais qui tait dj occup par dautres quand nos anctres y ont dbarqu ?43

A.2.2

Oka : une crise vieille de trois cents ans

La gense de cette crise emblmatique nous ramne des vnements historiques encore plus lointains que nous voquons ici car, travers lhistoire dOka, cest sur lhistoire dune confrontation entre deux, voire trois cultures quil nous est donn de rflchir, afin de mieux apprhender les problmes politiques entre les Premires Nations, ltat fdral et les provinces.

La Ligue des six nations

43 Franois Dallaire, Oka, la hache de guerre, Montral, Les ditions de la libert, 1991, p. 15.

45

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Les Mohawks appartiennent la Confdration iroquoise, autrement nomme Ligue des Six nations, qui inclut les Agniers (ou Mohawks), les Onidas, Onondagas, Cayugas, Sncas et Tuscaroras. larrive des Franais au Canada (kanata signifiant village en langue iroquoise), Montral, alors appele Hochelaga, est peupl de Mohawks tandis que Qubec (qui signifie dtroit en algonquin) est peuple de Hurons, du mme groupe iroquoien. cette poque, la population iroquoise stend sur le sud-est des Grands Lacs et stire jusquaux rives du fleuve Saint Laurent. Cependant, leur mode de vie diffre passablement, sadaptant au climat et la gographie. Ainsi les Algonquins sont de remarquables chasseurs qui se dplacent en canots dcorce de bouleaux pour parcourir leurs territoires, tandis que les Hurons se sdentarisent, le temps dexploiter la terre quils cultivent sur brlis pour rcolter mas, courges et haricots. Hurons comme Iroquois sont diviss en clans matrilinaires et pratiquent lexogamie. Leur clan est identifi par un animal totmique. Les relations entre les deux groupes sont tendues. Tous les Qubcois apprennent dans les livres dhistoire que leurs anctres franais ont jou sur la rivalit entre Hurons et Iroquois pour stablir en Amrique. Champlain soutient les Hurons au point daller en expdition guerrire sur le territoire iroquois en 1609, sattirant les foudres de ces derniers, qui ne lui pardonneront jamais. Quarante ans plus tard, malgr sa supriorit dmographique, la nation huronne est anantie par la supriorit militaire des Iroquois soutenus par leurs allis britanniques et hollandais de la Nouvelle-Angleterre. La confdration iroquoise prsente un autre avantage : celui dune organisation sans faille, qui interdit la guerre entre ses tribus membres et qui soude la Ligue, autour dune seule devise : Un cur, un esprit, une loi , dcrte par le chef lgendaire Deganaouida. La Ligue est symbolise par la Long House, dont les Mohawks gardent la porte est, les Sncas la porte ouest, les Cayugas la porte sud et les Onidas la porte nord. Les Onondagas, eux, occupent le centre de cette unit cosmique et politique. Les Franais maintiennent leurs relations avec les Hurons pour protger leurs intrts commerciaux tandis que la confdration iroquoise perd du terrain, consquence de la rvolution amricaine : les Iroquois sallient aux Anglais et, aprs la dfaite, se replient au nord de la rivire Niagara.

Le Lac des Deux montagnes, seigneurie de Louis XV

trangement, Oka est depuis longtemps un lieu de confrontation : depuis le XVIIIe sicle dj, les occupants anglais et franais se disputent le statut de cette mission. Situe l o la rivire 46

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain des Outaouais rejoint le fleuve Saint Laurent, la mission dOka stablit sous Louis XV, qui, en 1718, attribue une seigneurie au sminaire Saint-Sulpice la condition quil soit consacr une mission amrindienne. Ds 1721, des Indiens venus des autres missions montralaises places sous lautorit coloniale franaise pour des motifs de scurit militaire ou dvanglisation rejoignent la seigneurie du Lac des Deux montagnes, aujourdhui la rgion dOka-Kanesatake. Lambigut sur la proprit se construit sur labsence de statut pour les Indiens :
It was thought wiser to make the grant to the seminary rather than to the Amerindians, as the latter were considered to be incapable of conserving the property for themselves. It left unresolved the question of whether the Sulpicians were the sole proprietors or trustees, a point that would become more tortured as the potentialities of the region were developed44.

Pendant deux sicles, les Indiens dOka rclament leurs droits de proprit et dusufruit des terres, tandis que les prtres du sminaire de Saint Sulpice continuent tablir des colons sur le territoire de lancienne seigneurie. Les hostilits font rage entre les ecclsiastiques et la communaut autochtone, jusqu la vente finale de la seigneurie en 1945, puis sa rcupration partielle par le gouvernement dOttawa, au profit des Iroquois dOka. Pendant des dcennies, les Indiens vont soumettre dautres prtentions territoriales leur tuteur fdral. Ils affichent clairement leur intention de consolider leur expansion dans la rgion de Kanesatake, dans lespoir de dvelopper une autonomie mohawk sur des terres quils jugent leur appartenir. Dans ces circonstances, lannonce du projet dagrandissement du terrain de golf sur des terres litigieuses, en bordure de la pinde sacre et du cimetire indien, ne pouvait que provoquer un ouragan de contestations.

Incommunicabilit

Vue du point de vue des Mohawks, avec le trait dhumour qui caractrise les autochtones, la situation parat mme ridicule :
When the white man came to settle he asked if he could use our land to build a cabin for a shelter and grow food for sustenance. We saw that he had need and we said yes. We could

44 Olive Patricia Dickason, Canadas First Nations. A History of Founding Peoples from Earliest Times, Toronto, University of Oklahoma Press, 1992, p. 343.

47

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


not conceive that he would neither give it back nor acknowledge us as owners. But that is what he did. He just kept it for himself. He reported back to the old world that there was land for the taking and plenty for everyone. He was encouraged in this practice by his church. It declared itself owners of huge tracks of our land. Their spokesmen said that the King of France, who we had never even met, had given it to them. When the church needed money it sold the land it never owned to parishioners or newcomers to the area who built homes and businesses and eventually golf courses. That is how it happened in Oka. The whole village was built on Indian land. They used and enjoyed our forest land, too. We welcomed them. Then they wanted to add an extra nine holes to their private golf course by cutting down the sacred pine forest we planted. It is one of the oldest hand planted pine forests in North America and our ancient burial grounds are within it45.

Aujourdhui, les revendications territoriales des Iroquois touchent un problme majeur : loccupation et lexploitation des terres de la rgion de Montral. Comme le souligne Franois Dallaire :
Les Mohawks contemporains, anglophones en grande majorit, semblent entretenir le plus profond mpris pour cette socit au sein de laquelle ils vivent du moins gographiquement46.

Plus loin dans son ouvrage, il cite le jugement sans appel des guerriers mohawks, qui rsume bien leur revendication globale : Nous ne sommes pas daccord, nous ne voulons pas de vous et de votre civilisation ; nous sommes une nation distincte et part entire et non pas un lment constitutif de la nation canadienne47.

Envisager laprs Oka

Consquemment, la crise dOka, par sa complexit et sa profondeur, annonce une dcennie de revendications et de prises de conscience, au cours de laquelle la fivre identitaire et la volont de reconqute des droits perdus va nourrir la cration artistique sous toutes ses formes.

45 Craig Maclaine et Michael Baxendale, This Land is our Land : the Mohawk Revolt at Oka, Montral, Optimum, 1990, p. 26. 46 Francois Dallaire, op. cit., p. 15. 47 Ibid., p.15.

48

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Cette crise, qui exacerbe et cristallise tous les problmes indiens contemporains, met Ottawa en demeure de ragir. Cest pourquoi le gouvernement fdral, dtermin rviser ses liens avec les autochtones, ne cesse de proposer un nouveau modus vivendi tout au long de la dcennie. Dune part en revenant sur les failles du systme lgislatif et politique et, dautre part, en appuyant des avances notables en faveur des autochtones. Les annes 1990-2000 scellent la renaissance et la reconqute progressives des Premires Nations au Canada.

A.2.3

Un nouveau statut pour les Indiens Progrs et nouvelles dispositions lgislatives en faveur des autochtones
La Loi sur les Indiens - Loi C-31

En juin 1985, le Parlement vote une loi pour mettre fin un sicle de discrimination. Cette loi est connue sous le nom de code du projet qui la prcde : Loi C-3148. Avant ladoption du projet de loi, un autochtone pouvait perdre son statut dIndien pour de multiples raisons. Les Indiens inscrits sont ceux qui ont t enregistrs comme Indiens auprs du gouvernement fdral, conformment la Loi sur les Indiens. Les Indiens non inscrits sont ceux qui ne sont pas enregistrs. Aujourdhui, tout autochtone est considr comme tant membre des Premires Nations. Un Indien pouvait, sil le dsirait, renoncer son statut dIndien et tre assimil. Selon une loi de 1857, en renonant son patrimoine autochtone, tout individu masculin g de plus de 21 ans, sachant lire et crire le franais ou langlais, possdant une ducation de niveau primaire, un bon sens moral et nayant pas contract de dettes, pouvait tre dclar mancip. Il cessait alors dtre considr comme un Indien et acqurait un statut semblable celui de tout autre citoyen non autochtone. En 1933, un amendement la Loi sur les Indiens autorise le gouvernement ordonner lmancipation des membres des Premires Nations qui satisfont aux exigences de la Loi, mme en labsence dune demande officielle. Avant 1960, seuls les Indiens mancips avaient le droit de voter aux lections fdrales comme les autres citoyens canadiens. Lmancipation tait systmatique lorsquun Indien entrait dans le clerg ou obtenait un diplme universitaire, ou encore sil senrlait dans les forces armes.

48 Voir le site du ministre de la justice http://lois.justice.gc.ca/fra/ et sur le site de luniversit de Sherbrooke http://bilan.usherbrooke.ca/bilan/pages/evenements/3235.html

49

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


Le statut des femmes autochtones

Auparavant lorsquune Indienne pousait un Non-Indien, elle perdait automatiquement son statut dIndienne, pour elle et pour ses enfants. En revanche, une femme non-indienne pousant un autochtone pouvait demander le statut dIndienne. Pour remdier de telles injustices, le gouvernement fdral adopte de nouvelles mesures fondes sur trois principes fondamentaux. En premier lieu, llimination de la discrimination dans la Loi sur les Indiens : les nouvelles dispositions lgislatives suppriment les lments discriminatoires dans les critres dinscription ; ainsi les Indiennes qui pousent des Non-Indiens ne perdent plus leur statut, et les Non-Indiennes ne peuvent plus acqurir de statut en pousant des Indiens. Ensuite, la restitution du statut dIndien toute personne layant volontairement ou involontairement perdu, selon les dispositions du pass : Indiens mancips, ou Indiennes ayant pous des Non-Indiens, ainsi que leurs enfants. Enfin, les Premires Nations assument le contrle de leur effectif. Elles dfinissent ellesmmes les rgles dappartenance leur groupe. Cest le conseil de bande qui dcide qui deviendra membre de la collectivit, conformment aux rgles que la Premire Nation a tablies cet gard.

La Loi C-115 ou Modification de Kamloops.

En 1988, le gouvernement fdral modifie la Loi sur les Indiens pour permettre aux Premires Nations dadopter des rglements relatifs la perception de taxes sur les terres des rserves quelles souhaitent mettre en location. Cette initiative fait suite au projet de loi C-115 autrement connu sous le nom de Modification de Kamloops . Au dbut des annes 1980, la Premire Nation de Kamloops, en Colombie-Britannique, dcide de percevoir des taxes foncires pour un parc industriel quelle a cr dans sa rserve. Cependant la Loi sur les Indiens ne prvoyait pas de telles initiatives. Le gouvernement fdral se voit dans lobligation, une fois de plus, de rviser sa copie. Cest ce quil fait, permettant aux Premires Nations de percevoir des taxes et dexploiter leur territoire.

Les peuples autochtones et la constitution

Les Premires Nations jouent un rle important dans les ngociations qui mnent ladoption de la Loi constitutionnelle de 1982. Pour la premire fois, le Canada obtient une constitution officielle approuve par son Parlement. Avec les efforts consentis par les Autochtones, la Loi 50

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain contient des dispositions reconnaissant les droits ancestraux et les droits rsultant de trait des Indiens, des Mtis et des Inuit. Depuis le rapatriement de la constitution canadienne, en 1982, de nombreuses tentatives ont t effectues pour dfinir ces droits dans la Constitution. Notamment dans lAccord de Charlottetown, les dirigeants des Premires Nations sont assis la table des ngociations avec les reprsentants des gouvernements fdral et provinciaux. La proposition de lAccord de Charlottetown contient une clause qui reconnat le droit inhrent des peuples autochtones lautonomie gouvernementale. Il impose cependant un moratoire de trois ans sur la reconnaissance judiciaire du concept. Il prvoit galement une reprsentation des Autochtones au Parlement du Canada. Cependant, comme son prdcesseur, lAccord du Lac Meech, celui de Charlottetown est rejet par referendum.

En marche vers lautonomie politique, conomique et culturelle


Lautonomie gouvernementale des autochtones

En aot 1995, le gouvernement du Canada amorce un processus de ngociation afin de concrtiser lautonomie gouvernementale pour les Premires Nations. En se fondant sur le principe que le droit inhrent des autochtones se gouverner eux-mmes est inscrit dans la constitution canadienne, il sagit de mener une srie de consultations avec les dirigeants autochtones tous les niveaux : local, rgional, national. Ce processus a pour objectif de crer un nouveau partenariat entre les Premires Nations et le gouvernement fdral. Les domaines prioritaires dapplication sont la sant, lducation, la protection de lenfance, le logement, et le dveloppement conomique, domaines dans lesquels les autochtones sont plus aptes juger de la pertinence des mesures en fonction de leurs valeurs, de leur culture et de leurs besoins spcifiques. videmment, les Provinces et les Territoires participent aux ngociations lorsque les intrts et les comptences de leur gouvernement sont en jeu.

Diffrents modles de gouvernance

Avant larrive des Europens, les Premires Nations ont des systmes de gouvernement trs variables dune communaut lautre. Refltant leur diversit culturelle, ces modes de gouvernance politique et conomique des terres ancestrales sont troitement lis aux traditions et aux croyances spirituelles. Le gouvernement fdral a compris quune formule globale ne peut sappliquer lensemble des collectivits autochtones et que les Premires Nations creront leurs propres structures dautonomie gouvernementale en fonction de leur 51

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain situation historique, culturelle, politique et conomique spcifique. Les autochtones qui vivent dans les rserves, les Mtis, les Inuit, ainsi que les groupes nomades, sans assise territoriale, ont des besoins fondamentalement diffrents. Cette htrognit implique des institutions diffrentes et des modes de gouvernement adapts. Entre nomades sans territoire et sdentaires propritaires de leurs terres, les ententes sur lautonomie gouvernementale diffrent totalement.
Certains peuples autochtones peuvent vouloir leur propre gouvernement sur leur territoire tandis que dautres groupes peuvent vouloir ngocier la responsabilit de la prestation de programmes relevant dun secteur particulier comme lducation ou les services sociaux dans une rgion, une province ou un territoire49.

En vertu de larticle 35 de la Constitution, les droits des Premires Nations relatifs aux ententes sur lautonomie gouvernementale seront protgs par de nouveaux traits. Ils peuvent aussi ltre titre de supplments aux traits existants ou dans le cadre dententes sur les revendications territoriales globales, avec lassentiment de toutes les parties. Plusieurs ententes dautonomie gouvernementale ont t ngocies avant que le gouvernement fdral nannonce sa nouvelle politique en 1995 : la Loi sur lautonomie gouvernementale de la bande indienne sechelte en Colombie-Britannique, la Loi sur les Cris et les Naskapis du Qubec, et la Loi sur lautonomie gouvernementale des Premires Nations du Yukon. Elles continueront dtre appliques conformment aux modalits tablies antrieurement aux nouvelles rformes.

Lentente de gestion des terres des Premires Nations

Les Autochtones ont toujours considr que les modalits relatives la gestion des terres contenues dans la Loi sur les Indiens confraient un pouvoir excessif aux reprsentants du gouvernement fdral. Ces dispositions empchaient les membres des Premires Nations dexploiter leur guise leurs propres terres et leurs propres ressources. En 1994-1995, un groupe runissant 13 dirigeants autochtones labore un systme de gestion des terres plus autonome. Cette charte est prsente ensuite au ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien (MAINC) afin dtre avalise. En fvrier 1996, les treize Premires Nations concernes et le ministre signent une entente cadre sur la nouvelle gestion des terres des
49 Affaires indiennes et du Nord Canada, Les Premires Nations du Canada, Ottawa, 1997, p. 118.

52

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Premires Nations. Lentente stipule que les Autochtones peuvent adopter leurs propres lois en matire dexploitation, de conservation, de protection, de gestion et dutilisations de leurs terres. Les Premires Nations signataires sont les suivantes : Westbank, Musqueam, LheitLiten, NQuatqua, Squamish, Silsika, Muskoday, Cowesses, Opaskwayak Cree, Nipissing, Mississaugas de Scugog Island, Chippewas de Georgina Island et Chippewas de Mnjikaning.

A.3 Des tapes dterminantes


Voici quelques autres points de repre importants qui jalonnent lhistoire autochtone contemporaine au Canada et qui servent de cadre de comprhension pour notre tude.

A.3.1

Dates-cls Le dmantlement du ministre des Affaires indiennes (MAINC)

En dcembre 1994, les Premires Nations du Manitoba et le gouvernement fdral conviennent de dmanteler le bureau rgional du ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien au Manitoba. Cette initiative provient de lAssemble des chefs du Manitoba, sous la prsidence de Phil Fontaine. Par cette entente cadre historique, les chefs indiens dclarent vouloir assumer la responsabilit des activits attribues auparavant au ministre des Affaires indiennes et du Nord et galement dautres ministres fdraux. Les Premires Nations du Manitoba prsideront au dmantlement en dterminant le rythme du processus. Le gouvernement fdral se servira de lexprience du Manitoba pour procder llimination des bureaux du ministre dans toutes les rgions du pays.

Nouvelles modifications la Loi sur les Indiens (1995) En avril 1995, la ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien, madame Jane Stewart, demande aux organisations et aux dirigeants des Premires Nations denvisager des modifications pour liminer les articles les plus offensants et interventionnistes de la Loi. Ayant reu lassentiment des Premires Nations, la ministre demande lapprobation du Parlement pour enregistrer les modifications la loi sur les Indiens. Lesquelles modifications seraient considres comme provisoires, vu que des changements plus long terme vont survenir au fur et mesure des ngociations entre les collectivits autochtones et le gouvernement fdral. Toutes ces nouvelles modalits visent accrotre le contrle et la 53

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain responsabilit des Premires Nations pour toute question concernant leurs communauts. Ainsi, le processus dautonomisation se construit graduellement, idalement jusqu ce que les Premires Nations ne soient plus assujetties la Loi sur les Indiens.

La Commission royale sur les peuples autochtones (CRPA) Aprs la blessure de la crise dOka, en 1990, le gouvernement fdral entend reconsidrer ses relations avec les peuples autochtones afin de mieux rpondre aux proccupations des dirigeants autochtones, en rhabilitant le rle et la place des Premires Nations dans le Canada contemporain. Cette volont politique prend la forme de la cration de la Commission royale sur les peuples autochtones50. Celle-ci a pour objectif de proposer des solutions prcises aux problmes qui affectent depuis longtemps les relations entre les autochtones, le gouvernement canadien et la socit canadienne dans son ensemble . La commission est coprside par Georges Erasmus, ancien chef national de lAssemble des Premires Nations, et par Ren Dussault, juge de la cour dappel du Qubec. Selon les archives du MAINC, la Commission a tenu 178 jours daudiences publiques dans 96 communauts et command plus de 300 rapports de recherche. Le rapport final de la Commission est publi en novembre 1996, il contient 440 recommandations portant sur les diffrentes questions concernant les autochtones. Il inclut un programme de changements rpartis sur une priode de vingt ans visant instaurer une nouvelle relation entre les Premires Nations et les nonautochtones, fonde sur la reconnaissance et le respect mutuels, ainsi que sur le partage des responsabilits. Le rapport de la CRPA constitue un ouvrage de rfrence qui nourrit les dbats publics et llaboration des politiques. Enfin cest un outil de travail prcieux pour les dirigeants autochtones et les ducateurs, de mme que pour les administrations fdrale, provinciales et municipales51. En conclusion, nous pouvons considrer que des changements profonds sont en cours, qui motivent et divisent la socit autochtone canadienne et, par consquent, lensemble de la population du pays.

50 Voir le site du gouvernement sur www.ainc-inac.gc.ca/ap/pubs/rpt/rpt-fra.asp 51 Ibid., p. 122.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Des indicateurs sociologiques positifs52 Les derniers rsultats du recensement de 2001 rvlent une hausse de la population autochtone au Canada. Environ 1,3 million de personnes ont dclar tre dascendance autochtone, ce qui reprsente 4,4 % de la population canadienne totale (contre 3,8 % en 1996). En 2001, 976 305 personnes ont dclar appartenir un ou plusieurs groupes autochtones (Indiens inscrits, Indiens non-inscrits, Inuit et Mtis). Ce qui reprsente une augmentation de 22,2 % par rapport au recensement de 1996. En revanche, la population non autochtone du Canada a connu une croissance de seulement 3,4 % entre 1996 et 2001. Le taux de natalit chez les Autochtones est denviron 1,5 fois plus lev que chez les nonAutochtones. Les enfants des Premires Nations reprsentent 5,6 % de tous les enfants du Canada, tandis que la population autochtone globale, elle, ne reprsente que 3,3 % de la population canadienne. Chez les autochtones vivant sur une rserve, environ 65 % des enfants vivent avec leurs deux parents, contre 50 % dans les secteurs mtropolitains recenss. Globalement ce sont 83 % des enfants autochtones qui vivent avec leurs deux parents. Lge moyen de la population autochtone est valu 24,7 ans contre 37,7 ans pour la population non autochtone. La nouvelle donne dmographique incline penser que la voix des Autochtones dans la vie politique canadienne monte en puissance et soriente vers une reprsentation plus visible.

A.3.2

De la cration du Nunavut celle du Nunavik

Paralllement, un vnement majeur se trame dans les coulisses dOttawa et dIqaluit et va placer le Canada dans une situation politique davant-garde : la cration dun territoire autochtone pour les Inuit appel Nunavut, Notre Terre en langue inuktitut. Au cours des annes 1970, le peuple inuit commence prendre des mesures pour rpondre aux changements de socit extrmement brutaux auxquels il doit faire face. Linquitude de savoir que lexploration du ptrole, du gaz et des minraux peut mettre en danger leur culture et leur terre conduit les Inuit tudier un nouveau mode de gouvernement. Les Inuit adoptent depuis toujours un systme de croyances fond sur lquilibre de la nature qui leur permet de prserver les ressources de la terre et de la mer. En respectant les esprits de la terre, des animaux et des plantes, ils poursuivent leurs techniques traditionnelles de chasse et de trappe, comme le faisaient leurs anctres avant eux. En 1992, les Inuit de lArctique de lEst crivent

52 Ministre des Affaires indiennes et du Nord Canada, 2005. Site sur www.ainc-inac.gc.ca.

55

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain un nouveau chapitre de lhistoire canadienne en concluant une entente avec le gouvernement fdral pour crer, en 1999, un nouveau territoire appel Nunavut. Avec 2 millions de kilomtres carrs, soit environ trois fois la superficie de lle de Terre-Neuve, le Nunavut reprsente un cinquime du territoire du Canada. Il compte 25 000 habitants, dont 21 250 Inuit, rpartis en 28 villages et communauts. Sa capitale, Iqaluit, est situe sur lle de Baffin et abrite environ 4 500 habitants. Cest l que se trouvent les bureaux du gouvernement territorial. Chronique dune naissance annonce Le 1er avril 1999, la carte du Canada est transforme par la division des anciens Territoires du Nord-Ouest en deux territoires distincts. Le Nunavut occupe les parties centrale et orientale des anciens Territoires du Nord-Ouest. Il est form des terres traditionnelles des Inuit qui vivent dans le Grand Nord canadien depuis des milliers dannes. Pour le peuple inuit, la cration du Nunavut reprsente laboutissement dun rve. Le gouvernement est lu par tous les rsidents, inuit ou non. Les Inuit formant la majorit des habitants, ils peuvent ainsi lire un gouvernement adapt leur culture, leurs valeurs et leurs objectifs. Par la cration du Nunavut, les Inuit peuvent occuper une place concrte au sein de la fdration canadienne, participer aux grandes dcisions et orienter leur destin. Cette partition de lArctique canadien a t discute ds 1976 lorsque lInuit Tapirisat du Canada (ITC) une socit reprsentant les Inuit dun bout lautre du pays demande au gouvernement fdral de tracer une frontire entre les rgions est et ouest des Territoires du Nord-Ouest. Cest le plus grand dfi lanc par les Autochtones. Le rglement du Nunavut attribue aux Inuit des pouvoirs sur une superficie de plus de 350 000 kilomtres carrs, dont une tendue de 36 000 kilomtres carrs assortie de droits miniers. De plus il accorde aux Inuit la somme de 1 milliard de dollars rpartis sur quatorze ans ainsi quune participation garantie aux dcisions relatives la gestion des terres et des ressources. Il sagit en fait de la plus grande revendication territoriale jamais rgle dans toute lhistoire du Canada. Laccord politique est conclu en 1993, prvoyant la naissance du nouveau territoire en 1999, avec laccord tripartite du gouvernement du Canada, des Territoires du Nord-Ouest et de la fdration Tungavik, reprsentant les membres du futur Nunavut. Jusqu la naissance du nouveau territoire, la mise en uvre du rglement de la revendication territoriale est supervise par la Commission dtablissement du Nunavut. Depuis lentre de Terre-Neuve dans la confdration en 1949, la carte du Canada navait pas t modifie. La cration du Nunavut la transforme son tour (pl. VI.). 56

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Les dfis majeurs relever

Le gouvernement du Nunavut affronte de nombreux dfis, sous la houlette de son Premier ministre John Okalik, un jeune avocat. Lors de son allocution au moment de linauguration du nouveau territoire, le Premier ministre dclare que le peuple inuit est fier de se joindre la confdration canadienne. Il signifie ainsi que cest un peuple libre et non plus sous tutelle qui choisit son destin en lassociant celui du Canada. Parmi les dfis, et non des moindres, lurgence va la cration demplois pour une jeunesse sans emploi et en perte de repres. Motiver la population jeune simpose car 56 % des Inuit ont moins de 25 ans. Il faut galement accrotre les revenus, lever le niveau de scolarit, supporter un cot de la vie trois fois suprieur celui du sud canadien. Le gouvernement territorial permet aux rsidents de prendre en main leur avenir en dcidant par eux-mmes comment relever ces dfis majeurs. Il compte une assemble lgislative lue, un cabinet et un tribunal territorial. Pour rpondre aux besoins des 28 communauts disperses dans lArctique, le gouvernement se dcentralise. Les bureaux des dix ministres sont rpartis dans 11 collectivits diffrentes. Les technologies de communication de pointe jouent un rle dterminant dans une telle structure gouvernementale. La Nunavut Tunngavik Inc., le Collge de lArctique au Nunavut, le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest et le ministre des Affaires indiennes et du Nord laborent diffrents programmes pour former les Inuit aux emplois ncessaires dans les secteurs public et priv du territoire. Les enjeux de la cration du Nunavut sont donc exemplaires et font de ce nouveau territoire un vritable laboratoire dides et dinitiatives. Nous citons ici, en forme de conclusion, lanalyse de Michle Therrien, ethnolinguiste et professeur dinuktitut lInstitut des langues orientales :
Pour les Inuit, premiers occupants de cet espace, qui ont survcu pendant huit mille ans dans les plus pres conditions de la plante, cet accord territorial et politique garantit la sauvegarde de leur langue, de leur culture et de leur art de vivre Alors que le Livre blanc du Premier ministre Trudeau les condamnait, en 1969, disparatre par assimilation la socit canadienne, ces grands ngociateurs ont su faire reconnatre leur spcificit culturelle comme un atout et non comme un frein la modernit53.

53 Michle Therrien, Printemps inuit, naissance du Nunavut, Montpellier, Indigne ditions, 1999.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


Le cyberarctique canadien

Pour le Canada, la situation disolement des Inuit ncessite une infrastructure technologique davant-garde pour rompre avec lloignement et favoriser les communications virtuelles. La population inuit canadienne se trouve rpartie sur deux territoires et deux provinces. Douest en est : les Territoires du Nord-Ouest, le Nunavut, le Nord du Labrador (Terre-Neuve) et le Nord du Qubec (Nunavik). Ce qui implique des variations linguistiques importantes mais galement des diffrences sensibles dans la pratique de langlais et du franais. Les Inuit des Territoires du Nord-Ouest et du Nunavut parlent linuktitut, ceux du Labrador parlent linuktut et ceux du Nunavik parlent le nunavimmiut. Loutil que constituent les nouvelles technologies de communication, du multimdia et de lInternet est vite peru comme un moyen efficace pour renforcer la cohsion sociale, saffranchir des distances et proposer de nouvelles perspectives dans les domaines de lemploi, de lducation, de la sant et de la justice notamment. John Amagoalik, pre du Nunavut, bien avant la naissance du territoire, obtient du gouvernement fdral des fonds pour doter les communauts inuit de postes Internet. Tout fait conscient de la rvolution culturelle quimplique la transfusion de la modernit via le mdium lectronique, il parie sur le pouvoir dadaptation de son peuple. Grce lapprentissage dun nouveau mode de communication, ce peuple traditionnellement chasseur et nomade pourra enfin accder davantage de formation, de sant et demploi. Laccs au web peut aussi permettre de souder les liens distendus entre les communauts et dintgrer les ralits du Nord canadien au contexte plus vaste des socits circumpolaires. Au moment de la cration du Nunavut, soit dix ans aprs la cration du World Wild Web en 1989 Genve, plus de 50 % des Inuit du Canada sont dj familiers avec la toile et connects en rseau, devanant le reste du monde. En effet, linformatique est implante dans larctique canadien depuis vingt ans dans les coles et les administrations. Larrive dInternet et du courrier lectronique ne pose donc pas de problmes. Pour le jeune gouvernement territorial, lutilisation du cyberespace permet de rduire avantageusement les frais de dplacement entre Ottawa et Iqaluit, en instaurant les procs en vidoconfrence, en proposant une aide au diagnostic mdical, en permettant aux tudiants daccder aux banques de donnes des grandes bibliothques canadiennes. Ces pratiques ont pour consquence non ngligeable de maintenir la population inuit au nord, dans son contexte familial et social. Selon John Amagoalik, les autoroutes de linformation peuvent contribuer recrer une vie communautaire entre des groupes loigns et fragiliss, mais galement transmettre le patrimoine ancestral, culturel et mythologique, afin dinitier 58

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain des jeunes, mme distance. Enfin il pense galement ouvrir laccs aux cours de langue et de culture inuit des communauts loignes du Nunavut. Trs vite, un logiciel est conu pour transcrire linuktitut en syllabique, des journaux virtuels se mettent en place, les sites culturels inuit prolifrent. Il faut souligner que linuktitut est officiellement la troisime langue du Nunavut, que certains Inuit lcrivent en caractres latins, dautres en syllabiques et que, de lest louest du territoire, les variantes linguistiques sont nombreuses, pour des raisons gographiques mais aussi gnrationnelles. Lhebdomadaire dIqaluit, le Nunatsiaq News, tir 10 000 exemplaires, tient compte de ces particularits.

Du panarctique la mondialisation Lintgration des communauts inuit au global village , concept fondamental de lidentit canadienne, permet le dsenclavement et la possibilit de communiquer avec le reste du monde sans se dplacer. Loutil Internet est en ce sens trs dmocratique car le cot des transports dans le Grand Nord rend quasi inaccessible laccs aux autres ralits du monde. Plutt que de subir les courants de la globalisation, le peuple inuit choisit den matriser les outils et lusage. Limmense capacit dadaptation de ce peuple, qui lui a permis de survivre pendant des millnaires dans des conditions climatiques plus qualatoires, peut aujourdhui sexercer sur dautres terrains, comme ceux de la politique et de lconomie, et donc dans une dynamique de projection vers lavenir, en partenariat avec le gouvernement fdral. Bien sr deux tendances contradictoires saffrontent : lacclration de lacculturation, dune part, lutilisation par la culture inuit des courants de la mondialisation, dautre part. En effet les ralits, les dfis et les choix spcifiques au peuple inuit senrichissent chaque jour de la confrontation et de lchange rendus possibles par les nouveaux modes de communication. La participation aux confrences circumpolaires runissant tous les peuples de lArctique, par exemple. Rappelons quaujourdhui les Inuit reprsentent une population denviron 120 000 personnes rparties entre lAlaska, le Nord Canada, le Groenland et la Sibrie. Leur territoire se situe autour du cercle polaire arctique au nord du 55e parallle, au-del de la limite des arbres. En Sibrie, environ 1 700 yupiget parlent le yupigit et vivent en Tchoukoschka ; en Alaska 44 000 Inuit ( tres humains en inuktitut) dont environ 15 000 Inupiat parlant la langue inupiaq et 18 000 Yupik parlant le yupik. La plus grosse communaut rsidant au Groenland (Kalaallit Nunaavat) soit plus de 50 000 Kalaallit, dont une importante majorit parle la langue alaallisut et une minorit sur la cte orientale parlant le tunumiisut. Loutil lectronique permet aussi des changes entre les Inuit et les Indiens Mapuche du Sud 59

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain chilien, en Terre de Feu, particulirement impressionns par la cration du Nunavut et en qute de conseils pour leurs propres ngociations mener avec le pouvoir de Santiago. Deux mouvements extrmes, en latitude et en longitude, pour illustrer le champ des possibles devenu ralit. Cette conversion dune population de chasseurs nomades, vivant dans un monde o limaginaire et le rel senrichissent depuis laube des temps, travers les mythes et les rites, tonne. Cependant, les concepts de virtualit et de ralit sont, par tradition, extrmement familiers ces populations, tout comme le concept de rseau et de mise en commun des connaissances. La confrontation brutale aux technologies modernes, puis lintgration des pouvoirs virtuels dune fascinante toile daraigne lectronique abolissant la distance et lisolement soprent donc en douceur. Corroborant de fait les vertus conviviales du concept de web qui dfient le temps et lespace. L o certains voient une preuve dacculturation manifeste, nous pouvons considrer cette adaptation magistrale comme une allgorie tant sa porte symbolique est puissante. Nous verrons comment les artistes inuit interprtent et dclinent cette ambivalence.

Vers lautonomie du Nunavik Aujourdhui, des accords politiques sont en cours, au sein de la confdration canadienne pour ngocier lautonomie des Inuit du Nord Qubec, quils nomment le Nunavik. En mars 2001, la Commission du Nunavik est mise en place par le gouvernement du Qubec pour rpondre au dsir dautonomie des Inuit en proposant un modle de gouvernance proche du systme parlementaire canadien et qubcois. Le pouvoir sera exerc par une assemble lgislative compose de reprsentants de la population et par un gouvernement choisi par les membres de lassemble. Le pouvoir judiciaire sera autonome et ladministration publique compose dorganismes indpendants mandats. Cependant, en marge des rglements dfinis par les gouvernements fdral et provincial, un comit consultatif inuit veillera lamnagement des normes pour maintenir lquilibre du mode de vie local. Cette hybridation entre institutions modernes et organisations traditionnelles constitue le dfi relever, la voie inventer, contre la mondialisation aveugle dune part, contre la sclrose dune socit fige dans ses coutumes ancestrales, dautre part. Ce concept dhybridation est au centre de la thse de Thibault Martin, sociologue :
En somme, lapproche adopte en ce qui concerne les organismes publics nest pas de

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


remplacer systmatiquement les programmes gouvernementaux par des principes normatifs exclusivement inuit, mais plutt de crer des comits locaux chargs dadapter les institutions en place afin quelles permettent aux pratiques traditionnelles de sintgrer dans la modernit. Cest ainsi que le projet de constitution du Nunavik prvoit de crer un conseil des ans qui, dans la hirarchie politique, sera directement en rapport avec lAssemble du Nunavik. Ce conseil naura pas de pouvoir lgislatif direct mais constituera un organe consultatif. Son rle premier sera dassurer la dfense de la langue et de la culture inuit. Il sagit l dune sorte de Snat dont le pouvoir sera uniquement moral, et qui, dans la perspective actuelle de la socit inuit, constitue cependant un pouvoir suffisant pour garantir que les valeurs traditionnelles dont les ans sont les gardiens inspirent les dbats lgislatifs. Il y aura donc, si le projet de gouvernement est adopt, lintgration dune pratique moderne (la dmocratie parlementaire) au mode de fonctionnement traditionnel (le recours aux ans en tant que gardiens de valeurs) 54.

Aprs la cration du Nunavut, nous pouvons penser que lautonomie du Nunavik viendra consolider la tendance en marche, savoir laffranchissement des peuples autochtones de la tutelle dun tat autrefois paternaliste dans la tradition colonialiste , aujourdhui plus ouvert aux coexistences fertiles.

B.

Le contexte spirituel

La spiritualit amrindienne, aujourdhui victime des clichs rducteurs issus de la mode new age, slabore dans un ensemble complexe de coutumes sociales et culturelles qui instaurent une relation avec le sacr et le monde surnaturel. Elle se dploie dans un foisonnement gnreux o se bousculent cosmogonies, mythologies et hros civilisateurs. Leffervescence mythologique et crmonielle qui la caractrise sinscrit dans un champ spatio-temporel immense. Lespace onirique qui en dcoule, proportionnellement, offre une gigantesque partition aux artistes issus des Premires Nations. Nous y rencontrons des cratures imaginaires comme loiseau Tonnerre, logresse Dsonoqwa ou encore le serpent deux ttes ; des tres mi-humains mi-animaux qui se transforment au gr des vnements ; des

54 Thibault Martin, De la banquise au conglateur : mondialisation et culture au Nunavik, Presses de luniversit Laval, 2003, p. 174.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain animaux totmiques qui protgent des alliances mythiques ; des hros dcepteurs qui apportent leur intelligence lhumanit. Tout semble parfaitement orchestr et, cependant, en permanente rvolution. Malgr les tentatives dacculturation force, dans le contexte sociopolitique que nous venons de dcrire, toutes les Nations concentrent aujourdhui leur nergie vers la restauration de ce lien avec le sacr qui constitue le cur de lidentit autochtone. Si la spiritualit amrindienne se caractrise par labsence de panthon hirarchis, elle se dfinit par limmense varit des mythologies et des rituels connexes qui constituent son tissu hirophanique. Le principe de transcendance se retrouve dans les diffrentes cosmogonies.

B.1 Le patrimoine imaginaire : cosmogonie, mythes, hros civilisateurs


B.1.1 Le cercle de vie et la Terre Mre

Le symbole du cercle tient une place essentielle dans la spiritualit amrindienne et inuit. Lunivers du sacr se manifeste dans lart et les rituels, transmis oralement de gnration en gnration. Les tres humains voluent dans lexistence comme les forces du monde : en cercles ou en spirales. Tant quils vivent en harmonie, ils participent ce mouvement circulaire cosmique en transmettant leur propre nergie pour lui donner une force impulsive, au rythme des vibrations du cercle. La roue de mdecine illustre ce concept. Ainsi nomme daprs des sites archologiques, elle contient quatre lignes de force reprsentant un mode de perception diffrent, sans hirarchie mais avec une valeur gale. Pour que lindividu comprenne sa place dans son environnement naturel et volue dans le cours de son existence, il lui est ncessaire de rechercher et dexplorer ces quatre voies majeures. Les quatre points cardinaux sur le cercle indiquent quatre forces naturelles puissantes correspondant aux saisons et leurs attributs respectifs. Le Sud reprsente le lieu de linnocence et de la confiance, berceau de la chaleur et de la croissance aprs lhiver. Sa couleur est le vert (parfois le rouge) et son animal ftiche la souris. LOuest est le lieu de lintrospection o sonder son me ; il est associ au noir, la pluie et lours. Au Nord est associ la sagesse, avec la couleur blanche et le bison comme animal ftiche, vecteur de force et dendurance. LEst est plac sous le signe de laigle, avec comme couleur lor (des rayons de soleil), laube et lillumination. Il procure la paix et la lumire. La vie consiste gravir quatre collines, celles de lenfance, de la jeunesse, de la 62

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain maturit et de la vieillesse. Ces tapes sont clbres par des rites correspondant aux quatre directions. La premire colline est le Sud, pays de linnocence et de la confiance dans lequel lenfant vient la vie. La deuxime est celle de lintrospection, lOuest, lieu de la qute de vision. Il sagit, dans la solitude, de rechercher un contact avec le Grand Esprit , ainsi que des signes de sa prsence. Cest travers cette premire ascse que les jeunes Indiens rencontrent leur animal totem55, dont ils prennent le nom (Black Elk, Sitting Bull, Crazy Horse). La capacit onirique qui habite le jeune homme peut lui permettre daccder des degrs de spiritualit plus levs et davoir des visions pouvant le guider pour sa vie dhomme. La colline de la maturit slve au Nord, reprsentant la dcouverte des aptitudes et des ambitions de chaque tre. Cest lendroit o la sagesse enrichit laction, o lharmonie nourrit la vie. La dernire colline, celle de la vieillesse, est situe lEst. Elle reprsente lge de la tranquillit, de la rflexion et de la mditation. Cest le moment o les ans transmettent leur savoir aux plus jeunes, travers leur matrise personnelle des joies et des peines, leur exprience des preuves et le partage des connaissances acquises tout au long de la vie. Le tmoignage de Black Elk, cit par lhistorien wendate Georges Sioui, rsume potiquement cette vision du monde partage par les nations amrindiennes :
Vous avez remarqu que lIndien fait tout en suivant un cercle, et cela parce que les forces du monde procdent toujours par cercles et que chaque chose tend vers la rondeur. Autrefois, quand nous tions un peuple fort et heureux, nous tirions tout notre pouvoir de lanneau sacr, qui nous garantissait la prosprit tant quil restait intact. En son centre, larbre en floraison se nourrissait au cercle aux quatre quadrants. Lest apportait la paix et la lumire, le sud la chaleur, louest la pluie et le nord, avec le froid et les grands vents, la force et lendurance. Cette connaissance nous a t transmise du monde extrieur par notre religion. Les forces du monde agissent toujours en cercle. Le ciel est arrondi et jai entendu dire que la terre est ronde comme une boule, et les toiles aussi. Le vent, quand il souffle avec force, tourbillonne. Les oiseaux construisent leur nid en rond, car ils pratiquent une religion identique la ntre. Le soleil dcrit un cercle au-dessus de nous. La lune fait de mme et les deux astres sont ronds. Mme les saisons forment un grand cercle en se succdant dans un ordre immuable. La vie humaine est aussi un cercle menant de lenfance lenfance, et il en est ainsi de tout ce qui est anim. Nos tipis taient ronds comme des nids

55 Le mot totem, dorigine ojibwa, dsigne lanimal protecteur dun individu ou dun clan. Le systme totmique permet de maintenir lexogamie en interdisant le mariage au sein dun mme clan. Nous recommandons la lecture de louvrage de Claude Lvi-Strauss : Le Totmisme aujourdhui, Paris, PUF, 1962 et celui de Sigmund Freud : Totem et Tabou, Payot, 2004.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


doiseaux et disposs en cercle, anneau de la nation, le nid des nids o, selon la volont du Grand Esprit, nous levions nos enfants56.

Medicine wheels Les medicine wheels roues de mdecine , pourraient tre lexpression matrielle de cette conception de la vie. Il ne sagit pas de la traduction dun terme autochtone mais dune dnomination archologique dsignant une dcouverte situe Sheridan dans le Wyoming : la Bighorn Medicine Wheel, au dbut du
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sicle. Il sagit dune structure symbolique

compose dun ou de plusieurs cercles de pierres brutes avec en son centre une sorte de cairn prominent, point de dpart de rayons disposs de faon symtrique. Les recherches ethnologiques et archologiques permettent de penser que les premires medicine wheels remontent 5 000 ans avant notre re. Toutes se trouvent dans les grandes plaines du Nord, depuis le Wyoming et le Dakota du Sud jusquen Alberta et en Saskatchewan au Nord. La roue-mdecine symbolise le systme de croyances et se retrouve, par consquent, frquemment reprsente dans lart, traditionnel et contemporain. La spiritualit autochtone en Amrique du Nord est donc circulaire, comme souvent chez les peuples qui gardent le lien avec la Terre Mre , parce que la visualisation en courbe, en boucle, en rond sadapte mieux aux formes cosmiques. Dans les cultures indiennes traditionnelles, le sacr se manifeste lors dune concomitance entre la sphre spirituelle et la sphre humaine. Il sagit donc pour lhomme, sil veut dvelopper une harmonie entre lui et le cosmos, dagir pour favoriser ces rencontres entre le monde naturel et le surnaturel. Les grands principes spirituels, sur le plan de lindividu, tournent essentiellement autour de trois concepts : la connaissance de soi, le respect des autres, enfin le sens de lidentit et de lhonneur.

La clbration de la Terre Mre

He loved the earth and all things of the earth He knew that mans heart away from nature becomes hard ; he knew the lack of respect for growing, living things

56 Georges Sioui, Pour une autohistoire amrindienne, Qubec, Presses de lUniversit Laval, 1989, p. 13.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


soon led to the lack of respect for humans too. Luther Standing Bear (Sioux Oglala)

La spiritualit amrindienne repose sur la croyance en lexistence de liens troits et fondamentaux entre toutes les formes de vie rattaches la Terre Mre. Chez les Premires Nations dAmrique du Nord, toute forme de vie est dessence spirituelle, do le respect profond pour lunivers du vivant et la pratique de rituels honorant la Terre Mre. Cest sans doute sur le terrain de la spiritualit que la diffrence entre Autochtones et non-autochtones est la plus sensible. Les artistes lont bien compris et tentent de faire partager leur exprience ou de construire des passerelles entre les diffrentes mystiques. Mais leur engagement passe avant tout par un hommage la nature et par une lutte contre lexploitation aveugle de celleci. Cest un terrain min o rgne lincomprhension, dans la mesure o il touche aux droits territoriaux, aux pratiques religieuses et aux problmes cologiques.

La nature, axe paradigmatique du monde sacr

Le lien qui unit les artistes autochtones, quils soient dorigine amrindienne ou inuit, rside dans leur attachement indfectible la Terre. Les Amrindiens la considrent la fois comme la matrice cratrice et lespace de mditation par excellence. Ce thme, rcurrent dans lart contemporain, rsonne comme une complainte, parfois comme un cri de rage. La nature est le rceptacle des forces spirituelles qui composent lunivers. Cest une source vitale, sacre et irremplaable. ce titre, elle doit tre protge et vnre. On comprend que la clbration de la Terre Mre tienne une place particulire dans la philosophie et lesthtique des artistes autochtones. On peut dire quelle est omniprsente, la faon dune vidence. La Terre Mre reprsente le lieu de toute manifestation du sacr, de toute hirophanie, pour employer un terme cher Mircea Eliade57.

B.1.2

Les mythes fondateurs

Nous nallons pas rpertorier ici tous les mythes qui constituent le patrimoine des croyances autochtones, ce serait le propos dune autre thse et il existe dj de nombreux ouvrages sur ce thme. Rappelons seulement que les coutumes sociales et culturelles qui tablissent un lien
57 Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard, 1965, p. 17.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain sacr entre le monde ordinaire et le monde surnaturel sont au centre de la spiritualit indienne et inuit. Leur complexit et leur diversit rejoignent la varit des paysages et celle de la culture rituelle, selon les zones gographiques et cologiques dune part, et selon les traditions de sdentarit ou de nomadisme, dautre part. La vision du monde et la mise en image de la cration varient effectivement selon lenvironnement naturel : la qualit du ciel dans linfini des grandes plaines, lexubrance vgtale et la puissance de locan sur la cte nord-ouest, labsolu du dsert blanc de lArctique, pour ne citer que les cosystmes les plus contrasts. Les mythologies et cosmologies autochtones refltent la diversit des croyances et des mtaphysiques ; la spiritualit se mesure laune du vaste territoire nord-amricain qui la nourrit. Ces variations dclinent la faon dont lhomme se pense dans cette nature immense. Nous voquons ici les crmonies rituelles les plus marquantes, qui seront reprises ensuite dans notre tude lors de lanalyse duvres contemporaines.

Les mythes de la cration Les mythes relatifs la cration du monde dcrivent lorigine du cosmos et les liens unissant ses divers lments. Selon la culture et son implantation, nous rencontrons le Grand Esprit ou encore le Transformateur , celui qui plonge dans les eaux originelles pour en rapporter la boue, la glaise avec laquelle il fabrique la Terre, lle de la grande Tortue , les forts de lEst (Ojibwa, Cris, Wendate, Iroquois) et les prairies du Nord (Pieds noirs, Piegans, Blood, Sarsis). La gense prend des formes varies, cependant la mer originelle ou le dluge universel figurent souvent comme prambules la cration de lunivers. Les quatre points cardinaux constituent des repres fondamentaux, dsignant les quatre coins du monde, auxquels sajoutent le znith et le nadir58. Les Grandes Plaines (rgion dlimite au nord par la province de Saskatchewan, au sud par la valle du Rio Grande, par le Minnesota et lIowa lest, jusquaux Rocheuses louest) ont procur aux peuples nomades un sentiment de libert et de bonheur intense. Ces paysages vastes, au climat contrast, ont contribu modeler un certain type de mtaphysique amrindienne, et ils nourrissent encore aujourdhui limaginaire des crivains et des artistes.
Dcor envotant, ces tendues herbeuses balayes par le vent, pratiquement dpourvues

58 Le nadir : point imaginaire dans la sphre cleste, oppos au znith.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


darbres, semi-arides, chaudes en t et froides en hiver, ondulaient perte de vue ; elles voquaient le grand large, un panorama de mer, de ciel et de nuages ternellement changeants59.

Mystiques sans tre dogmatiques, les peuples des Plaines croient en lexistence dun tre suprme surnaturel, omnipotent et omniscient, crateur de lunivers sous toutes ses formes. Principe de vie par excellence, ce grand esprit porte plusieurs noms : Maheo ou Heamawihio chez les Cheyennes qui le peroivent comme une force cratrice absolue ; Wakan Tanka chez les Lakotas qui le dsignent comme le Grand Mystre , ou encore Tirawa chez les Pawnees.
Beaucoup de peuples des Plaines norganisaient pas le monde des esprits en un panthon strictement rgularis et fortement hirarchis, mais ils distinguaient souvent deux sortes desprits, bnfiques ou malfiques. Chez les Lakotas, les principales puissances taient Wi, le soleil, et Skar, le ciel, considrs comme des esprits masculins. Maka, un esprit fminin, tait la Terre. Au-dessous de ces esprits suprieurs, il existait une foule desprits secondaires, dont les Vents des quatre directions, la Lune, lOurs, le Tonnerre, etc.60

Dans la cosmogonie lakota, le monde se divise en trois univers : le ciel, la terre et le monde chthonien. La spiritualit vise maintenir un quilibre entre ces trois mondes, tous habits desprits plus ou moins rivaux. Les socits des Plaines sorganisent autour de lexistence dun tre suprme, ou encore dun grand mystre suprieur : Wakan Tanka. Chez les Algonquins, il porte le nom de Kitchi Manitou alors que chez les Iroquois nous le rencontrons sous le nom dOrenda. Dans tous les cas, il sagit dun principe crateur que les humains doivent traiter avec respect, clbrer et honorer, car il peut se montrer dangereux sil vient tre trait de manire irrvrencieuse ou dsinvolte. Le chamane et les autres guides spirituels prsidant aux crmonies rituelles sont investis de sa prsence, et certains lieux peuvent tre habits par son esprit, constituant ainsi de vritables sanctuaires naturels. Certains de ces lieux abritent des medicine wheels,

59 Paul H. Carlson, Les Indiens des plaines ; histoire, culture et socit, Paris, Albin Michel, 2004, p. 145. 60 Ibid., p.150.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain structures en pierre se prsentant sous diffrents cercles concentriques correspondant des pratiques crmonielles lies aux cycles naturels et aux mouvements des corps clestes. Sur la cte nord-ouest, les traditions mythologiques sexpriment principalement dans lart hraldique, autrefois dit totmique , toujours trs vivant, et lors de crmonies extrmement sophistiques qui mettent en scne diffrents hros mythiques. Ceux-ci sont ranims lors des ftes rituelles qui retracent les lgendes des temps primordiaux. Les mythologies et les rituels sont troitement lis, dans la mesure o les pratiques crmonielles sont directement inspires des mythes quelles ravivent et rinterprtent. Les danseurs les font revivre, parler et chanter en portant costumes et masques leffigie des hros mythiques. Il ny a pas proprement parler de crateur, mais un foisonnement de mythes relatant des squences cosmogoniques ou ontologiques. Cest ainsi quune lgende raconte la naissance de lhumanit dans un coquillage abandonn sur la grve par la mare et dcouvert par Corbeau, le hros civilisateur. Elle inspire notamment Bill Reid, artiste haida, qui sest attach illustrer les mythes fondateurs, piliers du patrimoine traditionnel et spirituel, et qui nous donne une version sculpturale de cette lgende. Nous soulignons ici que les rituels sinscrivent dans la vie sociale et crmonielle et quils participent la formation de lindividu. Ils constituent le lien fondamental entre les gnrations. Cest pourquoi, aujourdhui, ils se cristallisent nouveau, et avec beaucoup de vigueur, dans la vie communautaire, comme le cur de la renaissance des Premires Nations.

Les mythes cosmiques Sur la cration des toiles, de la lune et du soleil, limaginaire autochtone apporte des rponses potiques dune diversit tonnante. Selon certains mythes inuit, le Soleil (Seqineq) est fminin, tandis que la Lune (Tarqeq) est masculine. Dans leur vie humaine, ils ont t frre et sur et ont entretenu des rapports incestueux. Par consquent, ils sont dsormais condamns la sparation ternelle. Les corps clestes entrent parfois en rivalit, ainsi la fracheur de la Lune durant la nuit sert rquilibrer lharmonie cosmique en protgeant le monde contre les excs du Soleil qui brle la terre et peut dtruire les humains. Certains mythes parlent de lorigine de rituels sacrs comme la danse du soleil, ou encore les bourses sacres . Dautres organisent le monde autour de clbrations spcifiques comme celle du mas vert dans la socit des faux visages chez les Iroquois, ou encore les ftes de lhiver chez les Salish, les Nun Cha Nunh ou les Kwakwakawakw. 68

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Les mythes orphiques Nous rencontrons aussi des mythes orphiques, surtout dans les forts de lEst, chez les Hurons, Ojibwa, Naskapis, Innu, Iroquois et Outaouais, ainsi que sur la cte nord-ouest. Ils sexpriment travers lpope du hros culturel ou dun personnage mythique qui entreprend un voyage initiatique et prilleux au pays des morts pour en ramener un tre aim. La perception du monde des morts, la lecture de ces mythes, est extrmement prcise et dtaille. Son tude claire les diffrents concepts de lme et de lesprit qui forment lossature du chamanisme.

B.1.3

Les mythes du trickster

Parmi les mythologies amrindiennes, le personnage du filou, rus et factieux, apparat constamment pour jouer avec la condition humaine, provoquer les humains et djouer leurs prtentions. Selon la culture, les circonstances et les lieux, il revt diffrentes apparences : corbeau, livre ou coyote, entre autres. Ces personnages sont des dcepteurs, sorte dantihros la personnalit ambigu, tantt tricheurs et prtentieux, tantt altruistes et crateurs.
Les rcits dcepteurs doivent se comprendre dabord en fonction de la mythologie singulire dont ils relvent. Sorte de rpertoire de squences narratives suffisamment souples pour tre adaptes aux exigences locales, ils reprennent et prolongent les grandes leons de la mythologie qui, quant elles, senracinent dans une configuration particulire des structures fondamentales du grand systme des mythes panamricains61.

Le dcepteur a pour fonction de surprendre et de changer de forme, en accumulant les facties dans le registre comique. Il vole la lumire au ciel pour lapporter sur la terre aux humains, il vole le feu, la nourriture, les animaux, et parfois les humains pour les perdre ensuite dans la grande aventure de la cration du monde. Sur la cte nord-ouest, il prend la forme du corbeau, trs puissant.

61 Emmanuel Desveaux, Sous le signe de lours : mythes et temporalit chez les Ojibwa septentrionaux, Paris, dition de la Maison des Sciences de lHomme, 1988, p. 256.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Raven, le grand corbeau Raven, en effet, reprsente un clan trs respect tant ses pouvoirs sont grands. Les mythes de lOuest lui prtent en particulier celui de ravir au ciel les rayons de lune pour clairer les humains. Raven est un personnage trs influent, symboliquement, chez les Kwakwakawak, les Haida, les Bella Coola, notamment. Nombreux sont les masques, les mts hraldiques ou les sculptures qui le reprsentent, de facture traditionnelle ou dans un style contemporain. (pl. VII). Comme souvent chez les dcepteurs, lesprit de malice peut se retourner contre des esprits concurrents, pour le bien-tre de lhumanit. Ainsi en est-il dans cette version tsimshian dun mythe particulirement prsent dans liconographie de cette rgion :
Corbeau dcide de drober un grand chef cleste son bien le plus prcieux, la Lune, afin de dissiper la semi-obscurit dans laquelle vivent les Tsimshians. Pour parvenir ses fins, Corbeau se transforme en aiguille de pin flottant la surface dune mare o la fille du grand chef cleste a lhabitude de venir boire. Celle-ci avale laiguille en mme temps quune gorge deau, devient enceinte et donne naissance un enfant qui nest autre que Corbeau. Lenfant grandit vite et cajole son grand-pre jusqu ce que celui-ci le laisse jouer avec ltui en forme de balle qui contient la Lune. Un jour, ses parents ayant relch leur surveillance, lenfant redevient Corbeau et vole tire-daile vers le monde des humains, portant la balle dans son bec. Arriv destination, il dchire ltui et la lumire de la Lune inonde les cieux, provoquant le premier matin du monde. Depuis ce jour, les Tsimshians considrent lastre de la nuit comme la source de toute lumire62.

Sur toute la cte nord-ouest, nous rencontrons des variantes de ce mythe qui inspire aujourdhui encore de nombreux artistes et parmi eux, lillustre Bill Reid, artiste haida, qui consacre un livre entier aux facties de Corbeau en commenant par cette premire aventure o le hros dcepteur et civilisateur vole la lumire pour lapporter aux humains :
The Raven snapped up the light in his jaws, thrust his great wings downward and shot through the smokehole of the house into the huge darkness of the world. That world was at once transformed. Mountains and valleys were starkly silhouetted, the river sparkled with broken reflections, and everywhere life began to stir. And from far away, another great

62 Larry J. Zimmerman, Les Indiens dAmrique du Nord ; les croyances et les rites, Cologne, Taschen, coll. Sagesses du monde , 2002, p. 123.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


winged shape launched itself into the air, as light struck the eyes of the Eagle for the first time and showed him his target. The Raven flew on, rejoicing his wonderful new possession, admiring the effect it had on the world below, revelling in the experience being able to see where he was going He was having such a good time that he never saw the Eagle until he was almost upon him. In a panic he swerved to escape the savage outstretched claws, and in doing so, he dropped a good half of the light he was carrying. It fell to the rocky ground below and there broke into pieces one large piece and too many small ones to count. They bounced back into the sky and remain there even today as the moon and the stars that glorify the night63. (pl. VIII)

Nanabush Chez les Ojibwas, il prend la forme du livre Nanabush ou Nanbozho . Hros culturel mythologique issu des traditions cosmologiques des tribus algonquiennes du centre et de lest du Canada, il incarne le principe de vie et possde le pouvoir de la crer au sein dautres tres. Il revt diffrentes personnalits qui reprsentent les diffrents cycles de la vie. Il a le don de crer les animaux et les plantes pour que les humains puissent survivre.
On cold dark evenings, as people sat around the fires in their wigwaws, a favourite pastime was listening to tales told by the elders. Ojibwa mythology served both to instruct and entertain. The rich oral traditions were filled with supernatural humans and animals, one of the most prominent being the culture hero Nanabush. It was Nanabush who put the earth and the animals into their present form, many prominent features of the landscape being attributed to his actions. He served an ambiguous role as both benefactor to humans and a self-indulgent and occasionally obscene trickster64.

Le Glooscap, ou Kluskap Comme tous les tricksters des mythes amrindiens, Kluskap cache une dualit complexe : tantt bienfaiteur, tantt farceur. Il peut aussi apparatre sous les traits dun humain surpuissant qui transforme le monde grce des exploits hroques comme le hros mythique, le Transformateur des Autochtones des forts de lEst, des Micmacs, des Malcites, des
63 Bill Reid et Robert Bringhurst, The Raven Steals the Light, Vancouver, Douglas&MacIntyre, 1996, p. 23. 64 Alan D. McMillan, Native Peoples and cultures of Canada, Vancouver, Douglas&MacIntyre, 1995, p. 108.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Pnobscots et des Abenakis. Il apparat sous la forme dun personnage immense possdant de trs grands pouvoirs. Mais, dans sa mission terrestre, il doit affronter son jumeau, qui parsme son chemin dembches en dressant des montagnes infranchissables et en faisant couler des rivires sinueuses pour freiner ses pouvoirs. Il sest endormi sur la Nouvelle-cosse en se servant de lle du Prince-douard comme oreiller. Do le nom autochtone de cette province Abegweit qui signifie berce par les vagues . Selon la tradition Micmac ou Abenaki, Kluskap est aussi un tre fort respect pour avoir tu une grenouille monstrueuse qui buvait toute leau du monde et provoquait des scheresses abominables.

Les facties de Coyote Enfin, nous parlerons de Coyote, hros civilisateur de lOuest amricain, dont lhistoire, abondamment raconte et illustre, inspire galement la littrature amrindienne contemporaine. Il est prsent au Canada, notamment chez les Pieds Noirs. Coyote hante toujours limaginaire des artistes contemporains, incarnation reconnue de lart de lhumour et paradigme de la factie. Chez les Apaches, dans les rcits des aventures multiples de Coyote, celui-ci prend la forme dun humain, parle et agit comme tel en shabillant en Apache, puis soudain se met courir quatre pattes sans crier gare. Pour les Amrindiens, lapparence de chacun, homme et animal, nest fixe et distincte que dans notre monde. Dans le monde mythique et onirique, tout se rejoint. Et cest prcisment ce monde que les Autochtones recherchent travers les visions et les rves, univers o la tradition orale se manifeste dans le prsent, sans discontinuit. Lartiste Harry Fonseca a fait de Coyote le chantre de lhumour indien. Non seulement il samuse lanthropomorphiser, en homme ou en femme, mais il le place dans des situations comiques o Coyote provoque lhomme blanc, se joue de lui, en faisant exploser les clichs et les strotypes. Un autre artiste, Edward Poitras, choisira Coyote comme thme majeur de son installation au pavillon canadien de la Biennale dart contemporain de Venise. La prsence du filou des Plaines inspire plusieurs artistes et crivains contemporains au Canada comme aux USA.

B.1.4

Les mythes de chasse

Parmi les mythes rcurrents, mentionnons galement les mythes relatifs la chasse et la pche, voire la moisson dans les cas de sdentarit, ou la cueillette dans les cas de nomadisme. Ces mythes personnifient les esprits de fertilit et dabondance. Il est 72

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain recommand de les clbrer pour sassurer de ne pas mourir de disette. Dans limaginaire autochtone, les esprits protgent le gibier et assurent le renouveau des espces animales chasses par lhomme. Chez les Inuit comme chez les Indiens, il sagit de personnages de premire importance. Nous les retrouvons dans la crmonie de lOurs chez les Abnakis, ou encore lesprit du bison chez les Indiens des Prairies mais aussi chez Sedna, sorte de desse de la mer des Inuit, gardienne des ocans fertiles. Au dbut de la saison de pche, les Inuit lui font loffrande de leurs premires captures pour sassurer ses bonnes grces. L encore, la connaissance du mythe permet de comprendre le rituel associ la desse.

Le mythe de Sedna Une jeune femme inuit refusait de se marier. Aprs avoir repouss tous les prtendants qui la courtisaient, Sedna ou Sanna accepta comme poux un tranger pour calmer la colre de son pre qui voulait une descendance. Aprs leur lune de miel, les poux eurent des enfants mihumains mi-chiens car, en fait, le mari de Sedna se rvla tre un des chiens du campement mtamorphos. Ils furent exils sur une le dserte et survcurent misrablement. Le mari de Sedna, redevenu chien, dut nager chaque jour pour aller qumander de la viande son beaupre. Celui-ci tait devenu la rise du village et dcida un jour de tuer son infme gendre. Il lui remplit ses paniers de pierres camoufles par quelques morceaux de viande. Au retour, en nageant, le chien se noya. Incapable de nourrir ses petits, la jeune veuve dcida de sen dbarrasser. Elle dcoupa les semelles de ses bottes en plusieurs morceaux, et y dposa ses enfants quelle poussa ensuite vers le large. Vents et courants les dispersrent dans toutes les directions. Cest ainsi que naquirent diffrentes nations : les Amrindiens Chipewa lest, les hommes blancs Qallunaat, enfin les Ijaqqat ou Ijirait, les esprits invisibles lintrieur des terres. Peu de temps aprs, Sedna retourna chez son pre. Le temps passa jusqu ce quelle rencontre un nouvel inconnu vtu de peaux de phoques, qui la sduisit et lemmena loin de chez elle. Il savra que son nouveau mari tait en fait un oiseau de mer, un fulmar boral. Ils vcurent ensemble longtemps, mais Sedna tait malheureuse avec son nouvel poux qui ne la nourrissait quavec des petites pches de poissons et qui, assurment, ne lui procurerait pas de descendance.
Le fulmar boral stant absent, le pre de Sanna vint la chercher pour quelle chappe son mari. Alors que le pre et la fille taient loin, le fulmar boral rentra la maison. Ne trouvant pas son pouse, il dcida de partir sa recherche. Comme il narrivait pas

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


rattraper le pre et la fille qui taient en mer, il provoqua une tempte. Ils comprirent alors quils taient poursuivis et le pre affol jeta sa fille leau. Elle sagrippa aux rebords du qajaq (kayak) mais il la frappa coups de pagaie et sectionna ses phalanges avec son couteau. Chaque phalange sectionne se transforma en mammifres marins. Apparurent alors les phoques annels, les phoques barbus et les blugas. La femme disparut sous leau et installa sa demeure au fond de la mer. Cest ainsi quelle devint pour toujours Takannaaluk, la grande-l-en-bas . Prive de ses doigts, elle fut dsormais incapable de se coiffer et ses cheveux semmlrent. Chaque fois que des nuds se formaient, les mammifres marins y restaient captifs comme dans des filets. Le gibier ne pouvait plus tre captur par les Inuit qui souffraient de la famine toutes les fois que cela se produisait. Mme sils attendaient aux trous de respiration, ils ne capturaient aucun phoque. Cest alors que le chamane devait descendre au fond de la mer pour coiffer les cheveux de Takannaaluk. Une fois les nuds dfaits, les mammifres marins venaient nouveau respirer la surface de leau65 (pl. IX).

Nous reviendrons sur ce personnage cl en analysant sa reprsentation chez les artistes inuit dans notre chapitre sur les chamanes de lart.

B.2 Les grands rituels


La vie sociale et spirituelle chez les Autochtones est rythme par des rituels qui ont pour rle dinscrire dans la mmoire collective les temps forts de la communaut. Ils rgissent la vie crmonielle des Premires Nations, au gr des saisons, afin dinflchir les grandes dcisions sur des thmes aussi fondamentaux que le rapport la vie et la mort, la fertilit des terres ou des humains, les unions et les naissances. Les mythes nourrissent les grands rituels communautaires tels que Iwanyang Wacipi, la danse du soleil dans les grandes Plaines, la tente tremblante et les crmonies de la socit Midewiwin chez les Ojibwas. vocation des esprits, demande de protection, observance de rites ou de tabous, sacralisation du lien la Terre Mre : toutes ces crmonies requirent au pralable diffrents rites de purification.

65 Collectif, Les Inuit de lArctique canadien , Interviewing Inuit Elders, coll. Francophonies , vol.1, 1999, p. 243.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Le calumet et les herbes sacres Le calumet, ou pipe sacre, est associ un rituel puissant qui rythme la vie spirituelle des Indiens des Plaines. Il rassemble trois formes de symboliques : religieuse, sociale et politique. Cest un outil de prire utilis au cours de crmonies religieuses, ou encore pour sceller des alliances de toute nature (mariage, commerce), consacrer des traits et rapprocher des nations. La crmonie du calumet de paix consiste en une offrande de tabac au ToutPuissant , en prsentant la pipe aux quatre points cardinaux, symboles des lments majeurs de la vie spirituelle autochtone. Fumer le calumet en rcitant des prires engage les officiants la droiture et au respect de lautre. Le rituel sacralise un accord ou une union devant le Crateur . Lobjet en lui-mme nest pas la proprit dun individu : il appartient lensemble de la communaut. Le porteur du calumet en est gnralement le dpositaire. Tout individu peut porter le calumet condition de se soumettre des pratiques de jene et de purification trs strictes. Il existe des calumets pour les hommes et dautres pour les femmes. Les herbes sacres sont au nombre de quatre : la sauge, le cdre, le tabac et le foin dodeur (sweet grass). Les deux premires ont la vertu dloigner les forces ngatives avant la prire. Le foin dodeur est utilis pour appeler les bons esprits. Le tabac a des vertus thrapeutiques. Traditionnellement, les plantes sont brles comme un encens dans une coquille dhaliotide. Lors des crmonies, le coquillage passe de main en main en suivant un cercle. Souvent le chamane se dplace devant chaque participant en lui prsentant lencens afin quil se recouvre des vapeurs pour se purifier lme et lesprit.

Wiwanyang Wacipi : la danse du soleil En langue lakota, Winwanyang Wacipi signifie la danse-qui-regarde-vers-le-soleil et elle clbre le renouveau universel. Cest une crmonie que les Indiens des Plaines organisent traditionnellement en t, au moment du solstice, soit le milieu de lanne lunaire. Elle constitue sans doute la pratique rituelle la plus impressionnante car elle comporte des rites dautomutilation, doffrandes de chair. Aprs quatre jours de rituels prliminaires, la danse du soleil se droule dans un cercle sacr au centre duquel est rig le mt rituel. Le dernier jour, les danses de contemplation de lastre solaire sont rserves aux initis, mticuleusement prpars, physiquement et spirituellement, pour ce rite de grand prestige. Les rituels de purification qui prcdent le grand rituel de la danse sont tout aussi importants. Les Lakotas pensent restaurer lordre du monde par cette tradition qui engage souffrance et rsistance de la part des participants. Cette tradition marque aussi le moment de lanne o la communaut 75

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain renoue les liens de parent, change des biens, lutte contre les flaux naturels, organise des mariages. Cest sans doute le rituel le plus controvers et le plus hermtique ; Beckwith dans un rapport du Smithsonian Institute de 1926 le dcrit ainsi :
Cet ensemble complexe de rites solennels, de crmonies, de jenes, de chants sacrs et de danses ne rpond pas seulement aux besoins spirituels des participants effectifs, mais aussi ceux de toute la communaut. [] Un tel vnement est consacr au bien-tre de lunivers entier. Toutes ces crmonies entrecoupes de rites sacrs spcifiques sont destines clbrer le renouveau du monde et de la vie lpoque du printemps.

Interdite pendant longtemps, la danse du soleil est une recherche de hirophanie essentielle. Black Elk souligne limportance du choix du moment : La Lune qui crot puis meurt nous rappelle notre propre ignorance, ce qui va et qui vient ; mais quand la Lune est pleine, cest comme si la lumire ternelle du Grand Esprit resplendissait sur le monde entier66. Le rituel de la danse du soleil est observ pratiquement chez tous les Indiens des Plaines. Malgr certaines variations dun peuple lautre, la danse du soleil reste relativement homogne. Voici la description du rituel chez les Lakotas, rsume par Paul Carlson :
La premire journe souvre par une procession qui traverse le village puis en fait le tour avant de gagner lemplacement choisi pour laire de danse. Suivent des simulacres de combats contre des esprits malveillants avant que les Lakotas ne triomphent finalement lendroit prcis o sera plant le mt crmoniel. Enfin ils construisent une hutte sacre dans laquelle ils placent un autel ddi lEsprit Bison, et la journe sachve par des danses autour de la hutte sacre, et par un festin de viande de bison. Le deuxime jour, les femmes vont abattre larbre sacr, les hommes lbranchent et lcorcent puis le peignent de quatre couleurs, une pour chacun des points cardinaux, le rapportent en procession jusquau campement et fixent son sommet leffigie dun homme et celle dun bison mle. Le lendemain, en suivant scrupuleusement les rites prescrits, les Lakotas dressent le mt crmoniel autour duquel ils construisent lenceinte en broussailles dlimitant laire de danse. la fin du troisime jour, lambiance du campement change, la gaiet et la bonne humeur cdant la place au recueillement et la mditation sur les rites sacrs qui vont se drouler le lendemain. Le quatrime et dernier jour de la danse du Soleil est 66 Franois Gorin, Les Lakotas, la qute du Grand Esprit, Paris, ditions du Rocher, 1996, p. 47.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


particulirement solennel. Les danseurs assistent au lever du soleil avant de gagner, en procession, laire de danse o ils reoivent les dernires instructions. De toutes les danses pratiques, celle du Bison et celle du regard fix vers le soleil sont les plus importantes et seuls certains danseurs y participent67 (pl. X).

Autour du mt central, vingt-huit autres sont rigs en cercle pour symboliser le cycle lunaire. Des sifflets en os daigle sont utiliss comme instruments de musique pour voquer la voix du crateur sur le rythme des tambours tel le souffle palpitant de lunivers 68. Lors du dernier jour, les danseurs sont relis au poteau central par des lanires fixes des broches de bois, elles-mmes attaches leurs muscles, sous leur peau. Au cours de la danse, leur visage tourn vers le soleil, les participants tournent autour du mt jusqu ce que la peau cde, les dlivrant ainsi des liens de la chair. Certains se font poser des broches dans le dos et dans la poitrine, dautres sont relis un crne de bison par des lanires poses dans leur dos, dautres encore sont relis par une ou plusieurs cordes au mt central. la fin de la danse, chaque pratiquant doit stre libr de ses broches. En offrant leurs souffrances et leur chair au crateur Wakan-Tanka, les danseurs du soleil uvrent lquilibre du monde, grce leur courage et leur rsistance. Mais ils sacralisent galement leur identit culturelle. Le sacrifice rituel apporte une exprience personnelle marquant une appartenance au peuple. Elle reste dune grande intensit spirituelle mais joue aussi un rle social en participant la cohsion du groupe69.

Inikagapi (Inipi) : la crmonie de la loge de sudation Il sagit dune retraite de mditation spirituelle ouverte tous ceux qui dsirent se purifier par leau et les vapeurs de sauge. Le nom Inipi provient du lakota ; des mots ini : transpirer et pi : action de . Le rituel se droule dans une tente arrondie Initi : habitation transpirer do le nom anglais de sweatlodge. Il clbre le renouveau de vie (Inikagapi) chez les Lakotas. Il sagit dun rituel de purification spirituelle, mentale et physique au cours duquel la personne se libre de ses tensions pour atteindre un tat dveil au monde dune extrme concentration. La loge de sudation consiste en un petit difice en forme de dme, la structure de branches ou darbustes, recouverte de

67 Paul H. Carlson, Les Indiens des Plaines, Paris, Albin Michel, 2004, pp. 162-163. 68 Franoise Gorin, Les Lakotas, la qute du Grand Esprit, op.cit., p. 47. 69 Joelle Rotskowski, La conversion inacheve, Paris, Albin Michel,1998, p. 34.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain peaux de bison ou de couvertures qui symbolisent les contours de lunivers. lintrieur de la loge, le sol est gnralement tapiss de sauge sauvage. Au centre, un trou creus dans la terre sert de foyer dans lequel le chamane pose des pierres chauffes sur lesquelles il verse de leau, produisant ainsi une vapeur purificatrice. Les participants, souvent jeun, respirent ce sauna naturel pour nettoyer leur corps et leur me. Ils demeurent assis autour du foyer, senveloppant des vapeurs de sauge, tout en psalmodiant des chants et des prires, guids par le chamane. Ce rituel aide la qute de la vision et prlude aux dcisions importantes pour la collectivit comme pour lindividu. La crmonie peut tre prescrite par un medicine man des fins de gurison et le jour choisi sur le calendrier lunaire un moment prcis. Le rituel peut provoquer une altration de la conscience qui permet alors aux participants de rejoindre le monde des esprits. Lexprience spirituelle et physique ritualise la prire et la purification afin de chasser les mauvais esprits et les mauvaises intentions.

Hanbelachia : la qute de la vision Cette forme dascse spirituelle se droule dans une pratique de veille et de jene, dans le but datteindre un tat de clart mentale exceptionnel. Au cours de son existence, un individu peut traverser plusieurs expriences de purification et entreprendre une qute de vision chaque fois quil en ressent la ncessit. Au cours de ce voyage visionnaire, le pratiquant sengage rester isol pendant une priode allant de un quatre jours, sans boire ni salimenter, ou vraiment un minimum. Le jene rituel et la solitude sont associs une immersion dans lenvironnement naturel pour permettre la personne en qute de vision de se soustraire au monde habituel et favoriser son lien au monde spirituel. Avec lisolement et les privations, la conscience saiguise ou saltre jusqu produire une vision, des apparitions sous forme animale, vgtale, mythique ou humaine. Lanimal peut saffirmer comme le totem protecteur, lesprit tutlaire du quteur de vision. Les plantes indiquent leurs pouvoirs de gurison. Lorsque la vision a lieu, le pratiquant rejoint ensuite le chamane dans une loge de sudation o celui-ci va dcrypter la vision et indiquer des recommandations. Il peut y avoir rvlation de chants et de peintures au cours du jene comme il peut y avoir partage de la vision avec la communaut lorsque le message reu des esprits a une porte collective ou universelle. Chez les Sioux Lakota, particulirement, la qute de vision est essentielle. Les jeunes garons commencent participer au rituel ds lge de 10 ans, tandis que les jeunes filles peuvent ctoyer les esprits surnaturels ds leur pubert en pratiquant une retraite solitaire (isnati) au 78

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain moment de leurs menstruations. Comme lexprime Danile Vazeilles, les Sioux ont t un peuple de visionnaires acharns .
Selon les esprits contacts et les pouvoirs par eux octroys, soprait une hirarchisation des visionnaires. Certains Sioux devenaient des inhanblapi : des rveurs ; ils rencontraient dans leur sommeil ou pendant un rve veill des animaux wakan qui leur communiquaient des messages. Grce ces allis surnaturels (le loup, le coyote, le bison, le cerf--queuenoire, le wapiti) les rveurs acquraient des pouvoirs particuliers qui leur permettaient daccomplir des prouesses la guerre, la chasse, mais aussi en tant que danseur, musicien et chanteur. De leur ct, les femmes lakota pouvaient devenir spcialistes de la broderie de piquants de porc-pic, du tannage et de la prparation des peaux. Certaines des rveuses fabriquaient des charmes de protection pour la guerre, destins aux hommes ; dautres devenaient, grce leur vision, les dtentrices de la fcondit et de la bonne moralit des communauts (tiyospahe) sioux.

Le contenu des messages surnaturels et les talents ainsi acquis augmentaient le prestige des rveurs et leur donnaient la possibilit dentrer dans des associations de rveurs, telles les rveurs du wapiti (hehaka ihanblapi kin), ou dans des socits guerrires ou policires qui regroupaient surtout les rveurs du loup et du coyote. Certains Indiens chouaient dans leur tentative pour entrer en contact avec les esprits. Ils risquaient alors dtre condamns navoir ni pouvoir ni succs. En fait, ceux qui avaient une nombreuse parentle pouvaient acheter, grce une contribution financire de leurs parents, une partie du contenu du wopiye (sac-mdecine) dun visionnaire puissant70. La qute de vision est un rituel renaissant parfois pratiqu par les artistes qui tentent l une exprience dordre la fois spirituel et esthtique.

La crmonie du peyotl Cest sans doute lune des crmonies les plus secrtes, longtemps clandestine dans la mesure o elle inclut labsorption de substances psychotropes interdites. Le peyotl est considr comme une drogue (la fleur de cactus contient de la mescaline). Il a donc fallu de longues conciliations pour faire admettre cette pratique par les autorits religieuses en Amrique du Nord. Cette pratique est trs rpandue chez les Indiens Huichol du Mexique notamment. Lors

70 Danile Vazeilles, LEthnographie, numro spcial 87/88, 1982, pp. 114-115.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain du grand plerinage huichol, au moment du solstice dt, le peyotl est utilis dans la qute de vision, notamment celle du cerf bleu. Elle est dsormais tolre en Amrique du Nord sur le principe du droit aux pratiques religieuses, sous lappellation de Native American Church. Labsorption du peyotl est extrmement ritualise et ncessite une initiation mticuleuse. Ltat de conscience dit altr ainsi provoqu permet de pntrer dans lunivers chamanique et de voyager dans un univers visionnaire. Certains artistes, dans notre sphre dtude, sont videmment trs tents par lexprience.

La tente tremblante Cest le rituel chamanique le plus marquant chez les Ojibwas, les Innus, les Crees et les Abnakis. La tente tremblante est une loge divinatoire cylindrique construite autour dune armature de piquets de bois de deux mtres de haut habille de peaux et dcorces de bouleau. Le chamane y entre la nuit tombe et invoque ses esprits tutlaires. Leur prsence est rvle par les tremblements de la tente provoqus par les esprits des vents.
En rgle gnrale, ldicule rituel destin assurer lisolement de lindividu est synonyme de la constitution artificielle dun microcosme qui, en rduisant de manire considrable les dimensions relles du monde, facilite ipso facto les relations avec le surnaturel puisque tout est rapproch, rendu porte de la main, ou plus exactement de lesprit71.

Les esprits se manifestent par des chants. Alors le chamane peut dialoguer avec eux et tenter dobtenir leurs faveurs. Il joue le rle dintercesseur entre les puissances invisibles et le monde terrestre. Gnralement ce rituel est organis pour la gurison de maladies, ou pour lutter contre lemprise de mauvais esprits qui drglent lquilibre de la communaut ou dun individu. Pour prouver la qualit de ses liens avec le monde spirituel et ltendue de ses pouvoirs, le chamane se fait parfois ligoter avant dentrer dans la tente rituelle. Aprs une sance de dialogue avec les esprits, ponctue de chants et de tremblements de la tente, lofficiant rapparat dlivr de ses liens72. La transformation des esprits tutlaires en esprits auxiliaires requiert une grande matrise et la

71 Emmanuel Desveaux, Quadratura Americana, Georg, 2005, p. 73. 72 Pour une tude dtaille du rituel de la tente tremblante, nous recommandons la lecture de louvrage dEmmanuel Desveaux ci-dessus. Lethnologue y analyse le ritume dans une perspective structuraliste.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain mtamorphose se rvle souvent par un phnomne de glossolalie73.
The Ojibwa were widely respected for their shamanic powers. Shamans could cure illness, see into the future and provide charms or potions to ensure success in love or on the hunt. One well-known ritual is the Shaking Tent, in which a shaman summoned his spirit helpers to a small lodge by drumming and singing. The sudden violent shaking of the tent and the babble of voices emanating from it announced their arrival to aid the shaman in curing or prophecy. Other shamans used theirs powers for malevolent purposes. Unexplained illnesses and death were considered the work of evil sorcerers74.

Dans certains cas, les ethnologues ont pu constater lorganisation de vritables joutes entre chamanes pour venir bout de puissances nfastes pour la communaut. Traditionnellement la qute doracle ou de visions sur lavenir du groupe concerne l aussi le maintien dun juste quilibre pour prserver la cohsion sociale. Il sagit donc dinvoquer les esprits pour demander de bonnes chasses, ou de bonnes relations de commerce pour assurer la survie de la communaut. Il sagit aussi de maintenir une pratique spirituelle et de manifester une identit culturelle et cultuelle en dehors du christianisme impos par les colons. Mme si le syncrtisme religieux sintgre de plus en plus lunivers spirituel et limaginaire amrindien.
The prophecies have several obvious themes : a desire for easier access to trade goods ; a desire to escape the growing authority of Europeans over them and to return the balance power to Native peoples ; a desire to re-assert the authority of Ojibwa religious leaders vis-vis the missionaries. [] The prophecies incorporate Christian teachings but twist these into Ojibwa forms, asserting the validity of the Ojibwa world view. Thus the prophets identified themselves with Jesus, the Christian Shaman although the elements of their dreams work in traditional Ojibwa manner. Their authority was derived from both traditional sources (dreams as contexts for revelation and receiving power from supernatural helpers) and Christian ones (Jesus, God, Noah and a book from Heaven)75.

Mme sils ont partag beaucoup de leurs pratiques religieuses avec les autres Algonquins du centre, les Ojibwas ont dvelopp une organisation formelle chamanique unique en son
73 Glossolalie : ici, langage surnaturel articul selon une syntaxe fantaisiste. 74 Alan D. McMillan, Native Peoples and Cultures of Canada, p. 109. 75 Laura Peers, The Ojibwa of Western Canada, The University of Manitoba Press, 1994, p. 172.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain genre : la Midewiwin, terme qui signifie littralement les tres mystiques .

Les rituels de la Midewiwin Son nom pourrait driver du mot Potowatomi mide qui signifie mystique ou pouvoir surnaturel . Parfois nomme Grand Medicine Society, il sagit dune socit chamanique absconse, complexe et hirarchise, que nous rencontrons chez les Algonquins des Grands Lacs (Ojibwas et Saulteux du lac Winnipeg), dans le nord des Prairies et chez certaines communauts de la partie est des rgions subarctiques. Aujourdhui, cette socit perdure chez les Chippewas.
As well as its primary role in curing illness, the Midewiwin became the main expression of the Ojibwa religious concepts. It was a structured hierarchy, with a number of distinct levels, which was open to both men and women. Prolonged periods of instruction into the secret lore and rituals, along with a substantial payment to the officers of the lodge, preceded each initiation to a higher level. Birchbark scrolls incised with pictures were used to teach ritual songs and other lore required for the ceremonies76.

Traditionnellement, elle compte plusieurs degrs, chacun possdant ses propres rituels et initiations, avec les mythes qui sy rattachent, les chants et les plantes mdicinales, et surtout les sacs mdecine ou bourses sacres. Les diffrents animaux rattachs aux diffrents degrs vont de la belette au vison en passant par lours, le lynx, le serpent sonnette, le hibou et laigle. Lors des crmonies initiatiques, les rouleaux dcorce sont orns de traits symboliques comme autant de cryptogrammes mnmotechniques immortalisant les vnements lattention des initis, seuls capables de les interprter. La Midewiwin sest notamment dveloppe avec le commerce des fourrures, au XVIIIe sicle. Elle sacralise un lien indfectible entre les diffrents clans.

Le grand rituel du don : le potlatch Nous accorderons plus de place cette clbration qui revt une importance particulire dans
76 Alan D. McMillan, Native Peoples and Cultures of Canada, p. 109.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain la mesure o le rituel du don soutient larchitecture sociale des peuples de la cte nord-ouest, avec des implications conomiques et politiques. Le mot potlatch vient du jargon Chinook, un langage commercial autrefois utilis le long de la cte nord ouest. Il signifierait donner et dsigne une crmonie spcifique partage par les peuples de cette rgion du monde.
The source of the word potlatch is uncertain. It could derive from the Nootkan or Chinnok jargon trade patois of the region. Early nootkan vocabularies of Cook (pachatle, pacheetle, pachitte) are listed as meaning to give77.

Le potlatch est un grand rituel crmoniel et festif, spcifique la cte nord-ouest, et qui caractrise la vie sociale des nations sdentaires tablies au bord de locan Pacifique. La spiritualit de ces peuples est fonde sur linterdpendance de toutes les formes du monde vivant. Elle est trs lie lenvironnement naturel, omniprsent dans les lgendes et les mythes. Lesprit des animaux rels et mythiques accompagne la vie des humains sous forme de protection totmique. Les mts hraldiques tmoignent de lappartenance mythique en affirmant lidentit et le rang des familles. Chaque vnement majeur donne lieu un potlatch avec une leve de mt totmique qui scelle un contrat valeur matrielle et surnaturelle. Les mts hraldiques sont de vritables sentinelles mnmoniques, gardiens dune histoire et dune union entre lhomme, sa communaut, la nature et le monde des esprits. La hirarchisation de la socit repose sur ces lignages mythiques trs puissants. Le potlatch est loccasion par excellence de renouer les liens sociaux, daffirmer ou de reconnatre lidentit sociale, les droits et les biens dune famille, de clbrer tout changement important, quil soit de nom, de statut ou demblme. Cest la reconnaissance collective qui lgitime lvnement clbr. Grce ltude approfondie de Marcel Mauss, nous savons que le mode particulier du potlatch repose sur le don : la famille, lindividu ou le clan qui organise la fte et invite le village ou la communaut participer prpare des offrandes autrefois des couvertures en laine de chvre, des plaques de cuivre, des paniers, de la nourriture aujourdhui il peut sagir de livres, de billets de banque, souvent le type doffrandes est mixte (symbolique et matriel). Par lacceptation des cadeaux, la collectivit acquiesce la clbration de lvnement et se rend en mme temps redevable. Cette crmonie est ponctue de danses, de rcits

77 Martine J. Reid, Paddling to where I stand ; Agns Alfred Qwiqwasutinuxw, Noble Woman, Vancouver/Toronto, UBC Press, 2004, p. 244.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain mythologiques, de prises de paroles des officiants du mme lignage, dominante matriarcale. Lors des danses, les artistes rejouent les mythes fondateurs ou font appel aux esprits tutlaires ; leurs costumes, les masques articuls, les objets rituels portent tous les emblmes du lignage de la famille. Les esprits totmiques sont invoqus pour avaliser lvnement et assurer une protection aux membres du lignage, ce qui resserre les liens entre les individus. Le potlatch a beaucoup intrigu les premiers navigateurs dbarquant sur la cte nord-ouest, qui ont observ les rituels avec tonnement. En effet lchange de dons et la surenchre dans le don sinscrit au-del de tous les systmes conomiques dj existants. Il dfie la rationalit des changes occidentaux. Les anthropologues se passionnent pour ce phnomne social et cherchent comprendre la grammaire de ce mode dchanges et ses dclinaisons (pl. XI). Marcel Mauss tudie avec fascination ce rituel, notamment chez les Kwakiutl, et en dduit que le potlatch est surtout une lutte des nobles pour assurer entre eux une hirarchie dont ultrieurement profite leur clan78 . Encore aujourdhui, le potlatch reste la mtaphore dun systme dchange irrationnel et le paradigme du don. Par le don, le clan organisateur du potlatch infode ses invits qui, en retour, seront obligs doffrir davantage lorsquils auront clbrer, leur tour, un vnement marquant pour leur histoire familiale ou clanique. La rciprocit et surtout la surenchre sont totalement inhrentes au systme dchange. Le potlatch permet donc la circulation des biens et des richesses, tout en maintenant les alliances et les statuts. Il revt un double rle, matriel et symbolique, qui en fait la cl de vote du systme social, conomique et politique des peuples de la cte nord-ouest. Le potlatch, la distribution des biens, est lacte fondamental de la reconnaissance militaire, juridique, conomique, religieuse, dans tous les sens du terme. On reconnat le chef ou son fils et on lui devient reconnaissant79. Dans les socits de la cte pacifique, trs labores et hirarchises, le potlatch permet dassurer la conqute ou la transmission des titres de noblesse, des pouvoirs politiques.
Lobligation de donner est lessence de potlatch. Un chef doit donner des potlatchs pour lui-mme, pour son fils, son gendre, sa fille, ses morts. Il ne conserve son autorit sur sa tribu, [] il ne maintient son rang entre les chefs [] que sil prouve quil est hant et favoris des esprits et de la fortune et quil est possd par elle et quil la possde. Mais il ne peut prouver cette fortune quen la dpensant, en la distribuant, en humiliant les autres, en

78 Marcel Mauss, Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques , Paris, LAnne sociologique, nouvelle srie 1, 1925, p. 153. 79 Ibid., pp. 209-210.

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les mettant lombre de son nom80.

Parfois les chefs, dans leur rivalit, vont jusqu la destruction purement somptuaire des richesses accumules par le clan pour clipser le chef rival en mme temps quassoci81 . Ces guerres de potlatchs, entre autres, vont aboutir linterdiction du rituel. La fascination quexerce ltranget du potlatch chez les anthropologues apparat galement dans louvrage que Maurice Godelier a consacr lanalyse du rituel du don dans diverses socits.
Mauss a vu clairement que la comptition entre les clans et entre les chefs est associe au dsir soit de valider la transmission dun titre ou dun rang dj acquis, soit den acqurir, den conqurir un nouveau. Et lescalade des dons culmine dans des actes ostentatoires de destruction de richesse, dobjets prcieux, accomplis devant un large public82.

Puis en citant Mauss :


Dans un certain nombre de cas, il ne sagit mme pas de donner et de rendre mais de dtruire. [] On brise les cuivres les plus durs, on les jette leau pour craser, pour aplatir son rival. Non seulement on se fait ainsi progresser soi-mme, mais encore on fait progresser sa famille sur lchelle sociale. Voil donc un systme de droit et dconomie o se dpensent et se transfrent constamment des richesses considrables83.

Les cuivres dont nous parlons propos du potlatch sont des objets sacrs, ils constituent la richesse la plus prcieuse des clans car ils sont mythiquement relis au sacr. Les plaques graves aux emblmes claniques symbolisent la richesse matrielle et spirituelle des lignages (pl. XII).
Ils sont lorigine des richesses du clan. Non seulement ils les produisent en abondance, mais ils attirent celles des autres. [] Ces choses sont divines, des dons que des esprits ou des dieux avaient faits aux humains et signes que les esprits ou les dieux continuent tre prsents en elles et agir sur les hommes qui les possdent aujourdhui pour les avoir reues de leurs anctres ou hros fondateurs du clan auquel un esprit les a donnes.

80 Ibid. pp. 205-206. 81 Ibid., p. 152. 82 Maurice Godelier, Lnigme du don, Paris, Fayard, 1996, p. 80. 83 Ibid.

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Finalement, le monde que nous dcrit Mauss est un monde enchant o circulent sans cesse, travers de multiples potlatchs qui se rpondent et senchanent des choses prcieuses qui gravitent autour de choses plus prcieuses encore, des choses sacres, qui elles restent immobiles lintrieur des clans, l o les dieux les auraient laisses, donnes. Et ces objets immobiles sont des esprits incarns, des esprits qui sont des choses qui sont des esprits84.

Le contact avec les premiers colons va dsquilibrer lorganisation sociale des nations du Pacifique. Lapparition de lconomie de march, avec le commerce des fourrures, lintroduction de largent, de produits manufacturs aboutit linterdiction du potlatch, trop drangeant pour la socit dominante. Les potlatchs drangent tellement par leurs codes jugs extravagants que le gouvernement canadien les interdit en 1884, sous prtexte quils nuisent la croissance conomique du pays. videmment, les communauts vont maintenir la pratique clandestinement, fort heureusement pour les gnrations actuelles : la crmonie du potlatch a permis de sauvegarder la langue, les chants, les danses, les mythes, le patrimoine matriel et la tradition orale. Le potlatch est rhabilit officiellement en 1951. Pour les descendants des Premires Nations, la pratique rituelle permet de ractiver la filiation avec les tres mythiques ainsi que de rejouer les dbuts du monde et, par consquent, de rgnrer les liens sociaux qui unissent les diffrents membres dune communaut. Pour conclure ce bref aperu de la complexit de lunivers mythique et de lactivit rituelle des Premires Nations, nous citons le dnouement de lanalyse dEmmanuel Desveaux sur les mtamorphoses de la tente tremblante , qui rsume assez clairement les liens troits qui relient la tradition mythologique et la geste rituelle, toutes deux constitutives du patrimoine spirituel :
Ce que le mythe instaura il y a si longtemps que cela tend devenir par trop loign, ce que lorganisation sociale maintient au jour le jour mais un niveau si profond de la conscience collective que cela risque de se dissiper dans labstrait, le rite a le mrite de le ractiver de faon priodique, de le ramener constamment la ralit sensible85.

84 Ibid., pp. 84-85. 85 Emmanuel Desveaux, Quadratura Americana, op. cit., p. 86.

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B.3 Introduction au chamanisme


Lhomme des socits archaques a tendance vivre le plus possible dans le sacr ou dans lintimit des objets consacrs. Cette tendance est comprhensible : pour les primitifs comme pour lhomme de toutes les socits prmodernes, le sacr quivaut la puissance et, en dfinitive, la ralit par excellence. Le sacr est satur dtre. Puissance sacre, cela dit la fois ralit, prennit et efficacit. [] Disons tout de suite que le monde profane dans sa totalit, le Cosmos totalement dsacralis, est une dcouverte rcente de lesprit humain86.

Le chamanisme exprime la relation entre lhomme et la cration, selon les peuples qui lont adopt la fois comme pratique spirituelle et comme mode dtre au monde. Il recouvre un ensemble de croyances et de pratiques visant harmoniser les liens entre ltre humain et lunivers. Nayant ni doctrine, ni lieu de culte, ni clerg, il nest pas apparent une religion. Cependant si nous apprhendons cette spiritualit dans son sens de relation entre le monde visible des humains et le monde invisible des esprits, nous pouvons penser le terme religion comme appropri en se rfrant son tymologie latine religare : relier .

B.3.1

Questions sur les origines et la terminologie

Le chamanisme est n en Sibrie dans les socits arctiques et subarctiques, mme si nous pouvons supposer aujourdhui que les premires manifestations de ce phnomne remontent aux temps prhistoriques, comme en tmoignent certaines gravures ou peintures rupestres87. Cependant, le vocable chamane est dorigine toungouse : aman. Son tymologie pourrait dsigner celui qui sait . Pour dautres anthropologues, la racine toungouse signifie un tat dexcitation que lon traduit par sagiter, danser, remuer, bondir 88, verbes qui dcrivent la transe chamanique. Au
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sicle, les premiers tmoignages de pratiques chamaniques proviennent de

missionnaires et de voyageurs russes, leur retour de Sibrie. Ils les dcrivent comme des rituels diaboliques ou encore comme des symptmes de lhystrie arctique (crises damok),
86 Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard, 1957, pp. 18-19. 87 Jean Clottes et David Lewis-Williams, Les Chamanes de la Prhistoire, Paris, Seuil, 1997. 88 Roberte Hamayon, La Chasse lme. Esquisse dune thorie du chamanisme sibrien, Nanterre, Socit dethnologie, 1990, p. 142.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain lgitime par les violences climatiques caractristiques des zones septentrionales. Dans les annes 1930, les Sovitiques font une lecture marxiste du phnomne et qualifient les chamanes dimposteurs qui exploitent la navet de populations isoles. Paralllement, en Europe, le chamanisme devient un objet dtude privilgi pour lethnopsychiatrie, jeune discipline qui se concentre sur laspect phnomnal de lextase. La transe chamanique est accompagne de gestes tranges, de spasmes, de manifestations dcholalie89, autant de signes perus comme les symptmes dun dsordre mental nvrotique. Georges Devereux, notamment, nhsite pas affirmer que les chamanes, dun point de vue psychiatrique, sont des individus malades comparables ceux appels cas psychotiques limites dans notre propre socit90 Les spculations ne sont pas fondes sur une relle connaissance du milieu culturel ni de lenvironnement naturel dans lequel les pratiques chamaniques se sont panouies et, ce titre, restent figes dans un ethnocentrisme rducteur. En effet, le chamanisme remet en cause trop de convictions, chez les croyants comme chez les savants. En un mot, il est subversif. Roberte Hamayon rsume ainsi la perception religieuse du chamanisme qui prvaut jusqu la fin du XIXe sicle :
Cette religion est diabolique pour les chrtiens car seuls diables et dmons, tres infrieurs et malfaisants, hostiles Dieu en tout cas, sont susceptibles de rpondre aux pressions humaines. Elle est superstitieuse et charlatanesque pour les rationalistes inspirs des Lumires. Elle est sauvage et primitive pour tous, qui en jugent par la conduite du chamane, si extravagante leurs yeux cris bizarres, gestes dsordonns, parures animales. tous ces titres, elle est combattre au nom de la transcendance monothiste contre les puissances des tnbres, de la raison contre lobscurantisme, de la culture contre la nature [] car, tous ces gards qui concourent au progrs de lhumanit, elle est, dans son essence mme, subversion en puissance91.

Dautres thories tablissent des liens entre chamanisme et bouddhisme en faisant driver le mot chamane du sanscrit saman qui veut dire chant ou encore de sramanas signifiant ascte . Cette hypothse, qui confirmerait les relations entre bouddhisme, lamasme et
89 Lcholalie se traduit par une rptition automatique de paroles, observe dans les tats de dmence ou de confusion mentale. 90 Georges Devereux, Dream learning and individual ritual differences in Mohave shamanism , American Anthropologist, 59, 1957, pp. 1036-1045. 91 Chamanisme , revue Diogne, Paris, PUF, coll. Quadrige , 2003, p. 13.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain chamanisme, selon Shirokogoroff92, est consacre par Mircea Eliade, historien des religions. Nous rappellerons ici limportante contribution de cet auteur la comprhension du chamanisme. Mme si elle est relativise par les ethnologues daujourdhui, elle demeure nanmoins une synthse performante de donnes et de rfrences accumules avec mthode. Sa dmarche comparatiste lamne traquer les diffrences et les similitudes dans une quantit phnomnale de sources bibliographiques. Son ouvrage encyclopdique fait rfrence, y compris dans le monde autochtone. Selon Mircea Eliade, le berceau du chamanisme par excellence est situ en Asie septentrionale. Il se serait ensuite propag, tout en se transformant, en Asie centrale et enfin une certaine forme de chamanisme aurait atteint lAmrique, suivant les vagues successives de migrations. Voici la dfinition quil propose :
Le chamanisme est une technique archaque de lextase. Le chamane est un psychopompe, spcialiste de la matrise du feu, du vol magique et dune transe pendant laquelle son me est cense quitter son corps pour entreprendre des ascensions clestes ou des descentes infernales. Il entretient des rapports avec des esprits quil matrise [], il communique avec les morts, les dmons et les esprits de la nature sans pour autant se transformer en leur instrument 93.

Cette dfinition carcan , comme lcrit Michel Perrin, est juge trop restrictive. Mais cest surtout la prvalence du sacr dans lanalyse dEliade qui drange les ethnologues. Certains jugent lanalyse de lauteur trop marque par son mysticisme. Et pourtant cest cette cristallisation de lauteur autour de lextase comme rvlation du sacr qui va sduire certains artistes autochtones contemporains, comme Jane Ash Poitras par exemple. La qute de rvlation ontologique guide la dmarche esthtique et spirituelle de certains artistes chamanes , comme chez Jane Ash Poitras et Norval Morrisseau notamment.

Devenir chamane Le chamane est un intercesseur entre le monde terrestre et lautre monde, le monde invisible, le monde des esprits. Il est rvl lui-mme au cours de visions, puis reconnu par sa

92 Sergei Shirikogoroff, Psychomental Complex of the Tuguz, Londres, Kegan/Trubner, 1935. 93 Mircea Eliade, Le Chamanisme et les techniques archaques de lextase, Paris, Payot, 1951, pp. 2223.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain communaut au cours de crmonies lorsque ses capacits chamaniser peuvent simposer au regard des autres (gurison, divination, dialogue avec les esprits). Pour Mircea Eliade le chamane est un expert :
On sait que, parmi les autres manipulateurs du sacr des socits archaques, le chamane est le spcialiste de lextase par excellence. Seul le chamane peut poursuivre lme gare du malade, la capturer et la rintgrer dans son corps ; cest lui qui accompagne les mes des morts dans leurs nouvelles demeures ; cest toujours lui qui entreprend de longs voyages extatiques au Ciel pour prsenter aux dieux lme de lanimal sacrifi et implorer la bndiction divine. En un mot, le chamane est le grand spcialiste des questions spirituelles, cest--dire celui qui connat mieux que quiconque les multiples drames, risques et dangers de lme. Le complexe chamaniste reprsente pour les socits primitives, ce que dans les religions plus labores, on saccorde dsigner par mystique ou exprience mystique94.

La polyvalence du mot chamane lui vaut aujourdhui de recouvrir lensemble des terminologies spcifiques : prtre, gurisseur, devin, sorcier, medicine man, curador, pour nen citer que quelques-unes. Cependant, le chamane exerce des responsabilits spcifiques selon la zone culturelle o il exerce, mme si nous pouvons reconnatre une universalit de la fonction dans les socits chamaniques. Il est convenu de distinguer trois portes daccs lidentit de chamane. En premier lieu, la transmission de pouvoirs : lorsquun chamane est dcd, il peut choisir dans sa famille une personne qui va hriter de ses dons. Dans ce cas, la rvlation se fait peu de temps aprs la mort. Lhritier sera reconnu comme tel par des signes de possession, un comportement trange, des syncopes, des visions. Le futur chamane doit alors suivre des rituels purificatoires pour retrouver un quilibre intrieur et se prparer sa vocation. Une autre manifestation des capacits chamaniques peut se jouer par la rvlation : dans ce cas, ce sont les Esprits qui lisent un chamane. Ils entrent en contact avec la femme ou lhomme choisi lors de phnomnes de transe et de visions. Parfois le candidat tombe gravement malade ou chappe un danger mais subit toutes sortes de symptmes qui ncessitent la prsence dautres chamanes pour provoquer la gurison. Ces signes sont dune puissance proportionnelle celle de lesprit protecteur. Lultime moyen de devenir chamane rside dans la qute volontaire. Traditionnellement, dans les socits de lOuest amricain et
94 Mircea Eliade, Mythes, rves et mystres, Paris, Gallimard, 1957, pp. 80-81.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain des Plaines, la recherche de pouvoirs fait partie de lapprentissage de la vie. Le contact avec le surnaturel est encourag par diffrents rites afin que chaque individu reconnaisse son esprit protecteur. Ds la pubert, les jeunes filles et les jeunes hommes effectuent des retraites, plus ou moins longues, isols dans des lieux de pouvoirs, pour invoquer les Esprits par la prire et le jene. Souvent ces retraites se droulent de nuit pour aiguiser la conscience et favoriser les visions. Dans tous les cas, le nouveau chamane doit exercer ses dons et ses pouvoirs lors dune priode dapprentissage et de dmonstrations pour vrifier sil est rellement apte chamaniser .

Le chamane et la nature
Savez-vous que les arbres parlent ? Oui, ils parlent, ils parlent entre eux. Ils vous parleront si vous prenez la peine de les couter. Le problme, cest que les Blancs ncoutent jamais 95.

Lunivers spirituel dans lequel les socits chamaniques voluent considre que tous les lments sont vivants ainsi que tous les ordres : le minral, le vgtal, le monde animal, le monde humain, en dehors de toute hirarchie. Dans le modle chamanique sibrien des origines, les relations entre lhomme et la chasse sont au cur de lactivit surnaturelle. En effet, pour ces socits dleveurs nomades, la dpendance au gibier est primordiale et, par consquent, la responsabilit premire du chamane consiste protger lactivit de chasse et lapport de gibier. Pour cela, un quilibre doit tre entretenu entre les exigences humaines et la survie animale.
La tche du chamane serait de saccorder avec les esprits animaux afin de pouvoir capturer du gibier : un cycle dchanges stablit entre les espces animales consommes et la communaut humaine, cycle dans lequel circulent la force vitale des animaux chasss et la force vitale des hommes que consomment les esprits animaux. Dans cet change entre monde animal et monde humain, [] chacun est la fois partenaire et gibier de lautre. Le rle du chamane est de veiller la perptuation de ce cycle et lquilibre des changes

95 Piers Vitebsky, Les Chamanes, Cologne, Taschen, 2001. Citation dans la postface de Jean Malaurie, p. 171.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


tout en sefforant de favoriser les humains96.

La logique des rapports entre les deux mondes sapparenterait ainsi une logique de chasse, proies et prdateurs tant interdpendants ; les hommes tuent les animaux pour se nourrir comme les tres du monde invisible pourchassent les humains pour se venger. Dans une perspective structuraliste, Roberte Hamayon pense le chamanisme de chasse comme un modle pour le chamanisme en gnral, savoir un contrat entre le chasseur et le gibier. Le contrat implique une rciprocit ainsi rsume :
Toutes ces attitudes expriment une morale cologique : moins on pillera la nature, moins on risquera de reprsailles pathognes97.

Par ailleurs, les animaux jouissent dun prestige considrable car ils sont chargs dun symbolisme et dune mythologie fondamentaux pour la vie religieuse : communiquer avec les animaux, parler leur langage, devenir leur ami, permet denrichir la vie spirituelle car ils sont dtenteurs de secrets et de pouvoirs auxquels ltre humain ne peut accder. Se lier aux animaux permet de sapproprier leur savoir et de retrouver la condition originelle, celle du temps mythique.
En rintgrant la condition des animaux, le chamane participe leurs secrets, jouit de leur vie plnire. Soulignons ce fait : lamiti avec les animaux et la connaissance de leur langue reprsentent un syndrome paradisiaque. In illo tempore, avant la chute, cette amiti tait constitutive de la condition humaine primordiale. Le chamane rcupre en partie la situation paradisiaque de lhomme primordial, et ce grce au recouvrement de la spontanit animale (imitation de leur comportement) et au langage des animaux (imitation de leurs cris). Il est important de constater que le dialogue avec les animaux ou leur incorporation par le chamane constituent ltape prextatique de la sance98.

Dans le mme esprit, les Inuit du Nord canadien, de lAlaska et du Groenland font appel aux chamanes pour maintenir de bonnes relations avec les animaux qui pourvoient lessentiel de leur survie et avec le bestiaire mythologique qui dtient des pouvoirs tout aussi rels. Ainsi,

96 Michel Perrin, Le Chamanisme, Paris, PUF, coll. Que sais-je ? , 1995, p. 62. 97 Ibid., p. 63. 98 Mircea Eliade, Mythes, rves et mystres, p. 83.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain dans les uvres dart inuit, il est frquent de rencontrer un personnage mi-humain mi-animal, reprsentant soit des esprits auxiliaires qui viennent discuter avec les humains, soit des figures de transformation. Puisque dans les mythologies du Grand Nord, les tres vivants peuvent changer dapparence, se mtamorphoser, le thme de la transformation est extrmement explor. Limaginaire de lartiste inuit est totalement inscrit dans lunivers onirique et symbolique quil frquente depuis le plus jeune ge. Car, contrairement aux artistes occidentaux, les artistes autochtones bnficient dun patrimoine mythologique encore trs prgnant ainsi que dune pratique du rve et de la vision trs valorise.
Avec une pense ondoyante, le chasseur est lcoute des frmissements, lafft des moindres pulsions de la nature. Bandant tout son tre dhomme primordial, il sadonne ces instants privilgis. Mais il sait quil lui faut rester humble et prudent devant les grands mystres. Ces rendez-vous avec les forces naturelles sont prcaires, minemment fugitifs. Les Inuit sont un peuple pouss par une force obscure qui vient du fond des ges. Inuit, une nergie dont la force plonge dans la prhistoire. Avec leur foi dans la rincarnation le nom du mort est donn aux nouveau-ns , les Inuit se peroivent comme les maillons dune chane immmoriale avec un sens prophtique. Lanimisme des peuples traditionnels rpond universellement une mme conscience : celle de lordre des choses, lunit de lhomme dans le cosmos99.

Dans les socits industrielles et rationnelles, la pense chamanique reprsente un dfi plus quun refuge, une vision du monde o lhomme doit nourrir constamment un contrat avec son environnement fond non sur lexploitation et la domination de la nature, mais sur un compromis prcaire et fragile, sans cesse renouvel. La question environnementale est rcurrente dans lart contemporain des Premires Nations car, sans respect de la nature, il ne peut y avoir de communion entre lhomme et le divin.

Le chamane entre deux mondes La conception dualiste du monde et des hommes est au cur du chamanisme : ltre humain est double, un corps matriel et une me voire des mes au mme titre que tous les tres vivants. Cette ide centrale sinscrit dans une vision du monde galement duelle : un monde

99 Jean Malaurie, Lunit de lhomme dans le cosmos , postface in Piers Vitebsky, Les Chamanes, Cologne, Taschen, 2001, p. 171.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain terrestre, palpable, et un monde invisible, peupl desprits. Cependant ces diffrents univers sont lis entre eux et peuvent dialoguer ensemble par lentremise dun intercesseur ou le biais dune mditation.
Il y a ce monde-ci, visible, quotidien, profane et le monde-autre, habituellement invisible aux hommes ordinaires. Cest le monde des dieux et de leurs missaires, le monde des esprits de toutes sortes, clestes ou chtoniens, pathognes ou bienveillants, le monde des matres des animaux ou des vgtaux, des anctres, des morts et de leurs spectres [] Cest le monde que dcrivent et explorent les mythes, le monde du sacr100.

Le rle du chamane consiste rguler les changes entre ces deux mondes, harmoniser les relations, maintenir un quilibre entre lhomme et son environnement. Il sacquitte de cette mission lors du voyage chamanique, extase ou transe, par sa capacit trs singulire dialoguer avec les forces du monde invisible. Communiquer avec lautre monde est la vocation du chamane : ce dernier est donc choisi, lu par le monde des esprits, pour son habilet comprendre les messages, interprter le sens des vnements, par la voie de rves, de visions ou dexpriences extatiques. Pour protger sa communaut, le chamane doit comprendre les signes venus de lautre monde, ses manifestations et demander aux humains de respecter un mode de conduite en fonction des messages dcrypts. Si le chamane est li lautre monde du fait mme de son lection, il doit aussi faire respecter ce contrat par son clan, sa tribu, son village. Le monde terrestre, rel et tangible, ctoie le monde occulte, spirituel. Les deux ralits sont spares ; cependant elles fonctionnent en parallle et sont rgies par un principe de permabilit : les actes commis dans le monde terrestre ont un cho dans lautre monde. Le phnomne de rsonance est rciproque. Lorsquun drglement survient sur notre plante tempte, famine, pidmie , le chamane linterprte comme la manifestation dune dette que lhomme rgle lautre monde pour son exploitation, sa prdation souvent accompagne de dsinvolture et dirrespect.

100 Michel Perrin, op. cit., p. 6.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Les mes dans la conception chamanique Tandis que lme quitte le corps pour voyager ailleurs, de manire ultime, au moment de la mort, le chamane, lui, a la capacit de se dsincarner temporairement pour permettre son me de voyager vers dautres contres, dautres ralits. Rappelons ici que la notion dme, par nature dlicate et subtile, a t catgorise par Tyler de telle sorte quil dgage deux sources distinctes aux croyances animistes : dune part, les observations de la mort, les rves, voyages vers des rgions inconnues, vers lau-del, et dautre part les rves visits par les personnes loignes dans lespace ou dans la mort. Dans son ouvrage sur les chamanes, Danile Vazeilles clarifie ces distinctions :
Lidologie de lme comprend deux composants : un, rattach au corps matriel, appel me ou principe vital, et lautre sparable, appele psyche. Arbman (1926) prcisa la thorie du dualisme de lme. Il existe en fait deux catgories dmes : le body soul, me corporelle, qui rgit le corps ltat de veille ; et le dream soul qui rgit ltat de rve, et qui est en quelque sorte une entit extracorporelle. la suite de Uno Harva, Arbman appela ensuite lme rve free soul, me libre. Les chamanes seraient les seuls voir le free soul 101.

La chasse lme Lme est la force vitale par excellence, car elle relie ltre vivant au monde des esprits, lautre monde. Traduite en langage psychanalytique, nous dirions quelle est le lieu de la pulsion de vie. Aussi lorsquune me est malade ou quitte le corps dun tre vivant, le chamane voyage pour la rattraper et la rincarner dans son enveloppe originelle. Sur la cte nord-ouest du Pacifique, pour renforcer le pouvoir du chamane, les artistes inventent un instrument spcifique pour la chasse lme, le soul catcher. Il est, par ailleurs, troublant de constater que le terme chamane dans la langue salish, halkomelem signifie chercheur dmes au cours des voyages .
On sait que parmi les autres manipulateurs du sacr des socits archaques, le chamane est le spcialiste de lextase par excellence. Cest grce ses capacits extatiques cest--dire, grce au fait quil peut abandonner 101 Danile Vazeilles, Les Chamanes, Paris, Cerf/Fides, Bref, 1991, pp. 17-18.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


volont son corps et entreprendre des voyages mystiques dans toutes les rgions cosmiques que le chamane est aussi bien gurisseur et psychopompe que mystique et visionnaire. [] En un mot le chamane est le grand spcialiste des questions spirituelles, cest--dire celui qui connat mieux que quiconque les multiples drames, risques et dangers de lme. Le complexe chamaniste reprsente pour les socits primitives ce que, dans les religions plus labores, on saccorde dsigner par mystique et exprience mystique102.

Les voyages du chamane Lexprience extatique est universelle et rvlatrice dune mutation ontologique de ltre humain. La mystique chrtienne, par analogie, peut sy rattacher. Dans ses expriences mystiques, le chamane est un professionnel de lextase. Parmi les voyages quil ralise, lenvol de lme vers le ciel comme sa descente dans les antres souterrains participent dune verticalit symbolique dans une union entre les forces telluriques et les forces cosmiques. Cependant, durant lextase, le chamane peut aussi se dplacer dans une horizontalit terrestre, dans un vagabondage mystique.
Bien que spcifiques du chamanisme stricto sensu, lextase et les rituels, les croyances, les symbolismes qui en sont solidaires, sont largement attests dans toutes les autres cultures archaques. Trs probablement, lexprience extatique sous ses innombrables aspects est coexistante la condition humaine, dans le sens quelle fait partie intgrante de ce quon appelle la prise de conscience par lhomme de sa situation spcifique dans le Cosmos103.

Daprs les observations et les tmoignages recueillis chez les Sioux, le chamane voyage dans le monde des esprits lors de crmonies de communication avec les puissances surnaturelles pour obtenir des pouvoirs spcifiques, rituel nomm hanbelachia. Cette pratique, toujours vivante, a pour but soit dobtenir de laide au cours dune pratique de divination, ou de gurison, soit daugmenter la comptence du chamane.
Arriv dans le monde des Esprits, grce ses allis surnaturels, le voyant-gurisseur discute avec les Puissances qui acceptent de laider ou, le plus souvent, reoit delles un message qui sexplicite selon les normes mythologiques des Lakotas. Selon Black Elk, le monde des Esprits Wanagi Tamakoce est [] un monde o il ny a rien que les esprits 102 Mircea Eliade, Mythes, rves et mystres, Paris, Gallimard, 1957, p. 80. 103 Ibid., pp. 130-131.

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de toute chose. Cest le monde rel qui est derrire (le ntre) et chaque chose que nous voyons ici est quelque chose comme une ombre venue de ce monde-l104.

Le voyage du chamane vers lautre monde est toujours prilleux, cest pourquoi les esprits auxiliaires jouent un rle fondamental, la fois pour aider et pour protger la mission du chamane. Ainsi le voyage peut se drouler aprs une transe, dans le but, par exemple, de rcuprer une me disparue, enleve ou gare, afin de gurir la pathologie. Parmi les esprits auxiliaires, les esprits des animaux permettent lhomme de dmultiplier ses pouvoirs, car les animaux sont en possession de pouvoirs spcifiques que lhomme na pas. Dans lunivers chamanique, les animaux sont dtenteurs des secrets de la vie, de la longvit et de limmortalit. Le succs de la mission tient donc aux capacits du chamane dialoguer avec les esprits et la qualit de la transe dans laquelle il va puiser ses forces et ses pouvoirs. Le chamane est souvent assist dauxiliaires qui ont charge de veiller au bon droulement de la crmonie et de rveiller le chamane dans sa transe lorsque cela savre ncessaire. En Amrique du Nord, les chamanes ont comme auxiliaires surnaturels des esprits mandats par les puissances de lOuest et de lEst, la lumire solaire symbolisant la sagesse et la connaissance. Par consquent, les sances chamaniques ont lieu au lever ou au coucher de soleil. Elles se droulent en trois mouvements. Elles commencent par lappel des esprits auxiliaires. Il sagit essentiellement de convoquer les animaux protecteurs qui enrichissent le chamane de leurs pouvoirs et de leur bienveillance ; ils jouent le rle dassistants. Ensuite, interviennent le tambour et la danse mystique. Cette tape utilise les vibrations du tambour et le rythme de la danse pour crer un tat de conscience altr, et prlude ainsi lenvol symbolique du chamane. Enfin, vient le temps paroxystique de la transe. Celle-ci, relle ou simule, permet au chamane dabandonner son corps et de voyager dans lautre monde. Elle est souvent spectaculaire et peut saccompagner de phnomnes de glossolalie. Au retour de son voyage, le chamane scroule de fatigue, se frotte les yeux comme aprs un long sommeil. Son retour dans le monde rel est brutal comme une chute.

Droulement dun rituel de gurison Le chamane est contact au pralable par un membre de la famille du patient qui dcrit les

104 Danile Vazeilles, op. cit., pp. 61-62.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain symptmes et leur gravit. Le chamane consulte alors les esprits, se renseigne sur la maladie, fixe un rendez-vous pour la cure. Le jour venu, le chamane se dplace vers le malade ou celui-ci vient lui. La cure se droule en public dans un dcor souvent trs sobre, rduit un sige ou une natte, orients vers le levant. Latmosphre est parfume par des herbes odorantes : armoise, anglique ou foin dodeur. Puis la fume du tabac et de la sauge est cense favoriser le dialogue avec les esprits qui communiquent les pouvoirs de voyance et de gurison. laide de chants sacrs et des vibrations du tambour quil rythme par des balancements de son corps, le chamane se met progressivement en tat de conscience modifie. Il se concentre pour entrer en contact avec lme du malade. Il fait circuler la pipe dans lassemble et sollicite ainsi, par le partage de la prire, linvocation de tous les esprits auxiliaires pouvant uvrer la gurison. Pour tablir un diagnostic et comprendre la cause de la maladie, les chamanes peuvent utiliser limposition des mains, la manipulation de charbons ardents, un morceau de cristal pour capter lclat dune toile ou encore des plumes daigle pour purifier le corps du malade et appeler les puissances surnaturelles laide. Les techniques varient dun chamane lautre, dune culture lautre. La transe peut tre dramatique cest--dire active : le chamane mime les pripties de son voyage dans lAutre Monde , ou cataleptique cest--dire une extase passive pendant laquelle le corps du chamane reste inanim et fait lobjet dune surveillance intense. En Amrique du Nord, le rappel de lme et lexpulsion de llment perturbateur sont les deux temps de la thrapie chamanique. Le rappel de lme implique un voyage prilleux pour que le chamane puisse entrer directement en contact avec les Esprits. Il constitue la cure chamanique stricto sensu. Lorsque lagent perturbateur a t dcel, le chamane labsorbe par succion et le recrache la suite de malaises et de syncopes violents ou lextirpe avec ses mains, suite de nombreux efforts105.

Les objets du chamane Lors des crmonies chamaniques, les gurisseurs ont coutume dutiliser des amulettes, des masques, des hochets, des cristaux ou des pierres, une parure, un costume mais surtout un tambour dont les vibrations vont favoriser le voyage extatique. Les objets chamaniques sont considrs comme des concentrs de pouvoir. Les rituels chamaniques peuvent tre trs sobres, comme chez les Indiens Athapascans septentrionaux qui nutilisent ni support matriel

105 Danile Vazeilles, op. cit., pp. 24-25.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain ni symbolique formelle, ou au contraire thtraliss lextrme comme chez les Kwakiutls, par exemple, qui pratiquent des sances impressionnantes, vritables dmonstrations de pouvoir, souvent associes un potlatch. Sur la cte nord-ouest du Canada, les costumes, les masques, les charmes sont particulirement labors, constituant toute une panoplie chamanique dune richesse ethnographique et esthtique poustouflante. Les rituels sont extrmement sophistiqus, codifis et orchestrs selon un mode formel strict. Parmi les instruments magiques, le chamane dispose aussi dun capteur dme, un petit objet oblong fabriqu en os qui sert rattraper lme envole et la restituer ltre humain qui sen est trouv momentanment dpossd lors dune maladie par exemple ou dune crise dhystrie. Ces soul catchers portent des emblmes totmiques qui leur confrent un grand pouvoir surnaturel. Ce sont aussi des artefacts raffins (pl. XIII).

Lenvol du chamane Dans les rcits chamaniques nous rencontrons cette mtaphore de lenvol pour signifier le passage dun tat naturel un tat surnaturel. Le voyage consiste quitter le monde profane pour rencontrer le monde sacr. La mtaphore de loiseau et de lenvol indique bien le mouvement dune ascse. Durant son apprentissage initiatique, le chamane apprend le langage des animaux, grce une rencontre particulire avec un animal cens lui enseigner et lui rvler des secrets. Cette sapience permet au chamane de sortir de sa condition humaine pour se rapprocher du monde des esprits. Au cours dune sance chamanique, lofficiant imite le langage des animaux pour appeler les esprits auxiliaires. En Yakoutie, les anthropologues ont distingu clairement des trilles, des onomatopes, des sifflements, des crissements et des bruissements daile obtenus par les diffrentes intonations de voix des chamanes. Chez les Inuit, le chamane se fait parfois ligoter les bras derrire le corps, cest alors seulement quil peut dployer ses ailes doiseau. Des formules magiques, irinaliutiit, permettent au chamane de se transformer en animal, ou de changer de sexe106. Chez les Inuit et les Indiens dAmrique du Nord, loiseau est lauxiliaire privilgi du chamane, ce dont tmoignent les artistes. Sur la cte nord-ouest, les masques articuls prsentent une version mtaphorique de la transformation. Loiseau peut signifier la fois lesprit auxiliaire qui accompagne le chamane dans son voyage mais aussi son double ail dans une mtamorphose rituelle (pl. XIV).

106 Bernard Saladin dAnglure cit par Danile Vazeilles, op. cit., p. 65.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Chez les Huichol du Mexique, lesprit auxiliaire par excellence est le cerf divin, le hros culturel appel Kauyumari, reprsent dans certaines uvres contemporaines. Recevoir une vision du cerf pendant les crmonies du peyotl signifie tre visit par les dieux et revt une grande importance aux yeux de liniti.

Descente dans le monde chtonien Cependant, noublions pas que le chamane peut galement descendre dans les profondeurs du monde chtonien, la matrice tellurique dont nous parle Eliade. Lorsquil accompagne les dfunts dans leur dernire demeure, le chamane accomplit un voyage pnible et dangereux. Ce rle de psychopompe comporte de nombreux risques puisque le chamane, durant la transe, connat une forme de mort provisoire, dont il doit ressusciter. Les risques encourus par les chamanes au cours de leur transe justifient les difficults et la complexit de linitiation chamanique. La qualit de celle-ci est dterminante pour le succs des missions, quelles soient cures de gurison ou accompagnement des mes dans lautre monde.
Nous comprenons alors la signification des nombreuses preuves et instructions indispensables toute initiation chamanique. Par son initiation, le chamane apprend non seulement la technique de la mort et de la rsurrection, mais aussi ce quil doit faire lorsque son me abandonne son corps, et en premier lieu comment sorienter dans ces rgions inconnues o il pntre durant son extase. Il apprend explorer les nouveaux plans dexistence dcouverts grce ses expriences extatiques107.

La mission psychopompe du chamane peut tre associe au recyclage des mes et requiert certains rites spcifiques afin de faciliter la renaissance de celles-ci. Le chapitre consacr aux chamanes de lart rvle de quelle manire le thme du recyclage des mes devient source dinspiration pour de nombreux artistes. La personnalit du chamane est lastique, il jouit dun espace intrieur plus vaste que les tres humains ordinaires, puisquil porte en lui tout son propre pass, mais aussi le pass de ses patients, leurs sentiments, leurs angoisses, et quil accueille en plus les esprits protecteurs auxiliaires. Sa mission consiste principalement allger les souffrances des autres, ce qui exige une grande permabilit et un altruisme la base de sa vocation. Par ailleurs, les pouvoirs du chamane visent harmoniser la relation de lhomme la nature, compenser tout
107 Mircea Eliade, Initiation, rites, socits secrtes, Paris, Gallimard, coll. Ides , 1959, p. 212.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain abus ou rparer tout manquement un code de conduite cologique et thique. Il est la fois catalyseur et vecteur dnergie, intercesseur entre le monde des vivants et lunivers des esprits ; tour tour prtre, gurisseur, devin, sage, psychologue ou mystique. Son pouvoir, autant rel que mythique, participe lquilibre des mondes.

Le monde perdu Dans la pense archaque, le monde originel est le monde de la perfection, cette perfection de la cosmogonie qui constitue, par excellence, la manifestation de la puissance cratrice des dieux comme une prodigieuse irruption du sacr, elle est priodiquement ritre pour rgnrer le monde et la socit humaine108 . Do limportance de rejouer les mythes fondateurs, de renouer le dialogue avec lautre monde, lors de crmonies spirituelles ou de sances chamaniques, non seulement pour que lhomme se ressource et revitalise ses forces, mais aussi pour rinsuffler du sacr sur la Terre et ainsi ranimer le monde profane. Pour Eliade, lautre monde peut sapparenter un paradis perdu, le monde de lillo tempore, avant la chute de lhomme. Il sagit du monde des origines, au temps o la terre et le ciel ntaient pas spars, mais relis par un arbre, une liane ou une montagne. Dans les mythes paradisiaques que lon rencontre dans toutes les cultures, les dieux et les hommes peuvent se rencontrer, se mler, se ctoyer. Lhomme primordial jouit alors dune libert et dune immortalit. Lorsquun vnement tragique survint et provoqua la chute de lhomme, et par consquent la sparation davec le monde cleste. La condition humaine est le produit de cette rupture et se nourrit dune nostalgie du monde davant, du monde perdu. Pendant son extase, le chamane retrouve la condition initiale de lhumanit. Il renoue le dialogue avec les dieux, avec les esprits, avec les animaux. Il abolit la scission entre les deux mondes. Certes, limmortalit est perdue jamais, mais la batitude peut tre retrouve, lespace dun voyage chamanique extatique, dun envol, pour retisser des liens avec le paradis perdu, pour retrouver le temps de lharmonie absolue. Seul le chamane est habilit vivre cette exprience.
Lextase du chamane rcupre en grande partie la condition paradisiaque : il a regagn lamiti des animaux : par son vol ou par son ascension, le chamane relie de nouveau la Terre au Ciel : l-haut, au Ciel, il rencontre de nouveau, face face, le Dieu cleste et il lui parle directement, comme il lui arrivait de le faire in illo tempore109. 108 Ibid., p. 16. 109 Mircea Eliade, Mythes, rves et mystres, p. 87.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Comme tous les mystiques et tous les initis, les chamanes abolissent la condition humaine pour retrouver, pendant lexprience de lextase, le temps a-historique, celui des origines. La participation mystique de lhomme au monde ne peut se faire que dans un espace originel absolu, celui qui permettrait au moi de rtablir des liens avec locan dont il sort , pour rappeler C. J. Jung.

Larbre cosmique et ltoile Polaire Lascension chamanique sexerce par le biais dun arbre ou dun mt cleste, pilier de la tente du chamane par exemple. Dans le crmoniel chamanique altaque, lapprenti chamane grimpe un bouleau situ lintrieur de la yourte. Lorsquil a atteint le sommet, il doit sortir par le trou prvu pour la fume. Larbre symbolise le pilier cosmique par lequel lhomme peut rejoindre le ciel. Et le trou symbolise la place de ltoile Polaire dans la vote cleste. Nous retrouvons, travers la symbolique de larbre cosmique au sommet duquel brille ltoile Polaire, le mode daccs au monde spirituel. Larbre cosmique se trouve au centre du monde et permet le passage du monde matriel au monde des esprits ; il est laxe, le cordon ombilical qui relie lhomme aux dieux et, par consquent, lhomme sa nature divine. Chez les Sioux, Wohpe, ltoile filante, est une chamane mythique. Sa technique de gurison est celle du souffle. Elle peut redonner vie aux morts. Elle reprsente aussi la fcondit de la terre, la luxuriance de la vgtation. Elle est la lumire, la joie. Sa puissance cratrice est lorigine des aurores borales.

Limmanence et la transcendance Limmanence, rgie par le principe selon lequel tout est lintrieur de tout , se situe au centre du chamanisme, car elle suppose une relation immdiate sans sparation entre les univers naturel et surnaturel. La relation avec lAutre Monde est donc directe pour le chamane. La transcendance, au contraire, suppose lintervention dun principe extrieur et suprieur qui implique des relations indirectes entre lAutre Monde et les humains. Ce qui diffrencie les rles du prtre et du chamane.
Le pouvoir du prtre est confr par une institution et non acquis individuellement, par

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lection divine. Le prtre est responsable dune liturgie, cest un excutant qui veille au bon ordre des choses, un rcitant ou un commentateur de mythes ou de textes [] En revanche le chamane a un contact direct, actif avec les gens de sa communaut, et sa relation avec le monde-autre est personnalise, mais aussi hasardeuse, dangereuse. Le chamanisme est, de ce point de vue, incompatible avec lide dglise et de clerg, et celle de codification. Cest une des raisons pour lesquelles il est peut-tre inconciliable avec lcrit110.

Le no-chamanisme ou la nostalgie du paradis Depuis les annes 1960, nous assistons une vogue du chamanisme, notamment aux tatsUnis. Contre toute attente, aprs avoir t diabolis ou trait comme une dficience mentale, le chamanisme regagne en vitalit sous des formes trs varies. Cette tendance est consacre en 1985 par la cration dune revue trimestrielle Shamans Drum. A journal of Experiential Shamanism and Spiritual Healing111. Cette revue publie les rcits dexpriences chamaniques individuelles dans le but dune amlioration de la connaissance de soi, et de la crativit artistique. En fusionnant lmotionnel et le spirituel, lindividuel et luniversel, lexperientiel se dgage comme une nouvelle pratique chamanique. Cette attitude est prne notamment par Michael Harner, anthropologue amricain reconverti en ambassadeur du no-chamanisme. Sa mthode repose sur une synthse discutable de diffrentes cultures chamaniques.
La plupart de ces traditions comportent beaucoup dlments qui ne sont pas vraiment chamaniques, mais relvent dune configuration culturelle manquant de pertinence dans notre propre culture. Jessaie de comprendre les universaux du chamanisme et de les prsenter mes lves afin quils les intgrent dans leur vie112 .

Fort de son exprience danthropologue chez les Indiens Jivaros-Achuars en Amazonie pruvienne, il fonde un centre pour les tudes chamaniques, dite un bulletin, organise des stages dapprentissage en Europe et en Amrique du Nord. Il sinscrit en pleine mouvance New Age en exploitant les techniques de transe et de visions. Danile Vazeilles tudie le cas Harner :
Dans le stage Basic Shamanistic Training Workshop, les stagiaires apprennent la pratique 110 Ibid., pp. 90-91. 111 Voir le site du magazine sur http://shamansdrum.org/ 112 Piers Vitebesky, Les Chamanes, Cologne, Taschen, 2001, p. 151.

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des techniques de base du voyage chamanique et comment parvenir ltat de conscience altr [] en saidant de chants traditionnels chamaniques accompagns par un tambour. On leur explique quils vont faire des Voyages dans les Mondes infrieur et suprieur ; quils apprendront lors de ces voyages reprer et dvelopper une sorte de force autogurisseuse, que nous sommes presque tous censs possder notre insu et quils sauront ensuite utiliser pour rsoudre des problmes personnels, voire pour se gurir euxmmes et dans certains cas gurir les autres. Mais il fait mieux [] Harner enseigne le chamanisme ceux qui lont oubli Le bulletin du printemps 1985 explique comment ce chamane blanc a su apprendre les techniques chamaniques aux jeunes gnrations de socits indiennes et inuit dAlaska, aux jeunes Lapons sudois et norvgiens, tous membres de socits anciennement chamaniques ayant oubli leurs croyances113.

Le cas Harner est loin dtre isol ; nombreux en effet sont les apprentis ethnologues occidentaux ou les psychothrapeutes qui, aprs avoir rencontr le chamanisme de manire plus au moins profonde et authentique, deviennent leur retour chez eux des experts en chamanisme et en professent les techniques travers des livres ou des sessions dinitiation. Parfois, pour animer les stages, ils invitent un chamane autochtone qui vient en renfort pour authentifier un savoir et une pratique. Le phnomne, loin dtre anecdotique, rvle une terrifiante vacuit intrieure ou une curiosit dsespre qui ressuscite dune certaine faon le mythe du bon sauvage. LAutre moi que lon cherche est idalis, lAmrindien reprsente cet Autre en gnral. A fortiori, le chamane amrindien devient le guide idal qui peut conduire vers une mystique universelle. Par ailleurs, comme le souligne Danile Vazeilles, ce dynamisme du no-chamanisme nest-il pas une forme de no-colonialisme ? Aprs avoir vol leurs terres, avoir ni les croyances, voil que les blancs veulent en dpossder les Indiens, une nouvelle forme perverse de colonialisme114. Le cas de Carlos Castaneda est emblmatique de cette rcupration du savoir ancestral autochtone par les adeptes occidentaux dexpriences mystico-transcendentales. Si, aujourdhui, la plupart des universitaires saccordent penser que luvre de Castaneda est une escroquerie, il nen demeure pas moins que ses crits ont eu une influence incontestable.

113 Danile Vazeilles, Chamanisme, no-chamanisme et New Age , in Diogne, Paris, PUF, coll. Quadrige , 2003, pp. 244-245. 114 Ibid., p. 271.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Lanthropologue nord-amricain publie ses travaux de thse en 1968. Il y relate son initiation personnelle avec un sorcier yaqui115, Don Juan, spcialiste en herbes hallucinognes. Le succs de son livre fait le tour du monde et Castaneda devient larchtype de lanthropologue initi, qui est pass de lautre ct du miroir, pourrions-nous dire. Il publie en tout une dizaine de livres dclinant par le menu les tapes de son enseignement chamanique. Il y dpeint Don Juan comme un prototype idalis du sorcier et du sage. Michel Perrin voit en cette rencontre une caricature de dculturation rciproque116, le sorcier yaqui accultur qui retrouve une identit travers la construction dune image de chamane idale face lhomme blanc initi en mal dexprience mystique exotique. Avec Castaneda, les notions dnergie et de pouvoir se propagent et donnent naissance une multitude de mouvements qui rinterprtent le chamanisme sur un mode synthtique. Harner, par exemple, fonde son approche sur un amalgame des travaux de Mircea Eliade et de lexprience de Carlos Castaneda. Un autre expert apparat en France, Mario Mercier, qui, dans son livre Chamanismes et chamanes, le vcu dans lexprience magique, propose de nous faire vivre le chamanisme de lintrieur. Les sessions exprientielles de chamanisme contemporain , selon les propres termes de lauteur, invitent chacun trouver son chant de pouvoir, son animal de pouvoir , enraciner son arbre de vie , trouver lharmonie intrieure . Le pouvoir en question tant une parcelle du pouvoir de lunivers 117. La nostalgie des origines, les excs des monothismes, le dsenchantement provoqu par le matrialisme, entre autres, sont autant de facteurs qui encouragent la propagation dun nochamanisme que lon voit fleurir sous une multitude de formes : milliers de sites Internet, livres de vulgarisation, stages intensifs avec loge de sudation, voyages au pays des chamanes, initiations totmiques en fort, sjours chez les Autochtones avec amplification du phnomne des wannabe ( I wanna be an Indian , en Allemagne, Suisse, Belgique et France notamment). Les Indiens sont perplexes devant lampleur du mouvement et condamnent dune part les pratiques abusives exerces soit-disant au nom de leurs cultures et, dautre part, cette nouvelle forme de dpossession culturelle et religieuse. Mais la situation se complique davantage encore avec lapparition sur le grand bazar mystique du New Age de no-chamanes autochtones. En effet, certains Amrindiens se proclament
115 Les Indiens yaqui vivent au Mexique et en Arizona. 116 Op. cit., pp. 108-109. 117 Roberte Hamayon, Introduction Chamanismes. Ralits autochtones, rinventions occidentales , Diogne, op. cit., pp. 41-42.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain chefs spirituels et profitent de la crdulit des New Agers. Ils voyagent dans le monde entier pour diffuser un savoir ancestral authentique. En cela, ils sont contests par leur peuple dorigine qui souhaite veiller lesprit critique et la mfiance vis--vis des mobiles mercantiles sous-jacents vidents. Harley Swift Deer, enseigne la roue de mdecine ; Rolling Thunder se consacre aux pratiques de gurison chamaniques ; Archie Fire Lame Deer, qui se proclame fils de Tahca Ushte118, souligne la tolrance des socits amrindiennes au cours de confrences et de stages. Ces pratiques embarrassent les guides spirituels des communauts autochtones qui prfrent tenir une distance prudente envers cet engouement artificiel.
Contrairement aux chamanes polyvalents dautrefois qui taient investis par leur communaut pour tablir en son nom des relations contractuelles avec les esprits de lenvironnement naturel, ce type de spcialiste contemporain sautoproclame au nom de relations personnelles avec des esprits gnralement (car ncessairement) distincts de ceux qui valent pour sa communaut, ce que lon peut considrer conforme aux modes de reconnaissance sociale modernes119.

Le chamane, dans sa triple fonction de gurisseur, de devin et de prtre, devient la figure idale pour remdier au vide idologique et spirituel laiss par les socits postmodernes. Plus que jamais lhumanit en qute de sens se tourne vers des pratiques spirituelles rappelant les origines, celles dun temps o lhomme ntait pas en rapport de force avec la nature, mais plutt en contrat dharmonie. Le temps de la grande alliance entre le Ciel et la Terre, entre le sacr et le profane, saffirme comme le parangon absolu dune forme de paradis perdu . Pour conclure sur lunivers chamanique, nous reprendrons cette phrase de Michel Perrin qui rsume assez bien ltat de tension de lme dans lequel nous devons nous situer pour :
Comprendre comment des hommes dpourvus de nos sciences ont labor un systme intellectuel et religieux cohrent pour expliquer lordre des choses et les vnements qui le perturbent, pour justifier lalatoire ou lirrparable, pour rpondre aux angoisses et aux souffrances humaines, pour instituer une alliance honorable avec la nature120.

118 Tahca Ushte est un chamane sioux lakota auteur du livre De mmoire indienne publi dans la collection Terre Humaine , Plon en 1977. 119 Roberte Hamayon, op. cit., p. 45. 120 Michel Perrin, Le Chamanisme, Paris, PUF, coll. Que sais-je? , 1995, p. 117.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Puis nous laisserons la parole Ben Black Elk, fils de Black Elk, le grand visionnaire sioux lakota qui rconcilie les deux systmes religieux dont il est issu, dune part la religion catholique, puisquil est baptis et a grandi avec cette foi, dautre part son hritage spirituel traditionnel auquel il est rest fidle. Le syncrtisme religieux quil incarne est nonc sous le titre Lunion des deux voies :
Autrefois les Indiens apprenaient quil faut saimer les uns les autres. Nous considrons que le Grand Esprit nous a fait don de cet amour ici sur Terre. Cest de l que nous vient notre unit et de cette unit vient la fraternit. Autrefois nous ne savions pas ce qutait un dollar mais nous savions quil existait un Dieu et que ctait sacr. Mon pre disait : cest le domaine du sacr. Il faut le prserver. Nous sommes devenus chrtiens. La religion indienne et la religion chrtienne vont bien ensemble. Mais nous voulions conserver certaines de nos anciennes crmonies. Nos prires ne sont pas apprises dans un livre. Elles viennent de notre cur. Le gouvernement avait interdit certains de nos rituels traditionnels, notamment la Danse du Soleil. Et nous avons d les perptuer en secret dans des collines recules o personne ne pouvait nous voir. Ce qui nous donnait un sentiment de malaise. Comme les premiers chrtiens qui devaient prier en secret. Je menais donc deux vies parallles. Lune en suivant la religion indienne et lautre en tant que chrtien. Pour nous, le calumet est sacr et a un sens profond. Et pourtant, quand je priais avec le calumet [] il me semblait que ctait en contradiction avec le christianisme. Mais maintenant les deux religions sont runies dans notre glise, derrire lautel o figure le dessin dun tipi. Dans nos crmonies chrtiennes, nous utilisons le calumet. Nous voyons bien quil ny a pas dopposition. Aprs tant dannes, tout se rejoint. Maintenant je mne une seule vie. Je peux tre libre dans ce que je dis et ce que je fais. Et cest ainsi121.

Ce tmoignage reflte parfaitement ltat desprit dans lequel se retrouvent de nombreux artistes issus des Premires Nations, cherchant travers leur double culture reconqurir une unit intrieure. Les enjeux de la cration artistique autochtone contemporaine rsident dans cette dualit que nous pourrions rsumer en termes anthropologiques de la manire suivante : rconcilier les valeurs de la pense sauvage hrite, riche de rites, de mythes et de sacr, avec lunivers contemporain dvolu la pense scientiste et matrialiste. Il sagit de repenser, travers
121 Nelcya Delano et Jolle Rotskowski, Voix indiennes, Voix amricaines, Paris, Albin Michel, coll. Terre Indienne , 2003, pp. 318-319.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain lexpression artistique, la dichotomie entre la pense discursive et la tentation du sacr. En rejouant le passage, analys avec prcision dans luvre de Claude Lvi-Strauss, de lanimalit lhumanit, qui renvoie la scission entre le grand Tout indiffrenci et la mise en ordre des choses par catgories. L o jadis les hros civilisateurs, les dcepteurs se sont amuss mettre de lordre et du dsordre force de contreptries symboliques relates dans les mythes, aujourdhui le structuralisme puis le dconstructionnisme se sont astreints construire et dconstruire des structures signifiantes pour que lhomme occidental issu de la tradition des Lumires puisse apprhender son tour une conception du monde autre en la triturant dans tous les sens, jusqu puisement. Lart prend le relais en proposant de restituer la pense sauvage sous une rification contemporaine polymorphe tableau, installation, sculpture, vido , recomposant ainsi un support dimaginaire qui permet tous de sentir intuitivement cet enchantement perdu. Et cette pense en action, qui rejoint parfois lenfance de lhumanit, se droule en toute conscience, travers luvre et le regard que nous posons sur elle.

C. Contexte artistique
Avant dtudier le contexte artistique autochtone contemporain au Canada, nous laissons la parole Robert Houle, artiste saulteux, galement conservateur et critique dart. En 1992, il introduit la premire exposition postmoderne majeure, organise Montral, en forme danticlbration de la dcouverte des Amriques par Christophe Colomb :
Aujourdhui, on assiste lmergence dun art nouveau produit par une nouvelle gnration de jeunes artistes. Ces crateurs sont inspirs par deux traditions esthtiques : amrindienne du Nord et euro-amricaine. La premire est profondment enracine dans les rites tribaux et leur symbolisme ; alors que lautre est irrmdiablement engage dans la voie du changement et du dveloppement individuel. Ceci est un art nouveau, riche de formes et de crations imaginaires, qui tablit la symbiose entre les traditions et lart contemporain122.

122 Robert Houle, in Nouveaux Territoires - 350/500 ans aprs, Montral, 1992, p. 18.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Il sagit dun phnomne tout fait particulier dans lhistoire de lart qui, pour linstant, a t trs peu tudi. Pour certains artistes, qui puisent aux sources de leur tradition, lart permet de relier le pass au prsent et dtablir une forme dquilibre entre deux mondes que tout oppose. Pour dautres, il se dfinit essentiellement en opposition aux valeurs du monde occidental. Cest la position de Gerald MacMaster, artiste dorigine cree des Plaines, conservateur de lart contemporain au Muse canadien des civilisations Gatineau, quil exprime ainsi :
Un mouvement moderne ou contemporain se dfinit habituellement en opposition son pass. Lart autochtone, lui, soppose lart occidental et propose un regard trs moderne sur le pass. Les artistes crent une identit ; ils manifestent les tendances de la socit et de la culture, tribale, nationale ou internationale.

Pour achever la contextualisation de notre tude, nous commencerons par dresser un panorama forcment incomplet mais, esprons-le, significatif de la cration artistique des Premires Nations du Canada. Ceci nous permettra une analyse succincte du contexte de renaissance , afin de mieux comprendre comment ce mouvement sest impos comme une des composantes majeures de la culture canadienne. Par souci de clart, nous abordons lart contemporain par les trois foyers majeurs de cration artistique qui se distinguent ds les annes 1960 : Lunivers arctique : lart inuit. La cte nord-ouest : lart hraldique. Les Woodlands : lart des lgendes.

C.1 Lunivers arctique, royaume de lart inuit


Notons en prambule que la terminologie inuit ne permet pas de parler dart inuit mais plutt de savoir-faire . Les artistes inuit utilisent le mot inuktitut sananguaq, qui peut se traduire par faire une imitation de , copier . Lexpression art inuit est une htrodsignation : le concept art semble tre, daprs les ethnologues, proprement occidental. Cette notion doit se comprendre comme une classification europenne, soit une faon de nommer lexpression dune autre civilisation avec notre propre langage. Lart inuit nest pas dfini par sa propre culture. Il nexiste pas de mot gnrique regroupant tout ce que nous 109

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain pourrions appeler des pratiques artistiques comme le mot art en franais, do la ncessit de parler de technique prcise. Dans le monde inuit, nous parlons de sanannguagaq pour la sculpture , et de qimiqrunguaq pour le dessin, estampe . Lanthropologue Nelson Graburn choisit le terme de sulijk cest vrai ou rel pour identifier lart raliste. Nous le voyons, les variantes sont dclinables avec prcision. Lart inuit constitue en lui-mme un monde particulier, pourtant nous ne souhaitons pas lisoler dans cette analyse mais bien plutt le considrer comme un lment constitutif du mouvement artistique autochtone canadien contemporain, objet de notre tude. En effet les artistes autochtones canadiens se retrouvent aujourdhui autour de thmes quils partagent dans leur art comme dans leur vie : les blessures de lhistoire, linteraction entre les racines culturelles et la dynamique de lassimilation, les relations avec la culture dominante. Ces sujets sont cristalliss de manire encore plus fondamentale autour des deux axes majeurs autour duquel sarticule notre tude : lidentit et la spiritualit.

C.1.1

Classement chronologique

Pour comprendre le contexte spcifique de lart inuit, voici un bref rappel chronologique qui nous aide replacer son dveloppement dans une perspective historique. Pour aborder lart inuit, il est convenu de reconnatre cinq priodes culturelles. La culture pr-Dorset (2 500-1000 ans avant J.-C.) nous a laiss des objets archologiques tels que harpons et lances, vraisemblablement utiliss pour la chasse aux mammifres marins et aux cervids. La culture de Dorset (1000 ans avant-1000 ans aprs J.-C.) est plus labore et sophistique, avec lapparition de masques en bois peint et de sculptures crmonielles dont lusage se situe entre religion et magie. Les productions tridimensionnelles se complexifient en crant des formes mlant les reprsentations humaines et animales. Des figurines en ivoire ou en andouiller comportant des scarifications laissent supposer leur relation aux pratiques chamaniques. Les outils lis aux activits de chasse tmoignent aussi dune recherche esthtique certaine car ils sont gravs (pl. XV). La culture de Thul (1000-1600) modifie lconomie locale en la centrant sur la chasse la baleine. La population de Thul colonise lArctique et impose aux Dorstiens un mode de vie 110

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain diffrent, focalis sur les ressources maritimes. Cest sans doute cette priode quapparaissent les umiaq, appels aussi women boat, qui peuvent accueillir une famille complte en opposition au qajaq, mans boat, monoplace. Ces embarcations sont conues avec une structure en os de renne et bois flott, revtue de peaux de phoque, pour lessentiel. Certains historiens pensent que les Thulens importent aussi les attelages de chiens de traneau. Les objets en os, tels les peignes, les tuis aiguilles, les lunettes, les harpons sont dcors. Les thmes rvls sont plutt figuratifs : scnes de chasse, femme sirne ou oiseau. Par ailleurs, des sortes damulettes sont sculptes en ivoire ou en bois, avec une certaine lgance. La priode historique (1600-1945) stend des premiers contacts avec les Blancs jusqu la Seconde Guerre mondiale. La vie des Inuit est alors organise autour de la chasse et du rythme de la nature dans un mode de vie semi-sdentaire. Les objets dart se font le reflet de proccupations mtaphysiques, magiques, religieuses. Lhommage aux esprits semble prdominer dans lart, tmoignant dun repli vers la tradition face lassimilation en marche. Sur le plan de la forme, tous les styles vont merger, au hasard des contacts avec les Blancs qui apportent avec eux de nouvelles techniques. Lesthtique est htrogne. La priode contemporaine (de 1945 nos jours), aprs le contact, la vie des Inuit se trouve radicalement mtamorphose par larrive massive des Blancs (Kablunaq ou Qallunaat) : explorateurs, missionnaires, commerants, chasseurs, trafiquants de fourrure imposent un nouveau style de vie qui influence lart inuit dans ses thmes et dans ses techniques. Le savoir-faire est son apoge, les matriaux matriss : livoire, los, la corne, le cuir, landouiller de caribou et enfin, la pierre. Il faut signaler ici limportance du voyage de James Houston, artiste canadien, peintre, crivain et cinaste, dans le Grand Nord canadien, en 1948. Stupfait par la richesse du patrimoine artistique des habitants de lArctique, et plus encore par leur crativit foisonnante, Houston comprend son norme potentiel commercial. Cette rvlation donne notamment naissance la Guilde canadienne des mtiers dart, laquelle joue un rle dterminant dans la commercialisation de lart du Grand Nord. Ds les annes 1950, le systme des coopratives inuit sinstalle dans les communauts arctiques avec des relais dans le sud du pays (Ottawa, Toronto, Montral, Qubec). Le gouvernement fdral comprend trs vite les avantages conomiques que les Inuit peuvent tirer de leur art et favorise par 111

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain consquent le dveloppement et la promotion de la sculpture inuit. LExposition universelle organise Montral en 1967 consacre larrive de lart inuit sur la scne internationale de lart contemporain.

C.1.2

Classement gographique et stylistique

Ces repres chronologiques tant poss, nous pourrions toutefois tenter daller au-del de la classification historique pour proposer des repres stylistiques plus appropris la connaissance dun art la fois rgionalis et individualis. Lune des spcificits de la sculpture inuit tant la localisation gographique qui soumet lartiste aux filons gologiques de production de la pierre, nous tenterons ici une classification thmatique et rgionale (pl. XVI).

Le Nunavik Cette vaste rgion arctique de la province du Qubec dveloppe un style raliste pour fixer le souvenir de lart de vivre traditionnel et de la vie quotidienne.
The importance of depicting the reality of everyday Inuit existence, as well as events described in Inuit oral history, mythology and personnal recollection, is a current that has run through fifty years of Nunavik sculptures. The regions carving is strongly narrative and strives for naturalistic and realistic representation123.

Les deux communauts les plus remarques du Nunavik, sont Inukjuak et Puvirnituq, dont le style, principalement narratif, est largement reconnu comme un des fleurons de lart inuit contemporain. Inukjuak, communaut situe sur la cte est de la baie dHudson, est le berceau de lart inuit depuis les annes 1950. Les thmes sont varis mais, bien que la plupart des sculpteurs soient des hommes, lessentiel de la production reflte la vie quotidienne traditionnelle des femmes dans les campements. Les volumes sont plutt larges et arrondis. Lun des meilleurs reprsentants de ce style est Johnny Inukpuk (pl. XVIIa).

123 Ingo Hessel, Inuit Art, Vancouver, Douglas&MacIntyre, 1998, p. 78.

112

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Puvirnituq (Povungnituk) est un village qui sest dvelopp autour de la Compagnie de la baie dHudson dans les annes 1950. La sculpture y est plus raliste, dgageant une force et une exubrance trs viriles.
In the male-dominated carving profession, technical proficiency is valued as highly as hunting prowess, and competition among carvers is evident. The themes are male-oriented as well, rarely portraying domestic scenes ; instead the sculptures pay tribute to the exploits of hunters, both human and animal, and illustrate mythological and personal narratives124.

Le style de Puvirnituq nest pas dun ralisme photographique mais joue entre naturalisme et expressionnisme sans contourner les tabous autour de la violence et lrotisme. Les deux plus clbres artistes de la rgion sont deux cousins : Davidialuk Alasuaq Amittuq et Joe Talirunili (pl. XVIIb). Les autres communauts de la rgion sont Salluit, Kangirsuk et Kangiqsualujjuaq, qui produisent un style assez naf et raliste souvent compar aux figures de lart roman : corps grossiers surmonts de petits visages dlicats.

La terre de Baffin Cette rgion sest vite impose comme une ppinire de talentueux artistes, peu de temps aprs le voyage de James Houston, que lon cite souvent comme le pre de lart inuit. Cest ici que lart inuit saffranchit de la tradition, innove, explore. La rgion senorgueillit de possder la plus belle varit de pierres : serpentine et serpentinite couleur de jade, pierres marbrires de qualit, argilite, autant de filons qui permettent aux artistes de sexprimer dans des styles extrmement lgants, raffins, et dvoluer selon leur personnalit entre dramatisation et naturalisme. Les thmes rencontrs, la vie sauvage et les mythologies, sont dclins selon des styles trs individualiss. Cape Dorset (Kinngait, les montagnes) constitue une vritable capitale de lart inuit contemporain. Comme James Houston se plat le souligner, les sculpteurs divoire de Cape Dorset taient dj renomms avant sa visite en 1951. Nous sommes en prsence dun lieu de

124 Ibid., p. 82.

113

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain cration artistique extrmement dynamique, solidement organis en coopratives lorigine de projets de dveloppement artistiques importants, toujours renouvels. Les artistes travaillent en mulation constante, avec le souci de marquer un style individuel fort pour se librer de la comptition relle qui stimule hommes et femmes, toutes gnrations confondues. Cape Dorset sculpture is ambitious, perhaps more calculated and self-conscious than art made elsewhere in Canadas Arctic. It is also very much an individual pursuit, and Cape Dorset carvers take pride in their signature styles125. La richesse des thmes abords na pas dquivalent dans le monde arctique : ici les animaux ours, caribous, oiseaux du Grand Nord prennent des allures tantt naturalistes tantt hybrides, les ours pchent et dansent, les oiseaux ont des profils humains. Lanthropomorphisme caractristique du style de Cape Dorset joue avec la caricature ou se rfre aux lgendes racontes dans la longue nuit arctique, traversant les ges (pl. XVIII). Les sujets chamaniques abondent et le monde surnaturel est omniprsent. Le thme de prdilection est celui de la transformation de lhomme en animal ou vice-versa, aspect chamanique de la culture inuit. Les styles sont ports vers le raffinement, la linarit des formes, le jeu entre lespace et la lumire exacerbant llgance.
The vibrant and often decorative Cape Dorset drawings and prints are sometimes credited with influencing the community carving style towards a certain linearity. Yet the sculpture is not merely pretty ; a strong undercurrent of spirituality saves it from superficiality126.

Par ailleurs Cape Dorset est devenu aujourdhui latelier dart graphique le plus vivant du Canada. Lhistoire de cette bourgade du Grand Nord est une illustration du rle que peuvent jouer les pouvoirs publics dans la cration dun ple artistique. Cape Dorset est sans conteste la capitale de la gravure inuit. Nous dvelopperons ce sujet ultrieurement. Kimmirut (anciennement Lake Harbour) est ds les annes 1940 connu comme un centre de la sculpture sur ivoire, encourag par la proximit dune base militaire amricaine qui a, dune

125 Ibid., p. 87. 126 Ibid., p. 87.

114

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain certaine manire, cr un march pour sa production et encourag les thmes traditionnels. Affranchie de cette histoire, la communaut simpose aujourdhui dans le genre naturaliste avec des sculptures danimaux et dtres surnaturels. Lake Harbour est clbre aussi pour la qualit de sa pierre verte, parfois blanc crme. Le style est figuratif avec une prdilection pour les sujets animaliers aux formes lgantes et au polissage raffin. Pangnirtung (Panniqtuuq), au sud du cercle arctique, doit son expansion limplantation dune station baleinire dans les annes 1930. Mais elle se distingue aussi par une sculpture oscillant entre ralisme et spiritualit. Les artistes travaillent aussi bien la pierre et livoire que los de baleine. Arctic Bay (Ikpiarjuk) sest fait connatre plus rcemment sur la scne artistique grce son argilite grise trs fine. Ses sculptures en os de baleine sont galement trs prises. Cest le campement o est n lun des plus tonnants et talentueux artistes postmodernes : Manasie Akpaliapik, qui aujourdhui vit entre le sud de lOntario et le Grand Nord (pl. XIX). Dautres communauts, comme Igloolik, pierre grise et os, Sanikiluaq, argilite noire et verte, au grain dlicat, facile polir et inciser, sont plutt consacres au march touristique de qualit. Clyde River est connue pour sa pierre dun vert ple, extraite dans le nord de lle de Baffin ainsi que pour les os de baleine ramasss sur les plages. Humour et fantaisie se dgagent souvent des sculptures danimaux anthropomorphiques.

La rgion de Keewatin Cette rgion est connue comme celle des Inuit du caribou, des populations jadis isoles dans les terres qui ont t victimes de srieuses pidmies et de graves famines dues notamment aux migrations des troupeaux. Depuis les annes 1950, les Inuit de lintrieur ont t regroups dans des campements ctiers par le gouvernement fdral. La sculpture de cette rgion tmoigne encore aujourdhui de la duret de la vie arctique et la plupart des thmes explors se concentrent sur lhumain et la vie en communaut. Baker Lake devient rapidement un haut lieu de lart inuit avec une densit de sculpteurs 115

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain impressionnante (environ 200 sur les 500 habitants). Lesthtique de Baker Lake se caractrise par sa puissance, son nergie, le travail des volumes et le polissage dlicat qui accentue le contraste entre laspect massif et la dlicatesse des formes. Nombreuses sont les uvres exprimant des proccupations mtaphysiques. Le thme de la transformation chamanique est trs prsent, inspirant des sculptures mi-humaines mi-animales. Les femmes sattachent aux sujets mythologiques. La spiritualit occupe une place centrale. Arviat (Eskimo Point) se distingue par un style plus rugueux. La pierre elle-mme, dun gris anthracite, dramatise les sujets. Sa duret impose un style plus primitif et parfois minimaliste. Le plus clbre des sculpteurs dArviat, Pangnark est souvent compar Brancusi (pl. XX). The mood of Arviat stone sculpture is serious, even sombre ; emotional power is enhanced rather than diminished by the absence of detail or decoration127. Cette communaut comprend un grand nombre de femmes sculpteurs, qui nous devons plusieurs uvres autour de la maternit, thme galement largement voqu par les hommes. Arviat compte aussi une importante production de sculptures en andouiller de caribou particulirement dlicates, souvent consacres au chamanisme. Rankin Inlet est un campement qui a d son dynamisme la prsence dune mine de nickel. sa fermeture, la plupart des Inuit se sont tourns vers la sculpture. La communaut, devenue un centre administratif rgional, tmoigne dune prsence importante de qallunaat (les hommes blancs). Les changes commerciaux avec les Blancs favorisent un style plutt raliste centr sur les thmes de la chasse (ours polaire, chasseurs, attelages de chiens de traneau) et de la vie quotidienne (femme et enfant, personnages). Les artistes travaillent livoire et la pierre dure du Keewatin, dun gris sombre ou dun noir profond. Les deux artistes majeurs de Rankin Inlet sont John Tiktak, remarquable par llgance de sa sculpture et John Kavik, au style plus vigoureux (pl. XX).

LArctique central Cette rgion situe au nord-ouest de la baie dHudson sest singularise par la matrise de la sculpture sur ivoire. Frquemment visite par les baleiniers, les explorateurs et les commerants, elle se spcialise donc dans la miniature. Lesthtique raffine se dveloppe

127 Ibid., p. 102.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain grce une extrme dextrit, mme si le format nautorise pas autant de dtails que dans les uvres plus volumineuses. Repulse Bay, au sud de la pninsule de Melville, devient un centre incontest de cet art sur ivoire reprsentant des animaux, des scnes de chasse et la vie quotidienne dans lArctique. La prsence de missionnaires, installs dans la rgion depuis les annes 1940, influence linspiration des artistes.

La rgion de Kitikmeot (Netsilik) Il sagit de la rgion la plus tardivement touche par la civilisation et la conversion au christianisme. Par consquent les sujets chamaniques, le monde invisible, les cratures mythiques foisonnent dans lart du Kitikmeot. Lesthtique de cette rgion surprend et ravit par son extraordinaire libert, son humour et son exubrance. Talayoak (Spence bay) runit la fois des Inuit du phoque, les Netsilingmiut, et quelques Inuit de lle de Baffin. Ces familles reloges par la Compagnie de la baie dHudson dans les annes 1940 travaillent surtout los de baleine. Le talentueux Karoo Ashevak, originaire de Taloyoak, simpose trs vite sur le march de lart comme un sculpteur de gnie. Son style est largement copi, mais sa fougue et son audace constituent une signature inimitable. Il recre tout un univers spirituel puissant, peupl de cratures surnaturelles, de chamanes terrifiants, de visions fantastiques et surralistes. Trs vite lartiste expose en solo Toronto, Montral et New York. Malheureusement, sa carrire internationale est interrompue par un drame familial (pl. XXIa). Gjoa Haven est un village traditionnel netsilik de lle King William, il emprunte son nom au navire de Roald Amundsen qui y aborda. Dans les annes 1970 et 1980, des artistes dune communaut voisine, Taloyoak, sinstallent Gjoa et influencent lesthtique en accentuant lexpressionnisme jusquau grotesque. Parmi eux, Judas Ullulaq et Nelson Takkiruq, parents de Karoo Ashevak. La particularit de cet art consiste jouer avec les formes naturelles du matriau, essentiellement los de baleine. Sous lemprise de leurs motions, les personnages se contorsionnent, grimacent, se transforment en figures monstrueuses ou parodiques (pl. XXIb).

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Pelly Bay reste attach la tradition de la miniature en ivoire tout en dveloppant linfluence du style Kitikmeot. Il en rsulte des montages associant les deux techniques. Le matre de Pelly Bay est sans conteste Nick Sikkuark, qui dcline linfini les assemblages de matriaux organiques tels los de baleine, landouiller, les crnes, les dents, les cheveux, la fourrure, les plumes, les tendons. Ces crations surnaturelles sont dune beaut troublante qui interroge, parfois drange (pl. XXII).

LArctique de lOuest Cest la rgion des Inuit du cuivre, qui comprend deux communauts artistiques actives : Kugluktuk et Holman. La premire est spcialise dans la production de miniatures consacres la vie quotidienne dans le Grand Nord ; la seconde est plus connue pour ses sculptures en corne de buf musqu et ses scnes de chasse en os de baleine.

C.1.3

Les tendances de lart inuit contemporain

Pour comprendre lart inuit contemporain, il faut garder en mmoire quindpendamment de ses racines historiques, son apparition est un phnomne de compensation et dadaptation au choc culturel subi en trs peu de temps, depuis les annes 1950. N de la ncessit de survivre, lart inuit est aussi mmoire et refuge. Mmoire des activits traditionnelles, de la connaissance de la nature, de lhritage mythologique et refuge identitaire pour affirmer la singularit dune culture et la maintenir vivante. Auparavant la plupart des Inuit vivaient dans de petites communauts et subsistaient de leur chasse et du pigeage des animaux fourrure. Malgr les visites des explorateurs, des missionnaires et des chasseurs de baleines, qui ont introduit les nouveaux produits de traite comme les armes feu, le tabac et le th, les gens de lArctique vivaient selon un mode de vie traditionnel, essentiellement nomade. Graduellement, les conditions de vie difficiles propres au Grand Nord se sont dtriores, notamment avec la chute du prix du renard arctique sur le march mondial. Les chasseurs polaires, privs de marchandises de troc, se sont trouvs prcariss et dans limpossibilit de se fournir en armes et en munitions. La pauvret et la famine se sont installes. Cest dans ce contexte particulier que James Houston fait son premier voyage Inukjuak et dcouvre la beaut des sculptures inuit, jusqualors rduites de petits souvenirs en ivoire laisss aux visiteurs du Sud. La dtermination et la force de conviction de lartiste aventurier aboutissent la cration dun march, encourag par les 118

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain autorits fdrales et provinciales. La sculpture devient le nouveau mode dchange pour les populations inuit.
Pour toutes sortes de raisons politiques et stratgiques, le gouvernement du Canada sest mis sintresser activement au bien-tre de ses citoyens septentrionaux. En 1939, une dcision de la Cour suprme accordait aux Inuit les mmes droits la sant, laide sociale et lducation quaux Amrindiens du Canada. En 1947, on a commenc mettre des chques dallocations familiales qui taient administrs par la Compagnie de la baie dHudson ou par la GRC, puis en 1948 les Inuit ont eu droit la pension de vieillesse. loccasion des visites annuelles effectues au cours des annes 1950 par un navire du gouvernement, on effectuait des examens mdicaux et des tests de dpistage de la tuberculose. En 1956, un programme de maisons prix modique a t introduit. En 1955, des enfants ont t envoys Chesterfield Inlet suivre lenseignement des surs grises jusqu ce quen 1959 des externats fdraux soient construits un peu partout dans le Nord. En 1970, le passage du nomadisme la vie sdentaire tait achev128.

Pour apprcier lart inuit contemporain, il est ncessaire davoir lesprit ce choc culturel et ses consquences sociologiques et psychologiques. Nous nous permettons dinsister sur le fait que les Inuit ne sont pas prdisposs la sdentarit et, par consquent, la rvolution psychique quils doivent oprer pour sadapter ce nouveau mode de vie se transcrit travers la sculpture. En effet, leur art fonctionne la fois comme medium, dans le sens doutil de communication (les Inuit ne parlent pas tous anglais, ncrivent pas tous linuktitut en syllabique, et sont issus de groupes ethniques diffrencis) et galement comme un support dexpression de leurs sentiments et de leurs proccupations. cette double capacit dtre medium et message, lart inuit associe une valeur intrinsque : lobjet dart est objet identitaire (le choix du style, du matriau, du thme individualise lartiste autant quil le rallie sa communaut). Pour un art n de lurgence, ralis par des artistes le plus souvent autodidactes et peu influencs par les tendances de lart international, lart inuit possde une forme de sduction rare et une puissance vocatrice extraordinaire qui, toutes deux, fascinent. Nous citons ici un rsum pertinent de Maria Von Finckenstein, conservatrice dart inuit contemporain au Muse canadien des civilisations de Gatineau-Ottawa, lors de lexposition prsente en 1999-2000.

128 Maria Von Finckenstein, LArt inuit en fte, 1948-1970, Muse canadien des civilisations, 1999, p. 11.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Voil un petit groupe de gens, dplacs et dpossds, hors de leur lment, confins dans de petits villages o ils habitaient avec dautres groupes dInuit quils navaient jamais eu loccasion ni le dsir de frquenter. Ils avaient perdu la matrise de leur vie. Le triumvirat puissant constitu par la GRC, lglise et la Compagnie de la baie dHudson prenait toutes les dcisions importantes leur place. Puis venait lagent du ministre des Affaires indiennes et du Nord, qui reprsentait le pouvoir intimidant du gouvernement fdral. Fautil stonner que les gens aient saisi, avec une telle ferveur, loccasion de subvenir leurs besoins grce la sculpture ? Ctait un moyen dchapper lhumiliante dpendance, dautant plus difficile supporter quils avaient vcu jusque-l libres et autonomes129.

Intitule Iqqaipaa Lart inuit en fte, 1948-1970 , lexposition organise au Muse canadien des civilisations en 1999 est un vnement significatif qui retrace lhistoire fascinante dune culture en plein bouleversement et en pleine transition, do a surgi un mouvement artistique distinctif. Elle explique comment la cration artistique a non seulement assur un revenu des personnes et des communauts aprs leffondrement de lconomie traditionnelle, mais aussi comment elle a facilit le passage de la vie dans les campements la vie sdentaire en rendant ces gens fiers de leurs ralisations et conscients de leur identit culturelle en dpit de lacculturation qui les menaait. Aujourdhui, lessentiel de la production artistique inuit est ralis en pierre, la statite surtout, connue sous lappellation de pierre savon (ou saponite), mais aussi la serpentine, largilite, le gypse, le quartz, le calcaire, lolivine, la pridotite, ou encore les marbres blanc ou rose de lle de Baffin. Et si les artistes de lpoque dorsetienne excellaient dans la ralisation de figurines de tout petit format, les sculpteurs inuit contemporains prfrent souvent sexprimer dans des volumes plus importants et nhsitent pas associer diffrents types de pierre, voire y inclure des matriaux organiques comme landouiller, la corne, los et les tendons. Chez les Inuit, la relation la nature domine linspiration, ainsi que lhommage aux esprits, aux puissances invisibles qui habitent lunivers arctique.Lart est aussi lexpression matrialise des problmes existentiels contemporains soulevs par lassimilation et lacculturation, et aujourdhui par la renaissance de lautonomie. Lart inuit contemporain exclut les sujets tabous et transgresse le politically correct. Il profite de sa renomme
129 Ibid., p. 12.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain internationale pour faire entendre sa diffrence et bien marquer son refus dtre considr comme un art primitiviste, exotique ou dcoratif. Lart est souvent polmique et parle aussi de la difficult dtre dans un monde en perptuelle volution, dsintgration et recomposition. Il faut galement considrer que les Inuit perptuent un art millnaire hrit de leurs anctres aloutes et eskimos qui peuplaient lArctique il y a plus de dix mille ans. Il reste inscrit dans la mmoire collective comme signe de linterdpendance entre lhomme et son environnement. Il y a chez les Inuit un respect atavique pour toute forme de vie et toute forme de la cration, anime ou non, ainsi quune fidlit aux croyances des temps immmoriaux. Ce qui explique la permanence darchtypes dans la rgularit des thmes suggrs. Lanimal, le chamane, le chasseur, la pierre sont des lments intrinsquement lis, et la sculpture, comme plus rcemment la gravure, constitue un espace pour les runir.

Un cas particulier : la gravure Les arts graphiques sinstallent dans le village de Cape Dorset la fin des annes 1950. lorigine, James Houston enseigne Ipeelee Oshuitok la technique du transfert laide dun ivoire de morse grav et enfum. Cest ainsi que lestampe fait son entre dans le monde arctique. Chaque anne la collection de Cape Dorset est clbre comme un temps fort de la vie artistique canadienne. Progressivement cette nouvelle expression prend de lexpansion et les artistes sont forms aux diffrentes techniques dans des ateliers organiss et quips, anims par des instructeurs venus du Sud. La gravure sur pierre, la technique du pochoir et la lithographie y sont enseignes dabord, puis la srigraphie, la gravure leau-forte et laquatinte. Lartiste dessinateur apprend travailler avec le matre graveur. Grce au succs de latelier de Cape Dorset, quatre autres centres darts graphiques voient le jour, qui produisent des collections plus irrgulires : Povungnituk entre 1962 et 1989, Holman depuis 1965, Baker Lake depuis 1970 et Pangnirtung depuis 1973. Dans la gravure comme dans la sculpture, nous pouvons distinguer quelques styles rgionaux, cependant les artistes jouent avec les formes, les volumes et les couleurs pour obtenir des combinaisons trs personnelles. La vitalit de la gravure inuit rvle de grands talents et enthousiasme les galeries et les muses. Notons que James Houston et son pouse ont vcu dix ans Cape Dorset pour crer le noyau vital de la production artistique du Grand Nord. Ensuite, Terrence Ryan, a t nomm 121

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain directeur gnral et conseiller artistique. Son dynamisme et ses comptences de chef dentreprise propulsent lart inuit hors des frontires nationales. Une importante rtrospective est organise au Muse canadien des civilisations en 1994, sous la houlette dOdette Leroux, alors conservatrice de lart inuit et de Marion E. Jackson professeur en histoire de lart luniversit de Carleton Ottawa. Intitule Isumavut, Femmes artistes inuit ; chos de Cape Dorset , lexposition prsente une centaine duvres et rend hommage neuf femmes artistes : Pitseolak Ashoona, Lucy Qinnuayuak, Kenojuak Ashevak, Qaunak Mikkigak, Napachie Pootoogook, Pitaloosie Saila, Oopik Pitsiulak, Mayoreak Ashoona et Ovilu Tunnillie. Elle permet de montrer quel point lart est devenu un instrument identitaire en reconstruisant la fiert du peuple inuit. Laccomplissement personnel et lapprciation des critiques dart contribuent placer la gravure inuit, aprs la sculpture, en art majeur dans la vie artistique canadienne (pl. XXIII).

C.1.4

Un art en marche avec le temps

Les chapitres suivants examineront laspect cathartique de lart inuit et limpact de sa reconnaissance internationale sur les artistes et les communauts de lArctique. Aujourdhui, aprs le choc de la confrontation avec la pense occidentale et ses valeurs, avec tous les traumatismes qui en dcoulent, les Inuit reprennent la matrise de leur destine en tentant de maintenir leur hritage culturel et spirituel tout en sadaptant aux nouvelles ncessits politiques, conomiques et technologiques. En participant activement la marche du temps.
Les Inuit sont totalement inscrits dans une modernit dont ils se rclament. Pensons, dune part, aux milliers de termes rcemment crs pour parler, en inuktitut, des questions les plus diverses allant de la couche dozone appele silarjuap igalaanga, (la fentre de lunivers), lordinateur dsign par le terme qaritaujak (ce qui ressemble au cerveau). Pensons, dautre part, aux positions exprimes par les reprsentants de la Confrence circumpolaire inuit, leffet que, contrairement au souhait de certains de transformer lArctique en une vaste rserve naturelle, lArctique doit avant tout rester un milieu de vie ouvert lexploitation mesure de ses ressources, dans leur diversit, quelles soient animales ou autres. Mais ce serait une omission grave que de ne pas rappeler quun Inuk, encore aujourdhui, considre faire partie dun large rseau de relations qui engage sa responsabilit face aux vivants, aux dfunts, au monde animal, aux tres invisibles et lensemble des forces de lunivers130 .

130 Michele Therrien, Inuit, quand la parole prend forme, Paris, Glnat, 2002, p. 21.

122

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

Nous terminerons ce panorama de lart inuit contemporain par lartiste visuel le plus connu probablement hors des frontires canadiennes : Zacharias Kunuk, le ralisateur du film intitul Atarnajuat la lgende de lhomme rapide, qui a remport la Camra dor au Festival international du film de Cannes en 2001. Son quipe, Isuma production, porte dans son nom toute la dimension du projet de Kunuk : isuma, en langue inuktitut signifie lesprit, la pense, la conscience, les affects et la mmoire. Cette narration cinmatographique dune lgende inuit millnaire constitue la premire production jamais crite, dirige et ralise entirement en inuktitut. Ladaptation lcran est le rsultat dun long processus dcriture de terrain. Le scnariste, Paul Apak Angilirq, a travaill la manire dun ethnologue en recueillant les rcits de huit anciens de la rgion dIgloolik, qui les parents et grands-parents avaient transmis la lgende. Zacharias Kunuk est auteur de plusieurs films documentaires : Qaggiq, Nunaqpa, Saputi, Nunavut, Nipi, Nanugiurutiga, raliss avant Atanarjuat. En 1981, Kunuk apporte la premire camra vido dans une communaut qui na jamais eu la tlvision.

C.2 Lart de la cte nord-ouest


Depuis plus de 3 000 ans, les peuples autochtones de la cte de la Colombie-Britannique et des rgions environnantes de ltat de Washington et du sud-est de lAlaska dveloppent des traditions artistiques, rputes dans le monde entier pour leur style et leur originalit. Lart de la cte nord-ouest est un art essentiellement hraldique, fond sur des mythologies puissantes, fondatrices des liens entre les hommes, leurs clans et les puissances surnaturelles. Toute une cosmogonie, riche et foisonnante de cratures mythiques, nourrit cet art si particulier. Pour comprendre cet art singulier, il faut sintresser au fonctionnement des socits trs labores qui lont produit, leur organisation sociale et leurs rfrents mythologiques. Il faut aussi se reporter la notion de totem qui est au centre de ces cultures. Mme si aujourdhui cette notion est conteste, tout comme la dnomination d art totmique . Il est vrai que le vocabulaire ethnographique ne peut pas rendre compte de toutes les sophistications de la civilisation dveloppe sur les bords du Pacific Rim . Cependant, nous pouvons admettre cette terminologie lgrement rductrice, sans offenser les descendants de ces nations, si nous en soulignons les limites. Lart totmique renvoie des notions dordre anthropologique et ethnographique. Mais lon peut sy intresser aussi pour une rflexion 123

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain dordre purement esthtique qui aide trouver les sens et le pourquoi de cette fascination quil exerce, tant sur les artistes que sur les amateurs dart.

C.2.1

Quelques repres historiques


XIX
e

La grande tradition de lart totmique de la cte nord-ouest spanouit au dbut du


XX
e

sicle et au

sicle. Les maisons sont dcores aux emblmes des clans : faades, piliers

intrieurs, poutres et portes. Comme le sont les pirogues de pche et leurs rames, les objets utilitaires mais aussi et surtout les objets crmoniels tels que masques, hochets, vtements, bijoux. Les mts totmiques sont rigs devant les maisons. Les biens familiaux portent ainsi la marque des privilges et des droits acquis et transmis par les lignages. Mme si les manires dtablir la parent varient dun groupe lautre, les peuples affirmant avoir les mmes anctres revendiquent aussi des droits sur des territoires ancestraux, des pouvoirs spirituels, des noms, des chants, des danses, des emblmes et autres possessions qui contiennent et rvlent tout la fois la richesse du patrimoine et lidentit de la famille. Les peuples du totem se sont installs sur une troite bande ctire entre le Pacifique et les forts de cdre. Ils se sont rpartis entre la baie de Yakutat, en Alaska, et celle de Trinidad, au nord de la Californie. Du Nord au Sud, nous rencontrons tout tour les Tlinglit, les Tsimshian et les Haida ; au centre se situent les Kwakwakawakw131 (Kwagiutl) et les Bella Coola ; au sud les Nuu-Chah-Nulth (Nootka), et les Coastal Salish (carte pl. XXIV). Les linguistes dnombrent 17 langues diffrentes regroupes en cinq familles. Dans le pass, les peuples de la cte pacifique, appels parfois les peuples du saumon taient sdentaires et vivaient de pche, de chasse et de cueillette. Nul besoin de nomadiser quand les ressources de lenvironnement permettent chaque communaut de se nourrir et de vivre agrablement. La culture de la cte nord-ouest se centralise autour de la pche du saumon, et aujourdhui encore, le salmon run (la migration du saumon) constitue un vnement trs important autour duquel les diffrentes communauts se retrouvent, organisant nombre de rituels et de festivits. La sdentarit des peuples du totem explique en partie labondance de leur culture matrielle.

131 Aujourdhui les noms indiens sont corrigs au profit dune orthographe choisie par les Autochtones. Ainsi les Kwakiutl se nomment les KwakWakawak ; les Nootka, les Nuu-Chah-Nulth.

124

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


Le contact avec les Europens

Aprs des millnaires dvolution, les traditions et la socit artistiques autochtones sont gravement perturbes par larrive des Europens qui est vcue comme une invasion. Mme si, pendant le premier sicle de la colonisation, lart et la culture autochtones sont stimuls par largent, la traite des fourrures, les outils de mtal et dautres aspects de la technologie europenne, la population autochtone est dcime et dmoralise par lalcoolisme et les maladies, par les coles pour les enfants autochtones, par la rpression politique et religieuse du potlatch et dautres formes doppression coloniale.

C.2.2

Quelques repres stylistiques

Dans lart de la cte nord-ouest, selon les conventions formelles, les animaux sont souvent reprsents par des parties deux-mmes, comme le bec du corbeau, les dents du castor et les nageoires caudales des baleines. Il arrive frquemment que deux animaux partagent un mme corps ou que la tte, la colonne vertbrale ou la grande arte dun animal soit fendue afin de crer deux profils bilatralement symtriques. Les membres et les organes changent de place : ils peuvent se trouver lintrieur dautres animaux ou sont entrelacs avec ceux-ci. Toutes ces conventions sont dune complexit formelle et dune richesse iconographique remarquables. Nous pouvons distinguer trois styles principaux : ceux du Nord, du Centre et du Sud, selon les principales divisions culturelles utilises par les anthropologues.

Le nord de la province On trouve dans le nord de la province, dont font partie les Tlingits, les Haidas, les Tsimshians, les Nishgas, les Gitksans, les Haislas et les Bella Coolas, un style particulier de peinture, de gravure et de sculpture en relief en deux dimensions dfinissant une esthtique linaire et figurative. Les compositions de ce type, datant du
XIX
e

sicle, se trouvent surtout

sur les faades des habitations, les cloisons et les emblmes des chefs. Les chefs-duvre de lesthtique linaire et du XIXe sicle sont reconnus par les spcialistes actuels de lhistoire de lart. Dans la peinture linaire et figurative, on trouve une combinaison de trois couleurs : des lignes principales noires autrefois traces laide de charbon et de lignite , des lignes 125

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain secondaires rouges base docres , et des lments tertiaires bleu-vert base de cuivre. Les pigments taient mlangs avec une substance drive dufs de saumon schs, et les pinceaux faits de poils de porc-pic. Les motifs taient excuts main leve, sauf pour les formes ovodes, trs frquentes, souvent dlimites laide de gabarits. Ds le dbut du
XIX
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sicle, les sculpteurs haida commencent travailler avec un schiste mou largilite et fabriquer des objets de troc pour les marins et les marchands et, par la suite, pour les colons et les touristes.

Le centre de la province En 1880, les peuples Kwakwak awakw et Nuu-Chah-Nulth adaptent les lments de la peinture linaire et figurative au style prhistorique des anciens Wakashans dcouvert par le capitaine James Cook un sicle plus tt. Les Nuu-Chah-Nulth dveloppent une combinaison unique de structures linaires et figuratives, et dlments gomtriques et naturalistes. Les Kwakwak awakw adoptent un style plus exubrant, riche en couleurs et expressionniste. Au dbut du XXe sicle, ils ajoutent des pigments orange, jaune et vert leur palette. Les Nuxalks (Bella Coolas) empruntent de nombreux lments stylistiques et crmoniels leurs voisins, crant un style facilement reconnaissable aux traits plus appuys de leurs masques et lutilisation caractristique du bleu.

Le sud de la province La peinture et la sculpture en relief de la rgion des Salish de la cte sont gomtriques : cercles, chevrons, croissants, ranges de points, triangles et formes en T. Selon des observations rcentes faites par les spcialistes, ces lments rvlent un type de motif linaire et figuratif en ngatif (en retrait), considr par certains experts comme tant antrieur la tradition du Nord qui lui correspond. Nous pouvons galement percevoir certaines simplifications de style dans les sculptures dtres humains et danimaux et distinguer un type de masque unique, le Sxayxway aux yeux globuleux. La tradition du Sud franchit difficilement le cap du
XX
e

sicle, mais connat toutefois un renouveau depuis les annes

1970. Aujourdhui, elle sexprime dans les uvres de de Susan Point qui, malgr la varit des matriaux utiliss, ressuscitent la tradition dans un style tout fait novateur. 126

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain

C.2.3

Un art hraldique

Les socits du Pacifique, centres autour dun systme de parent matrilinaire, protgent le modle clanique en dveloppant un art hraldique un peu hermtique pour le profane mais dune grande richesse. Socits de spectacle, elles organisent la vie sociale autour de grandes crmonies rituelles qui, autrefois interdites, ont repris vigueur aujourdhui. Les masques sont ports au cours de danses et de thtre chant, pour rappeler les origines mythologiques, saluer les esprits de la fort, de la mer et de la terre, ainsi que les personnages mythiques qui peuplent limaginaire traditionnel. Aujourdhui encore, lartiste de la cte nord-ouest se doit de connatre les mythes fondateurs de son clan, les chants et danses qui soutiennent les rituels, les obligations qui se rattachent son statut. Dans le respect de la tradition, il doit tre un artiste complet, cest--dire chanteur, danseur, dessinateur, sculpteur et peintre. En mettant ses talents au service de la communaut autant que pour asseoir sa renomme personnelle. Nous ne manquerons pas ici de souligner que le sommet artistique de ces peuples a t atteint dans deux formes de crations spcifiques : les mts totmiques et les masques articuls.

Les mts totmiques Ils peuvent se lire et sinterprter comme les blasons du Moyen ge occidental : ils prsentent le lignage du propritaire ou dune famille en racontant son ascendance mythologique. Les animaux sculpts symbolisent les clans dappartenance, comme le clan de laigle ou celui du corbeau qui divisent le peuple haida sur le Haida Gwaii (anciennement les de la ReineCharlotte). Les mts totmiques de la Colombie-Britannique ont fait lobjet de nombreuses publications et notamment louvrage de rfrence ralis par Marius Barbeau132, ethnologue canadien, qui a effectu un travail gigantesque en rpertoriant les mts par emblmes et par sites. Ces sentinelles mnmoniques sont riges lors de crmonies fastueuses pour se remmorer lappartenance mythique un clan et clbrer le lien sacr qui unit lhomme son
132 Marius Barbeau, Totem Poles according to Crests and Topics ; Totem Poles according to Location, Bulletin 119 of National Museum of Canada, Ottawa, 1964.

127

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain environnement naturel. Nous rappelons ici les vers que Bill Reid, le pionnier du renouveau artistique de la cte nordouest, aime citer. Ils sont extraits du pome de Baudelaire intitul Correspondances et semblent ddis aux mts totmiques :
La nature est un temple o de vivants piliers laissent parfois sortir de confuses paroles ; lhomme y passe travers des forts de symboles qui lobservent avec des regards familiers

Les mts peuvent avoir plusieurs fonctions : prsentation du lignage, commmoration dun vnement important (mt funraire ou de potlatch). Toujours raliss en bois de cdre ces arbres gants provenant des immenses forts de la Colombie-Britannique ou du sud de lAlaska , les mts sont rigs pour la plupart lextrieur, devant les maisons, et vivent aussi longtemps quils rsistent aux intempries. Lorsquils seffondrent de vieillesse, ils nourrissent leur tour la terre qui les a vus natre, accomplissant ainsi un cycle naturel. Ce sont des uvres dart prissables, phmres, mme si souvent elles ont vcu plus dun sicle. Il en est de mme pour les faades des maisons dcores avec raffinement et cependant soumises aux pluies abondantes de la cte nord-ouest. La renaissance culturelle des peuples indiens du Pacifique sest traduite symboliquement par une production de nouveaux mts totmiques, lie galement au retour de la pratique du potlatch. Cette crmonie officielle permet de clbrer la passation de noms, de droits et de privilges dune gnration lautre. Ces privilges, matrialiss par des objets symboliques, sont prsents au public afin que leur transfert sinscrive dans la mmoire collective de la communaut assistant au potlatch. Une autre caractristique du potlatch est la distribution dobjets de richesse (voire dargent) par les htes aux invits, parmi lesquels se trouvent des gens dautres villages et dautres bandes. Par lacceptation de ces cadeaux, les invits confirment leurs htes quils transmettent leur hritage dune manire adquate.

Les masques articuls Autre fleuron de la culture matrielle de la cte pacifique, les masques articuls ou masques de transformation sont galement raliss dans du cdre, peints et ornements parfois de nacre dormeaux ou de plumes de rapaces. Ils reprsentent un totem ou une figure mythique, 128

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain tmoignent de la filiation mythique dun individu et dun clan. Ils sont ports au cours des danses, des crmonies rituelles qui rythment la vie sociale des communauts. Pour une analyse approfondie du contenu mythologique, nous recommandons vivement la lecture de louvrage de Claude Levi-Strauss, La Voie des masques, dont nous ne citerons que les phrases dintroduction :
Il est New York, crivais-je en 1943, un lieu magique o les rves de lenfance se sont donn rendez-vous ; o des troncs sculaires chantent et parlent ; o des objets indfinissables guettent le visiteur avec lanxieuse fixit de visages ; o des animaux dune gentillesse surhumaine joignent comme des mains leurs petites pattes, priant pour le privilge de construire llu le palais du castor, de lui servir de guide au royaume des phoques, ou de lui enseigner dans un baiser mystique le langage de la grenouille ou du martin-pcheur [...].

Unique en son genre, cet art runit dans ses figurations la srnit contemplative des statues de Chartres ou des tombes gyptiennes, et les artifices du Carnaval [...]. Ce don dithyrambique de la synthse, cette facult presque monstrueuse pour apercevoir comme semblable ce que les autres hommes conoivent comme diffrent, constituent sans doute la marque exceptionnelle et gniale de lart de la Colombie-Britannique.

La grille de lecture que nous propose le matre du structuralisme aide grandement dcrypter les mythes fondateurs extrmement denses et complexes de la cte nord-ouest. Les masques peuvent se transformer au cours de la crmonie, rvlant ainsi le gnie des animaux quils symbolisent. Ils sarticulent de telle sorte quils laissent apparatre diffrents personnages. Par exemple, une premire apparence prend la forme de corbeau personnage essentiel dans la mythologie car il joue le rle de trickster, comme coyote chez les Indiens des Plaines puis, par un habile jeu de cordes, la manire des marionnettes, le danseur qui porte le masque laisse apparatre une nouvelle figure comme celle de l oiseau-tonnerre ou de Lune. Souvent le masque double visage montre un aspect animal qui rvle ensuite un visage humain (pl. XXV). Ces masques ont des pices mobiles : les yeux et la mchoire, notamment.

C.2.4

Art et chamanisme

Lart de la cte nord-ouest est videmment reli aux traditions chamaniques qui prvalent 129

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain dans la vie spirituelle des communauts. Le thme de la transformation fait rfrence la mtamorphose mythique des tres vivants de la terre, de la mer et du ciel, comme au passage du monde des vivants celui des morts. Ce concept est souvent reprsent de manire ritualise lors des danses dhiver. Lexprience visionnaire nourrit galement la cration artistique. Par exemple, lors dun rve ou dune transe, lapparition dun auxiliaire charg de la protection spirituelle peut prendre la forme dun animal, et inspirer le sculpteur. Les chamanes de la cte nord-ouest utilisaient des objets particuliers, souvent faits de bois, divoire ou dos, symboles commmoratifs de leurs aides spirituelles. Parmi ces objets, on trouve des amulettes, des capteurs dme objets sculpts de forme tubulaire qui aident ratrapper les mes perdues ainsi que des crcelles sphriques, qui figurent parmi les chefsduvre de lart de la cte nord-ouest.

Art et mise en scne Les socits de la cte nord-ouest ont, par tradition, un sens pouss de la dramaturgie. Les danses rituelles sont de vritables mises en scne qui voquent les mythes fondateurs, rattachs une cosmogonie bien spcifique. Lors des danses dhiver notamment, les acteursdanseurs masqus symbolisent la mort, la rsurrection ou dautres manifestations de pouvoirs et de prsences surnaturels, laide de mcanismes ingnieux. Dans ce contexte, les reprsentations danimaux, plus particulirement les masques, ressemblent celles du potlatch, mais relvent dun concept diffrent. Lors de ces rituels initiatiques, les rencontres avec les puissances surnaturelles se manifestent par une possession de lesprit ou une simulation thtrale de cette transe. Lart est charg de spiritualit. Il fait fonction de langage pour interpeller les esprits, solliciter leur protection ou leur rendre hommage. De manire intrinsque, lart de la cte pacifique comporte une valeur narrative et symbolique qui prcde sa valeur esthtique.

Art dcoratif En dehors de sa valeur rituelle et spirituelle, lart de la cte nord-ouest est aussi un art dcoratif et un art du quotidien. Ainsi, lesthtique est prsente dans la vie de tous les jours : les faades ornementes des habitations, les cloisons et les piliers intrieurs, les linteaux de portes, les coffres, les canos de pche, les ustensiles, les robes de crmonie et les coiffures, les houlettes, les plats, les cuillres et les louches pour les repas : tout est sculpt aux 130

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain emblmes du clan, tout rappelle lhomme ses origines mythiques et ses liens avec lunivers. Les emblmes font souvent allusion aux animaux (rels et imaginaires) des temps primordiaux, et sont reprsents dans un code stylistique trs prcis. Les emblmes sont jalousement gards : ils constituent des legs ancestraux qui, une poque mythique, ont t acquis auprs danimaux ou dtres surnaturels, et que les descendants se doivent de conserver indfiniment. Afficher les emblmes dune autre bande constituerait par exemple une insulte lintgrit et lidentit de ce groupe. Les dtails des images emblmatiques sont trs varis, rpondant des prfrences individuelles ou un style collectif. Ceci est particulirement visible dans lusage des couleurs. Ainsi, lart des Kwakwakawak spanouit-il dans une polychromie plus riche que lart haida qui, lui, excelle dans la conjugaison de trois couleurs : rouge, noir et blanc. La stylistique complexe et codifie fait de cet art un langage trs sophistiqu qui renvoie des notions dordre ethnologique. Le grand dfi, pour les artistes contemporains issus de cette tradition, reste de crer de nouvelles normes formelles, dexprimer travers elles les ralits de ce monde sans sombrer dans la rptition ou surtout sans produire de lart ethnique. Cette permanente qute de renouvellement est au centre des proccupations des artistes novateurs qui veulent se placer dans un contexte de mondialisation et dans une socit de production et de consommation artistique.

C.2.5

Un souffle de renouveau

Tandis que certains artistes prennent dlibrment le chemin de la tradition et consacrent leur carrire la restauration dune mmoire collective, dautres relvent le dfi de linnovation. Bill Reid et Robert Davidson, tous deux artistes haida (pl. XXVI et pl. XXVII), ont russi magistralement en imposant leur style, en associant un talent individuel une tradition collective, renouant ainsi avec le statut de lartiste lintrieur dune socit hirarchise : celui dun professionnel, individualis, trs respect. Avec eux, lintention esthtique se glisse sous lexpression formelle, transcende la norme et fait jaillir une criture personnelle. Cest prcisment dans cet espace subtil que rside leur talent, lequel ne peut sinscrire, par ailleurs, sans la matrise totale de la matire le cdre ou le mtal , et du matriau mythologique. La libert dans la forme mane dune libert personnelle acquise force de pratique et dvolution personnelle, nourrie de tradition et dhistoire. La transcendance de la norme, qui inspire une nouvelle gnration dartistes, ne peut simposer que par une profonde 131

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain connaissance de celle-ci. Le dfi est aujourdhui relev par des artistes qui ont t forms par les grands matres et qui, aprs des annes dapprentissage et dhumilit, cheminent leur tour vers lexcellence.

Brve histoire dune renaissance Afin de comprendre le contexte historique et sociologique de cette renaissance, nous pouvons rappeler ici les facteurs importants qui ont permis ce phnomne.

Renaissance et reconnaissance

Le phnomne de renaissance et de reconnaissance des arts autochtones a t largement orchestr et conditionn par la culture eurocanadienne, soutenue par lintrt occidental. La culture dominante a contrl le renouveau en commanditant des productions artistiques commercialisables, mme si par ailleurs, une relle admiration sest manifeste. Cest ce que dnonce Martine Reid :
The myth of the Northwest Coast Renaissance was built on a European model. There were many motivations : genuine appreciation, a fascination for the exotic, boredom with the lack of richness in western art, even feelings of guilt about the destruction of the onceflourishing cultures and the conditions of their survivors133.

Par ailleurs, lethnocentrisme perdure encore dans lesprit europen o la comparaison entre le renouveau de lart de la cte avec la Renaissance italienne est de mise pour souligner comment les deux phnomnes ont vu le jour aprs des priodes noires de dclin : lune, celle du XIXe sicle sur la cte voquant lautre, la grande peste du XIVe sicle en Europe134. Cependant, nous noterons que dans lesprit de la Renaissance occidentale, le profane se libre du sacr ; alors que dans lesprit de notre poque, nous assistons sur la cte pacifique du Canada un retour du sacr qui se rpand dans toutes les strates du tissu social : les rituels, les lieux, les filiations, les alliances.

133 Martine Reid, In search of Things Past, Remembered, Retraced and Reinvented , In the Shadow of the Sun. Perspectives on Contemporary Native Art, Muse canadien des civilisations, 1993, p. 74. 134 Vastoskas in Bill Reid and the Native Renaissance , Arts Canada, juin 1975.

132

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


New Deal et art totmique

Dj en 1938, le gouvernement amricain avait entrepris la restauration des mts totmiques en Alaska, sous lgide de lIndian Civilian Conservation Corps. Ce chantier sinscrivait dans le programme du New Deal qui sefforait de dvelopper lautarcie des populations indiennes135. Lobjectif tant de recomposer un dcor artistique en restaurant quelque 200 mts tout le long de la voie maritime du passage vers lAlaska, pour encourager la promotion de lart indien. Le rsultat fut un chec : malgr les moyens dploys (250 artistes indiens affects cette mission mal dirige), les mts furent artificiellement implants dans deux lieux stratgiques, piteux tmoignage dune tradition dsincarne que lon a investie, contenue, domestique , selon Aldona Jonaitis136. Malgr tout, on compte 48 mts restaurs, 19 crs et 54 autres copis. Ces sculptures sont sans vie, sans aucune ressemblance avec les originaux dont elles ne reproduisent ni les formes ni mme les couleurs.

Latelier de Ksan : le Bateau Lavoir des Tsimshian

Cependant cette initiative a donn lieu la cration dateliers qui, par la suite, dispenseront un enseignement artistique. Sous la direction de matres, ils formeront de jeunes artistes tlingit, haida et tsimshian. Un exemple est celui de Ksan inaugur Hazelton en 1970, sur linitiative des habitants autochtones de la rgion Gitksan. Un village traditionnel a t reconstruit par des artistes Gitksan pour accueillir artisans, artistes, enseignants et chercheurs autour des principes de la culture tsimshian. De grands artistes ont t forms Ksan et sont ensuite venus y enseigner leur tour : Douglas Cranmer (Kwakwakawak), Doreen Jensen (Gitksan), Robert Davidson (Haida) et mme Duane Pasco (Eurocanadien), le centre tant ouvert galement aux Non-Indiens. Aujourdhui le village de Ksan abrite galement un muse et une galerie dart ainsi quune troupe de thtre. Il sert de vitrine la nation Gitksan.

La contribution des anthropologues : Franz Boas et Bill Holm

Participant la (re)connaissance de lart indien, certains anthropologues vont marquer par leurs crits un progrs considrable dans lacceptation de lart autochtone comme art
135 Aldona Jonaitis, Mts totmiques et New Deal , Gradhiva, t 1989, p. 13. 136 Aldona Jonaitis, Ibid., p. 20.

133

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain savant . Bill Holm, notamment, rdige la bible de lart de la cte nord-ouest, en 1965 : An Art of the Northwest Coast, qui constitue un rpertoire stylistique quasi exhaustif, analysant dans le dtail toute la syntaxe graphique complexe qui caractrise cet art. Cet ouvrage est devenu un outil pour les artistes contemporains qui sy rfrent pour crer des uvres nouvelles dans le style traditionnel. Ainsi les travaux de Franz Boas137, le premier dcrypter lart et la culture des peuples du totem , et ensuite ceux de Bill Holm vont encourager la renaissance de cet art et lapparition dun nouveau style. Boas tient une place particulire dans lhistoire de lanthropologie, comme fondateur du relativisme. Nourri de culture en mathmatiques et physique, il soriente vers la gographie de larctique en 1883 en dcidant de sjourner sur la terre de Baffin afin dtudier linfluence de lenvironnement sur le mode de vie des Inuit. Son exprience de terrain lui permet de dcouvrir limpact fondamental de lhistoire et de la culture et le convertit lethnographie. Ses travaux tmoignent dune connaissance approfondie des langues et des mythologies qui lui donne accs lorganisation sociale des Inuit et des Kwakiutl. Les missions musographiques de ces deux anthropologues vont contribuer lgitimer lart indien dune autre manire : en passant des commandes pour les nouvelles acquisitions des muses ou en organisant des expositions.

Lengagement des muses de Colombie-Britannique leur tour, les muses dcident dtre la caisse de rsonance du processus de renouveau artistique, sur linitiative des anthropologues qui y travaillent. Le muse danthropologie de luniversit de Colombie-Britannique (UBC Museum), invite en 1949 la seule femme sculpteur de mt cette poque, Ellen Neel, ainsi quun prestigieux artiste kwakwakawak, Mungo Martin restaurer plusieurs mts totmiques de luniversit, sur la demande des conservateurs anthropologues : Audrey et Harry Hawthorn. Entre 1957 et 1963, Bill Reid (Haida) et Douglas Cranmer (Kwakwakawak) sont mandats pour la construction de deux maisons traditionnelles haida et de sept mts, toujours dans le jardin de ce mme muse. En 1992, Lyle Wilson, un artiste haisla en rsidence au muse danthropologie de Vancouver est charg de sculpter un poteau de mt dintrieur pour la Maison des Premires Nations dont linauguration eut lieu au printemps 1993. Anthropologues, conservateurs et institutions musales vont uvrer conjointement pour

137 Franz Boas est lauteur douvrages fondamentaux sur les cultures de la cte nord-ouest et notamment sur les Indiens kwakiutl (cf. bibliographie).

134

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain encourager le renouveau en organisant des expositions. Entre 1950 et 1980, une trentaine dexpositions temporaires sont ralises dans les muses et les galeries dart de ColombieBritannique. Elles refltent lenthousiasme suscit par la renaissance artistique de la cte nord-ouest, tout en lgitimant lhistoire amrindienne comme pice constituante de la nation canadienne. Saluons au passage louverture de deux expositions permanentes : celle du Muse provincial de Victoria, inaugure en 1968, et celle de luniversit de Colombie-Britannique en 1976.

Les grandes expositions

Parmi les expositions marquantes dans ce sens, Arts of the Raven , inaugure la galerie dart de Vancouver en 1967, reut un accueil triomphant, sans doute grce aux uvres contemporaines de Bill Reid, mais aussi grce la prface du catalogue o Wilson Duff, anthropologue et conservateur, mentionne que lexposition a franchi le seuil au-del duquel lart de la cte est parvenu une pleine reconnaissance dans la catgorie des Beaux-Arts au dtriment de celle dart primitif . Enfin lart amrindien commence sortir du ghetto de lart ethnique ou de lart primitif, mme sil faudra encore de longues annes avant que cet avnement soit valid par tous les spcialistes. la mme priode, en Occident, lengouement pour lart indien des Amriques va croissant et son approche se transforme progressivement : la lecture esthtique compltant celle des ethnologues. En tmoigne lexposition des Chefs-duvre des arts indiens et esquimaux du Canada , prsente au muse de lHomme Paris en 1969 et Ottawa en 1970. Cependant on peut y dplorer labsence dartistes contemporains. Dans lintroduction du catalogue de lexposition, nous pouvons lire le parallle tabli entre lart de la cte et lart mdival, sous la plume de Marcel vrard :
Confusment stablissent des analogies avec un langage plus proche de nous, celui de lart mdival, qui prit en charge inquitudes et certitudes de son temps, lart des tympans romans si consciencieusement nourris [...] Dans un cas comme dans lautre, art de symboles faits pour tre lus, et tel que lartiste y atteint la plus grande libert possible au sein

135

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain


dtroites servitudes138.

Cependant, si lre du renouveau est salue, lgitime, couronne par les institutions, les savants les musographes, les anthropologues, les ethnologues et les marchands dart, nous constatons que le phnomne est cr par les Eurocanadienspour obir aux intrts occidentaux, encourag par le gouvernement canadien et les directeurs de muses et de galeries. Les artistes indiens, qui en ont bien conscience, vont rajuster la situation en leur faveur, avec le soutien de certains directeurs de muse audacieux et lappui dintellectuels indiens et non indiens. Peu peu, les communauts indiennes vont rclamer la restitution de leur patrimoine artistique et exiger la prsence du conseil de bande lors de runions pralables lorganisation dexpositions culturelles ou artistiques, afin de dfinir avec les conservateurs les lignes directrices du projet. De plus en plus, aujourdhui, des conservateurs autochtones sont associs officiellement la conception et au montage dexpositions. Il nest pas rare de rencontrer des artistes autochtones qui sont mandats comme conservateurs et comme critiques galement. Cette tendance saffirme notamment depuis lanne 1992, marque par une srie dvnements culturels orchestrs par des conservateurs, artistes et auteurs autochtones pour marquer la dclbration de lanniversaire de la conqute. Cette politique parfois excessive vise rtablir des liens entre lart et les communauts, lart et lhistoire, lart et la socit contemporaine. Cependant, elle risque long terme daboutir un effet inverse, cest--dire dvaloriser lart des Premires Nations, car au lieu de le sortir de son ghetto en le livrant aussi la critique du monde occidental, on risque de lisoler en ne le laissant quaux mains dexperts autochtones. Lalination trs postmoderniste dans laquelle certains veulent mener lart amrindien, dans une tentative de dconstruction des schmas et des catgories trs sduisante peut aussi mener une impasse. Sur ce terrain, la responsabilit incombe aux directeurs de muses et de galeries, aux conservateurs, aux commissaires dexposition dtre vigilants.

Les passeurs : un processus en marche

Issus de la renaissance de lart de la cte nord-ouest, la nouvelle gnration navigue entre

138 Chefs-duvre des arts indiens et esquimaux du Canada, Paris, Muse de lHomme, 1969.

136

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain tradition et modernit avec la mission essentielle non plus de raviver mais de transmettre. Ils sont nombreux, dissmins sur toute la cte entre Vancouver, lle du mme nom et jusqu Ksan. Cest le cas de James Hart, artiste haida, n en 1952 dans le clan de lAigle Old Masset, dans larchipel de Haida Gwaii, lun des artistes les plus accomplis de la cte nord-ouest. Ses sculptures monumentales, ses mts, ses estampes et ses bijoux enrichissent les collections du monde entier. Reconnue comme une passerelle entre les formes classiques et contemporaines, son uvre est universellement acclame pour sa beaut, son intgrit et son imagination (pl. XXVIII). Il amorce sa carrire de sculpteur en 1979 et travaille pour Bill Reid de 1980 1984. Il contribue plusieurs des grandes sculptures de Bill Reid, notamment Le Corbeau et les premiers hommes au muse dAnthropologie de Vancouver. Il travaille galement pour le clbre artiste haida Robert Davidson. En marge des sculptures monumentales, James Hart perfectionne sa technique de joaillerie, et cre des bijoux comme lont fait ses illustres prdcesseurs. En aot 1999, lors dun potlatch commmoratif de chefferie Old Masset, il rige un mt totmique de 17 mtres ralis en lhonneur de sa famille. cette occasion, il reoit le titre de chef hrditaire hada et son nouveau nom, 7idansuu (prononcer ii-dann-sou ). Ce nom lui est transmis par Charles Edenshaw139, matre sculpteur dont il est le descendant. Il partage aujourdhui son temps entre Old Masset et Vancouver. James Hart forme et encourage les jeunes artistes de la relve dans sa communaut et endosse ses nombreuses responsabilits de chef hrditaire avec enthousiasme. Comme il le dit, il aime travailler pour les gens de lextrieur, car ils sintressent lart et la culture hadas , mais il sait quil doit se consacrer avant tout [son] peuple aux jeunes qui empruntent de nouveaux chemins . La nouvelle gnration dartistes explore les nouvelles formes dexpression, soriente vers de nouvelles techniques, tout en maintenant des rfrences claires son appartenance culturelle. Le style de la cte nord-ouest est tellement identifiable et coercitif que le dcliner dans une perspective postmoderne devient un dfi relever. Lexercice de style attire galement des artistes non autochtones, dont certains excellent. Lart contemporain de la cte nord-ouest spanouit dans une tradition fortement communautaire, par consquent lmergence dindividualits artistiques bouscule la coutume. Comme nulle part ailleurs, les Indiens de la cte senorgueillissent de loriginalit de leur art
139 Charles Edenshaw est un artiste de renom qui vcut entre 1839 et 1924, auteur de chefs-duvre en argilite remarqus par les anthropologues Swanton et Boas notamment, il continue inspirer les nouvelles gnrations.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain et cultivent leur savoir-faire dans la virtuosit plus que dans la recherche dune nouvelle crativit. Il appartient, par consquent, des talents hors pair de faire admettre une volution, de la faire accepter et reconnatre, dabord des Indiens eux-mmes, puis des Eurocanadiens et des Nord-Amricains. Nous examinerons plus loin les diffrentes tendances qui sexpriment aujourdhui autour de ce sujet et nous conclurons cette tape en citant lanthropologue Maurice Godelier, alors directeur scientifique du muse des Arts et Civilisations de Paris. Rpondant la question dun journaliste sur ce que reprsente aujourdhui la cration dun tel muse, lethnologue rsume sa vision ainsi :
Une formidable occasion, la fin du XXe sicle, de tirer les bilans, de porter tmoignage sur les peuples, les cultures et les histoires des socits de quatre continents dont beaucoup ont t coloniss par lOccident. Cest aussi le formidable dfi de concevoir un muse rsolument postcolonial qui permettra lOccident daffirmer une vision critique de son histoire, sans culpabilit, disons une mise distance de soi. Bref, loccasion de faire non seulement un muse sur les autres, mais un muse des autres, avec les autres. Autant dire que notre tat desprit sera assez loign de lhyperrelativisme, ce potsmodernisme trs en vogue aux tats-Unis et qui interdit de parler dune socit si on nen fait pas partie.

Un point de vue novateur et encourageant, loin des catgorisations restrictives et striles auxquelles nous ont habitus les perspectives ethnocentriques nocolonialistes.

C.3 La peinture anishinaabe : woodland art ou legend painting


Les Ojibws, Ojibwas ou Anishinaabes constituent la plus grande nation amrindienne en Amrique du Nord, en incluant les mtis. Cest le troisime groupe en importance aux tatsUnis, derrire les Cherokees et les Navajos. Ils se rpartissent de faon sensiblement gale entre les tats-Unis et le Canada. De par leur premire localisation, Sault-Sainte-Marie, sur les bords du lac Suprieur, ils furent dabord nomm Saulteux (parfois Saulteaux) par les explorateurs franais. Aujourdhui, ce nom dsigne les Ojibwas qui se sont par la suite installs dans les Prairies au Canada. Les Ojibwas, dont beaucoup parlent encore la langue ojibwa, qui appartient au groupe linguistique algonquien, sont lis aux Outaouais et aux Crees. Principalement composs

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain dAnishinaabes, ils sont plus de 100 000 vivre dans une rgion qui stend au nord des tats-Unis, du Michigan au Montana. En outre, 76 000 membres, rpartis en 125 bandes, vivent au Canada, de louest du Qubec lest de la Colombie-Britannique. Ils sont rputs pour leurs canos membrure de bouleau, leurs rouleaux peints dcorce de bouleau, leur riz sauvage, et pour avoir t la seule nation avoir vaincu les Sioux. Le terme Chippewa, dformation anglophone du mot Ojibwa, prdomine aux tats-Unis bien que les deux terminologies soient valides dans les deux pays. Le terme Anishinaabe se rpand de plus en plus au Canada. Lorigine exacte du nom Ojibwa nest pas certaine. Une hypothse, toutefois, suppose que ce nom vient de Ozhibiioweg, ceux qui gardent une trace de leur vision , en rfrence une forme dcriture picturale utilise lors des rites animistes. Le mouvement pictural de la Legend painting nat dans la rgion des Grands Lacs, lest du Canada. Il sinspire de la tradition graphique rupestre, des rouleaux sur corce des rituels de la Midewiwin140 mais aussi du style mso-amrindien, des peintures des aborignes dAustralie et de lart du Pacifique sud. Il spanouit dans un style graphique ojibwa-cree-odama dont la paternit peut tre attribue Norval Morrisseau, peintre autodidacte dcouvert par les conservateurs de muse dans les annes 1960. Morrisseau est le premier artiste autochtone canadien sur lequel se penchent avec intrt critiques et historiens dart. La curiosit qui les anime est bien diffrente de celle des ethnologues ou archologues. En effet, Morrisseau ralise une synthse trs personnelle des traditions crmonielles et des mythologies de son peuple grce son exprience chamanique visionnaire, dont il revendique lauthenticit tout au long de sa vie et de sa carrire de peintre. Lorsquil ne peint pas ses visions personnelles, il se nourrit des rcits que lui confient des amis, des anciens, des chamanes. Trs vite, Morrisseau connat un succs remarquable qui le consacre comme linitiateur du courant stylistique reconnu comme Woodland art . Invitablement le succs de son travail entrane toute une srie dimitations strotypes qui popularisent son art, mais il inspire galement des artistes talentueux qui vont revisiter leur tour les mythologies du peuple des Woodlands. Parmi eux, Daphne Odjig, Carl Ray, Joshim Kakegamic, Roy Thomas, Saul Williams et Blake Debassige. Le style de Norval Morrisseau, dnomm galement X-ray art , se traduit par un trac des contours en noir assez pais, qui dlimite les formes dont le contenu apparat en couleurs trs vives, o lon distingue, comme par transparence, la superposition et lenchevtrement des
140 Les rites initiatiques de la Midewiwin caractrisent la socit ojibwa et restent trs secrets. Les rouleaux dcorce constituent un vritable rpertoire de ces rituels, une mmoire de la tradition crmonielle, qui servira de rfrence majeure aux peintres des Woodlands.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain thmes. La division de lespace, le cloisonnement en formes ovodes, lusage de couleurs opaques en -plat, la densit de la palette employe et labondance des rfrences cosmogoniques constituent un nouveau vocabulaire pictural. Lalliance de codes stylistiques trs caractristiques et de sujets mythologiques constitue la signature des Woodlands (pl. XXIX). La double reconnaissance qui consacre son originalit artistique, la fois comme crateur dun mouvement pictural et comme artiste contemporain autochtone, fait de lui aujourdhui une vritable icne dans le monde culturel canadien.

C.3.1

Norval Morrisseau, peintre de lgendes

Les sujets abords dans lart des Woodlands se rfrent aux mythologies et mlent la prsence animale et humaine celle des astres clestes et de la terre. En tant que traduction visuelle de la tradition orale, lart des Woodland est, par dfinition, un art figuratif, parfois narratif, souvent considr par les critiques eurocanadiens et occidentaux comme primitif ou naf , du fait quil utilise des conventions graphiques et esthtiques dorigine ethnique. Cette problmatique sera voque tout au long de notre tude, notamment au cours de lanalyse de certaines uvres, dans les chapitres suivants. Norval Morrisseau, dascendance ojibwa, est n en 1932 dans la rserve de Sand Point, Thunder Bay, au Nord de lOntario. Membre dune famille de sept enfants, Morrisseau est lev par ses grands-parents maternels. Il quitte lcole trs tt et travaille dans les mines, tout en commenant sa carrire dartiste, loin des grands centres urbains, au dbut des annes 1960. Morrisseau apprend la cosmologie anishinaabe de son grand-pre chamane, un membre de la Midewiwin, la Grande Socit Secrte, et le christianisme de sa grand-mre catholique. Son nom autochtone signifie oiseau-tonnerre de cuivre . Il grandit dans les croyances chamaniques de son grand-pre, Moses Nanakonagos, qui linitie la connaissance des rouleaux dcorce de la socit Midewiwin. Il est le premier artiste des forts de lEst traduire visuellement sa culture anishinaabe au moyen de tableaux lacrylique, de gravures et de dessins accessibles aux autochtones et non-autochtones. Il invente un style pictographique utilis maintenant par trois gnrations dartistes autochtones. Il tudie son patrimoine ojibwa intensment et devient chamane son tour. Son art sinspire des manuscrits en corce de bouleau, des peintures sur pierre et des arts dcoratifs anishinaabe. Il 140

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain tmoigne des tensions et des antagonismes entre la culture autochtone et la culture eurocanadienne, ainsi quentre les deux religions quil pratique : le christianisme et le chamanisme. Le jeune artiste autodidacte commence enregistrer les lgendes de son peuple en peintures. Ds 1957, Morrisseau se lance dans une tude systmatique des peintures sur pierre ojibwa (pictographs) et des gravures rupestres (pictoglyphs). Ainsi nat ce courant artistique connu sous lappellation le Woodland Indian art lart amrindien des rgions boises ou encore la peinture de lgendes ou l art radiographique . Trs vite, Morrisseau adapte le style pictographique traditionnel aux techniques du crayon ou de la plume sur le papier ou de la peinture sur lcorce de bouleau (pl. XXIX et XXX). Sa signature visuelle ralise la fusion entre la peinture de chevalet europenne, les motifs en spirales de la socit ojibwa Midewiwin et liconographie des peintures rupestres. Prsent au public canadien en 1962 par la galerie de Jack Pollock, Toronto, Morrisseau est le premier artiste autochtone percer dans le milieu ferm des artistes professionnels. En 1966, Morrisseau, avec Carl Ray, cre une peinture murale pour les Indiens au Pavillon du Canada lExpo 67 Montral.
When Morrisseau came to prominence in the 1960s, the climate of receptivity in the wider art world was considerably different from that encountered by earlier generations. Though relatively isolated, northern Ontario was tied to a wider southern Canadian society, populated by non-natives who now showed not disapproval and contempt but respect for and strong interest in Morrisseaus pagan past. This society was also excited by the idea of success achieved by Inuit sculpture and printmaking in the previous decade [] There was an audience prepared to read his paintings not as curios or illustrations, but as they would any other works of fine art, as unique creations expressing broader cultural values and beliefs141.

Aussitt son style pictographique sduit des artistes autochtones de diffrentes communauts, qui vont le dcliner leur tour. Dans les annes 1970, des artistes plus jeunes adoptent le style des Woodlands parce quils reconnaissent dans sa vitalit et sa fantaisie les qualits qui en font le style tribal appropri lexpression de leur propre imaginaire. Les annes 1970 marquent, pour Morrisseau, une priode de lutte pendant laquelle il tente de

141 Ruth Phillips, In the Shadow of the Sun, Canadian Museum of Civilization, Gatineau, 1993, p. 244.

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Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain concilier la pense religieuse chrtienne et la Midewiwin traditionnelle, la fois dans sa vie et dans son art. Son uvre tmoigne dune tension douloureuse entre deux modes de spiritualit antagonistes quil ne se rsout pas opposer lune lautre. Au cours des annes 1980, ses uvres sont davantage centres sur des lments spirituels, combinant lhritage ojibwa transmis par son grand-pre maternel. Il continue dtudier les pratiques chamaniques ojibwa qui, selon lui, permettent son uvre de slever vers un plus haut niveau de comprhension . La renomme de Norval Morrisseau, qui le place comme le premier artiste autochtone contemporain reconnu par lestablishment, est telle quaujourdhui encore il est considr comme le pre de la peinture amrindienne au Canada, autant par les critiques dart que par les artistes eux-mmes. Il sera dailleurs le premier native artist que la galerie nationale des Beaux-Arts dOttawa consacrera par une rtrospective magistrale en 2006. Mais nous reviendrons sur cet vnement ultrieurement.

Archiviste et visionnaire Encourag par un ami mdecin qui comprend que lart agit sur lui comme une thrapie, Morrisseau tant alors gravement alcoolique, il entreprend en 1965 lillustration dun livre : Legends of my People, the Great Ojibwa. Cet ouvrage, conu comme un recueil de lgendes, danecdotes, dobservations constitue un rpertoire, crit et illustr, de la tradition orale ojibwa. Ce travail apparat comme un manifeste, en pleine priode dassimilation culturelle et dacculturation acclres par le systme des pensionnats. Pendant que les jeunes Indiens sont carts de leur communaut dorigine et interdits de toute pratique culturelle ou religieuse autochtone, les artistes engags socialement, comme Morrisseau et Daphn Odjig, sentent lurgence de proposer des parades pour lutter contre lassimilation galopante. Ils se lancent dans la publication douvrages de rfrence, vritables rpertoires des traditions culturelles, afin denrayer le processus doubli en cours. Par leurs peintures et leurs dessins qui illustrent le texte des lgendes, ils restituent la tradition orale menace, constituant une sorte de dictionnaire mythologique. Pour contrer la volont fdrale dcraser la mmoire indienne, lart autochtone sengage politiquement. Cependant, la tche nest pas facile parce que la tradition mythologique et rituelle ojibwa est dense, complexe et comporte de nombreux interdits. Dautre part, les pratiquants et officiants des religions traditionnelles ne voient pas toujours dun il bienveillant la divulgation des secrets de leur geste spirituelle, et encore moins la reproduction dimages sacres sorties de 142

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain leur contexte pour devenir des uvres dart. Enfin, les pressions exerces par la socit eurocanadienne pour annihiler les traditions ont laiss des traces : The habit of secrecy necessitated over the past two hundred years by white repression of Native religious life has gradually become a system of taboo a term frequently used in the litterature on Cree and Ojibwa.

The Indian Group of Seven Paralllement au style Woodland, nous devons mentionner la cration dun collectif de peintres, The Indian Group of seven , n pour parodier le mouvement pictural canadien du mme nom, lequel avait vu le jour en 1913 et rassemblait des peintres autour dune mme ide : librer lart canadien de lacadmisme. Jackson, Harris, Lismer, MacDonald, Thomson Varley et Carmichael se voulaient les peintres de la vraie vie et de lidentit canadienne. En cho, The Indian Group of Seven, autour de Norval Morriseau et dAlex Janvier, runit Daphne Odjig, Eddy Cobiness, Jackson Beardy, Carl Ray, Joseph Sanchez, se rclame aussi de lauthenticit canadienne. Chacun sa manire et dans son propre style pictural exprime effectivement sa relation la Terre Mre, aux mythologies fondatrices, aux origines. En faisant valoir, de manire vidente, leur altrit et leur qualit de First Nationsartists . Daphn Odjig, artiste potawatomi de la rserve Wikwemikong, tient une place particulire dans lmergence de lart contemporain. Confronte aux sordides ralits de la vie dans les rserves, lors de son installation temporaire dans le nord du Manitoba, elle dcide dcrire et dillustrer une srie de livres pour les coles de la rserve. En reprenant les lgendes et hros du patrimoine mythologique algonquin, elle contribue renforcer les liens entre les jeunes Indiens et leurs traditions. Sa peinture revt alors une mission pdagogique en illustrant la tradition orale pour mieux la transmettre aux jeunes gnrations. L encore, lartiste sengage contre la politique dassimilation et exerce son pouvoir de plasticienne en rendant visible un patrimoine essentiellement oral. Si lessentiel de son uvre fait rfrences aux mythologies et aux pratiques spirituelles autochtones, elle comporte nanmoins toute une part dhumour et de divertissement, comme les mythes eux-mmes, qui font fonction de paraboles, au-del des tabous. Fidle au contenu rotique de certains mythes, elle nhsite pas faire triompher lnergie sexuelle dans ses illustrations de Tales of the Smokehouse (pl. XXXI). Pour Jackson Beardy, lui aussi victime de lacculturation dans un pensionnat aux fentres grillages, entour de fils barbels, avec interdiction de parler et de penser cree, le retour aux 143

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain sources du monde animiste de la tradition des Woodlands relve dune dmarche de survie et dautonomisation caractre thrapeutique. Cette dmarche permet sa personnalit duelle, autochtone et artiste, de retrouver sa place dans le monde contemporain. Dans tous les cas, lartiste uvre dans lurgence, pour prserver un patrimoine, rfrent culturel et identitaire. Mais aussi pour rparer les souffrances ou les exprimer dans un effet de catharsis. Carl Ray partage aussi ce sentiment et, comme tous les artistes du Woodland Art, il dirige son art comme la sauvegarde ultime dune culture en voie de disparition. Ainsi prface-t-il ses catalogues dexposition : This book is dedicated to all my people [...] Thanks to these people, their stories are recorded in this book before all is lost in the void of the white mans civilization. Alex Janvier, peintre dorigine Chippewa de la rserve Le Goff, dans lAlberta, exprime davantage son imaginaire dans labstraction. Son style trs particulier le distingue immdiatement des autres peintres du groupe des sept. Lartiste joue avec des entrelacs de fines lignes et de courbes aux tonalits pastel qui constituent sa signature. Mme sil sinspire lui aussi des mythes fondateurs et puise dans son patrimoine ethnique une partie importante de son inspiration, la manire dont il lexprime est rsolument subjective. Sa peinture fluide et abstraite tmoigne dune qute spirituelle. Certains y voient linfluence de Kandinsky. Il se verra confier une mission symbolique : la commande dune grande fresque sous la coupole du Muse canadien des civilisations Hull, intitule Morning Star (pl. XXXI). Ce plafond circulaire devient, sous ses pinceaux, une image symbolique du cosmos. Tout comme Norval Morrisseau, il est souvent considr comme un porte-drapeau. Il exprime son sentiment dans Lcho des songes, un film documentaire ralis en 1993 par Arthur Lamothe sur lart autochtone contemporain du Canada :
Jusquici jtais le seul porter le flambeau de lart. Ctait parfois trs lourd. Maintenant je le lgue aux jeunes. Un flambeau quils porteront vers lavenir. Leur esprit jeune, leurs jambes robustes et leur cur solide les aideront trouver un nouveau sentier. Mais ils sapercevront que ce sentier est le mme quavaient emprunt les anciens avant nous. Nous connatrons alors la paix et ne serons quun dans la diversit.

Pour conclure, remarquons que si lart des Woodlands na pas t considr ds sa naissance comme une vritable cole ou un mouvement dart contemporain, cest sans doute du fait que les uvres ont t majoritairement collectionnes dans des muses dethnographie et non dans des muses dart moderne. 144

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Par ailleurs, dans le contexte sociologique et politique mentionn, la mission de lartiste a eu pour urgence dimmortaliser la mmoire et non de courir aprs une reconnaissance dcole ou de style. Ce qui explique lambigut et la confusion qui demeurent quant au statut de lart des Woodlands et plus largement de lart autochtone contemporain.

La nouvelle gnration des Woodlands la suite de ces artistes, de grands talents manent du style Woodland ou sy apparentent. Nous citons ici les plus reprsentatifs de la nouvelle vague : Roy Thomas, Ahmoo Angeconeb et Blake Randolph Debassige, tous trois dorigine ahnishinabe et hritiers du mouvement impuls par Morrisseau. Roy Thomas, n en 1949, a t lev par ses grands-parents avant dtre interne au pensionnat Saint Joseph Fort William. Son enfance en milieu familial lui a permis de bnficier dune initiation aux traditions, dtre berc par les lgendes ojibwa, que lacculturation na pas totalement amnsies. Il a consacr beaucoup de son temps rencontrer les ans de son peuple pour rcolter auprs deux les mythes et les traditions orales. son tour, il a transmis aux jeunes gnrations cet hritage patrimonial dans la communaut de Thunder Bay. Son uvre est particulirement riche en couleurs et traduit une matrise du fond et de la forme du Woodland Art. Il consacre une grande partie de son uvre expurger les mauvais souvenirs des pensionnats et tmoigne de la souffrance morale et physique (pl. XXXIIa). Ahmoo Angeconeb, n en 1955, contribue faire rayonner lesthtique visuelle des Woodlands hors des frontires canadiennes en produisant des expositions itinrantes dans le monde entier. Fidle la philosophie ojibwa, il enseigne les codes symboliques de lart traditionnel ainsi que le patrimoine mythologique, tout en intgrant dans son travail personnel des lments en provenance dautres cultures autochtones. Il sexprime essentiellement par la gravure, souvent monochrome, se dmarquant ainsi des matres de la couleur qui lont prcd. Il rsume son parcours artistique dans ces termes : My art visually captures the traditional worldview and oral culture of the Northen Ahnessheenahpay. These ancient myths and knowledge are translated into a contemporary and meaningful context. Pour lui, les sources dinspiration sont multiples et, sil plonge dans la mmoire mythologique de son peuple pour y trouver ses thmes favoris, en revanche son style est nourri dinfluences 145

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain extrieures, dans lart inuit ou dautres arts ethniques du monde. Quoi quil en soit, sa traduction visuelle du patrimoine ojibwa demeure rsolument contemporaine (pl. XXXIIb). Blake Randolph Debassige, n en 1956, est une figure dominante de la deuxime gnration dartistes ojibwa influencs par Norval Morrisseau. Lartiste largit le champ stylistique et thmatique du groupe. Debassige rcuse la classification Woodlands School parce quelle suppose un mouvement homogne alors quil sagit plutt, selon lui, dun groupe dindividus aux aspirations communes, mais uvrant dans des voies artistiques diffrentes. Peut-tre plus que tout autre membre du groupe, il russit fondre les pratiques dillustration adoptes dans les mdias traditionnels autochtones, tels que lart rupestre et la gravure sur corce de bouleau, avec les traditions occidentales de figuration et lespace pictural moderniste. Dans ses peintures et ses dessins, Debassige explore souvent les enseignements traditionnels anishinabe sur la nature dordre cosmique, le cycle des saisons, linterdpendance de la vie animale, vgtale et humaine, et les principes communs qui rgissent les grands systmes spirituels du monde. Ce sont l autant de thmes quil relie frquemment des problmes contemporains, comme la destruction de lenvironnement, lalination des jeunes autochtones et la dsintgration de la famille (pl. XXXIII).

Le sacre du chamane : lexposition de Norval Morrisseau Ottawa Prs de trois dcennies aprs avoir t ralise, luvre de Norval Morrisseau, dcline en six tableaux et intitule Homme se transformant en Oiseau-Tonnerre (1977) dgage toujours la mme force vocatrice (pl. XXXIV). Pour lartiste, la cration de peintures de cette envergure constitue une exprience spirituelle intense. La carrire quil a poursuivi pendant prs de cinquante ans a dailleurs t marque par des transformations qui ont valu Morrisseau le titre dartiste chamane. Ce nest dailleurs probablement pas par hasard quune gurisseuse lui a donn, alors quil avait 13 ans, le nom d Oiseau-Tonnerre de cuivre , puisquil sagit dune divinit puissante dans la mythologie ojibwa. Afin de rendre hommage ce personnage singulier, le muse des Beaux-Arts prsente Norval Morrisseau, artiste chamane , la premire exposition en solo consacre un artiste des Premires Nations. Aujourdhui, dans le monde de lart, lpithte retenue pour le style des Woodlands ou de la Legend Painting a chang : nous parlons dsormais de peinture anishinaabee ; la rfrence la nation dorigine prvalant sur lorigine gographie ou thmatique. 146

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain Lexposition raconte la qute entreprise par Morrisseau pour trouver un style combinant son interprtation pntrante de la spiritualit anishinaabe ancestrale et lart contemporain. Son dsir dtablir un dialogue entre les cultures autochtone et non autochtone est voqu dans la soixantaine duvres caractre onirique qui, au-del de leur esthtique fascinante, sont porteuses dune signification riche et profonde. Elles invitent un voyage mythologique et spirituel, dialoguer avec des cratures lgendaires, comprendre une certaine vision du monde et imaginer un autre mode de relations entre les tres vivants. Parmi les uvres, qui proviennent de la collection du muse des Beaux-Arts du Canada ainsi que de collections prives et publiques du Canada, des tats-Unis et dIsral, bon nombre nont t que rarement exposes et certaines le sont pour la premire fois. Dispos en ordre chronologique, le corpus de lexposition comprend des dessins, des objets peints et des toiles dont certaines, qui figurent parmi les premires uvres de lartiste, ont t ralises sur des supports traditionnels ou postmodernes comme lcorce de bouleau, le papier bitum pour toiture, le carton et le papier goudronn. Certaines toiles ont des dimensions impressionnantes et rvlent une palette surprenante. Cest tout un monde entrelac et envotant qui anime les salles, peupl danimaux, de totems, de plantes, de cratures spirituelles voquant des paradis comme des enfers, orchestr parfois par des humains qui jouent le rle dintercesseurs entre le monde terrestre et celui des esprits. Le panthon imaginaire de Morrisseau exerce une fascination esthtique puissante. Sa matrise de la technique conjugue sa connaissance du patrimoine mythologique de son peuple et surtout son exprience visionnaire personnelle se traduit par une expansion de lespace et du temps peu ordinaire. Son uvre invite un voyage dans les temps primordiaux et tmoigne de louverture spirituelle accomplie, qui force ladmiration. Lexposition retrace le cheminement artistique du peintre et relate laventure crative et spirituelle qui lui inspire son style singulier. Dans les uvres qui se rfrent aux gravures symboliques ralises sur des rouleaux sacrs en corce de bouleau et ses reprsentations pictographiques de cratures spirituelles, Morrisseau rvle les mes dhumains et danimaux grce son trac appuy : des lignes noires et sinueuses, traduisant lesprit , mergent des formes, encerclant ces dernires et les reliant entre elles. Les parties du squelette et les organes internes sont visibles dans les segments dlimits de ces formes. Satures de couleurs clatantes et souvent contrastes, les peintures vibrent sous les yeux des observateurs (pl. XXXIV). Cette exposition-vnement confirme la renomme de Morrisseau en tant que matre de lart contemporain et consacre sa reconnaissance sur les scnes nationale et internationale. Le choc 147

Chapitre I Le berceau de lart chamanique contemporain esthtique produit par la richesse du style et des messages contenus permet de comprendre pourquoi ce chamane de lart a incit trois gnrations dartistes anishnaabs accomplir leur rve : revisiter leur patrimoine ancestral dans la peinture et lestampe. limage de lHomme se transformant en Oiseau-Tonnerre, lincroyable contribution de Norval Morrisseau au domaine des arts peut exercer son influence pour longtemps encore. Nous pouvons conclure temporairement par laspect cathartique de luvre du peintre en affirmant que, derrire le formalisme du style des Woodlands, lartiste a russi sa plus belle mission chamanique : reconstituer le cercle de communion qui permet de lier les gnrations entre elles, de raviver le sentiment dappartenance culturelle, de restituer un sentiment de fiert son peuple, tout en ressuscitant lme dune culture au bord de lamnsie. Le dfi artistique est relev avec dautant plus de maestria quil contient galement une dimension universelle de partage, de dialogue et douverture qui largit le cercle aux regards trangers.

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Chapitre II Les guerriers de lart

Chapitre II Les guerriers de lart


Guerriers de lart , cette mtaphore permet de considrer la part dengagement social et politique des artistes des Premires Nations ainsi que de mesurer leur participation active lcriture de leur histoire, passe comme contemporaine. En effet, pour sortir de lhistoricit laquelle se rattache toute problmatique autochtone, il est indispensable pour les peuples concerns de savoir et daffirmer do lon vient et qui lon est. Les structures identitaires une fois redfinies clairement par les intresss eux-mmes, lindividualit peut alors se dgager des valeurs collectives. Cette mergence est rendue possible par la pratique et lcriture dune autohistoire de lautochtonie, critique et analytique. Cest dans cette conqute deux-mmes que les artistes autochtones sengagent, en leur nom et au nom de leur peuple. Dans les annes 1990-2000, le renouveau de la crativit autochtone sexprime dans un contexte favorable, sur le plan des sciences humaines, qui remettent en question leurs pratiques et leurs connaissances, et sur le plan de la musologie, qui sinterroge sur la monstration des arts premiers. Les deux mouvements encouragent simultanment un nouveau regard sur lAutre. Les artistes autochtones semparent des outils anthropologiques pour djouer les piges de lethnocentrisme en inversant les strotypes. La lecture danthropologues, de sociologues et de philosophes comme Franz Boas, Mircea Eliade, Claude Lvi-Strauss, Jean Baudrillard ou Jacques Derrida nourrit leur rflexion et suscite la critique parmi les acteurs culturels des Premires Nations. Les artistes nhsitent pas citer ces rfrences ou sen inspirer, non seulement pour dconstruire lordre visuel tabli et les prjugs enracins, mais aussi pour proposer dautres paramtres dans la construction de lart postmoderne.

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Chapitre II Les guerriers de lart

A.

Sortir des rserves

Appliquant losmose de la triade Corbeau/Coyote/Carcajou, ces animaux fabuleux qui, dans louest, le centre et lest de lAmrique du Nord, incarnent lesprit mythologique rus et factieux de nos lgendes et rcits, lappellation des artistes comme nouveaux Chasseurs/Chamanes/Guerriers de lart entend indiquer symboliquement linterpntration spirituelle de lesprit des animaux (Chasseurs), du parti pris pour la Terre-Mre et les besoins interpersonnels de gurison (Chamanes) de mme que lactivisme politique (Guerriers) qui nourrissent limaginaire amrindien142.
e

Durant la dernire dcennie du

XX

sicle, les artistes autochtones contemporains au

Canada vont investir lespace des galeries, des muses et des centres culturels pour clbrer une nouvelle criture de lhistoire. Ports par lnergie de la rsilience, ils semparent du devoir de mmoire et sortent de lombre pour exposer au regard du plus grand nombre leurs uvres subversives. Un vnement majeur leur accorde une visibilit soudaine et embarrasse les acteurs politiques et culturels : il sagit du cinq centime anniversaire de la dcouverte des Amriques par Christophe Colomb. videmment, cet vnement va se dcliner sur des registres inattendus, voire drangeants, ds lors que les muses dart moderne ou contemporain confient aux artistes autochtones le soin de sexprimer sur ce thme minemment polmique. Une grande vague cathartique va balayer le Canada douest en est. Les plus grands muses vont ouvrir leurs portes aux artistes des Premires Nations pour orchestrer une sorte dimmense anticlbration de lvnement. Lanniversaire de 1992 marque donc un tournant dans lart autochtone contemporain, permettant aux artistes amrindiens, inuit et mtis de sortir du ghetto de lart ethnique . Lvnement braque un grand coup de projecteur sur lhistoire de la conqute et sur les relations entre le Canada et ses peuples indignes. Ainsi une opportunit exceptionnelle soffre aux descendants des Premires Nations pour proposer leur lecture de lhistoire et sexprimer sur la souffrance engendre par lexclusion143, une occasion que lensemble de llite intellectuelle

142 Guy Sioui Durand, Jouer lIndien est une chose, tre un Amrindien en est une autre , Recherches amrindiennes au Qubec, vol. XXXIII, n 3, 2003, p. 34. 143 Nous rappelons que les Premires Nations ne sont pas inscrites dans la Constitution canadienne parmi les nations fondatrices. Seules y figurent la France et la Grande-Bretagne.

150

Chapitre II Les guerriers de lart autochtone saisit : historiens, politiciens, sociologues, artistes. Cette rhabilitation se prpare en coulisses, loin en amont de la date anniversaire, car nombreux sont les prjugs combattre et longs les dbats mener dans les milieux culturels et politiques concerns. Elle se fera, paradoxalement, avec laide duniversitaires et de conservateurs de muses venus du monde de lanthropologie et de la critique dart. Lvnement sapparente un vritable rituel de renaissance et ncessite une reconsidration des vnements historiques, par les peuples conquis eux-mmes. Nous imaginons bien quaprs la crise dOka les autochtones soient ports par un dsir de justice et que les pouvoirs politiques se sentent une responsabilit de pacification.

A.1 Une croisade postmoderne


Nous abordons prsent la problmatique essentielle de ce travail, en tentant de dgager les lignes de force dun mouvement de cration artistique tout fait original, que je nommerai art chamanique contemporain , particulirement remarquable depuis les annes 1990.

A.1.1

Voici venus les nouveaux chasseurs/guerriers/chamanes de lart.

Lorsque Guy Sioui Durand, historien et critique dart huron wendate, salue en ces termes lavnement dun nouveau courant artistique postmoderne spcifiquement autochtone, il choisit une formulation volontairement anthropologique pour drouter, dans lesprit du filou mythique, et toutefois rendre compte dune ralit complexe. Pour dfinir ce vaste renouveau culturel, il est en effet difficile dchapper aux drives strotypes qui, inexorablement, se rattachent lautochtonie, principalement dans les domaines de lart et de lhistoire. Il faut donc ncessairement prciser de quoi nous parlons, pour nous soustraire au magma indiffrenci dans lequel lignorance habituelle situe lart amrindien et lart inuit contemporains en les dnaturant : savoir un mlange dartisanat, dobjets perls, de vannerie, tout autant que dart brut ou naf, jusquaux vidos et installations. Lindiffrenciation laisse perplexe et, par consquent, entretient une ambigut qui soulve une question : lart amrindien et lart inuit peuvent-ils tre des arts contemporains ? Comme si leur nature mme, exotique aux yeux de lOccident, les condamnait ntre que le reflet de traditions passes, ou lexpression matrielle dune 151

Chapitre II Les guerriers de lart oralit mutilante. La supriorit des cultures de lcrit tant universellement assise, que peuvent esprer ces sous-cultures de loral qui perptuent lalatoire et la transformation, sinon rcuprer une crdibilit et une visibilit en coulant dans le bronze leurs concepts vanescents ? Lexemple le plus marquant pour illustrer les limites de la tolrance limmuable rside dans les peintures rituelles de gurison chez les Indiens navajos, dans le Sud-Ouest amricain. La peinture de sable est excute dans un matriau labile et doit tre efface aprs avoir rempli son rle rituel secret144. Au Canada, les mts totmiques sont rigs dans leur milieu naturel pour tmoigner dune organisation sociale labore, et ces sentinelles mnmoniques supportent mal lenfermement dans les muses. Ces paradigmes de lart phmre nous renvoient au concept datemporalit et celui dimpermanence, avec lesquels lOccident se sent si mal laise et vulnrable. Fixer une uvre rituelle sacre comme une medicine painting , conserver un masque saisonnier rituellement brl aprs la clbration quil consacre, comme ceux de lle Kodiak145, enfermer dans un muse des mts totmiques normalement destins se dsintgrer lentement au fil des intempries pour retourner la terre qui a engendr le cdre dont ils sont faits, bref toute volont darrter le cycle du temps, de briser le tabou de la finitude, de rifier luvre en lui enlevant sa nature intrinsque procde, aux yeux des autochtones, dune volont de les dpossder de leur conception de luvre dart pour satisfaire aux critres de la pense occidentale (pl. I). Ces tentatives, lgitimes toutefois par les contraintes du march de lart (la visibilit, lexportation des uvres imposant une matrialit non labile), peuvent sapparenter, pour certains artistes radicaux, une drive de lordre du blasphme, de limposture, relevant de lethnocentrisme ou dune soumission celui-ci. En effet, si lart nest pas un produit exportable, il est subversif par nature, rsistant aux critres marchands. Ladquation est improbable, entre le concept dart en Occident et celui des artistes autochtones, puisque lobjet ou luvre artistique est par nature diffrent dans chacun des deux contextes. Lart contemporain doit affronter cette dualit en sortant lacte artistique de son

144 Les medicine paintings sont excutes lors dun rituel de gurison complexe qui peut inclure diffrentes pratiques relies dans un mme dessein : chants, fumigations, prires, transe, jusqu la gurison du patient. 145 Les masques des Alutiiq, peuples aloutes dAlaska, taient en effet brls au terme des rituels. Nous devons Alphonse Pinart, ethnologue et linguiste qui sjourna sur lle Kodiak durant lhiver 1871-1872, une collection rare rapporte au muse de Boulogne-sur-Mer.

152

Chapitre II Les guerriers de lart environnement exclusivement culturel, crmoniel, ou utilitaire, pour lui donner une fonction sociale nouvelle : celle dun produit, dune marchandise qui schange ou qui sexpose pour tre vendue des collectionneurs ou prsente un public exogne. Notons toutefois que la pratique marchande de lobjet dart est devenue familire dans le monde inuit depuis la deuxime moiti du
XX
e

sicle : le sculpteur change souvent

ses uvres contre des vivres, des fusils ou des munitions pour la chasse. Il nest pas rare quil fasse vivre ainsi une partie de sa communaut. Dans ce cas prcis, lobjet artistique nest pas distinct de sa valeur dchange. Nous soulignons ici que les langues autochtones ne disposent pas dun vocable pour le concept d art , ce qui ne permet pas de distinguer la pratique de lobjet. De la mme manire, le mot artiste nexiste pas, qui rsumerait un savoir-faire global ou un statut social. Nous avons vu quen inuktitut, plusieurs vocables existent pour diffrencier le savoir-faire, la sculpture, la gravure en tant que techniques, et non spcifiquement comme art. Au-del de la finalit de lart, cest sa nature mme qui se trouve remise en question. Si lon considre lart comme une forme de langage, il est le vhicule de messages subtils, essentiels la socit et parfois inacceptables pour la conscience. Cest le privilge et lune des spcificits du langage artistique que de permettre de sadresser linconscient. Et cest dans ce domaine que lart autochtone peut exceller, ce que les artistes contemporains comprennent vite en se consacrant ce champ dinvestigation et en puisant dans leurs racines, notamment dans leurs sources chamaniques. Pour Guy Sioui Durand, la survivance et la renaissance des arts autochtones sexpliquent par lacuit et la pertinence de limaginaire amrindien.
On constate, ces dernires annes, un renouveau des approches en archologie prhistorique, en sociologie, en musologie et en histoire de lart. Linclusion des visions autochtones du monde et linterdisciplinarit des travaux ny sont pas trangres. Ces ncessaires mutations reconnaissent les assises aborignes originales de lvolution de limaginaire visuel autochtone et leur pertinence pour mieux comprendre et expliquer notre temps146.

La crativit actuelle des artistes issus des Premires Nations porte en elle la fois une
146 Guy Sioui Durand, Jouer lIndien est une chose, tre un Amrindien en est une autre , Recherches amrindiennes au Qubec, volume XXXIII, n 3, 2003, p. 24.

153

Chapitre II Les guerriers de lart mmoire et un devenir, car elle est fonde sur des sdiments mythologiques et cosmogoniques originels en permanente transformation. Elle est nourrie de la force du mythe qui, travers sa forme symbolique, propose une explication du monde. Ladaptabilit de limaginaire autochtone aux ralits daujourdhui, par les voies de la transcendance, de lhumour ou de la subversion, se rvle dune vigueur exemplaire.
Personne ne conteste lactuelle rsurgence cratrice amrindienne. Combine au renouveau du regard des sciences humaines et de la musologie internationale des cultures autochtones, la crativit de celles et ceux que jai qualifis ailleurs de nouveaux Chasseurs/Chamans/Guerriers de lart a entrepris de dbouter lordre anthropologique et visuel rgnant. En intgrant les outils thoriques, technologiques et formels universels, notamment les modes de cration interdisciplinaires et multimdias comme art politiquement engag et comme agir communicationnel, ces nouvelles gnrations dAmrindiens saffichent comme artistes au sens occidental du terme. Non seulement ils dconstruisent de manire critique cet tat dimages strotypes, mais encore ils offrent un apport autochtone original aux actuels paramtres de lart pour ce XXIe sicle147.

Lart chamanique contemporain, qui se conoit essentiellement travers sa fonction rituelle et sacre, saccommode difficilement de cette nouvelle finalit. Lessence et la forme mme de cet art indiquent une temporalit alatoire, car certains matriaux sont utiliss pour leur qualit esthtique, non pour leur prennit. Si les ossements danimaux, les nacres dormeaux, les pierres, les corces de cdre ou de bouleau rsistent assez bien au temps, en revanche lintention de luvre, sa signification crmonielle, thrapeutique ou sacre, saccordent mal aux exigences du march de lart ou celles des protocoles dexposition. Nous touchons ici le cur de la problmatique qui accompagne la visibilit de ce type dart. Les installations contemporaines qui sinspirent du chamanisme sont exposes pour tre vues et signifier, rarement pour tre achetes (sauf par des muses qui, par ailleurs, ne les exposent que trs rarement). Ainsi la vie de ces uvres-messages ou uvres-rites est phmre. Les catalogues dexposition les immortalisent, les fixent dans un espacetemps qui leur est fondamentalement tranger, pour rendre compte dune mise en scne vocation rituelle et esthtique. Ce qui nous amne galement considrer la notion du
147 Ibid., p. 24.

154

Chapitre II Les guerriers de lart temps dans lunivers autochtone et tenter dapprhender la philosophie de linstant. Le temps cyclique qui prvaut dans lunivers spirituel des Premires Nations procure aux artistes une grande libert narrative : la pense autochtone, selon une tradition prenne, nest pas soumise la linarit dun temps chronologique. Elle spanouit dans un espace circulaire lintrieur duquel les diffrents lments se rejoignent. Conformment la pense mythique, les artistes contemporains renouvellent la reprsentation du monde en dehors des contraintes de temporalit. La technique du collage, choisie par de nombreux artistes, permet ainsi de juxtaposer sur un thme donn des images du pass et du prsent, sans relation de causalit, tout en faisant sens. Il en va de mme pour les installations qui proposent aux spectateurs une corrlation entre diverses squences temporelles sans linarit. tonnamment, pendant que les artistes autochtones postmodernes peinent lgitimer et dfinir leur pratique artistique, il est intressant de constater que les artistes occidentaux explorent dans une grande libert les concepts tabous attribus aux arts premiers : ainsi surgissent de nouvelles expriences de cration comme celles de lArte Povera148, du Land Art149, ou encore de lart chamanique (comme certains travaux de Jackson Pollock, Robert Rauschenberg ou Joseph Beuys150) (pl. II). Dans leurs tentatives de rompre avec lart moderne, ces artistes oprent un retour vers une inspiration de nature archaque, retour que nous pouvons qualifier, selon la formule dHubert Damisch, dutopie primitiviste. Aprs lidal rousseauiste et limage du bon sauvage , puis limage de lcologiste davant-garde, lAmrindien, lAutochtone se peroit comme le rfractaire, le subversif, linclassable.

148 Concept cr par Germano Celant lors dune exposition ponyme Gnes en 1967, qui prne la suprmatie du geste artistique sur lobjet dart. 149 Mouvement artistique n en 1968 dsign sous le nom de Earthworks par Robert Smithson, le thoricien du Land Art. Aujourdhui les travaux de Giuseppe Penone, Andy Goldsworthy ou Wolfgang Laib caractrisent le renouveau dune action cratrice dirige vers lphmre, pense dans ou avec la nature. 150 Beuys invente une conception de l'art o se mlent le monde animal, vgtal, minral et humain. L'action Coyote, I Like America and America Likes me, qui se droule en 1974 pendant une exposition de Joseph Beuys la galerie Ren Block de New York, en est un exemple. Lartiste se fait enfermer pendant trois jours avec un coyote, qui s'habitue peu peu lui. L'action de Beuys signifie sa volont de rduire l'antagonisme entre nature et culture : Coyote tmoigne d'une mtamorphose de l'idologie en pense libre, du langage en pratique, du monologue du pouvoir en dialogue des parties en prsence, de la mfiance en communication et en coexistence cratrice. S'agit-il d'un art chamanique, d'une forme primitive d'vocation de l'invisible, d'un art crmoniel ?

155

Chapitre II Les guerriers de lart Dans ce contexte, lartiste autochtone contemporain se retrouve soudain transform en incarnation paradigmatique du postmodernisme, dconstruisant par son identit dAutre tous les schmas de la culture dominante. Dune certaine manire, il sort enfin du ghetto de lart folklorique pour senferrer dans celui de lart guerrier , pour reprendre la formule de Guy Sioui Durand. Il sagit dune sorte de passage oblig, dun temps ncessaire. Ce glissement de catgorie smantique sexplique encore une fois par le malaise qui accompagne la perception des cultures aborignes, tradition orale, mais surtout domines, et donc marginalises dans un contexte postcolonial. Cependant, dans le milieu universitaire anglophone, un nouveau champ apparat sous le terme de native studies afin de pallier labsence de domaine consacr ltude des Premires Nations. Rappelons ici les difficults associes la traduction du vocable anglais native et aux problmes de dfinition corollaires concernant les peuples et les arts premiers. Lhsitation terminologique tmoigne bien de la problmatique gnrale qui entoure ces cultures mal nommes. Si lon passe en revue les diffrents termes employs : premier, aborigne, primitif, indigne, nous nous apercevons trs vite quaucun mot ne convient. Au Canada, le terme de Premires Nations est retenu, qui fait rfrence aux temps de la conqute, lorsque la Couronne anglaise ngociait avec les Amrindiens, reconnus alors en tant que nations. Cette dsignation englobe les Indiens, les Mtis et les Inuit. Pour lONU, cest en franais lappellation Autochtone , et son quivalent anglais Indigenous , qui est accepte. Catherine Clment livre une analyse philosophique de cette question de la dfinition dun peuple premier :
Quest-ce quun peuple premier ? Nous navons pas dides ni de dfinitions, mais deux visions du monde, un espoir, un remords, de puissants sentiments contradictoires. Lespoir ? Les peuples premiers seraient porteurs de valeurs prcieuses lies la Nature, des valeurs que nous avons perdues. Le remords ? En voulant extirper leurs coutumes barbares, nous les avons dtruits entirement. Ce sont des sentiments honorables, compassionnels, participant dun humanisme intgre gt par les images, toutes les images fausses qui tranent dans limaginaire occidental dont les peuples premiers sont lternel pch151.

151 Catherine Clment, Quest-ce quun peuple premier ?, ditions du Panama, Paris, 2006.

156

Chapitre II Les guerriers de lart A.1.2 La guerre contre les strotypes

Nous allons analyser ici la mission dconstructionniste de lart autochtone contemporain qui sexprime dans la lutte contre les strotypes pour prparer une nouvelle criture de lhistoire, dans une tension lgitime par le besoin de reconnaissance. La catgorie de lart ethnique, dans laquelle les artistes des Premires Nations sont souvent enferms, rvle une opinion trs ancre dans les mentalits occidentales, selon laquelle cette forme dart est immobile, stagnant dans une tradition conservatrice. Ce regard extrieur port sur les artistes autochtones les maintient dans une forme dabsence dhistoire et leur dnie toute volution. Longtemps rduit la production dartefact, lart ethnique est peru comme une sous-catgorie vocation artisanale. Comme le souligne Carol Podedworny, du point de vue europen : Lart autochtone parat fonctionnel, donc fabriqu par un artisan, dautant plus quil est anonyme et atemporel152. Ces deux caractristiques ont t par ailleurs constamment attribues aux primitifs et aux uvres dart non occidentales. Ce point de vue rducteur est constat galement par Joan Vastokas, qui dplore labsence de perspicacit des historiens de lart, lopinion rpandue et persistante voulant que lart autochtone soit un phnomne statique, quil nait gure subi dvolution au fil du temps, quil soit primitif et donc sans histoire 153. Les artistes autochtones, mme ceux qui se qualifient de traditionalistes, dmentent fortement ce prjug et luttent contre une conception dun art rptitif condamn la reproduction du pass. Ainsi lartiste tahltan-tlingit Bob Dempsey sinsurge :
Les gens pensent que nous ne faisons que rpter. Certaines histoires restent, certes, mais nous les rinterprtons. Chaque gnration a lgitim luvre de son poque. Cest ce qui a donn cette uvre sa valeur, sa ralit. Sans cela luvre meurt [] Nous avons bien failli perdre nos traditions. Par exemple, lorsque jtais au pensionnat, nous navions pas le droit de parler notre langue ni de faire de lart notre faon [] Je nessaie pas de recrer le pass, mais pour innover, il faut un fonds de savoir. On ne peut innover partir de rien. Jai tudi les uvres anciennes

152 Carol Podedworny, First Nations Art and the Canadian Mainstream, C Magazine, 31, 1991. 153 Cite par Alfred Young Man dans La mtaphysique de lart des Amrindiens dAmrique du Nord , Indigena, Ottawa, Canadian Museum of Civilization, 1992.

157

Chapitre II Les guerriers de lart


pour aller de lavant154

Lart de la cte nord-ouest, particulirement, peut tre peru comme rptitif parce que prisonnier de conventions stylistiques formelles. Cependant ce jugement est htif, car il ne prend pas en compte la formidable adaptation des artistes amrindiens aux techniques contemporaines, ni leur talent assimiler les transformations sociologiques pour adapter leur rhtorique aux proccupations de lpoque. Mme sur la cte nordouest, lart contemporain innove et tmoigne des enjeux de civilisation qui se jouent travers la politique et la culture : acculturation, dpossession territoriale, dforestation galopante, problmes identitaires. Avec, en contrepoint, lillustration par lart de la rsistance et du renouveau indien : rhabilitation des grandes crmonies potlatch, leve de mts totmiques, ftes rituelles. Lintgration, par les artistes eux-mmes, dun discours ethnographique constitue lune des composantes des uvres contemporaines de la cte du Pacifique nord. Il sagit daffirmer et de clbrer une rappropriation du patrimoine crmoniel, culturel, spirituel et artistique (pl. III). La culture dominante, aprs avoir encourag le renouveau de lart autochtone, souhaite le maintenir dans ses frontires dart ethnique. Comme si ce rservoir abondant de traditions et dimaginaires devait, dune certaine manire, rester domin, confin, limit. Bien videmment, le strotype dun art non volutif explose grce au talent des tnors du renouveau. Robert Davidson, qui en fvrier 2007 expose en solo la Galerie nationale des beaux-arts dOttawa, illustre lui seul cette volution magistrale. Parce quil prouve, en poussant son art jusqu labstraction, que le style si caractristique de la cte Pacifique peut aussi transcender les conventions et nous livrer de nouvelles motions esthtiques, nourries la fois par les rfrences au pass, par les audaces stylistiques contemporaines et les innovations conceptuelles de lartiste. Lart matrise, domine puis surpasse les catgories de lanthropologie visuelle et de lethnographie, au profit dune nouvelle esthtique (pl. III). Dautres artistes du Pacific Rim affirment une grande libert et livrent une interprtation trs personnelle de leur environnement culturel. Ainsi, par exemple, Lawrence Paul Yuxweluptun, artiste peintre okanagan, utilise les rfrents ethniques de son peuple pour servir son plaidoyer en faveur de lcologie. Le traitement surraliste de son discours mtamorphose la tradition en surface au profit dune meilleure

154 Terre, Esprit, Pouvoir, Ottawa, Muse des Beaux-Arts du Canada, 1992, pp. 121-122.

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Chapitre II Les guerriers de lart comprhension du message livr. David Neel, hritier dune minente famille dartistes kwakwakawak155, opte pour une dmarche objective : il se fait rapporteur de tmoignages, parcourt les villages, recueille la parole des anciens et lillustre par une srie de portraits photographiques pour clbrer son retour lindianit. Susan Point, artiste salish, renouvelle lart de son peuple en choisissant des matriaux trangers la tradition, comme le verre ou la rsine, ou en utilisant une palette inconnue jusqualors. Marianne Nicolson, kwakwakawak, recompose liconographie de son peuple dans ses installations multimdias complexes. Dorothy Grant, artiste haida, ractualise lart du vtement en lanant une collection de haute couture inspire par llgance des tenues dapparat ancestrales. Lexplosion des catgories, engendre par la mouvance postmoderne, permet aux artistes de travailler sur les thmes qui les proccupent : la dfinition de lidentit, leur reprsentativit dans la socit canadienne (et plus largement nord-amricaine), le pouvoir politique, et leur prsence sur la scne de lart mondial. Cependant, ils doivent au pralable faire face une problmatique directement lie aux mentalits conservatrices du milieu culturel : la visibilit de lart autochtone contemporain. Nous devons donc tudier les rticences et les difficults qui caractrisent lexposition des uvres dart aborignes pour comprendre les dfis relever par lart contemporain. Rappelons que le cur du dbat concerne la monstration de lAutre, non seulement lAutre dautrefois mais lAutre daujourdhui, semblable et diffrent. Laltrit, entre les mains des oprateurs culturels du mainstream, fait figure dobjet dangereux, subversif, incontrlable.

A.2 Tuer lIndien mythique


Sans doute la culture a-t-elle gagn cette sauvagerie du fait du dcentrement originel vers des terres vierges, mais sans doute aussi sans le vouloir des Indiens quelle a dtruits. LIndien mort reste le garant mystrieux des mcanismes primitifs, jusque dans la modernit des images et des techniques. Les Indiens que les Amricains ont cru dtruire, peut-tre nont-ils fait quen dissminer la virulence ? [] Ils nont pas dtruit lespace, ils lont simplement rendu infini par la destruction

155 Pour respecter le terme choisi par ce peuple de la cte nord-ouest, nous utiliserons cette orthographe, au lieu de kwagiutl ou kwakiutl.

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Chapitre II Les guerriers de lart


de son centre [] Par l, ils ont ouvert un vritable espace la fiction156.

En prambule tout projet dexpression contemporaine de leur identit, les artistes autochtones doivent se confronter un paradigme tenace, celui du sauvage ou, au mieux, de lespce en voie de disparition . Ce clich, relay par une importante iconographie les tableaux de George Catlin, les photos dEdward Curtis, le western hollywoodien, pour ne citer que les exemples les plus marquants, entretient un malentendu qui altre lidentit amrindienne et inuit. Nous pouvons le comparer au malentendu linguistique qui nomme encore aujourdhui les populations amrindiennes en fonction dune erreur de navigation. Toute tentative de nouvelle criture de lhistoire passe ncessairement par la mort de lIndien mythique. Cette production imaginaire dont lOccident ne sest pas encore dbarrasse est la premire cible de lart autochtone contemporain. Si de nombreux artistes font rfrence luvre photographique dEdward Curtis, cest, une fois encore, pour dnoncer une image strotype qui demeure caractristique de limaginaire occidental. Personne ne peut nier le succs durable des expositions, ouvrages et reproductions nombreux qui clbrent le travail du photographe, par ailleurs talentueux. Mme sil sest pris au jeu de lethnologue autodidacte et si, force de frquenter les Premires Nations, Curtis a dcouvert quau-del des clichs existait une ralit humaine bouleversante et riche, son travail a nanmoins prennis une vision de lAutre des Amriques irrversiblement inscrite dans un processus de disparition. Son parti pris esthtique et philosophique est difficilement supportable aux yeux des Autochtones daujourdhui. Son succs relve dune dtermination politique visant prcipiter les Premires Nations dans un statut fossile de vanishing species. Le recensement photographique mthodique des nations amrindiennes que le photographe ambulant a ralis amplifie le caractre nostalgique et enveloppe dun romantisme dplac notre regard sur les autochtones. Il constitue une forme darrt de mort ou de catalogue ncrologique contre lequel la voix des artistes slve avec un humour impitoyable. Lorsquil fait paratre en 1992 son ouvrage photographique sur les femmes et les hommes remarquables quil a rencontrs sur la cte nord-ouest, intitul Our Chiefs and Elders : Words and Photographs of Native Leaders, David Neel affiche clairement son projet : faire, selon ses propres mots, un portrait des surviving species

156 Jean Baudrillard, Amrique, Paris, Grasset et Fasquelle, 1986, p. 97.

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Chapitre II Les guerriers de lart (pl. IV). Au-del du jeu de langage, il sagit aussi de rectifier tout le vocabulaire impropre utilis tort et travers pour caricaturer lIndien. En effet, lorsque lon est descendant des Premires Nations aujourdhui, comment envisager son identit contemporaine, lorsque la puissance iconique du pass vous renvoie votre propre historicit ? Comment supporter que le seul fait dtre indien, mtis ou inuit soit signifiant et occulte toute autoreprsentation ? La dconstruction des strotypes simpose comme un pralable ncessaire, ce qui fait de lartiste une sorte de guerrier de la vrit. Sollicit pour sexprimer sur le thme de la dpossession, George Sioui Durand, fortement engag dans la rcriture de lhistoire ou, pour le formuler sa manire, dans lcriture de la mtahistoire des Indiens du Canada, met en perspective les permanences de strotypes autour de limage de lAmrindien.
Au cur de ce processus dalination, on retrouve une fiction constante, un paradigme : lIndien invent. Cette fabulation a pris, selon les poques, diffrentes formes. Nous sommes entrs, dabord sans le savoir puis sans avoir le choix, dans leurs croquis, leurs portraits, leurs paysages, leurs monuments, leurs photographies, leurs spectacles, leurs scnarios de films et tlsries, posant et jouant cet Indien invent [] Lusage socital dominant, ce curieux mlange saveur de conqurants colonialistes, fait cependant jouer un rle raciste ces images fantaisistes. Elles nont jamais incarn quun reflet incompris des Amrindiens, quun processus dessein dalination157.

Parmi les artistes qui dcapent avec jubilation limagerie noromantique de lIndien, il convient de citer Alfred Young Man, artiste cree des Plaines, lorsquil peint avec humour un guerrier contemporain sur le point de se brosser les dents dans Pink and Blue de 1986. Il propose alors une double lecture de son portrait. En effet le tube de dentifrice porte la marque AIM (aim, le but : se blanchir, donc sacculturer), qui est aussi le nom de lorganisation de rsistance indienne en Amrique (American Indian Movement). Lartiste est aussi critique dart et signe un essai trs remarqu intitul North American Indian Art ; its a Question of Integrity, dans lequel il analyse les relations entre lart autochtone contemporain et lhistoire. Il y dnonce labus

157 Guy Sioui Durand, Jouer lIndien est une chose, tre un Amrindien en est une autre , Recherches amrindiennes au Qubec, volume XXXIII, n 3, 2003, p. 24.

161

Chapitre II Les guerriers de lart dimagerie dshonorante voire raciste, employe tort et travers :
Appropriation is of major concern to Natives today. Many Indians are protesting the use of Indian images or symbols as university mascots, for example Sports clubs are misquided in their impression that they are somehow honouring Native peoples by making them mascots. Just harmless fun ! says one sports announcer. Move the criterion to Jewish ou Black people and witness the fireworks. Is it still just harmless fun ?158

Dautres artistes, pour rompre avec les clichs, dcident de montrer les Indiens dans leur ralit la plus triviale : celle du quart-monde, avec ses mendiants, ses pauvres, ses laisss pour compte. La photographie peut servir tmoigner, documenter, comme chez David Neel pendant la crise dOka, ou chez Jeff Thomas lorsquil montre la ralit de lIndien urbain. Cest la piste de Jim Logan galement, lorsquil dpeint la vie dans les rserves : la vacuit des journes sans futur, le dsuvrement, la misre matrielle et morale ou lacculturation subie comme une fatalit, dans un environnement dlabr do suintent lennui et le dsespoir (pl. V). Ce jeu postmoderne, auquel se livrent nombre dartistes autochtones, concerne galement le monde arctique, comme en tmoigne une jeune artiste inuit, Annie Pootoogook, lorsquelle dpeint sans ambages la ralit sociale de la vie dans le Grand Nord. Les thmes de la pauvret, de lalcoolisme, des violences conjugales, de la misre psychique apparaissent dans ses dessins curieusement excuts la manire de dessins dcolier, souvent au crayon de couleur, comme un hommage subliminal lenfance meurtrie (pl. VI). Dans un tout autre registre, le travail de Lucy Tasseor tmoigne galement dune volont de jouer avec les strotypes. Par un glissement subtil vers le symbolisme primitiviste, elle renvoie le public au clich de lEsquimau dans son igloo, lorsquelle ne prsente de celui-ci quune vocation sommaire. Dans Old Folks Home, un vague trac blanchtre sur lalbtre gris donne la forme de la maison de neige, l aussi comme dans un dessin denfant, sans relief ni perspective, comme pour souligner le caractre puril du clich qui perdure (pl. VI). Le minimalisme et le primitivisme signent un travail au second degr qui, sa manire, rompt aussi avec les images habituelles et, de ce fait, drangent. Ils crent une rupture
158 Alfred Young Man, North American Indian Art ; Its a Question of Integrity, Kamloops Art Gallery, 1998.

162

Chapitre II Les guerriers de lart mais surtout un espace de libert o lesthtique (inuit ou amrindienne) peut enfin sexprimer. Le public non autochtone est ainsi renvoy aux strotypes qui hantent limaginaire collectif en se confrontant leur impermanence et surtout leur incongruit.

A.2.1

La panoplie du guerrier postmoderne

Les artistes amrindiens font souvent rfrence la figure emblmatique du guerrier et voquent sa prestance lgendaire, soit pour rendre hommage aux hros de la rsistance indienne et relire lhistoire avec nostalgie, soit pour dconstruire ce symbole et lui donner un sens contemporain et non historique. Le bouclier vu par Ron Noganosh est ralis en matriaux recycls : enjoliveur et cannettes de bire compiles (pl. VII). Quand lartiste, lors de son exposition It Takes Time , remet en cause le statut des autochtones en comparaison avec celui des Canadiens, il adopte lattitude du dcepteur pour jouer sur les clichs, en dfiant les ides reues. Son bouclier postmoderne, Shield for a Modern Warrior, est ainsi ralis dans lintention de provoquer une rflexion sur le type de concessions quun artiste autochtone contemporain peut faire pour djouer lattente dun public conventionnel :
When people asked me about being an Indian artist, they wanted beads and feathers. I said okay, and I did a piece, a warrriors shield, out of flattened beer cans.

En ralisant sa srie de boucliers en matriaux recycls (les cannettes de bire compiles voquent lalcoolisme qui dcime les rserves indiennes), lartiste dnonce les drives actuelles o les dlires thyliques remplacent les rituels purificateurs qui favorisent la vision. Les boucliers postmodernes de Noganosh voquent en une allusion amre la tradition perdue, oublie, et apparaissent comme une mtaphore humoristique mais dsespre de lassimilation. Les Lances guerrires pour Temagami de Robert Houle ne sont ni en bois ni en mtal, mais en Plexiglas, fiches dans un socle transparent qui voque la surface de leau. Elles semblent flotter et sont dcores de plumes virtuelles ; en effet ce ne sont pas de vraies plumes mais des photographies en couleur de plumes. Luvre parle de lillusion guerrire et son titre se rattache un combat conceptuel : la fort de Temagami, rserve naturelle des hautes terres de lOntario, souffre de coupes blanc. Luvre drisoire 163

Chapitre II Les guerriers de lart dnonce symboliquement cette destruction et les lances figurent comme autant de coups dpe dans leau pour tenter darrter le processus de dforestation galopante (pl. VII). La chemise de guerre, dont les spcimens anciens font la fiert des muses dethnologie et danthropologie, est revisite par lartiste Joane Cardinal Schubert dans une srie de peintures visionnaires intitule Spirit of the South (pl. VIII). Le vtement traditionnel devient une mtaphore des pouvoirs magiques associs aux quatre directions cardinales. Ainsi par, le guerrier daujourdhui peut tenter de combattre labsurde pour rhabiliter ses valeurs et sa conception du monde. Il sagit dun combat chevaleresque rgi par des codes et dirig vers de nobles causes. Lartiste est engage dans deux domaines essentiels : la politique et lcologie.
These war shirts symbolize the defensive covering, the armour, the heraldry ; the concern and the challenges facing you, the pedestrian warriors of this time. No concern is too small ! Each tree destroyed means less oxygen, and increased erosion. Every watershed disturbed means less fertile land, and each animal destroyed means an interruption in the food chain. And pollution of the air and ground threatens mans existence and the environment as life sustaining entity.159

Le cheval est omniprsent dans limagerie lgendaire du guerrier indien. ce titre, il reste trs important dans lart contemporain comme symbole et rfrent de la culture des Plaines. Il apparat frquemment dans luvre de George Littlechild, artiste cree des Plaines, dans ses collages et ses peintures, comme le compagnon import mais assimil, indissociable de la culture amrindienne du Nord, mme sil est une pice rapporte, parvenue en Amrique grce aux conqurants. Littlechild lui rend hommage dans un style proche du pop art et joue souvent sur la superposition des images dans lesprit des collages, toujours dans une palette acrylique vive, comme dans son tableau intitul Sioux Warrior #7 (pl. VIII), dont il nous livre linterprtation :
This commemorative painting is a part an eight series dealing with the image of the noble Sioux Warriors as photographed by Edward Curtis. The large star represents the Morning Star, which is a positive symbol and the rows of small stars echo the American flag. The Sioux Warriors fought the United States Army at the battle of Little Big Horn (Custerss last Stand).

159 In the Shadow of The Sun, Canadian Museum of Civilization, Hull, p. 297.

164

Chapitre II Les guerriers de lart

Un autre tableau, plus ancien, rend bien compte de la place du guerrier dans limaginaire et le symbolisme des Indiens des Plaines. Look Back to the Land that Was once Yours reprsente un cavalier sur un cheval bleu en plein galop (pl. VIII). Mais le guerrier semble se retourner vers son pass et fait un signe de la main. Littlechild sexplique : The mystic warrior rides past the urban landscape, struggling to return to the traditional values and ways that have been lost. Limage du guerrier indien est ainsi dconstruite coups de facties smantiques par un jeu doscillation permanente entre le registre mythique comme rfrent imaginaire et la dmythification, ou la dcomposition du mythe lui-mme.

A.2.2

Lautoportrait

Thme rcurrent dans lart contemporain, la reprsentation de soi dans le contexte de lautochtonie permet de dcliner avec ironie tous les strotypes qui lui sont rattachs. Le travail de dconstruction se ralise avec une forme de jubilation dont les artistes ne se cachent pas. En novembre 2005, le Wheelwright Museum de Santa Fe, au NouveauMexique, propose une exposition sur ce thme, About Faces , explorant le travail dune cinquantaine dartistes issus des Premires Nations du Canada et des tats-Unis et slectionns pour leur travail sur le thme de lautoportrait et leur rflexion sur la reprsentation de soi. Les deux commissaires invits, Zena Pearlstone et Allan J. Ryan, choisissent les uvres illustrant lvolution des reprsentations de lidentit personnelle. Zena Pearlstone rsume ainsi lessentiel du constat :
For native artists there has been a sense of empowerment over the last 35-40 years. They have found the power to speak back, to expose the pains of the past, to criticize the dominant culture, to laugh at cultural collisions What distinguishes Native American self-portraits from those of the dominant culture is that these speak to identity through the negotiation of cultural conflict160 .

Parmi les artistes prsents, Viviane Gray, canadienne dorigine migmag161 et directrice

160 About Face ; Self-Portraits by Native American and First Nations Artists , Santa Fe, novembre 2005-avril 2006, www.wheelwright.org 161 Aujourdhui, cette orthographe choisie par les autochtones remplace migmac ou Mikmaq.

165

Chapitre II Les guerriers de lart du Centre dart indien au ministre des Affaires indiennes et du Nord Gatineau, sexpose dans une uvre en trois dimensions intitule Self-Portrait : But You Dont Look Indians ! (pl. IX). La sculpture prsente une Amrindienne aux cheveux longs fabriqus avec des tubes en plastique transparents et orns de plumes. Son visage est en ralit un miroir qui permet au spectateur de se voir lui-mme en Indien postmoderne et, par consquent, de se confronter labsurdit du strotype. La lgende de luvre sert souvent de miroir aux clichs quelle rflchit avec un humour salvateur. Rebecca Belmore, dans True Grit (A Souvenir), prend une pose virile la manire de John Wayne. Lartiste canadienne dorigine ojibwa choisit de se prsenter dans une mise en scne qui parodie le western. En inversant doublement limage strotype : une femme indienne dconstruit le mythe de lIndien en jouant au cow-boy et en mimant lattitude dsinvolte qui convient au symbole, mais sans en revtir la panoplie consacre (pl. IX). Gerald Mac Master, Cree des Plaines, se parodie son tour en cow-boy de western dans un dessin quil intitule Mamas, Dont Let your Babies Grow up to Be Cowboys (pl. IX). Lartiste excelle dans ce domaine, en ironisant avec la juxtaposition des symboles. En 1991, il signe une exposition intitule The cowboy/Indian Show dans laquelle il djoue lincongruit des clichs. Counting Coup reprsente une scne ironique dun Indien braquant son faux revolver sur un soldat. Une autre toile, Cowboy Anthropology, voque le glissement de lidentit collective lmergence de lidentit individuelle. voquant ses souvenirs denfance, lartiste confie quel point les mythologies dominantes habitent limaginaire :
As a youngster growing up on Red Pheasant, many of my Saturday afternoons were preoccupied listening to such radio programmes as The Lone ranger and Hop-along Cassidy , as well as devouring many western comic books. I would fantasize about being a cowboy. Having a horse and dressing up as a cowboy was all I needed. Somehow my mother had managed to save enough money to buy me the proper attire boots and all. Owning a gun, to shoot the bad guys, BANG BANG ! was the other dream I had. Who where these bad guys ? Bank robbers, horse thieves, I guess, and ah yes, Indians !162

Dune certaine manire ces clichs dassimilation rejoignent la pense selon laquelle
162 Alan Ryan, The Trickster Shift, Vancouver, UBC Press, 1999, p. 39.

166

Chapitre II Les guerriers de lart un bon Indien est un Indien mort 163. La puissance de cette ide est tellement oprante quelle renforce dans leur inconscient les jeunes Indiens prfrer se dguiser en cowboy plutt qu assumer lidentit de lIndien abattre. Carl Beam, dans Self-Portrait in My Christian Dior Bathing Suit, adresse au spectateur un regard de dfiance, adoptant une attitude guerrire tout en jouant avec le clich du sauvage montr dans sa nudit (pl. X). Son ide est davantage de rompre avec la reprsentation romantique de lIndien pour en finir avec la nostalgie qui laccompagne. De surcrot Beam, qui nhsite pas se reprsenter dans ses uvres, considre quil est temps pour les artistes autochtones daffirmer leur individualit :
In Canada we have Native artists but I have not seen anywhere an individual We need to show that a Native person could in fact be an individual. This requires a fine focus. Instead of showing the Indian again, we need to see the wider focus of being Indian.164

Shelley Niro, artiste mohawk, se joue galement des clichs consacrs dans une srie de photographies noir et blanc parfois recolorises. Elle consacre son travail montrer les Indiens daujourdhui tels quils sont, la plupart urbaniss et vivant entre leurs deux cultures. Elle sattache prcisment montrer la femme indienne dans sa ralit nordamricaine contemporaine grce des mises en scne dcales. Elle se peint en rocker la manire dElvis Presley, ou encore en fausse Marylin Monroe, pour affirmer le ct drisoire des mythes actuels de lAmrique du Nord (pl. X). Chez les artistes inuit, lautoportrait est une pratique moins rpandue mais toujours charge dhumour. Judas Ullulak signe ainsi une uvre effrayante dans un style expressionniste et onirique la fois (pl. XI).

A.2.3

Les armes de la dconstruction

Emblmatique de ce mouvement de dmythification et de renaissance, lartiste cree originaire de lOntario, Kent Monkman, revendique le rle guerrier de sa peinture dans des uvres subversives dont il se sert pour crer de nouveaux mythes, de nouvelles

163 Selon la phrase attribue communment au gnral Custer, alors quelle aurait en fait t prononce, selon les rapporteurs, par Philip Sheridan, son suprieur hirarchique. 164 Alan Ryan, The Trickser Shift, op. cit., p. 50.

167

Chapitre II Les guerriers de lart mtaphores. Il sattaque notamment au mythe de lIndien tel que perptu dans luvre de Catlin, savoir un Indien qui ne survit pas au contact avec les colons. Son tude de peintres comme Kane et Krieghoff amplifie sa dtermination rompre avec une reprsentation dominatrice et colonialiste des Premires Nations. Dans sa srie The Trilogy of St. Thomas, une histoire damour tragique entre Miss Chief Share Eagle Testickle et son amant, le jeune Thomas Scott, lartiste tablit des parallles avec la relation complexe qui relie les Autochtones et les colons. Le premier tableau de la trilogie, intitul The Impending Storm, fait rfrence Albert Bierstadt et Thomas Cole, peintres hautement religieux de la Hudson River School, utilisant lorage comme allgorie de la fin de linnocence. Le peintre se reprsente dans le rle de Miss Chief, une manire de parodier les artistes du travail de Catlin, qui crit dans son journal :
My work will doubtless be interesting to future ages ; who will have little else left from which to judge of the original inhabitants of this simple race of beings, who require but a few years more of the march of civilization and death, to deprive them of all their native customs and character165 .
XIX
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sicle qui nhsitaient pas se

magnifier de temps autre dans leurs tableaux. Cest aussi une allusion directe au

Le second tableau, intitul The Fourth of March, fait allusion lexcution de Thomas Scott par Louis Riel, un vnement historique qui dterminera de faon notoire la vie politique du peuple cree du Manitoba, les anctres de Monkman (pl. XII). Lallusion au tableau de Goya Tres de Mayo est vidente, tant par la position implorante de lhomme sur le point dtre fusill que par le titre. Monkman restaure un espace nouveau, celui de lhybridit, soit une culture entre les cultures, qui dmantle lautorit de lidologie patriarcale issue du colonialisme. Lartiste joue inverser les rles entre lhomme blanc et le Peau-Rouge, de manire dnoncer la nature arbitraire de la classification raciste. Il signe un tableau trs reprsentatif de son esprit provocateur, Artist and Model qui, lui seul, tourne en drision tous les clichs (pl. XII). Lhumour et lironie sont choisis pour tre les armes redoutables de la dconstruction, diriges contre les injustices et contre les absurdes interprtations de lhistoire.

165 http://hemi.ny.edu/journal/2_2/swanson_notes.html#34

168

Chapitre II Les guerriers de lart Lhumour pour reflter lincohrence des strotypes et lironie pour les dconstruire. La croisade des artistes se droule de plus en plus dans le jeu, la mise en perspective des ides reues et dans leur confrontation la ralit. La guerre postmoderne est engage contre limmuabilit de lAutre invent par limagination de lhomme blanc. Pour dnoncer cette absurdit, les dcepteurs comme Corbeau et Coyote reprennent du service, sous une forme postmoderne des plus provocantes, fidles leur profonde nature, celle de la subversion. Avec Edward Poitras, Coyote perd sa tte dans les prairies, mais il parvient sexposer la biennale dart contemporain de Venise (pl. XIII). Chez Harry Fonseca, Coyote se rjouit sous sa forme anthropomorphique et dtourne les clichs les plus communs, apparaissant tantt dguis en touriste photographe, en danseur, ou en rocker en blouson de cuir (pl. XIII). Lartiste inverse la vision de lautre avec une jubilation non feinte. Raven lui aussi dploie ses ailes dans un combat contre les ides reues et se transforme volont lors dune exposition organise au Museum of Anthropology de Vancouver en 2000 et 2001. Dans The Ravens Reprise , cinq artistes de la cte nord-ouest prsentent leurs travaux rcents au milieu des collections du muse et non dans une salle particulire. Cela permet au public de dcouvrir les artistes dans leur rappropriation de lespace musal ddi aux uvres de leurs anctres. Le parti pris des conservateurs vise crer un dialogue dabord visuel puis conceptuel entre les uvres contemporaines et les artefacts anciens. Comme le prcise Lynn Hill, commissaire dexposition :
These juxtapositions provide the viewer with visual references and establish the context from which the contemporary works stem. This exhibition is not meant to disclaim past artistic traditions or scholarly explorations, but rather to offer some insight into current art practices that venture beyond an analysis of traditional forms and genres166.

Dj en 1990, George Littlechild dpeint le grand corbeau mythique en pleine transformation, mi-animal mi-humain, dans Dancing Raven Spirit avec un registre de couleurs psychdliques. Puis lartiste lui consacre un livre destin au jeune public, entre conte et mythologie : A Man called Raven. Une manire de ressusciter ce

166 Lynn Hill, Ravenss Reprise, Vancouver, Museum of Anthropology, 2000, p. 1.

169

Chapitre II Les guerriers de lart personnage lgendaire qui traverse les ges sans perdre une plume et de transmettre aux jeunes autochtones le rcit du trickster le plus populaire de lOuest canadien (pl. XIV).

A.3 Visibilit de lart autochtone contemporain


A.3.1 Comment exposer lart autochtone ?

Aujourdhui nous constatons les limites de la perspective contextualiste , assurment dpasse. Nous devons Franz Boas cette dmarche pdagogique qui consiste exposer les artefacts dans des dcors reconstitus voquant les contextes culturels originaux. Lanalyse de la reprsentation de lAutre dans les muses savre intressante pour comprendre lvolution des mentalits. En Occident, les premiers lieux consacrs sont les cabinets de curiosits, crs au
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sicle, notamment pour

exposer les trouvailles rapportes par les explorateurs. Le dballage de la malle aux trsors, en quelque sorte, saccompagne de la narration du voyage, et met davantage en avant les tribulations de lexplorateur ou du collectionneur que les cultures rencontres. Les objets sont prsents comme des trophes, artefacts isols vids de leur substance, privs de leur contexte. Les Autochtones pourront y voir des prises de guerre . Cest sur ce mode exotique et colonialiste que samorcent les premires collections des muses europens. Les problmes de la monstration de lart autochtone167 demeurent une source de rflexion pour les acteurs culturels canadiens. Pour les artistes, ils prennent lallure dune croisade pour une visibilit nationale. Le constat de Ruth Phillips, alors directrice du muse dAnthropologie de Vancouver : depuis le dbut de
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sicle, nous nous

sommes demands souvent o et comment exposer lart indien168 , rsume lembarras dans lequel se trouvent les grands muses dAmrique depuis lpoque de la dcolonisation. Soulignons que la contribution du Muse canadien des civilisations pour sortir lart autochtone du ghetto de lart ethnique commence ds les annes 1990. Sous limpulsion

167 Pour lanalyse de cette problmatique, nous renvoyons la lecture de la thse de sociologie critique de Guy Sioui Durand : LArt comme alternative, Qubec, ditions Intervention, 1997. 168 Ruth B. Phillips, Cest de lart indien ; o va-t-on le placer ? , Muse, VI : 3, automne 1988, p. 68.

170

Chapitre II Les guerriers de lart de son directeur, George Mac Donald, et du conservateur dart contemporain, Gerald Mac Master, le muse soutient les artistes autochtones et encourage leurs travaux. Toutefois, cette attitude est controverse, notamment par lartiste Robert Houle, qui dnonce la mise en contexte des uvres selon des critres purement ethnographiques. Il faut cependant admettre que le Muse canadien des civilisations innove en impulsant une dynamique dacquisition dart contemporain : cette ouverture desprit rompt avec la tradition des muses ethnographiques. Cette nouvelle politique musale rvolutionne la monstration des arts premiers. Elle sonne le glas des vitrines de contextualisation (appels aussi dioramas), dans lesquelles on prsente les peuples travers une mise en scne plus ou moins aboutie de leur culture matrielle. Elle privilgie les manifestations animes : spectacles vivants, mises en scne de mythes, lectures de contes, ou sappuie sur les technologies quoffre le multimdia. Tous les moyens sont mis en uvre pour rendre les cultures autochtones vivantes, populaires et accessibles tous. Une prise de conscience gnrale influence les choix des scnographes et des commissaires dexposition. Les pratiques artistiques bousculent aussi les habitudes musographiques, en particulier les installations qui mlent toutes sortes de techniques, telles que peintures, sculptures ou vido. Les performances font aussi leur entre remarque dans les muses : leur dynamique et leur mise en scne vont rompre totalement et dfinitivement avec la monstration classique des uvres dart autochtones. La forme, tout autant que le message vhicul, impose une nouvelle faon de voir et de montrer lAutre. Luvre dart amrindienne ou inuit, ds lors quelle est contemporaine, ne peut plus tre expose uniquement pour sa valeur ethnographique, mais avant tout pour sa valeur esthtique. La production artistique contemporaine relve des dfis de nature esthtique qui appartiennent au domaine des beaux-arts et non celui de lethnographie. La visibilit de lart des Premires Nations commence vraiment tre discute dans les annes 1990, sous linfluence de diffrents rapports commandits par dautres instances, comme les galeries. Auparavant, nous pouvons dire que lapproche restait conventionnelle, la fois dans la programmation et dans la prsentation, tant la priorit culturelle se limitait la clbration de lidentit canadienne, et donc la production de mythes nationaux. Les annes 1990 marquent un tournant dans lhistoire de lart canadien : en ouvrant les portes aux artistes des Premires Nations, les grands muses nationaux affirment une reconnaissance. La question au cur du dbat est celle-ci : comment montrer lAutre ? 171

Chapitre II Les guerriers de lart Le choix et lexposition des objets dans un muse ne sont jamais neutres et rpondent des critres idologiques, sociologiques et politiques. Comment choisit-on de montrer les cultures domines ou colonises dans une institution qui a pour mission dencenser la culture dominante ? Sur quelles valeurs tablit-on les critres de slection des objets ou uvres exposer ou maintenir dans la pnombre des rserves ? La culture matrielle dun peuple recle des objets de valeur relative selon le point de vue appliqu : historique, ethnographique ou esthtique. Comment dfinit-on le cadre dans lequel les objets vont tre exposs ? Les objets issus de cultures domines sont assimilables des prises de guerre, des trophes : comment leur redonner vie, leur restituer leur valeur intrinsque ? Dans le domaine des cultures autochtones canadiennes, les muses ont longtemps expos les objets la manire de curiosits ethnographiques, soulignant leur tranget et/ou leur caractre primitif. Les Autochtones eux-mmes ne sont prsents ni comme des anctres, ni comme les premiers habitants, mais plutt comme ns dune ralit autre, plus ou moins mythique. Comme dans les musums dhistoire naturelle, les Premires Nations et leur culture sont prsentes comme des spcimens, la faon dun insecte avec une tiquette, un pedigree historique, une localisation gographique, un nom despce. Le premier progrs soulignant laffranchissement des populations autochtones par rapport une reprsentation colonialiste consiste dans la disparition des vitrines, donc des barrires entre le spectateur et lAutre. En supprimant la barrire spatio-temporelle, la proximit devient possible, lassimilation aprs lalination. Ainsi dans le grand hall du Muse canadien des civilisations, lespace immense consacr aux peuples de la cte nord-ouest simule une srie de villages au bord de locan Pacifique. lintrieur de chaque maison, nous pouvons dcouvrir des objets mis en situation dans une scnographie didactique de qualit. Les vitrines ont disparu pour laisser place une contextualisation raliste et pdagogique. Le spectateur est dune certaine manire convi comme un hte dans lunivers des Haida, des Kwakwakawak ou des Tlingit. Il pntre en territoire conquis, certes, mais avec respect. La mise en scne permet de mettre en valeur le patrimoine amrindien en recrant une atmosphre et un dcor proche de lauthentique, mme sil reste thtral et inanim. Limpression gnrale qui se dgage lors de la visite du muse, muse davant-garde sa cration, rappelons-le, est plurielle : fascination des uns ou irritation des autres devant laspect solennel de la prsentation. La dramaturgie muette impose le respect : les masques, dlicatement 172

Chapitre II Les guerriers de lart clairs, semblent prts parler, les objets ethnographiques, les artefacts sont en parfait tat, resitus de manire subtile dans leur contexte suppos, les cartels prcisent lusage, la provenance, la matire. Cependant la dramatisation reste celle dun cimetire de cultures disparues. En contrepoint, en quittant lespace de cette cte pacifique scnographie en vaste ncropole, le public peut entrer immdiatement dans un espace dart contemporain dynamique, vivant, parfois subversif. Le sas entre les deux univers est une rotonde servant aux crmonies dinauguration organises la manire des rituels amrindiens : discours, vapeurs de sauge, chants et prires. Nous voyons par cet exemple que le Muse canadien des civilisations sest empar de la dichotomie entre culture fossile et culture vivante pour proposer un compromis ludique et interactif. Et cela fonctionne. Les acteurs culturels indiens sont partie prenante et force de proposition. Ils ninterviennent pas comme des figurants chargs de mettre en scne leur propre culture, mais bien comme des descendants contemporains de cultures ancestrales indignes, avec un droit de cit reconnu et exhib. Nous pouvons dire que, lors des rituels dinauguration, ce sont eux qui mnent la danse. Dailleurs, nous devons signaler, cet endroit, que la politique des ressources humaines du Muse canadien des civilisations est nettement favorable lembauche de conservateurs, dhistoriens et de stagiaires autochtones. Les enjeux masqus derrire la reprsentation et la visibilit du patrimoine autochtone sont constamment remis en cause. Les notions de culture, dhistoire et dhritage sont au cur de linstitution, et ces concepts sont des outils puissants que les gouvernements et llite sociale - qui contrlent lindustrie culturelle - peuvent utiliser pour promouvoir et justifier leur idologie. Une autre gageure consiste rsoudre la dichotomie entre culture savante et culture populaire. Dune part, le mandat pdagogique du muse oblige une mise en scne adapte tous les publics et anime (commentaires, environnements sonores, conteurs, danseurs, bornes interactives et multimdia) qui expose les cultures comme des biens de consommation bien empaquets et prsents de manire attractive, et dautre part, un mandat plus culturel, o la prsentation des objets et des uvres force la rflexion, la mise en perspective, la relativit culturelle et philosophique pour combattre lethnocentrisme. Le dfi relever pour le Muse canadien des civilisations devant les deux tendances contradictoires sinscrit dans une

173

Chapitre II Les guerriers de lart charte : The Global Village169 . Pendant le rgne de Gerald Mac Master sur les collections dart contemporain du Muse canadien des civilisations, une politique dacquisition duvres contemporaines slabore sur des critres esthtiques en parallle dun choix dexpositions majeures dans la salle prvue cet effet. Suite au dpart du conservateur, qui rejoint lquipe du nouveau muse dart amrindien de Washington, et suite au changement de direction du muse, le poste de conservateur dart contemporain est suspendu pendant plus de cinq ans, pour tre repris ensuite par Lee-Ann Martin. Lair du temps nest plus la promotion dun art trop subversif, souvent jug contestable par lestablishment.

A.3.2

Lart contemporain des Premires Nations au sein des institutions canadiennes

La premire exposition qui lance la controverse sur la visibilit des Premires Nations a lieu Calgary, lors des jeux Olympiques dhiver de 1988, dans le Glenbow Museum. Son directeur dalors, Duncan Cameron, pense que le rendez-vous sportif international est loccasion de montrer des objets inuit et indiens au plus grand nombre. Lvnement artistique, intitul The Spirit Sings : Artistic Traditions of Canadas First Peoples , a pour objectif de montrer la permanence de la crativit autochtone en dpit de la domination culturelle europenne, ainsi que lharmonie avec la nature qui se dgage des uvres prsentes. Cependant la nation cree du lac Lubicon soppose au soutien financier de la compagnie Shell, accuse de dtruire son environnement. Ce boycott a le mrite de soulever des questions politiques importantes. Sur le plan national, des dbats slvent sur la relation entre les institutions culturelles et les Premires Nations. En novembre 1988, une confrence nationale est organise Ottawa, luniversit de Carleton, entre les muses et les autochtones : Preserving our Heritage : a Working Conference Between Museums and First Peoples . Cette runion aboutit un programme de collaboration intitul Turning the Page : Forging New Partnership between Museums and First Peoples , document qui sert toujours de rfrence aujourdhui. Ds lors, le droit est reconnu aux autochtones de contrler la reprsentation deux-mmes et de leur propre culture. La perception du patrimoine culturel des
169 La charte est rsume ainsi : Le Muse canadien des civilisations est le dpositaire national de l'histoire de l'humanit. Il s'engage promouvoir chez tous les Canadiens un sens de leur identit et de leur histoire communes et vise favoriser le dialogue interculturel au pays.

174

Chapitre II Les guerriers de lart Premires Nations change irrversiblement. La conservatrice du Muse canadien des civilisations en art contemporain, Lee-Ann Martin, dorigine mohawk, publie en 1991 un document, The Politics of Inclusion and Exclusion : Contemporary Native Art and Public Art Museums in Canada , dans lequel elle fait linventaire au niveau provincial, rgional, et municipal de la politique des galeries dart et des muses financs par le Conseil des arts, du point de vue de lacquisition, de linterprtation et de la publication. De son tude, il ressort que lart autochtoneest dvaloris et marginalis. Une des raisons invoques par les directeurs de muses rside dans le contenu politique hautement subversif et donc peu attractif pour le grand public170. Un autre argument est prsent, qui consiste dire que la qualit des uvres nest pas dun niveau suffisant pour figurer dans les instances musales qui font autorit. En fait, le dficit de comptence dans le domaine est au centre de la question. Les conservateurs ne sont pas forms lart autochtone et les muses manquent dexperts. Une autre contribution, celle de Vanessa Vogel171, rhabilite lethnicit en constatant que toute production culturelle a une dimension ethnique. Elle provoque la rflexion en avanant lide selon laquelle toute uvre dart pourrait tre considre comme un artefact dans un muse ethnographique. Selon elle, certaines uvres prsentent toutes les qualits pour figurer dans des muses des Beaux-Arts et dautres sadressent davantage aux muses ethnographiques, le problme rsidant dans le manque de passerelles. Mais nous pouvons supposer que la vritable difficult est de lordre de la taxinomie. En effet, comment classifier des objets non occidentaux partir des critres de la civilisation dominante ? Toute classification est discutable, dautant plus lorsquelle vise assimiler une culture marginale et de surcrot indigne. Dans quelle mesure la taxinomie occidentale ne renforce-t-elle pas la volont de ghettosation de lart aborigne ? Nous le voyons, la problmatique est complexe et soulve plusieurs questions : comment choisir le type dinstitution pour exposer lart des Premires Nations, comment classer les uvres, comment pallier labsence dexperts dans le domaine (pour lart contemporain) ? Un autre audit a t effectu entre 1990 et 1993 sous la direction

170 Carol Podedworny, First Nations Art and the Canadian Mainstream , C Magazine 31, 1991, pp. 23-32. 171 Vanessa Vogel, More Totems and Taboos : Cultivating Alternative Approaches to First Nations Arts and Artists, Thunder Bay Art Gallery, 1990-1993.

175

Chapitre II Les guerriers de lart de Robert Houle et de Carol Podedworny172. la suite de Lee Ann Martin, les deux auteurs analysent la politique des institutions culturelles lgard des collections dart autochtone contemporain, en insistant sur les galeries dart. Lexpertise est ponctue dessais critiques comme celui de Gerald Mac Master, qui explique que la politisation accrue des autochtones au Canada dans les cinquante dernires annes a dbord dans le champ culturel. Pour lui, ce phnomne a contribu la suppression dun clich selon lequel les artistes autochtones ntaient pas des artistes cratifs individuels. Ce prjug est dmenti par la dferlante darts visuels, peintures, sculptures, vidos, installations qui secouent la vie culturelle canadienne. Cette prolifration duvres engages, au contenu fortement politique, dpasse la seule expression communautaire ou ethnique, voire folklorique. lheure o se discutent les diffrents statuts des Indiens, les artistes sexpriment en pleine individualit. Lart autochtone sort de sa rserve : de la pnombre confine des vitrines o il se fossilise, de lobscurit des salles de rserve o il est devenu invisible, sauf pour les conservateurs et restaurateurs, lart autochtone passe en pleine lumire avec une tonitruante renaissance. Les inaugurations officielles en prsence de personnalits officielles (Premier ministre, ministre du Patrimoine, ministre des Affaires indiennes et du Nord) se succdent, ldition de catalogues crits par les plus prestigieux critiques, historiens de lart, conservateurs de muse, Autochtones et Non-Autochtones, vient appuyer lentre des artistes des Premires Nations dans le monde des beaux-arts. Bref, une certaine lite intellectuelle se mobilise soudainement pour clbrer les sdiments longtemps renis de lidentit canadienne. Nous pouvons constater que, paradoxalement, grce cet anniversaire de la colonisation de lAmrique par les Occidentaux, la culture des Premires Nations devient officiellement patrimoine culturel national . La littrature concernant lart autochtone contemporain se limite pour lessentiel aux catalogues dexposition. Ce sont donc leurs diteurs - le Muse national des beaux-arts (NGC-National Gallery of Canada) et le Muse canadien des civilisations (CMCCanadian Museum of Civilization) - qui inscrivent la production artistique et esthtique des Premires Nations dans lhistoire de lart. Il convient de signaler ici que cest lune des raisons pour lesquelles ils sont largement reprsents et consults tout au long de notre tude.
172 Robert Houle, Carol Podedworny, An Investigation of Issues Surrounding the Exhibition, Collection and Interpretation of Contemporary Art by First Nations Artists, Thunder Bay Art Gallery, 1990-1993.

176

Chapitre II Les guerriers de lart

A.3.3

Le Muse canadien des civilisations et lart autochtone contemporain

Nous consacrons un dveloppement particulier au cas du Muse canadien des civilisations parce que cest le muse qui, ce jour, contient la plus grande collection dart autochtone contemporain, soit environ 3 000 uvres de grande qualit. Dune part cette collection est trs diversifie (dessins, peintures, sculptures, mdia ou techniques mixtes, artisanat). Dautre part, elle contient une exceptionnelle varit de gravures de la cte nord-ouest et de dessins ojibwa et cree de la rgion des Lacs, avec des signatures comme celles de Norval Morrisseau, Daphn Odjig, Alex Janvier, Bill Reid, Robert Davidson, pour la gnration des plus anciens ; Carl Beam, Edward Poitras, Joane Cardinal Schubert et Jane Ash Poitras pour les plus jeunes. La gense de cette collection remonte au dbut des annes 1970, lorsque les ethnologues manifestent leur dsir dacqurir des uvres rcentes pour illustrer lvolution artistique des Premires Nations. Sous la direction de George Mac Donald, lacquisition duvres contemporaines se renforce afin de montrer la continuit des traditions artistiques et leur interaction avec les influences extrieures, y compris lart occidental. Dans le concept mme du muse, une salle est prvue cet effet, qui se dmarque des espaces historiques et se dfinit comme une galerie prsentant de lart et non des artefacts. Noublions pas que lambitieux projet du Muse canadien des civilisations a t dessin par Douglas Cardinal, architecte autochtone, laurat dun concours national. Cependant, pour les artistes contemporains des Premires Nations, lart contemporain doit tre mis en perspective dans un systme de rfrence leur propre pass, et non pas seulement en termes de relation avec lhistoire de lart occidental. Ce que rsume Edward Poitras dans une interview accorde Gerald Mac Master propos du Muse canadien des civilisations : Here, I feel at home with my ancestors173. Robert Houle conteste le rle bnfique du Muse canadien des civilisations en affirmant que linstitution musale ne fait que maintenir le prjug dun art autochtone intemporel et non volutif. Pendant son mandat de conservateur dart contemporain au Muse, il prtend que ses collgues considrent son travail comme un prolongement des collections ethnographiques. Par consquent, la valeur esthtique des uvres est totalement survole. Il rapporte que le budget pour lacquisition dart contemporain est

173 Indigena, a Native curators perspective , Art Journal 51, 1992, p. 68.

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Chapitre II Les guerriers de lart gel. En tant que responsable du secteur dfavoris du Muse canadien des civilisations, il souffre de labsence de moyens pour encourager la cration auprs des artistes. Par exemple, le muse ne possde pas dinstallation, alors que cest le mdium le plus utilis chez les artistes. Entr en fonction en 1977, Robert Houle quitte le muse en 1980. Pour lui, le gouvernement ne peut adopter une politique culturelle sans rapport avec les ralits quotidiennes des artistes des Premires Nations. Lors de sa mission, nanmoins, il pose les premires pierres dune vritable coopration entre le muse de rfrence et les communauts autochtones. Le caractre exclusif de la classification duelle des muses, dun ct les beaux-arts, de lautre les civilisations et artefacts, trouve ses limites lors de lanniversaire de 1992. Qui doit exposer quoi et o ? Du fait que les cultures autochtones sont toujours vivantes, il faut trouver des catgories autres quhistoriques, et parfois la frontire est tnue entre objets utilitaires et objets dart. Ds louverture du nouveau Muse canadien des civilisations, sur la rive qubcoise dOttawa, la direction affiche son ambition novatrice et son dsir dintgrer les beaux-arts dans cette institution pluridisciplinaire. Cependant, ds son ouverture, le Muse canadien des civilisations affiche sa politique dune culture spectacle en proposant des soires thtrales, des concerts, ainsi que des films projets sur dme grce la technologie Imax. Latmosphre ludique et le culte de la mise en scne tmoignent dune volont de contextualisation la manire de Boas, mais dans une version plus sophistique. Finalement la question se pose : les institutions ont-elles rellement volu dans leur vision des cultures autochtones et leur apprhension de lart des Premires Nations ? En optant pour une culture spectacle populaire, comment le Muse canadien des civilisations souscrit-il aux exigences plus subtiles de lart contemporain, et donc de la culture savante ? Pour comprendre la politique musale canadienne, nous devons nous rfrer au texte qui fait droit, An Act Respecting Museums 174, qui distribue les responsabilits de la manire suivante :
The purpose of the Canadian Museum of Civilization is to increase, throughout Canada and internationally, interest in knowledge and critical understanding of and appreciation and respect for human cultural achievements and human behavior (sic) by establishing, maintaining and developing for research and posterity a collection of

174 Statutes of Canada 1990, Chapter 3, Bill C-12, 30 janvier 1990.

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Chapitre II Les guerriers de lart


objects of historical or cultural interest, with special but not exclusive reference to Canada, and by demonstrating those achievements and behavior, the knowledge derived from them and the understanding they represent. The purposes of the National Gallery of Canada are to develop, maintain and make know, throughout Canada and internationally, a collection of works of art, both historical and contemporary, with special but not exclusive reference to Canada, and to further knowledge, understanding and enjoyment of art in general among Canadians.

Nous pouvons en dduire que la mise en contexte est ncessaire pour les objets valeur historique ou ethnographique, quelle que soit leur valeur esthtique, alors que la lgitimit intrinsque des uvres dart ne ncessite aucune mise en perspective spatiotemporelle175. En rsum, lartefact est peru comme le tmoignage matriel dune culture spcifique, dans un lieu prcis et un moment dfini, alors que luvre dart trouve sa lgitimit dans son unicit. Nous le voyons cette tape de notre tude : la catgorisation se base sur une dynamique doppositions terminologiques duelles du type : artefact/objet dart, collectif/individuel, utilit/gratuit, contextualit/atemporalit. Ces dichotomies, notamment dordre taxinomique, se trouvent constamment au cur des dbats et, par consquent, freine toute volution. La cration dun dpartement dart autochtone contemporain au sein dun muse des civilisations suscite la controverse dans la mesure o elle prsuppose quune culture primitive peut voluer jusqu la contemporanit. Nous sommes l en prsence dune position institutionnelle davant-garde, peu frquente, et quil convient de saluer. Dune part cette attitude rompt avec le prjug dintemporalit de lart autochtone, dautre part elle reconnat implicitement la valeur esthtique des uvres contemporaines des artistes des Premires Nations. Cest avant tout attribuer un domaine de lart tiquet traditionnel, donc passiste et immobile, la possibilit dvoluer, dinnover, de se transformer.

Gense dune collection


175 Catherine Pitman, Other Art Histories : The Collecting of North American Aboriginal Contemporary Art by the CMC and its Implications for an Emergent Art History, Montral, Queens University Press, 1996.

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Chapitre II Les guerriers de lart La premire uvre contemporaine dont le Muse canadien des civilisations fait lacquisition est, en 1964, un masque Kwakwkawak de Tony Hunt. Lart pour touriste devient trs lucratif cette priode ce que lon entend par art pour touriste consiste en objets rituels crs de toutes pices pour satisfaire le besoin dexotisme des acheteurs occidentaux, comme des mts totmiques miniatures ou des masques iroquois de la socit des faux visages 176. Sortis de leur contexte ethnologique, ils sont dnus de sens et nont quun vague intrt plastique. Le filon est tellement rentable quil est aussitt encourag par le gouvernement canadien qui cre un march de gros The Canadian Indian Marketing Services par lintermdiaire duquel le Muse canadien des civilisations va acqurir pas moins de 638 uvres. Parmi lesquelles des uvres cls : des peintures de lcole des Woodlands de Norval Morrisseau (Ojibw), Daphn Odjig (Odawa) et Carl Ray (Cree des Bois) ; des gravures de Robert Davidson (Haida) et de Ron Hamilton (Nuuchahnulth)177. Par la suite, le Muse canadien des civilisations fait lacquisition dune collection expose au Royal Museum of Ontario Toronto, orchestre par Tom Hill, conservateur autochtone, directeur du Centre culturel des Woodlands Brantford. Lexposition est conue pour prsenter les deux facettes de la production artistique des Premires Nations : lartisanat traditionnel et lart contemporain. cette occasion, Tom Hill fait ce commentaire qui rsume bien la nature ambigu de lart indien :
Although the contemporary traditional pieces may appear somewhat anachronistic against the background of the highly individual styles of todays Indian painter, their creation within the Indian communities continue to play a vital role in todays Indian cultures. It is the more modern media, such as painting, that are often misinterpreted by both the Western and Indian audiences, for the paintings are the manifestations of the merging of the traditional with the contemporary culture to produce a wholly new and sometimes ambiguous artistic expression178.

Nous rencontrons ici, une fois de plus, le caractre duel de lart amrindien et inuit,

176 La socit des faux visages est une socit secrte iroquoise qui produit de nombreux masques associs aux rites de gurison et donc assujettis certains tabous. Leur usage et leur symbolique demeurent dans le secret des initis. 177 Auparavant nomm Nootka. 178 Canadian Indian Art 74 : An Exhibition of Contemporary Art and Traditional Crafts, Toronto, Royal Ontario Museum, 1974.

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Chapitre II Les guerriers de lart devenu inclassable force dtre tiraill entre culture tradtionnelle et expression contemporaine. Nous pouvons parler dun art ou dune esthtique hybride. Cependant, mme si les muses renomms, comme le Royal Ontario Museum de Toronto ou la Galerie dart de Vancouver, prsentent lart des Premires Nations en privilgiant la valeur esthtique pour sortir des catgories anthropologiques en vigueur, le public continue de percevoir cet art comme autochtone. Lcueil rside dans la distinction entre art contemporain et art autochtone, cest--dire dans le maintien dune barrire entre luvre dun artiste reconnu, produit dune histoire individuelle, et celle dun artiste autochtone, produit dune histoire collective. La problmatique rside dans la perception de lart autochtone contemporain selon les critres de lesthtique occidentale et non dans la valeur intrinsque de lart. Au cours des annes 1970, la collection du Muse canadien des civilisations saccrot rgulirement, au fil des rencontres, des hasards, des intrts de la direction, sans relle politique systmatique, dans une absence totale de critres. Pendant son mandat de directeur, par got personnel, William Taylor enrichit le muse en art de la cte nordouest. Nous lui devons en partie cette extraordinaire collection, fleuron du Muse canadien des civilisations. Il faut attendre 1977 pour quun conservateur soit nomm la tte de lart contemporain : Robert Houle. Dabord engag pour faire une valuation de la collection et de ses faiblesses, il constate son arrive que la collection est loin dtre ngligeable et que le muse est dj en mesure de prsenter une rtrospective sur Norval Morrisseau et lart des Woodlands. En revanche, il signale des omissions svres : aucune uvre en provenance des artistes athapascans du Nord-Ouest, ni du Qubec ou des provinces maritimes. Le muse se fait alors commanditaire pour encourager les jeunes artistes. Houle propose dorganiser la collection en photographiant systmatiquement les uvres, en les rpertoriant, en les cataloguant, en crant des notices biographiques pour les artistes. En rsum, il suggre que les uvres dart bnficient dun vritable traitement musologique. Pendant les annes 1970, le multiculturalisme prvaut au Canada. Le gouvernement encourage les acteurs culturels autochtones promouvoir lhistoire, la langue, la culture de leur peuple. Des programmes dducation sont crs pour les tudiants autochtones, comme au Manitou College de La Macaza au Qubec, qui devient vite une rfrence dans le domaine de lart exprimental et de lengagement politique. Cest la priode o le gouvernement est mis en cause propos du projet de barrage de la baie James. Les Autochtones y sont vivement opposs, car le chantier gigantesque va inonder leurs 181

Chapitre II Les guerriers de lart terres ancestrales, les forts et les territoires de chasse. Un peu partout en Occident, travers la littrature et les arts, latmosphre ambiante prne le retour aux sources, aux cultes des racines, de la nature. Cest dans ce contexte que Domingo Cisneros enseigne au collge Manitou, et propose ses lves des sessions sur lart rituel et crmoniel. Il encourage le retour aux matriaux utiliss par les anciens : bois, tendons, andouillers, fibres vgtales. Son approche a pour dessein de dmarquer la production artistique autochtone des standards culturels incontests imposs par la culture occidentale179. Au Manitoba, le Saskatchewan Cultural College de Saskatoon, dirig par Sarain Stump, introduit de nouvelles techniques en art visuel, comme la vido, le collage, le thtre et la danse moderne. La mthode pdagogique adopte stimule le sens critique des tudiants et provoque la remise en question de lapport de lOccident, contre le principe dune assimilation passive. Dans ce contexte, deux expositions importantes sont prsentes sur la scne culturelle canadienne : Canadian Indian Art 74 Toronto, dj mentionne, et Arts of the Raven , en 1967, organise par la Galerie dart de Vancouver. Toutes deux inaugurent une autre approche de la culture indienne, lcart des classifications ethnographiques. Cette dernire exposition remporte un grand succs, sans doute grce la prsentation des uvres contemporaines de Bill Reid, uvres qui sont reues et reconnues dans la catgorie beaux-arts et non dans celle de lart primitif ou ethnographique. Le climat de politisation de la culture transforme les artistes en ambassadeurs des grandes causes et en guerriers de lart : le contenu des uvres, liconographie prsente, refltent les grands enjeux du moment sur le plan social, politique, conomique et culturel. Lactualit artistique se fait le reflet de la ralit sociologique des Premires Nations, et de leur enracinement historique. Cependant, si la jeune gnration dartistes sexprime avec des mdias et des vocabulaires visuels nouveaux, le discours de fond nest que ractualis. En effet, des artistes comme Alex Janvier ou Norval Morrisseau ont dj utilis lart comme outil de rsistance culturelle. En 1982, la Norman Mackenzie Gallery de Regina prsente New York by a New Generation o les uvres dart autochtones sont, l encore, prsentes selon des critres esthtiques. Dans le catalogue, le commissaire dexposition, Robert Houle, constate :
Today there is an emergence of a new art by a new generation of young artists.

179 Interview par Tom Hill, Beyond History, Vancouver Art Gallery, 1989, p. 10.

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Chapitre II Les guerriers de lart


These artists have the distinction of having come from two different aesthetic traditions : North American and Western European. The former is deeply rooted in tribal and symbolism ; while the latter is an irreversible influence committed to change and personal development. This new art is rich in imagery and form that is both traditional and contemporary in source. Also, it is innovative and sophisticated in style and technique180.

En 1981, lorsque Gerald Mac Master succde Robert Houle pour diriger la collection dart contemporain au Muse canadien des civilisations, le budget pour lacquisition duvres est trs limit. Le nouveau conservateur russit pourtant acheter des uvres de Carl Beam, de Jane Ash Poitras et de Rick Rivet. En rponse un rapport de Jean Blodgett sur le muse des Beaux-Arts du Canada, faisant tat des lacunes en art indien et art inuit, celui-ci acquiert sa premire uvre amrindienne contemporaine en 1986. Il sagit dune pice matresse de Carl Beam intitule : The North American Iceberg. Sous la houlette de Diana Nemiroff, responsable de la collection, dautres acquisitions importantes vont permettre au muse de constituer un patrimoine contemporain dart amrindien ainsi quune collection dart inuit de grande valeur. Le nouveau Muse des civilisations qui ouvre ses portes en 1989 sur la rive qubcoise dOttawa veut rendre lart et la culture populaires et accessibles tous. Pour George Mac Donald, la priorit est de toucher un large public et donc de prsenter le patrimoine canadien de manire didactique et ludique, loin des critres litistes qui ont contribu ternir limage des muses. Lenjeu est de taille et le succs remport doit sans doute beaucoup au mlange des genres, labsence de vitrines traditionnelles et linteractivit. Les diffrents ples culturels du muse sont conus comme des espaces distincts : le Muse des enfants, la Galerie du Canada, les Villages de la cte nordouest, la Rotonde dart inuit, le Hall des Premires Nations, lEspace galerie dart autochtone contemporain, les salles pouvant accueillir les expositions temporaires produites par le Muse canadien des civilisations ou en provenance dautres muses du monde. Sans oublier le cinma Imax dont la programmation peut parfois tre relie au programme des expositions. Ces diffrents espaces fonctionnent en complmentarit et crent une sorte de village global, reflet de la diversit du monde, selon le concept choisi comme fondation du nouveau muse. la diffrence du muse des Beaux-Arts
180 Robert Houle, The Emergence of a new aesthetic tradition , New York by a New Generation, Regina, N. Mackenzie Gallery, 1982, p. 2.

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Chapitre II Les guerriers de lart qui ne prsente que des pices uniques et de valeur artistique, le Muse canadien des civilisations est charg de rendre vivante lhistoire du Canada et, ce titre, expose des objets qui parfois sont dusage courant, concernent la vie quotidienne. Ils sont replacs dans un contexte raliste, dmarche pdagogique mais artificielle, donc contestable. Ce qui fait dire Barbara Kirshenblatt-Gimblett, dans un essai intitul Objects and Ethnography :
They are not a slice of life lifted from the everyday world and inserted into the museum gallery, though this is the rhetoric of the mimetic mode. On the contrary, those who construct the display also constitute the subject [] Just as the ethnographic object is the creation for the ethnographer, so too are the putative cultural wholes of which they are a part181.

Lcueil consiste ne pas tomber dans la caricature ou dans la synthse aseptise. Pour montrer une culture et son pass, il faut une mise en perspective de ses fondements et de ses valeurs, pour encourager la rflexion, louverture aux autres et le sens critique. Si ces cultures sont prsentes uniquement de manire ludique, la faon dun Disneyland, nous entrons dans une histoire qui nest pas lhistoire. En prlevant toutes les scories, tous les recoins et les ombres des moments peu glorieux, en ne prsentant que laspect brillant, glamour, ripolin, nous trahissons la vrit et toutes les questions quelle pose. Le risque docculter lobscur pour ne prsenter que le lumineux constitue le pige majeur. Une institution musale est-elle un lieu dducation ou un lieu de distraction ? La culture nest pas ncessairement solennelle : elle peut tre parfois ludique voire parfois anecdotique, mais elle ne supporte pas certains compromis. Or il y a beaucoup de choix musologiques contestables dans le Muse canadien des civilisations. commencer par le grand Hall avec ses villages de la cte nord-ouest reconstitus sur un dcor de fort et avec, en fond sonore, des chants daigle et de corbeau, les deux emblmes claniques majeurs de la tradition du Pacifique nord. George Mac Donald dfend cette scnographie ses yeux essentielle. Selon lui, cette reconstitution impressionnante et grandiose rend plus explicite la nature particulire des premiers contacts entre autochtones et occidentaux sur la cte nord-ouest :

181 Barbara Kirshenblatt-Gimblett, Exhibiting Cultures : The Poetics and Politics of Museum Display, Smithsonian Institution Press, 1991, p. 339. Cette conception de la contextualisation nous renvoie celle de Franz Boas voque antrieurement.

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Chapitre II Les guerriers de lart

The cultural clash from the first period of contact between native and non-native cultures is still in many ways unresolved. Hopefully, the exhibition may help pave the way towards a resolution, by allowing visitors both those with their roots in the Old World and native peoples themselves to explore and apprehend the complexity and richness of Pacific Coast Indian culture and also the effect on that culture of the encounter with Europeans, to examine the stereotypes from our past, and reach an appreciation of the value of native cultures to the national culture. True to the museums philosophy, the Pacific Coast village exhibition provides opportunities for both for entertainment and for learning, by layering information in successive degrees of detail and by employing dynamic interpretive techniques while remaining faithful to the spirit and fact of Indian culture and history182.

Lintention est noble, seule la manire adopte est sujette controverse. Il est vrai que la prsentation des cultures du Pacifique est apolitique, le discours des commentaires totalement neutre, la question de la colonisation lude. Le parti pris du spectaculaire peut touffer les subtilits, masquer les ralits. Depuis McLuhan, nous connaissons les risques de linflation mdiatique. Trop de mdia tue le message : la richesse des moyens dploys, la sophistication technologique et la volont de renouer un dialogue constructif avec les Premires Nations ne risquent-ils pas de faire disparatre lesprit de ces peuples sous une avalanche matrielle nappe de bonnes intentions ? Comme si la visibilit soudaine et lorchestration spectaculaire pouvaient rparer des sicles doubli, de silence et de mpris. Par ailleurs, le fait de prsenter une socit travers ses mythes et ses crmonies donc lexceptionnel risque de nuire son image en recrant une fois de plus lillusion du bon sauvage, vivant dans une socit festive, harmonieuse et atemporelle. Barbara Kirshenblatt-Gimblett affiche sur ce terrain un scepticisme catgorique :
To know a society only in its festival mode, filtered through the touristic lens of spectacle, is to raise another set of problems : the illusion of cultural transparency in the face of undecipherable complexity and the image of a society always on

182 George Mac Donald et Stephen Alsford, A Museum for the Global Village : The Canadian Museum of Civilization, Hull, Canadian Museum of Civilization, 1989, p. 80.

185

Chapitre II Les guerriers de lart


holiday183 .

Le vrai problme, plus grave et plus profond, rside dans la synthse htive dune spiritualit complexe rsume en quelques traits. Imaginons que la spiritualit occidentale, quel que soit le monothisme de rfrence, soit rduite, dans une institution culturelle quelle quelle soit, une srie de fables, de simulacres de messes, ou quelques objets de culte. Cest l que lart contemporain devrait prcisment intervenir afin de mettre en relief ce que la culture traditionnelle et le patrimoine mythologique ont conserv comme valeurs, et comment ils constituent des repres que les artistes utilisent, tour tour, pour illustrer leur discours. De nombreux travaux, comme ceux de Jane Ash Poitras ou de Carl Beam, par exemple, prsentent sous forme de collages la collision historique et temporelle des deux mondes. Linterpntration des thmatiques politiques (le prsent) et historiques (le pass) ncessite un dcryptage ou une lecture guide de luvre : cest l que le muse et ses conservateurs peuvent intervenir et jouer leur rle. Cependant linstitution reste en retrait, ne simplique pas, elle conserve et met en scne la culture matrielle et la production artistique la manire dun corps tranger, et non en considrant ce champ culturel comme une composante de la diversit canadienne. Il reste toujours cette barrire palpable entre le courant dominant et les cultures colonises. La question est de savoir si, en rservant aux cultures autochtones un espace aussi vaste et avec une mise en scne aussi raliste, le muse contribue vritablement redorer le blason de populations ignores, dcimes, colonises ou si, au contraire, linstitution leur consacre un magnifique cimetire en les maintenant dans un pass rvolu, et de surcrot folkloris par des reprsentations thtrales mythologiques. En rsum, la question pose est la suivante : le Muse canadien des civilisations est-il une ambassade pour les Premires Nations du Canada ou une ncropole ? Les avis sont partags et le resteront dans la mesure o les publics sont divers. Il nen reste pas moins quaujourdhui, peu de muses proposent un espace aussi large et vivant. En Occident, la reprsentation des cultures aborignes est le plus souvent oriente vers une lite, dans une ambiance feutre minimaliste qui peut rappeler latmosphre des cabinets de curiosit. Nous le voyons une fois de plus, la monstration

183 Barbara Kirshenblatt-Gimblett, Exhibiting Cultures : The Poetics and Politics of Museum Display, op. cit., pp. 419-420.

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Chapitre II Les guerriers de lart duvres nest jamais neutre et nous renvoie des notions historiques, sociologiques, politiques et philosophiques subtiles. Aujourdhui en France, le nouveau Muse du quai Branly affiche un parti pris qui ne sduit pas toujours les populations autochtones. Mais, dans le cas franais, les enjeux sont diffrents dans la mesure o le muse ne prsente pas de cultures indignes originaires du territoire national. Nous soulignons ce point essentiel qui distingue la problmatique de la visibilit des minorits ethniques de celles des peuples autochtones. Dans une interview accorde lors de linauguration de ltablissement, Emmanuel Desveaux, directeur scientifique, prcise :
Maintenant, il est vident que le grand dbat entre scientifiques et esthtisants est un faux dbat, il ny a pas dopposition ici entre projet musologique et projet scientifique. Il y a complmentarit. Le projet musologique, ce nest jamais quune prsentation des objets [] Comme Boas, je suis persuad quil ny a pas lieu de faire la diffrence. Quand on parle ici de lesthtique, cest une faon de sexprimer ; il ne sagit pas de considrer lesthtique dans le sens troit de lhistoire de lart avec ses catgories. De toute faon, lhistoire de lart classique na pratiquement aucune pertinence ds lors que nous avons des objets exotiques analyser. la limite, la seule chose qui soit pertinente dans lhistoire de lart pour un muse comme le ntre, cest la sociologie de lart, cest--dire la sociologie de la rception : comment nos gots voluent, comment se constitue un march Tout cela doit rentrer dans notre projet scientifique comme analyse de la rception de lobjet exotique184 .

A.3.4

Lart autochtone sur la scne canadienne

La dichotomie entre art et artisanat perdure et prouve que lart autochtone ne sest pas affranchi des critres occidentaux, et donc reste en quelque sorte un art soumis. Lethnicit reste la valeur intrinsque aux yeux des collectionneurs et des conservateurs. Le rle attribu au conservateur de la collection dart autochtone contemporain au sein du Muse canadien des civilisations est fondamental car, dfaut de politique dacquisition clairement dfinie, ou tout du moins collgiale, il se retrouve seul dcider. Cest lui que sont dvolues les tches dexpertise et dauthentification, de

184 Extrait dun entretien avec Julien Guilhem propos du muse du quai Branly, Ethnologies compares, automne 2001, http://alor.univ-montp3.fr/cerce/revue.htm

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Chapitre II Les guerriers de lart collecte dinformations sur lartiste et sur luvre185. Bien sr les uvres proposes par le conservateur pour acquisition par le muse passent devant un comit. Pour les uvres estimes plus de 25. 000 dollars, lacquisition doit tre examine par le comit au complet. Celui-ci est compos du directeur de la recherche, du directeur des collections, en prsence dau moins deux conservateurs, du conservateur en chef et du responsable de dpartement archologie du Canada, du responsable du Centre canadien en tudes folkloriques, du chef du dpartement ethnologie, de son homologue pour le dpartement dhistoire, dun responsable du Muse national de la Poste186 et des services de la direction des collections. Pour les uvres natteignant pas ce prix, un sous-comit se runit, compos du chef de la discipline concerne ; dans le cas de lart autochtone contemporain, il sagit du dpartement dethnologie canadienne, de la personne qui propose lacquisition, dun conservateur (si ce nest pas lui qui propose), du chef de la direction des collections et du conservateur en chef. Mais ce stade, le processus de slection trs subjectif men par le conservateur est tellement abouti quil est rarement remis en cause. Comme nous lavons soulign, labsence dun plan dacquisition duvres clairement dfini rend le travail alatoire, subjectif et asystmatique. L aussi, le point de vue critique peut tre alternatif : soit on y voit une discrimination inconsciente qui supposerait que lart autochtone contemporain ne mrite pas un traitement musographique acadmique ou alors, loppos, on peut estimer que la libert dont jouissent tour tour les conservateurs concerns dorigine autochtone, souvent artiste eux-mmes, comme Robert Houle, puis Gerald Mac Master, aujourdhui Lee Ann Martin donnent la collection une originalit, une singularit qui dpasse les conventions. Cest lopinion de George Mac Donald, qui dclare propos de son conservateur dart autochtone contemporain, Gerald Mac Master :
He has charted a course that has taken the Museums interpretation of Aboriginal art away from the ethnographic model in which it has been set for the past century, and has established an innovative context where the work of wide range of artists can 185 Le dveloppement de cette problmatique se rfre lanalyse ralise par Catherine Pitman : Other Art Histories : The Collecting of North American Aboriginal Contemporary Art by the Canadian Museum of Civilization and its implications for an Emergent Art History, Gatineau, Qubec, Canadian Museum of Civilization, 1996. 186 La Socit des Muses regroupe le Muse canadien des civilisations, le muse de la Poste et le muse de la Guerre.

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Chapitre II Les guerriers de lart


be studied, understood and appreciated187 .

La seule distinction possible entre artefact et objet dart rside probablement dans lintention de celui qui le cre. Selon que la dmarche est artistique ou dcorative, voire utilitaire, lobjet ralis na pas la mme destination. Bien sr lhistoire peut ensuite donner une plus-value la valeur de lobjet, de mme que son itinraire. Cest par exemple lhistoire de la petite cuillre nootka repre chez un antiquaire New York par Andr Breton, qui figura dans son cabinet de curiosits, et dont la valeur sest vue dmultiplie pour les collectionneurs et les marchands dart. En rgle gnrale, les objets dart ont une identit ds lors quils sont conus comme tels par les artistes et reconnus par les connaisseurs, les experts, les amateurs188. Le march de lart tant principalement entre les mains des Occidentaux, les critres esthtiques et les tendances en vogue sont dfinis selon des concepts tablis par la culture dominante. Lorsque les reprsentants de la culture dominante, et notamment les artistes issus de la socit occidentale, se rfrent aux arts autres , cest pour en extraire une nouvelle esthtique. Sans hsiter se lapproprier, voire la dupliquer ou sen inspirer, donc lassimiler. Nous assistons un processus de valorisation qui, ds linstant o il ladopte, dsintgre lart autochtone en le vidant de sa substance signifiante. Seule la forme et lmotion quelle dgage importe, le caractre rituel, crmoniel ou encore usuel de lobjet disparat. Lutilitaire laisse place lesthtisme pur. Nous nous situons linverse de la dmarche de Marcel Duchamp qui expose des objets de la vie quotidienne en forant un regard desthte sur le quotidien, lordinaire, afin de remettre en question notre jugement. Lorsque les objets dorigine autochtone sont dpossds de leur valeur culturelle ou spirituelle, la rification laquelle ils sont soumis pour des besoins marchands, les prive de substance. Dune part nous avons un mouvement qui tend sacraliser le quotidien en lui insufflant une pense artistique, de lautre ct nous avons le mouvement oppos qui enlve de la substance aux objets sacrs pour les rendre ordinaires. Lexposition du MOMA New York en 1984, intitule Primitivism in Twentieth CenturyArt , tente de montrer les affinits entre les artefacts de socits autochtones et
187 George Mac Donald, Introduction , in Gerald Mac Master, Edward Poitras: Canada XLVI Biennale di Venezia, Hull, CMC, 1995, p. 8. 188 Nous invitons lire Le Champ de la production culturelle de Pierre Bourdieu pour approfondir cet aspect de luvre dart.

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Chapitre II Les guerriers de lart les uvres dart du monde occidental. Le commissaire dexposition, William Rubin, entend contribuer une meilleure connaissance des arts primitifs et de leur apport lart contemporain. Il ne les prsente donc pas dans un contexte ethnographique, car pour lui la fonction et le sens de ces objets nentrent pas dans le dessein de lexposition :
It is irrelevant to my topic, except in so far as these facts might have been known to the modern artists in question. Prior to 1920s, however at which time some Surrealists became amateurs of ethnology, artists did not generally know nor evidently much care about such matters. This is not to imply that they were uninterested in meanings, but rather that the meanings which concerned them were the ones that could be apprehended through the objects themselves189 .

Pour les historiens de lart, une tape est franchie lors de cette exposition. Cependant, en neutralisant le contenu au profit de la forme, seules les qualits stylistiques de luvre sont retenues, cartant donc tout ce qui constitue la culture de lAutre. Ainsi dbarrasse de son identit ethnique , luvre peut tre apprhende par des concepts qui lui sont trangers et entrer dans une histoire de lart officielle. Mais couper lart autochtone de ses racines historiques en fausse la perception. Pour dpasser ce clivage, Ruth Phillips propose une issue grce une rvision parallle de lhistoire de lart et de lanthropologie : plutt que de prsenter lhistoire de lart occidentale comme monolithique et lart autochtone comme dtach de tout contexte historique, il sagit de prsenter les croisements, les interrelations, les imbrications produits par les relations conomiques et politiques entre les deux cultures, autochtone et non autochtone. Selon elle, toutes les influences comme le fminisme, la psychanalyse, le marxisme, le structuralisme imprgnent cette discipline.
The past insistence on purity and authenticity with discrete traditions has ghettoized native American art by drawing an uncrossable line between politically dominant groups and the ethnographic Other190 .

Cette position est corrobore par le sociologue huron wendate Guy Sioui Durand
189 William Rubin, Modernist Primitivism: an Introduction to Primitivism in Twentieth Century Art, New York, Moma, 1984, pp. 10-11. 190 Ruth Phillips, Glimpses of Eden : Iconographic Themes in Huron Pictorial Tourist Art , European Review of Native American Studies 5.2, 1991, pp. 19-21.

190

Chapitre II Les guerriers de lart lorsquil constate :


En Amrique du Nord, ds les premiers contacts, une singulire dialectique visuelle de validation identitaire chez lAutre vaudra autant que chez nous, les Amrindiens, que chez les Europens et leurs descendants canadiens et tats-uniens. Elle na cess dvoluer. Cest ainsi quau fil de cette histoire, bien des rcits de notre dpossession saccompagnent dimages et de personnages. Au cur de ce processus dalination, on retrouve une fiction constante, un paradigme : lIndien invent191.

Les artistes doivent faire face un mur de clichs rsistants et sacharnent dconstruire tout un systme dides reues pour se rapprocher du rel et de leur vision de la ralit. Les dfis poss par la dichotomie galerie dart/muse ethnographique (qui se poursuit par celle de lobjet dart/artefact) sont rsistants, y compris au sein des institutions culturelles qui font autorit. Le grand souffle de la dconstruction va oprer une salutaire rvolution.

B.

Le postmodernisme : nouvelles perspectives

pour lart autochtone contemporain


Grce au postmodernisme, les clivages traditionnellement admis entre les diffrentes formes dart sont contests. La dconstruction opre une dsarticulation des strotypes et cre ainsi un espace nouveau grce auquel les arts autochtones peuvent faire leur entre officielle dans lhistoire de lart, riches de leur tranget et de leur altrit. Comme le souligne Diana Nemiroff dans le catalogue de lexposition Terre, Esprit, Pouvoir , lart autochtone dAmrique du Nord a commenc sduire un certain public dans les annes 1970, notamment avec lart dcoratif du Sud-Ouest amricain et la sculpture inuit du Grand Nord canadien. Mais de grands bouleversements se font sentir dans le monde des arts :

191 Guy Sioui Durand, Jouer lIndien est une chose, tre un Amrindien en est une autre , Recherches amrindiennes au Qubec, volume XXXIII, n 3, 2003, p. 23.

191

Chapitre II Les guerriers de lart


Dune part, les revendications des Autochtones avaient contribu politiser lartiste autochtone, en mettant au premier plan la question de lidentit, individuelle et collective ; dautre part, le passage du modernisme ou postmodernisme, et avec lui la contestation des critres institutionnels, laccent sur le pluralisme et lintrt pour lexploration de la diffrence, avaient affaibli lethnocentrisme de lestablishment artistique192.

Cest un point de vue que partage Charlotte Townsend-Gault, professeur dhistoire de lart autochtone luniversit de Vancouver et commissaire de lexposition. Selon son analyse claire par une longue exprience du milieu artistique autochtone :
Par leurs explorations, ces artistes participent demble au discours postmoderne, y puisant certaines notions cls quils mettent ainsi en lumire et refaonnent par la force du langage plastique qui est le leur. une plus vaste chelle, leurs voix se joignent celles de nombreux groupes autochtones de lAmrique du Nord revendiquant le pouvoir culturel comme le politique193 .

Les artistes placent lautoreprsentation au cur du dfi postmoderne. Dans la mesure o ils se reprsentent en toute libert et o ils dfinissent eux-mmes les rgles du jeu, ils choisissent le registre de lhumour et de la drision. Ils samusent djouer les strotypes tenaces, jonglent avec la caricature, cassent lidalisation avec une fougue non contenue. Car ils ont bien conscience que tout un systme reste dconstruire pour sortir du mythe et se rapprocher du rel.
Pour apprcier lapport des artistes la prise de pouvoir culturel, il convient de rappeler que les gens des Premires Nations ont deux-mmes et de leurs cultures une connaissance qui durant trs longtemps est reste voile par un savoir de seconde main, cest--dire construit par dautres. Or, il existe un lieu o le savoir autochtone sert contester cette construction errone, cette prsentation dforme de lhistoire. Cest celui o le savoir premier est vcu, fouill, rinvent, et le second critiqu, dconstruit, dmasqu ; o, cependant, mme si lon reconnat quil existe entre eux des diffrences inconciliables, on ne peut renoncer lun au profit de lautre. Cest

192 Diana Nemiroff, Modernisme, nationalisme et au-del , Terre, Esprit, Pouvoir, pp. 3536. 193 Charlotte Townsend-Gault, Les voies du savoir , Terre, Esprit, Pouvoir, pp. 76-77.

192

Chapitre II Les guerriers de lart


lespace dans lequel les artistes eux-mmes, engags dans ce savoir second, et bien souvent avec une certaine ironie, cherchent prendre possession du savoir premier, un espace o le savoir culturel qui a guid la fabrication et lusage des ballots de remdes, des masques, du pare-flche, et des btons de harangue, et lhistoire qui les a drobs, tiquets et mis sous clef dans des vitrines dexposition, se retrouvent tous deux enferms dans le jeu de la reprsentation. Partie prenante ce jeu, les artistes mlent leurs voix plusieurs autres, dans un discours proprement politique194 .

Il semble que ces opinions soient contestes par de nombreux artistes et conservateurs autochtones pour qui le postmodernisme na pas cr autant de progrs que les universitaires le prtendent. Pour Robert Houle, commissaire associ de lexposition Terre, Esprit, Pouvoir , les artistes autochtones continuent assumer un statut marginal lintrieur des institutions :
Enfin le postmodernisme, credo des rvolutionnaires dus de 1968, de la nouvelle classe moyenne, na pas entran le virage intellectuel et culturel que lon a prtendu. Il serait plutt le symptme de la frustration politique et de la mobilit sociale. Le centre du pouvoir na gure boug ; et quiconque nierait cette vidence confirmerait ainsi quil se situe dans ce centre-l. Les Premires Nations du Nouveau Monde ne figurent mme pas encore dans le tableau [] Vtu de la robe philosophique de la ralit virtuelle, le postmodernisme est devenu le grand prtre de notre poque de sophisme. Pour les Occidentaux, il permet une analyse introspective de lhritage des Lumires. Malgr limportance que conserve lanalogie de lAmrique comme hologramme du monde, le Nouveau Monde demeure nanmoins une construction de lAncien195 .

B.1 A la recherche dun autre regard


Le postmodernisme doit permettre aux Autochtones dcrire leur histoire de lart sans tenir compte de lhistoire universelle, en la rejoignant de temps autre, mais surtout en dgageant la voie aux concepts de lart amrindien et inuit, avec un systme dvaluation particulier, une histoire propre qui nappartient qu eux, en soulignant

194 Ibid., p. 78. 195 Robert Houle, The spiritual legacy of the ancient ones , Terre, Esprit, Pouvoir, pp. 5369.

193

Chapitre II Les guerriers de lart parfois les croisements, les rencontres avec dautres formes dart. En rsum, cest par son affranchissement des codes de la culture dominante que lhistoire de lart autochtone peut se comprendre. Une fois tabli le lien entre modernisme/postmodernisme et colonisation/dcolonisation, les enjeux de lart autochtone contemporain deviennent plus clairs et plus comprhensibles. Cest dans cet tat desprit et sur le thme majeur de laffranchissement que les artistes vont travailler pour lanticlbration de 1492. Lheure est venue pour les Autochtones dinscrire leurs visions, leurs jugements, leurs attentes, chacun dans le champ de ses comptences : artistes, conservateurs, critiques, crivains. Dans le catalogue de lexposition Indigena , Loretta Todd, crivain et critique dart autochtone, remet en question la pertinence des historiens de lart dans leur volont dapprhender lart des Premires Nations avec des critres ethnocentristes. Dans son article intitul What Else Do they Want ? , lauteur dplore lobstination du monde occidental vouloir catgoriser lart autochtone selon des paradigmes modernistes ou postmodernistes, trangers la culture aborigne et, par consquent, totalement inadapts. Cette obstination peut savrer dangereuse dans la mesure o elle altre lintgrit des artistes et de lart autochtones.
Yet we are told that after five hundred years of colonialism we are now in an age of post colonialism. The dominant culture has apparently lost its cultural monopoly and the plurality of cultures has made them others among others, with a resulting crisis of Western cultural authority But what of our own theories of art, our own philosophies of life, our own purposes for representations ? By reducing our cultural expression to simply the question of modernism or post modernism, art or anthropology, or whether we are contemporary or traditional, we are placed on the edges of the dominant culture, while the dominant culture determines whether we are allowed to enter into its realm of art196 .

Le postmodernisme, sil laisse une latitude intellectuelle lexpression de lAutre, nen reste pas moins un territoire occidental et, ce titre, ne fournit pas les outils pour lacceptation et la comprhension de lAutre. Il ne suffit pas de dconstruire les schmas conventionnels pour apprhender laltrit. La dconstruction dridienne peut tre un prambule lmergence dune nouvelle re intellectuelle, certes, mais en
196 Loretta Todd, Indigena, pp. 71-75.

194

Chapitre II Les guerriers de lart aucun cas elle ne peut fournir de bases vraiment solides pour la comprhension. Elle permet tout au plus de laisser jaillir, entre autres, les rvisionnismes historiques, mais elle noffre pas un cadre critique rationnel qui inclut la culture de lAutre. En dconstruisant lhgmonie culturelle occidentale, elle rend possible lexistence de lAutre, sans linclure cependant dans la mouvance postmoderne. Pour Loretta Todd, au lieu de faciliter lautodtermination des Autochtones, les thories postmodernes essaient dimposer une vision globale qui noie les identits culturelles tout en prnant la multiplicit. Cependant nous pouvons reconnatre que la dconstruction, en librant de lespace, permet aux Autochtones de dvelopper lcriture dune autohistoire. Lurgence de cette mission apparat comme prioritaire. Et les artistes se retrouvent dpositaires dune mission conforme la tradition orale : ils deviennent presque malgr eux les ambassadeurs dun nouveau territoire, celui de lautochtonie, telle que les descendants des Premires nations la peroivent et la vivent. Et ce sont essentiellement les arts plastiques mais aussi tous les arts visuels qui prennent le relais de loralit dautrefois pour inscrire dans lre postmoderne un nouveau rcit de lhistoire indienne.

B.2 Une nouvelle criture de lhistoire


Lart contemporain devient le langage privilgi pour lcriture dune autohistoire. Lanne 1992 simpose comme celle de la relecture de lhistoire par les artistes autochtones. En ce sens, elle constitue un point-cl pour comprendre les perspectives de lart autochtone contemporain et servira sans doute de repre pour les historiens de lart : non seulement comme prise de conscience pour les institutions (muses, galeries, conservateurs, critiques, historiens dart), mais aussi comme prise de position pour les artistes eux-mmes qui, cette occasion, expriment haut et fort leur dsir dindianit ou dautochtonie et leur rvolte profonde contre limprialisme de la pense occidentale. Leur lecture critique et, dans une certaine mesure, rvisionniste de lhistoire est percutante, intransigeante, sans concession. Comme tous les artistes contemporains, les artistes autochtones vont maintenant prendre la parole, mais en se rclamant de leur culture duelle, indienne ou inuit, et eurocanadienne. Leur formation dans les coles dart et les universits leur ouvre les yeux sur lhistoire de lart occidental, sur les techniques plastiques contemporaines et sur leur originalit propre : celle de possder deux cultures et le dsir dexprimer lune 195

Chapitre II Les guerriers de lart et lautre en fusion dans la dynamique de lart contemporain. Lanne 1992, mais aussi celles qui prcdent et celles qui vont suivre, sont dterminantes car elles proposent un nouveau rle pour lart autochtone : celui dune rcriture de lhistoire. Pour Georges Sioui, la seule histoire des Amrindiens possible est une mtahistoire ou ethnohistoire crite par eux-mmes. Faisant suite aux constats dAlfonso Ortiz :
Les documents historiques comportent les pires reprsentations jamais donnes des peuples amrindiens. En ce sens, lhistoire crite a t la servante de la conqute et de lassimilation [] Lhistoire conventionnelle est ce point contraire aux faits que, souvent, les Amrindiens lignorent tout simplement197.

Georges E. Sioui, dans sa thse publie sous le titre Pour une autohistoire amrindienne, marque le rveil dune conscience historique autochtone qui va servir de contexte au renouveau. Dans le catalogue de lexposition Indigena 198, au fil dun article intitul : 1992, la dcouverte de lAmricit , lhistorien huron invite une rcriture de lhistoire partir des mmes sources et djouer les manipulations de lhistoriographie autochtone par les Non-Autochtones. partir des rcits historiques conventionnels, en confrontant les sources autochtones et non autochtones pour contredire certaines donnes qui ont valeur de consensus et vhiculent une ide fausse et strotype de lhistoire, cette servante de la conqute et de lassimilation . Lhistoire amrindienne, crite par et pour les cultures dominantes, lude certains aspects de la conqute comme la transmission volontaire dpidmies avec les couvertures contamines, le non-respect des traits et, avous plus rcemment, les abus sexuels dans les pensionnats religieux. Une nouvelle criture de lhistoire amrindienne par les Amrindiens permet non seulement de corriger, de rvler et de rtablir la vrit, mais aussi, selon le vu de Georges E. Sioui, de changer de perspective :
La rdaction de lhistoire des Amrindiens, insparable du processus dinvasion et de destruction, possde une dimension morale fondamentale et se doit daller au-del

197 Alfonso Ortiz, Indians in American History: an Introduction, Wheeling, Harlan Davidson, 1988. 198 Indigena: Contemporary Native Perspectives, Douglas &Macintyre, Vancouver, 1992, pp. 60-69.

196

Chapitre II Les guerriers de lart


de sa tche normale consistant re-crer et interprter le pass199 .

En se plaant dans une perspective thique, il convie les peuples conqurants repenser les strotypes sur lesquels ils ont bti leur pouvoir. Dans sa dmarche dhistorien militant, il oppose les valeurs dune socit europenne fodale dcadente 200 selon ses termes, aux valeurs amrindiennes, universelles et rsistantes.

B.2.1

La dpossession

Ce thme revient au centre des dbats chez les guerriers de lart, comme une problmatique non rsolue. Il est rcurrent dans la rhtorique des artistes contemporains, parce quil constitue le dnominateur commun de lacculturation. Il fait rfrence aux successions de privations imposes par la culture dominante et le statut de colonis : perte de la libert individuelle par la mise en rserve, perte de lidentit par le rgime des pensionnats et de ladoption, perte des territoires par le non-respect des traits, perte des traditions par linterdiction de pratiquer les rituels, perte de la culture par linterdiction de parler sa langue, rupture du lien social par la sparation des jeunes et des ans. Nous observons cependant que, malgr ces stratgies gnocidaires, les artistes parviennent maintenir, prserver ou renouer avec un patrimoine rfractaire aux tentatives dradication. Ils sont les mmoires vives dun pass quils vont chercher dans les archives, dans les rcits des anciens, dans les traces matrielles que conservent les muses afin de lui redonner vie. Cest cette recomposition mticuleuse de lhritage traditionnel dans un contexte contemporain qui caractrise en premier lieu lart chamanique daujourdhui. Sa nature est duelle : sortir de lombre une culture maintenue dans le silence et lobscurit, mais aussi lui redonner le droit voluer, se transformer dans un monde diffrent, qui tolre plus ou moins les valeurs de la tradition. Pour tre acteurs contemporains dune socit mutante, celle de la mondialisation, mais galement pour tre visibles sur la scne artistique internationale, les artistes des Premires Nations doivent effectuer un grand cart exceptionnel, entre le patrimoine traditionnel et les influences postmodernes. Ils ont pour tche particulire de faire merger les annes sombres, pour exorciser leur manire la souffrance et le repli sur soi, afin de reprendre le fil de lhistoire, retrouver une place dans la marche du monde.
199 George E. Sioui, La dcouverte de lamricit , Indigena, p. 64. 200 Ibid., p. 65.

197

Chapitre II Les guerriers de lart En dautres termes, sortir du dni de soi pour simposer comme une force et une composante de la nation canadienne et du monde de lart, voici le rle et la fonction mancipateurs de ces artistes amrindiens, issus du folklore, dont la crativit interdisciplinaire et multimdia sinscrit sans rupture avec lhritage traditionnel. La dpossession nest pas seulement territoriale, mais culturelle, et elle accentue paradoxalement le repli identitaire dans les rites et les croyances. Ce dernier territoire, celui de lintime, dans lequel le temps est suspendu, permet aux peuples autochtones de maintenir une altrit fondamentale.
Loralit des gestes rituels et des rythmes communicationnels qui, avant, mettait en branle nos communauts comme phnomne social total (ex : la Fte des morts iroquoienne, les potlatchs de la cte nord-ouest) et qui aujourdhui nourrit les vnement dart, les performances et les installations des artistes amrindiens actuels [] Cest comme sil y avait eu un tlscopage : lart de lpoque davant les contacts et lre postmoderne, marque au coin du multiculturalisme, de linterdisciplinarit, du multimdia et de la mondialisation, tant en filiation201.

Pour Guy Sioui Durand, le territoire artistique amrindien contemporain doit se dfinir en dehors de lordre anthropologique et visuel rgnant. Les mutations quil constate dans le champ de larchologie, de la musologie et de lhistoire de lart encouragent reconnatre lart aborigne des fondations originales qui caractrisent et soutiennent lart amrindien. Le sociologue sattache dfinir les assises aborignes originelles de lvolution de limaginaire visuel autochtone et leur pertinence pour mieux comprendre et expliquer notre temps. Pour revenir aux racines de lart autochtone contemporain, il faut ncessairement rappeler les composantes rcurrentes qui dfinissent lesthtique amrindienne. Dabord le lien indfectible la Terre Mre, aux animaux, au vivant ; ce que Sioui Durand analyse en termes de piction/scription sacre exprime par les gravures rupestres, les ptroglyphes, puis les totems. Ces expressions artistiques anciennes trouvent aujourdhui un cho dans le land art. Une autre spcificit rside dans la stylisation vestimentaire gopolitique qui utilise les coquillages et autres regalia ports lors des crmonies rituelles la fois comme signes distinctifs et comme tenues dapparat.
201 Guy Sioui Durand, Jouer lIndien est une chose, tre un Amrindien en est une autre , Recherches amrindiennes au Qubec, volume XXXIII, n 3, 2003, p. 24.

198

Chapitre II Les guerriers de lart Lexpression la plus marquante dans ce registre reste celle des wampuns et celle des ouvrages perls traditionnels, ainsi que celle des peintures corporelles les maquillages et les tatouages. Cette caractristique demeure et sexprime aujourdhui travers lartperformance. Enfin, la dernire composante dimportance concerne loralit et avec elle lensemble du systme communicationnel : gestuel, musical et thtral. Toutes les grandes ftes traditionnelles soulvent de la part des communauts un engagement social global. Elles ont survcu dans le silence ou la clandestinit. Aujourdhui, elles sexpriment nouveau, en crant un espace dynamique unique agrgateur dhistoire et, ce faisant, elles fabriquent nouveau du lien social. Lart amrindien et, dans un contexte diffrent, lart inuit, restent fonds sur ces principes qui survivent dans leur fonction de marqueurs identitaires et de catalyseurs du lien social. La crativit contemporaine est tout entire nourrie par ces fondements et vise raviver ou rinstaurer le lien social, largement malmen par les droutes de lassimilation et les impasses de lacculturation. Nous le voyons ici, lart autochtone est, par nature, un art engag parce quil comporte une fonction sociale intrinsque indiscutable. Lmergence dune lite culturelle assoit la notorit de lart amrindien, dautant que la plupart des artistes sont tour tour enseignants, commissaires dexposition, auteurs darticles et confrenciers. Leur place dans le paysage intellectuel canadien simpose au fil des vnements. En 1992, une premire exposition, sous le nom de Canadas First People, A Celebration of Contemporary Native Visual Arts , regroupe un pannel de 26 artistes majeurs pour clbrer le 125e anniversaire du Canada. Cette exposition itinrante est sponsorise par la socit ptrolire Syncrude, qui se ddommage ainsi des retombes cologiques de lexploitation des matires premires situes sur le territoire des Premires Nations, elle entend clbrer la renaissance de la fiert des autochtones (qui) les a incits traduire dans leurs uvres dart lvolution des valeurs sociales et le sentiment dappartenance quils se reconnaissent202 . Notons ici que le mcnat culturel de la part des grandes firmes canadiennes telles que HydroQubec, Qubecor, ou Syncrude qui grent les ressources en lectricit, en pte papier et en nergies fossiles, est sollicit par les organisateurs dvnement forte visibilit pour les raisons invoques plus haut. La plupart des companies associes la Syncrude (Alberta Oil company, Gulf Canada Resources Limited, PanCanadian Petroleum Limited) disposent

202 Linda Wedman, Canadas First People, Syncrude, Fort Mac Murray, Alberta,1992, p. 11.

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Chapitre II Les guerriers de lart de collections prives. Les annes 1990 marquent un changement rel de prise de conscience sur les sujets relatifs la pollution, la gestion des dchets et la protection de lenvironnement. En politique, le pays voit des changements importants comme autant de dfis relever (engagement en faveur des accords de Kyoto, naissance du Nunavut). Pour orchestrer cete exposition-anniversaire, la Syncrude choisit un conservateur autochtone, Dana Williams, la notorit bien tablie. Membre de la nation Potawatomi de la Bande de Moose Deer Point en Ontario (Georgian Bay), Wiliams offre un curriculum vitae idal. Aprs avoir tudi la pdagogie de lart luniversit de McGill Montral, la peinture au College of Art and Design Emily Carr Vancouver, puis suivi le cursus des tudes indiennes luniversit Concordia, cest un artiste professionnel qui prsente toutes les qualits de commissaire dexposition car il connat aussi bien les artistes autochtones que ladministration fdrale et provinciale pour avoir particip aux programmes et aux projets conus pour rpondre aux besoins des communauts autochtones. Le but de lexposition est de montrer comment les artistes des Premires Nations inscrivent les proccupations contemporaines dans leur art, en soulignant que de tout temps, lart autochtone fait partie intgrante de la socit et de la culture. Le lien entre art et ralit est ainsi dclin dans un contexte de profondes mutations au sein de la nation canadienne et plus largement du monde qui aborde un nouveau millnaire avec plus de doutes que de convictions. Dana Williams rappelle que les formes artistiques davant les premiers contacts avaient une double fonction, en partie utilitaire, en partie spirituelle. Toutefois, lart autochtone sest profondment transform depuis larrive des premiers Europens en Amrique du Nord. En effet, avec ces premiers contacts sont arrivs des matriaux inconnus, des concepts trangers et une nouvelle sensibilit esthtique203. Quelle perception les artistes contemporains ont-ils du monde daujourdhui et de lhistoire ? Lexposition tente de montrer la pluralit des rponses travers la diversit des techniques et des styles, des influences et des inspirations, des proccupations individuelles et collectives. Qui dit changement dit influence, adaptabilit et diversit. Les autochtones ont vcu, leur art galement, chacun avec sa propre identit, manifestant dune nouvelle avant-garde dans chaque gnration204. Joane Cardinal-Schubert choisit le thme de la danse traditionnelle comme mtaphore

203 Ibid., p. 13. 204 Ibid.

200

Chapitre II Les guerriers de lart de la rsistance dans Pow Wow Dream. Cependant le tableau offre une perspective dcale et ironique dun strotype proche du folklore. Tous les dtails de la tradition sont prsents : les longues robes de peaux franges, les pantalons en daim dcors aux motifs des Plaines, les mocassins perls, les peintures faciales qui circulent en cercle dans un tableau rectangulaire. La rsistance sinscrit dans une composition circulaire jalonne de marqueurs identitaires sans se soumettre au format conventionnel du cadre, comme lexpression dune insoumission inconsciente la contrainte formelle. (pl. XVI). Lartiste explique son volution ainsi :
My art has been an evolutionary process since I was very small, something I thought of as necessary, so necessary that it had no category other than being an important focus. Much art has nothing to do with pigment or material but rather is about focus and thought and priorities given some art is only one of lifes processes205.

Le manifeste de lartiste explicite sa position dans le contexte contemporain et son choix dun vocabulaire fond sur la mtaphore et lironie.
It is a vocabulary that speaks of exclusion, longing, redress-small crualties ripple the surface memories expose themseves and are transformed, disguised, recorded. It is the least painful way to face each day this artmaking206

George Littlechild parle de la fiert dtre indien dans une uvre gnalogique, Redder than Red, (pl. XVI) dans laquelle il rend hommage son lignage maternel et notamment ses oncles, chefs des bandes Hobbema de lAlberta. Il exprime son admiration ses anctres pour leur courage, leur bravoure et leur rsistance. Son trisaeul, Louis Natuasis, reprsentant du chef Samson dans la rserve du mme nom, apparat quatre reprises. Pour cet artiste alchimiste qui transforme sa rage en couleurs vibrantes, lexpression artistique est un langage pour traiter des questions historiques et contemporaines.
Because my people have an oral tradition, I realized that was my role as an artist, and I began to evolve that way. That was my culture. Being Native, there are a lot of

205 Ibid., p. 21. 206 Ibid.

201

Chapitre II Les guerriers de lart


issues to address. Yes, I am an Indian, and there is a lot to be angry about. Because of this, my work has become more colorful and dynamic207.

Comme toujours au cur du travail de Littlechild nous trouvons cette reconnaissance, cette gratitude profonde de lartiste vis--vis des anciens, des disparus, des hommes et femmes du pass que lhistoire a oubli :
When I look back on our history and see all the difficulties our ancestors had to face I can only commend them. Through the wisdom of our elders and the courage of all our people, we have survived the past 500 years. I thank the creator for Wahkomkanak, our ancestors208.

Un tableau collage de Jane Ash Poitras, choisi pour la couverture du catalogue de lexposition (pl. XVI) reprsente une allgorie de la chasse au bison dans une vocation des traditions relatives au sens communautaire, au partage de la nourriture et laspect sacr de cette pratique ritualise, en usage dans les Plaines do lartiste est originaire. Sacred Iniskin Buffalo Stone est un hommage rendu au bison, emblme du nomadisme, qui renvoit linterdpendance entre lhomme et la nature209.
The buffalo was honored as sacred. The power of the great Buffalo Spirit was at the heart of sacred knowledge and shamanistic practices. Among the Plains Indians this relationship between animal and human kin and the fear of animal souls is at the centre of their sacred knowledge, and is also critical to their survival210.

Lartiste rappelle aussi que le bison sacr tient une place importante dans la spiritualit amrindienne car son crne est plac au centre de la crmonie de la Sundance. travers lextinction des troupeaux de bisons, cest lme dun peuple qui a t dtruite. Aujourdhui, selon Jane Ash Poitras, les Indiens doivent sans cesse reconstruire leur identit autochtone sur le terrain de la spiritualit, berceau de toutes les luttes pour la survie.
207 Ibid., p. 33. 208 Ibid. 209 Canadas First People, A Celebration of Contemporary Native Visual Art, Syncrude, Fort McMurrary, 1992 p. 57. 210 Ibid., p. 57.

202

Chapitre II Les guerriers de lart

The sacred is something which is experienced both individually and shared. For Native people, when the sacred is shared, it becomes timeless through oral histories, ritual and ceremonies. To know how to live, one must first know how to die well. With te help of the Buffalo Spirit, Native Americans have been rebirthing and experiencing sacred time211.

Gerald Mac Master propose un message dsenchant et raliste, End of the Tale, (pl. XVII) au centre duquel un guerrier indien fatigu, vaincu, le dos courb et peint en rouge symbolise la mort dun mythe. Limage forte de la dchance est entoure de quatre tableaux qui rcapitulent le long parcours de lindianit lacculturation.
My experience has been the understanding of myself with the help of the elders. Following that, it is understanding who you are as an artist, within and without your culture. I have learned strategies in understanding both communities the Native and the non-Native communities. The artist is the individual who is between those communities, and is able to provide access through himself, giving his talents to the community212.

Appartenant la nation cree des Plaines, McMaster est n Battleford, Saskatchewan. Plus tard, il tudie lInstitute of American Indian Arts de Santa Fe au NouveauMexique, simpose comme artiste et comme critique dart puis devient conservateur dart contemporain au Muse canadien des civilisations. Son histoire personnelle le conduit explorer les limites de lincommunicabilit entre les cultures et repousser ses frontires en affirmant que lart peut permettre de comprendre lautre dans sa diffrence. Aujourdhui, McMaster poursuit son chemin au sein du nouveau muse de Washington, en tant que vice-directeur adjoint des ressources culturelles et de directeur adjoint spcial pour les expositions au Smithsonian's National Museum of the American Indian.

211 Ibid., p.57. 212 Ibid., p. 45.

203

Chapitre II Les guerriers de lart

B.3 Laffaire Christophe Colomb


La relecture de lhistoire de lAmrique porte par le dveloppement de la philosophie postmoderne commence entrer dans les panthons culturels. Cest ainsi que le muse des Beaux-Arts dOttawa, en 1986, accueille pour la premire fois dans ses collections permanentes une uvre amrindienne : LIceberg nord-amricain de Carl Beam, artiste ojibwa. En rponse une exposition dart europen contemporain intitule Liceberg europen au muse des Beaux-Arts de Toronto, Carl Beam prsente une uvre qui rompt dlibrment avec ce que lon identifie jusqualors comme art indien. Son tableau se lit la manire dune fresque historique. La juxtaposition du pass et du prsent travers des collages de photographies autoportraits et images darchives et de bribes de textes, dont un sur Geronimo, prsente une narration morcele de lhistoire autochtone. Ce tableau propose de lire lhistoire amricaine travers la partie cache de liceberg : la mmoire indienne (pl. XV). Cependant lartiste joue avec les diffrents niveaux de lecture et nhsite pas provoquer des chocs culturels, des confrontations, dans une atmosphre plombe par la cruaut et la dvastation. Diana Nemiroff, conservateur de lart contemporain au muse des Beaux-Arts, nous claire par son commentaire de luvre :
Beam se sert de ces images muettes pour construire un texte o se lit en filigrane une critique de la technologie qui impose sa loi la civilisation occidentale, efface les diffrences culturelles et dtruit ce qui lui rsiste. Invitant comparer sa propre image celles des Indiens du sicle dernier, il tablit du coup des points de contact et de contraste entre Geronimo et Anouar el-Sadate, entre la nature et lunivers technologique, ou entre la conqute de lespace, reprsente par le lancementdune fuse et les violentes conqutes qui ont faonn lhistoire humaine213.

Le travail de Beam brise le cadre conventionnel de lespace et du temps , tout en sortant lart indien de la catgorie primitiviste ou ethnographique o on le consigne jusqualors. Comme le souligne encore Diana Nemiroff :
Iceberg nord-amricain est un rappel de la relativit culturelle, du caractre cyclique et invitable du changement, et une affirmation du pouvoir visionnaire de

213 Terre, Esprit, Pouvoir, Ottawa, muse des Beaux-Arts, 1992, p. 18.

204

Chapitre II Les guerriers de lart


lartiste, toujours au-del comme le proclament les mots flying still tracs au pochoir sur la peinture.

Cependant le discours nest pas dogmatique, lartiste peintre propose plutt un espace de mditation ou de rflexion, ce que souligne Gerhard Hoffman :
All this is done in a rather detached, even playful manner that intends to stimulate the process of thinking, yet provides no ideological maxim and leaves, as Beam himself has noted, conclusions to the viewer214.

Parmi les thmes favoris de lartiste, lide dune confrontation des idologies et le sentiment de perplexit face aux ralits du monde technologique, apparaissent dj dans une uvre de 1982, intitule State of Being 82, dans laquelle il oppose limage de Sitting Bull et celle dAlbert Einstein dans des triangles, comme deux plateaux dune mme balance, avec comme axe central limage dune fuse sur son pas de tir. Le duel mtaphorique entre spiritualit et science sinscrit dans une interrogation largement universelle. Cette ambivalence non rsolue hante son uvre de manire obsessionnelle, parce quelle est la cl de lincommunicabilit entre le monde matriel et le monde spirituel. Lartiste, au-del du conflit invitable que nourrissent ces deux visions du monde, cherche une voie dquilibre et ne la trouve que dans la drision. En dclarant la guerre aux structures penses par la civilisation occidentale, structures perues comme alinantes et restrictives, le postmodernisme sonne le glas de lethnocentrisme. Pour les institutions culturelles engages dans la conservation et la promotion de lart ethnique, les grands dfis commencent. Pour les artistes, lheure est venue de sexprimer dun point de vue plus engag, politique et individualiste. Cest dans ce contexte que lanne 1992, celle du cinq centime anniversaire de la dcouverte des Amriques va constituer un repre historique dans les nouvelles perspectives quoffrent les arts autochtones contemporains en rupture avec leur tradition dappartenance. En laissant la parole aux descendants des premiers habitants de lAmrique, laffaire Christophe Colomb permet de mettre le dbat sur la place publique : doit-on rcrire lhistoire ? Les grands muses canadiens vont se pencher sur la dclbration de la dcouverte du

214 Postmodern culture and Indian art , In the Shadow of The Sun, op. cit., p. 277.

205

Chapitre II Les guerriers de lart navigateur gnois et ouvrir leurs portes aux artistes autochtones. Lart va uvrer grandement comme une thrapie, une catharsis tant espre, au caractre salutaire et inluctable. Paradoxalement, cest le dcouvreur des Amriques qui va faire entrer lart amrindien contemporain dans les muses dart moderne ! Comme le disent certains artistes amrindiens avec humour, 1992 est lanne o les Indiens ont dcouvert Christophe Colomb. Mais, pour eux, il ny a rien clbrer. Nanmoins cette anne charnire cristallise une fabuleuse nergie cratrice nourrie de colre, de rage et despoir. Cest loccasion pour les artistes de brandir leurs bannires, de partir en croisade pour rhabiliter lhistoire indienne et dexprimer une vitalit intacte. Lart autochtone puise alors dans les profondeurs de ses racines toutes les valeurs identitaires occultes, en rebondissant, grce ses capacits dvolution, sur le terrain de lart postmoderne. Lhistoire donne enfin aux autochtones une occasion de sortir de lombre, avec la caution intellectuelle de lestablishment, visiblement trs embarrass par cette date anniversaire.

B.3.1

Decelebration

Lartiste, guerrier de lart, sengage en politique, comme nous lavons vu, presque malgr lui. En 1989, en prlude aux clbrations de la dcouverte des Amriques , lexposition Decelebration organise la galerie Saw dOttawa, prsente des uvres de la nouvelle vague autochtone linitiative dun collectif dartistes autochtones qui ne veulent pas cautionner cinq sicles doppression et de meurtres, comme le dit Peter J. Clair, entour de Shirley Bear, de Lance Blanger, Domingo Cisneros et Ron Noganosh. Les uvres font allusion lethnocide amrindien travers les techniques de prdilection des artistes prsents : peintures, sculptures et installations. Lance Blanger, artiste maliseet, expose une uvre austre quil intitule clairement Tano Memorial (pl. XVIII) : toute la conqute est rsume en quelques lments. La croix dabord, bien noire et entoure dun rosaire en perles et capsules de bouteille, pour voquer la destruction des Tanos par la religion, le ngoce et lalcool. Au pied de la croix, le coffre aux trsors, rempli de clous de girofle et de noix de muscade pour dsigner lalibi de la conqute : le commerce des pices. Une pe de conquistador enfin, accroch sur la croix, signe les intentions et les moyens. Linstallation est complte par une peinture abstraite aux tonalits froides, qui voque un paysage 206

Chapitre II Les guerriers de lart enneig. Sur la croix, un petit texte punais livre les cls de linterprtation de cette allgorie. Rappelons ici que les Tanos ont t parmi les premiers peuples du Nouveau Monde tre en contact avec les colons europens. Parce quils se couvraient le visage et le corps docre pour se protger du soleil et des parasites, lon suppose quils ont t nomms peaux-rouges par les dcouvreurs. Habitant lle dHispaola215, ils ont t extermins en lespace de cinquante ans, morts de faim, desclavage ou de maladie. Ce petit peuple a reu de plein fouet le choc du contact et constitue aujourdhui une figure emblmatique de la tragdie amrindienne. Nous retrouvons le thme de lethnocide trait dans un style trs diffrent avec la peinture de Robert Houle, Lost Tribes, qui rend un hommage glacial et solennel aux populations indiennes extermines : Natchez, Beothuk, Mohican, Tobacco, Yamasee, Timmucua, Neutral (pl. XVIII). Le tableau voque une stle et labstraction semble amplifier la tragdie du silence et de labsence dfinitive. Le rectangle de couleur attribue chaque peuple est bord de rayures jaunes et noires la manire des panneaux de signalisation routire, comme pour souligner le message sous-jacent : un avertissement contre la rptition de lhistoire 216. Lobjectif de Decelebration est atteint : il sagit de rappeler aux descendants de Colomb une histoire et une ralit que beaucoup dentre eux prfreraient ignorer217 . Lexposition insiste sur la rsistance identitaire des artistes indiens, notamment dans leur lien spirituel la Terre Mre, inalinable. En uvrant pour la restauration, la reconnaissance et la revalorisation dun pass et dun prsent, lart revt une fonction quasiment guerrire. Les artistes deviennent des guerriers de lart. Leur combat rside dans la qute de vrit et de reconnaissance des faits historiques. Ils livrent leur interprtation des vnements, la lueur de leur culture, de leur chelle de valeurs et de leur sensibilit, ils se rapproprient le gnocide et le racontent par le menu. Enfin ils tentent dcrire une ethnohistoire selon leur perspective et leur conception de lespace temporel. Le temps est venu pour eux dcrire galement lhistoire daujourdhui, celle quils vivent sur les rserves ou dans les villes, de manire collective et individuelle.
215 Hispaola, aujourdhui divise entre Hati et Saint Domingue, est situe dans les Grandes Antilles. 216 Selon Karen Duffek, Beyond History, op. cit., p. 28. 217 Brian Maracle, Le vol dun continent , Decelebration, Galerie Saw, Ottawa, 1989, p. 3.

207

Chapitre II Les guerriers de lart Pour souligner le caractre polmique de cet anniversaire, nous rappelons la question amre pose par George Erasmus, chef national dn, lors dun discours prononc Ottawa loccasion du projet intitul Towards 1992 , en tant que chef national de lAssemble des Premires Nations :
For Gods sake, wont you listen ! What have we got to celebrate ?

Dans le contexte que nous avons dcrit et analys prcdemment, lorsque lhistoire donne rendez-vous aux muses avec une commmoration embarrassante comme celle de la dcouverte des Amriques, les institutions sont mises en demeure de faire des choix politiques. Pour les artistes autochtones, loccasion est venue de briser le silence. La question pose par George Erasmus secoue les consciences et appelle une rponse. Les annes 1990 sont intressantes ce titre : elles marquent une rupture avec la prsentation consensuelle du patrimoine autochtone. Cest lheure dun nouveau contrat social entre le Canada et les descendants de ses Premiers Peuples. Les artistes se retrouvent au premier plan pour explorer, innover et proposer les termes dune nouvelle entente culturelle, avec des implications qui vont bien au-del de la seule clbration de 1492. Pour les muses nationaux, il sagit aussi dun tournant historique. Certains vont relever le dfi avec intelligence, mrissant une relle rflexion autour de lidentit de lart canadien, en impliquant les artistes contemporains dans ces dbats. Pour rpondre la question Que clbre-t-on ? , les artistes et les muses, tous les acteurs culturels se mobilisent. Trois expositions majeures sont organises : Land, Spirit, Power Ottawa ; Indigena Gatineau et Nouveaux Territoires, 350/500 ans aprs Montral. Ces vnements culturels marquent un tournant dcisif dans lhistoire contemporaine de la nation canadienne et de lAmrique du Nord. Pour commmorer le cinq centime anniversaire de larrive de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde, le Canada consacre une place de choix ce rendez-vous avec lhistoire et mobilise les plus grandes instances musales. Deux muses nationaux dcident de prsenter chacun une exposition collective dartistes contemporains dans la capitale fdrale. Paralllement, Montral propose un vnement artistique qui rassemble 27 artistes indiens et 17 artistes inuit autour de lhistoire de la dcouverte et intitul Nouveaux territoires 350/500 ans aprs . Ces initiatives, tant politiques que culturelles, visent manifestement rtablir un dialogue entre les Premires Nations et le reste du pays. 208

Chapitre II Les guerriers de lart

B.3.2

Land, Spirit, Power

Le muse national des Beaux-Arts du Canada Ottawa organise lexposition intitule Land, Spirit, Power , avec pour thme central le lien des Premires Nations la terre, sans luder la problmatique du colonialisme. Les artistes slectionns, tous dorigine aborigne, sont reconnus pour la grande qualit esthtique de leur travail, ainsi que pour leur engagement dans la cause autochtone. Le lien avec la terre et le territoire est videmment un sujet de controverse, dabord parce que les Amrindiens ont t dpossds de leur terre, et par ailleurs parce que le lien sacr unissant lhomme la nature se trouve au cur de la spiritualit des Premires Nations. La thmatique est doublement pertinente, mme si certains vont y voir nouveau une contribution rductrice limage strotype de lIndien comme chantre de lcologie. Cest une critique formule par exemple par Scott Watson pour qui llment environnemental
downplays the grievances and anger of First Nations people and instead argues that we ought to be nicer to natives because they hole the secret key to ecological harmony. This does a great disservice to native individuals and their struggle for selfdetermination218 .

Cependant, si lon considre la terre comme le territoire politique que les Premires Nations ont perdu avec la colonisation, le thme de lexposition place effectivement la notion de dpossession au cur du dbat :
Si lart vaut comme forme de capital culturel, il doit ouvrir sur un partage du savoir et de lhistoire. Les artistes autochtones portent en eux ce riche hritage spirituel et politique quest la mmoire de la terre, lieu primordial par excellence. Lexposition sy nourrit, qui explore ce que signifie perptuer un tel hritage, mais assumer aussi la responsabilit morale qui laccompagne219.

Cest dans ces termes que les commissaires de lexposition explicitent leur ligne directrice. Le thme quils dveloppent est apparu lors dun voyage travers le Canada,

218 Whose Nation ? , Canadian Art 10, 1993, p. 40. 219 Terre, Esprit, Pouvoir, op. cit., p. 13.

209

Chapitre II Les guerriers de lart la rencontre des artistes autochtones, en traversant des paysages trs diffrents, en allant dans les communauts, sur les rserves, dans les villes, les Plaines, les montagnes, les rgions boises, les grands lacs, ils constatent la permanence de ce lien indfectible la nature. Lors des entretiens avec les artistes, des thmatiques surgissent spontanment concernant leur mode de vie, leur rapport avec lart et le pouvoir, la mmoire culturelle, ainsi que le territoire comme espace de vie prserver, retrouver ou crer. Leur lien avec la terre, un sujet abord souvent en priorit, savre tre souvent douloureux. Pour certains, dans le cas o les communauts ont t dplaces, arraches leurs territoires ancestraux, le souvenir du lieu perdu hante ou rvolte. Il sinscrit en creux dans leur imaginaire, la manire dun manque, dune blessure ou dune cicatrice. Pour dautres, qui nappartiennent aucun lieu, privs de racines ds leur naissance, lexil symbolique ou rel parat tre une issue philosophique afin de se dlivrer de lobsession de cet espace manquant. En revanche, pour ceux qui sont ns enracins sur un territoire et qui ont su maintenir un lien puissant avec leur espace identitaire, le combat cologique et politique simpose afin de sauvegarder le patrimoine naturel comme un lieu de rsistance et de mmoire. Pour cette nouvelle gnration dartistes, le dfi relever est dordre politique : il consiste raffirmer leur appartenance la nation canadienne en utilisant leur double identit afin daffronter les ralits contemporaines comme partenaires et non comme opposants. Enfin, il sagit aussi pour eux de proposer un commentaire thique de ces ralits et de dfinir de nouvelles perspectives, en tant que citoyens responsables et acteurs dune mme nation. Grce la contribution de nombreux intellectuels, autochtones ou autres, les textes du catalogue de lexposition constituent un recueil de rflexions philosophiques sur les proccupations du monde contemporain et sur le rle crucial de lartiste comme tmoin dun temps et comme vecteur dides nouvelles. Un chapitre relate limportance de lhritage spirituel des Anciens en insistant sur la ncessit et lurgence dune rconciliation entre lhumanit et la Terre, seule issue, leurs yeux, pour la cration dune civilisation durable.
Nos anctres ont parcouru et vnr chaque rgion, du lac Bleu des Taos du Nouveau-Mexique aux montagnes Noires des Sioux du Dakota du Sud, des monticules crmoniels des Hopewell, des ptroglyphes mnmoniques des Ojibws de lOntario et des cimetires mohawks du Qubec aux majestueuses forts de cdres des Haidas de la Colombie-Britannique. Toutefois, leurs descendants nont plus droit cette

210

Chapitre II Les guerriers de lart


libert territoriale et spirituelle. Incapables de vivre comme autrefois et nanmoins pousss par la ncessit de faire la paix avec la socit actuelle, les artistes de cette exposition nont quune solution : partir de zro la nouvelle esthtique trouver en invoquant le rituel et le chamanisme des anciens.220.

Pour lartiste et critique dart Robert Houle, la contribution artistique autochtone contemporaine sinscrit dans la continuit dun hritage historique et pr-historique qui imprgne ncessairement la psych de lindividu et, par consquent, tout processus crateur. Lidentification la tradition anime lacte artistique, mme si cest pour mieux la transformer, la remettre en question, la faire voluer. Rebecca Belmore lance un message la Terre en utilisant un mgaphone de deux mtres de diamtre pour faire entendre la voix des Premires Nations. La performance a lieu dans une prairie prs de Banff en Alberta sous le nom de Ayum-ee-aawhach Oomama-mowam. Son message dbute ainsi : Mon cur bat comme un petit tambour, et jespre que toi, ma mre la terre, tu peux lentendre. Un jour je te parlerai dans ma langue (pl. XIX). Alex Janvier, dans un tout autre style, expose une vision nostalgique davant la conqute dans Nehobetthe (la terre avant leur arrive). Son appartenance la nation dn, peuple nomade habitu aux grands espaces, peut expliquer, dans ses toiles, une certaine sensation dimmensit, dtirement, de dilution. Sa vision intrieure est souvent exprime de manire abstraite travers des volutes et des formes gomtriques. Cette uvre entremle les styles, tantt narratif, onirique ou allgorique. Un autre style pour un discours militant apparat dans Terre brle, coupes blanc en territoire amrindien. La figure du chamane simpose dans lunivers de Lawrence Paul Yuxweluptun, comme intercesseur entre le monde des hommes et le monde des esprits. Il semble invoquer ces derniers pour apaiser la folie destructrice qui conduit les humains perdre le sens de lexistence (pl. XIX). Lartiste est rput pour son engagement politique en Colombie-Britannique contre le lobby forestier qui, sans tat dme, ravage des pans entiers de montagne et dboise plus vite quil ne reboise. Son discours est radical :
Je peins la terre telle quelle est une chose extrmement toxique. Voil ce que la terre-mre de mes anctres est en train de devenir. Peindre est une forme

220 Robert Houle, Lhritage des Anciens , Terre, Esprit, Pouvoir, op. cit., pp. 69-70.

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Chapitre II Les guerriers de lart


dintervention politique, une faon dexercer mon droit inhrent, mon droit lautorit, ma libert. Pour moi, cest la vraie libert. Je suis fier prsent ; quand je peins le monde, je retrouve ma dignit. Terre, esprit, pouvoir ces prsents que nous ont lgus les Anciens des Amriques , voil les premires pierres sur lesquelles les artistes de cette premire exposition internationale dart autochtone contemporain au Muse ont bti un monument leurs bienfaiteurs.221

La rappropriation de leur identit permet aux artistes de jouer avec les formes et les messages et le passage par la dconstruction nest pas une posture rhtorique mais juste une ncessaire dissolution des clichs et des ides pour prparer le terrain une authentique expression individualise. La rhtorique postmoderne nintresse pas les artistes autochtones qui peroivent un danger dimpasse, voire de sophisme. Comme le pressent Jimmie Durham : Le postmodernisme, en sintressant indistinctement tout et rien, congdie tout avec la mme indiffrence222. Le travail des anthropologues est bien videmment remis en question dun point de vue philosophique par les autochtones qui voient derrire lengagement, aussi sincre soit-il, de ces interprtes des cultures de lAutre, lombre du discours colonial. Les concepts mmes dautochtonie ou damrindianit sont des constructions dune pense eurocentre, souvent subjective. Mme si lanthropologie et lethnologie voluent considrablement en abandonnant les tentatives de classifications structurelles au profit de ltude dynamique des socits, elles demeurent la cible des critiques, du fait des abus de certaines hypothses ethnocentriques rductrices et de leurs consquences parfois dsastreuses.
De fait, la contribution de lanthropologie au discours sur le discours importe tout particulirement, en raison justement de sa charge autocritique, elle qui, depuis des dcennies, recueille des discours. Les anthropologues, qui lon doit certaines des interprtations les plus subtiles et les mieux claires de la culture, doivent dsormais concder que, comme toute autre grille danalyse que ce soit par exemple la thorie de la culture ou la critique des textes , mme une anthropologie critique doit ncessairement se servir dune forme de savoir pour en aborder et en cerner une autre. Une volont persiste et cest celle de recenser ce qui distingue une socit 221 Ibid., p. 72. 222 Jimmie Durham, A Central Margin , The Decade Show, New York, Museum of Contemporary Hispanic Art, 1990, p. 168.

212

Chapitre II Les guerriers de lart


dune autre, ce qui constitue sa spcificit223.

B.3.3

Indigena

Pendant ce temps, sur lautre rive du fleuve Outaouais, au Muse canadien des civilisations, une exposition de groupe propose une rflexion sur lexclusion des autochtones dans lcriture officielle de lhistoire canadienne : Indigena, Contemporary Native Perspectives . Le projet, confi uniquement des Autochtones, prsente le point de vue indigne sur ce que nous pouvons nommer laffaire Christophe Colomb . Sous la houlette de Gerald Mac Master et de Lee-Ann Martin, la fois conservateurs de lexposition et directeurs du catalogue, huit auteurs et dix-neuf artistes sinterrogent sur cette clbration. Indigena prsente des uvres spcialement cres autour du thme usurp de la dcouverte. Le propos dvelopp sarticule autour de lanalyse de la relation primordiale qui sest installe entre les Europens et les Premires Nations, en voquant par exemple la disparition totale des Beothuk de Terre-Neuve ou en soulignant la tnacit des strotypes, comme celui que lon retrouve en linguistique avec le terme de dcouverte , auquel les Indiens prfrent le terme d invasion . Dans lintroduction du catalogue, les deux conservateurs parviennent une approche sans quivoque :
This is the year to celebrate, but let us be clear about celebrating for the right reasons. The indigenous nations of North America were once considered vanishing. Indeed several indigenous nations were obliterated by ethnocide and genocide. Yet we endure. That is worth celebrating. Our struggles against programs of enforced assimilation are testimony to our powers for cultural tenacity. That is worth celebrating224.

Cette exposition majeure marque une rupture solennelle avec le regard port sur lart autochtone contemporain canadien en lui donnant ses lettres de noblesse et en inaugurant un espace dsormais consacr cet art, la fois dans linstitution musale et

223 Charlotte Townsend-Gault, Les voies du savoir , Terre, Esprit, Pouvoir, op. cit., p. 85. 224 Gerald McMaster, Lee-Ann Martin, Indigena, Muse canadien des civilisations, 1992, p. 21.

213

Chapitre II Les guerriers de lart dans la capitale fdrale. Artistes et auteurs autochtones expriment en toute libert leurs ractions sur larrive de Christophe Colomb en Amrique, sur lle de la GrandeTortue. Le caractre morbide de la plupart des uvres indique clairement lintention des artistes : mettre laccent sur le gnocide et lethnocide, sans en masquer les aspects les plus durs. Aprs le sombre hommage de Blanger aux Tanos, une installation de Joane Cardinal Schubert, intitule Preservation of a Species : Deconstructivists This is the House that Joe Built (pl. XX), propose une lecture sans concession de lhistoire autochtone. Son chantier de construction, comme elle le dsigne, est en fait une installation multimdia trs labore. Elle se compose de la manire suivante : des panneaux noirs comme des tableaux dcole reconstituent une salle de classe. Au centre de lespace, derrire une petite barrire noire qui dlimite un territoire minuscule, la manire dune spulture, des btons en bois coiffs de foulards fabriqus dans des serpillires voquent les Indiens mpriss et parqus dans leur rserve, comme des dchets de la socit. Certains sont lintrieur des barrires et les autres se tiennent lextrieur, pour signifier la fragmentation des Indiens (ceux sans statut, ceux qui vivent dans les rserves, ceux qui vivent en dehors). Plus loin, deux tableaux noirs diffusent un texte contre le racisme inscrit la craie blanche, comme dans les coles et les pensionnats o les jeunes Indiens ont t forcs de faire leur ducation, loin de leur famille et de leurs racines. Ce texte dnonce clairement les mthodes dacculturation employes et dlivre une autre version de lhistoire : This is My History Au centre, une peinture aux tonalits bleues voque une vision celle dun lac avec des nnuphars et un bateau au pied de laquelle les objets de lassimilation sont dposs : bouteilles dalcool vides, peintes en noir, coffres, livres et autres objets de la vie matrielle. Bien en vidence, linscription Foster child 225 apparat pour rappeler linstitution des familles daccueil qui a dsquilibr les structures sociales des communauts autochtones, en privant les parents et grands-parents de leurs enfants et petits-enfants, en isolant les gnrations derrire des barrires charitables et destructrices, pour les uns la rserve, pour les autres le pensionnat ou lorphelinat. Lartiste sexplique en ces termes :

225 Cette expression dsigne lenfant accueilli dans une famille dadoption temporaire pour y recevoir soins et ducation. Ce dispositif a t mis au point par les autorits canadiennes dans les annes 1960. Les autochtones le dsignent comme the sixties scoop .

214

Chapitre II Les guerriers de lart


Cette installation parle du racisme travers un examen des strotypes et tiquettes imposs que jai d exprimenter en grandissant dans une socit non autochtone. Je parle du fait dtre dans une position de vulnrabilit, de navoir absolument aucun contrle sur son identit. Il sagit de dire comment la socit a mutil les Autochtones pendant si longtemps. Le gouvernement octroie des numros aux indignes en se rfrant aux traits et aux statuts. Pour vous signaler votre lgitimit dIndien ou de Native. Pour semer la discorde entre les Indiens et crer une culture dans la culture et lautre lextrieur [...] Ils ntaient rien, et pire encore, savaient que leurs enfants ne seraient rien. On a abus deux, en leur retirant des mains leur futur, leur unique espoir leurs enfants qui leur tour ont t abuss, physiquement et intellectuellement. Des gnrations entires se sont tournes vers la drogue et lalcool pour anesthsier leur rage intrieure. Mais ils sont des survivants et lont toujours t. Ces gens se sont agripps aux fragments de leur culture et ont russi les prserver. Ils commencent se regrouper pour reconstituer le puzzle et clbrer leur runification226.

Il sagit dun vritable plaidoyer en faveur de la cause autochtone que lartiste offre au public, en mme temps quun hommage vibrant la rsistance culturelle et spirituelle de son peuple.
Aujourdhui les Premires Nations revendiquent leurs droits, pour leur terre, leur langue, leur ducation, la sant, le retour des enfants adopts dont certains se trouvent encore ltranger. Ils reprennent leurs droits dtres humains, en tant que premiers citoyens de ce pays, et en tant que peuples fondateurs. Il sagit dune tape trs positive pour les Autochtones227.

Si luvre drange et provoque un vritable malaise, par son aspect lugubre, morbide et dsespr, lartiste, non dnue dhumour, commente ce choix dune mise en scne tragique en quelques mots explicites qui rsonnent avec une certaine violence :
I have created this construction site especially for the deconstructivists viewers. There is a choice being offered to the viewers as to how they wish to look at Native people. Do they wish to look at their skin color and thereby color what knowledge

226 Indigena, op.cit., p. 130. 227 Indigena, op.cit., p. 133.

215

Chapitre II Les guerriers de lart


they possess of Native People ? [...] It is uncomfortable to peek through the little holes of this site. You miss some of the picture. Whats more, it is an uncomfortable and unsettling experience. Good ! Now you know how I have felt for most of my life228.

propos du seul lment paisible de linstallation le lac bleu , elle prcise quil sagit dune rminiscence de sa vie la campagne, lappel de la nature et souligne, ce propos, que lon devrait tre reconnaissant aux Autochtones de servir de baromtres ( co-meters , selon sa formule originale) qui alertent sur les dangers de pollution. Plus loin dans lexposition, le triptyque de Lauren Wuttunee, artiste cree des Plaines dcline dans un autre style le thme de la domination religieuse. Son tableau Freds Vacation Was Interrupted voque les cadeaux que les Europens ont apports aux sauvages du Nouveau Monde : la Vierge de Guadalupe (la religion), la mort et les soldats arms (la guerre) (pl. XIX). Construit la manire dun retable avec un fond toil et un encadrement dor, lartiste rajoute un brin dironie au contenu. Les trois vaisseaux qui ont amen les conqurants en Amrique apparaissent comme des coques de noix drisoires et rappellent celles qui figurent en toile de fond dans le tableau de Jim Logan The Annunciation (pl. XXI).

B.3.4

Nouveaux Territoires

Un autre vnement culturel, intitul Nouveaux Territoires , est prsent Montral, pour rendre un hommage appuy la crativit des artistes dorigine autochtone, amrindienne et inuit. Le parti pris des organisateurs est de laisser carte blanche aux artistes, selon leurs choix et leurs motivations, dexposer une uvre existante ou une uvre ralise spcialement pour lanniversaire de la conqute, en toute libert dexpression. Dans le contexte politique post-crise dOka, la ville de Montral, travers son rseau des Maisons de la culture, dcide dorganiser un ensemble dexpositions intitul Nouveau Monde , ou plus prcisment Nouveaux Territoires 350/500 ans aprs . En 1535, Jacques Cartier ouvre la voie maritime du fleuve Saint-Laurent jusquau village amrindien dHochelaga. Le lieu, domin par une montagne, est rebaptis Mont Real de Mont Royal. En 1642, Paul de Chomedy, Sieur de Maisonneuve, y installe une mission permanente : Ville Marie de Montral. Cest donc

228 Ibid., p. 133.

216

Chapitre II Les guerriers de lart 350 ans aprs la fondation de la ville que lancien village indien accueille lart aborigne. Tom Hill, artiste snca et directeur du muse Woodland Cultural Center de Brantford en Ontario, commente lvnement en ces termes :
Bien que ce ne soit pas fait sans lutte, les artistes de la ligne des Premires Nations ont, au cours des vingt dernires annes, merg comme un lment intgral de notre expression culturelle nationale. Pour ces artistes, les frontires gopolitiques telles que les limites dune ville, et plus forte raison celles des limites provinciales ne peuvent tre facilement dfinies ; les intrts des artistes indignes stendent au-del de telles distinctions. Lart des artistes aborignes en est un parmi les nombreuses visions et les nombreuses voix qui maintenant dfinissent la conscience canadienne229.

Lensemble des expositions est orchestr en deux mouvements. Le premier propose une partition pancanadienne qui reprsente le Canada dEst en Ouest et du Nord au Sud, avec 43 artistes (26 dorigine indienne et 17 dorigine inuit). Le deuxime illustre le caractre pancontinental de la culture amrindienne, travers un change QubecMexique, en rvlant la nouvelle gnration dartistes aborignes natifs du Sud et du Nord et en rappelant que la rencontre avec le Nouveau Monde sest effectue il y a cinq cents ans au Mexique. Le directeur de ce vaste projet culturel, Pierre-Lon Ttreault, entend bien renouveler la perception de lart aborigne par une prsentation duvres de nature trs diffrente, dans un parti pris dclectisme vident.
Nous avons voulu mettre en relief laspect explosif et politique, humoristique et iconoclaste, potique et spirituel, revendicateur et conciliateur, traditionnel et postmoderne, indien et inuit que sont les uvres des artistes des Premires Nations. Cest aussi une relecture de lhistoire et une reconsidration du prsent et du futur laquelle nous invitent ces expositions230.

La fonction sociale de lartiste autochtone est clairement sollicite dans un environnement historique et sociologique propice la redfinition des relations entre le Canada et ses premiers peuples et la rconciliation. Le rle cathartique se manifeste
229 Nouveaux Territoires, 350/500 ans aprs, une exposition dart aborigne contemporain du Canada, Montral, 1992, p. 17. 230 Ibid., p. 19.

217

Chapitre II Les guerriers de lart par un dsir de pacification entre les communauts. Repentance et rsilience sont convoques travers lexpression artistique afin de dessiner une nouvelle re, celle de la gurison collective.
Le pouvoir de cette exposition est grand puisque cen est un de gurison et de rconciliation Cette exposition permet de lever le voile sur une ralit trop occulte. Nous avons conscience que la tenue de ces expositions est la concrtisation dun acte de cration au niveau du tissu social comme un clair de vrit qui nous traverse soudainement. Cest tant mieux, puisque lart est guerrier et gurisseur tout la fois231

Dana Alan Williams, conservateur associ et directeur adjoint de lvnement, met laccent sur le dveloppement phnomnal de la sphre de cration artistique autochtone et souligne la fonction politique et sociale des artistes. Son point de vue tmoigne ainsi des grandes esprances qui se mettent en marche :
Lobservateur peut voir dans les nouvelles et enrichissantes formes dart indien le travail dune nouvelle intelligentsia. Les artistes indiens sont aussi importants que nos politiciens. Nous sommes les garants de notre culture et les tmoins du grand nombre de changements qui se droulent dans notre monde.232

Le plaidoyer pour lenvironnement est trs prsent, car lessence de la Terre Mre est prserver non seulement en tant que territoire mais aussi en tant que philosophie. Parmi les artistes prsents, Glenna Matoush choisit le combat cologique dans Aint our Mother Earth No More en prcisant : Le monde doit savoir que cette terre du Nord du Qubec mrite dtre soustraite une plus grande exploitation et la destruction. Des plans comme celui de la phase 2 de la baie James doivent tre stopps tout prix afin de prserver un autre peuple qui vit sur ce territoire de la province du Qubec. Son tableau, dans une dominante rouge, peut voquer le sang de la terre dfigure et le chaos dans lequel lhomme la plonge (pl. XXII). Lawrence Paul Yuxweluptun exprime sa rvolte contre la dforestation dans The Protector qui apparat sous la forme dun chamane par de tous les attributs

231 Ibid., p. 19. 232 Ibid., p. 21.

218

Chapitre II Les guerriers de lart traditionnels de la cte nord-ouest et qui, un genou terre, semble prier pour que le massacre de la nature sarrte (pl. XXII). Manasie Akpaliapik sinterroge sur le dracinement et loubli des gnrations passes dans une sculpture expressionniste intitule Denying Ancestors. On y voit une srie de visages hurlants, rclamant lattention, interpellant le souvenir (pl. XXIII). George Littlechild privilgie galement le lien aux anctres dans I Love the Moon, the Stars and the Ancestors, un tableau collage o il mle les portraits de membres de sa famille des vocations volontairement naves du cosmos, proposant ainsi une ode aux valeurs amrindiennes, les racines dune part et laxe de la spiritualit dautre part (pl. XXIII). Joane Cardinal-Schubert propose une installation dans une intention similaire avec An Odious Grecian Urn : Out of Similacrum-not-Dead River Scroll qui comporte une urne de terre cuite au pied dune toile entoure de deux poteaux en pin surmonte dune enseigne Canadian Club. La toile de fond bleu reprsente des toiles en cercle avec en filigrane des pictogrammes qui rappellent les gravures rupestres des sites archologiques, allusion aux cosmogonies amrindiennes (pl. XXIV). Rick Rivet remmore les pratiques gnocidaires subies par les anctres travers un tableau intitul Small Pox Jack #1, une allusion aux couvertures contamines la variole qui firent tant de ravages parmi les populations indignes soumises au contact. Lartiste, fidle une forme de neo-primitivisme, parvient raviver cette page dramatique de lhistoire indienne (pl. XXIV). Notons quen France, une exposition trs mouvante est organise en hommage aux Premires Nations de lAmrique. Intitule Mmoires dAmrique , elle se tient au Cnit de La Dfense entre octobre 1992 et fvrier 1993. Elle prsente, travers une scnographie chronologique et un environnement sonore original, lhistoire des Premires Nations du continent amricain dans une dramatisation esthtique extrmement originale.

B.4 Lart et la reconstruction identitaire


B.4.1 Chevaucher deux cultures

Le plus contraignant pour lartiste autochtone est dtre peru comme un modle par sa 219

Chapitre II Les guerriers de lart communaut, ce qui le lie ainsi lobligation dtre une sorte de porte-parole. Cette mission sociale peut lloigner de ses ambitions personnelles. Dune manire gnrale, lart contemporain se dfinit souvent en opposition sa culture dappartenance, comme nous lavons dj mentionn, ou tout du moins sinscrit en dissonance. Or lart autochtone vit au contraire en symbiose avec son hritage culturel, mais sexprime en opposition contre lethnocentrisme de la culture dominante. Dans ce contexte, le vrai dfi consiste trouver son chemin individuel, se dgager du groupe sans trahir ses origines. Lyle Wilson remarque avec finesse que la politisation des artistes autochtones est instrumentalise par les autorits gouvernementales : We are the only minority in Canada with a governmental bureau all Indian art is political. Cette dimension polmique agit comme une autre spcificit, inhrente non plus au statut dartiste, mais celui dAutochtone233. Le terrain politique permet aux artistes de dgager une pense collective et individuelle. Nous illustrons cette dmarche par lexemple de la crise dOka, qui a troubl toutes les consciences, attis les haines raciales et forc le gouvernement rviser sa politique envers les descendants des Premires Nations. Comme nous lavons vu prcdemment, le printemps 1990 est marqu par le soulvement des Mohawks de la communaut de Kanesatake au Qubec, prs de Montral, pour empcher la cration dun terrain de golf sur les terres indiennes Oka. Partout dans le pays, cette crise soulve de nombreux dbats entre partisans et opposants, autour du racisme dont sont victimes les populations autochtones. Elle a eu le mrite de rveiller les consciences et de relancer au niveau fdral une volont damliorer les relations entre le Canada et ses Premires Nations. Tous les artistes se sentent impliqus dans cette rbellion, chacun leur faon, sans adhrer aveuglment aux motivations des Indiens, mais plutt en rvaluant le foss dincomprhension qui spare les deux communauts et en se demandant comment, en tant quartistes, ils peuvent contribuer restaurer le dialogue. Dans son tableau Le Pouvoir de lesprit dOka, ralis en 1990, Jane Ash Poitras situe le combat idologique sur un plan spirituel. Le portrait dun activiste Mohawk est replac dans un contexte global par le collage qui mlange nouveau histoire ancienne et actualit par la juxtaposition de photos et de dessins traditionnels, dans le style de
233 Nous rappelons ici que le Canada, par la Loi sur les Indiens de 1876, avait fait des Autochtones des pupilles de la nation, placs sous la tutelle du ministre des Affaires indiennes et du Nord.

220

Chapitre II Les guerriers de lart Rauschenberg (pl. XXV). Son commentaire sur luvre est le suivant :
La mythologie autochtone est profondment enracine dans la terre, alors que la mythologie occidentale est ancre dans lconomie. Les pouvoirs surnaturels spirituels sont un prolongement de la terre. Cest la terre qui rpond aux besoins des Autochtones, alors que lhomme moderne occidental exploite la terre sans communier avec elle sur le plan spirituel234.

Lartiste place le dbat sur un plan spirituel et non exclusivement politique. Selon son point de vue, tout est li, et son rle consiste mettre en images les liens invisibles afin de construire une passerelle, un dialogue entre les forces qui saffrontent. Sa mission consiste briser les barrires de lincommunicabilit. Elle relve le dfi en tentant de visualiser linvisible. Pour David Neel, la dmarche est diffrente. Il ne se veut pas mdiateur car, pour lui, le seul rle de lartiste est de tmoigner. Sa double exprience de reporter-photographe et dartiste lincite travailler sur le duel objectivit/subjectivit. Il utilise la photographie pour son caractre dimmdiatet et son pouvoir de fixation de linstant. Cest la puissance dun arrt sur image objectif quil intgre ensuite dans un discours visuel plus personnel. En tmoigne sa srie de srigraphies partir de portraits dautochtones pris durant la crise dOka, comme Life on the 18th Hole, qui traduit la dtermination de lactiviste face aux forces armes. Le climat de guerre civile, ou de terrorisme, si peu coutumier sur le sol canadien, se dgage de cette gravure, comme une mise en garde. Lartiste choisit de placer le portrait du warrior mohawk Ronald Cross au centre de la srigraphie et de lencadrer par une srie de dix soldats porteurs de matraque (pl. XXV). Le titre fait rfrence lextension du terrain de golf qui est lorigine de la crise. Lartiste tient lever toute ambigut quant son intention :
This image is NOT intended to serve as inspiration for armed resistance. It is meant rather to help the viewer to recall and reflect on the events of the summer of 1990. It was inspired by Picassos Guernica [] I wanted to do a print using my influence as a native artist235.

234 Nouveaux Territoires, 350/500 ans aprs, une exposition dart aborigne contemporain du Canada, Montral, 1992, p. 99. 235 British Columbia Studies 89, 1991.

221

Chapitre II Les guerriers de lart

Un autre artiste de la cte nord-ouest ddie un mt mmorial lvnement, particulirement saisissant. YaYa Tsitxstap Chuck Heit construit son uvre en deux parties. Le ct gauche, de couleur bleue, reprsente le caporal Lemay, tu lors des vnements. Il porte une blessure sanglante sur lpaule gauche, un il en balle de golf, et tient une douille dans sa main. La partie droite, de couleur rouge, reprsente le guerrier mohawk. Les deux moitis du mt ne se touchent pas, laissent un espace ouvert accentu par un large trou dans lequel lartiste a fich des balles de golf en suspension sur des fils mtalliques. Cette mtaphore du conflit, intitule Oka Golf Classic (He Fell out of a Tree and Shot himself) est renforce par le bandeau qui ceint le front des deux visages rappelant les ceintures wampun historiques qui ont scell jadis les accords entre la nation iroquoise et les colons, accords non respects sur la proprit des terres (pl. XXV). Pour les artistes des Premires Nations, il ny a pas de dichotomie fondamentale entre le pass et le prsent, le maintien de la tradition et lcriture de lavenir. Les racines culturelles servent plutt de levier pour amorcer la dfinition de nouvelles perspectives. Dj en 1982, Robert Houle positionne lesthtique amrindienne dans cette dynamique :
Percevoir la nouvelle gnration dartistes autochtones comme un symbole de rvolte contre les conventions, ou comme la pierre de touche de la tradition en qute de nouveaux moyens pour exprimer une nouvelle vision, cest raffirmer lune des plus importantes caractristiques des socits autochtones, la capacit dexploiter les ides rvolutionnaires pour en faire des agents de changement qui redonnent la tradition sa vitalit236.

Ce point de vue est largement rpandu qui dfinit lart autochtone contemporain dans une hybridit fertile, au-del des images statiques et figes de lart traditionnel, et surtout au-del de la proccupation de lauthenticit qui perturbe davantage les collectionneurs que les artistes. Jimmie Durham dfinit la dimension politique de lart autochtone dans cette mme approche :

236 Traduit de Robert Houle, The emergence of a new aesthetic tradition , New Work by a New Generation, Regina, Mackenzie Art Gallery, 1982, p. 5.

222

Chapitre II Les guerriers de lart


Les traditions existent, et les collectivits amrindiennes en sont les gardiennes. Or, le dynamisme est lune des plus importantes traditions. Le changement constant la capacit dadaptation, ladoption de nouvelles manires et de nouvelles matires est une tradition que nos artistes ont particulirement clbre et dont ils se sont servi pour faire avancer et consolider nos socits.237

La performance devient le style privilgi par certains artistes qui voient dans ce mode dinterpellation un art du renouvellement adapt la socit postmoderne, pour entrer en communication directe avec le public et rebondir sur lactualit. Rebecca Belmore, slectionne pour reprsenter le Canada lors de la Biennale de Venise de 2005, utilise la performance pour mettre en question les silences et lindiffrence habituels qui accompagnent la condition et le sort des Amrindiens. Elle rebondit sur les faits-divers les plus rvoltants, tmoigne du racisme ordinaire comme, par exemple, la pratique des starlight tours . Cette pratique, semble-t-il assez rpandue au Canada, consiste perdre les plus dmunis et dsesprs des sans-abri, dont une majorit dIndiens et dInuit, au milieu de nulle part en les abandonnant leur sort pour les extraire des villes o ils dpareillent. Ainsi la police, lorsquelle apprhende des Indiens, plutt que de les emmener au commissariat, les abandonne loin de leur rserve, spcialement en hiver, les obligeant ainsi parcourir pied de longues distances, parfois fatales. Lorsque deux Indiens meurent de froid, la police est enfin reconnue coupable et lartiste Rebecca Belmore consacre cet vnement une performance intitule The Indian Factory, prsente Saskatoon en juin 2000. Trs engage dans la dnonciation politique, lartiste ragit toutes formes de racisme et dnonce les hypocrisies. Ainsi aprs le meurtre de prostitues autochtones Vancouver, elle se rvolte contre lhorreur par une performance intitule The Named and The Unamed pour lutter contre lindiffrence que ce type dvnements suscite. Pour elle, il sagit de marquer la mmoire, figer la pense autour dun nouvel acte raciste pour rendre hommage aux victimes et arrter la marche du temps.
She wears a singlet and jeans, and her bare arms are covered in the names of women crudely written in thick, black-felt pen. A moment before, we had watched her scrubbing the sidewalk with soap and water ? But now she is taking roses one by

237 Traduit de Jimmie Durham, NiGoTlunth A Doh Ka , Long Island, State University of New York College at Old Westbury, 1986, p. 1.

223

Chapitre II Les guerriers de lart


onefrom a pile on the ground reading a name from her arm silently, and then screaming it aloud.238

Rebecca Belmore est la premire artiste femme autochtone reprsenter le Canada lors de la plus prestigieuse biennale dart contemporain, celle de Venise. Choisie en 2005 pour son installation Fountain, elle souligne limportance et la raret de leau en rappelant le rle symbolique des fontaines la fois dans les cits (comme lieu de socialisation) et aussi dans la dimension symbolique de pouvoir et de prosprit. Lexpression de lidentit et la question de lauthenticit sont au cur de lacte artistique avec lindfectible lien la communaut, au sens large du terme. Toutefois, lengagement politique peut tre vcu comme une contrainte issue des relations nocoloniales entre les Autochtones et le pouvoir eurocanadien. Pour certains artistes, il sagit dune dimension extrinsque de lart, seulement rvlatrice dun malentendu. Cest le point de vue dAlfred Young Man quil exprime dans un entretien avec Larry Abbott :
I dont feel I am a political artist at all. I feel that we were and are victims of politics so we have to respond to it. We are essentially aboriginal people who have lived on the land for thousands of years. We were invaded, we didnt invade anybody, so our reaction is to adress the invasion, and politics is part of this invasion. The imagery of the modern world we live in is part of this invasion. That imagery was never here before, so naturally we address it, and when we address it, those people who live within that sphere look at us being political artists. I suppose thats the only way they can identify what were doing within the limited frame of reference239 .

La recherche dune voie personnelle constitue un dfi permanent pour lartiste autochtone. En dehors du choix de la forme, de la matire et de la technique, il doit tre capable de parler en son nom et de faire entendre son message, lintrieur comme lextrieur de sa communaut dorigine. Pour certains, lexpression artistique doit pouvoir dpasser lhistoire et les clivages rcurrents. Doug Cranmer ironise en dclarant : I am tired of being an Indian , et synthtise ainsi la pense du plus grand nombre. Robert Houle rsume sa manire la problmatique laquelle sont confronts

238 Sarah Milroy, The Globe and Mail, 8 octobre 2002, p. 1. 239 www.britesites.com/native_artist_interviews/aman.htm

224

Chapitre II Les guerriers de lart tous les artistes : individuality operates in the language of paradox, irony and ambivalence240 . Cependant, la situation volue. Les artistes rclament le droit leur double appartenance sans avoir subir de sgrgation. Comme le remarque Gerald MacMaster : Dsormais, lintrt porte davantage sur les personnes, les ides et les thmes. Lart indien contemporain na pas grandi en taille, mais il est devenu plus complexe sur le plan intrieur, passant du gnral au spcifique241. En sappuyant sur son exprience personnelle dartiste, de critique et de conservateur, il dclare :
Mon exprience a t une recherche de moi-mme, avec laide des Anciens. Par la suite, il faut comprendre qui on est en tant quartiste, lintrieur de sa culture et hors delle. Jai acquis des stratgies pour comprendre les deux collectivits, les autochtones et les autres. Lartiste est celui qui se situe entre ces collectivits et qui peut servir daccs lune et lautre, en donnant son talent la collectivit. Peuttre pouvons-nous, par des stratgies reposant sur lart, sensibiliser davantage la collectivit non autochtone aux luttes de la collectivit autochtone242.

Cest cette mission dintercesseur qui motive les artistes engags sur le terrain du dialogue entre les deux mondes. Il leur faut pour cela assimiler leur double identit : autochtone et contemporaine. Les artistes postmodernes refusent la dichotomie entre lexprience contemporaine et la tradition, entre les identits collective et individuelle. Pour eux, cette alternative est aussi un produit de la colonisation, dune socit qui divise et qui exclut. Lintolrance marque par les colons vis--vis des Premiers Peuples sest exprime clairement travers deux systmes sociaux : les rserves et les pensionnats religieux. Les deux outils pour fabriquer de lexclusion et de lacculturation, sans masquer lobjectif : lanantissement dun peuple par la ngation de sa culture. La schizophrnie engendre par le refus de la diffrence est aujourdhui encore suffisamment prsente pour que les artistes contemporains naient pas envie de lencourager ou de sy complaire. Ils rclament le droit lexistence avec leur culture hybride, dartiste et dautochtone, pour rejoindre la communaut artistique

240 Cit par Scott Watson, Whose nation , Canadian Art, printemps 1993, p. 37. 241 Canadas First People ; a Celebration of Contemporary Native Visual Arts, Syncrude, 1992. 242 Ibid.

225

Chapitre II Les guerriers de lart internationale, sans tiquette. Robert Houle, sensible la problmatique de lhybridit, rsume ainsi la situation des artistes contemporains dorigine autochtone :
Ces artistes nont pas sexcuser quune esthtique autochtone soit luvre dans leur processus crateur Nanmoins, ils et elles chevauchent non seulement deux cultures, mais deux histoires : la dichotomie moderne-postmoderne, et la tension entre le monde contemporain et celui des anciens 243

Ainsi leur talent chevaucher deux cultures leur permet de sortir du ghetto de lart primitif, ethnique ou tribal afin dintgrer la culture dominante tout en maintenant leur originalit. Laffranchissement a lieu dj sur le plan des techniques artistiques, nous lavons vu avec lart inuit, quand les artistes assimilent de nouvelles pratiques pour faire voluer leur art. Le choix de la technique est stratgique : collages, installations, colorisation de photos noir et blanc, intgration de matires naturelles dans la peinture, utilisation des restes danimaux, recyclage dobjets de consommation. Tous ces modes dexpression confirment la teneur du discours : en rupture avec la tradition et rsolument contemporain. Pour russir une symbiose formelle avec lart des cultures dominantes et dvelopper un discours affranchi. Lexpression de lindividualit est rendue possible par la matrise du langage visuel de lavant-garde et par lenracinement dans la culture dappartenance. Cette double force permet aux artistes de communiquer avec les deux cultures. Le travail de George Littlechild, par exemple, illustre bien cette souplesse et cet ancrage. Il choisit son vocabulaire visuel dans lart du collage et une palette trs colore pour traduire son identit, faonne dans une histoire collective reconstitue et dans une individualit en perptuel mouvement.
My artistic energy has been devoted to exploring the social and psychological facets of the North America Indians relationship with Europeans settlers. As an artist, I see a mutual strength in the marriage I have with the land, flora, fauna and the ways of native culture. My personal struggle is to maintain my native identity and heritage while drawing from the best of other cultures. My work documents my struggles and successes, along with the dangers and tragedies which have befallen my people, and 243 Robert Houle, Terre, Esprit, Pouvoir, op. cit., pp. 71-72.

226

Chapitre II Les guerriers de lart


my personal family in the wake of the colonization and urbanization of the New World.

Pour Joane Cardinal-Schubert, lorsquelle choisit de dcliner la tradition dans un style postmoderne travers le thme des chemises de guerre, elle utilise une image emblmatique comme support dun manifeste identitaire global. La traduction de son imaginaire sadapte une forme du pass quelle ractualise dans un discours contemporain, souvent autobiographique. La srie des chemises de guerre la relie ses racines tout en lui permettant dexprimer ses visions daujourdhui (pl. XXVI). Pour Lawrence Paul Yuxweluptun, artiste salish de la cte pacifique, sexprimer sur un mode surraliste lui permet de jouer avec le vocabulaire pictural de sa culture dorigine. Il dcline les formes stylistiques de la cte nord-ouest dans un genre inhabituel, ce qui lui permet dtablir une distance dans laquelle lironie sinstalle. Dgageant son identit individuelle hors dune communaut artistique trs serre, il trouve son propre langage pour servir la cause environnementaliste dans laquelle il est engag depuis longtemps. Il jongle avec des codes formels puissants mais les bouscule et les transfigure pour servir un discours engag sur la dsagrgation de la nature, dirig contre lambition politique et lincomptence de la science. Jim Logan, form lcole du ralisme, tmoigne aussi de sa double appartenance, comme artiste autochtone et chrtien. Ses uvres rvlent un esprit combatif parfois tortur par cette dualit, parfois plus serein. Il explore limaginaire occidental pour btir une passerelle contre lincommunicabilit.
Les artistes europens se sont appropri limagerie autochtone, je me suis donc appropri limagerie europenne. Au cours de notre enfance, nous tions exclus de limagerie europenne de la peinture : cest l une des rebuffades psychologiques que les autochtones doivent subir244.

Cest dans cette dmarche quil imagine son travail intitul Classical Serie, dans lequel il remet en cause les canons de lesthtique europenne en proposant une indianisation des chefs-duvre de lart occidental. Mais il sent lui aussi que les temps changent et que les esprits voluent :

244 Ibid., p. 35.

227

Chapitre II Les guerriers de lart

Je crois que, dsormais, la tendance politique dans lart autochtone sestompe ; laspect spirituel gagne du terrain. Nous revenons ce qui fait notre force. Je suis las de la politique245.

Son manifeste, livr lors de lexposition Canadas First People traduit bien le malaise quil ressent. Ce sentiment de dsarroi est sans doute partag par un grand nombre dartistes :
Mon uvre, ces uvres, sont le fruit de mon exprience dans le courant artistique actuel. Je suis simplement un survivant qui na pu trouver dendroit o se cacher en toute scurit. Pas tout fait Indien, pas tout fait Blanc et afflig dun cur rouge immense sans cesse fracass. Je me retrouve constamment pench sur mon uvre essayer de recoller tous ces fragments246.

Nous choisissons, en forme de conclusion sur le dbat concernant lexpression de lidentit, de rappeler le message quAlex Janvier a rdig en 1976 dans sa biographie, pour le ministre des Affaires indiennes et du Nord :
Art, to me, cuts down barriers between the have and have not It is an ideology that lives on, and surpasses many civilizations. It is old, but new, born every time the artist brings it back to life. I wish well to other fulltime artist for following a difficult trail and pity for those who deny the courage to paint today-fully. I hope this message will carry into the hearts of the new generation and the next who will enjoy doing their things regardless who teaches otherwise, than Be Yourself247.

Lautochtonie peut tre vcue comme une tentation et un pige pour les radicaux et les nostalgiques, en constituant de fait un ghetto culturel. En effet, pour certains Indiens, lidalisation archtypale tient lieu de rsistance. Pour eux, la solution rside dans la voie du traditionalisme, un choix adopt par certains de la Ligue des Six Nations, en Ontario, o toutes les nergies de la communaut se dirigent vers la rhabilitation des traditions ancestrales, la ractualisation de crmonies et le maintien de valeurs
245 Ibid., p. 35. 246 Ibid., p. 35. 247 Site de lINAC : www.ainc-inac.gc.ca

228

Chapitre II Les guerriers de lart communautaires qui appartiennent au


XIX
e

sicle. Cette manire de dfier la modernit

en sabritant derrire une image sacralise, intemporelle, permet aux exclus du mainstream de se reconstituer une force et une identit collective. Cest ce que le travail de Myron Zabol248 rvle, travers une srie de portraits tout droit issus dune atemporalit fictive qui entretient le mythe des Indiens dautrefois. Ce que dnoncent tous les artistes postmodernes, soucieux de voir voluer leur art et leur discours en sinscrivant rsolument dans les proccupations de leur poque et en proposant une radicalisation de la dconstruction des mythes pour faire progresser leur identit dartiste et leur vision du monde. Cette drive protectionniste correspond exactement ce quils redoutent pour la plupart, savoir le repli identitaire qui cautionne une fracture largement entretenue et lgitimise, en quelque sorte, une schizophrnie sans issue. Certains artistes utilisent lindianit comme un instrument rhtorique. En abusant force dindianiser leurs narrations, ils sont jugs svrement par la critique dart qui voit dans cette forme de ghettoisation volontaire une certaine complaisance. Cest le cas pour Jane Ash Poitras, notamment lors de son exposition de mai 2001, The Shamanic Experience . La critique lui reproche de faire de la victimisation son fonds de commerce. En dpit des qualits artistiques indniables de lartiste, les thmes rcurrents de sa rhtorique lassent et agissent un peu comme une litanie, ce qui en rebute certains. Jeune orpheline, elle est adopte par une famille plutt attentive. ladolescence, lartiste sest sentie dpossde de sa culture dorigine, violemment. Cette prise de conscience mrit de manire souterraine jusquau jour o elle dcide de rencontrer les membres de sa famille autochtone. Le choc est brutal, qui provoque une sorte de seconde naissance. Depuis lors, elle na jamais cess de peindre et exprimer, avec rage parfois, avec ferveur toujours, force de collages et juxtapositions, les multiples strates de son identit, de lhistoire de son peuple puis, plus largement aujourdhui, de lautochtonie mondiale, en mlant aux rfrences historiques amrindiennes des rfrences plus internationales : des montages-collages font intervenir les victimes de la globalisation, comme les Autochtones de Sibrie, les Aborignes australiens, les exclus de lapartheid en Afrique du Sud ou encore le peuple tibtain en exil (pl. XXVI). Le caractre cathartique de son travail et la personnalit charismatique de lartiste lui assurent un succs renouvel, contest par ses dtracteurs qui jugent son uvre trop rptitive. Son style pictural doit beaucoup sa rencontre

248 Myron Zabol, People of the Dancing Skye, Stoddart, Toronto, 2000.

229

Chapitre II Les guerriers de lart avec Rauschenberg, lui-mme dascendance prsume cherokee, et sajuste parfaitement son propos fragment, reflet dune ralit sans cesse dnonce. Lclatement de la culture amrindienne, la mise en pices des identits et le malaise qui en rsulte sexpriment dans ces tableaux lecture plurielle. La syntaxe visuelle est reconnaissable, elle prend lallure dune fort de symboles dchiffrer : allusions appuyes, rfrences avoues, mtaphores, visions chamaniques entremles. La pense mtaphorique de Jane Ash Poitras se livre et se lit en mouvement, charge dmotions et de contradictions. Oscillant entre dnonciation et dsir de pacification, le message est limage de limpossible rconciliation avec un pass de souffrance. Lintention reste cependant perceptible : il sagit dencourager la survivance par tous les moyens. Cette proccupation constante est lune des composantes de lart chamanique contemporain, celle qui dfinit sa nature cathartique comme mission. Cest elle qui lie le destin individuel de lartiste au destin collectif de la communaut et les relie tous deux lhistoire. Par elle, laltrit peut sexprimer au sein de luniversalit.

B.4.2

tre ou ne pas tre Autochtone

Lart actuel est aussi un territoire autochtone, comme le revendique Robert Houle, lartiste ojibwa. La condition humaine des peuples autochtones, sous le regard des artistes issus des Premires Nations, bnficie dune attention libre, puisque dnue de toute tyrannie commerciale. En dautres termes, seuls les artistes autochtones peuvent rcrire lhistoire en dehors de toute contrainte, puisquils ne doivent pas grand-chose aux institutions culturelles, qui nexposent que rarement leurs crations. Ils jouissent en quelque sorte dune absence de visibilit qui, paradoxalement, les affranchit et les aline. Lart et la culture autochtones sexposent et sexpriment dans des lieux alternatifs. En dehors des priodes historiques, des anniversaires, comme celui de la grande paix de Montral ou, prcdemment, lanniversaire de la dcouverte des Amriques, les artistes indiens ne sont pas exposs dans les grands muses. En cela, il y a une diffrence notoire avec les artistes inuit qui bnficient eux plus aisment dune sorte de label patrimoine canadien . Dire quil y a davantage de contrle sur la sculpture et la gravure inuit serait abusif, mais nous avons vu sur quelles bases repose la spcificit de lart du Grand Nord. Les sdiments de lart contemporain amrindien sont plus complexes, diversifis, par nature. Mais les artistes sont fatigus de cette forme dostracisme permanent dont ils narrivent pas se dpartir. Jimmie 230

Chapitre II Les guerriers de lart Durham, par exemple, dclare abandonner lindianit. Lors dun sjour aux Pays-Bas, il a clairement dclar que dsormais il ne parle plus sa langue (le cherokee) et refuse de sidentifier limage de lartiste autochtone selon des critres dfinis par des organisations amrindiennes. Il saffirme dsormais comme artiste en exil. Nous comprenons les effets rducteurs de ces dfinitions et la lassitude qui envahit imperceptiblement le geste artistique. Pour marquer sa dmarche personnelle, tant philosophique quartistique, car il sagit dadopter une nouvelle position du monde et de se penser diffremment soi dans le monde, Durham opte pour la performance comme moyen dexpression artistique. En dlaissant la production dobjets dart, il se libre du catalogage comme artefacts qui estampille la production, mme contemporaine. La volont dtre soi, en dehors de lorigine ethnique, et surtout dtre artiste et reconnu comme tel, simpose comme une rgle thique. Cependant il est intressant de sarrter un moment sur sa conception de lart et sa relation lacte crateur qui rappellent la potique dAristote et de Heidegger.
Lorsque je vois un morceau de bois, un crne de chien, une bouteille en plastique, je sens quil y a un lien. Chacun de ces objets a une histoire politique et matrielle semblable la mienne. Ma seule source dinspiration, ce sont les objets eux-mmes. Mais pour moi, rien ne saurait tre plus complexe cest toute lexistence que je vois, en particularits minuscules249.

Cette attitude la fois intellectuelle et philosophique encourage sintresser lacte artistique en tant que manire de voir et de traduire le monde et de rendre visible une vision mentale du monde.
Devant l'chec sculaire de la raison claire (Aufklrung) nous acheminer vers la vrit, Heidegger s'en remet l'art potique, c'est--dire la facult cratrice spontane dont la mise en uvre nous renvoie l'autre au cur du mme, pour y dvoiler [] le monde auquel le phnomne interpell appartient et qui lui donne sens : Se dressant en soi-mme, l'uvre ouvre un monde et le maintient en (sa) permanence dominante. tre-uvre signifie riger un monde. L'uvre garde ouvert l'ouvert du monde250.

249 Jimmie Durham, Terre, Esprit, Pouvoir, op.cit., p. 145. 250 Laurent Giroux, La Potique ses origines : Aristote, Heidegger, sur le site

231

Chapitre II Les guerriers de lart

Mais le regard des autres sur lindigne est difficilement matrisable. Il sagit donc dutiliser le postmodernisme comme outil pour drouter, dconstruire, chasser les clichs. Lattitude des artistes reflte leur personnalit profonde et leurs aspirations. La qute de libert requiert une maturit : elle est laboutissement dun processus psychique qui sous-entend rparation des humiliations et dpassement des blessures. Le chemin de la cration artistique peut mener cette libert et, comme le souligne Beuys, lacte artistique devient plus important que lobjet.

B.4.3

Lacte artistique comme acte de libert

Nous pouvons regarder le travail de certains artistes autochtones contemporains la lueur du concept de sculpture sociale de Joseph Beuys : lartiste prcise que le seul acte plastique vritable consiste dans le dveloppement de la conscience humaine . Influenc par les recherches pdagogiques de Rudolf Steiner lorsquil pose le principe de la libert comme but suprme de la socit , Beuys envisage lartiste comme un dmiurge qui intervient lintrieur des forces chaotiques et qui leur soustrait la matire dans son tat magmatique pour la transformer en lui donnant une forme. Une pratique qui tend vers le social et arrive pntrer chacun, duquer le peuple dans les termes dune intention libertaire. Reprenant la pense dHraclite selon laquelle toute lexistence passe par le flux de la cration et de la destruction , le mouvement Fluxus pose lart en action comme plus important que luvre elle-mme. Son action Coyote, I like America and America likes Me se droule en 1974 New York, dans la galerie de Ren Block. Lartiste senferme pendant trois jours avec un coyote qui va peu peu shabituer sa prsence. Cette action vise rduire lantagonisme entre nature et culture (pl. II).
Coyote tmoigne dune mtamorphose de lidologie en pense libre, du langage en pratique, du monologue du pouvoir en dialogue des parties en prsence, de la mfiance en communication et en coexistence cratrice251.

La condition humaine peut se transformer dans lespace de la libert individuelle


www.uqtr.uquebec.ca/AE/Vol-5/Giroux.htm 251 http://stephan.barron.free.fr/technoromantisme/beuys.html

232

Chapitre II Les guerriers de lart rparatrice et cratrice. Pour lartiste, le destin rside dans notre capacit et notre talent inventer nos propres rponses aux grandes interrogations. Le monde est plein dnigmes, mais cest lhomme qui est la solution de ces nigmes. Il rejoint la vision romantique qui place lhomme au centre de la vie et invite les individus trouver des solutions dans un processus social cratif. Cette affirmation peut se lire notamment travers lagir artistique de Jimmie Durham, de Ron Noganosh, de Domingo Cisnros, dEdward Poitras et de Rebecca Belmore, Pour ces artistes, lre de la globalisation mne cette prise de conscience : la diversit culturelle est une ncessit, lchelle plantaire. Le contexte gopolitique de la dernire dcennie du particulirement tats-unien. Si lhistoricit rattrape toujours lautochtone dans lexpression de son identit, elle possde aussi des vertus structurantes, comme le remarque Boris Cyrulnik, thologue, neurologue et psychiatre : Lhistorisation est un processus qui soigne et qui est ncessaire la construction de toute identit individuelle et collective252. Cette nouvelle naissance se ralise particulirement dans le milieu de lart, et les artistes autochtones ont bien compris leur mission et limportance de celle-ci. Dune part, certains sont prts faire des compromis pour accder une visibilit nationale en utilisant le langage et les codes admis par les grandes institutions artistiques. Par ailleurs, dautres utilisent cet outil jusqu la destruction des clichs et la cration de nouveaux mythes contemporains. Ce parti pris esthtique va rsonner notamment chez des artistes dinstallations comme Sonia Robertson, artiste innu de Mashteuiatsh, qui mle tradition autochtone et esthtique postmoderne dans un espace onirique trs personnel, comme le souligne la critique Jacqueline Bouchard.
Pour certains artistes trs engags politiquement, autour des annes 1990, lhistoire raconter est alors celle dun combat o les pinceaux deviennent des flches cinglantes. Sils endossent par leur dmarche et dans leurs uvres le rle de survivants, de reprsentants dun malheur collectif qui perdure, la plupart des artistes nen racontent pas moins le mythe de leurs preuves. Mais peu importe que lhistoire soit inscrite dans un pass vcu/mmoris ou un pass mythifi : le mythe sert de fondement au rcit et ce rcit permet de sinscrire vraiment dans
XX
e

sicle est favorable

une remise en question des valeurs quoffre le modle nord-amricain, et plus

252 Boris Cyrulnik, Un merveilleux malheur, Paris, Odile Jacob, 1999, p. 135.

233

Chapitre II Les guerriers de lart


lHistoire253.

C. Reconnaissance de lart autochtone contemporain


Dans la dernire dcennie du
XXe

sicle, lart autochtone change radicalement dimage

et de position sur la scne culturelle canadienne. Il libre enfin les autochtones de leur destin ethnologique , selon la formule de Michael Ames254. La marginalisation de lart contemporain des Premires Nations est dsormais considre comme un apartheid culturel. Pour rpondre ce dsir de reconnaissance lgitime, lart autochtone devient patrimoine culturel canadien. Certains artistes estiment que leur art, en sintgrant aux lois du march, participe lacculturation par une soumission aux codes de la socit capitaliste. Ce point de vue est partag par la frange militante de la communaut artistique, dautres jugent lopportunit dune visibilit plus importante. La reconnaissance, passant par la commercialisation, transforme les objets dart en produits autochtones, avec pour la cte nord-ouest, la cration dun label dauthenticit, comme il en existe pour les uvres dart inuit. Ce souci dauthentification dmontre lui seul la rification de lart autochtone, ainsi que son appropriation par la culture dominante. Cette rcupration commerciale de lart indien se traduit en millions de dollars255, mais paralllement elle se nourrit en symboles prestigieux comme linstallation lambassade du Canada Washington de luvre monumentale de Bill Reid : The Spirit of the Haida Gwai en 1992.

253 Bouchard Jacqueline, Le Voyage de Sonia Robertson, un territoire pour une histoire , Recherches amrindiennes au Qubec, vol. XXXIII, n 3, 2003. 254 Michael Ames, Muse, t 1987, n spcial Lapparition du point de vue amrindien , p. 20. 255 Michael Ames, How the anthropologists help to fabricate the cultures they study , Museums, the Public and Anthropology, Ranchi University, 1985.

234

Chapitre II Les guerriers de lart

C.1 Lart autochtone devient patrimoine canadien


C.1.1 La contribution particulire de Bob Boyer

Nous voquons ici le parcours dun artiste dont la tnacit exemplaire mne la cration, pour la premire fois au Canada, dun dpartement de Beaux-Arts autochtones au sein dune universit canadienne. La peinture de l'artiste mtis Bob Boyer tmoigne dune recherche approfondie sur la forme et la couleur. Son art procde dune double perspective culturelle o sentremlent l'imagerie traditionnelle des Indiens des Plaines, donc de son patrimoine autochtone, et la tradition europenne laquelle il emprunte le vocabulaire de l'abstraction. Le colour field painting , le travail exprimental non figuratif du groupe Regina Five256 des annes 1960, compte tout particulirement parmi ses influences. Ses premires uvres sont des peintures semi-abstraites inspires des objets crmoniaux utiliss par les Autochtones, o l'on retrouve des motifs de la peinture sur peau et de l'ornementation perle traditionnelles. Dans les annes 1980, il abandonne la peinture sur toile au profit de la peinture sur couverture pour transcrire dans son vocabulaire abstrait les enjeux politiques de l'histoire autochtone au Canada et voquer les injustices, les trahisons, les dfaites et la destruction de l'environnement. Le choix de ce support lui vient de lenfance, lorsquil observait sa mre fabriquer des courtepointes quiltes en lui transmettant des bribes de la tradition orale. En effet les patchworks raliss par les femmes indiennes constituaient une sorte de mmoire des motifs gomtriques symboliques de lart des Plaines ou recomposaient les visions nocturnes ou veilles. En 1983, sa premire couverture sintitule A Smallpox Issue (pl. XXVII). Ds lors, son vocabulaire ne cesse dvoluer, incluant cependant quelques constantes comme les formes pyramidales qui voquent le tipi et symbolisent les liens philosophiques et spirituels entre les cultures. An-Lee Martin, dans un hommage quelle crit la mort de lartiste, nous propose quelques cls de dcryptage :
Ses nombreuses configurations gomtriques expriment luniversalit et le lieu. Des flches directionnelles et des plumes daigle stylises reprsentent le soleil, le monde et lunit ; des croix bras gaux reprsentent ltoile du matin, les points cardinaux,

256 Regina Five est un collectif de jeunes artistes des Plaines et de lOntario dont le travail est fortement influenc par la rflexion du critique dart amricain Clement Greenberg sur la peinture moderne.

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Chapitre II Les guerriers de lart


lquilibre et limportance du lieu257.

Les couvertures mtaphoriques de Bob Boyer offrent au regard un autre traitement systmatique de lhistoricit. En remmorant lune des mthodes gnocidaires les couvertures contamines, tristement clbres qui ont dcim dIndiens au temps de la colonisation, lartiste cre sa marque identitaire. Il est intressant de signaler que le choix de la couverture comme support plastique rpond galement une rflexion de lartiste autour du nomadisme. Fidle aux traditions des Plaines, lartiste saperoit que la couverture peinte peut se rouler et se transporter aisment ; cet aspect nest pas ngligeable ses yeux dinsatiable voyageur. Cest luvre dart portable parfaite. On peut plier la peinture pour quelle sadapte lenvironnement plutt que modifier lenvironnement pour quil sadapte lart258. Mais au-del de cette qualit, la couverture reprsente surtout la chaleur, la douceur et lenveloppement bienveillant dont les tres humains ont besoin de la naissance la mort. Cest galement le cadeau traditionnel idal que se font les Indiens. Dorigine mtisse, Boyer revendique haut et fort son affiliation lart autochtone, au moment mme o tant dartistes indiens refusent de considrer que leur art doit tre lu travers le prisme de leur patrimoine culturel. Bob Boyer, ds le dbut de sa carrire, dfend avec vigueur lide dun art autochtone. Le nier contribue selon lui faire le jeu de la politique artistique des grands muses, qui rejette la possibilit dune histoire de lart autochtone. Boyer simpose comme un dfenseur de ce contre-courant. Pour lui, il est vident que les Premires Nations possdent une histoire, une culture et, par consquent un art, distincts. En 1978, Bob Boyer rejoint le corps professoral du Saskatchewan Indian Federated College nouvellement cr luniversit de Regina, aujourdhui universit des Premires Nations du Canada, en qualit de consultant pour mettre sur pied le programme dun dpartement dart indien. Ds 1980, il devient directeur du dpartement.
Pendant les vingt et quelques annes quil passe au SIFC, Bob met sur pied un programme vital darts visuels en atelier couvrant la fois les mdias contemporains et traditionnels. Cest le seul endroit au Canada, et peut-tre au monde, o on peut crer des installations et apprendre galement retirer correctement les piquants 257 Lee-Ann Martin, Bob Boyer : le travail dune vie, www.bobboyer.ca/fr/essay1.html 258 Ibid.

236

Chapitre II Les guerriers de lart


dun porc-pic. Au fil des annes, ce programme reoit sa part dattention en raison du talent des artistes qui en sortent. Mais Bob ne sarrte l. En consultation avec les Ans et les administrateurs des cours au SIFC, Bob incorpore au programme dtudes des beaux-arts indiens tout un ventail de cours dhistoire de lart indien. Il est en avance sur son temps puisque les programmes conventionnels dhistoire de lart nont pas encore dcouvert lart autochtone et cela rend le programme unique au Canada259.

Toute la pdagogie de Bob Boyer est oriente vers lemphase de lidentit autochtone et vers le dsir de souverainet culturelle. Sa carrire artistique tout entire est fonde sur la connaissance de lesthtique et de la philosophie autochtone. Il ne cesse tout au long de sa vie de se documenter sur les autres cultures indignes du monde, sur la tradition orale qui vhicule le patrimoine culturel et nourrit limaginaire. Il ctoie et interroge les ans, participe de nombreux rituels, sinscrit rgulirement comme danseur professionnel lors des pow-wow (cest dailleurs lors dun pow-wow quil meurt subitement en 2004). Paralllement sa carrire denseignant, il obtient une reconnaissance en tant quartiste sur la scne internationale lors de lexposition Seven Canadian Artists , prsente The Foundry, Washington DC, et la Mercer Street Gallery New York, en 1982. Au cours de la mme anne, il est choisi comme commissaire dexposition, en tant que reprsentant du SIFC. Il signe en collaboration avec Carol Phillips un vnement rassemblant une quinzaine dartistes sous le titre New Work by a New Generation 260 pour la Norman Mackenzie Art Gallery. La World Assembly of First Nations contacte dabord Bob Boyer afin quil organise une exposition concidant avec la confrence de la WAFN qui se droule Regina en juillet 1982 et laquelle participent plus de 5 000 dlgus. Pour lartiste, cest enfin un signe encourageant une occasion dorganiser une exposition dart indien qui, selon lui et beaucoup de ses collgues, se faisait attendre depuis longtemps au Canada, cest--dire des uvres reprsentatives de lvolution des attitudes chez les artistes indiens plus jeunes 261. La prsentation de

259 Carmen Robertson, Sur la route avec Bob, www.bobboyer.ca/.../interviews-robertson.html. Carmen Robertson (PhD) est professeur adjoint dhistoire de lart au Dpartement des arts visuels luniversit de Regina. 260 Lexposition rassemble quinze artistes canadiens et amricains, parmi lesquels Bob Boyer et Edward Poitras. 261 New York by a New Generation, Norman Mackenzie Gallery, juillet-aot 1982.

237

Chapitre II Les guerriers de lart New Work by a New Generation marque une tape importante, un prlude aux expositions de la dcennie suivante, en dmontrant la diversit et la contemporanit de lart autochtone au Canada et aux tats-Unis. Bob Boyer sengage dans la voie ouverte par Tom Hill, crateur de la Socit des artistes canadiens dorigine autochtone (SACOA), et milite pour la reconnaissance dun art diffrent, dune altrit artistique spcifique au monde amrindien, en dehors des catgories retenues jusqualors. En 1992, parmi les clbrations officielles organises des deux cts de lAtlantique pour le 500e anniversaire de larrive de Christophe Colomb dans les Amriques, la Sacoa collabore avec le Muse canadien des civilisations au projet artistique, Indigena : Perspectives autochtones, cinq cents ans aprs , organis par les conservateurs de lart autochtone Gerald McMaster et Lee-Ann Martin. Inaugure en avril 1992, lexposition itinrante internationale amorce une nouvelle direction pour la ralisation et la prsentation de lart autochtone contemporain. Aprs cinq sicles doppression et dexclusion, les peuples autochtones affirment avec tnacit leurs propres histoires, expriences et identits dans un contexte rsolument contemporain. Invit dbut 1990 participer cette exposition, Boyer, envoit au Muse son installation multimdia Trains-N-Boats-N-Plains : The Nia, the Santa Maria, and the Pinta ds aot 1991.
Dans cette uvre, Boyer critique les prsomptions historiques et les impratifs coloniaux qui lgitimaient avec arrogance la fois la conqute des Premiers Peuples et le contrle de leurs terres. Des ballots de cartes routires lis par des chanes et du fil barbel servent de ftiches europens de voyage dans une satire amre de la proccupation coloniale envers les terres acquises par les conqutes. La croix, rouge sang sur chaque panneau, la plus rouge sur le panneau central, devient une mtaphore pour les missionnaires chrtiens et la crucifixion ultrieure de la religion et de la culture autochtones. La place centrale quoccupent ces croix et leur grande taille suggre le poids crasant du christianisme sur les cultures autochtones, reprsentes, selon le vocabulaire de Boyer, par des tipis, des formes paliers et des toiles. Pour lartiste, le christianisme est non seulement un outil de colonisation mais aussi une stratgie pour anantir les pratiques culturelles indignes dans le monde entier262.

Chaque couverture est coiffe dun bandeau sur lequel sinscrit, bien lisible, le terme

262 Lee-Ann Martin, Bob Boyer : le travail dune vie, p. 15, www.bobboyer.ca/fr/essay1.html

238

Chapitre II Les guerriers de lart Verdrngung, un concept allemand que Boyer a dcouvert lorsquil travaillait cette peinture, et qui signifie, selon le dictionnaire, suppression et rpression (pl. XXVII). Il sagit dun terme de psychologie employ en Allemagne pour dcrire le processus doccultation de la question de lHolocauste. Par ailleurs, au cours dune traverse des tats-Unis que Boyer entreprend la mme anne pour se rendre au Mexique loccasion de louverture de lexposition Myth and Magic in America : The Eighties at Monterrey , il prend conscience du fait que la rpression stend lAmrique du Nord tout entire. Alors quil traverse les Plaines centrales puis le Texas pour atteindre le Nord du Mexique, il mesure lanantissement brutal de la riche histoire des peuples indignes, caus par larrive des Europens.
Je ne crois pas un seul instant que Colomb a t le premier non-Indien visiter les Amriques. Je crois quil existe de nombreux tmoignages prouvant la visite de Vikings, de Phniciens, de Japonais, et peut-tre dautres groupes. Cependant, rien ne montre que ces cultures aient jamais prtendu ces territoires. Depuis que ce hros du nombrilisme europen a dbarqu en Amrique, cette terre a connu peste, famine et pollution. Les premiers habitants de ce continent ont t relgus au statut de citoyen de deuxime classe. Cest le monde lenvers. Peut-tre que dans cinq cent ans les choses auront chang. Peut-tre que les traits seront honors, que les Haidas pourront sauver leurs arbres, quen Ontario les Anishnabe pourront manger du poisson sans craindre lempoisonnement au mercure. Vous tes-vous jamais demand pourquoi les Canadiens de descendance europenne sont maintenant si hostiles limmigration dautres personnes dplaces ?263

Vers le milieu des annes 1990, Boyer abandonne les polmiques et dcide d'encourager la perptuation et la clbration de la culture autochtone. Il croit que le temps est venu pour les Premiers Peuples de dpasser les conflits imposs par la culture occidentale.

C.1.2

Lhommage luvre de Bill Reid

Nous ne prsenterons pas ici un panorama de luvre de cet artiste prolifique, dont le talent magistral incontest ne peut se satisfaire de quelques images. Le catalogue

263 Ibid.

239

Chapitre II Les guerriers de lart raisonn de luvre, en cours de ralisation, servira de guide aux plus curieux. De son vivant, lartiste dorigine haida est clbr sur la scne internationale pour son talent, mais aussi pour son rle dans le renouveau de lactivit artistique sur la cte nord-ouest et pour la reconnaissance de cet art par les institutions, les critiques et le march de lart international. Et ce, malgr certaines controverses dont il a t lobjet ; dune part parce quil est mtiss (de mre haida et de pre amricain), dautre part parce quune fois atteint de la maladie de Parkinson il a d dlguer beaucoup de sa pratique artistique de jeunes assistants devenus clbres leur tour. Nous ne dvelopperons pas ici des allgations qui nous semblent infondes. Bill Reid est n Victoria en 1920. Son pre est amricain dorigine allemande et cossaise et sa mre haida originaire de Skidegate, dans le dtroit dHcate. Le jeune Reid dcouvre sa filiation haida ladolescence, aprs une enfance nord-amricaine classique. cette poque, les ascendances autochtones ntaient pas toujours rvles. Cest 23 ans quil part pour la premire fois dans le Haida Gwaii o il rencontre son grand pre, Charles Gladstone, sculpteur et graveur qui a reu son enseignement du renomm Charles Edenshaw, un artiste haida dont le travail est expos dans les plus grands muses danthropologie. Le Haida Gwaii est nomm les de la Reine-Charlotte en 1787 par le capitaine dun navire marchand britannique qui y accoste. Cest le dbut dune re de commerce et dchanges entre les peuples de la cte nord-ouest et les occidentaux. Au
XVIII
e

sicle, la population de ces

les est value environ 10 000 mes et senorgueillit dune culture crmonielle et artistique sophistique ainsi que dune socit complexe base sur une tradition orale et des mythes fondateurs solides. Les Haidas sont rputs comme sculpteurs talentueux et aussi comme dexcellents constructeurs de canos. Lart est au service des pratiques chamaniques, mais il revt surtout un rle hraldique et garantit la prennit des filiations mythiques de chaque clan. Lart sert dsigner et identifier les clans tout en clbrant les diffrentes histoires et privilges qui leursont rattachs. Cest un art mnmonique. Les villages du Haida Gwaii offrent un spectacle saisissant aux premiers navigateurs qui sen approchent : les maisons aux faades dcores, les mts totmiques, les piliers, les objets quotidiens ou crmoniels et les pirogues sont orns aux emblmes du clan afin dimmortaliser lascendance mythique et le patrimoine oral qui laccompagne. Trs vite le dveloppement du commerce transforme la vie des insulaires. Les Occidentaux, sduits par lart de ces sculpteurs, commandent des curios, objets exotiques, comme les miniatures totmiques que les artistes ralisent dans largilite, une sorte dargile noire trs douce que lon ne trouve que dans le haida Gwaii. 240

Chapitre II Les guerriers de lart Au milieu du XIXe sicle, les Haidas rivalisent de finesse et dimagination pour produire des milliers dargilite et satisfaire un march enthousiaste. Les artistes rpugnent signer leurs uvres et prfrent se singulariser de manire plus subtile en introduisant des variantes dans un vocabulaire stylistique trs coercitif. Ils vivent assez bien de leur art et les les prosprent. Mais la fin du sicle, environ 95 % de la population disparat, principalement cause des pidmies de variole. Le phnomne dextinction est aussi rapide que violent, environ 500 insulaires survivent. En 1960, il ne reste quune quarantaine de locuteurs parlant couramment le haida. Ce bref rappel historique permet de comprendre ce que dcouvre le jeune Bill Reid et dans quel dsert culturel il va amorcer llan du renouveau dune culture dvaste, exsangue, bien sr avec laide des anciens rests sur les les pour maintenir la flamme contre vents et mares. Aprs sa dcouverte des racines culturelles maternelles, Bill Reid sjourne Toronto o il travaille la radio CBC. Il tudie paralllement lart de la joaillerie et passe lessentiel de son temps libre observer les trsors haidas du Royal Museum of Ontario. Il se consacre galement ltude approfondie de luvre de Charles Edenshaw, dans les livres qui recensent les centaines de bijoux en or et en argent que son anctre a crs. Au cours de ces annes alors que, paradoxalement, il vit sur la cte est du Canada, il simprgne du vocabulaire graphique, de la stylistique et de la complexit de lart de la cte nord-ouest. Il quitte CBC en 1958 pour se consacrer entirement lart haida et rejoint le dpartement danthropologie de luniversit de Colombie-Britannique pour aider la restauration des mts totmiques, des coffres, des masques. Avec laide de lanthropologue Wilson Duff, puis de lhistorien de lart Bill Holm, lartiste sengage dans une rhabilitation de lart de la cte nord-ouest pour rparer des annes de ngligence et dignorance. Leur collaboration aboutit une exposition qui clbre la renaissance : Arts of the Raven , prsente la Vancouver Art Gallery en 1967. Cest ainsi quil dbute une magistrale carrire de sculpteur, de graveur et de dessinateur. En 1980, son uvre majeure, intitule Raven and the First Men, entre au MOA de Vancouver et illustre un mythe fondateur : Raven Releasing the First People from a Huge Clamshell (pl. XXVIII). La sculpture monumentale en bois de cdre jaune prsente une allgorie de la naissance de lhumanit, interprtation en trois dimensions dun mythe haida. Corbeau, curieux et factieux, dcouvre dans une palourde gante, de petits tres humains quil convainc de venir au monde, force de ruses. Luvre est dune grande posie et lattitude protectrice et fire du Corbeau, perch sur le coquillage, contraste avec les efforts des petits hommes pour natre. Il y a de lhumour 241

Chapitre II Les guerriers de lart et de lnergie qui se mlent dune manire harmonieuse.
Dans le chef-duvre de Reid, limage centrale est le dcepteur gros corbeau fanfaron accroupi de faon possessive sur sa proie, selon les termes de Doris Shadbolt. Cette sculpture met en vidence deux lments fondamentaux de la perception du monde et de lart de la cte nord-ouest : sens aigu de caractre paradoxal de lexistence humaine et conscience des potentialits de transformation dissimules derrire les apparences terrestres264.

Cette sculpture constitue en elle-mme une mtaphore accomplie de la renaissance de lart haida. Effectivement, si lon considre que lune des caractristiques fondamentales de cet art rside dans laffirmation de lidentit clanique, collective et familiale, nous pouvons comprendre comment lart visuel reprend vigueur comme vecteur daffirmation identitaire contemporaine. Nous pouvons souligner galement que les arts visuels, graphiques, ou les beaux-arts, quelle que soit leur dnomination, sont dans le cas prsent lexpression dune tradition orale qui na pas connu de transcription crite. Liconographie tient lieu, en quelque sorte, de littrature. En 1991, la conscration de lart de Bill Reid atteint son apoge lorsque lun de ses chefs-duvre, The Spirit of the Haida Gwaii, est install sur le parvis de lambassade du Canada Washington. Une sculpture en bronze pesant cinq tonnes. La mythologie riche et complexe du peuple haida fait ainsi son entre sur la scne diplomatique. Lart haida est officiellement reconnu comme patrimoine canadien. La porte symbolique du choix de luvre et de lartiste consacre les racines historiques et la mythologie des peuples de la cte nord-ouest pour reprsenter le Canada dans sa plus prestigieuse ambassade. Bill Reid est approch ds 1985 par larchitecte de la nouvelle ambassade, Arthur Erickson, pour crer une uvre qui accueillerait les visiteurs dans le hall dentre. lorigine, ce dernier souhaite deux poteaux sculpts comme dans les villages totmiques du Pacific Rim. Mais lartiste, qui vient de terminer une rplique de cano traditionnel, la clbre Lootas265, propose un projet plus ambitieux : une embarcation avec ses voyageurs mythiques. Il sagit dune allgorie assez hermtique de lunivers

264 Janet Berlo, Ruth Philips, Amrique du Nord, Arts Premiers, Albin Michel, Terre Indienne, Paris, 2006, p. 181. 265 Luu Tas ou Loo Tas, qui signifie lavaleuse de vagues , a t ralise pour lexposition internationale de Vancouver Expo 86 . Elle mesure quinze mtres de long.

242

Chapitre II Les guerriers de lart mythologique du Haida Gwaii. Luvre nigmatique parle dun voyage vers les temps mythiques. Inspire de la tradition orale haida, elle attise la curiosit et invite une exploration profonde de la mythologie (pl. XXVIII). Quelques cls nous sont livres dans louvrage de Ulli Steltzer et Robin Laurence266, mais lessentiel de lanalyse dtaille qui suit provient dune tude minutieuse de Doris Shadbolt sur le travail de Bill Reid267. bord dune pirogue, treize personnages appareillent pour un voyage mystrieux. Autour du personnage central qui semble rayonner dune prsence charismatique, un quipage htroclite sanime : la barre, la figure du Corbeau, Xuuya, le factieux dcepteur mythique, omniprsent dans lart de la cte nord-ouest. Cest le hros culturel bienveillant, celui qui apporte au monde la lumire, la terre et le feu. Situe loppos de Raven, la famille Grizzly, Xuuwaji, symbolise les pouvoirs de transformation qui maintiennent lquilibre du monde. La mre ourse porte un labret, signe de haut rang. Vient ensuite Ghuut, lAigle, qui reprsente un clan aussi puissant que Corbeau dans la hirarchie sociale haida, mme si la tradition orale lui attribue moins de rcits et daventures. Le Loup, Ghuuts, est un animal totmique peu frquemment reprsent. Appartenant au clan du Corbeau, il figure ici comme lemblme de la famille de Bill Reid, les Qqaadasghu Qiighawaii. La Grenouille, Hlkkyaan Qqusttaan, est un talisman qui apporte la bonne fortune et elle possde des pouvoirs magiques de transformation. La femme Souris, Qagnjaat, semble protge sous laile de son petit-fils, le Corbeau. Elle incarne la sagesse. La femme Squale, Qqaaxhadajaat, est un emblme dominant chez les Haidas. Sur la barque, elle rame aux cts de la mre Ourse, dans la mme direction. Elle a la capacit de voyager dans diffrents mondes, entre mer et terre. Ttsaang, le Castor, est un emblme totmique frquent dans le clan de lAigle. Cest une pice rapporte dans la mythologie haida, mais il est trs apprci car il reprsente la richesse et labondance. Le rameur, lattitude humble et modeste, reprsente the ancient reluctant conscript , en rfrence un pome de Carl Sandburg qui a inspir Bill Reid. En fait, il sagit dun autoportrait : lartiste souhaite se montrer, par des vtements traditionnels, cape en corce de bouleau et couvre-chef en racines dpica,

266 Ullu Steltzer, Robin Laurence, The Spirit of Haida Gwaii : Bill Reids Masterpiece, Douglas McIntyre, Vancouver, 2006. Ulli Steltzer a photographi toutes les tapes de la cration de luvre dans latelier de Bill Reid jusqu son transport, son grutage et son installation spectaculaire Washington. 267 Doris Shadbolt, Bill Reid, Douglas & McIntyre, Vancouver, 1996.

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Chapitre II Les guerriers de lart comme un survivant. Il semble rsign, pas tout fait prsent, compagnon incertain. En contraste, le personnage central est imposant : Kilstlaai, ce qui signifie lorateur. Arborant ses accessoires de prestige, et notamment le bton de parole, il est assurment un homme de pouvoir. Mais qui est-il vritablement ? Un aristocrate haida ou un chamane en qute dun monde perdu ? Un ambassadeur prt ngocier pour la survie de la culture et du territoire haidas ? la manire dune icne, il concentre probablement la quintessence des valeurs spirituelles, sans en livrer le secret, laissant lobservateur le soin de deviner sa destination et sa mission. Tous les personnages semblent lis par un pacte tacite, certains sont accrochs les uns aux autres : le loup plonge ses crocs dans laile de laigle, qui serre dans son bec les pattes de lours. bord de lembarcation, semble rgner une atmosphre confuse, cependant la cohsion hiratique que dgage lensemble de lquipage donne lallgorie un caractre onirique solennel et puissant. En 2004 lartiste ralise une dition de cette uvre monumentale en bronze patin de vert, intitule Jade Canoe pour laroport de Vancouver ; quant au moulage de pltre, il est install dans le grand hall du muse des civilisations Gatineau. La reconnaissance somptuaire de lart haida soulve des polmiques, comme le revle la tonalit de ce constat :
The Spirit of Haida Gwaii, a five-ton bronze sculpture based on a small, black argillite spirit canoe Bill Reid studied at a museum, was purchased for $ 1.5 million in 1991 for the Canadian Embassy in Washington ; and a copy the Jade Canoe purchased by the Vancouver airport for $ 3 million (the highest price ever paid for a Canadian work of art) 268.

Plus tard, pour parfaire la rification, la rcupration ou la reconnaissance officielle de lart haida, selon les points de vue, lmission dun timbre-poste reproduisant la sculpture de Reid achve la popularisation dune uvre profondment mythologique et passablement hermtique. Le 29 septembre 2004, le chef-duvre apparat sur les billets de 20 dollars au verso du portrait de la reine dAngleterre. Lorsque lon sait que la plupart des Indiens nont pas droit des prts bancaires, parce quils ne sont pas solvables, et que par dfaut ils font appel aux usuriers, cela peut paratre surprenant et paradoxal de voir, sur le billet de banque le plus courant au Canada, lestampille dun
268 John L. Steckley, Bryan D. Cummins, Full Circle : Canadas First Nations, Prentice Hall, Toronto, 2001, p. 114.

244

Chapitre II Les guerriers de lart artiste autochtone. (pl. XXVIII). Lidologie romantique de la Renaissance na pas t partage par tous les autochtones. Une prise de conscience du phnomne de rcupration mercantile de lart aborigne, double dune politisation croissante des milieux autochtones, va aboutir lmergence dun art contemporain affranchi des normes esthtiques fixes par la culture dominante, loin des gots nostalgiques ou des plagiats dune tradition dpasse. De plus, lclatement des catgories et des structures, prn par les philosophes du postmodernisme, encourage les peuples aborignes revendiquer leur place lgitime au sein du monde contemporain. Un vnement marque dj cet affranchissement : en 1969, Robert Davidson, un autre clbre artiste haida, aujourdhui considr comme un matre, ralise et rige un mt totmique dans son village ancestral des les de la Reine-Charlotte : Masset. Il sagit l dun acte crmoniel qui navait pas eu lieu depuis quatre-vingt-dix ans. Il marque le dbut dun vritable renouveau : celui de lactivit rituelle, crmonielle, sociale et religieuse, au sein de laquelle lactivit artistique reprend tout son sens. Bob Davidson commente :
Lexprience de la leve de ce totem a eu des rpercussions insouponnes sur mes valeurs et sur les idologies qui influencent les uvres que je cre. Pour les anciens, la crmonie de la leve du totem est devenue un vnement trs important, car aucun de ceux qui taient vivants navait jamais t tmoin dun pareil vnement, mais la tradition orale demeurait : on savait comment procder269.

Dsormais ce sont les Indiens eux-mmes qui sont demandeurs et consommateurs dart, ports par le dsir de renouer en profondeur avec leurs racines culturelles et mythologiques. Ce qui les amne par la suite dautres formes dengagement et dactions pour restaurer leur identit individuelle et collective et pour exprimer le caractre contemporain de leur indianit. En effet, aujourdhui, parmi les revendications autochtones, figurent le plus souvent le rapatriement de certaines uvres dtournes par les muses270, en particulier tout ce qui touche aux rituels funraires. Il faut comprendre que la mmoire indienne se trouve aujourdhui dans les muses et non dans les armoires ou les albums de famille. Souvent
269 Canadas First People, op. cit., p. 25. 270 Cf. le rcit de Tahca Ushte, De mmoire indienne, Plon, Paris, 1977.

245

Chapitre II Les guerriers de lart des artistes indiens viennent faire des recherches et tudier leur histoire dans les archives, comme celles du Muse canadien des civilisations ou dans la photothque des Archives nationales. Ils retrouvent dans les classeurs contenant leur gnalogie subtilise les visages familiers de leurs proches. Ainsi, lartiste tsimshian David Boxley, aid du directeur, lanthropologue Georges Mac Donald, a reconstitu lhistoire de sa propre famille, de son clan et de son village grce des photos darchives provenant de la photothque du muse. Cest pourquoi, parmi les artistes contemporains, certains ont recours, tt ou tard dans leur parcours, cette dmarche de rappropriation : renouer avec son histoire personnelle passe ncessairement par la consultation des archives conserves par ltat. Certains artistes contemporains se consacrent aujourdhui ltude des archives photographiques et la transformation de ces archives mortes en uvres vivantes. Lun deux, Jeffrey Thomas, lutte notamment contre la curtisation 271 des photos anciennes o lIndien est mis en scne pour illustrer le caractre inexorable de son dclin, autour du thme des vanishing species . Nous verrons plus loin comment Jeffrey Thomas parvient prsenter ces mmes archives comme des documents, des tmoignages qui renseignent rellement sur la vie des Autochtones et leur systme de valeurs, et de quelle manire il fait appel ces archives dans son travail de photographe, pour illustrer la collision, le choc et la dualit qui rsultent encore aujourdhui de limpossible rencontre entre de ces deux univers.

C.1.3

La nef des Premires Nations

Parmi les actes symboliques qui marquent la reconnaissance des talents autochtones, noublions pas de mentionner la remarquable ralisation architecturale de Douglas Cardinal avec le Muse canadien des civilisations de Gatineau, sur la rive qubcoise dOttawa. En effet, la capitale fdrale, qui devait remplacer son muse de lHomme aux connotations nocoloniales par un Muse des civilisations dlibrment avantgardiste, ne pouvait mieux faire que slectionner un architecte autochtone. Lorsque Pierre Eliott Trudeau confie le projet Douglas Cardinal, architecte cree mtis, il fait un choix artistique doubl dun acte politique. En effet, attribuer cette mission un artiste

271 Edward S. Curtis, est lauteur dune uvre monumentale en vingt volumes : The North American Indian, publie au dbut du XXe sicle.

246

Chapitre II Les guerriers de lart autochtone marque une reconnaissance absolue de la crativit et du talent de larchitecte, de lindividu, tout en honorant ses origines, ses racines traditionnelles autant que sa vision contemporaine ; par ailleurs, ce choix marque un tournant historique dans la reconnaissance des cultures autochtones : il sagit de faire entrer dans le cercle troit de lestablishment fdral un reprsentant des Premires Nations en lui laissant carte blanche pour imaginer la vitrine de la culture matrielle des premiers habitants du Canada pour orchestrer et difier un monument qui clbre et glorifie lhistoire canadienne. Cette mission est rythme la fois par un mouvement dintgration du patrimoine archologique canadien et par un souci de laisser cette orchestration entre les mains dun descendant des Autochtones. Le choix est habile, qui permet ainsi dviter toute critique de la part des Amrindiens et des Inuit, et de renforcer limage internationale dun pays qui reconnat ses Premiers Peuples et leur difie un temple culturel sur un site symboliquement charg de sens, en face de la colline parlementaire. Le Muse est reconnu par tous comme un chef-duvre de larchitecture contemporaine. Pour concevoir ce temple des Premires Nations, larchitecte mtis, conscient des enjeux et dcid relever ce dfi majeur, sattache alors puiser profondment dans ses racines culturelles. Le chantier situ au bord de la rivire lui permet deffectuer des sances de sweat lodge tout au long de la construction. Il sagit dune dmarche personnelle, dont on peut imaginer quelle aide et inspire larchitecte, en lui permettant de sacraliser luvre accomplir, en ritualisant la dmarche conceptrice pour rester en lien avec lesprit des Premiers Peuples. Un tel projet exige une vision, une conception holistique qui concide avec la personalit de Douglas Cardinal. Ses formes organiques, inspires des mouvements de la nature, ondulations, courbes, vagues, consacrent les lments comme lair et leau dans leur puissante capacit faonner la terre, roder les montagnes. Dans sa vision et son amour pour la nature, il considre que le btiment doit rendre compte de la colonne vertbrale des Amriques, les Rocheuses, modeles par les glaciers. Cette force des lments doit tre visible dans un difice cens contenir le pass, le prsent et le devenir de ce continent. Dj dans la ralisation de lglise Sainte-Marie de Red Deer, conue comme une vritable matrice, Douglas Cardinal avait dmontr que les forces de la nature pouvaient inspirer les difices, surtout lorsquils sont relis au divin. Cest alors quil se pose la question qui laccompagne ensuite dans toute son uvre : Why should not any building be a spiritual place ? 247

Chapitre II Les guerriers de lart La circularit peut tre considre comme la caractristique essentielle de larchitecture de Cardinal, qui exclut les angles, les acrations de toute nature. Dans le Grande Prairie Regional College, il a su crer un environnement propice la concentration et ltude, tout en courbes et en rondeurs protectrices. Cest donc pour ses conceptions trs amrindiennes de la vie, du mouvement, des cycles naturels et son lien profond avec la spiritualit que Douglas Cardinal va tre choisi en 1994 par la Smithsonian Institution de Washington pour concevoir le nouveau muse des Indiens dAmrique qui doit surgir sur le mall face la Maison Blanche. Il sagit dune conscration pour sa carrire darchitecte. Cependant laventure sera courte et il ninterviendra que dans la phase crative du processus global, suffisamment pour que ldifice soit reprable comme une cration de Douglas Cardinal, mais lexprience lui laisse une certaine amertume. Dj un autre dfi lattend au Canada : raliser la premire universit autochtone, luniversit de la Saskatchewan. Malgr les dimensions gigantesques du btiment, Douglas Cardinal limagine, selon ses mots, comme a powerful umbrella : cette ralisation clbre le savoir, la connaissance, les liens avec la nature et le pass, ainsi que les perspectives dun futur, dun avenir. Il y associe quatre couleurs qui soulignent comme des rubans les courbes horizontales : le vert associ la terre, le rouge reli aux humains, le bleu qui reprsente le ciel et lair et enfin le jaune pour symboliser le soleil, la lumire. Larchitecture de Douglas Cardinal invente des structures matricielles protectrices qui renvoient aux puissances fcondantes de la nature. Pour raliser le Muse canadien des civilisations, larchitecte a utilis des pierres en provenance des diffrentes provinces, certaines contenant des fossiles. coutons-le livrer les cls de sa vision :
Le Muse a une forme symbolique. Il reflte la naissance de notre continent, ses formes sculptes par le vent, les cours deau et les glaciers. Il voque la naissance de lhomme et de la femme qui vivent en harmonie avec les forces de la nature et qui voluent avec elles. Il tmoigne de la faon dont lhomme a su apprivoiser lenvironnement pour atteindre ses objectifs et raliser ses aspirations272.

Un quilibre merveilleux se dgage de la composition des deux btiments, comme deux paquebots majestueux ancrs sur les rives de lOutaouais. Le pavillon du bouclier canadien qui abrite ladministration et les rserves faisant face au pavillon du glacier

272 Vido du Muse canadien des civilisations, 1991, Interview avec Douglas Cardinal .

248

Chapitre II Les guerriers de lart ddi aux expositions, dont lentre principale voque la forme dun masque (pl. XXIX). Plus que toute autre reconnaissance, celle de ses pairs, les artistes contemporains amrindiens, confirme la justesse de son uvre. Lartiste et critique dart Alfred Young Man, cree des plaines, voit le muse comme un paradigme illustrant sa rflexion sur lesthtique indienne :
One of our architects in Canada, Douglas Cardinal, who is Metis, as Crees up here are called, has designed some of the most astounding buildings in North America, if not the world, one of his best known being the Canadian Museum of Civilization. His sense of aesthetics comes right out of an Indian sensibility. I dont think that it is something that you can quantify or isolate, in the sense that you can quantify the Western aesthetic under a formal classification. It is feeling. It is intuition. It is a lot of things that are probably not as scientifically-wrought as people in the academic world want it to be273.

C.2 Les expositions en solo : Piqtoukun, Morrisseau, Davidson


Depuis lexposition Terre, Esprit, Pouvoir , le muse national des Beaux-Arts a compris que sa vocation rside aussi dans la monstration de lart autochtone contemporain, inuit et amrindien, valeur gale en terme de patrimoine artistique. Sa politique dexposition le prouve : une rtrospective de luvre de Norval Morrisseau en 2006, puis une exposition solo de Robert Davidson, ainsi que sa politique dacquisition duvres dart qui souvre aux artistes autochtones. Nous pouvons penser que le
XXI
e

sicle marquera un tournant dfinitif favorable aux grands acteurs du renouveau

artistique autochtone. Lhistoricit, qui colle la nature de lart autochtone, va enfin steindre dans les feux du postmodernisme. Les barrires tombent, comme les prjugs, caduques et dmods. La forme et le fond, le signifiant et le signifi se drobent aux catgories classiques et provoquent lentre dans une nouvelle re. La repentance et la rsilience ont opr cette transformation radicale tant dsire. La puissance du discours des artistes, relaye par la conviction des conservateurs et des commissaires dexposition, a eu raison du clivage traditionnellement admis entre art autochtone et art contemporain. Cest paradoxalement parce que lintelligentsia canadienne reconnat le caractre sdimentaire de la culture autochtone que
273 www2.brandonu.ca/library/cjns/16.2/abbott.pdf

249

Chapitre II Les guerriers de lart lautochtonie peut disparatre.

C.2.1

Between Two Worlds de David Ruben Piqtoukun

Le Muse canadien des civilisations saffiche comme prcurseur dans la politique dacquisitions duvres dart contemporain autochtone, mais nous lui devons galement la premire exposition solo dun artiste inuit au talent bouleversant : David Ruben Piqtoukun. Cette rtrospective prsente dans la capitale fdrale sous son titre original : Between Two Worlds reprend une partie dun vnement artistique prcdemment organis, en 1989, par la Winnipeg Art Gallery : lexposition rvlation des deux frres sculpteurs inuit : Abraham Anghik et David Ruben Piqtoukun, runis sous le thme Out of Tradition . Il sagit dune exploration de loralit prvalente dans le monde arctique et des traditions chamaniques. La rtrospective de luvre de David Ruben Piqtoukun est prsente Ottawa en 1997 dans la galerie des expositions temporaires du MCC, et est intitule : Between Two Worlds, aux frontires de deux mondes . Lartiste inuit prsente une varit de sculptures couper le souffle, tant par lesthtique indite quelles dgagent, que par limmense matrise technique de Piqtoukun, au service dune gravit et dune profonde posie. Lartiste tmoigne par un cheminement savant de son identit hybride et des questions thiques et philosophiques quelle soulve. Lexposition est scnographie selon un parcours initiatique qui suggre fortement la tradition perdue, les souffrances de lexclusion et de lacculturation, pour se terminer par un dfi relever : la sublimation et la transcendance. Les textes et les lgendes de lartiste clairent le parcours du visiteur et meuvent par la rflexion humaniste qui les enrichit. Le talent de lartiste consiste universaliser un propos n de considrations trs spcifiques lArctique, comme la survie, le rle de chacun, la place de lhomme dans un environnement fragile et contraignant, la prsence des esprits et limportance des visions dans lvolution de lme humaine. Lartiste dresse une chronique de son parcours denfant du Nord. N en 1950 dans les Territoires du Nord, il a nomadis avec sa famille dans lArctique de lOuest, comme la plupart des familles inuit. Finalement, il se sdentarise en 1967 dans la communaut de Paulatuk, aprs avoir frquent le pensionnat Aklavik puis Inuvik. Son ducation se droule sous lgide de religieuses catholiques, loin de ses racines autochtones, au milieu de centaines dautres enfants. Lors de lexposition, nous suivons ses errances gographiques et les turbulences 250

Chapitre II Les guerriers de lart mentales qui laniment au cours de cette initiation la dualit : maintenir une face cache, celle de lidentit inuit, et adopter le masque de la culture dominante canadienne. Ce qui bouleverse dans son uvre, cest ce talent maintenir un lien puissant entre ces deux facettes, la fois formel (son style minimaliste est reprable duvre en uvre) et conceptuel (le discours allgorique relate le combat entre les racines culturelles et lacculturation). La maturit de cet artiste rside prcisment dans cette dialectique quil ne brandit pas comme un marqueur dintgration positive, mais quil cultive dans lintimit dune me en qute permanente dvolution. Nous sentons les diffrents sentiments qui animent lartiste, la rvolte, la colre, le sentiment dinjustice, la fiert de ses origines, la fidlit aux valeurs de sa communaut mais aussi, au-del du parcours humain, le parcours spirituel avec des moments de dcouragement et des instants de grce. La sculpture qui donne son nom lexposition : Between Two Worlds, dune dlicatesse extrme, traduit la nostalgie et linterrogation existentielle de lartiste (pl. XXX). Elle reprsente un visage en statite aux traits purs, au regard saisissant, profond, hypnotisant ; la joue gauche porte des scarifications rituelles. Couvrant lovale du sommet du crne, et pousant les formes, un ours-esprit semble vouloir protger lhumain, et pourtant son quilibre est prcaire et son regard lointain. Il y a comme une incongruit dans la prsence de lanimal protecteur qui semble dsolidaris du visage humain, une sorte de prsence absente, ou de rminiscence.
Men and women understood their different roles in the traditional life and both contributed to the survival of family and community. Now we are divided between accepted social change and being faithful to our roots. The old helping spirits are still present but they also seem awkward and out of place. We have forgotten how to seek their help274.

Une autre allgorie de la dualit, extrmement potique, intitule Shadows, reprsente un oiseau aux ailes dployes survolant son ombre. La prsence de ce double oiseau semble convoquer le spectateur vivre la possibilit de la schizophrnie ou de lcartlement psychique qui accompagne tout processus dacculturation ou dassimilation.

274 David Ruben Piqtoukun, Between Two Worlds, Winnipeg Art Gallery, 1989, p. 5.

251

Chapitre II Les guerriers de lart

We saw reflections and shadows as reminders of the other world of spirits and imagination. The two worlds that we deal with now are the traditional life and the new ways. Which is real and which is imaginary ?275

Dans une partie dvolue la description des deux mondes, lartiste runit des symboles culturels qui sopposent de faon vidente et symbolique, comme cette sculpture montrant un inuk en dsarroi tenant dans sa main gauche les rnes dun traneau traditionnel (komatik) et dans sa main droite le cordon dun skidoo (motoneige) avec ce titre explicite The Choice. Si les grands rituels de chasse perdurent dans lArctique, la tentation de la technologie moderne, avec ses engins motoriss, reste une option facile mais dangereuse. En effet, le chasseur peut tomber en panne et sans possibilit de ravitaillement providentiel sur la banquise, alors que les chiens de traneau assurent la survie de manire plus rustique mais plus fiable. Une autre pice, Airplane, reprsente un igloo surmont dun avion, lui-mme surmont dun chaman en vol extatique. Voici le commentaire de lartiste :
The airplane carries us to a world of wonders when we travel south. We have the same problem that the angakok had when they reached the spirit world. Can we find our way back to the human world ?276

Cette uvre remet en question la tentation du Sud qui touche les Inuit, voquant le dsarroi quils ressentent lorsquils exprimentent les ralits inconnues de la vie urbaine et parfois limpossibilit de retrouver le Nord et ses traditions. Une autre confrontation des mondes se droule dans le champ spirituel : lartiste nous livre son exprience de lducation religieuse impose et des pratiques chamaniques de sa culture dorigine, avec toutes les interrogations et les doutes quil porte profondment en lui. Ainsi, dans la sculpture intitule Grey Nuns, les nonnes grises sont reprsentes comme des figures monolithiques sans expression, aux sentiments impntrables. Dans Sadness in Their Spirit, le portrait de la religieuse dgage une autorit voile dun ennui pntrant, une sorte dabsente ou de fantme, tenant juste par la prsence dun petit crucifix quelle porte son cou.
275 Ibid., p. 6. 276 Ibid., p. 4.

252

Chapitre II Les guerriers de lart

The priest and nuns at boarding-school did not show their emotion like the Inuit. I remember their harshness more than their kindness. Their clothes seemed to us like the wings of angels. The separation from the base demonstrates their lack of connection with the land and the Inuit world277.

Une autre uvre tmoigne de lincommunicabilit entre les enfants inuit et leurs tuteurs religieux : Priest and Nun o lon voit dos dos un prtre et une nonne avec ce commentaire de lartiste :
Their faces turned away from each other, the priest and nun share rudimentary sealears, reflecting their inability to listen to the Inuit in a human way. The damaged base is intended to represent the incompleteness of their lives278.

La sculpture choisie pour ouvrir lexposition tmoigne de lhybridit culturelle qui simpose aux communauts de lArctique. Guidepost reprsente un Inukshuk le guide emblmatique des immensits hyperborennes qui semble perdu, immobile, fich au sommet dune croix.
The Christian cross merges here with the inukshuk, the likeness of a person that was used as a navigational marker on the land. The base suggest the clothing of the Grey Nuns. The new beacons have led many people away from the old signposts279.

Lexposition se termine par une uvre complexe intitule Journey to the Great Woman, qui renoue avec la tradition travers le mythe de Sedna, que nous avons vu prcdemment. Lartiste suggre-t-il la ncessit de renouer le dialogue avec les esprits souverains de limaginaire inuit ? En choisissant une uvre qui reprsente les deux symboles phares de la culture inuit - le chamane et Sedna -, David Ruben Piqtoukun ravive le mythe fondateur comme pour implorer la gurison des mes (pl . XVII, chapitre
III).

277 Ibid., p. 24. 278 Ibid., p. 26. 279 Ibid., p. 2.

253

Chapitre II Les guerriers de lart


Summoning all his spirit helpers, the angakoq travels to the bottom of the sea to visit the mother of the sea animals. Combing her disheveled hair and singing his magic songs, the shaman appeases her anger. She agrees to release her children to be caught by the hunters waiting above. In this time of spiritual deprivation, we can use her help again280.

C.2.2

Morrisseau : The Art of the Shaman

Lorsque le muse des Beaux-Arts dOttawa annonce une rtrospective de luvre de Norval Morrisseau, il sagit en fait, pour Greg Hill, le commissaire de lexposition, dun travail titanesque qui ncessite au pralable de choisir parmi plus de 8 000 uvres majeures pour oprer une slection des meilleures. Le thme retenu, lartiste chamane, sert de fil rouge lors de cette vritable plonge dans limaginaire prolifique dun artiste reconnu comme le premier artiste autochtone contemporain. Il est vrai que, ds le dbut de sa carrire, Norval Morrisseau jouit dune notorit telle que, lors de sa premire exposition solo, en 1962, lge de 30 ans, la totalit de ses uvres sont vendues, fait rarissime. Mais se pencher sur laspect chamanique de son travail ncessite dabord une excellente connaissance des pratiques spirituelles de la socit Midewiwin traditionnelle, laquelle son art se rfre, et implique galement de reprer toutes les allusions chamaniques quil sme au travers de sa production artistique au gr de son inspiration et de son volution personnelle. Car Norval Morrisseau, malgr un style reconnaissable, style qui fait des mules puisquil est reconnu comme le fondateur de lcole anishinabe, reste un personnage mystrieux, indomptable et imprvisible. Il traverse sa vie de manire contraste, paradoxale, chaotique souvent, entre pisodes de notorit et drives alcooliques svres. La qute de la vision semble tre au centre de ses proccupations humaines et artistiques. Il en reoit plusieurs au cours de sa vie, notamment au cours dune maladie grave ladolescence, et le fait dtre visit par la forme spirituelle la plus leve le manitou lui accorde une puissance respecte et reconnue. Le manitou dans la tradition anishinab est un concept distinct de la personnalit. Il ne sagit pas dune force surnaturelle, vague, magique ou impersonnelle. Manitou dsigne plutt des personnes, des lieux ou des choses particulires qui rvlent des nergies sacres281. Une femme chamane lui donne le
280 Ibid., p. 22. 281 Viviane Gray, confrence inaugurale, Ottawa 2006, transmise par lauteur, p. 4.

254

Chapitre II Les guerriers de lart nom de Copper Thunderbird, qui devient sa signature en langue ojibw et en caractres syllabiques. Pour comprendre son art nourri de lgendes et de mythologies, il faut savoir quil le conoit en continuit avec les rouleaux dcorces de la Midewiwin, cette socit secrte puissante qui rgit la vie spirituelle des Ojibws. Lenvironnement naturel de ces Indiens nomades, la rgion boise des Grands Lacs, apparat non seulement comme une source dinspiration majeure, mais galement comme un miroir de sa vie intrieure. Morrisseau fait partie des mythologies quil peint, et il ne les restitue que par sa capacit chamanique les voir de lintrieur. Nous parlons de mystre car lhomme semble atteindre des lieux invisibles quil traduit en peintures visionnaires, rendant visibles des espaces inconnus. Il semble voguer sur des ondulations oniriques quil restitue dans une peinture base de courbes et de couleurs appuyes, pour restituer la richesse dun univers spirituel trs codifi. Chaque peinture est un voyage intrieur, une vision dont il est le seul interprte. Son art consiste ne pas tout dvoiler par des commentaires trop explicites. Il guide le spectateur et lentrane dans une forme de dambulation entre des scnes mythiques et des rves veills, au travers desquels tout un bestiaire fantastique sanime dans des couleurs en -plat trs contrastes, pleines dune vitalit presque excessive, entrelaces lintrieur de lanimal tant autant visible que son contour. Malgr sa palette vive, qui peut sduire ou repousser, et une criture symboliste qui demeure absconse, lartiste parvient ouvrir lespace de mondes fascinants. Lart de Morrisseau peut tre peru comme naf, hypnotisant, voire ensorcelant. Son uvre entire doit tre apprhende comme le reflet dune longue initiation spirituelle, ce que revendique par ailleurs lartiste en se prsentant lui-mme comme un artiste chamane. Viviane Gray, directrice du Centre dart indien du ministre des Affaires indiennes, qui connat bien cet artiste, confirme que nous sommes en prsence dun chamane en exercice . Lors de la confrence quelle donne pour linauguration de la rtrospective au muse des Beaux-Arts dOttawa, elle se livre un dcryptage mticuleux de ses uvres les plus saisissantes pour corroborer laspect chamanique indniable de lhomme et de lartiste.
Pour comprendre Norval Morrisseau, il faut remonter ses racines en tant quojibw ou anishinab. Norval parle anishinab et a vcu avec les traditions orales de son peuple avec son grand-pre Moses Potan Nanakinagos, qui la lev et lui a enseign comment interprter les rouleaux dcorce de bouleau crs par les

255

Chapitre II Les guerriers de lart


ans282.

La transmission du savoir chamanique influence toute la vie de lartiste qui comprend que le rle du chamane revt une dimension sociale plus que personnelle. Il sagit de garantir lharmonie dune communaut et plus largement de remettre en ordre le chaos. Cest pourquoi toute son uvre est porte par ce dsir de partager les mythologies anishinabs et de transmettre la puissance des mythes bass, entre autres, sur le totmisme. Comme le souligne Viviane Gray :
Pour les Anishinabs, le dodem ou totem est un symbole mythique et biologique des forces de la vie ancestrale. Ce symbole est exprim sous la forme dun gniteur que reoit chaque membre de la tribu sa naissance par lintermdiaire de la ligne paternelle. Le dodem a une fonction sociale et spirituelle283.

Cest un vnement sans prcdent qui permet au public canadien de dcouvrir un de ses plus talentueux artistes aprs cinquante ans de carrire et une reconnaissance internationale. Rappelons ici sous forme danecdote quen 1960 Pablo Picasso et Marc Chagall visitrent une exposition solo de Morrisseau prsente la galerie de SaintPaul-de-Vence. Chagall se serait exclam : Luvre de Morrisseau porte le sceau dun Picasso du Nord. Ce surnom, Picasso of the North , reste dans les mmoires comme en tmoigne le titre de la Une du quotidien The Ottawa Citizen : Picasso of the North : Norval Morrisseaus long-overdue solo exhibition at the national Gallery is a triumphant display of styles, colour and heritage coming together , sous la plume de Connie Higinson-Murray284. Dans la prface du catalogue, Robert Houle rappelle la stature du personnage :
Named after a powerful and fantastic celestial cultural hero in Ojibwa mythology, Norval Morrisseau is indeed Copper Thunderbird. Apart from the romantic and exotic resonance of the name, it also signifies a cultural context with which to frame his art His art, with its mythological elements, meshes with a multitude of colors to a

282 Ibid., p. 3. 283 Ibid., p. 4. 284 The Ottawa Citizen, 3 fvrier 2006.

256

Chapitre II Les guerriers de lart


particular end : emancipation, narration, resistance and prophecy285.

Cette rtrospective tant attendue remporte un succs national et marque le dbut dune re nouvelle pour le muse des Beaux-Arts qui inscrit dsormais dans son mandat la promotion des artistes autochtones contemporains. (pl. XXX)

C.2.3

Robert Davidson : Beyond Abstraction

Une nouvelle exposition solo dun artiste des Premires Nations souvre sous le titre Beyond Abstraction . Il sagit du tnor du renouveau de lart haida, Robert Davidson, dans une slection duvres exigeantes. Il est difficile daborder le travail et lnergie cratrice de Robert Davidson sans user de superlatifs. Prsenter son uvre et lanalyser pourrait faire lobjet, comme pour Morrisseau, dune thse complte, tant sa production artistique est puissante et varie, tant le personnage et sa biographie tmoignent dun parcours exemplaire, dun point de vue humain comme dun point de vue artistique. Davidson porte en lui, comme tous les autochtones, la blessure collective et le traumatisme des annes noires de lacculturation. Cest pourquoi il se sent la responsabilit et le devoir de perptrer, travers ses uvres mais aussi par le renouveau des rituels, une tradition qui sert de lien social et de repre pour les jeunes gnrations. En ce sens, Davidson est un artiste engag qui accomplit pleinement son rle dacteur culturel.
Que notre art soit pratiqu par plus de Haidas, et revendiqus par plus de Haidas, est selon moi rvlateur de notre culture. Notre histoire est faite de luttes. Au moment du contact, nous avons volontiers accept les ides nouvelles qui, plus tard, ont presque dtruit notre nation. Seulement cinq pour cent de la population haida a survcu et, de ce pourcentage, une autre fraction a t kidnappe des enfants ont t enlevs leurs parents et placs dans des pensionnats. Je pense que nous ressentons encore les consquences de cette exprience. Nous ne devons pas nous y arrter, mais nous devons lassumer. Cest notre histoire, cest cela que nous avons vcu286.

285 Greg Hill, Norval Morrisseau : Shaman Artist, Douglas & McIntyre, 2006. 286 Karen Duffeck, Beyond Abstraction, op. cit., PP.10-11.

257

Chapitre II Les guerriers de lart En tant quambassadeur culturel de sa nation, titre quil ne revendique pas mais qui, de fait, lui revient, Bob Davidson est trs conscient du chemin parcourir et son art participe ce processus de catharsis collective sans dlaisser son dsir dvolution personnelle. Il incarne la dichotomie entre artiste et gurisseur, en tant quacteur culturel complet. Cela implique lengagement dune vie entire qui requiert la fois une vitalit et une inspiration exigeantes. lheure o les revendications de toutes natures (territoriale, culturelle, conomique et spirituelle) sont lordre du jour dans les diffrentes institutions, tant au niveau fdral que provincial, les artistes se retrouvent en premire ligne et sont obligs de prendre position. La nation haida dcide de faire reconnatre ses droits ancestraux la fois sur terre et sur mer dans le Haida Gwai afin de protger ses forts et de freiner les pches touristiques abusives. Autrefois reconnus en tant que peuples du saumon, les habitants de la cte nord-ouest restent fidles leurs valeurs qui se conjuguent difficilement avec les intrts conomiques dvelopps dans la rgion. Mais des dmarches juridiques sont en cours afin de protger les droits et galement de favoriser les dsirs de dveloppement des populations autochtones en Colombie-Britannique. Sur le plan culturel, le paysage a totalement chang depuis dix ans, avec la cration de centres culturels, le rapatriement progressif des uvres sacres et des restes des anctres conservs dans les diffrents muses danthropologie du pays. Le patrimoine culturel ne peut tre revendiqu et, a fortiori, rapatri quaprs un rel travail documentaire sur les lieux, les situations, daprs le rcit des anciens, qui constitueront des preuves auprs des autorits musales et des collectionneurs. Par consquent, dans les communauts autochtones, une mobilisation sociale se met luvre, sous lgide des artistes, pour approfondir les recherches et trouver des traces dans les archives et auprs des mmoires conserves travers loralit. La reconstitution du patrimoine culturel rassemble tous les esprits : il sagit dun travail collectif, un norme chantier de reconstruction. La caisse de rsonance est assure par les manifestations culturelles et les expositions artistiques qui tmoignent de la survivance amrindienne au-del des frontires rgionales. Lisolement gographique de ces communauts rend la tche plus difficile encore, mais la synergie relle et efficiente luvre dans les diffrents villages permet de faire entendre les revendications contemporaines.
Lart a subsist dans les muses et les collections particulires mais lesprit de notre

258

Chapitre II Les guerriers de lart


culture a presque t dtruit tellement il a t malmen. Quand, adolescent, jai quitt Old Massett pour lcole secondaire de Vancouver, il ny avait rien chez moi en fait dart. Je suis arriv en ville et jai vu tous les mts totmiques, jai vu le village haida de Bill Reid luniversit de la Colombie-Britannique, jai vu les botes peintes et les autres sculptures dans les muses. Je voulais que Massett voie ce que javais vu. Cest une des choses qui ma pouss sculpter le mt totmique pour mon village en 1969. Il y a eu une certaine rsistance dans la communaut pour accepter ce mt sculpt. Cette rsistance, elle venait de la douleur associe la culture, aux missionnaires et aux lois des colonisateurs. Ctait une douleur profonde, et elle lest encore aujourdhui. Mais le mt a combl un vide. Lart est devenu le vhicule par lequel nous nous sommes rappropri le savoir culturel287.

Nous mesurons aujourdhui le chemin parcouru depuis trente ans, qui tmoigne de la vitalit extraordinaire qui anime les artistes et leur peuple. Malgr une reconnaissance internationale qui pourrait lattirer vers dautres horizons, lartiste demeure trs ancr dans le Haida Gwaii et trs impliqu dans le renouveau de la tradition quil insuffle, lui et dautres artistes, travers la pratique de leur art, mais aussi grce lorganisation dvnements communautaires comme les festins, les potlatchs et les leves de mt totmique, qui revitalisent la conscience identitaire. Il a galement fond avec son frre, ds 1980, une troupe dacteurs, danseurs et chanteurs pour interprter le rpertoire ancestral et composer de nouvelles chorgraphies en rsonance avec la vie daujourdhui. Cette attitude personnelle et ce choix tmoignent de lattachement charnel et spirituel de lartiste son peuple dorigine.
Je sais que ma manire dexprimenter en art a beaucoup voir avec le fait que je passe dun domaine lautre de la tenue dun potlatch au travail en atelier, du dfi que je me lance dans un potlatch la poursuite de ce dialogue avec un nouveau vocabulaire artistique haida et avec de nouveaux tres surnaturels. Lun nourrit lautre.

Il rvle galement la conscience aigue de la valeur sociale de lexprience artistique et du rle cathartique puissant qui laccompagne et la poursuit. Dans ce contexte particulier, lart occupe une position vitale pour la survie et la rgnration des

287 Canadas First People, op. cit., p. 25.

259

Chapitre II Les guerriers de lart mythologies dont lartiste doit assurer la transmission et encourager le renouveau. Il faut comprendre que sur la cte nord-ouest, lart est un langage codifi qui traduit des mythologies complexes, et quil est indfectiblement li ces mythologies. Les sculpteurs et peintres ne sont pas des compositeurs mais des traducteurs. Il faut une matrise totale de lart dessins, sculptures, peintures, pour lessentiel , et de la couleur mais galement une excellente connaissance des chants et des danses qui font revivre les mythes fondateurs. Lart fait en profondeur partie de la vie collective. Il ne sagit pas de faire du beau mais dexprimer le lien entre les humains et le monde. Et, de surcrot, la culture contemporaine vivante requiert une adaptation permanente : la geste artistique doit en effet sadapter aux nouvelles ralits tout en assurant le renouveau des mythes. Ce qui demande une inspiration exigeante ainsi quune grande vigilance, afin de ne pas cder la rptition, la redondance ou un asservissement aveuglant aux codes picturaux du pass qui sen tiendrait la forme sans enrichir le fond. Le vocabulaire visuel de la cte nord-ouest a fait lobjet dune analyse mticuleuse par Bill Holm, sous la forme dun vritable dictionnaire : Northwest Coast Indian Art : An Analysis of Form. Trois canons sont reconnus dans cette terminologie : la ligne-forme, lovode et la forme en U. Tous les artistes de cette rgion se rfrent ce rpertoire de la tradition pour crer de nouvelles uvres. En revanche, il est beaucoup plus difficile de sen affranchir. Cest parce que Robert Davidson a tudi avec les plus grands matres et acquis cette grammaire, cette syntaxe, avec patience et tnacit, quil peut aujourdhui la dpasser et proposer une nouvelle voie dirige vers labstraction.
En labsence de mots haidas connus pour les dcrire, Davidson emploie lui aussi ce vocabulaire. Nanmoins quand il parle dexplorer au-del de la ligne-forme, cest-dire de reprsenter son sujet sans recourir cette ligne de composition pleine, continue, noire ou rouge, il conteste lide que lart haida peut tre rgi par des rgles strictes et des formules288.

Ce quil prouve lors de cette majestueuse exposition : Beyond Abstraction, Au seuil de labstraction , qui consacre dfinitivement la singularit de lartiste et clbre lavnement dun nouveau style, laboutissement dune recherche personnelle exigeante
288 Bill Holm, Northwest Coast Art : An Analysis of Form, Seattle & London, University of Washington Press, 1965, p. 22.

260

Chapitre II Les guerriers de lart et profonde. Lcriture est sobre, elliptique ; linspiration, dtache de toute fonction rituelle, permet la mtaphore. Le jeu des formes pures dveloppe une esthtique affranchie, libre de lopprimante symtrie289. Pour Karen Duffeck, qui suit de prs toute la prparation de lexposition, et nous livre ces entretiens avec lartiste dans un ouvrage-cl : Beyond Abstraction.
Les questions sur la modernit de luvre de Davidson et des autres artistes de la cte nord-ouest prsupposent souvent une disjonction entre ce qui appartient au prsent et ce qui apparat comme insuffisamment dtach de ce que lon croit tre le pass. On en vient mesurer la contemporanit de luvre par la distance quil y a entre son sujet ou son matriau et les prcdents tablis, ou encore par le dplacement ou la disparition des auparavant omniprsentes lignes-formes et courbes ovodes. La persistance des sujets et des formes stylistiques de la cte du Nord-Ouest est considre comme une preuve de plus que lartiste sinterdit ou refuse dadopter une position critique face au contexte de son uvre : ses rapports de production et sa dpossession historique de mme que le paysage politique et social rel plutt que mythologique dans lequel elle se situe290.

Ce sont tous ces dfis auxquels les artistes doivent se confronter afin que leurs uvres soient apprcies par un public largi, mais aussi par les amateurs et les collectionneurs dart contemporain. Cependant lartiste Davidson revendique lemploi du vocabulaire visuel haida et se sent trs libre dans ce choix en renversant la question en une formule trs claire : Si la couleur est le langage de la peinture moderniste, un artiste moderniste peut-il peindre sans couleur ?291 Lartiste doit maintenir cette ouverture sur le monde, sur lespace, sur le temps, tout en chrissant les racines de son histoire (pl. XXXII). Le glissement vers labstraction est une attitude trs personnelle qui signe laboutissement dun long processus des forces imaginantes au service dune culture sublime.
Labstraction est le savoir implicite ; lambigut est le brouillage des frontires

289 Ibid., p. 15. Propos de lartiste lors dune confrence au muse des Beaux-Art de Vancouver en 2001. 290 Ibid., p. 15. 291 Ibid., p. 15.

261

Chapitre II Les guerriers de lart


grce auquel il peut y avoir production dun nouveau savoir292.

C.3 Tmoins du Nouveau Monde


C.3.1 Transitions

En 1992, le Centre dart du ministre des Affaires indiennes et du Nord runit plusieurs uvres avant-gardistes dartistes indiens et inuit autour dune exposition intitule Transitions . Les artistes slectionns par Barry Ace, commissaire de lexposition pour la partie amrindienne, reprsentent les combattants, les guerriers qui affrontent les strotypes et mettent en pice limagerie primitive ou ethnique pour se dbarrasser dune exclusion douloureuse. Dans cet vnement artistique sans prcdent, tous remettent en cause lhgmonie des critres esthtiques occidentaux dans lcriture de lhistoire de lart contemporain qui, en les ignorant, les maintient dans lombre. Cest dailleurs ce besoin tenace de reconnaissance qui touche le visiteur travers une revendication persistante la lgitimit dun art hybride puissamment novateur. Le discours artistique occidental, peru comme le dispositif nocolonial par lequel les artistes indiens ont t exclus du vocabulaire de lhistoire de lart occidental contemporain, y est critiqu de manire mouvante293. Les artistes inuit y revendiquent lusage de techniques non traditionnelles en sculptant des pierres non arctiques avec des outils lectriques, et innovent en prsentant autre chose que des scnes animalires, naturalistes ou de la vie quotidienne du Grand Nord. Lempreinte du chamanisme est trs prsente, comme dans luvre de David Ruben Piqtoukun Rebirth of the Bear Spirit, une mtaphore en pointill de lanimal suggrant une mtamorphose en cours (pl. XXXIII).
Mon uvre voque la transformation dun squelette dours en train de reconstituer son esprit pour redevenir entier. Lours a aussi un sens particulier pour moi, parce que son esprit me guide travers les nombreux obstacles de la vie. Tout comme lesprit de lours dpeint dans cette uvre, ltre humain doit reconstituer son esprit

292 Ibid., p. 26. 293 Barry Ace, cit dans Transitions, catalogue dexposition, Ottawa, ministre des Affaires indiennes et du Nord, 1997, p. 9.

262

Chapitre II Les guerriers de lart


pour redevenir fort294.

Une uvre de Michael Massie, inuk du Labrador, symbolise le sens de la collectivit qui permet aux Inuit de survivre aux changements permanents du climat, de lenvironnement et du monde social. Intitule Debout en cercle, elle se prsente sous la forme dun bol soutenu par trois couteaux traditionnels (pl. XXXIII).
La reprsentation de lulu est celle dun lien qui unit la famille. Cest un outil polyvalent qui sert aussi bien dpecer la viande qu nettoyer les peaux ou coudre. Le bol reprsente des regroupements en cercle. Les trois ulus symbolisent une famille, et lutilisation commune de loutil illustre les liens qui unissent la famille. La texture lintrieur du bol symbolise les traces de notre pass et celles que nous laisserons dans lavenir295.

Dans son tableau intitul Transition culturelle, Lance Blanger, artiste malcite du Nouveau Brunswick, bouscule les catgories par le mariage inattendu de matriaux tels que la peau de phoque et dun circuit lectronique :
La peau de phoque ne sert pas seulement symboliser les conomies traditionnelles des Premires Nations ou encore reprsenter une image du pass, elle sert bien lexpression de ma perception personnelle de lesthtique. La peau de phoque est agrable au regard et au toucher, et prend des aspects diffrents selon lclairage ambiant et selon langle de vue296.

Marianne Nicolson, artiste Kwakwala de Kingcome Inlet, propose une passerelle entre le monde contemporain et les racines traditionnelles travers une installation intitule Fragment de la maison de Dieu. Comme beaucoup dartistes de sa gnration, elle est proccupe par la dualit de son identit et son chemin tente une rconciliation entre les deux univers qui lhabitent.
Cette uvre reprsente lunit de la vie qui nous entoure et tmoigne du respect que nous inspirent la vie humaine, la vie animale et la terre. Dans un sens, donc, la 294 David Ruben Piqtoukun, Transitions, op. cit., p. 50. 295 Michael Massie, Transitions, op. cit., p. 40. 296 Transitions, op. cit., p. 24.

263

Chapitre II Les guerriers de lart


communaut entire, ou la maison, est constitue de tous ces lments. Telles sont les croyances qui nous animaient avant notre rencontre avec la civilisation occidentale. Des vestiges de ces croyances demeurent prsents en nous, mais nous avons bien de la difficult nous en imprgner dans notre socit moderne. Nous avons la lourde tche dharmoniser notre pass avec le prsent. Aussi ai-je choisi de combiner des matriaux traditionnels et des supports contemporains, et tent dexprimer des ides traditionnelles dans des termes modernes297.

Cette exposition est prsente Paris lors de linauguration dun nouvel espace artistique au Centre culturel canadien. Le vernissage pose un problme diplomatique entre lambassadeur du Canada et certains artistes jugs trop subversifs.

C.3.2

Dune biennale de Venise lautre : 1995 et 2005

Lorsquen 1995 Edward Poitras est slectionn pour reprsenter le Canada la biennale de Venise avec son installation intitule Coyote, il est le premier artiste de descendance autochtone reprsenter le Canada la prestigieuse exposition dart contemporain. La conscration de lart contemporain autochtone est alors son apoge. Gerald Mac Master, qui termine une thse sur Ed Poitras, contribue largement au succs de celui-ci en multipliant les articles et communications sur lartiste laurat de Venise. Cest un vritable vnement qui clbre la reconnaissance de lart autochtone contemporain en tant que patrimoine national sur la scne internationale. Luvre, sous forme dinstallation, rend hommage au personnage mythique du trickster, le filou, limprvisible dcepteur qui se joue des catgories, des archtypes et des classifications en tout genre. Sous la forme de Coyote, il fait son entre Venise, portant avec lui les mythologies de lAmrique autochtone et le symbole de la survivance. Certains voient travers le squelette de coyote lexpression de lesprit des Plaines en dcomposition, un sac dos qui met en vidence la disparition acclre de la culture autochtone298 . Pourtant, les proches de Poitras dcouvrent que lartiste apporte chaque jour une nourriture et des offrandes rituelles son coyote, dans un lieu tenu secret, linsu du public de la biennale. Cest que, ses yeux, le fripon mythique est loin dtre mort et
297 Lance Belanger, Transitions, op. cit., p. 42. 298 Jean-Philippe Uzel, Les objets trickster dans lart contemporain autochtone au Canada , Histoire de lart et anthropologie, Paris, codition INHA/muse du Quai Branly ( Les actes ), 2009, p. 5.

264

Chapitre II Les guerriers de lart enterr dans les grandes plaines de la Saskatchewan o linstallation a vu le jour quelques annes auparavant. Cette rsistance est ressentie travers la puissance allgorique de luvre qui dgage un sentiment de respect. Le coyote aux os blanchis semble rayonner dans une lumire de clair de lune, bien visible dans cette pnombre, il apparat comme un messager immobile. Sa prsence hypnotisante et muette captive lattention et attise une curiosit lgrement craintive. Que ne nous livre lintercesseur aux allures fantmatiques ? Cette invitation tend un pige au public car nul ne peut expliquer tous les aspects du trickster, personnage animal aux apparences multiples, dou de pouvoir de transformation sans gal dans les mythologies amrindiennes, Coyote, Corbeau ou Carcajou, tantt masculin, tantt fminin, il peut prendre une forme humaine, comme il peut se ddoubler. Les anthropologues eux-mmes ont bien des difficults saisir le personnage mythique qui chappe aux structures mentales connues et persiste brouiller les pistes de la connaissance. Seuls lhumour et lironie constituent les cls dentre dans lunivers du dcepteur. Choisir Coyote pour la biennale de Venise est un acte de trickster par excellence, et dnote un tat desprit la fois trs militant et joueur : cest un vritable dfi que Poitras propose au public car linsaisissable figure de celui-qui-joue-des-tours , tel que les Winnebagos le nomment (Wakdjunkaga) ne peut tre comprise que grce une imagination libre des catgories mentales propres lOccident. Lartiste agit en guerrier postmoderne, en avanant Coyote comme arme absolue de la drision. Le mythe du trickster recle, en quelque sorte, la quintessence de lunivers autochtone, incarnant une relation spatiotemporelle au monde et aux humains trs singulire. En jonglant avec le profane et le sacr, en sacralisant un fripon dans une atmosphre dramatisante, Poitras samuse nous renvoyer nos attentes drisoires dun monde indien invent.
Mais pour autant, le coyote de Poitras na pas perdu de son pouvoir critique lgard de la culture dominante et sen prend toutes les tentatives de rcupration de la culture autochtone299

Lee Ann Martin, conservatrice dart contemporain au Muse canadien des civilisations ralise un entretien avec lartiste et signe un essai particulirement intressant sur luvre de Poitras, loccasion de sa performance lors de la biennale de Venise :

299 Ibid.

265

Chapitre II Les guerriers de lart

Imaginer est la premire tape du processus de cration. La seconde consiste se surprendre soi-mme en dsquilibre au cours de ce processus de transformation. C'est dans le rtablissement de l'quilibre que la mtamorphose s'opre. Lorsqu'elle est russie, c'est de l'art : un geste, une intervention, un mouvement ayant une fin. Un moyen de transfrer l'nergie et l'information dans le temps. Une rponse qui rsonne au-del [] des limites de soi pour atteindre l'espace de l'autre. Un devenir constant. Ainsi, mes diffrents rapports au monde se chargent d'un nouveau sens et participent ce vaste mouvement300.

Imaginez que votre histoire personnelle et culturelle a fait l'objet de fausses interprtations pendant des centaines d'annes. Imaginez que cette histoire, pleinement intgre votre identit, influence le prsent. Imaginez enfin que votre intuition des vnements contredit l'histoire officielle. Ces ralits complexes ont faonn l'art multidimensionnel d'Edward Poitras : la stratgie esthtique de ce dernier reflte ses rles de tmoin et d'interprte, et circonscrit sa participation une histoire tant de fois dforme. Depuis plus de vingt ans, de nombreux artistes autochtones contestent la version historique officielle de l'volution du Canada, avec aujourd'hui, en tte du mouvement de protestation, Edward Poitras. Timothy Long, conservateur la MacKenzie Art Gallery, affirme que Poitras a transform les contradictions et la complexit de son identit en une uvre empreinte de crativit matrielle, de curiosit intellectuelle et d'intensit motive . Ds 1980, lartiste participe chacune des grandes expositions d'art autochtone contemporain prsentes au Canada, Poitras a aussi particip de nombreuses expositions collectives, dont la premire Biennale canadienne d'art contemporain, au muse des Beaux-Arts du Canada, en 1989. La recherche artistique de Poitras porte principalement sur la formation et la restructuration des identits. Reprsentant le Canada la 66e Biennale de Venise, en 1995, il propose une uvre rvlatrice du processus complexe d'identification culturelle dans un contexte en perptuel changement. L'entrecroisement des contradictions dfinit toujours sa dmarche artistique. N Regina au sein de la Premire Nation de Gordon, Poitras est mtis et possde aussi

300 www.canadacouncil.ca/prix/ggavam : Lee-Ann Martin, analyse de luvre dEdward Poitras.

266

Chapitre II Les guerriers de lart un statut d'Indien inscrit ou d'Indien inscrit d'ascendance mtisse. Son pre, Mtis, et sa mre, Cree des Plaines et Saulteaux, se sont rencontrs l'cole rsidentielle indienne de Lebret, en Saskatchewan. Jeune homme, Poitras comprend que ni les gens de la rserve ni ceux de la ville n'acceptent les contradictions inhrentes son hritage culturel mixte. Au Saskatchewan Indian Cultural College, Saskatoon, Poitras se familiarise avec divers mdias et techniques d'expression artistique. Guid par Sarain Stump dans l'exploration des liens multiples entre culture, rituel, art et environnement, Poitras dveloppe un profond sentiment d'appartenance et d'identit. Sa premire installation cre pour un lieu prcis, soit la Biennale de Venise, commmore la fois l'hritage de Stump et la participation des Autochtones du Canada aux deux guerres mondiales. Son sjour en Europe lui permet alors d'explorer l'interrelation entre la culture autochtone d'Amrique du Nord et la culture europenne. De 1975 1976, Poitras frquente le Collge Manitou, La Macaza, au Qubec, et y rencontre Domingo Cisneros, alors directeur du Dpartement des arts autochtones et des communications. D'ascendance autochtone mixte et ayant grandi dans le Nord du Mexique, Cisneros transmet, par l'utilisation de matriaux naturels, sa conception philosophique d'une spiritualit de l'espace . Poitras est surtout influenc par l'attachement de Cisneros son identit culturelle hybride et aux inpuisables sources d'nergie, de crativit et de contradictions que celle-ci recle. Grce sa remarquable aptitude mlanger des matriaux considrs comme incompatibles (par exemple, des lments naturels des objets fabriqus tels des cartes de circuits imprims, des chanes, de la fibre de verre, du plastique et des transistors), Poitras impose rapidement sa vision artistique. En combinant des ossements de vieux circuits imprims et d'autres matriels techniques dsuets, j'avais l'impression de redonner vie ces lments et d'exprimer ma propre identit. Je me sentais honnte envers moi-mme : rgl sur mon temps et non sur celui de l'histoire301 , confie Poitras. L'artiste surpasse facilement les limites de toute forme donne et volue librement au sein de sa fluidit identitaire. Dans l'une de ses premires uvres de conception mixte, As Snow Before the Summer Sun (1980), il applique sur un crne de vache blanchi par le soleil, un alliage de plumes, peinture, transistors et matires plastiques ainsi qu'une photo de famille datant de l'poque de l'cole rsidentielle. vocatrices de l'histoire

301 Nancy Tousley, The Trickster , Canadian Art, t 1995, p. 43.

267

Chapitre II Les guerriers de lart familiale, cette uvre et d'autres sculptures de la mme poque signalent une nouvelle orientation artistique. Dans ses premires installations grand format, Poitras communique son sens aigu du rituel et de la performance par le biais de figures suspendues par des cordes, des fils et des poulies. Avec Day Break Sentinel (1983), il cre entre les cbles qui relient une figure humaine au plafond et le couteau qui transperce sa propre ombre sur le plancher un espace de subtiles tensions. Dans Big Iron Sky (1984), il donne une interprtation personnelle de deux uvres prophtiques en associant les quatre chevaux des peuples des plaines, de la vision de Black Elk, ceux des Cavaliers de l'Apocalypse. Ces crations tmoignent de sa capacit reprsenter dans de merveilleux labyrinthes des proccupations formelles et des contradictions conceptuelles. On retrouve ces lments dans Das Cheval Dance (1984), performance cocre avec Robin Poitras, dont la narration s'articule dans un espace temporel qui se superpose des pistes de chevaux. Les thmes inspirs de Sarain Stump ressurgissent dans d'autres productions, telles Untitled Anatomy (1994) et Uncle Vanya, et parcourent encore implicitement et explicitement les uvres de Poitras. L'obsession des figures suspendues atteint son apoge avec Internal Recall (19861988), qui marque un tournant dcisif dans la carrire de l'artiste (pl. XXXIV). L'ouvrage comprend sept figures grandeur nature, qui ont les mains attaches dans le dos l'aide de cordes suspendues au plafond. Sur le mur sont inscrits les mots frquemment utiliss lors de la signature de traits sur les Prairies. Poitras change l'ordre des mots pour en modifier le sens : par exemple, Witness/Interpreter/His X Mark Interpreter/Witness/Mark His X Mask/His/X Interpret . Ces puissantes reprsentations visuelles voquent Pierre Poitras, arrire-arrire-grand-pre de l'artiste et signataire du Trait n 4 qui cdait la Couronne les territoires indiens formant aujourd'hui le sud du Manitoba, la Saskatchewan et l'Alberta. Les mots suscitent autant d'analogies entre l'action de nouer, l'engagement contractuel et l'hritage de promesses rompues. Le X , qui rapparat dans l'uvre de Poitras, constitue l'lment central de l'ouvrage Capitulation (1998). la fois tmoin et interprte, Poitras aide le public comprendre cette histoire intentionnellement rvise. Reprsentant le triomphe de la vie sur la mort, Coyote (1986), sculpture-collage des os de sept coyotes, contraste nettement avec les figures lies de Internal Recall. Plus que toute autre uvre, Coyote, vocation du mythe de Filou (Trickster), a rellement permis Poitras d' tre de son temps . De fait, Poitras y rejette le joug aveuglant de l'histoire 268

Chapitre II Les guerriers de lart et explore les nombreuses contradictions de l'existence selon une optique rsolument contemporaine. Pour certains Autochtones, le personnage du coyote symbolise aujourd'hui une survivance glorieuse . Divers artistes autochtones et non autochtones conoivent aussi cet animal comme un alter ego, un masque mtaphorique302 ; Poitras s'en sert, lui, pour susciter des contradictions. l'instar du personnage de Filou, Coyote a emprunt plusieurs formes depuis sa cration, sa plus rcente mtamorphose remonte la Biennale de Venise (pl. XXXII). Tant dans sa vie que dans son art, Poitras transpose subtilement les souvenirs et les vnements de son territoire familial ceux des peuples autochtones d'Amrique du Nord. Dans le panneau 1885 (1993), il prsente une photo d'archive agrandie montrant des enfants autochtones assis sur le flanc d'une colline dominant l'cole rsidentielle indienne de Lebret (lieu de rencontre de ses parents), prs de Fort Qu'Appelle, en Saskatchewan. L'ajout de divers lments vient modifier la photo originale, notamment une petite carte de l'Amrique, l'indication des points cardinaux, et la mention The Amazon is Burning qui ressort au centre de la partie suprieure de la photo, alors que l'inscription while you play bingo , dans le coin infrieur gauche, ressemble un palimpseste. Par ce vibrant commentaire L'Amazone brle alors que vous jouez au bingo , Poitras invite son observateur prendre conscience de l'tendue des dommages causs l'environnement et, simultanment, de l'asservissement des peuples autochtones Edward Poitras a compris qu'une conscience aigu de sa place dans le cours de l'histoire tait ncessaire tout examen critique. Cette perception a laiss en lui une multitude de traces ple-mle. Avec l'uvre Traces (1995, Biennale de Venise), compose d'objets agrandis et recouverts de bronze habituellement contenus dans un sac mdecine, Poitras se rinvente en effectuant un inventaire des traces dont il est dpositaire (pl. XXXIII). Il incombe toutefois chacun de tmoigner de ce processus. la barre des tmoins, le dernier mot appartiendra ici Poitras : Nous avanons tous reculons, plus dconcerts que jamais303. Edward Poitras participe nombre dexpositions collectives importantes comme la Biennale canadienne dart contemporain et celle du Pavillon canadien Expo 86 ainsi
302 Gerald McMaster, Edward Poitras, Canada XLVI Biennale di Venezia, Hull, Muse canadien des civilisations, 1995, p. 92. 303 Kathy Bowskill et Ann Pineault, The Adventures of Aki and Demia , Internal Recall (catalogue d'exposition), Brantford (Ontario), Woodland Cultural Centre, p. 31.

269

Chapitre II Les guerriers de lart qu toutes les grandes expositions dart autochtone contemporain des vingt dernires annes. Toute son uvre est marque par les enjeux de lindianit vcue aujourdhui dans une grande tension entre la tentation de lassimilation et la rsistance culturelles, dialectique quil transcrit sur le plan matriel par la combinaison de matriaux naturels et dobjets manufacturs. Son exploration artistique intgreles dichotomies rcurrentes telles que pass/prsent, nature/technologie, culture occidentale/cultures aborignes. Ses uvres sont exposes au Muse canadien des civilisations, au National Museum of the American Indian New York, et au Muse dart moderne de Tampere, en Finlande. En 2002, il remporte le Prix du gouverneur gnral en arts visuels et en arts mdiatiques. Le jury, qui la dsign au nombre des laurats, fait le commentaire suivant :
La voix dEdward Poitras est lune des plus irrsistibles et des plus loquentes merger du riche bassin cratif que constitue lart contemporain canadien. [] Sa sensible et subtile relation avec lhistoire et le patrimoine donne une nouvelle rsonance aux questions identitaires, culturelles et raciales. Avec ses sculptures, peintures, dessins, installations et performances, il franchit les frontires avec un mystrieux talent qui na dgal que celui du coyote304.

Lors de la biennale de Venise de lt 2005, le pavillon canadien accueille pour la troisime fois dans lhistoire de cette manifestation, une artiste autochtone : Rebecca Belmore. Son installation consiste en une projection, sur un cran aquatique en forme de cascade deau, dune vido tourne au bord de locan Pacifique, dans laquelle elle se met en scne comme porteuse deau. Nous la voyons entrer dans les eaux froides, munie dun seau quelle remplit deau de mer avec beaucoup de patience, malgr les perturbations des vagues et des courants. Nous sentons que la tche est difficile, comme une mission remplir cote que cote, mais laborieuse et dangereuse. Lorsque sortant enfin des ondes avec son rcipient deau sale qui semble trs pesant et instable, elle parvient en glissant sur les galets jusqu lendroit o se trouvent le spectateur et la camra, elle projette le contenu de son fardeau. Mais lorsque le liquide gicle symboliquement sur les yeux stupfaits des spectateurs, leau sest transforme en sang (pl. XXXIV). Dans le contexte environnemental de la cte pacifique, o saffrontent intrts conomiques et proccupations cologiques, le message de lartiste est limpide.

304 www.canadacouncil.ca/prix/ggavam

270

Chapitre II Les guerriers de lart Mais nous pouvons lire dautres messages dans cette performance. Sa lutte contre les vagues rappelle le choc culturel lors de larrive des premiers colons par locan. Le seau pesant, puisant, est lourd du poids des circonstances historiques. Les turbulences symbolisent celles dhier et daujourdhui. Les larmes de sang qui scoulent sur lobjectif de la camra sont une mtaphore puissante du poids de lhistoire des Premires Nations. Trough her actions, an Anishinabe woman from northwestern Ontario recognizes the blood of all people who suffer because of othersgreed for power305. En choisissant la sculpture, les installations, la vido, elle sexprime essentiellement lors de performances en milieu naturel. Son attachement la terre, au lieu, et linstant rythme sa geste artistique sous une forme proche du rite (pl. XXXV) :
I like to think that this entire experience illustrates how I work. I am aware of the elusive nature of memory. Creating in the presence of the absent makes me a witness. I believe I am just beginning to understand my role, particularly as an artist who has inherited an indigenous history306.

Elle est la premire femme artiste autochtone reprsenter le Canada la biennale de Venise, la plus ancienne et plus prestigieuse manifestation dart contemporain au monde. Pour Belmore, la double reconnaissance par le Canada et par llite des critiques dart importe moins que son propos : parler de la Terre, de lOcan et du lien intime avec lhumain. Pour Lee-Ann Martin, conservatrice dart contemporain au Muse canadien des civilisations, le choix du thme permet de rflchir sur laspect social et politique du symbole utilis :
Fountains frequently combine innovative uses of water with sculptural or architectural features drawn from regional or classical mythology. Thus, the fountain itself becomes a potent symbol of power and identity Belmore seeks to shatter longheld myths embedded in our common history in order that her Fountain can become a symbolic oasis in the arid environment of colonial relations307.

305 Analyse de luvre par Lee-An Martin sur le site de www.canadianart.ca/articles/Articles_details.cfm?Ref_num=334/p.3 306 Interview de lartiste sur www.canadacouncil.ca/news/releases/2004/ 307 www.canadianart.ca/articles/Articles_details.cfm?Ref_num=334

Canadian

Art :

271

Chapitre II Les guerriers de lart Nous restons surpris de voir que le Canada peut, dun ct choisir une telle uvre pour le reprsenter sur la scne internationale de lart contemporain et safficher par ailleurs comme un mauvais lment parmi les signataires des accords de Kyoto en matire de protection de la nature.

C.3.3

Reservation X
XX
e

Une autre exposition collective marque la dernire dcennie du

sicle par son

traitement dlibrment postmoderne. Il sagit de Reservation X qui emprunte un titre passablement subversif si lon considre que le problme du territoire et des rserves demeure particulirement sensible pour les Premires Nations en Amrique du Nord. Pour exorciser ce tabou, en 1998, le Muse canadien des civilisations invite huit artistes autochtones des tats-Unis et du Canada sexprimer sur le thme du lieu et de la communaut. Marianne Nicolson prsente une installation autour du concept de la maison crmonielle, lieu de rassemblement de la communaut pour la clbration dvnements et les rituels spirituels. Lartiste sinspire de la tradition et de lesthtique des maisons longues en tant que symboles dappartenance une collectivit. Linstallation reproduit lintrieur et lextrieur du lieu laide de panneaux peints et de panneaux en Plexiglas suspendus. Les uns sont dcors de motifs traditionnels de la cte nord-ouest, les autres intgrent des photographies. Elle rend compte de la force de cohsion qui soude entre eux les membres de la communaut kwakwakawak dont elle est issue (pl. XXXVI). Mary Longman, artiste originaire de la Saskatchewan, propose une installation sculpturale pour traduire la complexit des relations entre identit individuelle et identit collective. Elle tient compte galement du pouvoir des lieux sur la formation de lidentit et sinterroge sur les autres composants comme le patrimoine gntique, le pass motionnel, et les autres lments constitutifs de ltre. Le tout prend la forme de troncs darbre et de racines qui senroulent autour de pierres (pl. XXXVI). Pour Shelley Niro, lidentit autochtone se dfinit dans labsence ou la pauvret ou raret de la reprsentativit des communauts aborignes sur la scne mdiatique. Elle cre des costumes de pow-wow indits base de matriaux insolites, telles que bandes magntiques, balais-brosse, ou balles de tennis. Lartiste mohawk, originaire de Niagara Falls, reprend les thmes de son long mtrage Honey Mocassin, prsent lors de lexposition en contrepoint de ses crations plastiques (pl. XXXVI). 272

Chapitre II Les guerriers de lart Notons que les commissaires dexposition sattachent prsenter les artistes autochtones sans tenir compte des frontires tatiques et que les tats-uniens sont invits lors de ces vnements culturels entrecroiss. Pour conclure temporairement sur la croisade des guerriers de lart, nous pouvons constater quelle russit dans sa mission premire : bousculer les prjugs, rcrire lhistoire pour annoncer le temps de la rconciliation et de la gurison. Nous observons que le dbut du XXIe sicle confirme le renouveau artistique autochtone. Lhistoricit qui obstrue la nature de lart autochtone parvient enfin se diluer dans les courants du postmodernisme. Les barrires tombent, comme les prjugs, caduques et inefficientes. Les dialectiques forme/fond, signifiant/signifi, se drobent et leur remise en question permet lentre dans une nouvelle re. La puissance du discours des artistes, relaye par la conviction des conservateurs et des commissaires dexposition, a peu peu raison du clivage traditionnellement admis entre art autochtone et art contemporain. Cest paradoxalement parce que lintelligentsia canadienne reconnat le caractre sdimentaire de la culture autochtone que lautochtonie peut disparatre. Les artistes chamanes, gurisseurs, sont sollicits et sinvestissent dans le vaste chantier de ce que lon appelle le healing process . Lheure est venue de laisser libre cours limaginaire et au processus cratif original, dans une individualisation dcomplexe. La repentance et la rsilience oprent cette transformation radicale tant dsire. En juin 2008, le Premier ministre du Canada, Stephen Harper prsente devant le Parlement les excuses de la nation aux 80 000 personnes encore en vie qui sont passes par des pensionnats autochtones. De la fin du
XIX
e

sicle jusquaux annes 1970, ces

tablissements enrlaient de force des jeunes autochtones, amrindiens, inuit et mtis afin de les assimiler. Aujourdhui ils psent sur la conscience nationale et sont reconnus comme une erreur historique dramatique aux squelles incommensurables. Ainsi, un vaste programme de rhabilitation voit le jour sous le nom la gurison en marche . En 2008, un document important est publi par lAboriginal Healing Foundation, runissant les travaux de diffrents experts et tmoins sur laffaire des pensionnats pour enfants autochtones. Cet ouvrage marque un tournant dans lhistoire du Canada ; il entend poser les bases dune nouvelle relation entre les Canadiens et les Premires Nations et ouvre limmense chantier de la reconstruction identitaire. Le lancement dune commission baptise Canadas Truth and Reconciliation, qui prend en charge le dossier des pensionnats pour Indiens, est un vnement historique.

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Chapitre II Les guerriers de lart


The legacy of residential schools has weigned heavily on the lives and well-being of First Nations, Inuit and Mtis individuals and communities for generations. The settlement Agreement endorsed bySurvivors, churches, and the Government of Canada signals a shared commitment to creat a moreharmonious, mutually respectful future [] The challenge for the Truth and Reconciliation Commissionwill be to explore what hurts at the local level need to be healed, what actions would serve to translatepublic apology into local dialogue, and who in diverse Aboriginal and nonAboriginal communities has thewill and the stature to lead the building of mutual trust308.

Une nouvelle re semble souvrir pour les descendants des Premires Nations. Dj, en 1996, le Royal Commission Report on Aboriginal Peoples dclarait solennellement :
We believe rmly that the time has come to resolve a fundamental contradiction at the heart of Canada : that while we assume the role of defender of human rights in theinternational community, we retain, in our conception of Canadas origins and make-up, the remnants of colonial attitudes of cultural superiority that do violence to theAboriginal peoples to whom they are directed309.

308 Marlene Brant Castellano, Linda Archibald et Mike DeGagn (d.), From Truth to Reconciliation, Transforming the Legacy of Residential Schools, Ottawa, Aboriginal Healing Foundation, 2008, prface. 309 Report of the Royal Commission on Aboriginal Peoples, volume 1: Looking Forward, Looking Back, Royal Commission on Aboriginal Peoples, cit par Marlene Brant Castellano, Linda Archibald et Mike DeGagn (d.), From Truth to Reconciliation, Transforming the Legacy of Residential Schools, Ottawa, Aboriginal Healing Foundation, 2008, p. 409.

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Chapitre III Lempreinte du chamane

Chapitre III Lempreinte du chamane

Aprs avoir livr bataille contre linjustice de lhistoire et la tnacit des strotypes, les guerriers de lart entament progressivement un retour aux sources. Ils dposent les armes pour adopter un cheminement plus intime, vers les profondeurs de leurs racines identitaires. Une nouvelle voie se dessine, celle de la gurison et de la rconciliation. Lart joue alors un rle fondamental dans la transmission de mmoire et de connaissance, voire dexprience. Cependant, ce parcours passe par un renforcement et une protection du systme de valeurs qui sous-tend lautochtonie. Pour reprendre lexpression de Guy Sioui Durand, voici venue lheure des chamanes de lart .

A.

Lheure et lart de la catharsis

Depuis lavnement du postmodernisme, les artistes dorigine autochtone entreprennent une dmarche de reconqute identitaire, en explorant les sujets de rflexion qui hantent leur inspiration. Ports par les interrogations philosophiques autour des notions daltrit, de diffrence et de betweenness310, les artistes sinterrogent sur la problmatique des origines, de lhistoire et de lauthenticit. Dans cette exploration de
310 Ce concept que nous proposons de traduire par tat intermdiaire est au cur des enjeux identitaires autochtones.

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Chapitre III Lempreinte du chamane lautochtonie, les thmatiques abondent, et sont traites de manire dmonstrative ou mtaphorique. Dans le contexte de la dconstruction, les silences cessent, la parole se dlie sur des blessures peine cicatrises : la spoliation des droits et des terres, linjustice et la discrimination dont les peuples aborignes se sentent victimes. Enfin, un profond dsir de pacification anime les artistes qui souhaitent apporter leurs communauts une forme de r-enchantement. Un grand courant de retour aux crmonies rituelles voit le jour pour restaurer puis renforcer une identit bouscule par lhistoire, donne pour anantie, puis ressuscite des cendres du nocolonialisme. Il sagit pour les autochtones dun retour aux sources du monde spirituel, la recherche dun nouvel axis mundi, comme dune forme de colonne vertbrale qui leur permet de retrouver une verticalit, et une nouvelle visibilit. linstar de linukshuk311, cette sculpture du monde arctique qui sert de balisage, de repre, pour jalonner les lieux de pouvoir les lieux sacrs et les lieux de chasse, hautement chamaniques, dans limmensit hyperborenne. En inuktitut, le terme inukshuk ou inuksuk est compos de deux morphmes : inuk signifiant ltre humain et suk signifiant la place de . Ce nest pas un hasard si linuksuk figure comme emblme sur le drapeau du Nunavut, symbolisant la verticalit, la droiture et, dans le contexte contemporain, la renaissance. Nous comprenons galement pourquoi il constitue lun des thmes majeurs de la statuaire arctique, notamment chez David Ruben Piqtoukun qui le dcline dans des styles et des matriaux diffrents pour mieux en souligner le caractre universel (pl. I). Lexhortation aux pratiques spirituelles, comme moyen datteindre une paix intrieure et de rejoindre une forme dunicit aprs le dmantlement psychique, tend galement encourager une idologie de la diffrence, et raffirmer laltrit comme barrire face lenvahissement de lautre. Dsormais, les inuksuit vont baliser galement le territoire identitaire boral. En effet, les autochtones comprennent, travers les uvres des artistes, quils sont convoqus sortir de la soumission et de linvisibilit passive pour que la gurison collective ait lieu. Le processus de catharsis est en marche et se retrouve en grande partie entre les mains des artistes, devenus bien malgr eux des chamanes de lart . Ils participent au processus de gurison en se faisant la caisse de rsonance des souffrances et des injustices, en dnonant la misre sociale des rserves et, de manire corollaire, en rveillant lhonneur perdu. Toutes ces tapes mnent les peuples

311 Nous rappelons que lInukshuk a t choisi comme emblme des jeux Olympiques de 2010 organiss Vancouver.

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Chapitre III Lempreinte du chamane autochtones la reconqute de lhistoire pour sortir de la victimisation, afin de mieux intgrer le flux de lhistoire contemporaine dans tous ses registres. Les artistes se lancent dans un travail exploratoire pour amliorer leur connaissance de lhritage autochtone. Les questions identitaires se trouvent au centre de cette qute de lumire, accompagnes dinterrogations sur les limites de lethnicit, sur le relativisme culturel et sur la vritable nature de lhybridit. En dmontrant que lexpression artistique ne peut tre sortie de son contexte social et politique, les artistes autochtones se sont imposs dans le paysage culturel canadien en tant quacteurs sociaux, mais aujourdhui ils deviennent des mdiateurs spirituels. Ils incarnent les inuksuit du renouveau spirituel. La politisation et lengagement social imposs par lhistoire contemporaine transforment lart en un instrument de reconstruction identitaire. Et la reconnaissance, quand elle a lieu, transforme et ranime de faon thrapeutique la vision collective et individuelle de lautre. Lautochtone, lhybride, le conquis se transforme en un autre riche dune diffrence, dun patrimoine, dune culture et dune spiritualit originale. Nous assistons progressivement une inversion des valeurs. Le postmodernisme a apport au moins cette transformation majeure : valoriser lautre et le sortir de lombre. Ce grand souffle de renouveau identitaire se dcline de manire ingale dune communaut lautre, certaines jouant sur le repli et le protectionnisme, dautres revendiquant politiquement des terres, des droits, dautres encore travaillant une reprsentativit autochtone dans le cadre institutionnel et, par extension, dans une volont de rconciliation. Un vaste chantier souvre dans tout le Canada, qui fait travailler juristes, gographes, ethnologues, musologues et autres experts, de concert avec les Premires Nations.

A.1 La catharsis luvre


La reconqute et la rvision de lhistoire permettent aux artistes doprer une profonde catharsis sur un plan collectif. Ce nouveau statut de lart est plus ou moins intentionnel et matris au dpart, car il saffirme graduellement, port par le dsir imprieux de rsilience et de reconnaissance. Cette vocation de lartiste simpose lui, en quelque sorte, par lacclration du rythme, atteste la fois dans lcriture de lhistoire contemporaine et dans la ralit factuelle, laquelle enregistre un vritable changement de mentalit. Quelle que soit lcriture artistique choisie, le propos est engag et sa rception immdiate. Lexorcisme des annes brises passe par lexpression de 277

Chapitre III Lempreinte du chamane linjustice, jaillit et simpose sur le devant de la scne. La revendication dune reconnaissance publique des responsabilits de la nation canadienne conditionne la possibilit dune gurison collective. Elle sera entendue car, en janvier 1998, la ministre des Affaires indiennes et du Nord, Jane Stewart, formule des excuses officielles de la part du gouvernement envers les Premires Nations, pour les abus et les svices endurs par les enfants autochtones dans les pensionnats. Dix ans plus tard, en 2008, cest au tour du Premier ministre, Stephen Harper, dadresser des excuses pour la politique dassimilation massive (annexe 1). Bien sr, les mots et la proclamation officielle de bonnes intentions ne suffisent pas rparer les traumatismes dus leffondrement dun systme de valeurs et lanantissement dune culture traite par le mpris, lexclusion ou lindiffrence. Cependant ce mea culpa solennel participe la possibilit dune rsilience effective. En effet, la reconnaissance institutionnelle des erreurs historiques et politiques permet aux populations concernes daborder dune part le pardon, dautre part la reconqute de lhonneur et de lestime de soi. Les discours sont assortis de mesures concrtes de rparation, comme celles proposes et organises par la Fondation autochtone de gurison, qui voit le jour en 1998 et qui publie en 2006 un premier rapport sur les missions engages. Les abus perptrs dans le pass ont laiss des traces, des squelles transmises de gnration en gnration. La violence structurelle des pensionnats a dvelopp une pathologie trs particulire chez les autochtones. La perte de la matrise sur sa propre existence, la dsarticulation sociale, lenrlement dans un systme ducatif tranger, concourent acclrer le processus dassimilation de manire si brutale quune forme de schizophrnie sinstalle, notamment dans la jeune gnration. Ce malaise est confirm par les statistiques, qui enregistrent un taux croissant de pauvret, de chmage, dalcoolisme et de suicide. Si la violence reste largement contenue lintrieur des rserves, elle sexprime cependant de plus en plus dans la solitude des grandes villes. Le constat sociologique tmoigne de lcart bien rel entre les conditions de vie des autochtones et celles des autres habitants du Canada. Lavocate qubcoise Rene Dupuis, engage dans la protection des droits des Premires Nations, signe un ouvrage important intitul Le Statut juridique des peuples autochtones en droit canadien. Ds 1972, elle simplique auprs des communauts, notamment en participant lAssociation des Indiens du Qubec et lAssemble des Premires Nations du Qubec et du Labrador. Elle reprsente les Premires Nations attikameks et innus dans les ngociations sur leurs revendications territoriales avec le gouvernement fdral et les autorits provinciales du Qubec et de Terre-Neuve. En 278

Chapitre III Lempreinte du chamane 2001, elle reoit le Prix littraire du Gouverneur gnral pour son essai Quel Canada pour les Autochtones ? dans lequel elle proclame :
Il faut miser sur lnergie collective des Autochtones afin quils se prennent en main plutt que de laisser perdurer un systme dont on ne peut plus se cacher quil est un chec312.

Cette dclaration percutante sappuie sur un constat malheureux mais raliste : la situation des aborignes canadiens nest pas la hauteur de ce que lon peut esprer dun pays aussi innovant, dynamique et respectueux des droits de la personne que le Canada, au point davoir cr un ministre pour les prserver. Comme le rsume rapidement Johanne Chagnon, rdactrice en chef du magazine Esse, une revue dart bilingue trisannuelle canadienne :
Six milliards de dollars par anne allous par le gouvernement fdral, pour une population de 610 000 dans tout le Canada 72 000 au Qubec et 9 600 au Nunavik , et tout cela pour des rsultats dsastreux. Il est clair que cest le systme lui-mme qui est dysfonctionnel313.

A.1.1

Une tribune internationale

Paradoxalement, si la voix des Premires Nations trouve souvent peu dcho lintrieur des frontires canadiennes, elle se fait entendre sur la scne internationale o elle trouve des tribunes officielles prestigieuses et o elle atteint un public plus attentif et plus vaste. Depuis la confrence de Rio, nous assistons en effet un renforcement de la visibilit de lautochtonie, souvent dans le sillage des problmatiques environnementales. Nous soulignons ici les temps forts qui marquent la fin du
XX
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sicle et qui suivent lanniversaire de la conqute de lAmrique par Christophe

Colomb. Tout dabord, lONU proclame trs officiellement la priode comprise entre 1995 et 2004 Dcennie internationale des populations autochtones , dans le but de renforcer la coopration internationale afin de rsoudre les problmes qui se
312 Rene Dupuis, Quel Canada pour les Autochtones ? La fin de lexclusion, Boral, Qubec, 2001 (paru en anglais sous le titre Justice for Canadas Aboriginal Peoples, James Lorimer & Company Publishers). 313 Esse, Arts et opinions, n 45, printemps 2002, pp.2-3.

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Chapitre III Lempreinte du chamane posent aux communauts autochtones en matire de droits de lhomme et dans les domaines de lenvironnement, du dveloppement, de lducation et de la sant . Le thme de la Dcennie sinscrit dans une perspective rsume par son titre : Populations autochtones : partenariat dans laction . LAssemble gnrale nomme le haut-commissaire des Nations-Unies aux droits de lhomme comme coordonnateur de la Dcennie. Elle autorise galement ltablissement dun fonds de contributions volontaires pour la Dcennie internationale afin de financer des programmes particuliers. Le Haut Commissariat aux droits de lhomme lONU dfinit le projet sur les bases suivantes :
La ncessit de reconsidrer la question des peuples autochtones a t reconnue par lAssemble gnrale lorsque, par sa rsolution 45/164 du 18 dcembre 1990, elle a proclam lanne 1993 Anne internationale des populations autochtones. Depuis des annes les peuples autochtones demandent quune anne internationale leur soit consacre pour que leur sort soit mieux connu du monde entier. la crmonie dinauguration New York, pour la premire fois dans lhistoire de lOrganisation des Nations-Unies, des dirigeants de peuples autochtones ont pris directement la parole partir de la tribune de lAssemble gnrale314.

Dans le cadre de cette initiative internationale, la France organise plusieurs manifestations politiques et culturelles. Un premier colloque est orchestr en mars 1993, lUnesco, sous la direction de Jean-Michel Lacroix, avec Anne-Victoire Charrin et Michle Therrien. Sous le titre Peuples des Grands Nords : traditions et transitions , il runit dminents spcialistes des questions polaires pour aborder les diffrents aspects et particularismes des socits hyperborennes autour du thme central de ladaptabilit de ces peuples aux contingences contemporaines. Le monde circumpolaire est tudi travers des thmes qui voquent la richesse et la diversit des peuples concerns : la culture au Kamtchatka, les peuples autochtones de Sibrie, l'ducation des Inuit, la recherche sur les langues sibriennes et les programmes d'ducations pour les reprsentants des Sibriens indignes l'universit de Novosibirsk, l'innovation et la vitalit du Tunumiisut, les recherches l'institut de philologie de l'acadmie des sciences russe, entre autres315.
314 Se rfrer au site de lONU : www.unhchr.ch/french/indigenous/decennie.html 315 Jean-Michel Lacroix, Anne-Victoire Charrin, Michle Therrien, Peuples des Grands

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Chapitre III Lempreinte du chamane Trois ans plus tard, une initiative politique sans prcdent mobilise les forces pensantes du monde autochtone amricain. En effet, un sminaire de plusieurs jours est organis Paris pour la rdaction dune charte des peuples autochtones dAmrique. Cest ainsi que la Premire Rencontre internationale des communauts amrindiennes voit le jour en juin 1996 et se droule dans lenceinte de lAssemble nationale sous le haut patronage de Jacques Chirac, prsident de la Rpublique, et sous lgide de Lon Bertrand, alors dput de la Guyane et ministre dlgu au Tourisme (dont on noublie jamais de rappeler que sa mre est amrindienne). Lvnement rassemble plus de 200 porte-parole venus de toute lAmrique et des deux hmisphres, de la Terre de Feu lArctique. Ces personnalits amrindiennes sont invites exposer leurs interrogations et dbattre avec des historiens, des scientifiques et des personnalits politiques franais pour comprendre comment la France, travers son histoire, a bti sa pense, sa philosophie et sa cohsion nationale. Quelles que soient les motivations politiques profondes, lopportunit dexprimer au plus haut niveau un intrt envers les socits traditionnelles peut tre mise en parallle, plus dun titre, avec celle ouverte par le Sommet de la Terre Rio en 1992, lorsque la France annonce la cration dun parc national pour protger une partie de la fort tropicale de Guyane. Le cadre de rflexion politique gnral est bti sur la prise de conscience, chez certains, du lien historique qui existe entre le destin des environnements naturels et celui des peuples autochtones et de leurs traditions. Daprs le dossier de presse, cette rencontre russie fut pour les Amrindiens une vritable rvlation et, pour en prolonger les bnfices, certains se sont organiss dans leur pays respectif en associations fdres sous le nom de Groupe dtudes et de rflexion OKA . leur demande, une nouvelle rencontre est organise en 2004, avec soixante-dix reprsentants des Amriques. Les travaux visant rdiger la charte bauche prcdemment sappuient sur une philosophie nonce par Jacques Chirac en ces termes, lors du discours dinauguration : Cest sur les territoires de lesprit que se jouent la paix et le destin des nations, que se gagne la tolrance. En lan 2000, un colloque du CNRS sur lethnologie de la cte nord-ouest est organis au Collge de France en hommage Claude Lvi-Strauss par Marie Mauz316 pour

Nords ; traditions et transitions, Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1995. 316 Marie Mauz est directrice de recherches au CNRS. Les actes du colloque sont disponibles

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Chapitre III Lempreinte du chamane dresser un bilan des connaissances et dessiner les nouvelles perspectives de recherche dans le champ de lanthropologie contemporaine. Le programme commence par un tat des savoirs sur lhistoire de lanthropologie dans et sur cette partie du Canada, puis il aborde galement les concepts autochtones de lhistoire, avec la participation de reprsentants des Premires Nations de lOuest, comme Deanna Nyce, dorigine nisgaa, qui intervient pour donner une version de lautohistoire amrindienne, et Elmer Derrick, de la nation gitxan, qui disserte sur le concept dhistoire dans sa culture dorigine. Un autre colloque international, intitul Identits autochtones : paroles, crits et nouvelles technologies , a lieu au sige de lUnesco en mai 2001, toujours dans le cadre de la Dcennie internationale des populations autochtones. Il rassemble une soixantaine dintervenants : universitaires, spcialistes, auteurs, diteurs venus de dixhuit pays. Une vingtaine de communauts autochtones de tous les continents sont reprsentes pour aborder des thmes comme la sauvegarde et la transmission des savoirs autochtones. Par ailleurs les mutations des cultures aborignes sont voques largement, car les nouvelles technologies offrent de nouvelles perspectives ces peuples isols. Les autoroutes de linformation passent dsormais par lArctique et les Grandes Plaines. La prservation des savoirs linguistiques est au centre du colloque, qui souligne limportance et lurgente ncessit denregistrer le rcit des anciens, pour la langue et pour le contenu. Scott Momaday revendique cette responsabilit lors de son intervention : We must play our part with wonder, delight, belief. We have responsibilities towards the native children, losing the link with the elders. Lors dun sjour de trois annes chez les Nenets de Sibrie, lcrivain amrindien observe certains paralllismes avec lautochtonie amrindienne en constatant que ce sont les mmes dangers qui menacent le patrimoine des cultures nomades. Conscient de lurgence, lauteur nous met en garde : luvre orale doit tre prserve, tout comme doit ltre lchange entre lorateur et son public, ainsi que son contenu mythologique. Linteraction du dit et de lcrit, ainsi que leur complmentarit, sont examins en considrant le rle des supports traditionnels ou modernes pour la sauvegarde et la transmission des savoirs et des valeurs culturelles autochtones. La parole est laxe qui

sur internet : http://calenda.revues.org/nouvelles18.html

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Chapitre III Lempreinte du chamane forme lindividu pour quil puisse vivre dans le monde sans briser le lien avec le cosmos. La parole est nergique et conciliatrice. Pour reprendre la formule potique de Felician Sanchez Chan, elle cre de la lumire . Nous pouvons penser quil en va de mme des arts visuels, qui sortent de lobscurit tout un pan de lhistoire nordamricaine consciencieusement englouti, endormi. Lheure du rveil sonne en 1992, lors de la commmoration de la dcouverte des Amriques. Luniversit Paris IIISorbonne nouvelle propose en dcembre 2004 la Maison des Amriques un colloque intitul Spoliations et rsistance. Mobilisations ethniques et politiques du multiculturalisme : une perspective comparative . Les problmatiques touchent aussi bien le devenir des langues amrindiennes, les problmes des droits fonciers et des territoires, que les affirmations identitaires, la citoyennet ethnique ou encore la forme de souverainet au sein dune nation. Car, comme le souligne Marie-Claude Strigler, en dpit de leurs multiples diffrences :
Ces peuples ont en commun lpreuve de la colonisation et de la spoliation de leur patrimoine matriel et culturel. Aussi, de plus en plus fortement, les Autochtones, aussi bien au nord du Rio Grande quau sud, se mobilisent et revendiquent la reconnaissance de leur identit et de leurs droits. En effet, la confrontation de lautochtonie avec la modernit relve des questions lies lidentit et linsertion : comment peuvent sarticuler les droits des autochtones avec le droit des tats et lordre international ? Comment se dfinit lespace de lautochtonie ? Comment reconstruire lidentit autochtone quand la sociabilit moderne est mise en question ? Quel avenir pour les langues et les cultures des peuples autochtones lorsque lcriture et lducation paraissent encore domines par dautres ? Toutes les questions abordes au cours de ce colloque sont dclines dans une pluralit dapproches, afin de mettre en vidence, danalyser, de dtailler la complexit des problmatiques poses317.

Nous le voyons, les interrogations que suscitent les peuples premiers apparaissent sous un jour nouveau. Tous ces vnements tmoignent dun changement de perspective, mais aussi de la vitalit des peuples autochtones, qui ne se laissent pas enterrer passivement dans la globalisation. Notons que les mutations observes sur le plan
317 Marie Claude Strigler, une des organisatrices du colloque, a enseign Paris-III et est spcialiste de ltude des rserves indiennes aux USA. Voir : http://cervepas.univparis3.fr/details-des-colloques-et-journees-d'etude/colloque_etre_indien_ameriques_fr.htm

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Chapitre III Lempreinte du chamane gopolitique, avec lmergence de lautochtonie active dans plusieurs pays dAmrique latine, notamment la Bolivie, et la naissance de partis politiques indianistes, incite les universitaires sinterroger par rsonance sur la nouvelle marche du Nouveau Monde. videmment, rompre avec la chane destructrice de lacculturation, accepter lhybridit structurelle et identitaire des Premires Nations est un processus qui ncessite du temps. Les descendants des Premires Nations de lAmrique cherchent une reconnaissance en tant que citoyens, acteurs sociaux de plein droit, et multiplient les contacts internationaux et les actions politiques. Cependant, ce sont les artistes qui leur accordent la visibilit dont ils ont besoin. Dabord en les sortant de lobscurit par une voie dcale, critique et non purement politique ou vindicative, ensuite en les soustrayant la doxa qui les enferme toujours dans une nostalgie du pass et une forme de primitivisme naf. Lart, et sa reconnaissance par lintelligentsia, replace les autochtones dans leur condition humaine contemporaine et tmoigne de leur responsabilit active, participante et imaginante, loin des images folkloriques et de la condescendance quils suscitent habituellement chez les descendants des colons. La gurison collective implique un projet de reconstruction sociale de toute la communaut. Dans ce contexte, lart joue un rle essentiel, comme moyen dexpression. En effet, pour des socits de tradition orale, les arts visuels et les arts vivants constituent un langage plus accessible, plus immdiat et pertinent que lusage import de lcriture. Selon la conviction de Guy Sioui Durand, lart autochtone contemporain est impliqu dans le champ social, indissociable dun engagement personnel (de lauteur, de lartiste) et collectif (de et pour sa communaut). Le sociologue cite des expriences comme le thtre de gurison chez les Attikameks, les installations de Sonia Robertson Pointe Bleue sur le thme des capteurs de rve, et lamnagement de sa communaut par larchitecte Douglas Cardinal comme exemples dactions culturelles engages. Il sagit de changer les sensibilits esthtiques tout en transformant les ralits sociologiques. Ces problmatiques rpondent parfaitement aux dfis du postmodernisme. Dans son essai critique sur lart autochtone contemporain, Gerhard Hoffman parvient cette conclusion :
A look back at the beginnings of postmodernism in art, which coincide with the breakdown of modernist aesthetic dogmas, may help to clarify the current situation of Indian art. The aggressive provocation and then, little by little, to the merely factual acknowledgement of the Synchronicity of the Other as the title of a 1987

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Chapitre III Lempreinte du chamane


exhibition in Basel so suggestively noted. The breakdown of modernist aesthetic positions is reflected in the extension of the concepts of the artist and of his position and role in society318.

Les uvres de Jane Ash Poitras proposent un regard sur lhistoire trs particulier, un regard actif : en prsentant lexprience individuelle et la pratique mystique comme dispositifs de rparation, ses tableaux oprent une forme dexorcisme. Son travail ne se limite pas au simple constat, mais il invite un espace de rdemption. Pour elle, lart est une arme contre la dtresse, un outil de gurison :
You walk out in the street and you see the ugliness and the violence and what can you do ? You cant be a Batman or a vigilante. You can take your art and create something good, and that becomes your bow and arrow319.

Dsormais, les guerriers de lart se battent sur le terrain de limaginaire pour battre en brche les ides reues et ouvrir le champ dautres rflexions, dautres sensibilits, et recomposer une identit en sommeil. Ainsi le renouveau des grandes pratiques rituelles se dveloppe sur tout le territoire. La ghost dance, la sun dance, le potlatch, les powwows, ainsi que les crmonies de purification par le jene et la hutte de sudation regagnent une vigueur remarquable. Paralllement, nous assistons la renaissance des mythes fondateurs qui sont dclins sous toutes les formes : installations, sculptures, peintures, thtres danss. La rflexion sur lidentit et lindianit est au cur de la crativit artistique autochtone. Aprs que la rcriture de lhistoire a libr un horizon nouveau, lartiste doit dsormais trouver et affirmer sa place en tant que plasticien contemporain et, en mme temps, hritier et ambassadeur dune tradition, quelle soit inuit, mtis ou indienne. Lidentit est collective, dans la mesure o le poids de la culture communautaire est toujours trs prsent, mais elle passe par une prise de conscience individuelle. Et chacun explore le champ de libert quil veut bien sautoriser. Certains choisissent une forme de nouveau ralisme en reprsentant la condition humaine dans les rserves ou les villes. Dautres soulignent au contraire le retour lindianit, lautochtonie, en revalorisant la tradition. Certains recourent aux grands hommes de lhistoire, les rigeant en guides et
318 In the Shadow of the Sun, op. cit., p. 266. 319 Dans une interview accorde Canadian Art, Fall, 1994.

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Chapitre III Lempreinte du chamane en modles, ou rendent hommage aux anctres. Dautres proposent des passerelles entre les deux mondes. Lhybridit, hritage non dsir du colonialisme, devient un champ dinvestigation que les artistes sapproprient dans une volont dautonomisation.

A.1.2

Le ralisme ncessaire

Comme toujours, lexpression dune identit passe par la confrontation au regard de lautre. Dans une urgence prioritaire, les artistes vont sefforcer de briser les reprsentations mythiques et dabattre les strotypes en recourant lhumour comme une arme absolue dans ce jeu contre labsurdit et la tnacit des ides prconues. Nous rappelons ici que limage du bon sauvage, idal rousseauiste , a dfigur de manire profonde les reprsentations de lIndien, et encore aujourdhui cette ide nostalgique garde de la vigueur dans linconscient collectif de la socit occidentale. Les peintures de Catlin, essentiellement consacres aux Indiens des Plaines, puis les photographies dEdward Curtis, ont vhicul une image trs fausse mais trs forte de lAmrindien : le chasseur de bison avec Catlin et les peuples en voie de disparition avec Curtis. Ces images rductrices ont propuls les Premires Nations de lAmrique dans un strotype tout aussi meurtrier que le gnocide, limage mme de lIndien et de sa culture ne se dclinant plus quau pass. Il sagit dune seconde mort contre laquelle les artistes contemporains luttent de toutes leurs forces. Nous rappelons le commentaire de Jean Baudrillard :
Sans doute [la culture] a-t-elle gagn cette sauvagerie du fait du dcentrement originel vers des terres vierges, mais sans doute aussi sans le vouloir des Indiens quelle a dtruits. LIndien mort reste le garant mystrieux des mcanismes primitifs, jusque dans la modernit des images et des techniques. Ces Indiens que les Amricains ont cru dtruire, peut-tre nont-ils fait quen dissminer la virulence ? [] ils nont pas dtruit lespace, ils lont simplement rendu infini par la destruction de son centre [] Par l, ils ont ouvert un vritable espace de la fiction320.

Le bon sauvage na jamais exist ailleurs que dans limaginaire occidental o il figure un ge dor tout aussi mythique, quand les hommes vivaient en harmonie avec la nature. Lhomme de lillo tempore, tel que le dcrit Mircea Eliade. Cette nostalgie dun paradis perdu, double dune vision fortement ethnocentriste qui rige la civilisation
320 Jean Baudrillard, Amrique, Paris, Grasset,1986, p. 81

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Chapitre III Lempreinte du chamane occidentale au rang de modle absolu, a aveugl les dcouvreurs de lAmrique et les colonisateurs. Mais elle continue dhabiter les esprits contemporains malgr les tentatives des philosophes pour rduire en poussire les fausses vrits. Dj Montaigne, aprs avoir lu les rcits de Christophe Colomb et dAmerigo Vespucci sur les indignes de lAmrique, et pour encourager son lecteur au relativisme culturel crit : Je trouve quil ny a rien de barbare et de sauvage en cette nation, ce quon men a rapport, sinon que chacun appelle barbarie ce qui nest pas de son usage ; comme de vrai, il semble que nous navons autre mire de la vrit et de la raison que lexemple et ide des opinions et usances du pays o nous sommes321. Compares aux massacres de la Saint-Barthlmy, les exactions des sauvages nont rien de plus choquant ou de plus mprisable. Avec Montaigne, nous nous posons la question ne seraient-ils pas plus civiliss que nous ? Reprsenter lautochtone dans ses habits daujourdhui, avec les marques de lacculturation ou de la misre, fait partie des objectifs des artistes modernes, qui veulent rompre avec limagerie traditionnelle. Mme les peintres plus classiques optent pour cette forme de nouveau ralisme. Allen Sapp, un peintre dorigine cree de la rserve de Red Pheasant en Saskatchewan, sattache dpeindre de manire trs classique la vie quotidienne sur les rserves, la manire dun documentaliste. Sans susciter la polmique, son uvre renseigne sur les conditions de vie relles, sur le climat, la pauvret, mais aussi la solidarit et la rsistance physique et psychique ncessaire pour survivre le mieux possible. Il tmoigne de la vie autochtone dans tous ses aspects : la vie rurale avec les tches agricoles, le travail des femmes (la cuisson du bannock, le pain traditionnel, le raccommodage, la corve deau, la fabrication des mocassins), le travail des hommes (la chasse et la pche, la corve de bois, le travail des champs), mais aussi la vie crmonielle (les pow-wows, la danse du soleil, les prires, les danses et les chants au rythme du tambour). Peintre traditionaliste dans le sens o sa vocation est de tmoigner dun style de vie, dune page de lhistoire indienne plutt que de chercher une approche ou un style, Allen Sapp dcrit avec beaucoup de talent les petits moments de lexistence, loin du bruit et de la fureur des villes et de lacculturation galopante, mais avec un ralisme sans complaisance. Son travail pictural, proche de la photographie, contribue donner une

321 Montaigne, Les Cannibales Les Essais, Paris, Gallimard-Folio, 2009.

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Chapitre III Lempreinte du chamane image de lAmrindien canadien proche de la ralit, dans sa dimension quotidienne et rurale (pl. II). Dans un style trs diffrent, Jim Logan choisit de traduire la quotidiennet du monde autochtone en lui consacrant plusieurs tableaux dans une srie intitule National Pastimes. Chacun des sept tableaux livre une rminiscence de lenfance : le personnage dun prtre au visage ferm et svre fait allusion la terreur qui rgna dans les pensionnats. Deux enfants arborent des chandails avec les noms de Riel et de Dumont, deux rfrences historiques : Gabriel Dumont tant ladjudant gnral du gouvernement mtis provisoire de Riel en Saskatchewan en 1885. Lartiste dcrit la vie sur les rserves en transmettant bien ce sentiment dacculturation et le mortel ennui qui rgne dans un univers en marge. Comme dans tous les ghettos, les personnages sont pauvres et dsuvrs. Le peintre rend labsence davenir palpable. Pourtant les toiles sont riches en couleurs et les thmes presque documentaires. Dans son tableau Hockey Games (pl. III), lartiste restitue, autour dun match de hockey, une chronique de la vie quotidienne, en souvenir de sa relation difficile avec son pre avec qui il partageait une passion pour le sport national. Il saisit travers cet instantan les petits dtails sociologiques qui caractrisent la vie sur les rserves. Le trait volontairement naf sert un propos raliste : l, un religieux en soutane se fait photographier avec des enfants indiens ; dans un angle discret, sur la gauche, un suicid pend au bout dune corde ; ailleurs, des bagarres dalcooliques ; plus loin, un couple enlac, un autre qui se chamaille ; des maisons tristes, des voitures abandonnes ; un violoniste solitaire, le tout enseveli dans un tapis de neige, comme pour masquer latmosphre de peine et de misre qui se dgage de lensemble. Et pourtant, une grande humanit apparat dans cette synthse de la vie ordinaire. Lartiste propose une vision squentielle en entourant la scne majeure de sayntes dtailles, places autour du motif principal, sortes dpigrammes livrs lanalyse du public sollicitation intentionnelle, invitation lindiscrtion mis en scne par le peintre pour impliquer un regard plus profond, moins distant. Cest contre le regard scientifique et dshumanis qui enferme, une fois de plus, dans des catgories et des tiquettes, que Jim Logan propose une narration humaniste, dpourvue didalisation. Lartiste sexplique sur le choix des lumires et des couleurs qui caractrisent ses tableaux et sa palette :
These paintings come from my inner voice, the shifting of my personal experience

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and my knowledge of our community. I was told once by a Kwanlin Dun Nation member that my paintings are too bright and do not really tell how despairing life is in the north for Aboriginal people. I replied to him that he was right, but I also told him that material wealth was one thing and the spirit of living was yet another thing. It is because of this spirit that I paint with colour he could see it then322.

Le parti pris consiste montrer la ralit autochtone telle quelle est, humble et modeste, sans sombrer dans le dsenchantement. Dans son exposition intitule This Is Our Land , lartiste poursuit son inventaire des instantans, des petits moments ordinaires de lautochtonie contemporaine dans les villages amrindiens.
It engages the viewer with two distinct realities, one of the oppressive inherited poverty and one of living through and beyond it. Those who have a chance to view the exhibition will also see that it involves the community as well as the land our people still depend on the land, it washes us in humbleness and inspires us to continue on323.

Par ailleurs, les chroniques de la quotidiennet constituent un rempart efficace contre les mythologisations trompeuses : la romantisation sempiternelle qui dulcore un rel fait de lutte et de souffrance, dune part, la stigmatisation des mfaits de la pauvret et les strotypes sur la drogue, lalcool et la violence, dautre part. Cest la position thique de Jim Logan, explicite dans ce commentaire ralis en 2000 pour la galerie Bearclaw, avec laquelle il travaille depuis longtemps :
I see myself as a social commentator. I paint life the way I see it lived. I have a preference to paint Aboriginal society in its relation to the mainstream for a number of personal reasons. But because society is the way it is, many of my pieces reflect poverty, oppression, alcoholism and abuse in the Aboriginal community. It is vitally important to me that people out there, in the art world audience, dont say to themselves See, they may be a little poorer than us, but hell, they are happy and content, and put Aboriginal society into the quaint and rustic file of their conscience. It is equally important to me that those same people dont say, Hey, just like weve always known, Indians are drunk and neglect their kids ! So the is this dividing line 322 Interview de Jim Logan sur : www.bearclawgallery.com/Artists.aspx?ArtistID=16 323 Ibid.

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in my work just as there is in the reality of living, there is a time to laugh and a time to weep. I always attempt to balance reality in my shows to give the viewer a chance to see the overall324.

Nous sentons que la justesse du propos ncessite une grande matrise des motions et une honntet particulire, deux exercices de rigueur qui constituent la qute essentielle de cet artiste et, plus globalement, de la majorit de ses confrres autochtones. Il semble prcisment que linterrogation sur lidentit et sur le rle de lindividu au sein dune socit puis, plus largement, au sein dune nation, figure comme lune des questions centrales que les artistes de ce courant abordent dans une grande sincrit. La tension philosophique et ses dveloppements mtaphysiques constituent le coeur de lart chamanique contemporain, tel que nous le dsignons, faute de mieux. Pour tenter de rpondre ces interrogations, les artistes se fondent dans lhistoire, dans leur histoire et celle de leur communaut. Restaurer la mmoire, comme rhabiliter lhistoire, devient urgent et ncessaire, dans la perspective dune reconstruction de lidentit collective. Cet appel de lhistoricit inspire un grand nombre dartistes autochtones. Certains vont travailler sur les archives, afin de mettre en lumire le pass, les racines, lhistoire, et rendre possible lcriture du prsent pour les gnrations venir. Les chamanes de lart entrent en dsir de vrit.

A.2 Force et puissance iconique de la photographie.


Les archives photographiques constituent un rservoir fantastique pour les artistes, leur permettant de restaurer leur gnalogie oublie. Jeffrey Thomas, photographe dorigine onondaga, joue un rle dterminant dans ce travail, en qualit de chercheur, de commissaire dexposition et de photographe. Sa contribution lcriture dune autohistoire est fondamentale. En effet, il est le seul photographe aborigne de surcrot qui ose satteler cette tche immense et ncessaire : exhumer des archives nationales limagerie collectionne pour ltudier et la remettre en scne dans une perspective nouvelle, celle de la vrit historique. Muni dun compte-fils, dun savoir autochtone, dune tnacit et dune curiosit sans gale, Jeffrey Thomas part la

324 www.bearclawgallery.com/logan.htm.

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Chapitre III Lempreinte du chamane recherche dune matire inexplore pour nous en livrer la substantifique moelle. Il passe au crible lpaisseur de lhistoire pour rvler et rveiller un regard neuf sur le pass. Sa dmarche opre un double mouvement : la rappropriation de lhistoire du pass et la rcriture de lhistoire contemporaine.

A.2.1

Luminace, Aboriginal Photographic Portraits

Ainsi, la premire exposition organise par les Archives nationales du Canada sur lhistoire de ses premiers peuples voit le jour en 1996. Au-del de leffet cathartique sous-jacent, la rhabilitation des personnages du pass que Jeffrey Thomas propulse la lumire permet un public souvent ignorant de dcouvrir des aspects ensevelis de lhistoire canadienne. Loin de se prosterner devant la doxa, lauteur photographe se fait explorateur et dcrypteur darchives pour donner voir le caractre substantiel de lhistoire et viter de la rduire une simple affaire de droits spolis. Son travail contient un aspect chamanique dans la mesure o il redonne matire une histoire devenue abstraite. Cela permet aux descendants des Premires Nations de sortir eux aussi dune forme dabstraction coupe des ralits. travers une expositionvnement organise Ottawa en 1996, intitule Aboriginal Photographic Portraits (en franais : Luminance, portraits photographiques dAutochtones ), aux Archives nationales du Canada, Jeffrey Thomas prsente 140 clichs slectionns dans un fonds photographique riche denviron 200 000 images. Il prend soin de remettre en contexte les photographies afin quelles retrouvent leur sens. Des lgendes bien travailles permettent aux spectateurs daccder aux informations quelles contiennent. Ce travail documentaire important, qui a ncessit trois ans de recherche et couvre cent cinquante ans de lhistoire des Premires Nations, propose une relle confrontation aux strotypes et invite comprendre les mcanismes de la fabrication de lhistoire. Seul un descendant des Premires Nations dtient les cls pour la comprhension de cette iconographie. Pour Jeff Thomas, il est important de montrer comment les autochtones sont reprsents dans les archives officielles canadiennes. Tous les aspects sont prsents, de la propagande gouvernementale limage ethnographique. There is a long tradition of putting Indians on display, from Columbus bringing Indians back to European fairs to modern day Hollywood. Like all freak shows, Indians were seen as

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Chapitre III Lempreinte du chamane exotic specimens325. Lexposition permet surtout dapprhender lidentit

amrindienne dans son contexte global, loppos de la dmarche de Curtis, qui dcontextualise systmatiquement, en recrant un dcor artificiel et en romantisant limage de lIndien. Limmersion de Jeff Thomas dans les archives a un tout autre but : celui de restituer aux Premires Nations leur histoire, et la prsenter au public canadien pour rectifier son regard sur les premiers habitants (pl. IV). Cest ce quil explique clairement :
They may look like traditional, stereotypical images of the noble savage, but it is important to connect the stereotypes with the reality of the time that gives aboriginal people a sense of their own history326 .

Son exploration des valeurs traditionnelles rend hommage aussi la rsistance, la dtermination, la fiert et ladaptation hors du commun de ces peuples face toutes les formes dadversit. La plus ancienne photographie est un portrait dun dnomm Maungua-daus, Ojibwa de lOntario, datant de 1840, les plus rcentes sont les portraits de David Neel raliss en Colombie-Britannique. Leffet cathartique, au centre du projet de Jeff Thomas, est oprant : il recre le lien entre le pass et le prsent, et transforme des images mortes en photographies vivantes grce une recherche documentaire qui permet didentifier les personnes, leur origine, leur filiation et leur environnement. Nous ne sommes plus en prsence dlments anthropologiques, visages, costumes vus comme des curiosits, mais en prsence dtres humains saisis dans leur histoire. Thomas fournit les lments de comprhension, en situant sa dmarche loppos de celle propose par Curtis, dans son encyclopdie visuelle en vingt volumes The North American Indian publie au dbut du introduction :
I made one resolve, that the pictures should be made according to the best of modern methods and of a size that the face might be studied as the Indians own flesh. And above all, none of these pictures would admit anything which betokened 325 Interview ralise par Pauline Tam, The Ottawa Citizen, 20 juin 1996. Graybill Curtis Florence, Boesan Victor, Edward Sheriff Curtis: Visions of a Vanishing Race, Boston, Thomas Y. Crowell Company 326 Commentaire de lauteur sur www.collectionscanada.gc.ca/portraits-autochtones/0200052030-f.html
XX
e

sicle, dont il rappelle le parti pris en

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Chapitre III Lempreinte du chamane


civilization, wether in an article of dress or landscapes or objects on the ground. These pictures were to be transcriptions for future generations that they might behold the Indian as nearly lifelike as possible as he moved about before he ever saw a paleface or knew there was anything human or in nature other than what he himself had seen327.

Ceci est notamment dmontr avec le portrait par Curtis dun chef Blackfoot au profil altier, Kyaiyi-Stamik (pl. IV), souvent reprsent pour le caractre purement esthtique de limage avec ce pauvre commentaire de lillustre photographe : illustrates an ancient Blackfoot method of arranging the hair . Nous soulignons que souvent les chefs indiens sont photographis de profil, regardant la ligne dhorizon et non lobjectif. Jeffrey Thomas cherche derrire cette icne, symbole dun simple anachronisme , la ralit historique :
Je voulais en savoir plus sur cet homme ; je voulais savoir pourquoi son front tait surmont dune espce de chignon, quel rle il jouait dans sa communaut ; dans quelles conditions vivaient les gens dans sa rserve et comment il gagnait sa vie. Je voulais aussi voir sa famille. Je voulais un portrait environnemental qui montre la relation entre le modle, sa communaut et la terre. Mais Curtis avait fait clairement savoir que langle sous lequel il envisageait son uvre ntait pas loptique documentaire contemporaine328.

Nous apprenons, grce aux travaux dinvestigation de Thomas, que Bear Bull est n en 1859 entre deux rivires, la Battle River et la Saskatchewan River, et que ce portrait est excut aux environs de 1900 alors quil vit sur la rserve Piegan, dans la future province de lAlberta.
Dans la communaut de Bear Bull, ce chignon allong, dont lorigine est ancienne, est un symbole du rle de gurisseur. Spcialiste en histoire culturelle, Bear Bull a aid Curtis dcrire la socit des guerriers. Les rides profondes de son profil

327 Florence Curtis Graybil, Victor Boesan, Edward Sheriff Curtis: Visions of a Vanishing Race, Thomas Y. Crowell Company, 1976. 328 Commentaire de Jeff Thomas sur www.collectionscanada.gc.ca/portraitsautochtones/020005-2030-f.html

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voquent cette socit ancienne qui tait fire, digne et autonome329.

Bear Bull vit alors leffondrement de son monde, dtruit par les pidmies de variole et les commerces de fourrure et dalcool, puis par la disparition des troupeaux de bisons, par linvasion de son territoire par les quipes de colons venus sinstaller pour les chantiers ferroviaires et par linstauration de la politique de rserves indiennes par le gouvernement canadien. Larchiviste nous permet de lire, travers les rides sinueuses qui cartographient le portrait de Bear Bull, lhistoire de lassimilation en marche. Nous apprenons aussi que ses enfants ont connu le systme des pensionnats religieux et que le personnel des muses danthropologie est venu dans sa communaut prlever les objets et les mots qui allaient plus tard tre conservs dans les muses des Blancs pour reprsenter une culture en voie dextinction. Bear Bull na pas pu maintenir son rle de gurisseur spirituel au sein dune communaut disloque : la socit des guerriers, cl de vote de la structure sociale des Blackfoot, sest effondre sous les assauts de lacculturation, et la crmonie de la sun dance a t dclare hors la loi par le gouvernement canadien. Munis de ces informations, les spectateurs ne regardent plus le profil de Kyaiyi-Stamik avec un intrt seulement esthtique, ils sattardent dsormais sur lhumanit qui apparat dans cette image, indissociablement relie son histoire. Un peu plus loin dans lexposition, Jeff Thomas sinterroge sur le statut de la femme dans les communauts amrindiennes, tel quil est prsent travers les clichs en le confrontant aux ralits sociologiques du monde autochtone. L encore, il sattache restituer la vrit, car limage invente est celle dune femme soumise lautorit masculine, les portraits sont mis en scne de telle sorte que la prsence fminine apparaisse toujours en retrait, souvent assise, ou encore hiratique dans des vtements dapparat qui rigidifient son apparence. Ces images ne rendent compte ni de la dominante matrilinaire qui caractrise les socits amrindiennes ni de lhumour qui cache la force de caractre des femmes autochtones.
Les lgendes des photos donnent habituellement le nom de l'homme, mais laissent la femme dans l'anonymat, ne la dsignant que comme une squaw terme mprisant qui prive les femmes de leur dignit, de leur pouvoir et de leur humanit. Je voulais qu'on ait une ide plus juste de la force des femmes autochtones. La photographie

329 Ibid.

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prise Shaqannapi Point lors d'un pow-wow organis en l'honneur de la visite de SAR le duc de Cornwall et de York, Calgary (Alberta), le 28 septembre 1901, montre des femmes pieds-noirs non identifies posant pour un photographe qu'elles regardent directement. En groupe, ces femmes aux postures et aux expressions varies ont une prsence extraordinaire. Des guerriers cheval en arrire-plan forment une toile de fond cette poque, le peuple pied-noir avait besoin d'une permission spciale de l'agent fdral des Indiens de la localit pour quitter la rserve. Aprs le soulvement de 1885 en Saskatchewan, le ministre fdral des Affaires indiennes avait labor des stratgies pour empcher la circulation des Autochtones entre les rserves. Ces Pieds-Noirs avaient probablement d obtenir cette permission pour sortir de leur rserve et divertir les dignitaires en visite330.

Nous pouvons considrer que le travail gigantesque de Jeff Thomas est un travail dartiste chamane, dans la mesure o il revitalise des images qui ont t totalement vides de leur substance. En effet, le dcryptage minutieux auquel il se livre sur ces images archtypales lesquelles sont proposes encore aujourdhui dans de multiples produits commerciaux (affiches, calendriers, albums) comme des images reprsentatives des Indiens dAmrique disparus participe au travail de rhabilitation et dtruit le mythe au profit de la vrit. En restaurant lhistoire, en nous livrant la face cache de ces images devenues emblmatiques, lauteur contribue la dconstruction dune fausse altrit romantise et dnonce une politique gnocidaire, celle dune disparition programme. Son exposition est une vaste entreprise de catharsis et de rhabilitation dans un lieu hautement symbolique : les Archives nationales du Canada. En sortant la culture autochtone de lalination dans laquelle on la enferme et en contextualisant ces images darchives, lexposition permet de replacer lhistoire autochtone dans lhistoire canadienne, comme par exemple cet pisode du dbut du sicle :
Les photographies de lexpdition darpentage de 1857 dans lOuest canadien voquent des vnements qui suivirent, tels que la Rbellion du Nord-Ouest de 1885, la signature des traits et ltablissement des rserves ; le systme des pensionnats ainsi que les pressions incessantes exerces sur les socits autochtones en vue de les

330 Ibid.

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Chapitre III Lempreinte du chamane


assujettir aux normes et aux valeurs de la culture dominante331.

Ce travail la fois titanesque et mticuleux permet surtout de tmoigner au fil des ans de limplacable processus dassimilation et de la transformation culturelle impose par les circonstances historiques, politiques et sociologiques. En conclusion, Jeffrey Thomas explicite la philosophie qui anime son projet :
J'ai abord cette exposition sous l'angle du portrait, et je me suis appuy sur une conviction partage par tous les peuples autochtones de ce continent, conviction qui veut que toute dcision prise aujourd'hui doit tenir compte des enfants natre, jusqu' la septime gnration. Je crois que mes anctres avaient cette conviction lorsqu'ils ont pos devant la lentille du photographe. Lorsqu'on lui en donne l'occasion, le pass n'hsite pas nous parler332

Il dcide dentamer un dialogue photographique avec Edward Curtis en reprenant certains clichs de la grandiose encyclopdie et en proposant un effet de miroir avec des images contemporaines. Cette juxtaposition iconographique invite une confrontation visuelle trs intressante, car elle remet en perspective limage archtypale de lIndien, entre le preux chevalier contemplant les montagnes au loin et le danseur de pow-wow daujourdhui. Le projet sintitule A Conversation with Edward Curtis 333.

A.2.2

Portraits from the Dancing Grounds

Simultanment, en 1996, Jeff Thomas prsente une autre exposition la galerie dart dOttawa : Portraits from the Dancing Grounds , dans laquelle il tmoigne de lvolution des ralits autochtones contemporaines, avec ses propres photographies ralises entre 1990 et 1995. Son travail de photographe le conduit de la terre battue des pow-wows lasphalte des villes, en cherchant la place de lIndien et en dnonant subtilement lexclusion et lindiffrence. La premire section, intitule Lurking in the Shadows , prsente quatre clichs de monuments qui symbolisent lindianit en noir et blanc, images qui contribuent au mythe de lIndien dautrefois : guerrier, chasseur,

331 Ibid. 332 Ibid. 333 www.ccca.ca/c/media/t/thomas/curtis/index.html

296

Chapitre III Lempreinte du chamane icne coule dans le bronze. Ces monuments sont situs Ottawa. Dans la section suivante, Strong Hearts , quatre portraits de danseurs de pow-wow qui impressionnent par leur prestance dans leur costume crmoniel because of their authenticity, because they seemed to go into areas in their dancing where no one else seemed to be gravitating . La fascination du photographe pour les danseurs nat en 1986 lorsquil sinstalle au Manitoba, Country of the Strong Hearts , et quil participe aux rassemblements. For the first time I saw kinetic power, unlike the images I saw in paintings and photographs, or the words on paper describing events of the past334. Dans son travail de reportage, Jeff Thomas laisse entrevoir son respect et sa sensibilit envers ses sujets, il dvoile galement les coulisses de ces grands rassemblements, sarrte sur des dtails dans les costumes ou les maquillages rituels, et parvient montrer la transformation de lhomme ordinaire en danseur spectaculaire. La mtamorphose dont il tmoigne travers son objectif est saisissante car il sagit, au-del de lapparence physique, dune vritable prparation pour un voyage spirituel. Tout lattirail du danseur est rpertori, tmoin dune riche iconographie codifie : les parures de plumes, les crtes en aiguilles de porc-pic, les pectoraux perls, les boucliers peints, les mocassins, les jambires, et les maquillages labors. Le travail minutieux de Jeff Thomas permet de nous initier la smiologie complexe dun univers de signes traditionnels et rend compte de latmosphre la fois solennelle et rigoureuse qui domine lors des prparatifs de ces grands rituels (pl. V). Il nous rvle son intention, lors dune visite prive de lexposition : My biggest message with this exhibition is to tell Native people they can control their own image and finally get the vision that we see of ourselves335. Deux ans plus tard, en 1998, dans inter/SECTIONS , Jeffrey Thomas sinterroge sur la culture duelle de lIndien urbain et utilise le pass comme terrain de rflexion pour mieux apprhender le prsent. Selon Thomas, nous devrions identifier les vraies questions et commencer dvelopper de nouvelles stratgies pour agir sur les problmes urbains. Les photographies historiques jouent le rle de catalyseurs et il faut se demander ce quelles provoquent en nous . Il choisit le cadre formel du diptyque pour confronter le pass et le prsent au travers de

334 Interview par lauteur ralise en avril 1996. 335 Ibid.

297

Chapitre III Lempreinte du chamane juxtapositions dimages, ce qui lamne dresser un bilan de lindianit contemporaine, sans masquer ni dulcorer le contexte actuel. Les signes de la modernit marquent prcisment le temps et lespace dans lequel le sujet se dfinit et servent fixer le cadre de la contemporanit car, pour le photographe, la vie urbaine constitue le Nouveau Monde ; cest le paysage du Nouveau Monde. Nous devons le connatre, le cartographier et trouver des faons dy intgrer un peu de notre propre culture . Son exposition est prsente au Centre dart indien du ministre des Affaires indiennes et du Nord, en mme temps que sur le serveur Internet du ministre, ce qui constitue une belle rhabilitation de lidentit indienne dans son enceinte institutionnelle officielle.

A.2.3

Emerging from the Shadow - Jaillir de lombre

Enfin, en 1999, une autre exposition est inaugure dans la salle des Premires Nations du Muse canadien des civilisations, sous le titre Emerging from the Shadow - Jaillir de lombre , qui prsente une double perspective, lune anthropologique, lautre postmoderniste, explorant la reprsentation de lAutochtone et ses liens avec sa communaut, linfluence du pass sur le prsent, du point de vue social, culturel et artistique. La premire perspective travers lobjectif des anthropologues analyse luvre de quatre anthropologues qui, au dbut du XXe sicle, ont tudi les Premiers Peuples pour le compte de la Commission gologique du Canada. Choisies parmi les milliers de photographies prises sur le terrain et conserves dans les archives du Muse canadien des civilisations, ces images dvoilent un nouveau genre appel le portrait en extrieur . De manire surprenante, les photographies des anthropologues rvles dans cette exposition ne prsentent pas de clichs strotyps tels que ceux de couvrechefs plumes daigles, de visages peints ou darcs et de flches. Lintimit russie entre le photographe et son sujet est vidente. Les clichs tmoignent dune relle rencontre humaine et ouvrent une fentre sur le pass, dpourvue de mise en scne. travers ces images, les Autochtones, ports par un souci dhonntet et une volont de transmission, semblent vouloir montrer la ralit de leur univers leurs descendants en esprant quils puissent accder ces tmoignages photographiques. Ainsi Harlan Smith, directeur du dpartement darchologie du Geological Survey of Canada, ralise en Colombie-Britannique dans les annes 1920 des portraits de terrain tout fait 298

Chapitre III Lempreinte du chamane surprenants, comme celui dun policier amrindien posant sur un petit pont de bois, dans une attitude dcontracte, ct de sa fille, ou encore celui dune jeune femme Bella Coola tenant dans ses bras un cuivre, manifestement fire darborer le symbole de son hritage matrilinaire (pl. VI). Ces deux images, sobres et sans sophistication outrancire, refltent la qualit de la relation entre le photographe et ses modles, une sorte de confiance et de respect mutuels. Sir Francis Knowles, chercheur en anthropologie physique, rejoint la Commission gologique du Canada en 1912 et travaille en territoire iroquois. Ses photographies dpassent lintention scientifique dont elles procdent pour rvler des images trs humaines, comme le portrait en extrieur dune famille onondaga et celui des trois petites filles dun indien snca (pl. VI). Charles Marius Barbeau, le clbre anthropologue et ethnomusicologue canadien, participe galement au projet de la commission gologique du Canada de 1911 1948 et ralise pour celle-ci quelques milliers dimages, parmi lesquelles des portraits de femmes huronnes, dernires parler la langue et vivre selon les traditions (pl. VI). La seconde partie de lexposition Points de vue des pionniers de la ville prsente luvre de six artistes autochtones contemporains. Leurs travaux photographiques expriment le dsir dautodtermination, la ralit quotidienne des autochtones en milieu urbain, et aussi les liens profonds qui unissent les descendants contemporains des Premiers Peuples leurs anctres. Jeff Thomas rappelle quen 1983, le Native American Photographers Show , en Oklahoma, runit des artistes autochtones venus de tous les coins de lAmrique du Nord. Cette exposition annonce lmergence dune nouvelle vision des Premiers Peuples du continent et rvle aussi le fait quun grand nombre dartistes-photographes autochtones sont au travail. Les uvres contemporaines prsentes dans lexposition Jaillir de lombre refltent lhritage de la photographie exprimentale des annes 1980. Des artistes comme Shelley Niro et Greg Staats font partie de cette premire vague de photographes autochtones contemporains. Leur vision artistique pose les fondements dune analyse critique de lhistoire, celle qui stait limite montrer le visage des Premiers Peuples sans pour autant leur donner voix au chapitre. Au fil des ans, lintrt pour la culture des Premiers Peuples, en photographie, sest cristallis sur limage sublime du guerrier Indien , celui davant lpoque des rserves, quand il se dplaait librement. Les photographes orients vers la consommation de masse occultaient les aspects moins pittoresques de la vie des Premiers Peuples, tant dans les rserves quen milieu urbain, pour ne prsenter que limage romantique selon une vision rsolument mercantile. linverse, des artistes 299

Chapitre III Lempreinte du chamane contemporains comme Mary Anne Barkhouse, Rosalie Favell, Barry Ace et Greg Hill abordent sans dtour la ralit urbaine vcue au quotidien par les Premiers Peuples. Plutt que de perptuer limagerie du pass, ils dnoncent, travers leur objectif, les problmes sociaux complexes de lpoque actuelle (pl. VII).

A.2.4

Des archives contre lamnsie

Dautres artistes recourent la photographie darchives pour lintgrer dans leurs crations picturales afin de recrer un lien mnmonique essentiel la reconstruction de leur identit. Pour George Littlechild, la dmarche est gnalogique. Il prsente la galerie dart indien du ministre des Affaires indiennes et du Nord Gatineau une srie de portraits de famille raliss en techniques mixtes : photocollages et peinture. Sa dmarche artistique consiste retrouver dans les Archives nationales les photos de ses anctres et de ses proches, quil na pas connus, ayant t lui aussi un foster child, mais dont il a retrouv la trace aprs de longues recherches obstines. Par lalchimie des couleurs et lnergie de lacte artistique, il parvient transformer des images oublies en un vibrant hommage ses anctres. Sur un plan symbolique, lartiste effectue un acte chamanique en ranimant, dans un souffle potique, le lien qui lui rend sa place dans sa constellation familiale. Ce faisant, il inscrit sa vritable identit dans lhistoire, en rparant puis en clbrant, tour tour, son autobiographie : la re-substanciation du pass permet de dfinir la matire du prsent. Cest ce que nous pouvons lire dans la srie de portraits de famille intitule Who Stole the Teepee (pl. VIII), dans laquelle il attribue une prsence bien dfinie, travers son art, ces tres proches, dont lidentit a t efface, supprime. George Littlechild rtablit une relation avec les personnages de sa famille (relative), cherche toucher leur esprit et parvient dcrypter leur histoire cache pour lui redonner vie. Il recre ainsi le lien perdu dans les limbes de loubli et de lindiffrence. Et, mieux encore, il retrouve sa filiation en recomposant son lignage maternel. Notons au passage que cette reconstruction symbolique du cordon ombilical est associe un pouvoir chamanique (souvenons-nous que les Amrindiens gardaient le cordon dans leur trousse mdecine, de leur naissance leur mort). Nous assistons avec beaucoup dmotion la renaissance spirituelle de lartiste, travers la prsentation de lalbum de famille quil a patiemment 300 reconstitu. Lexposition sintitule De-colonizing the Archival

Chapitre III Lempreinte du chamane Photograph et tmoigne dun long travail de transformation personnelle. Au-del de lexprience intime, la volont de lartiste est de contraindre lhistoire par une rhabilitation des anctres, anime par un dsir de justice. Il sagit bien de transformer les mfaits de lacculturation au profit dun immense dsir dexister. Il livre ainsi un message fort ses pairs : pour reconstruire son identit, il faut reconstruire son histoire personnelle, lintrieur de la grande histoire. Auparavant, en 1996, lartiste plonge dans son exploration des arcanes de lhistoire, et parvient largir le puzzle familial. Remontant toujours plus haut dans les ramifications de son arbre gnalogique, il dcouvre, parmi les pices de son patrimoine ancestral, des personnages prestigieux auxquels il rend hommage dans un tableau intitul Plains Cree Chiefs (pl. VIII). La srigraphie reprsente trois aeuls de lartiste : en haut gauche, Chief Bobtail, son arrire-arrire grand-oncle, et son frre Chief Erminskin en haut droite. En bas, droite, Chief Samson. Le personnage reprsent de profil, situ en bas gauche, est larrire-arrire-arrire grand-pre de lartiste, Chief Louis Bull. Ce portrait de groupe, ralis dans la gamme chromatique et le style identifiable de Littlechild, clbre les anctres et les valeurs quils ont transmises leur descendance. Les combats justes mens par ces chefs des Plaines, au nom de lidentit amrindienne, justifient, aux yeux de lartiste, un devoir de mmoire dautant plus prcieux quil permet de mettre en perspective les dfis du monde contemporain et les enjeux de la mondialisation. Retrouver la force et la gloire du pass permet aux guerriers daujourdhui dtre mieux arms pour combattre les ingalits, les injustices et dfendre leurs convictions, sur le plan politique, social et spirituel. Lhistoire, en ce sens, apparat comme le terreau de lme des guerriers. La glorification des anciens fait partie du processus de gurison et de la catharsis. Savoir do lon vient simpose alors comme une dmarche imprieuse. Sans elle, les autochtones restent des victimes et se maintiennent dans une forme dabsence ou, pire encore, de figuration anachronique. Nous observons que lhommage aux anctres permet lcriture dune biographie ou la reconstruction dune gnalogie. Une manire de remodeler la texture du temps pour parvenir rintgrer le prsent. George Littlechild illustre trs puissamment ce mouvement. Lui, lenfant adopt, a connu plusieurs familles daccueil et plusieurs formes de maltraitance, chaque strate de sa petite enfance, avant de dbarquer dans la vie dun couple hollandais bienveillant chez qui il peut enfin grandir plus sereinement. Trs jeune, il se sait diffrent mais il dcouvre rellement son identit indienne lge de 18 ans et commence alors, jusqu lobstination, des recherches qui le guideront vers sa propre vrit historique. Sa 301

Chapitre III Lempreinte du chamane pratique de collages photographiques nat de cette persistance consulter les archives afin de remdier lamnsie culturelle dont il est victime. Il parvient savoir enfin qui il est vraiment, dcouvre qui taient ses parents, quelle fut lhistoire de leur vie (sa mre est morte dalcoolisme et son pre sest suicid pour en finir avec la misre et le chagrin) et peut enfin les replacer au cur de sa vie. Appartenant la gnration sacrifie, les parents de lartiste sombrent dans loubli et lindiffrence, comme tant dautres. Des annes plus tard, leur fils ressuscite leur image dans des uvres grandioses en hommage posthume une parent jusqualors inconnue. Mme si lartiste ne les a pas rencontrs, il redonne vie leur me. Dans une uvre intitule Never Again, il ranime le portrait de sa mre, Rachel : elle fixe lobjectif et semble transmettre toute la douleur et la souffrance que les Indiens connaissent cette poque. Les couleurs vives lembrasent et lui confrent une vibration terriblement humaine, profondment universelle. George Littlechild poursuit sa qute des origines, traque les traces et les souvenirs, jusqu ce quil se dcouvre une parent une tante , et un trsor : une dizaine de photographies des membres de sa famille. Il va faire revivre dans ses tableaux tous ces disparus et ces sacrifis de lacculturation, en un hommage rpt. Il se dcouvre une fratrie, avec des frres et surs, des neveux, des oncles et tantes. Ses origines sont confirmes : indiennes par sa mre Cree des Plaines, franco-cossaise par son pre. Il se savait indien et se dcouvre mtis. Il faut sarrter un instant pour imaginer ce que peut reprsenter pour un tre humain le fait dtre dpossd de ses archives personnelles et de devoir chercher, trouver et extraire dans les archives nationales ou celles des muses la mmoire de sa propre famille afin de comprendre quel point la dmarche de rappropriation de lhistoire familiale est essentielle, cathartique et videmment, lgitime. Le rsultat est l : troublant, mouvant, lumineux lorsque luvre picturale redonne un souffle de vie, de manire alchimique, des images jadis anonymes et mortes. Nous nous trouvons en face dun acte de mtamorphose artistique et spirituelle qui caractrise lesprit de lart chamanique contemporain. Il ne sagit pas dune posture de sublimation, mais bien dun retour dans la matrice originelle la recherche de racines, de sources, de liens. Le processus psychologique luvre relve dune forme durgence : il prcde puis accompagne le processus de cration artistique dans une qute de rdemption. Pour Jane Ash Poitras, le recours lhistoire est permanent. Ses toiles abondent en 302

Chapitre III Lempreinte du chamane rfrences historiques, photographies darchives ou fragments de textes anciens, mais sa dmarche comporte une intention duniversalit. Elle utilise son nergie rparer les liens distendus par loubli et les resserrer dans le cadre dune autochtonie rinvente et idalise, mais galement dans une dmarche chamanique. Son champ daction est beaucoup plus vaste parce quelle dresse une sorte de rquisitoire pour une forme de panamrindianisme et, au-del, contre lacculturation dans le monde, pour tous les Peuples Premiers. Cependant la forme reste la mme : photocollages et rfrences graphiques aborignes. Si la rptition de ces narrations peut gner certains critiques qui reprochent lartiste de proposer des variations sur le mme thme, nous prfrons voir dans cette constance un enttement rparer le pass et raviver lhonneur perdu. Ses tableaux crent un espace unique o la rptition fait partie du processus cratif, la manire dune anaphore. Nous reprendrons ici lanalyse de Passeron :
Lmerveillement place le morceau hors du temps, comme si la rptition, qui est la vie mais qui use les choses de la vie, disparaissait au profit de la persistance intemporelle dune prsence. Et cette persistance nintgre la rptition pour la sensibilit de celui qui aime quau double bnfice dune jouissance ritre et dun approfondissement progressif de la connaissance et de la possession de luvre336.

Ainsi, de toile en toile, Jane Ash Poitras provoque un cho qui semble dilater son message. La part chamanique dans son uvre est rellement prgnante, et lartiste revendique totalement le processus thrapeutique dans son art. Elle semble visiter et rveiller des territoires disparus dans lhistoire. Sa plonge dans les racines de son identit cree lui transmet une nergie perceptible tout au long de son travail, avec une conviction trs personnelle : en cultivant sa diffrence, lartiste entend bien retrouver les valeurs communes qui jalonnent lautochtonie et le reste du monde. Pour elle, la fraternit nest pas seulement une rhtorique picturale, mais un tat desprit et une attitude philosophique qui modlent sa vie et sa crativit. Le sacr demeure pour Jane Ash Poitras le point sublime vers lequel convergent toutes les perspectives, la fois ce qui nous dpasse et ce qui nous rassemble. En observant finement son travail pictural, nous voyons comment, en partant dune exprience individuelle marque par une historicit et une ethnicit videntes, lartiste rejoint un espace universel peupl

336 Ren Passeron, Pour une philosophie de la cration, Paris, Klincksieck, 1989, p. 85.

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Chapitre III Lempreinte du chamane dimages archtypales. Clbrer sa diffrence et son hybridit lui permet de raccommoder une toile distendue pour, in fine, retrouver les points communs qui rassemblent. videmment, nous nous retrouvons convis travers ses uvres dans un cercle de plus en plus ample, autour dun dsir de religion, entendre dans le sens de cration de lien . Tout au long de son travail, lintention domine la forme, pourraiton dire, ou, pour le formuler autrement, Jane Ash Poitras semploie de manire incantatoire contraindre les diffrences superficielles pour les sublimer dans un espace spirituel sans limite (pl. VIII). Son travail allgorique fait cho une des analyses que Franz Boas explore dans Primitive Art : ltude de la narration et de la posie primitives prouve que la rptition et, en particulier, la rptition rythmique, est lun de leurs traits esthtiques fondamentaux337 . linverse, le travail de Shelley Niro offre une image de lIndien contemporain hors de toute historicit, dans un jeu de drision. Lartiste samuse briser les archtypes en crant des images rsolument postmodernes pour crer une rupture avec lindianit traditionnelle. Shelley Niro, artiste mohawk de la rserve des Six Nations (Ontario), lutte contre le strotype de lIndien triste et misrable en rclamant le droit la diffrence, hors du chemin de larmes et de souffrance, et surtout en revendiquant le droit lhumour et la lgret. Elle fait appel la satire et la parodie pour rveiller notre conscience et lutter contre la manipulation qui enferme lAmrindien contemporain dans une image quart-mondiste. Son parcours artistique dnonce en permanence le poids des clichs sur lindianit ainsi que lanachronisme de ce fardeau. Sa srie de portraits et ses montages photos Mohawks in Beehives and other Works prsentent lidentit indienne sur un mode humoristique dans un esprit volontairement postmoderne, frlant intentionnellement le mauvais got. Lobjectif consiste djouer les codes, casser les catgories et jouer avec les contrastes. Il sagit de librer lartiste autochtone de sa gangue ethnique. Sa dclaration, derrire laspect provocateur, tmoigne dune relle dtresse :
I am sick of being the victim and being looked at as this poor person who has been manipulated and abused and had all these terrible things done to them over the years.

337 Franz Boas, Primitive Art, op. cit., p.15.

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I think in one way it is true but lets get on whith our lives. It is making an assertive move and no longer being there moving beyond all that. Part of it is just ignoring social good taste338.

Ses portraits de groupes notamment rvlent un tat desprit frondeur et subversif, surtout lorsquelle photographie les femmes mohawk, en loccurrence ses trois surs, comme dans Red Heels Hard (pl. IX). Son esprit malicieux sexprime travers un jeu permanent et dcal des reprsentations de la femme autochtone dans le monde daujourdhui. Niro va systmatiquement lencontre des ides prconues du prt-penser et djoue les piges de lidalisation ou de la victimisation de lAmrindienne du
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sicle. Son registre humoristique fait cho un dsir exprim par Vine Deloria,

comme se plat le rappeler le critique Allan J. Ryan, dans un article consacr Shelley Niro, I Enjoy Being A Mohawk Girl 339 :
It has always been a great disappointment to Indian people that the humorous side of indian life has not been mentioned by professed experts on indian Affairs. Rather the image of the granite-faced grunting redskin has been perpetuated by American mythology340.

Son exposition au Centre dart indien For Fearless and Other Indians est un hommage lesprit de survie, sur un mode puissant. Inspire par un personnage de bande dessine : Fearless Fodstick, cr par Al Capp dans Lil Abner, le dtective qui poursuit sa vie avec un couteau plant dans le cur, Shelley Niro utilise cette mtaphore pour clbrer la rsistance des Autochtones avec un couteau dans le cur, ils doivent faire face la ralit quotidienne341 . Lartiste aborde les souffrances endures par les Premires Nations pour mieux souligner la force spirituelle qui les anime : en glorifiant les pouvoirs de la nature et de lesprit qui assurent la survie des peuples autochtones depuis des millnaires342 .

338 Interview ralise par Carol Podedworny, Paralllogramme, vol.18, n 2, 1992, p. 67. 339 Allan J. Ryan, American Indian Art Magazine, 1994, p. 44. 340 Vine Deloria, Custer Died for Your Sins : An Indian Manifesto, New York, MacMillan 1969, p. 146. 341 Commentaire de lartiste lors du vernissage de lexposition au Centre de lart indien Gatineau en novembre 1998. 342 Ibid.

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Chapitre III Lempreinte du chamane Dans une uvre intitule Final Moments, I Think of You, forme de deux panneaux de photographies verticaux fixs du sol au plafond, elle voque les forces originelles de la vie travers les quatre lments et rappelle le caractre sacr de la Terre Mre. Dans une allusion constante aux pouvoirs gurisseurs de la nature et de lesprit, lartiste rend hommage aux survivants de lacculturation. Chaque partie du diptyque est surmonte dune photo reproduisant une uvre perle mohawk. Pour Shelley Niro, limage du perlage est semblable une sorte de sentier ou dascension . Et elle conclut : Voil une uvre ddie la mmoire des personnes oublies. Pour lartiste, restaurer la mmoire fait partie de la gurison, et cest en se confrontant la vrit historique, en acceptant les deuils et les chagrins, que la gurison peut enfin senvisager solidement. Cest seulement alors que peuvent merger les contributions, les accomplissements, les apports de la culture autochtone lhistoire canadienne.

A.3 La mmoire en hritage


La dynamique de reprise en main de leur histoire et de leur destin par les Premires Nations impose de nouvelles conditions qui bouleversent, entre autres, les pratiques musales conventionnelles : lheure est venue pour les autochtones de se rapproprier leur patrimoine.

A.3.1

Revendiquer le patrimoine humain et spirituel

Pour redevenir propritaires de leur histoire, les descendants des Premires Nations rclament activement le rapatriement et le traitement des objets culturels. Cette dmarche implique leur responsabilit et leur participation la politique musale. En 1992, un groupe de travail voit le jour qui prend en compte lamlioration des relations entre les muses et les communauts autochtones pour tablir un nouveau mode dchange culturel. La question nest pas de savoir qui appartient la culture, mais plutt comment en prendre soin. Les communauts aborignes sentendent sur la ncessit de maintenir des objets culturels dans les collections de muses ; nanmoins, elles souhaitent tre associes aux projets dexposition et surtout la musographie. Ce qui, dsormais, sinscrit dans une dclaration :
Le terme interprtation, tel quemploy dans les rapports et les propositions,

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inclut toutes les facettes de ladministration, de la recherche, de la programmation et de la planification des expositions par les muses, ainsi que les prsentations qui en rsultent. Tout le monde saccorde sur le fait quune participation accrue des Premires Nations au travail des muses est essentielle pour amliorer la reprsentation et linterprtation de leur histoire et de leur patrimoine culturel343.

Le directeur du Muse canadien des civilisations, Georges Mac Donald, instaure alors un programme de formation des Autochtones aux techniques musales. Chaque anne, une quipe dune douzaine de stagiaires venus dhorizons divers, tous autochtones et partageant la mme proccupation pour la transmission des savoirs, sont intgrs la vie du muse pendant plusieurs mois. Selon leur profil, ils participent soit la conservation des uvres, soit leur interprtation, soit la diffusion des connaissances sur lart et la culture autochtones. Le mandat pdagogique respecte ainsi une cohrence certaine entre les projets de rapatriement et les conditions musologiques respecter. Cette mission rpond la clause de formation prvue dans lentente entre les muses et les communauts :
La ncessit de former le personnel musal autochtone aussi bien que non autochtone est cruciale. Pour travailler dans les muses existants ou pour mettre sur pied leurs propres muses dans leurs communauts, les Premires Nations requirent de la formation tous les niveaux de la musologie. De plus, le personnel des muses a besoin de formation en matire de culture et de valeurs autochtones pour mieux soccuper des collections dinterprtation et pour travailler plus efficacement comme partenaire des communauts des Premires Nations344.

lissue de leur formation, les stagiaires retournent dans leur communaut, munis dun savoir-faire, dune exprience et dune pratique des mthodes musologiques. Cette pdagogie applique leur permet lacquisition dune approche plus professionnelle afin de mettre sur pied une politique de valorisation du patrimoine au sein des centres

343 Rapport du groupe de travail sur les muses et les Premires Nations, Ottawa, Assemble des Premires Nations et Associations des muses canadiens, 1992. Volume 3 : Vers un ressourcement, chapitre 6 : Arts et patrimoine , annexe 6A : Tourner la page ; forger de nouveaux partenariats entre les muses et les Premires nations. www.ainc.gc.ca/ch/rcap/sin6a_f.html 344 Ibid., p. 3.

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Chapitre III Lempreinte du chamane culturels rgionaux qui spanouissent dans les diffrentes provinces. Lors des diffrents sjours au Canada pour llaboration de cette thse, nous avons eu loccasion den visiter plusieurs, et nous citerons trois dentre eux : Manuskewin en Saskatchewan, Mashteuiasht au Qubec et Umista en Colombie-Britannique. Ces centres bnficient depuis environ vingt ans dun dveloppement important grce des moyens humains, techniques et financiers attribus par les gouvernements fdral et provinciaux. Il en existe beaucoup dautres, rpartis travers le pays, qui jouent un rle fdrateur tant sur le plan culturel que social. Leur dynamisme sest accru au fil des ans, rvlant une transformation radicale des mentalits ainsi quun rle social de catalyseur qui saccentue vigoureusement. La vocation pdagogique est au cur de leur programme :
Il a t convenu que le rle des Premires Nations dans lhistoire canadienne doit tre accentu et quon doit remplacer les expositions strotypes qui prsentent les Premires Nations comme des cultures moribondes, primitives et infrieures ou comme des cultures coupes de lhistoire canadienne et relgues aux salles dexposition sur la prhistoire. Les liens entre lhritage aborigne et la situation actuelle des Premires Nations doivent tre dmontrs et, en fait, les muses devraient devenir des forums pour la discussion des problmes contemporains345.

Centre Wanuskewin en Saskatchewan Le Wanuskewin Heritage Park est situ au sud de la rivire Saskatchewan, cinq kilomtres au nord de Saskatoon, sur un site archologique exceptionnel, reprsentatif de la culture des peuples des Plaines avant le contact. Aujourdhui le centre, qui porte un nom cree, wah-nus-kay-win, signifiant seeking peace of mind , est bti sur un lieu demeur sacr pour les Premires Nations depuis des milliers dannes : les Indiens des Plaines du Nord, Blackfoot, Cree, Dn, Lakotah, Nakoda et Saulteaux, rassembls autour de la culture du bison. Il comprend une salle darchologie, un muse, une aire rituelle de prire et de danse, une salle dexposition temporaire. Les animateurs culturels, tous autochtones, y reoivent un public large, et particulirement un public de jeunes enfants quils initient lhistoire. lextrieur, un parcours archologique guid permet de dcouvrir les sites anciens o se trouvent les roues de mdecine en pierre qui
345 Ibid., p. 3.

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Chapitre III Lempreinte du chamane participent la notorit du lieu. Rgulirement, des artistes contemporains y exposent leurs uvres. Lors de cette visite, nous avons pu rencontrer Bob Boyer, un artiste mtis prsentant ses dernires gravures. cette occasion, lors dun entretien, il nous prcise lintention cathartique du renouveau culturel et insiste sur limportance de former la nouvelle gnration ainsi que de perptrer le patrimoine oral, gestuel et mythologique. Son engagement sur la voie de la transmission est rcompens par sa nomination la direction du dpartement des Beaux-Arts au Collge amrindien de la Saskatchewan Regina en 1995. Trs li la culture des Indiens des Plaines du Nord, Boyer participe rgulirement aux pow-wows en tant que danseur et explique que, pour lui, il est essentiel dhonorer sa culture, et de clbrer son identit et son appartenance communautaire. Il fabrique ses costumes lui-mme en peaux dcores de motifs perls et de piquants de porc-pic. Son style abstrait, moderniste, se caractrise par de nombreuses rfrences au graphisme de lart des Plaines, et notamment linterprtation postmoderne de lart de la courtepointe.

Centre Mashteuiatsh au Qubec Situ sur les rives du lac Saint-Jean, ce centre prsente depuis 1977 la mmoire vivante du peuple innu, pour sauvegarder et transmettre le patrimoine culturel pass, mais aussi pour favoriser le dveloppement de la cration contemporaine. Il y a environ six mille ans, les Tshishennuatsh pntrent le cur du bouclier canadien frachement libr des glaces. Ces premiers arrivants sinstallent autour du Saguenay et du Pekuakami, le lac Saint-Jean. Leurs descendants maintiennent au fil des ges un mode de vie nomade rythm par les saisons. Malgr la cration de la rserve de PointeBleue, Mashteuiatsh, en 1856, et les tentatives dassimilation dont ils ont fait lobjet, les Pekuakamiulnuatsh russissent prserver leur identit et lui assurer un avenir au seuil du nouveau millnaire. Inaugur en 2006, le Muse amrindien de Mashteuiatsh offre aux visiteurs une exposition volutive qui prsente lhistoire des Pekuakamiulnuatsh telle quils la pensent et veulent la prsenter. Elle souligne le lien entre le pass et le prsent, pour prsenter lInnu tel quil tait dans des temps immmoriaux et tel quil est devenu aujourdhui. Lexposition permanente intitule Pikouagami ilnu u mamihtunelitamun : lEsprit du Pikouagami ilnu , livre une interprtation de lhistoire qui nest pas eurocentre , et qui met en lumire les racines communautaires. Une trentaine dartistes et dartisans ont tout mis en uvre 309

Chapitre III Lempreinte du chamane pour cette exposition, qui voluera selon les proccupations et les interrogations des visiteurs, et selon la participation de la communaut346. Le centre est notamment rendu clbre par les diffrentes expositions des surs Robertson, Diane disparue prmaturment et Sonia, artiste chamanique qui rveille le dialogue avec les esprits des anctres et des lieux.

Centre UMista en Colombie-Britannique Situe Alert Bay, la mission de lUmista Cultural Society est dassurer la survie des diffrents aspects de lhritage culturel des Indiens Kwakwakawakw. Depuis 1980, cette socit est rgie par un comit directorial compos exclusivement de membres originaires de cette nation. Son directeur excutif est en charge du dveloppement des stratgies tablies de manire collgiale. Umista senorgueillit davoir russi le rapatriement dobjets de potlatch, objets saisis par le gouvernement pendant les annes de rpression culturelle et dinterdiction de pratique et, de ce fait, davoir initi un mouvement qui sest ensuite rpandu dans les autres communauts. Aujourdhui cest galement un muse, une galerie dart, un thtre et, par ailleurs, un centre de recherches qui attribue des bourses aux tudiants dans toutes sortes de disciplines. La principale exposition permanente dUmista Cultural Centre sintitule The Potlatch Collection347 et prsente une partie des objets dart rapatris, (les autres se trouvant au Kwagiulth Museum de Cape Mudge). Les expositions permanentes du centre comprennent galement des descriptions de lethnobiologie traditionnelle Kwakwakawakw et des histoires sur lorigine des villages membres de la communaut. Autrefois nomms Kwakkewlths par les Affaires indiennes et appels Kwakiutl ou Kwagiutl par les anthropologues, les Kwakwakawakw, un peuple qui parle le Kwakwala, vit rparti dans plusieurs villages de la cte nord-ouest. Ses origines sont incertaines pour les anthropologues. En revanche, pour les Autochtones, de nombreux mythes narrent larrive des hommes dans ces contres, comme se plat lcrire Bill Reid dans la prface de son livre Indian Art of the Northwest Coast :

346 Les renseignements historiques sont fournis par le centre de la rserve de Pointe Bleue sur www.mashteuiatsh.ca/communaute.php 347 Lanalyse dtaille de cette collection renomme peut tre consult sur le site : www.umista.org/collections/index.php

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In the world today, there is a commonly held belief that, thousands of years ago, as the world counts time, Mongolian nomads crossed a land bridge to enter the western hemisphere, and became the people known as the American Indians. There is, it can be said, some scanty evidence to support the myth of the land bridge. But there is enormous wealth of proof to confirm that the other truths are all valid.

A.3.2

Le cas particulier des objets lis au sacr et des objets vols

Paralllement, un dbat dlicat souvre concernant la restitution de certains artefacts comme les objets sacrs et les objets obtenus illgalement, parfois dans des spultures, ainsi que les restes humains. Laccord trouv entre muses et communauts autochtones stipule que ces dernires doivent dterminer le groupe dsign pour recevoir ces biens aprs avoir dment prouv les liens culturels qui les relient. Contrairement aux tatsUnis dAmrique, qui ont labor une loi, connue sous lacronyme Nagpra (the Native American Graves Protection and Repatriation Act) sur le rapatriement et la protection des spultures amrindienne en 1990 (annexe 2), le Canada opte pour un dialogue entre les diffrents partenaires et une collaboration afin de protger au mieux ces objets culturels dans lintrt de tous, collaboration base sur des considrations thiques et morales . Bien videmment ces mesures sont assorties daide au financement pour soutenir les institutions culturelles autochtones et permettre den crer de nouvelles. Lensemble de ces mesures vise renforcer le lien social au sein des communauts qui peuvent ainsi se rassembler autour de mandats culturels. Les projets tendent amliorer la qualit de lducation des enfants des Premires Nations, encourager le transfert de connaissances et de traditions. La contribution des cultures autochtones, travers les valeurs spirituelles et sociales quelles portent, se dfinit dsormais de manire positive et ncessite de nouvelles formes de rapports bass sur des principes rsolument progressistes. Cest une vritable rvolution qui se joue dans la reprsentation de lAutre, avec le soutien des acteurs politiques. Comme le prcise sans quivoque Georges Erasmus, qui fut le chef national de lAssemble des Premires Nations de 1985 1991 :
Nous les peuples autochtones sommes bien conscients que beaucoup de personnes

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ont ddi leur temps, leur carrire et mme leur vie montrer ce quelles croyaient tre une reprsentation fidle des peuples indignes. Nous vous remercions, mais nous voulons tourner la page348

Au cours des 25 dernires annes, le Muse canadien des civilisations a rpondu des demandes de rapatriement soumises par certaines communauts. La majorit des requtes provient de communauts autochtones. La Socit du Muse canadien des civilisations (SMCC) tablit en 1991 une politique sur les restes humains qui comprend une disposition sur la restitution de ceux-ci aux Premires Nations. En travaillant avec les communauts autochtones et les particuliers la rsolution de problmes de rapatriement, la SMCC tient compte de la Loi sur les muses de 1990, des recommandations du groupe de travail sur les Premiers Peuples et les muses, parrain conjointement par lAssemble des Premires Nations et lAssociation des muses canadiens depuis 1992, et de la politique du Muse canadien des civilisations sur le rapatriement labore en 2001, laquelle traite aussi bien des restes humains que des objets. Depuis le dbut des annes 1990, le Muse canadien des civilisations a favoris le rapatriement des objets sacrs, en proposant aux Premires Nations dexaminer les collections tenues par la SMCC afin de dterminer les objets exigeant des soins particuliers et, le cas chant, de discuter de leur rapatriement (annexe 3). Aprs avoir ngoci avec les communauts autochtones concernes, la SMCC restitue des restes humains aux autochtones de plusieurs rgions du Canada, ainsi que des ceintures wampums la confdration des Six Nations, des sacs de mdecine et autres objets importants aux communauts des Plaines. Le processus de trait permet la SMCC dtablir des accords de rapatriement avec les Nisgaa et avec lassociation des Inuit du Labrador. Les Nisgaa et la SMCC sentendent sur la garde partage dobjets dorigine nisgaa figurant dans la collection de la SMCC. Les temps changent, les pratiques avec elles, et ce, de manire irrversible. Lors dun entretien avec Andrea Lafort349, qui veille sur le dpartement ethnologique du Muse canadien des civilisations Gatineau depuis plus de vingt ans, nous lavons interroge propos de la politique de rapatriement en cours. Voici deux exemples quelle donne sur lesquels nous pouvons rflchir :
348 Georges Erasmus : dclaration douverture de la confrence Sauvegarder Notre Hritage : confrence de travail pour les muses et les Premires Nations, Ottawa, novembre 1988, p. 4. 349 Propos recueillis par lauteur lors dun entretien ralis en avril 2009.

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Out of the Sacred Materials Programme the museum has received requests for the repatriation of thirteen objects. Most of these have been intended by the First Nations to be reintegrated into religious or ceremonial practice. All thirteen requests have been addressed and agreed to and the objects have been returned to the communities concerned. Addressing these requests has, on occasion, brought new insights and methodologies. Several years ago an individual living on the Plains requested the return of an umbilical cord amulet, on the grounds that it contained her own umbilical cord. She wanted to be buried with it when she died. In the tradition observed by her parents, a childs umbilical cord was sewn into a beaded buckskin bag and preserved, at first by the parents or guardian, and, as the child grew to adulthood, by the person who owned it, and kept through life. In this particular case, the parents had died ; the persons guardian had kept the beautifully decorated amulet for a time but had sold it to a local collector when the child was twelve years old. He had subsequently sold his entire collection to the Canadian Museum of Civilization, but instead of moving the collection to Ottawa, the museum had placed it in a local cultural centre. The person had seen her umbilical cord amulet in the collection, but as a family member was the curator, had left it there. However, as she grew older, she felt it was necessary to have the amulet once again in her possession. After verifying the identity of the amulet, the museum returned it.

Toute demande fait lobjet dune attention particulire : chaque cas rvle une situation, rveille une histoire, avec ses particularismes et son unicit, et ne peut tre trait que comme tel. Le bureau dethnologie, qui examine les requtes, entre dsormais dans une phase dlicate car, aprs avoir assur linventaire et la conservation des artefacts, il doit aujourdhui vrifier les sources, les rcits, les filiations, et prendre en compte les diffrents lments ethnographiques rattachs lobjet, non plus pour le conserver mais pour le restituer. Le muse doit assumer un rle diffrent, celui dassurer la traabilit de lobjet afin de le retourner aux personnes qui en sont lgitimement les hritires.
The second example is the repatriation of a medicine bundle to the Peigan. Normally this would not be a complex matter, as the museum has returned medicine bundles in the past. However, this particular bundle had been acquired by the Museum from a Siksika person, who had acquired it from a Siksika person. The chain of ownership was known in some detail, and under normal circumstances the museum would not consider transferring an object to a First Nation outside that chain.

313

Chapitre III Lempreinte du chamane


Nonetheless, the museum was aware that medicine bundles were commonly transferred from one person with specialized knowledge to another person with specialized knowledge and that ethnicity was a secondary consideration. There was support for the transfer from religious specialists within both the Siksika and Peigan. A further complicating factor was the fact that the Museum could only transfer the bundle to another corporate or governing entity, such as a band administration, and the religious specialists did not have this status. In developing a solution for this, the museum requested that the First Nation making the request secure the signatures of the Band administration and the religious specialist on clearly worded legal document authorizing the transfer. While this was being done, the museum lent the medicine bundle to the requesting community. When the papers were in place, the repatriation was confirmed. Its a collaborative and continually evolving process determining specific strategies on what material objects may be covered with, how theyre positioned, etc., and as such, there really isnt a defined procedure to any situation concerning sacred artifacts350.

Ces deux exemples nous clairent sur la dlicatesse du sujet et sur la ncessit de considrer chaque cas avec beaucoup de minutie, de rigueur et dthique. La reconqute de lidentit et de lestime de soi se trouve particulirement exacerbe ds lors que lon touche aux racines spirituelles. Cest ainsi quau Canada aujourdhui et depuis une dizaine dannes, les pratiques musales en matire de culture autochtone sont en pleine rvolution. Toute initiative culturelle relve maintenant dun accord avec les conseils de bandes qui sautorisent donner suite ou non au projet en fonction de langle abord, de la manire de prsenter leur histoire patrimoniale, et en analysant la philosophie qui le sous-tend. LAmrindie se dveloppe dans ce type de dmarche en signant la rappropriation de lidentit collective vue dune perspective autochtone. Rcemment, pour lorganisation dune exposition intitule Pollock et le chamanisme la Pinacothque de Paris, inaugure en septembre 2008, nous avons connu de nombreuses difficults pour obtenir en prt certains artefacts de la cte nord-ouest. En effet, les muses qui en sont les dpositaires non seulement requirent une autorisation pralable de la part des communauts do les objets sont originaires, mais exigent des dlais plus longs et des conditions drastiques de prt et dassurance qui rendent les collaborations difficiles. Par ailleurs, le pillage intellectuel ou artistique des valeurs

350 Ibid.

314

Chapitre III Lempreinte du chamane spirituelles autochtones est assez mal considr. Prsenter linfluence du chamanisme sur Jackson Pollock ne semble pas tre un sujet prioritaire pour les gardiens du patrimoine de la cte nord-ouest. Ils contestent le droit la culture dominante de sapproprier certaines valeurs et concepts culturels aborignes. Dsormais, la banalisation de leur culture et de leur spiritualit non seulement nest plus acceptable aux yeux des Autochtones, mais elle est sacrilge dans un contexte de reconstruction identitaire. Nous le voyons, pour lOccident aussi, une remise en cause des pratiques musales sera ncessaire notamment dans le cadre de collaboration avec les muses dart aborigne. Il est significatif de prciser que dans le cadre de lexposition Pollock, tous les artefacts proviennent de collectionneurs privs. En effet, les institutions, elles, se sont ranges dfinitivement du ct du droit patrimonial et de la responsabilit morale. Michael Ames va jusqu dclarer : les non-indignes, y compris les conservateurs et autres savants, ne peuvent reprsenter eux-mmes convenablement les visions des autres et ne devraient pas essayer davantage351 . En attendant de statuer sur la question qui appartient la culture ? , certains extrmistes aux opinions tout fait argumentes, radicalisent leurs positions. Cest ce qui apparat clairement dans une dclaration de Christopher Mc Cormick, de nature nettement plus politique, lorsquil annonce :
Aujourdhui, les peuples indignes parlent de reconqurir notre patrie Nous parlons de prendre le contrle de nos propres vies, de nos cultures et, ce qui est le plus important, de linterprtation de notre culture passe et prsente [] Au Canada et aussi aux tats-Unis, le modle a t de prsumer de notre disparition imminente, de prendre nos objets sacrs et de les mettre sous clef dans des mausoles destins aux oiseaux morts et aux dinosaures Il nest pas surprenant alors que les professionnels de la culture anthropologues, archologues, directeurs de muses aient souvent t les serviteurs du colonialisme et de lassimilation352.

Actuellement, les objets sacrs qui demeurent labri des regards dans les rserves des muses sont eux aussi plas sous haute surveillance et font lobjet de crmonies, certaines dates dtermines par leurs communauts dorigine. Ainsi, par exemple, les

351 Michael Ames, Cannibal Tours and Glass Boxes ; the Anthropology of Museums, Vancouver, UBC Press,1992, p. 6. 352 Ibid., p. 146.

315

Chapitre III Lempreinte du chamane masques iroquois sont voils et orients dans une direction prcise ; les objets chamaniques de la cte nord-ouest sont recouverts de feutrine rouge. Laccs aux rserves est organis certains moments-cls pour accueillir les membres du clan ou du groupe ethnique qui dsirent pratiquer certains rituels autour des objets sacrs qui sy trouvent conservs. Nous observons une reprise en main des artefacts, conceptuelle et concrte, pour interroger les notions dhritage, de patrimoine et de lgitimit qui sont ensuite analyses de manire collgiale par les professionnels de la culture et les descendants des Premires Nations. Cette prise de possession de lespace musal est hautement symbolique et remet en cause efficacement la dpossession culturelle.

A.3.3

Lloge des grands hommes

Parmi les hros de lhistoire amrindienne, nous observons que quatre protagonistes illustres sont souvent cits dans les uvres contemporaines, la fois pour le symbole de rsistance quils incarnent, mais aussi pour leur bravoure, leur sens de la justice et de lhonneur. Big Bear, Sitting Bull, Poundmaker et Riel, notamment, rapparaissent dans la rhtorique des artistes comme des guides, des phares, des rfrences jalonnant lhistoire (annexe 4). Tous ont dmontr non seulement un pouvoir charismatique important, mais galement une dtermination et une force de conviction hors du commun. Ils ont assum pleinement leurs responsabilits de chef en tentant de protger cote que cote leur communaut contre linvasion des colons et durant tous les conflits invitables qui ont ponctu le fil de lhistoire. Nous rappelons ici la rplique de Tecumseh, lillustre chef des Shawnees, lorsquil rencontre le gnral Harrison en 1810 pour tenter de trouver un accord entre les ambitions des hommes blancs et la rsistance amrindienne, en substance : en quoi sa position de faiblesse devrait rendre sa cause moins juste ? Cest un peu cette lgitimit philosophique que la jeune gnration chercher rtablir.

Big Bear Big Bear figure parmi les personnages historiques les plus cits. Sa vie de combat, son engagement et sa dtermination dfendre les droits des autochtones en font un symbole important de la rsistance et de la fiert amrindiennes (pl. IV). Jane Ash Poitras lui rend hommage dans plusieurs de ses toiles, et notamment dans une uvre qui 316

Chapitre III Lempreinte du chamane porte son nom, prsente lors dune exposition intitule Ceremony en 1999 Toronto. Fidle sa technique de collages, lartiste intgre un portrait photographique de Big Bear dans une toile dont lintensit dramatique est souligne par un traitement en rouge et noir. Le visage fatigu du guerrier vaincu, bris, rvle cependant une prsence charismatique dune densit magnifie par le gros plan. Le portrait est entour de deux autres clichs darchives, lun montrant une figure totmique dours sur un mt hraldique, allusion au nom indien du hros, lautre montrant un ossuaire de bisons. Lhommage rendu par lartiste dgage une respectueuse et mouvante solennit. La rsurrection de licne de la rsistance clbre lirrductibilit du combattant (pl. X).

Sitting Bull Sitting Bull est souvent clbr dans lart autochtone contemporain, comme une icne de la foi et de la ferveur, mais aussi pour sa dtermination. Son statut de Holy Man chez les Dakotas confirme ses pouvoirs de gurison et de visionnaire. Pour comprendre le pouvoir charismatique de ce chef, nous livrons ici un extrait du discours de ce grand personnage, prononc en 1875 :
Voyez mes frres, le printemps est venu ; la terre a reu ltreinte du soleil, et nous verrons bientt les fruits de cet amour ! Chaque graine sveille et de mme chaque animal prend vie. Cest ce mystrieux pouvoir que nous devons nous aussi notre existence ; cest pourquoi nous concdons nos voisins, mme nos voisins animaux, le mme droit qu nous dhabiter cette terre. Pourtant, coutez-moi, vous tous, nous avons maintenant affaire une autre race petite et faible quand nos pres lont rencontre pour la premire fois, mais aujourdhui grande et arrogante. Assez trangement, ils ont dans lide de cultiver le sol et lamour de possder est chez eux une maladie. Ces gens-l ont tabli beaucoup de rgles que les riches peuvent briser mais non les pauvres. Ils prlvent des taxes sur les pauvres et les faibles pour entretenir les riches qui gouvernent. Ils revendiquent notre mre tous, la terre, pour leur propre usage et se barricadent contre leurs voisins ; ils la dfigurent avec leurs constructions et leurs ordures. Cette nation est pareille un torrent de neige fondue qui sort de son lit et dtruit tout sur son passage. Nous ne pouvons vivre cte cte.

Sitting Bull est cit notamment par Carl Beam dans plusieurs tableaux. Il apparat comme un symbole fort de lhistoire amrindienne et une rfrence de bravoure et de 317

Chapitre III Lempreinte du chamane connaissance spirituelle qui dpasse les frontires. Lartiste intgre son portrait dans des uvres politiques satiriques face aux valeurs du monde occidental, comme dans Becoming Money o on le voit apparatre sur un billet de banque ou dans Relative o il est oppos au personnage dEinstein et la thorie de la relativit dans une confrontation allgorique entre science et spiritualit. (pl. X)

Poundmaker Un autre chef indien, canadien, Poundmaker, constitue galement une rfrence trs prise de lhistoire amrindienne. De nos jours, ses descendants cherchent faire valoir leurs droits territoriaux. La Premire Nation qui porte son nom a rcemment ngoci avec le gouvernement fdral une entente leur concdant 20 000 hectares de terres selon les clauses du trait n 6. En 1998, la bande a reu la premire partie du terrain, soit 5 600 hectares, prs de Redford, en Saskatchewan. De nombreux artistes clbrent ce personnage et particulirement Jane Ash Poitras, qui le reprsente dans son uvre majeure, Shaman Never Dies, en rfrent absolu de la droiture et de la clairvoyance. Elle rend hommage sa personnalit charismatique et voit en lui lincarnation symbolique des valeurs traditionnelles de lindianit (pl. XI). Le traitement graphique du portrait de Poundmaker lui donne une contemporanit saisissante : dans une recolorisation partielle (la couverture de la Compagnie de la baie dHudson), son portrait sur fond rouge est dune prsence incandescente. La photo darchive, cite dans le collage, reprsente le chef enchan, humili, dchu ; dans le tableau de Jane Ash Poitras, il ressuscite sous lapparence insolite dun hros postmoderne, dynamique et lumineux. Limage de Poundmaker, ainsi reconstruite, symbolise elle seule le renouveau de lautochtonie. La puissance qui se dgage de ce tableau mane du talent de transformation dont lartiste est doue pour ractualiser de manire chamanique toute la prestance du chef trahi. Elle a fait de ce portrait une allgorie puissante de la renaissance amrindienne, comme une rsurrection des tnbres dans une flamboyance qui apparatra en couverture du catalogue Indigena et, en grand format, sur laffiche de lexposition. Lartiste parvient crer un arrt sur image saisissant qui synthtise en un seul mouvement des sentiments contradictoires et des motions paradoxales, la honte de jadis balaye par la fiert daujourdhui, figs dans une atemporalit accomplie. L rside le talent chamanique de lartiste qui parvient crer, partir dune image poussireuse, un tableau fort et puissant, vibrant dnergie, porteur dun message 318

Chapitre III Lempreinte du chamane incantatoire.

Louis-David Riel Pour les nombreux artistes amrindiens mtis, Riel incarne lhybridit assume et devient une reprsentation iconique du dialogue, de la tentative de rconciliation avec lhistoire. ce titre, Riel apparat dans lart contemporain comme un autre rfrent de lhonneur et de la dignit reconqurir. Il figure au cours dun hommage historique rendu la rsistance indienne dans une uvre fleuve de Jane Ash Poitras intitule From Riel to Peltier et prsente Paris lors de lexposition Osopikahikiwak organise au Centre culturel canadien en 1999. Cette fresque gigantesque impressionne tant par ses dimensions peu ordinaires que par son contenu narratif aux allures de rquisitoire (pl. XI). Le tableau est construit en squences horizontales et verticales. Encadrs par diffrents motifs gomtriques symbolisant la diversit des styles graphiques amrindiens, les portraits des diffrents chefs indiens sinscrivent dans des collages comportant des extraits darticles de presse, de lois, avec des juxtapositions de dessins voquant les motifs peints sur les teepees ou les boucliers. Les bandes aux couleurs de la Compagnie de la baie dHudson, allusion au ngoce entre les trappeurs et les Indiens, maintiennent une forme de cadre, surplombes par une cavalcade de chevaux verts, peints comme sur les ptroglyphes. En bas du tableau court un ruban plus mince, vocation nostalgique dun paysage panoramique des Grandes Plaines, dans un ciel de tourmente annonant lorage. Les noms des chefs de la rsistance indienne sont inscrits au pochoir : Big Bear, Riel, Poundmaker, Crowfoot. Au centre, une image darchives montrant le procs de Louis-David Riel. La citation de Lonard Peltier fait allusion au dtenu indien le plus clbre des tats-Unis. Ce membre de lAmerican Indian Movement, dorigine anishinabe et lakota, est incarcr depuis 1976, condamn pour deux peines perptuit. Accus davoir tu deux agents du FBI dans la rserve de Pine Ridge dans le Dakota du Sud, il clame son innocence ds son arrestation par la gendarmerie royale canadienne en Alberta. Son extradition et son jugement Fargo, dans le Dakota du Nord, aboutissent son incarcration dans le pnitencier de Lewisburg en Pennsylvanie. Il est considr aujourdhui comme un prisonnier politique par Amnesty International et bnficie du soutien de grandes personnalits du monde politique, comme Nelson Mandela, Rigoberta Menchu, Desmond Tutu ou encore Danile Miterrand, qui rclament sa libration. Si mon crime est dtre indien, quel 319

Chapitre III Lempreinte du chamane est le vtre ? , cette interrogation trouve un cho dans luvre de Jane Ash Poitras, qui nous la rpercute en plein visage, dans une fresque minemment polmique. Lcho nous renvoie dautres citations historiques plus lointaines dans le temps mais trs proches gographiquement : lillustre bataille de Wounded Knee, ainsi que la figure emblmatique du gnral Custer. Lartiste dn Rick Rivet consacre plusieurs tableaux ces moments forts de la mmoire indienne. En 1992, lors de lanniversaire de la dcouverte des Amriques par Christophe Colomb, dans lexposition collective Indigena , il prsente deux toiles de grand format pour inscrire dans lhistoire de lart contemporain ces moments cls de lhistoire amrindienne. Il poursuit son plaidoyer pour le devoir de mmoire, en hommage aux 200 victimes du massacre du 29 dcembre 1890. Luvre symbolise loppression sous toutes ses formes ainsi que la volont danantissement nourrie par lintolrance et la soif de pouvoir (pl. XII). Rsumant la pense de tous, lartiste sexplique ainsi :
My art bears witness to the colonial history that has had devastating effects in all spheres of Aborignal life, wether economic, social, political or cultural. I confront the idea of colonial history as a common lie perpetrated by colonial capitalist imperialists with the idea of dominating and subjugating Aboriginal peoples everywhere353

B.

Le grand retour du chamane

La dpossession culturelle et territoriale simpose comme thme rcurrent dans le discours des artistes contemporains, parce quil constitue le dnominateur commun de lacculturation. Il fait rfrence aux successions de privations imposes par la culture dominante et le statut de colonis : perte de libert par le confinement en rserve, perte didentit par le rgime des pensionnats et de ladoption, perte des territoires par le nonrespect des traits, perte des traditions par linterdiction de pratiquer les rituels, perte de la culture par linterdiction de parler la langue, rupture du lien social par la sparation des jeunes et des ans. Nous observons cependant que, malgr ces composantes gnocidaires, les artistes sont devenus des passeurs et russissent maintenir, prserver ou renouer avec un patrimoine rfractaire aux tentatives dradication. Ils sont les

353 Indigena, op. cit., p. 174.

320

Chapitre III Lempreinte du chamane mmoires vives dun pass, quils vont chercher dans les archives, dans les rcits des anciens, dans les traces matrielles que conservent les muses, afin de lui redonner vie. Dsormais ce sont les descendants des Premires Nations eux-mmes qui sont amateurs et consommateurs dart, ports par le dsir de renouer en profondeur avec leurs racines identitaires et mythologiques. Consquemment, la recomposition de lhritage traditionnel dans un contexte contemporain caractrise en premier lieu lart chamanique daujourdhui. Sa nature est duelle : sortir de lombre une culture maintenue dans le silence et lobscurit, mais aussi lui redonner le droit voluer dans le monde daujourdhui, lequel saccommode assez mal des valeurs de la tradition. Pour tre acteurs contemporains dans une socit mutante, celle de la mondialisation, mais galement pour tre visibles sur la scne artistique internationale, les artistes des Premires Nations doivent effectuer un grand cart exceptionnel, entre le patrimoine traditionnel et les influences postmodernes. Ils ont pour tche particulire de faire merger les annes sombres, pour exorciser la souffrance du pass et librer ainsi un nouvel espace de cration. Il sagit dviter le repli sur soi, afin de reprendre le fil de lhistoire, de reprendre place dans la marche du monde et douvrir de nouvelles voies. En dautres termes, les artistes chamanes participent pleinement au processus de gurison et de renaissance en proposant de puiser dans les profondeurs de leur identit culturelle pour sinscrire comme une composante de la nation canadienne et du monde de lart. Ils vivent, par obligation, une hybridit entre pass et prsent trs particulire. Nous tentons dexaminer plus particulirement comment la pense chamanique insuffle une dynamique dans la restauration et lvolution des cultures amrindienne et inuit. De quelle manire ce marqueur identitaire puissant que constitue le chamanisme affleure dans les esprits et inspire les artistes daujourdhui ? En nous approchant des crations artistiques, nous observons que chaque dmarche est singulire, mme si elle repose sur des fondations traditionnelles collectives. De la mme manire que le chamane dautrefois uvrait dans une qute trs solitaire, pour affter sa relation aux esprits, afin de mieux servir sa communaut, lartiste engag daujourdhui connat une fonction sociale et un tat trs similaire, partag entre un destin personnel et un devoir collectif. La pense chamanique cristallise cette spcificit et permet aussi de transcender la double appartenance culturelle au monde autochtone et au monde occidental.
Lhomme des socits archaques a tendance vivre le plus possible dans le sacr

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Chapitre III Lempreinte du chamane


ou dans lintimit des objets consacrs. Cette tendance est comprhensible : pour les primitifs comme pour lhomme de toutes les socits pr-modernes, le sacr quivaut la puissance et, en dfinitive, la ralit par excellence. Le sacr est satur dtre. Puissance sacre, cela dit la fois ralit, prennit et efficacit [...] Disons tout de suite que le monde profane dans sa totalit, le Cosmos totalement dsacralis, est une dcouverte rcente de lesprit humain354.

La spiritualit demeure le territoire de lintime, lespace de dialogue avec le sacr. Cependant, chez les peuples autochtones, ce territoire intrieur est en rsonance directe avec la nature. Par consquent, les chamanes de lart travaillent restaurer les liens originels entre lhomme et son environnement, en pratiquant eux-mmes un retour aux sources, et pour certains, un retour au chamanisme en tant que mode de penser le monde. Leur philosophie se rapproche de celle de Spinoza dans le sens o la nature est considre comme lexpression divine, le Tout absolu, et cette forme de panthisme se fonde sur le concept dune immanence radicale. La formule spinozienne qui rsume cette conception du divin, Deus sive Natura , Dieu cest--dire la nature, sapplique lunivers spirituel amrindien. Pour le philosophe hollandais, les manifestations, les choses de la nature sont interprtes comme les modes dune seule et mme substance. Pour les Amrindiens, ces diffrents modes sont connects. Enfin, au cur de lontologie de Spinoza se trouve lide de variation qui thorise lide du changement, les Amrindiens parleraient de transformation. La substance de ltre nexiste pas sans tat dtre et cet tat peut varier en corrlation avec dautres variations. Pour Spinoza, les tres sont plutt des lieux de variations et non des causes absolues. Comme le rsume Franoise Barbaras355, le concept de mode dune substance permet Spinoza de mettre au centre de lontologie lide dinterdpendance des choses entre elles selon tout un systme de lois , ce qui nous rapproche encore un peu plus de la pense chamanique. Dans son essai Pour une autohistoire amrindienne, lhistorien wendate George Sioui ncrit-il pas :
Disons simplement que le gnie amrindien, parce quil reconnat linterdpendance universelle de tous les tres (physiques et spirituels), cherche par tous les moyens dont

354 Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, Gallimard, 1957, pp. 18-19. 355 Franoise Barbaras, Je varie, donc je suis , Le Magazine littraire, Dossier Spinoza, n 493, janvier 2001, p. 75.

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Chapitre III Lempreinte du chamane


il dispose tablir entre ceux-ci un contact intellectuel et motif pour leur assurer ils sont tous ses parents labondance, lgalit et donc la paix. Cest le cercle sacr de la vie qui soppose la conception volutionniste du monde selon laquelle les tres sont ingaux, souvent mconnus, constamment bousculs et remplacs par dautres qui semblent adapts lvolution356.

lorigine, lAmrindien vivait dans un monde qui reconnaissait et honorait la spcificit spirituelle de chaque individu. Il tait donc de toute premire importance, pour la personne au seuil de lge adulte, de pntrer le secret de son essence spirituelle propre, ou sa vision, laide dexercices et de rituels appropris. Lethnologue ojibwa Basil H. Johnston analyse ainsi limportance pour lAmricain autochtone de chercher et de dcouvrir sa vision :
Chaque tre, quil soit animal, vgtal ou roc, est de nature compose (matrielle et immatrielle). Seuls les hommes et les femmes possdent une capacit de vision ; seul lhomme est tenu de chercher sa vision et de la vivre La vision confrait un sens puissant de la comprhension de soi et du destin ; elle produisait galement un sens unique et singulier de la valeur et de la libert personnelles. La vision tait le produit de leffort personnel de lindividu et de la maturit de son me-esprit. Parce quelle rsultait de leffort personnel et quelle reprsentait un don du Crateur, elle ne devait tre connue de personne. Il ne devait y avoir dinterfrence ni dans la qute ni dans la vision elle-mme Lorsquelle venait, la vision marquait la fin de sa qute et le dbut dun nouvel ordre de vie Les actes dun homme ou dune femme ne pouvaient dsormais plus tre des faits isols et dnus de sens ou de qualit sur le plan moral. La vie acqurait un but et la conduite de ltre, un sens, dans laccomplissement de la vision partir de la venue de la vision, lexistence devenait vie Le sentier de la vie prescrit par la vision tait difficile. Nanmoins ctait le mode par lequel ceux qui recevaient une vision atteignaient lintgrit, la dignit, la paix, la fidlit et la sagesse357.

La plupart des artistes autochtones contemporains renouent avec cette conception de lart visionnaire. Les Inuit coutent parler la pierre avant de la sculpter pour librer de la

356 Georges E. Sioui, Pour une autohistoire amrindienne. Essai sur les fondements dune morale sociale, Presses de luniversit Laval, 1989, p. 158. 357 Basil Johnston, The Vision , Tawow, vol. 6, n 1, 1978, p.14-15.

323

Chapitre III Lempreinte du chamane matire limage quelle contient. Les Amrindiens exercent diffrentes pratiques crmonielles pour se relier aux grands mythes et leur contenu mtaphorique. Certains inventent de nouveaux rituels postmodernes avec un humour singulier qui cre une distance fconde et apporte une lgret dans le discours identitaire. Dautres crent des uvres phmres pour souligner leur fragilit et leur disparition prochaine, accentuant la conscience de limpermanence.

B.1 Traditions en volution


Si pour les postmodernistes, lartiste doit plutt saffirmer dans son individualit et prouver ainsi sa capacit innover et rompre avec les schmes culturels du pass, lartiste, dans loptique traditionaliste, a plutt le devoir de maintenir et perptuer la culture et la mmoire collectives. Le dfi intressant consiste donc rconcilier ou quilibrer les deux tendances pour ouvrir de nouvelles voies dans la cration contemporaine, au-del des dualits. Sur la cte nord-ouest du Canada, la majorit des artistes empruntent les sentiers de la tradition, avec pour mission prioritaire de transmettre leur peuple le vocabulaire des us et coutumes perdus sur tous les plans : arts visuels, danses et chants, crmonies, tous tant relis par le patrimoine mythologique. Pour eux, lart est une forme dengagement social total ; il exprime un dsir de prennit et le refus de loubli. Mais surtout, lart par tradition est de nature politique, puisquil hirarchise la socit en dsignant les privilges de chaque clan. Enfin, lart est porteur, vecteur et traducteur de la culture orale et de sa mmoire. Le dfi majeur pour ces artistes se rsume en une formule, certes lapidaire et passablement use, mais qui chez eux est porteuse despoir et de sens : maintenir la tradition vivante. Lexpression artistique est plurielle : dessin, sculpture, peinture mais aussi chant et danse. Toutes les formes dart sont relies dans ces socits de spectacle total et se rejoignent pour servir un mme dessein : transmettre les mythes fondateurs, sauvegarder la langue ainsi que les codes visuels et maintenir le contact avec les esprits. Cest sur ce terrain quexcellent les artistes de la cte Pacifique. Il y a peu dendroits dans le monde o lon rencontre une telle concentration dartistes, une telle frnsie cratrice, et o lart soit autant reli au domaine politique et social. Luvre de Bill Reid donne un exemple fabuleux du phnomne de revitalisation : lartiste a pris la mesure de la destruction du patrimoine haida, dans son contexte culturel, selon les critres dvaluation et de comprhension indignes, avant de lancer 324

Chapitre III Lempreinte du chamane le chantier de la reconstruction. En vitant lcueil qui consiste privilgier la fonction esthtique superficielle aux dpens de la fonction esthtique intrinsque, ce qui ncessite une conscience et une exigence auxquelles tous les artistes nont pas accs. Avec un puissant ancrage dans liconographie abondante de sa culture dorigine, il nourrit son imagination, travaille son art et ressuscite un patrimoine moribond. Paralllement, il relance lactivit crmonielle avec la leve de mts totmiques et la pratique du potlatch. Enfin, il sort de loubli le savoir-faire ancestral dans la construction des pirogues de guerre qui, ses yeux, constituent le paradigme de lart haida. Il cre sa premire pirogue pour lvnement Expo 86 358, dans une seule bille de bois de 15 mtres de long. Il orne sa proue dun emblme dorque paulard, et la baptise Lootas, lavaleur de vague en hommage au grand ctac qui peuple les eaux du Pacifique. Il sagit de rappeler que les Haidas ont toujours t dexcellents guerriers et navigateurs, et quils se sont rendus, dans les annes 1800, jusqu Victoria, aujourdhui capitale provinciale de la Colombie-Britannique, situe sur lle de Vancouver. Les pirogues taient destines au commerce, la traite, et la guerre. En juillet 1987, Bill Reid accoste Skidegate bord de Lootas, sous le regard mu des liens, renouant ainsi avec une tradition tombe dans loubli depuis un sicle. La renaissance est son apoge, immortalise par un tableau de Gordon Miller dans lequel on voit lartiste accueilli sur la grve par les insulaires runis dans leur tenue dapparat. (pl. XIII). Le soir mme un potlatch est organis pour clbrer lvnement qui aura un immense retentissement dans les communauts du Haida Gwaii. Notons que, dans le cadre des requtes de rapatriement des artefacts, la nation haida a demand le retour de deux pirogues traditionnelles, lune expose au Muse canadien des Civilisations, lautre au Muse amricain dhistoire naturelle de New York. Ce retour en mer haida constituerait un symbole de taille pour la jeune gnration. Nous rappelons ici un autre moment extraordinaire, lorsque Lootas remonte la Seine en 1989 loccasion de lexposition Les Amriques de Claude Lvi-Strauss , organise par le muse de lHomme, loccasion des 80 ans de lanthropologue franais. Lootas traverse Paris, avec son bord Bill Reid, Claude Lvi-Strauss et Georges MacDonald359. La pirogue a fait le voyage de Rouen Paris avec dix-huit pagayeurs haidas son bord
358 Expo 86 est la premire exposition internationale faire connatre Vancouver et sa rgion. Elle est inaugure en mai 1986 par le prince et la princesse de Galles. 359 Lvnement a t film sur le site de radio Canada : http://archives.radio-Canada.ca/arts_visuels/clips/6066

325

Chapitre III Lempreinte du chamane (pl. XIII). Notons que, depuis 1973, date laquelle Lvi-Strauss donne plusieurs confrences en Colombie-Britannique et rencontre Bill Reid, lanthropologue et lartiste sont devenus amis et resteront en troite relation, jusqu la mort de ce dernier, puis par trente annes de lutte contre la maladie de Parkinson.
Nous devons Bill Reid, artiste incomparable, davoir entretenu et ranim une flamme prs de steindre. Ce nest pas tout ; car Bill Reid a suscit par son exemple et par ses enseignements une prodigieuse floraison artistique, dont les dessinateurs, les sculpteurs et les orfvres indiens de la Colombie-Britannique offrent aujourdhui le spectacle nos yeux merveills360.

Cest ensuite bord de cette mme Lootas que les cendres de Bill Reid voyagent jusqu Tanu, dans le Haida Gwaii, le village natal de la grand-mre maternelle de lartiste, pour y tre disperses.
On ne pourra jamais comprendre lart, il faut le regarder comme une forme de magie de toutes les activits humaines la plus profonde et la plus mystrieuse. Cette magie, cette profondeur, ce mystre atteignent leur point le plus extrme dans lart de la cte nord-ouest, expression unique dun peuple sans criture, ne ressemblant aucun autre art, sinon peut-tre la calligraphie dans ses formes les plus sophistiques361.

Lidologie romantique de la Renaissance na pas t partage par tous les autochtones. La prise de conscience du phnomne de rcupration mercantile de lart aborigne, ainsi que la politisation croissante des milieux autochtones, aboutissent lmergence dun art contemporain affranchi des normes esthtiques fixes par la culture dominante, loin des gots nostalgiques ou des plagiats dune tradition dpasse. De plus, lclatement des catgories et des structures, prn par les philosophes du postmodernisme, encourage les peuples aborignes revendiquer leur place lgitime au sein du monde contemporain. La voie de la tradition dans le domaine artistique est juge par certains comme trop conservatrice. Nonobstant cet cueil, lartiste haida Robert Davidson relve le dfi, pour prouver
360 Claude Lvi-Strauss, Bill Reid : a Retrospective Exhibition, The Vancouver Art Gallery, Douglas & McIntyre, Vancouver, 1974 ; Claude Lvi-Strauss, Des symboles et leurs doubles, Paris, Plon, 1989, pp. 255-256. 361 Bill Reid, Silent Speakers: The Arts of the Northwest Coast, , The Spirit Sings. Artistic Traditions of Canada's First People, McClelland and Stewart/Glenbow Museum, 1988.

326

Chapitre III Lempreinte du chamane son tour quil est possible de faire glisser une pense artistique originale derrire une forme conventionnelle et redonner de la vitalit une culture autrefois dvaste et souffrante. Nous rappelons ici limportance essentielle de la leve de son premier mt totmique, organise en 1969 dans son village de Massett, qui marque la renaissance dune pratique rituelle et artistique, aprs quatre-vingt-dix annes dinterdiction et de silence362. Lartiste analyse cet vnement :
Lexprience de la leve de ce totem a eu des rpercussions insouponnes sur mes valeurs et sur les idologies qui influencent les uvres que je cre. Pour les anciens, la crmonie de la leve du totem est devenue un vnement trs important, car aucun de ceux qui taient vivants navait jamais t tmoin dun pareil vnement, mais la tradition orale demeurait : on savait comment procder363.

Davidson, comme Reid, tudie les objets rituels dans les livres danthropologie, notamment ceux de Marius Barbeau. Il y dcouvre la grammaire graphique idale de lart haida, qui linspire son tour pour la cration de nouveaux motifs pour les tambours et les masques. Dcouvrant lurgence de retrouver la mmoire des rituels, des chants et danses, il fonde en 1980 avec son frre Reg Davidson une troupe de danse, les Rainbow Creek Dancers, dune part afin de sauvegarder le patrimoine gestuel et musical, et dautre part dans le but de composer de nouvelles crations, dans une forme de continuit historique, pour satisfaire et renouveler lactivit festive et crmonielle sur la cte nord-ouest. Jadis, les socits de danse relevaient strictement du domaine spirituel ; aujourdhui, elles sont charges de recomposer le lien social distendu. Comme lanalyse Marie Mauz :
Mais, de nos jours, il nest gure possible de dlimiter une sphre de la religiosit indienne tandis que lidologie du prestige na rien perdu de sa vitalit, bien au contraire. En quelque sorte, la ractivation crmonielle sest faite sinon vraiment aux dpens de lactivit religieuse, du moins coup sr au bnfice des enjeux sociaux364.

Bob Davidson suit paralllement un autre chemin en explorant les frontires de


362 Davidson fait le rcit de la leve de son totem dans le livre de Ulli Steltzer, Eagle Transforming : the Art of Robert Davidson, Douglas & McIntyre, Vancouver,1994, pp. 21-25. 363 Ibid. 364 Anne-Victoire Charrin, Jean-Michel Lacroix, Michle Therrien, Peuples des Grands Nords, traditions et transitions, Presses de la Sorbonne nouvelle-Inalco, Paris, 1995, p. 338.

327

Chapitre III Lempreinte du chamane labstraction, sans sacrifier pour autant aux critres de lesthtique occidentale, ce qui constituerait une forme de soumission. Dans la recherche de lartiste, il y a une tension idale vers luniversel qui singularise son esthtique. son tour, James Hart, sculpteur haida, poursuit un chemin entre tradition et modernit et contribue avec dtermination au renouveau de lart de la cte nord-ouest. En explorant toutes les techniques : gravures, sculptures, peintures, bijoux, conformment la tradition. Plus rcemment James Hart sest illustr dans la sculpture dun mt totmique la mmoire de Bill Reid pour le muse dAnthropologie de Vancouver. Avec le temps, lancien mt de faade de 15 mtres, sculpt par Reid et Cranmer pour la grande maison haida, commenait se dliter, fragilis par les intempries. Le muse dcide donc de le dplacer pour lexposer lintrieur du grand hall. Avec laide du fonds du nouveau millnaire pour les arts du Conseil des arts du Canada, le muse commande James Hart la sculpture d'un nouveau mt pour le site. La ralisation de ce mt hraldique commmoratif cre loccasion dun acte crmoniel de premire importance. Lancien apprenti de Bill Reid (James Hart a travaill notamment sur la sculpture The Raven and the First Men et sur Mythic Messengers) se retrouve matre duvre pour rendre hommage son mentor et respecte la tradition rituelle de manire scrupuleuse. Tout se droule dans les rgles de lart, selon le code des convenances haida : le choix de larbre et du lieu, lordonnancement des emblmes claniques sur le mt totmique, et enfin la fte communautaire pour clbrer la leve du totem365. Cest un moment important dans la vie de lartiste, une occasion pour lui de montrer le meilleur de son art, dans le cadre dune commmoration extrmement attendue et lourde de sens. Plus tard, lorsque la Bill Reid Gallery of Northwest Coast Art ouvre ses portes en 2008 (manation de la fondation Bill Reid qui date de 1999), James Hart est amen sculpter un autre mt commmoratif, avec laide de deux jeunes artistes haidas, Ernest Swanson et Tyson Brown (petit-fils de Bill Reid). Le mt est rig en fvrier 2008. Il reprsente lorque paulard, le loup et loiseau-tonnerre, domins par la figure du hros culturel, le Corbeau. James Hart intgre dans le mt un large cuivre366 qui, selon lui, est une reprsentation vivante de lartiste : elle limmortalisera o quil soit. Il a ralis ce cuivre dans son studio de Masset, dans le Haida Gwaii, avec laide de son fils GwaLiga
365 Toutes les tapes de la ralisation de ce mt sont visibles en vido et trs documentes sur le site du MOA : museevirtuel.ca/Exhibitions/Billreidpole/francais/background/jimhart.html 366 Il sagit du copper, cette plaque de cuivre grave symbolisant lidentit et la richesse du clan.

328

Chapitre III Lempreinte du chamane (pl. XIII). La descendance artistique est assure, et prouve que nous sommes loin de lagonie et de lradication de ces cultures, imagines par les prdictions du dbut du
XX
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sicle.

Nous reprenons ici la conclusion de la critique dart Aldona Jonaitis :


la culture de la cte nord-ouest reste vivante, les Indiens de cette rgion ont un fort sentiment didentit et leur art se perptue dans des uvres de plus en plus nombreuses. La vitalit constante de cette tradition artistique tmoigne de la force et de lendurance dun peuple fier et vivant367.

B.1.1

Le renouveau du potlatch

Les grandes crmonies reprennent vigueur, donnant loccasion dlargir et de transmettre le savoir traditionnel perdu. Le renouveau du potlatch sinscrit dans cette dynamique, suscitant dans son sillage le renouveau des chants, des danses, des regalia368. Les grands rituels de partage commencent rapparatre dans les annes 1960 et se rpandent de plus en plus sur toute la cte, en gardant nanmoins un caractre solennel exceptionnel. Comme le rappelle Marie Mauz, ils ont t classs hors la loi pendant de nombreuses annes :
En 1884 un amendement la loi sur les Indiens interdit la pratique du potlatch et de toutes crmonies qui lui sont associes [] En effet, le potlatch, crmonie de distribution des biens servant valider les privilges et le statut social des chefs et des nobles, tait considr comme une institution immorale et comme le principal obstacle lintgration des Indiens dans le monde civilis369.

Cette exception culturelle, un rituel dchange spcifique la cte nord-ouest de lAmrique du Nord, est parvenue se maintenir clandestinement pendant les annes sombres de lacculturation. Aujourdhui, elle revit au grand jour. Nous avons eu
367 Aldona Jonaitis, in LArt du Grand Nord, op. cit., p. 307. 368 Les rgalia sont les parures et les attributs ports par les membres dun clan, lors des crmonies : pectoral en coquillage ou en os, crtes en aiguilles de porc-pic, grelots, plumes, perles ou emblmes totmiques. 369 Marie Mauz, Les Kwakwakawakw de la Colombie-Britannique, dune socit secrte lautre , Anne-Victoire Charrin, Jean-Michel Lacroix, Michle Therrien, Peuples des Grands Nords, traditions et transitions, Presses de la Sorbonne nouvelle-Inalco, Paris, 1995, p. 338.

329

Chapitre III Lempreinte du chamane loccasion dassister au potlatch donn par lartiste David Neel en 1992 Vancouver, dans une atmosphre dautant plus trange que la fte sest droule dans lenceinte du muse dAnthropologie. Parmi les artefacts et mts totmiques sculpts par leurs anctres, une centaine dinvits, pour la plupart dorigine kwakwakawakw, venus de leurs territoires loigns, se sont retrouvs pour clbrer lartiste la faveur de trois vnements : la prsentation de ses jumeaux, lattribution de leurs noms, la sortie de son livre Our Chiefs and Elders, symbolisant son retour lindianit. Cest dailleurs son oncle maternel, conformment aux usages de la matrilinarit, qui ouvre la crmonie par un discours solennel, tenant son bton de harangue aux emblmes claniques. Les spectacles de danses avec chants et tambour sont ponctus doffrandes, de cadeaux aux htes prsents. Le sculpteur David Neel, par dune cape traditionnelle et dune coiffe en peaux dhermine danse plusieurs reprises devant des personnages masqus qui incarnent diffrents mythes relis aux origines de la famille Neel (pl. XIV). Il est reconnu par sa communaut comme digne hritier dune tradition familiale prestigieuse370. Lors de la Biennale dart contemporain de Venise en 1999, il prsente une uvre qui fait forte impression : The Injustice System Mask (pl. XV). Le travail de David Neel, pour respecter la tradition, nen demeure pas moins trs li aux faits sociaux ou politiques du monde contemporain. Son engagement comme guerrier de lart pendant la crise dOka en tmoigne. Il a parfaitement trouv sa voie entre la tradition et le monde contemporain, ce que lon peut voir dans ses uvres rcentes comme Mask of Stress. (pl. XV). Lartiste rflchit particulirement sur son appartenance la nation kwakwakawakw, quil a dlaisse pendant plusieurs annes lorsquil travaillait comme reporter dans la presse amricaine. Ce nest quaprs un long cheminement intrieur quil dcide de retourner ses racines amrindiennes et de rejoindre sa communaut dorigine pour y jouer un rle majeur, tant social quartistique (pl. IV de la partie II). Il participe galement au regain de vitalit des sculptures de pirogues de pche traditionnelles. Il signe un ouvrage photographique sur les rgates de pirogues sculptes pour tmoigner de cette pratique ancestrale remise en vigueur et dsormais pratique rgulirement sur la cte nord-ouest, et notamment dans le Haida

370 David Neel a reu lenseignement de sa grand mre maternelle, Ellen Neel clbre artiste et chamane ainsi que de son grand oncle, Mungo Martin, illustre sculpteur. Son lignage puissant se perptue travers ses enfants qui prennent leur tour le flambeau de lart, initis par leur pre aux diffrentes pratiques ds leur plus jeune ge.

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Chapitre III Lempreinte du chamane Gwaii371 (pl. XV). Dans le domaine de la sculpture des masques, la famille Hunt, originaire de lignes kwakwakawakw, poursuit une tradition trs importante et sillustre galement pour perptuer le grand rituel du potlatch. Limmense ppinire dartistes que constitue la rserve du Pacific Rim ncessiterait une tude spcifique. Dans le contexte de notre recherche sur lart contemporain, nous ne pouvons les voquer tous, mentionnons cependant un autre artiste essentiel nos yeux, Dempsey Bob, qui apporte un souffle novateur dans cette rgion de haute tradition. Talentueux dans le dessin comme dans la sculpture, il simpose comme un des nouveaux matres de lart de la cte nord-ouest, uvrant depuis une trentaine dannes dans le champ de lart no-totmique. Dempsey Bob, artiste dorigine Tahltan-Tlingit, se distingue par une matrise totale de son art, mais galement par une modernit caractrise notamment par une palette plus riche et des perspectives en -plat qui jouent en effet de miroir. Dans son panneau ddi au Corbeau, le grand dcepteur de la cte nord-ouest, intitul Raven Pannel (pl. XVI), Dempsey Bob propose une reprsentation dynamique de la tradition revisite : si tous les lments de la grammaire et de la stylistique sont prsents, comme dans les uvres du
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sicle, lartiste sattache aussi raviver le pass avec des facties stylistiques

complexes, se livrant ainsi un exercice difficile et trs exigeant. La haute qualit de ces nouveaux artefacts sert dabord le renouveau des pratiques rituelles, mais aussi le march contemporain de lart. Les galeries de Colombie-Britannique les exposent comme fleurons de leurs collections. Nous devons galement souligner les crations vestimentaires labores, dans la tradition des button blankets et des couvertures tlingit, renouveles par Dorothy Grant puis par dautres artistes, dont Dempsey Bob (pl. XVI). Elles font partie des rgalia symboliques qui dploient leurs images claniques lors des grandes crmonies comme celle du potlatch. Ce sont des accessoires identitaires la valeur esthtique indniable ; cependant ils marquent avant tout la fiert de lappartenance ces socits extrmement sophistiques et hirarchises. Linnovation se glisse dans tous les artefacts traditionnels, y compris dans les masques de transformation et les mts hraldiques, tmoins dun art et dun savoir-faire spcifiques la cte nord-ouest. Luke Marston, artiste Salish, propose une nouvelle interprtation de la lgende de Raven volant la

371 David Neel, The Great Canoes : Reviving a Northwest Coast Tradition, Vancouver, Douglas & MacIntyre, 1995.

331

Chapitre III Lempreinte du chamane lumire, dans un masque trs labor : Raven Stealing the Light from Seagull Transformation Mask. Une illustration du mme mythe inspire Lyle Wilson, artiste Haisla, dans un mt totmique reprsentant Corbeau et la lgende de la lumire dans une uvre intitule Wee-Git Releasing the Light Totem Pole (pl. XVII). David Boxley, trs impliqu dans la transmission des danses rituelles, sculpte de nouveaux artefacts dinspiration tsimshian, dans un style pur. Simon Dick, hritier dun long lignage de sculpteurs, renouvelle lart du masque avec une sophistication matrise (pl. XVII). Dans sa forme, liconographie de la cte nord-ouest est caractrise par une organisation structurelle des lments visuels selon une grammaire et une stylistique infiniment complexes. Cette spcificit entrane nombre dartistes faire de la copie lessentiel de leur pratique artistique. Cest dans ce cas une pratique mnmonique. Cette attitude peut tre juge par certains comme excessivement conservatrice. Cependant, il faut admettre que tous les artistes nont pas le talent dinnover, encore moins de relever le pari qui consiste laisser libre cours une intuition cratrice, tout en respectant une esthtique conventionnelle extrmement surveille et protge. Selon Bob Davidson the only way tradition can be carried on is to keep inventing new things372 En effet, le danger potentiel pouvant rsulter de la surproduction dimages, particulirement sur la cte nord-ouest, rside dans la perte de sens. Sans remise en contexte, contexte la fois culturel, historique et mythologique, lart peut perdre toute sa quintessence. Bill Reid pose la question : is contemporary Northwest coast art an art form in search of a reason for its own existence ? A medium without a message ? Is it all form and freedom and very little substance ?373 Linflation de signifiants dun ct, et labsence de signifi de lautre. Mais lpoustouflante vitalit de lart nototmique sait djouer les piges de la rptition. La phase de copie sintgre dans un processus de revitalisation des traditions et dune volont didactique. Cependant de nombreux artistes de la cte nord-ouest lont dj dpass pour insuffler une relle subjectivit et proposer une interprtation innovante dun patrimoine trs sophistiqu. Le dbat entre tradition et modernit se gnralise tout le domaine de la crativit autochtone au point de faire lui aussi partie de lessence de cet art. La dualit culturelle engendre des conflits intrieurs qui habitent les artistes : ceux-ci doivent sans arrt se positionner comme membre dune communaut et/ou comme individu, en tant que traditionaliste et/ou moderniste. Pour satisfaire la curiosit aiguise des critiques, ils se trouvent toujours dans lobligation dexpliciter leur dmarche artistique par des

372 Propos recueillis lors dun entretien Vancouver en 1998. 373 Martine Reid, In Search of Things Past, Remembered, Retraced and Reinvented , In the Shadow of the Sun, p. 76.

332

Chapitre III Lempreinte du chamane commentaires philosophiques dont ne leur font grce ni les galeries, ni les muses. Souvent, les commissaires dexposition et les critiques dart se trouvent dans la mme obligation, comme si lart aborigne contemporain demeurait un oxymore et drangeait toujours autant les esprits, au point de ncessiter systmatiquement un discours de lgitimation thorique. Lors des entretiens mens avec les diffrents acteurs culturels impliqus dans lart autochtone contemporain, nous observons un rel talent rhtorique, au service de la construction dun appareil conceptuel critique particulirement labor. Pousss par lobligation de justifier la profondeur de leur dmarche et de la situer dans un double contexte, autochtone et contemporain, les artistes autochtones deviennent orateurs, crivains, philosophes. La culture plurielle engendre des obligations spcifiques insouponnes. Daucuns pourraient voir dans cette contrainte un symptme caractristique du postmodernisme. Comme lobserve, par exemple, le sociologue et critique dart Laurent Wolf :
Les artistes ont besoin de dire ce quils font parce quils avancent en territoire inconnu. Les mondes de lart au sein desquels ils dveloppent leur uvre ont besoin de savoir de quoi il sagit, de se rassurer pour continuer y adhrer. Les acheteurs doivent vrifier quils ont fait un achat qui vaut ce quils ont pay. Et les institutions sont tenues de justifier leur action et leurs dpenses auprs de ceux qui les financent. Ce besoin de discours a fix de nouvelles comptences, engendr de nouvelles fonctions, fait natre de nouvelles professions qui se sont dveloppes et institutionnalises et qui, comme toutes les institutions, sont contraintes de justifier leur existence, de se donner sans cesse de nouvelles tches et daugmenter leur emprise Au cours de la premire moiti du XXe sicle, ce sont les avant-gardes en tout genre qui ont initi linflation thorique. Au cours de la deuxime moiti du XXe, linflation thorique est inscrite au budget des muses et du ministre de la Culture374.

Mais dans le cas de lart autochtone contemporain, les mtaphores et les rfrents employs ncessitent des claircissements car il sagit vritablement dun langage avec ses codes, ses phonmes, pourrions-nous dire, tant il est vrai que nous observons une segmentation du discours visuel propre la partition autochtone, servant un ordre mythique ou allgorique. Seuls les artistes ou critiques dorigine autochtone possdent

374 Laurent Wolf, Aprs le tableau, Klincksieck, 2005, p. 75.

333

Chapitre III Lempreinte du chamane les cls de comprhension et peuvent nous livrer des indices dinterprtation. Ce qui nempche pas, par ailleurs, laccs au monde noumnal, particulirement dans lart chamanique, grce une approche intuitive silencieuse et une apprhension esthtique qui na nul besoin de recourir au mtalangage.

B.1.2

La danse comme rituel social et spirituel

Une analyse similaire sapplique dans le cas de la danse. Les pow-wows se font de plus en plus nombreux sur la scne canadienne, lors des diffrents festivals et lors des crmonies dt. La danse est minemment cratrice de lien social et rpond des protocoles labors qui ncessitent, l encore, des cls dinterprtation. La danse sest inscrite au fil du temps comme un langage rituel dterminant, voluant avec des codes prcis. Elle revit la fois en tant que pratique crmonielle et dans son statut dagent de liaison entre les diffrentes communauts. Mais en examinant de plus prs le renouveau des danses traditionnelles, comme dans la danse du Serpent ou la danse de lAigle, nous constatons que la mise en espace dune mystrieuse mtaphore mimtique, selon la formule dAby Warburg375, procde de cette mme volont dosmose avec lanimal pour obtenir de lui quelques privilges : protection (dodem ou totem), gibier (chasse), pouvoir (chamanique). Dans les rituels de danse, nous assistons certes une chorgraphie mais surtout une pense en mouvement. Nous remarquons que la dualit tradition/modernit et collectif/individuel sapplique galement dans le champ de la danse et engendre un renouveau, car si les codes tablis sont respects et prenniss, la personnalit du danseur et son intriorit transcendent les conventions pour les individualiser travers une interprtation artistique unique. Notons galement que le cercle est omniprsent : cercle du terrain de danse, cercle du tambour, cercle des gradins, cercle des danseurs. Comme le souligne Sandra Dubbs376 dans son analyse de la danse, les diffrents socimes mis en vidence par Emmanuel Dsveaux dans son essai structuraliste Quadratura Americana sont prsents : le groupe de naissance, lespace matrimonial, le groupe local et la confrrie comme autant de subdivisions de lorganisation sociale. La danse sadapte aux cycles sociaux et clbre les vnements. Elle se transmet de manire osmotique, quasi par imprgnation : souvent les danseurs
375 Aby Warburg, Le Rituel du serpent, Macula, Paris, 2003, p. 74-75. 376 Sandra Dubbs, La Danse amrindienne ou le lien social quelle cre, mmoire de mastre, Paris, EHESS, p. 62.

334

Chapitre III Lempreinte du chamane portent dans les bras leurs jeunes enfants, comme David Neel lors de son potlatch Vancouver (voir pl. XIV). Sur la cte nord-ouest, les danses, comme les chants, sacquirent la naissance, transmises par le clan. Plus tard elles peuvent se transmettre par mariage. chaque clan ses mythes et ses danses, en fonction du lignage, souvent rgi par la matrilinarit. La danse est lexpression vcue du mythe, de lappartenance et de la filiation. Cest pourquoi les danseurs sont pars de leur regalia, marqueur identitaire prcisant leur clan dorigine et leur parent, puis ils endossent, par-dessus, le costume du personnage mythique interprt. Les danses peuvent mettre en scne lattribution des emblmes totmiques, comme nous avons pu lobserver en 1996 au Muse canadien des civilisations, avec la troupe de David Boxley, un artiste tsimshian, lors dun spectacle retraant les grands mythes des peuples du saumon. Les danseurs interprtent alors les grands rcits lis lhistoire du clan ou lpope dun personnage. Il sagit plus exactement de thtre dans. Les vraies danses, comme celles des Plaines, rpondent aussi des protocoles trs prcis et peuvent avoir un rle curatif. La Jingle Dance, une danse de gurison ojibwa, connat un renouveau trs pris lors des concours. Dune part parce que le costume, brod de clochettes est, originellement, un costume musical, labor de manire rythmer la danse ; dautre part parce que les pas sauts sont associs des prires de gurison. La tradition intervient dans le protocole de prparation du costume : chaque jour de lanne, la danseuse coud une nouvelle clochette sur sa robe de peau en y associant une prire. Au moment du pow-wow, le costume devrait ainsi comporter 365 clochettes mtalliques qui vibreront en cadence. La matrise requise est double : gestuelle et rythmique. Le talent de lartiste-interprte consiste accorder les mouvements de la danse aux vibrations des clochettes dans une parfaite harmonie. La dimension cathartique de cette danse est plus que jamais oprante aujourdhui dans la mesure o elle renoue avec une tradition qui contribue restaurer les liens et recrer une cohsion entre les diffrentes communauts. Nous assistons dans cette danse une pense mythique en action et en mouvement, comme le souligne Claude Lvi-Strauss :
Cest lefficacit symbolique qui garantit lharmonie du paralllisme entre mythe et oprations. Et mythe et oprations forment un couple o se retrouve toujours la dualit du malade et du mdecin. Dans la cure de la schizophrnie, le mdecin accomplit les oprations et le malade produit son mythe ; dans la cure chamanique, le

335

Chapitre III Lempreinte du chamane


mdecin fournit le mythe et le malade accomplit les oprations 377.

Dans une srie de tableaux, Joane Cardinal Schubert reprsente la Jingle Dance dans une vocation potique esthtisante qui correspond lapproche contemporaine, renchanter le monde. Son tableau Modern Dancer ; Jingle comporte les quatre couleurs sacres : le rouge, le bleu, le jaune et le blanc. La danseuse porte un cerceau symbolisant le cercle de gurison. Son visage aux yeux mi-clos voque une attitude de prire. Le recueillement est palpable, lattitude signale le mouvement (pl. XVIII). Dans un tableau plus rcent intitul Song of my Dance, Inspired by a Dream Bed (Chant de ma danse inspire par un lit de rve), lartiste dpeint une vision puissante. Nous pouvons y lire la fois sa connaissance du patrimoine amrindien et son interprtation personnelle, onirique et potique. Son rve se matrialise sous la forme dune chemise de guerre, armure protectrice, selon son thme de prdilection. Le danseur tte de cerf porte tous les emblmes dun guerrier de la socit blackfoot des Plaines : le pectoral en os, les colliers de perles, les griffes dours. Cette expression onirique nous introduit dans un imaginaire spcifique qui, partir dlments historiques, rinvente et renouvelle linfini des archtypes venus des temps anciens (pl. XVIII). La danse est alors relie la vision et au rve, dans une sorte datemporalit matrise. Lartiste choisit de placer lactivit onirique au centre de sa carrire artistique et dune exploration intrieure. Elle jouit dune reconnaissance indfectible dans le monde de lart canadien, principalement pour sa capacit exprimer la pense autochtone travers des uvres au discours engag dans le fond et la nature potique dans la forme. Son talent est celui dune conteuse, qui sait narrer des histoires tout en revisitant lhistoire. Lartiste dorigine blood se distingue par son habilet malaxer le prsent et le pass pour en restituer la quintessence sous une forme visionnaire extrmement subtile et puissante. Joane Cardinal Schubert est une alchimiste de la tradition, une rveuse nergique, une exploratrice de limaginaire des Indiens des Plaines. Son travail fait peu rfrence aux mythes, en revanche il puise dans la tradition un terreau fertile, imprim dans la mmoire collective, pour le laisser jaillir sur la toile sous une forme contemporaine et lindividualiser fortement. Cest une artiste guerrire et chamane, indniablement, qui travaille pour sa communaut, mais aussi pour inventer une forme de dialogue entre les origines et le devenir dun patrimoine culturel et spirituel

377 Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958, p. 230.

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Chapitre III Lempreinte du chamane prserver. Paradoxalement lartiste, de cette faon, enseigne aux autres (la critique et le public occidentaux) ce quest laltrit. Tout son travail pictural constitue une ode lindianit. Obissant luvre, pour en librer la puissance imprvisible, lartiste est au service dune mmoire et dune transmission. Il faut garder lesprit le fait que linterdiction des danses et des rituels, en raison de leur haut pouvoir chamanique, a laiss un vide que les Indiens ont d faonner avec de nouvelles pratiques. Les chamanes utilisent leur pouvoir visionnaire pour inventer une nouvelle smantique religieuse. La Ghost Dance (Danse des esprits), par exemple, est lie la vision dun chamane paiute, Wowoka : celui-ci est appel, au cours dune transe en 1890, raviver llan spirituel sous la forme dune religion syncrtique mlant croyance chrtienne (dinspiration shaker) et mystique paiute. La Danse des esprits, cette poque, favorise la recherche de la transe afin de rencontrer les esprits dfunts et provoquer leur retour pour sauver les Amrindiens de loppression des colons. Elle se pratique encore aujourdhui, et notamment en souvenir du massacre de la bataille de Wounded Knee. Comme autrefois, elle rpond des rgles strictes : labstinence dalcool et la purification par le jene. Chez les Iroquois, les hritages indien et chrtien se conjuguent dans la religion de la Longhouse. Cre en 1 799 par Handsome Lake, un chef seneca, elle est toujours pratique aujourdhui par une population estime plus de 5 000 fidles. Prcdemment appele Code of Handsome Lake, elle prte la maison longue traditionnelle un pouvoir hirophanique abritant sous un mme toit deux formes de spiritualit opposes : le christianisme des Quakers et les croyances autochtones. Pour diffuser ce syncrtisme, le chef seneca utilisa le tressage de wampums (ceintures traditionnelles porteuses de messages) afin de rpandre lavnement de cette nouvelle pratique spirituelle entre les diffrentes communauts. Cette aspiration ne fera pas lunanimit et, par consquent, chez les Iroquois des Six Nations, certains dnoncent encore aujourdhui lhybridit de ce systme spirituel en prnant le retour une religion traditionaliste. La nouvelle vitalit du pow-wow est emblmatique du renouveau crmoniel car, derrire une apparence folklorique, il sagit bien dun vnement social total : le concours de danse saccompagne de distributions de biens, dattributions de noms rituels, de conclusions dalliances sociales ou politiques, dchanges commerciaux. Par ailleurs, il constitue une occasion privilgie pour des communauts souvent dsarticules, dont les membres sont disperss entre les rserves et les centres urbains, de se retrouver pour clbrer ensemble leur lien la tradition, la voie des anctres, et 337

Chapitre III Lempreinte du chamane affirmer leur appartenance au groupe. Les cultures nord-amrindiennes manifestent, dans ces crmonies, laspect le plus lumineux de leur fiert retrouve. Daphn Odjig et Roger MacKinney en donnent, chacun dans son style et sa gnration, une interprtation dynamique et solennelle (pl. XVIII). Le renouveau de la danse est galement manifeste dans les socits de la cte nordouest, comme les Gwa'wina Dances pratiques au centre dUmista378, Alert Bay, en Colombie-Britannique. Toute une srie de chorgraphies traditionnelles revitalisent la pense mythique en incarnant diffrents personnages : la danse Hamatsa (danse cannibale) pratique lors des crmonies dhiver, qui ritualise linitiation la Hamatsa Society, une socit de haut rang, la danse de Dzonoqwa (danse de la femme sauvage) qui retrace la vie de logresse des bois, ou encore la danse de Dsugwala (ou danse du loup). Ces spectacles grandioses sont loccasion de ranimer les liens entre les clans et de perptuer la tradition orale, laide dune mise en scne labore, les danseurs portant masques et costumes qui suscitent les plus grands soins. Lors de ces thtres danss, les masques articuls suscitent toujours une admiration particulire parmi lauditoire, tant pour la virtuosit technique de lartiste que pour la performance dans le renouvellement esthtique.

B.2 LHyperboren et la reprsentation du chamane


Limage de lInuit contemporain volue galement dans lambivalence de lhybridit, cependant elle se vit et sexprime diffremment. Lors dune rtrospective sur lart des femmes inuit intitule Isumavut : Femmes artistes inuit, chos de Cape Dorset , organise et prsente par le Muse canadien des civilisations en 1994, nous avons eu loccasion de dcouvrir le portrait contemporain et novateur des peuples du Grand Nord. Cette exposition tmoigne du mariage entre la tradition et la modernit, et surtout de la manire dont les femmes inuit le peroivent, le ressentent et lillustrent avec une grande simplicit. Nous devons souligner ici deux traits caractristiques de la culture inuit : la souplesse et la rsistance. Car mme si les peuples du Nord sont soumis des changements constants, et ce ne sont pas les bouleversements climatiques en cours et la future ouverture du passage du Nord-Ouest la navigation commerciale qui apporteront une stabilit dans la rgion, il nen demeure pas moins que la tradition orale perdure et,

378 www.umista.org/kwakwakawakw/dance.php

338

Chapitre III Lempreinte du chamane avec elle, cette notion de fluidit des concepts et des mythes. Comme lanalyse Michle Therrien durant le colloque consacr lUnesco aux peuples du Nord en 1993 :
Nous aurions tort de penser quune socit qui a plac au centre de sa rflexion les notions de dynamique, dadaptabilit, de flexibilit ne puisse, de manire profondment originale, sinscrire dans le monde contemporain o il lui faut, ainsi que par le pass, affronter des valeurs contradictoires, toujours nouvelles, toujours identiques379.

La vie dans lArctique a connu de grands bouleversements et lintroduction des arts graphiques permet aux artistes de rvler leur adaptation une vie diffrente, en permanente volution. La grande majorit des Inuit a connu des dplacements gographiques, de campements en villages, et que peu dentre eux ont grandi dans un environnement social stable. Parmi les uvres prsentes, nous retenons par exemple la lithographie de Napachie Pootoogook, Mon Bel Accordon neuf, portrait dune musicienne en train de jouer. Elle porte lamauti, le vtement traditionel des femmes inuit et les qamiqs, des bottes fourres en peau de phoque. Seul linstrument, aux couleurs de larc-en-ciel, intrigue, surprend, pice rapporte dans une culture hyperborenne peu encline ce genre de pratique musicale. Nous pouvons y voir un signe dassimilation, cependant cela serait une vision rductrice ; nous prfrons y voir un indice de cette tonnante souplesse dont les Inuit sont capables (pl. XIX). Un autre portrait saisissant par Pitaloosie Saila, de facture trs contemporaine, force ltonnement, tant par laudace du style que par son affiliation inconsciente luvre de Picasso ou de Braque par une artiste qui na pas visit les muses occidentaux ni suivi de cours darts plastiques. Lartiste commente son uvre, Woman and Snow Bird (pl. XXIII de la partie I) en quelques mots : Je lai conu comme une ombre, comme si une partie du visage tait dans le noir. Comme si cette poque-l ce ntait pas trs clair dans les maisons. De plus, un visage est diffrent des deux cts380. Les gravures de Cape Dorset, village du Nunavut, sont trs apprcies, et ldition annuelle de nouvelles crations constitue un vnement trs attendu. Lesthtique inuit

379 Anne Victoire Charrin, Jean Michel Lacroix, Michle Therrien, Peuples des Grands Nords, traditions et transitions, Presses de la Sorbonne nouvelle-Inalco, Paris, 1995, p. 253. 380 Femmes artistes inuit, chos de Cape Dorset, Muse canadien des civilisations, 1994, p. 159.

339

Chapitre III Lempreinte du chamane traduit, une fois de plus, lextraordinaire vitalit et le pouvoir de renouvellement des artistes de lArctique. La rupture avec les strotypes se dcline plutt dans une production permanente de nouvelles images, inattendues, qui jaillissent dun imaginaire fcond et dune spontanit droutante. Plusieurs sculpteurs rendent compte galement de lirruption de la modernit dans le monde arctique travers une confrontation de thmes contemporains et de techniques traditionnelles. Cest le cas de Jamasee Padluq Pitseolak, jeune artiste de Cape Dorset, qui sculpte dans la serpentine lirruption de nouveaux artefacts issus de la mondialisation. Il reprsente des accessoires comme le skateboard, la bicyclette, la machine coudre ou autres objets exotiques pour le Grand Nord, symboles reprables dune acculturation de masse (pl. XIX). Ce sculpteur se distingue par une inspiration issue du monde contemporain, et par sa technique dassemblage de diffrentes pierres lencontre de la tradition qui veut que lartiste sculpte dans la masse. Il se veut le tmoin de lmergence de nouveaux besoins qui modifient la vie de lArctique, au travers de petits objets imports. Sa dmarche artistique, objective et raliste, ouvre une voie diffrente, un nouveau ralisme matrialiste, attitude qui soulve nombre dinterrogations. loppos, dans un style plus intimiste, certains artistes travaillent la cration de petites uvres raffines, inspires par la tradition et motives par la survie de la culture inuit. Comme, Silas Kayakjuak, Dans Throat Singers, qui voque le jeu musical appel Katajjaq ou Katakjait, sorte de partage du souffle chant, traduit par chant de gorge (pl. XX). Cette pratique venue de temps immmoriaux consiste en une forme de joute chante, base de sons gutturaux, imitant la nature (cris danimaux, chants doiseaux, bruits des vagues). Le Katajjaq se droule en duo : deux femmes sont face face et, souvent, se tiennent par les avant-bras, lune chante, lautre rpond en rptant le mme thme, sans discontinuer. Le roulement des sons provoque une vibration incantatoire, rythme en syncopes par le changement de souffle. Cette tradition existe dans dautres parties de lArctique, en Sibrie notamment, et semble relie au chamanisme. Il est vrai quelle sapparente souvent davantage une transe vibratoire qu un chant. Cest pourquoi elle fut longtemps interdite par les prtres canadiens. Cest une pratique intergnrationnelle qui se transmet de mre en fille. Le jeu sarrte lorsque lune des partenaires clate de rire ou se fatigue. Nous observons le retour des chants de gorge sur la nouvelle scne arctique depuis une dizaine dannes et son extension aux interprtes masculins. Certaines chanteuses de Katajjaq sont dsormais professionnelles comme les 340

Chapitre III Lempreinte du chamane deux jeunes Kivallirmiut, Inukshuk Aksalnik de Kangirliniq, et Pauline Pemik dArviat381, qui ont donn des reprsentations avec lOrchestre symphonique de Winnipeg et se produisent en tournes rgulirement hors du Nunavut. Aujourdhui, il existe un programme culturel pour lapprentissage de cette pratique vocale, le Makkuktut Sangiktilirput Kangirliniq (anciennement Rankin Inlet) au Nunavut. Nous mentionnons ici que le succs du film Atanarjuat, la lgende de lhomme rapide, a eu un vritable impact sur la conscientisation, chez les Inuit, de leur appartenance culturelle et de la richesse de leur patrimoine. Les productions documentaires de lauteur, Zacharias Kunuk, participent directement au renouveau de certaines pratiques traditionnelles dlaisses. Son travail contribue faire renatre un sentiment de fiert et de respect envers une culture millnaire. Notons que pour la premire fois dans lhistoire du cinma, un film est crit, ralis et jou en inuktitut et, nonobstant son tranget, remporte la camra dor au festival de Cannes en 2001. Cette reconnaissance internationale permet la socit de production Isuma de Igloolik la ralisation dautres programmes documentaires ou ducatifs pour le peuple inuit. Sur le plan de la spiritualit, parmi les adaptations les plus remarquables, ladoption du christianisme par les peuples hyperborens reste une source de fracture mme si le syncrtisme religieux est bien rel. Pour certains, la religion monothiste est vcue comme libratrice de croyances spirituelles trs contraignantes. Selon lanalyse de la figure du chamane par Frdric Laugrand, professeur luniversit Laval en sciences religieuses :
En dpit de ses services de mdiateur, de ses alliances avec les esprits, de son rle de psychopompe et de ses multiples autres facettes, le matre du tambour demeurait un personnage ambigu et dangereux. Capable de gurir, de prdire, de voyager dans les airs (ilimmaqtuqtuq), il tait galement en mesure de nuire en envoyant des sorts (illsliqsiniq), en dclenchant jalousies et rivalits ou en ne parvenant pas matriser suffisamment ses esprits auxiliaires qui se retournaient alors contre lui et les siens. Cette dimension dangereuse et trs exigeante du chamanisme, notamment pour les femmes soumises de multiples rgles, expliquerait en partie le succs rapide du christianisme dans lArctique382

381 www.pulaarvik.ca/youth/ic_throatsing-f.html. 382 Frdric Laugrand, Inuit, quand la parole prend forme, Museum dhistoire naturelle,

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Chapitre III Lempreinte du chamane

Cependant, si lvanglisation effectue par les anglicans, les mthodistes ou les oblats catholiques a eu certains effets positifs, comme de permettre aux Inuit dcrire leur langue en syllabique, elle ne les a pas empch de garder une conception holistique de la spiritualit. En effet, le syncrtisme est plutt vcu par les Inuit comme un largissement de la sphre spirituelle.
Lentre en scne de nouveaux esprits, comme Dieu (Guuti) et Satan (Satanasi), na pas fait disparatre la plupart des entits spirituelles qui peuplent depuis toujours les terres inuit, pas plus quelle na remis en cause linsertion de lindividu dans une communaut largie compose des anctres, des animaux et des esprits. De nos jours, nombre de chasseurs jeunes et moins jeunes rapportent souvent leurs expriences avec les non-humains 383.

Depuis laube des temps, les Inuit considrent que le monde invisible est peupl de forces et de pouvoirs auxquels on ne peut se soustraire. Ces forces gouvernent lexistence de la vie la mort. Lobservance de rgles comportementales strictes permet de vivre en paix avec elles. Les tabous simposent donc dans tous les champs de la vie sociale : alliance, pche, rituels, naissance, mort. La langue est le reflet de ces contrats tacites entre les humains et les diffrentes forces de lunivers.
All living things and even inanimate objects were possessed by spirits or souls called inua. The word Inuk, which is often translated as man or person, is the possessive singular of inua. The plural form inuit is translated as the people, but more significantly, an inuk is one possessed by a soul and the Inuit are those who have souls. After a long absence, the Polar Eskimo would greet one another with the question Inussuarana ? Are you a spirit or a man ? The expected response was Inussuanga. I am a Man 384.

Nous observons limportance du pouvoir accord aux mots, qui sont eux-mmes soumis de nombreux tabous. Nous notons cette corrlation galement dans le monde
Glnat, Grenoble, 2002, pp. 79-80. 383 Ibid., p. 80 384 Seidelman et Turner, The Inuit Imagination : Arctic Myth and Sculpture, Douglas & McIntyre, Vancouver, 2001, p. 34.

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Chapitre III Lempreinte du chamane subarctique chez les athapaskans. Marie-Franoise Gudon385, ethnologue spcialise dans le chamanisme chez les Nabesnas, relate que lors des chasses dans les forts borales, il est interdit dappeler les animaux par leur nom. Les Indiens ont recours des mtaphores comme prcautions rituelles pour dsigner lanimal sans offenser son me, car il est lcoute des penses du chasseur. En effet, dans les cultures dns, lethnologue constate que les penses peuvent tre captes par dautres esprits ceux des animaux, des morts ou des chamanes par exemple. Chez les Inuit, lusage des noms est dlicat car extrmement puissant. Peter Freunchen rapporte une lgende arctique qui en tmoigne :
In the beginning there was nothing but water. But then suddenly stones and rocks began to rain down from the sky. And land was created. But there was darkness, and animals and humans lived promiscuously among each other, copulating as they pleased, and assuming each others shapes without order or reason. But in this blessed darkness words were born. And since words were new and never had been used before, they were as powerful as magic formulas. And strange things began to happen in the world because words were pronounced386.

Dans lart inuit, le patrimoine mythologique constitue la source iconographique primordiale. Limaginaire inuit est domin par lart de la transformation qui permet aux hros de changer dapparence ou de se montrer sous une forme hybride. Ainsi nous pouvons affirmer que lart inuit est par vocation un art de renouvellement permanent, tant donn que les thmes rcurrents quil vhicule sont issus de la tradition orale et donc se transforment au gr des rcits.
Equally interesting is the portayal of transformations from animal-to-animal and human-to-animal. Transformational works sometimes refer to specific myths or stories but more often simply visually represent, through hybrid creatures, the ability of animal and human spirits to move about and inhabit each others bodies. The concepts of transformation, spirits and shamanism allow artists the creative freedom to play with unusual juxtapositions of subject matter, composition, materials and even

385 M.-F. Gudon, Le Rve et la fort. Histoire de chamanes nabesna, Qubec, Presses de luniversit de Laval, 2005. 386 Seidelman et Turner, Op. cit., p. 34.

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Chapitre III Lempreinte du chamane


colours which may not necessarily reflect personal or community spiritual beliefs 387.

Les artistes contemporains dclinent tous les mythes fondateurs en sattardant particulirement sur la dominante de transformation, au gr de leur imagination, tant sur le plan plastique que sur le plan smantique, la traduction du mythe lui-mme inspirant de nombreuses variantes. Certains reprsentent le cycle entier du rcit mythologique, dautres privilgient un moment-cl du rcit. Les arts prennent le relais de la tradition orale, en proposant plusieurs variations sur un mme thme, une manire de revitaliser la transmission et dassurer lvolution des traditions. Les mythes fondateurs organisent le monde ; en imposant des tabous, ils civilisent le chaos des origines. Kiviuk, Lumaaq et Sedna sont ainsi convoqus par les artistes contemporains sous des formes de plus en plus dynamiques et varies, afin de participer au grand renouveau de la socit arctique. Sedna rgne toujours sur les mers et apaise les esprits du monde invisible, afin de sauvegarder un quilibre entre le monde humain et le monde animal. Elle dfinit les conditions de chasse et impose certaines rgles de comportement pour prserver lquilibre chaque jour un peu plus fragile. Germaine Arnaktauyok, dessinatrice native dIgloolik, souligne limportance des rituels de chasse comme le don de leau, qui consiste verser quelques gouttes dans la gueule du phoque sacrifi en signe de gratitude (pl. XXI). Lanimal sest offert aux hommes pour leur survie ; en retour, les hommes doivent remercier lesprit de lanimal et lui rendre hommage. A captured seal would be given its first drink of fresh water. This was done to ensure that its spirit was pleased and would return in another seal to be taken again388. Lorsque lartiste reprsente la chasse aux ctacs ou autres mammifres marins, les vies humaines et animales sentrelacent dans un combat de survie symbolique, qui fait rfrence directement aux concepts chamaniques dinterdpendance entre les diffrents rgnes du monde vivant.
Inuit myths are not simply stories but are oral traditions that describe the origins of the humans and animals, provide justifications for taboos, explain the forces of nature, and generally bring a sense of purpose to anotherwise strange world 389.

Sedna apparat idalise sous les traits dune vritable desse des mers que les chamanes tentent damadouer pour obtenir de bonnes pches, en lui tressant sa longue chevelure, librant ainsi les animaux marins quelle emprisonne (pl. XXI et pl. IX de la

387 Hingo Hessel, LArt inuit, Vancouver, Douglas Mc Intyre, 1998, p. 43. 388 Harold Seidelman et James Turner, op. cit., p. 39. 389 Ibid., p. 54.

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Chapitre III Lempreinte du chamane partie I). Lpope arctique de Kiviuk simpose aussi comme un thme familier. Le hros chappe la mort de nombreuses fois et doit djouer des piges et embuscades, cannibales, monstres, femme araigne, chenilles gantes. Nous remarquons que cette lgende ractive la croyance dans une forme dintrication entre lunivers des humains, celui des animaux et celui des esprits (pl. XXII). Lhistoire de Lumaaq, lenfant aveugle, parle de cruaut et de vengeance. Lhistoire raconte comment Lumaaq, victime dune ophtalmie des neiges, parvient tuer un ours polaire malgr sa ccit. Sa mre le trompe en lui faisant croire quil na tu quun chien et se rgale avec la viande de lours quelle partage seulement avec sa fille. La sur de Lumaaq russit cependant lui apporter un peu de nourriture clandestinement. Lumaaq prie pour recouvrer la vue, lorsquun huart entend ses supplications. Loiseau persuade Lumaaq de sagripper son cou et de plonger avec lui dans la mer trois fois de suite. la troisime plonge, Lumaaq recouvre la vue. Il nen dit mot sa mre et prpare sa vengeance. Avec lt, la saison des baleines sannonce. Lumaaq propose sa mre daller chasser avec lui et il lui enroule la corde du harpon autour de la taille en prtextant que cela leur permettra de tracter la baleine plus facilement. La mre avise une petite baleine et commence guider la main de son fils sur le harpon tandis que Lumaaq vise la plus grosse baleine quil peut apercevoir. Celle-ci entrane la mre qui se noie dans les eaux profondes de lArctique (pl. XXII). Les variantes du mythe proposent une fin en forme dinceste : Lumaaq abuse de sa sur par inadvertance lors dun festin et, lorsquils dcouvrent leur honte, ils senfuient dans le ciel afin de ne jamais plus se rencontrer. La sur devient soleil (Siqiniq) qui claire et rchauffe ; le frre devient la lune (Taqqiq) qui dispense une faible lueur froide. Lincessante course de Soleil et Lune remmore la prohibition de linceste comme fondement social et reprsente le sens du monde en symbolisant lordre cosmique. Alors que la tradition orale sest considrablement affaiblie dans le monde arctique contemporain, en raison des problmes dcriture et de la pauvret de ldition, les arts graphiques et la sculpture ont pris le relais et prennis la transmission des mythes. Si tradition et transition peuvent cohabiter, cela vient sans doute de ce que les Inuit tmoignent dune remarquable aisance apparier des valeurs en apparence contradictoires390.

390 Anne-Victoire Charrin, Jean-Michel Lacroix, Michle Therrien, Peuples des Grands Nords,

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Chapitre III Lempreinte du chamane

B.2.1

Lapologie de la transformation

Dans limaginaire hyperboren, lunivers des origines est peupl dtres, hommes et animaux, capables de communiquer entre eux et de changer dapparence. Aujourdhui, seuls les chamanes maintiennent ce pouvoir de passer danimal humain, garantissant ainsi lquilibre entre les deux ordres. Les esprits animaux les accompagnent dans leur voyage, soit pour retrouver une me perdue, soit pour gurir un corps souffrant, soit pour guider un tre vers le territoire des morts. Les artistes de lArctique tmoignent dune habilet renouveler la reprsentation des forces en jeu pour lhumanit face la menace des monstres belliqueux, de la fragmentation du cosmos et des effets pervers de lisolement. Seuls les plus dous et les plus audacieux orientent leurs uvres sur la reprsentation de ces thmes dlicats. Parfois, il faut lire entre les lignes et comprendre par exemple quau travers dune sculpture reprsentant une femme et son enfant, il faut reconnatre le chamane et son lve, diffrencis et identifiables par leurs longues dents. Dautres indices rvlent la prsence chamanique dans les uvres, comme le long bras disproportionn ou la prsence de lanimal tutlaire, lment quasi organique ou osmotique (pl. XXIII). Le thme dominant dans liconographie traditionnelle et contemporaine inuit est sans aucun doute celui de la transformation. Il se dcline sous forme dtres hybrides qui apparaissent notamment dans les sculptures, les dessins et les masques. Les hommesours, les humains assists de leur esprit auxiliaire, le chamane devenant animal pour dialoguer avec les puissances de la nature. Dans son essai sur la pense inuit, Giulia Bogliola Bruna observe aussi que Lart inuit traduit cette perception chamanique du temps et de lespace gardant mmoire de la gense du monde et de ses transformations primordiales : phoque face humaine, femme-oiseau, homme-loup391. Certains artistes contemporains excellent dans la revitalisation de cette proprit dominante. Nous pourrions y voir une insistance braver lhgmonisme de la pense scientifique et rationaliste afin daffirmer une vision du monde transcendantale. En effet, tandis quen
Traditions et transitions, Presses de la Sorbonne nouvelle-Inalco, Paris, 1995, p. 251. 391 Giulia Bogliola Bruna, Apparences trompeuses, Sananguaq, Montigny-le-Bretonneux, Yvelinditions-Latitude humaine, 2007, p. 55.

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Chapitre III Lempreinte du chamane Europe, lesprit des Lumires a tent de dchiffrer le monde en classant, ordonnant, laide de la raison toute-puissante, pour une meilleure comprhension des phnomnes, la pense sauvage , elle, na cess de proposer dautres voies daccs, fondes sur le mythe, la temporalit non linaire et une apprhension de l'espace tout fait originale, absorbe par la qute du noumne afin dapprocher lessence des choses. Lontologie, quelle sexprime par le totmisme ou sapparente parfois lanimisme, revle une vision du monde fluide, dans laquelle lessence et lapparence semblent se diluer. Dans le cas des Inuit, le corps corps quotidien avec un environnement extrme induit un sentiment dappartenance au grand Tout que nous pourrions qualifier de molculaire .
Face aux mystres et aux arcanes dune Nature sacre qui se complat dans toutes les mtamorphoses quelle engendre inlassablement par un acte de cration perptuelle face un cosmos anim le chasseur-sculpteur inuk prouve un sentiment religieux. Par une approche cognitive minemment intuitive et sensorielle, il parvient une comprhension osmotique de lenvironnement392.

Selon la conception du monde spirituel chez les Autochtones, lidentit est dessence multiple ou variable loxymore est rsolu par la dissolution des frontires entre les mondes visible et invisible, rel et imaginaire , la transformation devient une mtaphore de ces dualits ncessaires pour sapprocher du mystre de la cration. Lart chamanique est un art religieux qui cherche dsesprment pntrer le monde de lau-del et sen approprier les pouvoirs393 , commente Jean Malaurie. Cest ce que traduisent les sculptures inuit, anciennes et contemporaines, en figeant dans un seul geste tous les efforts qui crent des distorsions dans le corps, le visage, pour tenter datteindre lautre monde. Mme dans lart du Dorset, nous aurions tort de penser que les amulettes se rduisaient leur pouvoir magique suppos. Frdric Laugrand et Jarich Oosten, anthropologues, tudient le rle de ces objets de pouvoir :
Les miniatures inuit proposent une illusion trompeuse : sous lapparence de simples jouets ou ornements, elles constituent en fait des armes puissantes et possdent un important pouvoir de transformation Elles peuvent enlever la vie, mais elles peuvent

392 Ibid., p. 55. 393 Jean Malaurie, LArt du Grand Nord, Paris, Citadelles & Mazenod, 2001, p. 9.

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Chapitre III Lempreinte du chamane


galement donner la vie, en transformant des objets en tres vivants. Lme mme de lhumain est une miniature ; lindividu ne peut survivre sans elle394.

Pour les Inuit, tous les tres vivants possdent un tarniq soit lme ou lombre log dans le corps et qui sen dtache au moment de la mort. Ce qui est minemment perceptible dans la sculpture de Manasie Akpaliapik intitule Autodestruction, qui voque trs exactement le moment de la mort, lchappe de lme et le dpart vers lautre monde (pl. XXIII). La violence expressionniste qui se dgage de cette sculpture ralise en os de baleine entend dnoncer le dsespoir, qui mne parfois au suicide, prouv par les survivants de lArctique en mal didentit et davenir. Dans cette uvre, Manasie Akpaliapik interprte le voyage de lme, dans la tradition chamanique, en la librant pour faciliter son envol vers une nouvelle incarnation, la nouvelle tape dun nouveau cycle. La douloureuse vocation de la mort volontaire sefface derrire un devenir, limage dune transformation en cours. Lartiste, profondment tourment, est pass matre dans lexpression de la mtamorphose. Akpaliapik est trs sensible au choc culturel profond que vivent les hyperborens, cartels entre la ncessit dune adaptation au modle canadien et le dsir de maintenir les traditions de chasse et de nomadisme. Il exprime travers ses sculptures ce duel intime et rend compte de lternelle nostalgie dune forme de libert et dautonomie perdue jamais. Toute son uvre explore lincommunicabilit et les antagonismes entre les deux univers qui se confrontent sans trouver dissue. sa manire, lartiste convoque le chamane dans une ultime qute spirituelle et, dans un lan dsespr, remet son me entre ses mains. Dans un tout autre registre smantique, le travail des femmes artistes de Cape Dorset dcline limaginaire de la transformation sur un mode plus lger. Le travail de Ningeokuluk Teevee, par exemple, explore ce thme avec dlectation. Nous remarquons dans ses uvres labsence de rupture entre lanimal et lhumain : les corps semblent se transformer de manire trs naturelle, sans effort, ou tmoignent dune osmose, dune sorte dhybridation accomplie. Cest ce qui apparat notamment dans Caribou Spirit ainsi que dans Arnallu, the Fish Woman (pl. XXIV). Cependant le visage humain des animaux porte les tatouages rituels ou semble masqu, soulignant ainsi que la mtamorphose est bien de nature chamanique. Cette vision dune continuit entre

394 Frdric Laugrand et Jarich Oosten, Miniatures inuit, catalogue dexposition, Montlimar, 2003.

348

Chapitre III Lempreinte du chamane lhumain et lanimal relve dune interprtation du monde que nous pouvons qualifier danimiste : au-del de leur apparence extrieure, tous les tres vivants possdent une me et peuvent communiquer entre eux. La pense mythique est lexpression de cette relation qui dpasse le clivage nature/culture. Dans la gravure de Teevee intitule Shaman Revealed, en revanche, la transformation sexprime dans un style presque humoristique, le visage de la femme se dtachant en deux pour laisser apparatre un chamane tte de loup, qui semble lui-mme trs surpris de sa prsence dans ce corps humain. Le dessin nous invite davantage vers un univers onirique et dans lexpression potique dune ontologie (pl. XXIV). Chez Arnaqu Ashevak, la femme caribou porte lamauti, le costume traditionnel des femmes inuit, mais sa nature animale lui attribue de longues pattes munies de sabots et ne lempche pas de sadresser au ciel dans un lan mystique amplifi par le mouvement de la main gauche (pl. XXIV).

B.2.2

De nouvelles amulettes

Certains sculpteurs inuit privilgient le petit format et crent ainsi de nouvelles amulettes, en cela fidles une forme de tradition, pour dcliner des thmes dinspiration souvent animiste. Cest le cas de Nick Sikkuark, qui traduit lesprit chamanique au travers de figurines surprenantes, que nous pourrions rapprocher des tupilak395 groenlandais. Pour lartiste, ces objets sont des sculptures, comme tant dautres. Cependant nous pouvons les regarder comme de petits artefacts magiques, fruits dun dialogue de lartiste avec les esprits des animaux qui peuplent son imaginaire. Nick Sikkuark est un artiste modeste. Orphelin ds le plus jeune ge, il est adopt par des Frres oblats, puis tudie la thologie Winnipeg et Ottawa. Trs vite il dcide de renoncer lglise et de retourner dans le Grand Nord et stablit tout tour Rankin Inlet, Repulse Bay, Gjoa Haven et Cambridge Bay o il travaille comme charpentier, sans toutefois abandonner son service lglise catholique. Sa carrire dbute vritablement Pelly Bayen en 1967, comme sculpteur et comme peintre. Lartiste est visiblement inspir tout au long de sa carrire par lesprit du chamane dans

395 Le tupilak fait rfrence une lgende groenlandaise. Cette figurine sculpte dans livoire de morse est ralise pour concentrer toutes les forces du mal.

349

Chapitre III Lempreinte du chamane des uvres au caractre factieux, drle ou parfois trs sombre. Son bestiaire spirituel est constamment imprgn dhumour et se relie des anecdotes significatives. Le sculpteur samuse dcliner le thme de lesprit sous toutes ses formes animales, surprenant le public avec des uvres auxquelles il ne sattend pas comme LEsprit du ver et LEsprit du moustique, reprsentatives de la force dexpression qui fascine tant chez cet artiste et qui se manifeste trs prcisment dans la reprsentation matrielle de cet esprit . La petite sculpture en os intitule LEsprit du ver fixe dans la matire les traits factieux dun visage, accentu dune barbichette hirsute en poils de caribou. Lharmonie entre la matire et lide est parfaitement matrise. La pratique artistique de Sikkuark saccorde aussi un dsir de transmission, dans un esprit communautaire naturel, inculqu ds le plus jeune ge. Dans un texte intitul Chamanes et esprit, prtres et Dieu , Frdric Laugrand analyse limportance de lacte communicationnel chez les Hyperborens. Il souligne par exemple que, pour les Inuit, les humains doivent [] se montrer attentifs et toujours communiquer dautres leurs expriences afin dviter les mauvaises penses 396. Dans la conception cosmogonique traditionnelle des Inuit, lhumain partage lunivers et de multiples traits avec le nonhumain. Ce lien se manifeste souvent dans les attitudes et les distinctions corporelles des individus. La collection Brousseau, acquise par le Muse national des beaux-arts de Qubec et expose au public depuis 2006, propose des pices exemplaires de cette relation cosmologique entre le monde humain et le monde non-humain. Le sculpteur Nick Sikkuark, notamment, associe certaines composantes traditionnelles de sa culture sa propre exprience de la culture dominante nord-amricaine dans une habile simultanit (pl. XX).
Dans la transmission de ce monde dialogique entre humains et non-humains, Sikkuark use dune multitude de combinaisons plastiques et conceptuelles entre ce qui se voit et ce qui est invisible, ce qui sexprimente et ce qui sexplique, ce qui se peroit et ce qui se comprend397.

Deux ouvrages rendent compte de sa dmarche artistique : What Animals Think et Nick Sikkuarks Book of amazing Things You will never See ! Ces publications permettent de comprendre lattraction de lartiste pour le monde surnaturel et immatriel, dapprcier
396 www.museum-lyon.org/expo_temporaires/inuit/inuit_pvirtuel.htm#E5 397 Franois Dion, Spirale, n 225, mars-avril 2009, p. 11.

350

Chapitre III Lempreinte du chamane son imagination crative, son sens de lhumour et sa volont de reconstituer lharmonie cosmologique, thmes rcurrents dans son travail. La figure du monstre, souvent prsente, rappelle que le monstre est constamment parmi nous. Le talent de lartiste rside prcisment dans son traitement humoristique et dans la verve quil dveloppe pour transmettre ces histoires du monde invisible, comme autant de contes philosophiques. Dans un autre registre, Mattiusi Iyaituk, un artiste du Nunavik, propose de petites sculptures composites, dinspiration traditionnelle et de style contemporain (pl. XX). La Guilde canadienne des mtiers dart prsente une exposition de ses uvres oniriques Montral en avril 2008, dont le titre, La libert de rver , fait rsonner les propos de lartiste :
Lorsque vous regardez mes sculptures, vous ne comprenez pas tout d'elles. Cela vous laisse la libert de rver. Chacun a sa propre perception de l'art, c'est pourquoi je donne chaque pice un titre et laisse pour le reste la place l'imagination Mon travail runit deux univers car les formes abstraites que j'utilise sont considres par beaucoup comme une expression moderne de l'art, mais je combine avec les techniques d'incrustation ancestrales Inuit398.

Ces petites pices dinspiration chamanique sont trs prises par les collectionneurs qui les considrent comme de nouvelles amulettes ou des artefacts postmodernes chargs de sens et de pouvoir.

B.2.3

La reprsentation du chamane

Le chamane, mdiateur entre le monde des vivants et le monde des esprits est un personnage infiniment respect, chez les Inuit comme chez les Amrindiens. Mais il est souvent reprsent dans la distance du respect et de la peur. Ses pouvoirs impressionnent : il peut se transformer, changer dapparence, accompagner les mourants dans leur voyage vers lau-del, voler ou apparatre en deux lieux la fois. Il sait gurir et protger. Il peut rattraper une me perdue et la rincarner. Nick Sikkuark, qui affectionne particulirement ce thme, choisit de montrer laspect surnaturel et impressionnant de lintercesseur. Comme dans son uvre intitule simplement Shaman,
398 www.atoka-diffusions.com/inuit/artistes_inuit/Mattiusi%20Iyaituk/CV_mattiusi.htm

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Chapitre III Lempreinte du chamane sur os de baleine et andouiller de caribou (pl. XXII de la partie I). Nous constatons que le retour du chamane, en tant que sujet, est particulirement clbr dans lart inuit. Des artistes audacieux nhsitent pas interprter sa prsence en le montrant presque monstrueux voire grotesque. Dans le Grand Nord, langagoq (chamane en inuktitut) est au service dun lien spirituel qui maintient lharmonie dans des communauts soumises la promiscuit, au dsuvrement, la nuit arctique, des conditions de vie et de survie toujours difficiles. Dans la sculpture, il apparat souvent comme un tre tortur ou effrayant, en proie aux transes ou autres mdiations avec le monde invisible. Le corps est en torsion et danse en frappant le tambour tandis que le visage parfois hallucin exprime une souffrance ou une conscience extatique. Cette tension extrme est particulirement visible chez Ralph Porter et Judas Ullulaq, qui excellent dans le style expressionniste : les visages dforms aux yeux exorbits, la bouche ouverte exprimant leffroi ou lhallucination ainsi que l'exagration des gestes et des mouvements du corps traduisent la souffrance du chamane dans sa mission dintercesseur et de psychopompe (pl. XXV). Prcdemment, dans les annes 1970, un artiste inuit expert dans la sculpture sur os de baleine, Karoo Ashevak, sillustre dans cette thmatique. Il compose ses sculptures comme des transes : les visages sont distordus, les yeux asymtriques, les narines cumantes et les bouches bantes de stupeur. Impressionn par les histoires que son pre lui raconte pendant lenfance, lartiste matrialise ses visions, avec une prdilection pour les thmes chamaniques. Ses figures de chamane sont toujours stupfiantes. Les angakkuit de Karoo Ashevak sont des tres sacrifis, torturs par langoisse. Les esprits semblent exprimer tous leurs pouvoirs travers son art (pl. XXIII). Le style de Karoo Ashevak influence encore aujourdhui de nombreux sculpteurs dans la jeune gnration. Pour les artistes inuit inspirs par le chamanisme, langagoq symbolise le paradigme de la transformation mais galement le passage du monde rel au monde mythique. Il incarne cette tonnante facult de changement dapparence, et la capacit de dialogue avec le monde spirituel. Pour David Ruben Piqtoukun, la nature hybride de langagoq lui confre une puissance tranquille. Lartiste choisit dexprimer cette prsence sereine comme, notamment, dans Shaman Moon Travels ou dans Spirit of Life (pl. XXVII). Ces uvres prsentent un chamane dans son rle de guide, de veilleur, de gardien et diffusent un sentiment de protection. Dans le masque bicphale, il semble hsiter entre ses deux apparences, mihomme mi-corbeau, mais la transformation possible, ou la dualit assume, sont 352

Chapitre III Lempreinte du chamane restitues sur le mode dun accomplissement, sans violence et sans souffrance. Chez Piqtoukun, nous pouvons dire que linspiration chamanique relve dune qute dabsolu esthtique et philosophique. Une autre uvre, fascinante et nigmatique, intitule Spirit of the Angagok (pl. XXVII), propose une allgorie potique du monde spirituel. La puret des lignes, la fluidit des formes, allies la douceur de la pierre polie traduisent la puissance et lautorit du chamane. Les deux profils, lun humain, lautre animal (le corbeau), voquent les capacits du chamane changer dapparence selon les circonstances. Des tatouages et des scarifications ornent le masque en rfrence la tradition rituelle et graphique qui y est associe. Le chamane apparat dans une prsence soucieuse et vigilante. Lartiste synthtise lhistoire du chamanisme inuit dans un commentaire de luvre :
Returning from the moon, the angakoq would sometimes bring back something that they had found there to prove that they had made the journey. The round white stone represents the discovery of knowledge. Now we have the problem of integrating the benefits of the new world with the traditional wisdom 399.

Cependant la dimension ontologique de la condition humaine nest pas trangre la pense inuit : Faisant corps avec sa gographie, le chasseur artiste sabandonne une participation mystique : voir, cest rver400. Cest pourquoi dautres artistes prfrent montrer la prsence chamanique dans des uvres oniriques o se bousculent des visions dun monde idalis, le monde perdu, celui davant la conqute. Dautres se plaisent inventer de nouveaux mythes, issus de leur culture hybride. Le chamane intervient alors comme le gardien des rves, celui qui sait interprter, celui qui a la connaissance et la possibilit de guider les humains. Convoqu, selon la tradition, chaque fois que lordre naturel du monde trbuche ou que le tissu social se disloque, le chamane demeure la cl de vote du systme spirituel autochtone. Dans lart amrindien, il se prsente plutt dans une forme dvocation silencieuse. Cest davantage lesprit du chamane et sa perception du monde invisible qui sont rendus palpables par les artistes. Quelques exceptions cependant, comme chez Norval Morrisseau qui nhsite pas le reprsenter sous la forme de lautoportrait, ou encore
399 David Ruben Piqtoukun, Between Two Worlds, Winnipeg Art Gallery, 1995, p. 14. 400 Giulia Bogliolo Bruna, Apparences trompeuses, Sananguaq, Latitude humaine, op. cit., p. 54.

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Chapitre III Lempreinte du chamane chez Lauwrence Paul Yuxweluptun qui le convoque dans des allgories militantes, en faveur de lenvironnement. Chez ce dernier, la figure du chamane intervient souvent dans une mise en scne occulte, une sorte de crmonie rituelle laquelle sont convis les esprits pour restaurer lordre naturel du monde (pl. XXVIII). Pour Jane Ash Poitras, les figures chamaniques sont souvent issues dexpriences visionnaires. Ses images, dun tra naf, foisonnent de couleurs et traduisent une rencontre rve ou une initiation accomplie. Lartiste orchestre ses tableaux comme des prires, dans une composition rituelle. Ses toiles sont dsotriques supports de mditation, comme dans Wheeping Shaman ou encore dans Crying Shaman (pl. XXVIII). Dans un registre trs dlicat, dinspiration potique, le chamane apparat dans une forme dhumanit et dhumilit, comme un personnage en qute de sacr et de lumire. Cest le cas, par exemple, chez George Littlechild avec Modern Artefact #3, une peinture sur peau de cerf. Le chef spirituel tend son visage implorant vers un fouillis dtoiles et semble senvoler au-del des mondes (pl. XXVIII). Lartiste nous livre ce commentaire : The chief looks to the night sky to gain spirituel awareness. This painting celebrates contemporary native culture and art. My ancestors used hides for clothing, protection and to record history401. Lallgorie est une forme quaffectionne particulirement cet artiste, comme dans The Red Willow, o il reprsente le chamane dans sa dimension de sagesse, dans une osmose parfaite avec son esprit auxiliaire protecteur (pl. XXVIII). Dale Campbell propose aussi une reprsentation potique dans Shaman Woman : lesprit tutlaire du corbeau, perch au sommet du crne, entoure de ses ailes le visage de la femme chamane dans une posture protectrice dune infinie douceur (pl. XIV de la partie I). Lvocation du chamane peut se jouer aussi dans la production de nouveaux objets de pouvoir. Joe David, sculpteur nuu chah nulth, propose ainsi, dans Shamans Talisman, une dent dours dcore de plume de faucon sculpte dans le verre, un matriau inhabituel. La transparence du verre souffl, contrastant avec le verre dpoli, souligne llgance des formes et lvanescence de la prsence chamanique. Un autre artiste de la cte nord-ouest, Lyle Wilson, dessine une faade de maison, en rinterprtant la tradition graphique, dclinant le thme du pouvoir gurisseur du chamane sous ce titre : The Shaman Restores a dead Soul to Life (pl. XXVI). Lexpression la plus minimaliste revient Jim Logan dans son tableau Shaman qui donne une interprtation subliminale, toute en intriorit. Le jeune homme

401 George Littlechild, reproduction sur carte, Vancouver, Garfinkel Publications, 1991, p. 4.

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Chapitre III Lempreinte du chamane qui marche seul, mains dans les poches, conserve ses pouvoirs invisibles. Seule la prsence du corbeau noir sur la neige blanche peut servir dindice. Lintensit et la luminosit de ce portrait sont caractristiques de lart de Logan qui sait traduire par des vibrations de couleurs les profondeurs du monde intrieur (pl. XXVIII). Lartiste nous confie :
This is a dream painting, I was in Pangirtung at the time and on my first night there I dreamed of this young boy with a torquois necklace and I knew he was a shaman. I believe images regarding such revelation have special meaning and should not be forgotten so I painted this image so I would not forget it. This boy, who I believe exists in this community will eventually bring both stability and change to the community but also he will be the holder of knowledge, meaning he will know the songs, medicines and dances that are required for spiritual strength all his life. Shamans are not often chosen they are are born with knowledge and Elders usually see this knowledge and spend special time with them. The raven is there because the raven acknowledges the special knowledge of this young boy, animals - often birds will be un-naturally around such individuals402.

Si la pense chamanique, savoir une vision du monde et une conception de la vie, pourfend les normes philosophiques et esthtiques qui prvalent en Occident, elle tend devenir, dans le contexte que nous tudions, une sorte de nouveau standard travers lequel saffirment la fois une rsistance culturelle et une fiert de laltrit. Ceci est notamment dmontr dans lart de la transformation qui constitue une source dinspiration illimite et dans lart phmre, art naturaliste ou panthiste qui prend la nature comme caisse de rsonance. Le chamane personnifie dune manire emblmatique laxis mundi, autour duquel se cristallisent toutes les ferveurs et tous les espoirs de renaissance spirituelle. De sa vitalit dpend la rsistance de lautochtonie. Alors que le chamane est plutt invoqu pour sa capacit de transformer les choses et pour son invitation au voyage vers linvisible, le chamane de lart ancre sa mission dans la ralit concrte et tente dtablir un dialogue entre les valeurs traditionnelles et le monde contemporain aux pourtours incertains. Il est un traducteur de la pense chamanique et devient son tour un intercesseur.

402 Propos recueillis par lauteur lors dun entretien ralis le 27 mai 2010.

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Chapitre III Lempreinte du chamane

B.3 Chamanisme, christianisme et syncrtisme religieux


Lart autochtone contemporain est entirement fond sur le dsir de rduire le clivage entre une nostalgie des origines et une indianit contemporaine. La dualit culturelle qui caractrise aujourdhui les descendants des Premires Nations est toujours vcue comme une souffrance, parce quelle divise et que le grand cart ( betweenness) quelle entrane nest pas naturelle mais impos. Les artistes tentent de transformer cette dualit en force, en pouvoir. Le contexte postmoderne favorise cette croisade pour laltrit, la diffrence, en valorisant limage et lexistence de lautre. Selon certains, cest le momentum qui soffre aux artistes autochtones, crant un espace pour leur permettre dentrer dfinitivement dans lhistoire de lart. La dichotomie entre histoire et contemporanit, sujet tellement sensible dans les arts premiers daujourdhui (nous voyons bien quel point lappellation est impropre), renvoie un concept surgi du postmodernisme, de plus en plus explor, intraduisible, celui de Betweenness. Il peut aussi tre compris comme un espace de dialogue entre diffrentes traditions revisites par lexprience et la connaissance contemporaines. Cet tat intermdiaire du being in between, en explorant les dichotomies irrsolues du type nature/culture, tradition/modernit, ethnique/contemporain, individuel/collectif qui drangent les artistes, ouvre consquemment un champ particulier que sapproprient ces mmes artistes. Cet espace leur permet de travailler non pas seulement en opposition aux catgories dj tablies par lart occidental, mais au-del, pour valoriser leur identit et leur systme de valeurs et de rfrences. Il sagit pour les acteurs culturels autochtones dinvestir un territoire de nature diffrente, que nous pouvons rsumer par le concept dhybridit. Parmi les proccupations essentielles, le domaine spirituel va sy trouver examin dans son historicit, cest--dire obscurcie par les annes sombres de lacculturation et du colonialisme, mais galement la lueur de synthses russies. Le syncrtisme religieux qui dcoule de la fusion entre deux interprtations du monde constitue un thme de choix avec lequel jouent certains artistes, soit pour tmoigner dun dsir de transcendance voire parfois dune conversion acheve, soit pour transposer leur interrogation mtaphysique sur un plan universel. La transcendance accorde au divin nexcluant pas sa reprsentation, sous quelque forme que ce soit, les artistes chamanes vont en explorer les contours, sous la forme dun art visionnaire, dun art mtaphorique ou dun art de transformation. 356

Chapitre III Lempreinte du chamane Nous souscrivons lanalyse de Gerhard Hoffmann pour interprter ce concept comme la cl de vote du systme esthtique de lart indien contemporain : The concept of betweenness itself becomes a usefool tool for an understanding of the expanded possibilities of art ; it is here, as we will see, that the indian art finds its point of access to postmodernism403. Cest pourquoi nous rencontrons assez souvent, dans lart autochtone contemporain, des thmes emprunts la religion catholique, non plus pour critiquer ou exorciser le pass celui des pensionnats et des abus , mais plutt pour inviter comprendre la collision culturelle entre tradition autochtone et tradition chrtienne. Pour les artistes, le thme du sacr et de la spiritualit permet de tmoigner sur leur rsolution personnelle dun conflit intrieur et invite galement une prise de conscience du relativisme culturel et religieux.

B.3.1

Axis mundi

Par exemple, dans Tree of Life, Blake Debassige (pl. XXXIII du ch. 1), nous propose une rflexion sur les archtypes religieux, ceux que Carl Jung a rpertoris, notamment dans Les Mtamorphoses de lme et ses symboles. Larbre, depuis des temps immmoriaux, constitue une reprsentation du cosmos et il a t choisi pour reprsenter la vie, la jeunesse, limmortalit, la sapience 404. Larbre de vie reprsente lchelle qui conduit aux univers cosmiques, o lhomme peut entrer en contact avec des connaissances sacres. La symbolique de ce thme est reprise dans le style trs reconnaissable de la legend painting des Woodland, avec une dclinaison syncrtique entre la religion catholique, que lartiste a adopte, et les mythologies ojibwa, qui ont berc le peintre dans son enfance. Le thme de larbre de vie est repris dans un tout autre style par Gerald MacMaster, artiste cree des Plaines, dans une installation Tree of Life constitue dune pile dannuaires tlphoniques ( these telephone books are dead trees )405. Cit par Gerhard Hoffman, lartiste commente le concept en ces mots there is the notion of the tree acting as a conduit point between the different worlds . Selon MacMaster, larbre possde une symbolique renouvele : the Great Tree of Peace, the

403 In the Shadow of the Sun, p. 268. 404 Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, op. cit., p. 129. 405 In the Shadow of the Sun, op. cit. p. 279.

357

Chapitre III Lempreinte du chamane Cosmic Tree, the Tree of Life 406 et peut aussi tre le lien entre la cosmologie chamanique et la tradition chrtienne. Larbre de vie, en tant quaxis mundi, constitue un thme universel qui relie entre elles les diffrentes spiritualits. Il reprsente le lieu et lespace atemporel o se rejoignent et se connectent les forces telluriques et cosmiques. La question demeure la mme : comment ltre humain doit-il dfinir sa place entre les forces du monde chtonien et les puissances du cosmos ? Cette rflexion concerne la jeune gnration en qute de sens et certains artistes explorent la valeur symbolique du thme de larbre, en dconstruisant et reconstruisant la lueur du postmodernisme. Cest le cas de Mary Longman (pl. XXXV, ch. II) et de Sonia Robertson, notamment. Pour lartiste innu, larbre est une reprsentation du sacr et figure en tant que tel dans son vocabulaire graphique, au mme titre que dautres rfrents culturels : les quatre couleurs des quatre directions, le fminin et le masculin, le cercle, la communication avec l'invisible. Ces outils dterminent une sorte de smantique de la rsistance culturelle. Comme le souligne le critique dart wendate Guy Sioui Durand : Les signes ne sont plus ceux dlments naturels ; ils deviennent ceux dune vision sensible de lappartenance collective. Larbre est lEsprit innu. C'est la zone de lattachement407. Pour lartiste, les rituels constituent le moyen dentrer en communication avec l'esprit qui anime toute forme de vie. Elle organise ainsi des sortes de happening artistiques pour raviver ou restaurer le lien avec la nature et tmoigner de son dialogue avec les puissances invisibles. Selon lanalyse de Sioui Durand :
ses uvres constituent la trace matrielle de l'exprience spirituelle vcue avec ces lments-sujets. Par des atmosphres et des impressions, l'artiste tente de faire voir l'invisible, sa plus grande proccupation tant la relation entre toutes choses, ce que l'on pourrait nommer le Cercle sacr, l'Arbre de vie408 .

En 1995, la galerie Squence de Chicoutimi, au Qubec, Sonia Robertson propose une installation dart phmre, larbre sacr, (pl. XXXV) quelle introduit par ce pome :
Pansez-les,

406 In the Shadow of the Sun, op. cit. p. 279. 407 www.innuaitun.com/modules/smartmedia/clip.php?categoryid=2&folderid=13&clipid=40 408 Ibid.

358

Chapitre III Lempreinte du chamane


Arbre dimages, de papier et de fourrures qui voque les territoires celui en soi, celui que lon parcourt, celui que lon porte Enfant natre pourra-t-il sortir ouverture, rupture il est n, affaiblie Elle, reste l, dans lcho, ouverte, blesse Ils cicatrisent, Pansons-les gurison Ils sont plus forts. Il se dresse comme larbre d'images et portera les territoires de ses anctres.

Pour Sonia Robertson, la cration plastique est une rsonance du lien indfectible entre lhumain et son environnement. Elle sinscrit dans un lieu prcis et demeure humblement un acte de transmission, de tmoignage et dincitation la mditation. Selon la critique Jacqueline Bouchard, linstallation de Robertson, Larbre sacr, marque un repre dans la carrire singulire de lartiste, en constituant : sa premire ralisation in situ et le dbut de sa complicit avec un mode de production aux rsultats phmres. Lartiste de ce genre devient une nomade qui circule dun lieu lautre, ponctuant son voyage de haltes o les gens sont convis un rituel de cration409 . Cinq ans plus tard, en septembre 2000, lors de lexpdition culturelle intitule Des Indiens d'Amrique au pays des Ainus du Japon , lartiste innu dcline son thme ftiche dans une nouvelle srie dinstallations. Lors de cette invitation, quelle partage avec un collectif dartistes amrindiens, les acteurs culturels et le public japonais mesurent limportance du discours et de lengagement cologique dans la cration artistique des aborignes canadiens. Chez les Inuit, qui vivent au-del de la limite des arbres, cest lInuksuk qui tient lieu daxis mundi et sa verticalit inspire les sculpteurs qui linterprtent tour tour comme la dsignation dune hirophanie, une exhortation la rsistance culturelle et politique,

409 Jacqueline Bouchard, Recherches amrindiennes au Qubec, vol. XXXIII, n 3, Montral, 2003.

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Chapitre III Lempreinte du chamane et enfin, comme une direction suivre pour maintenir lquilibre. Le gant de pierre qui jalonne la toundra ou le permafrost est le phare et le gardien dune culture millnaire. Il devient lemblme symbolique de la survie, jusqu figurer sur tous les drapeaux des communauts de lArctique (Nunavut et Nunavik), comme le symbole dune relative autonomie politique.

B.3.2

Lart comme espace de dialogue

Conscients de luniversalit de la qute spirituelle, les artistes autochtones, plutt que driger des barrires entre leurs pratiques et les autres, ont le souci de crer un espace de rencontre, une passerelle entre les diffrentes pratiques, un lieu de dialogue et de rconciliation. Il sagit dune invitation, qui laisse chacun la libert et la responsabilit dy pntrer ou non. Mais nul ne peut ignorer la conviction qui sen dgage ; lexhortation est visible, palpable comme une nergie, une prire. Lart est devenu le langage privilgi dans cette re de mutation profonde. Il est le reflet de la philosophie postmoderne en qute de nouveaux horizons. Pour le peintre Jim Logan, qui assume sa double religion, autochtone et chrtienne, lartiste est sans doute, avec le philosophe, celui qui peut se permettre dexplorer ses questions dans une grande libert. Dans son art, il aborde sans tabou des questions et dintimes intuitions, quil aime partager. Dans une diatribe humoristique contre lethnocentrisme, The Aboriginal Classical Series, Logan joue rinterprter, en les indianisant, les grands mythes et les grandes allgories de la culture occidentale, dans le but de pourfendre les thories raciales obsoltes. Ce travail nest pas sans difficult, dune part parce quil doit peindre la manire de tous ces matres quil admire tant pendant ses tudes ; dautre part parce quil lui faudra surmonter sa pudeur et la rserve quil ressent peindre la nudit. Cependant, pour servir son propos, lartiste relve le dfi. Mais derrire lexercice de style, nous sentons lironie au travail, au service dune rflexion philosophique. Le pamphlet pictural sert attiser lesprit critique au profit du relativisme culturel (pl. XXIX). Dans ce registre, Jim Logan nous propose A Rethinking on the Western Front, o il met en opposition les deux doctrines concernant la naissance de lhomme, qui sont en permanence trs discutes en Amrique du Nord : le crationisme (inspir notamment par le fondamentalisme protestant pratiqu au 360
XIX
e

sicle sur ce continent) face au

Chapitre III Lempreinte du chamane darwinisme (cette thorie de lvolution nest-elle pas issue des observations effectues par le naturaliste la mme poque bord du Beagle, entre 1831 et 1836 ?). Les descendants des Premires Nations sinterrogent avec perplexit sur cette dualit. Cette propension occidentale la division les fascine. Cest dans cet esprit que Logan propose un pastiche de la Cration de lhomme , non pour plagier la fresque de Michel-Ange ou se livrer un exercice de style, mais pour perturber le spectateur en brouillant les rfrents convenus et en introduisant un doute. En haut gauche du tableau, une scne illustre la thorie volutionniste de Darwin, rsume en cinq petites silhouettes qui prsentent lvolution de lhomme, dHomo erectus Homo sapiens en passant par CroMagnon, lhomme rouge, que le peintre indique par une flche avec cette interrogation ironique : Gee is this me ? Au-dessus de celle-ci, nous pouvons lire comme une interpellation : Sorry Charlie, I dont believe in such a theory. Lartiste, trs proccup par la nature hybride de son identit, commente son travail de manire engager une rflexion sur le relativisme culturel :
Mes uvres ne doivent pas tant tre vues comme des signes de protestation que comme des moyens dducation. Elles visent crer un effet psychologique chez la personne qui les regarde, notamment si elle est caucasienne. Voir une image emprunte la Cration dAdam de Michel-Ange, o les traits caucasiens sont absents, est donc loppos de ce que nous sommes habitus de voir et daccepter [...] Nous ne saurons jamais de quoi Adam avait lair et je ne tenterai pas de faire un expos sur les diffrences culturelles entre les socits autochtones et eurocanadiennes, mais lintrieur de la psych, il doit y avoir de la place pour des concessions410.

Dans lesprit du fripon mythique, du dcepteur, du trickster, la dmarche de Jim Logan dans la srie pamphltaire intitule The Aboriginal Classical Series vise confronter les diffrentes conceptions du monde et la vigueur des strotypes dominants. En introduisant dans les grands standards de la peinture occidentale une autochtonie drangeante, lartiste propose de modifier notre perspective sur le patrimoine culturel en posant lternelle question : qui est propritaire de la culture ? Au-del des facties provocatrices, il pose une relle interrogation sur luniversalit et le relativisme
410 Jim Logan, Nouveaux Territoires, p. 117.

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Chapitre III Lempreinte du chamane culturels. Dans un tableau intitul Jesus Was not a white Man la provocation est encore plus explicite, dune part elle dfie le regard de lart occidental, nourri diconographie chrtienne depuis le concile de Nice II411, dautre part elle adresse un message au public autochtone : Et si Dieu tait un Indien ? Son pastiche du tableau du Greco (pl. XXIX) contient une intention que lartiste explicite en ces termes :
I wanted native people to be able to see Christ as Indian and have the imagery put in their minds that he could be Indian. He definitely was not Spanish He did not look like Salvador Dalis image of Christ. But if they have the licence to do that then I have the licence to make him Indian ! So I made him an Aboriginal Jesus 412.

Jim Logan remet en question lautorit du discours artistique occidental, en tant que dispositif qui exclut lart autochtone de lart contemporain. Il sagit, pour lui, dune nouvelle tentative nocoloniale denfermer lart amrindien dans un rle subalterne, toujours en marge de la culture dominante, ventuellement source dinspiration et pourvoyeur dimaginaire pour les artistes occidentaux. Lusage des pithtes ethnique, primitif, tribal, indigne, par la critique occidentale procde non seulement dune mconnaissance du sujet, mais surtout dune intention dlibre denfermer lautre dans un destin fig, crit par lhistoire, immuable. Au mieux, son avenir serait dtre rinterprt, recompos, cit, dtourn, par les artistes du mainstream. Cette conception et rception de lart autochtone est videmment irrecevable pour le peintre. The primitive is conveniently placed on a pedestal of history (modernism) and admired for what is missing in western culture as long as the primitive does not attempt to become an active subject to define or change the course of (modern) history. 413 Cest ainsi quil dcide de fustiger la vision fige et rductrice de lautre en transposant son indianit dans les icnes de lart occidental. A contrario du courant primitiviste, cest lui, le primitif, qui sarroge le droit de visiter les standards de liconographie occidentale. Sur le mode frondeur de limpertinence, Jim Logan apporte une contribution intressante au dbat postmoderne sur la transculturalit et la subversion :

411 Le concile de lan 787 rejette en effet liconoclasme et autorise consquemment la reprsentation du divin. 412 The Tricksters Shift, op. cit., p. 123. 413 Aaren Rasheed, From Primitivism to ethnic Art , in The Myth of Primitivism, Perspectives on Art, Routledge, Londres-New York, 1991, p. 160.

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Chapitre III Lempreinte du chamane Play with language punning, joking is crucial to that thing we call Native humour414. Dans la srie de ses tableaux pastiches, le peintre inverse et perturbe les reprsentations du sacr et du genre, en rinterprtant les chefs-duvre de lart occidental. Dans une toile intitule The Diners Club (No reservation Required), lusage du mot reservation constitue lui seul un sujet dironie, lartiste poursuit avec une parodie de luvre de Manet, Le Djener sur lherbe (pl. XXIX), non seulement en indianisant la scne (personnages et accessoires, mocassins, calumet, et nourriture, un panier de baies), Jim Logan sexplique :
I wanted to make it contemporary and yet I wanted to show a traditional feel for it also, in the sense that religiously, or spiritually, a lot of our young people are becoming spirtually renewed Thats why I have a pipe there. Thats why on their chests you will see scars from the Sundance ritual or ceremony 415.

Mais aussi en inversant les genres : les hommes sont dnuds alors que la femme est habille. Pour le peintre cree, ce choix sert rappeler le pouvoir des femmes dans les socits autochtones et le respect dont elles jouissent : Some of our societies, Native societies were matriarcal and the women carried a lot of power within the political system, so I wanted to put that sort of idea in the painting, that the woman have the power416. En revanche, lartiste nomet pas les dtails plus ralistes comme les botes de Coca light, au premier plan de la scne, qui sont une allusion trs claire aux problmes de sant et notamment de diabte, frquents dans les rserves indiennes. Jim Logan remet en question subtilement luniversalit des standards et des codes iconographiques en inversant les modles et en introduisant le contexte autochtone dans des uvres reconnues comme inestimables. En soulignant llitisme et le caractre exclusif de la culture dominante, lartiste nous met en situation daccepter le relativisme, de lexprimenter et de prendre conscience du dterminisme culturel par le changement contextuel quil propose.

414 Allan J. Ryan, Thomas King, The Pun in Painting, Jim Logans Comic Vision, Aboriginal Voices, vol. 1, n 4, 1994, p. 7. 415 Ibid., p. 8. 416 Ibid., p. 8.

363

Chapitre III Lempreinte du chamane De son ct, George Littlechild, aprs avoir largement explor le thme des pensionnats religieux et des abus dont les Indiens ont t victimes (dont la mre de lartiste), dirige sa qute spirituelle vers une rconciliation. Il peint une madone indienne, Vierge lenfant dans cette tension vers luniversalit (pl. XXIX).

B.3.3

Lintellect en question

Nous souhaitons nous arrter sur lanalyse iconographique dun tableau de Jim Logan, Questionning Intellect (pl. XXX). Il sagit dune pice majeure de lexposition intitule Classical Aboriginal Series . Le tableau se prsente sous la forme dune allgorie. Dans cette uvre au lyrisme contenu, Logan met en scne la confrontation des diffrents modes de pense entre Occident et Autochtonie. Il pourfend la domination de la pense scientifique et, travers elle, la domination de lhomme sur la nature. Lors dun entretien avec lartiste417, il nous livre les cls dinterprtation :
The painting Questioning Intellect questions not just Western thought but intellect in general is it good for humans to have the intellect they do ? are we outsmarting ourselves ? and will our intellect be the evolutionary seed of our extinction ? I did a bit of research on Henri Bergson and appreciated his concepts of intuition, thought, duration and creativity.

La toile est compose de manire complexe avec diffrentes strates de lecture. Divisant le tableau en deux plans, un imposant aqueduc romain apparat comme le symbole massif de la domination de la civilisation occidentale, soutenant lidologie impriale de la richesse, du pouvoir et du territoire. The aquaduct is a metaphor for the Roman Empire, which I believe was the beginning of this pollution of free peoples in Europe our people are also now victims of this same pollution. Dans les cieux, les dieux romains semblent encore vigilants. Cependant la prsence de chevaux flottants dans les airs indique la possibilit dautres points de vue, dautres spiritualits, dautres expriences. Au premier plan en bas gauche, le portrait du chef cree Big Bear nous regarde. Il est lun des derniers chefs indiens avoir sign des traits avec le gouvernement canadien et symbolise la rsistance culturelle. De lautre ct, en bas droite, en contre-point, le portrait dAlbert Einstein, dubitatif, symbolise lintellect
417 Propos recueillis par lauteur en mai 2010.

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Chapitre III Lempreinte du chamane occidental : he cannot fathom the thought that man was not meant to dominate nature . Entre les deux personnages, au centre, un babouin au crne fich dlectrodes pose la question du sacrifice et de la souffrance au nom de la science.
In this painting I put my own perspective on intellect the use of Big Bear and Einstein with the monkey in the middle with electrodes evident in his skull questions Western and Aboriginal spirituality the sense of dominance over the other creatures we share this planet with, and to what right we have as fellow creatures to do what we do to them. In the Aboriginal world of my ancestry all living things were considered equal and all had a spirit.

Pour Jim Logan, lautorit de la pense occidentale ne tient que par le dsir de pouvoir qui corrompt lhomme dans son humanit. Sa toile dnonce cet abus et cette arrogance qui, selon lui, aveuglent et mnent dans une impasse.
I look at European society and think of all the evil that has come out of it in the pursuit of dominance all the scientific knowledge that has come into their hands by taking life and destroying it to garner its secrets in the pursuit of power and dominance. I see European society as a big evil party a society polluted with desire for power.

Derrire le singe de laboratoire, un cercle de danseurs insouciants voque le tableau de Matisse La Joie de vivre, car la question essentielle de Logan est celle-ci : o est passe la joie de vivre aujourdhui ? Dans le monde matrialiste mais plus particulirement chez les Autochtones ? La rponse semble indique par la prsence de deux Indiens appuys contre un pilier de laqueduc, replis sur le dsespoir.
Matisse's drawing the Joy of Life is seen in this painting, the dancers and I put that there as a touchstone for European people to think about their own tribal past, a time before their society became polluted with kings and monarchs and the thirst of dominating those around them and the ever increasing circle of dominating the world.

Une croix gamme sur un des murs voque le racisme, lostracisme, la sgrgation et lintolrance. Des graffitis et les mots Indian Act font rfrence la loi de 1876 365

Chapitre III Lempreinte du chamane autorisant le gouvernement grer les affaires indiennes. On the aquaduct is graffiti with nazi and neo nazi symbols of probably the height of the dominant desire in Europe. Dans le fond de la scne, Jsus-Christ aurol quitte les lieux, visiblement dcourag, pour rejoindre le jardin dden.
Christ is walking away from this the Christian philosophy is in part the cause of this pollution as it has been misinterpreted and has led many to believe they to could be god-like. People often do not pay attention to the sacrifice and love in the Christian faith.

Mais, au loin, un champignon atomique annonce une dvastation prochaine, dtruisant toute possibilit de rdemption.
Finally the Atom Bomb well if intellect has given us one thing it has given us the device to end all life on the planet the painting questions the human spirit everyone knows its not right to kill but we do it to each other everyday. Are we outsmarting ourselves ? That is the question I guess.

Cette allgorie parle de la confrontation de deux modes de pense et de deux conceptions de lintelligence. La lutte titanesque contre le matrialisme semble perdue. Cette uvre phare semble rsumer elle seule toutes les interrogations que le mouvement artistique que nous analysons porte en lui. Contre le dsenchantement, lartiste maintient un engagement social et reste proche des communauts. Il uvre aujourdhui au sein du Canadian Art Council pour promouvoir lart autochtone sur le plan fdral. Cependant il demeure le chroniqueur de lautochtonie quil peint avec minutie, dans son humble condition. Lart de Jim Logan se distingue par son adhsion aux conventions classiques de lart occidental, utilisation de la perspective, composition, ralisme, ce qui lui permet de sadresser un large public. Ce qui nest pas le cas dans lart de la cte nord-ouest ou dans lart des Woodlands qui, eux, ncessitent une initiation smantique. Cest donc dans un style formel conventionnel que lartiste exprime sa diffrence, en proposant une nouvelle iconographie de la vie quotidienne des Indiens. Le peintre rpertorie de manire minutieuse les squences qui rendent compte de la vie contemporaine dans les

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Chapitre III Lempreinte du chamane communauts. loppos de lart ojibwa qui prsente la mmoire spirituelle et mythique, et de lart de la cte nord-ouest qui magnifie le rituel, lexceptionnel, lart de Logan sapproche du quotidien, du petit monde de la pauvret, mais aussi de lhumilit. Jim Logan est un chroniqueur de la ralit ordinaire, un peintre ethnographe, un explorateur des petits riens. Ses scnes de vie ne sont pas des strotypes de lindianit misrable, mais plutt des tmoignages dlicats dune ralit qui sinscrit encore dans la prcarit et la frugalit. Latmosphre quil dpeint rvle la tragdie silencieuse de ces journes sans fin, sans avenir, dans lisolement social et culturel, lloignement, lindiffrence, la peinture du tiers-monde. Lintrieur des maisons est reprsent dans un grand ralisme : peu de biens, peu dobjets, peu de distractions. Cependant ces maisons sont habites et vivantes, des gnrations sy ctoient et sadaptent au fil des jours la misre, et malgr tout, la vie sorganise. La peinture de Logan est sans concession, sans violence, sans extravagance, mais elle raconte, elle suggre. Sa force est l, et elle drange : nul contenu mtaphorique dcrypter, nulle mythologie ou cosmogonie absconse, seulement la prsence du rel. Ces tableaux attestent une connaissance intime de la socit autochtone dans les villages loigns. Jim Logan, en effet, a vcu dans ces communauts quil dpeint. Pendant quelques annes, lartiste officie comme pasteur dans la rgion de Whitehorse et mesure alors limpuissance de la foi contre les mfaits du racisme ordinaire et de la misre. Cependant, ses tableaux qui dcrivent la vie dans le Nord sont empreints dune tendresse infinie, dune grande humanit, selon ses propres mots : I depict the quiet condition. Il propose lamour contre le dsespoir, cest l son intime conviction. Cest pourquoi nous pouvons regarder sa peinture comme une ultime tentative dvanglisation (pl. III).
The implicite Christianity within Logans work is not just telephone poles suggestive of crucifixes, but is embodied in his focus on regular themes which millenarianistic Christians artists have pursued for centuries : mans fall from grace and the possibility of redemption and salvation 418.

Pour lartiste chrtien, confronter sa foi la misre et au dsespoir des rserves est un dfi permanent. En 1990, il expose A Requiem for Our Children, une srie de onze tableaux, prsente Whitehorse et Vancouver. Il sagit dun travail pictural
418 Alexander Easton, Lower than the Angel,the Weight of Jim Logans Art , Yukon College Review, p. 138.

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Chapitre III Lempreinte du chamane courageux qui aborde le thme des pensionnats religieux pour les jeunes Indiens avec les maltraitances psychologiques et physiques ainsi que les abus sexuels dont les enfants ont t victimes. Pour lui, tmoigner de ce pass tragique est une preuve ncessaire. Cependant il serait extrmement rducteur de ne voir dans cet artiste quun prophte tourment, car Jim Logan dispose de plusieurs flches dans son carquois et possde, comme bouclier, un humour redoutable. Nanmoins sa cration artistique reste au service dune rflexion sur lidentit autochtone et sur la perception errone des occidentaux son gard. La contribution de ce peintre tient une place singulire dans lart autochtone contemporain du Canada, car il tablit un dialogue, labore des passerelles, cre des espaces de rflexion et sinterroge sur le pluralisme culturel.
This is the goal I have as an artist, to raise the conscience of mainstream Canadian society to the situation of the Aboriginal peoples in our own country I would like to state that the human family has been a divided family for a long time, my hope is that my paintings are successful paintings each being little stones in the big bridge of understanding between the two peoples419.

B.3.4

Sur le dos de la Grande Tortue

Nous rappelons ici quelques points sur la conception amrindienne de la cration et sur laxe spirituel qui sous-tend la cration artistique. Tous les Amrindiens adoraient le Grand Esprit, le Grand Mystre, le Grand Pouvoir, le Ciel, le Matre de la vie, quils appelaient indiffremment Pre et Grand-Pre, non dans le but de masculiniser le Crateur, mais pour se reprsenter la force cratrice et protectrice ultime, source de toute vie et de tout pouvoir. De faon plus concrte, tous les Amrindiens font rfrence la Terre comme leur mre, compose, comme eux, dun corps, dune intelligence et dun esprit. Lesprit qui rgit la Terre et produit matriellement la vie est fminin. Pour les Wendats, par exemple, la Terre a t cre par une femme nomme Aataentsic, venue dun monde cleste. La Grande Tortue laccueillit sur son dos et ordonna aux animaux dy dposer un peu de terre ramene du fond de la mer. La femme, avec les deux fils quelle mit bientt au monde, fonda et amnagea la Terre pour lespce
419 Jim Logan sur le site de la Bearclaw Gallery : www.bearclawgallery.com/logan/htm

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Chapitre III Lempreinte du chamane humaine. Ces deux fils cherchrent imposer leur conception personnelle de ce que devait tre la vie des humains : lun, trop bon, la voulait facile, tandis que lautre la parsemait dembches et de dangers. Leur mre fit prvaloir lquilibre et le monde des hommes fut ce quil est : un lieu de beaut et dordre, mais o les preuves attaches la condition humaine favorisent la compassion entre les humains, dimension morale fondamentale de la vie. Cette interprtation de la naissance du monde est reprsente par Shelley Niro, dans une uvre acquise par le Muse canadien des civilisations sous le titre Kanien'kehaka (qui signifie la femme du ciel, en langue mohawk). Linstallation postmoderne est une interprtation humoristique du mythe fondateur (pl. XXXI). Le sculpteur salish Luke Marston propose une version de la femme du ciel trs diffrente. Il la saisit en pleine descente vers la terre dans une sculpture intitule simplement The First Woman (pl. XXXI). La synthse est nergique : le visage se concentre dans lacclration de la chute, les yeux sont mi-clos et les cheveux aspirs par le vent. Luvre reflte toute la puissance cratrice de la pense mythique. La conception de lunivers chez les Premires Nations repose sur une imagination potique et un socle mythique labors qui structurent, consquemment, les liens entre tous les tres. La gense de la vie sociale prend corps dans cette pense. Le sociologue Johann Jakob Bachofen, thoricien du matriarcat, propose un clairage particulier quil nous parat intressant de mentionner :
Nous avons dit prcdemment que la gyncocratie tait la posie de lhistoire : nous pouvons ajouter quelle en reprsente la priode de lintuition profane et du pressentiment religieux. Cest lpoque de la pit, de la superstition de la sage modration, de lquit. Toutes ces qualits, engendres par le mme principe, sont attribues par les anciens, avec une unanimit surprenante, aux peuples gyncocratiques sans distinction420.

Les artistes autochtones contemporains tentent de renouveler un contrat thique entre les humains et la terre des origines, la matrice universelle. Cest lessence mme de leur vocation chamanique symbolique. Et cette caractristique fondamentale les relie aux origines du monde. Comme le souligne le clbre amrindianiste qubcois Rmi
420 Johann Jakob Bachofen, Du rgne de la mre au patriarcat, Paris, d. De lAire, 1983, p. 43.

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Chapitre III Lempreinte du chamane Savard, dans son ouvrage Destins dAmrique :
La vritable dimension amricaine, laquelle nous convient encore aujourdhui les peuples issus de ce continent, nest ni anglaise, ni franaise, ni indienne, ni inuit ; elle tient dans la notion autochtone de Grand Cercle, selon laquelle le respect obsessif de la spcificit de chaque chanon devient la condition indispensable au maintien de lensemble. Nous navons plus le choix ; cest dans cette Amrique-l quil nous faut songer srieusement dbarquer enfin 421.

Pour les esprits occidentaux marqus par le sicle des Lumires et la civilisation de lcrit, il est difficile de comprendre les socits chamaniques souvent rduites un amalgame de superstitions, de croyances et de navet. Cependant, du point de vue amrindien, la reconnaissance dun monde o rgnent les esprits, et la communication avec ce monde, relve dune attitude spontane. LIndien dAmrique, crit Calvin Martin, vivait plus ou moins dans un monde que lon appellerait mythique Il me semble que le texte entier de cette histoire tout au long de ses 500 ans doive tre rdig de faon y inclure cette perspective cosmologique si lon veut comprendre un tant soit peu le comportement de lIndien422. La nature est lespace sacr par excellence dans le sens o elle abrite le monde spirituel avec lequel lhomme apprend dialoguer. La pense est le mode daccs cette sphre. En labsence de dogme, de hirarchie et de panthon, tous les tres pensants participent au mme titre un ordre moral commun dont ils sont individuellement responsables. Les linguistes observent une homognit linguistique au service dune mme conception du monde :
De lOcan la terre de Feu, sans une seule exception, les dialectes autochtones, bien que varis linfini quant aux mots, se distinguent par une particularit de construction qui ne se retrouve nulle part ailleurs sur la plante Les philologues lappellent la construction polysynthtique Elle cherche unir toutes les relations et les modifications lide directrice, les fondre en altrant les formes des mots eux421 Rmi Savard, Destins dAmrique. Les Autochtones et nous, Montral, dition de lHexagone, 1979, p. 15. 422 Calvin Martin, The Metaphysics of Writing Indian White History , Ethnohistory, vol 26, n 2, 1979, p. 155.

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mmes et en les soudant de faon exprimer le tout en un mot et bannir toute conception qui nentre pas en relation avec dautres 423.

Cest pourquoi tant dartistes traduisent dans leur langage plastique une ode la Terre Mre, source dinspiration inpuisable, et ritualisent dans leur vocabulaire le lien sacr qui les unit au monde. Lexhortation au retour dune mystique naturaliste est particulirement prsente dans le travail de Jane Ash Poitras. Dans son uvre To See Mother Earth, elle juxtapose des lments apparemment htroclites : photographies dours et de sweat lodge, incrustations de plantes, dessins chamaniques, runis sous un texte qui explicite la composition : I sat on the mountain four days and my soul travelled around the sun. From the sun, I saw my mother. Lexprience mystique est transmise sous la forme dune prire. Une autre toile, Good For the Heart, rend hommage au bison, personnage central de limagerie et de la mythologie des Plaines. Lassociation de photographies darchives et de peintures traduit un hommage vibrant ce grand pourvoyeur dnergie et de nourriture. Luvre de Jane Ash Poitras reflte la pense holistique caractristique du monde autochtone. Elle reconstitue le puzzle du patrimoine amrindien, pice par pice, afin de dlivrer travers son imaginaire pictural, un message dunit et de force. Il mane de son travail une ferveur indfectible (pl. XXXI). Sur ce terrain, nous trouvons une grande varit de clbrations dans des registres trs varis, qui naissent de sentiments profonds : colre, rage, engagement ou recueillement. Laurence Paul Yuxweluptun dcline dans son style reconnaissable, une forme dhybridation entre le surralisme et lart de la cte nord-ouest, de nombreuses allgories pour fustiger dans une rage non contenue les ravages environnementaux commis par linconscience ou par lavidit. Cest dans cet esprit outrag quil peint The Environnementalist en cho une uvre prcdente au titre subversif : The Universe is So Big the White Man Confines Me to My Reservation. Lartiste rvolt crit ce rquisitoire, lors de lexposition Terre, Esprit, Pouvoir , en 1992 :
Jen ai contre la mentalit coloniale qui est la cause directe du meurtre des loups, des bisons, des baleines, des grizzlis, des oiseaux migrateurs. Contre la mentalit et de 423 Daniel Garrison Brinton, The Myths of the New World , A Treatise on the Symbolism and Mythology of the Red Race of America, New York, Leopold and Holt, 1868, p. 20.

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lAtlantique, les pluies acides, les dchets nuclaires, les dpotoirs, le smog, leffet de serre, les missions de mthane, les rsidus miniers, le danger dextinction qui pse sur tant despces animales, la pollution des rserves deau douce, les mares noires, lexploitation de luranium, les essais nuclaires. La prochaine tape de la dcolonisation des Premires Nations doit tre la reconnaissance, par les gouvernements provinciaux, dun gouvernement autochtone souverain424.

Lessentiel de son art dnonce le pouvoir de lhomme sur la nature et surtout limpunit quil soctroie malgr les ravages avrs et la rptition des erreurs commises. Chez Jim Logan, le discours passe par une inversion de la reprsentation comme cela apparat dans The Three Environmentalists (pl. XXXII), qui pastichent les Trois Grces de Raphal. Lallgorie revisite voque, dans une facture classique, une proccupation contemporaine. Les femmes dansent sur la souche dun arbre sci, dans un paysage dbois. Lune porte dans sa main droite la tortue, symbole vident de la Terre Mre, rattache ici une chane et un boulet, signifiant la mise en esclavage. Le personnage central, de dos, tient dans sa main le Sacr-Cur, rfrence biblique linjonction dune domination de lhomme sur la nature. La troisime grce tient un crne humain comme le prsage malfique dun devenir certain. Si la danse des trois Grces sapparente, ici, une danse macabre, cest parce que le peintre la contextualise prcisment. En effet, Logan excute cette peinture en cho aux protestations concernant les forts du Clayoquot Sound sur lle de Vancouver. Nous pouvons y lire galement un hommage aux femmes qui ont pris la tte de cette manifestation.

C. Les artistes chamanes luvre


La cration artistique vcue comme un acte chamanique est une vision la fois trs ancienne et trs contemporaine. De la mme faon que le mythe raconte une histoire sacre, rvle un mystre, luvre dart est considre par les artistes autochtones comme une manifestation de lnergie cratrice, dessence spirituelle.

424 Terre, Esprit, Pouvoir, p. 221.

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Toute cration tant uvre divine, et donc irruption du sacr dans le Monde, cause ultime de toute existence relle [...] Toute cration reprsente galement une irruption dnergie cratrice dans le Monde. Toute cration clate dune plnitude [...] La cration se fait par un surcrot de substance ontologique425.

Cette citation de Mircea Eliade nous claire sur lapproche esthtique des artistes des Premires Nations. Nous rappelons galement que le concept art napparat pas dans les langues autochtones. Il en est de mme dailleurs pour le concept religion . Nous observons que la recherche du sacr labore une nouvelle forme de praxis artistique, proche du rituel. Certains artistes consacrent leur travail la sacralisation de la nature en explorant diffrentes pratiques. Lune delles consiste transformer les restes danimaux en objets sacrs. Nous mentionnons ici le travail artistique des Inuit sur les ossements de baleines qui se sont choues sur les ctes de locan glacial ou sur les bois de caribou (appels aussi andouillers). Cette tradition fort ancienne, comme celle de livoire sculpt, est toujours bien vivante. Autrefois cration damulettes, elle devient aujourdhui une cration artistique qui explore le champ de linvisible, entre la magie et le sacr, trs estime par les collectionneurs occidentaux. Nous percevons le lien trs fort qui unit les traditions religieuses la reconstruction de lidentit et laffirmation de celle-ci. Cependant il faut souligner que le retour aux sources se ralise pour innover et impulser une dynamique et non pour dupliquer un pass lointain et stagner dans la nostalgie. Les chamanes de lart sont luvre pour imaginer de nouvelles voies, inventer de nouvelles perspectives, crer de nouveaux espaces pour faire jaillir une transformation spirituelle. Pour leur mission heuristique, ils deviennent tour tour inventeurs, magiciens de la terre, recycleurs dme et dialoguent avec linvisible dans lantre de leurs laboratoires intimes.

C.1 Dans lantre des chamanes de lart


Parmi les frondeurs du courant postmoderne, certains artistes se livrent un exercice de style particulier, un jeu qui consiste produire de nouveaux artefacts ou de nouvelles formes de rituel. Cette dmarche inscrite dans lhumour et lironie vise remettre en

425 Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard, 1957, p. 87.

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Chapitre III Lempreinte du chamane question nos habitudes de lire les ralits de laltrit travers une superposition dimages prconstruites. Lobjectif tant de nous confronter aux schmes inconscients que lOccident a gravs dans notre apprhension de lautre, afin de porter lestocade aux strotypes, une fois de plus, et pour faire merger le rire salvateur et une conscience amplifie. Il sagit, travers cette dmarche, de rhabiliter les faits et lhistoire contre linterprtation errone ou la lecture anamorphose de ceux-ci. Cest une manire de convoquer lobjectivit pour gagner en intelligence et sapprocher de la vrit factuelle. Tous les moyens de lalchimiste sont mis en uvre pour produire des images transversales, dcales, et provoquer une rflexion sur lauthenticit et la vrit. Lart des frondeurs vise dgager, travers lhumour, une perception plus juste et une pense plus autonome. Parfois mme, pour certains artistes, latelier devient un lieu chamanique dans lequel ils tentent dlaborer un dialogue avec les mes, de convoquer les esprits, dans une exprience artistique qui tmoigne alors du succs de la qute visionnaire. Le voyage chamanique de lartiste est initiation. Lantre de lartiste chamane peut galement reprsenter une matrice originelle o les uvres en gestation samplifient avant de parvenir jusqu nous. Latelier se transforme en un thtre de rencontres potiques fcondes, en espace sacr de lintime, en lieu de prire ou en laboratoire de mtamorphoses alchimiques. Et lartiste, dans ce lieu, rpond sa propre et sa seule ncessit intrieure, pour reprendre la formulation de Vassily Kandinsky.

C.1.1

Latelier comme tente tremblante

Dans une philosophie du renouveau, Glenna Matoush considre sa pratique artistique comme une crmonie secrte laquelle sont convis les esprits de la nature et des anctres. Fortement inspire par le chamanisme, cette artiste aime dire quelle considre son atelier comme une tente tremblante . Dans ce rituel complexe, le chamane convoque les esprits tutlaires pour les transformer en esprits auxiliaires et cette mtamorphose passe par une glossolalie. Glenna Matoush, sur linvitation dun chamane, a particip ce rituel et tmoigne de ses visions, a posteriori, dans certains tableaux qui sont, ses yeux, sacrs parce que ns dune manifestation des esprits. Il y a l toute une crmonie secrte qui se prpare, dit-elle. Les animaux participent une

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Chapitre III Lempreinte du chamane grande fte, il y a du mouvement et de la couleur. Il y a de la magie426. Lartiste nen dira pas plus. Son uvre profondment ancre dans les racines ojibwa est habite par lesprit du trickster. Ses tableaux sapparentent des cartes semes de traces : parsemes de poils, de ficelles, de perles ou dcorces, ils dcrivent une sorte ditinraire pour tablir un dialogue avec lesprit des anciens. Si son travail puise son inspiration dans les sources de la traditionne, il est orient vers une ascse, une aspiration spirituelle. Plus tard, son exprience de vie avec les Indiens Cree lui inspire une passion pour le territoire, la terre et tous les tres qui la peuplent. Lemploi de couleurs vives et contrastes procde dune intention : celle dinsuffler une dynamique dans la transmission dune culture longtemps moribonde et de transmettre un pouvoir chamanique de gurison. Son atelier encombr de matires animales, poils, ossements, piquants de porc-pic, est un vritable laboratoire de chamane de lart. Elle participe au rituel de renaissance et de catharsis, dans un engagement social et spirituel. Il y a toujours eu chez Matoush ce souci des autres. Une peinture de 1994-1995 nous montre un dortoir de ces lieux sinistres o lon s'acharnait dtruire les liens vitaux qui reliaient les jeunes Indiens leur culture originelle. L'image est crue comme un cri de douleur, mais la toile, par sa facture mme, est une manifestation d'espoir. Plus prs de nous, en septembre 2003, dans le cadre du projet Monument Vivant , elle a particip la ralisation dune peinture murale en mmoire des 63 femmes travailleuses du sexe assassines Vancouver depuis 1978. Plusieurs de ces femmes taient d'origine autochtone. Sur un mur de la rue Saint-Laurent Montral, les barques chamaniques survolent une ville en proie au mal et la dtresse 427. Glenna Matoush est tiraille entre la dnonciation des injustices et lloge de lautochtonie, mais elle sapaise en trouvant une voie mdiane, celle de la compassion et de lhumanisme. Sa srie de barques chamaniques invite un voyage vers le rve, la sublimation et la transformation. Elles transportent aussi les mes loin des tumultes, vers une abstraction plus sereine o semblent se diluer tous les tourments (pl. XXXIII). Aujourdhui lartiste est engage pour une conscience cologique active. My paintings focus on my environment and its people , commente-t-elle. The world must be made aware that this land in Northern Quebec deserves to be saved from further exploitation

426 Interview extraite du film dArthur Lamotte, Lcho des songes/Shaman Never Dies, 1992. 427 www.nativelynx.qc.ca/fr/artsvisuels/matoush.html

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Chapitre III Lempreinte du chamane and destruction428. Dans linstallation Bonne Nuit Eastmain River, Glenna Matoush attire la conscience cologique sur la rivire sacrifie par la construction de barrages, au profit dun nouveau complexe hydraulique au sud de la baie dHudon, au nord du Qubec (pl. XXXIII).
Lart hautement chamanique de Matoush, tant sa dmarche est attentive la souffrance des mes, est ici confront la dvastation du territoire. Plutt quun livre, M