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Historia de la madera en la Arquitectura

La preferencia por la madera desde los inicios de la historia de la construccin y su persistencia incluso en circunstancias adversas parecen indicar que existe una afinidad especial entre el hombre y este material, por encima de su simple disponibilidad. La madera ha sido siempre un material controlable y bien conocido, sobre el que ya desde la cultura grecorromana se ha centrado la investigacin y el paulatino desarrollo de tcnicas con el fin de aprovechar al mximo sus propiedades. La herencia de estos conocimientos se mantuvo, siglo tras siglo, hasta la revolucin industrial, en la que el hierro, como material de alta resistencia, desplaz a la madera de las funciones estructurales a las meramente decorativas o de revestimiento. Sin embargo, las modernas tcnicas de laminado y encolado han permitido volver a situar sus propiedades mecnicas a la altura de las circunstancias. Por tratarse de un material orgnico, cuenta con unas cualidades adicionales que no encuentran competencia, pero esto mismo obliga a la vez a buscar soluciones para mantener el equilibrio ecolgico que en buena medida depende del mantenimiento de nuestros bosques.

Viviendas pre urbanas


Antes de abordar la exposicin cultural del empleo estructural o resistente de la madera a lo largo de la Historia, conviene apuntar una serie de consideraciones segn el grado de estabilidad y durabilidad de las construcciones.

Viviendas efmeras
La necesidad del hombre de protegerse frente a variaciones climticas o de temperatura le obligaron a inventarse refugios, ms o menos fijos, que consistan en armazones de madera someramente trabajados que servan de soporte a un recubrimiento compuesto de materiales orgnicos, vegetales o races, en algunos casos amasados en algn medio ligante. Las soluciones ms sencillas son las vinculadas a situaciones efmeras por el carcter mvil o trashumante de su cultura, siempre a la bsqueda de recursos para subsistir. Datados en el ao 4000 a.C. se han encontrado vestigios de viviendas de carcter estacional en la aldea de Panpo (China), formadas por seis troncos que rodean un fuego central, que sirven de soporte a un techo cubierto con barro y csped. Algunos ejemplos mucho ms cercanos pero asimilables a los primitivos podran ser los skerm de los bosquimanos africanos (desierto del Kalahari), en los que un entramado de ramas arrancadas de algn rbol cercano, formando un arco, soporta una cubierta vegetal sujeta por una cuerda atada perimetralmente.

La cabaa de los pigmeos bambutis (Selva Ituri, frica) es otro caso similar, en el que un crculo formado por pequeos arbolillos hincados firmemente en el suelo se cubre trenzando el extremo superior, para posteriormente revestir la estructura con grandes hojas engarzadas mediante cortes en la base del tallo.

Soluciones algo ms elaboradas por necesidad de durabilidad o por condiciones climatolgicas ms severas son los tupiq inuit y las tiendas cnicas de los indios de las llanuras americanas. El tupiq es una estructura de palos de madera con planta en forma de herradura parecida al igl. Los palos se disponen de forma convergente y se unen algo por debajo de la interseccin con otros palos que la rigidizan formando un caballete. El armazn resultante, de forma conoide, se recubre con pieles de foca y el conjunto se asegura mediante pesadas piedras que bordean el conjunto.

Las tiendas de los indios americanos estn formadas por una estructura bsica de tres o cuatro postes hincados en el suelo y atados en su extremo superior, sobre los que se apoyan una serie de palos adicionales que dan forma al recinto, que se recubre con pieles de bfalo cosidas y sujetas en la base con piedras. La parte superior deja un hueco para ventilacin y salida de humos.

Estas sencillas estructuras, con independencia de su carcter ms o menos eventual, se van progresivamente complicando en funcin de las exigencias de sus habitantes.

Las cabaas de los indios yanomam (Orinoco, Venezuela) son viviendas circulares llamadas shabono, que se construyen mediante dos familias de palos hincados en el suelo que forman dos crculos concntricos, separados en torno a 2,5 m, siendo la lnea exterior de 1,5 m de altura y la interior de unos 3 m. Unos travesaos unen la parte superior de los pilares y sobre estos se apoyan largos y del-

gados arbolillos que van conformando un edificio en forma de toro, en el que el agujero central, inicialmente de ventilacin, acaba convirtindose en una especie de patio cuando la vivienda adquiere unas dimensiones importantes, y toda vez que la madera disponible no supera unas luces determinadas, sirviendo slo para cubrir el anillo exterior.

Otro ejemplo similar es la maloca de los indios erigbaagtsa (cuenca del Amazonas, Amrica del Sur), cuya estructura principal est formada por tres pares largos de troncos a modo de pilares formando un rectngulo, arriostrados en su parte superior con vigas, entre los que se disponen una serie de montantes reforzados con elementos horizontales y asegurados con lianas. El recinto final, de planta ovalada, cubre su techo y paredes con gruesas capas de frondas de palmera.

El yurt kirgiz o turkic (tribus nmadas de las estepas de Asia) tiene forma de domo, y sus paredes estn formadas por un armazn reticular plegable de hojas de sauce, sobre el que se apoyan unos troncos que de forma radial se atan a un aro de madera que sirve de anclaje y ventilacin. Recubren el entramado grandes piezas de fieltro.

El hogan y la ramada de los indios navajos (Amrica del Norte), y la vivienda pokot (Kenia) son unos ltimos ejemplos de viviendas temporales algo ms estables. Las dos primeras son respectivamente la vivienda de invierno y la de verano de los navajos. El hogan ms convencional se construye mediante cuatro postes horcajados sobre los que se apoyan dos travesaos a modo de vigas que servirn de apoyo a las ramas y palos que conforman el techo. Las paredes estn formadas por palos hincados que se apoyan en la estructura del techo desarrollando una planta circular, reforzadas por un entretejido horizontal. Finalmente el armazn se recubre con

tierra hmeda que una vez seca endurece consolidando el conjunto. Este planteamiento es muy similar al de algunos restos prehistricos encontrados en China (Pam-po), Japn y el Cercano Oriente.

La ramada no es ms que una estructura abierta de cuatro a seis postes horcajados, que sirve de soporte a un techo de palos y ramas, eventualmente cerrado en alguno de sus laterales para protegerse del viento.

El pokot es una vivienda circular con paredes formadas por postes cada 30 cm y juncos horizontales que cierran el conjunto. Una serie de postes interiores dispuestos libremente sirven de apoyo adicional a las vigas del techo que apoyan en el permetro. La cubierta, en forma de domo, se cubre con hierba y tierra. La vivienda se ventila por una abertura en la parte superior de la pared perimetral.

Viviendas semipermanentes
Las culturas ms sedentarias han dado a sus construcciones un carcter ms estable y han producido, por tanto, un trabajo ms cuidado. Normalmente se trata de pueblos agricultores o de ganadera domstica, mucho ms vinculados al terreno. Un primer ejemplo podra ser el de las aldeas neolticas construidas sobre palafitos descubiertas en el lago suizo de Neuchtel en 1885, que estaban formadas por casas de madera cuya duracin limitada de seis a doce aos- provocaba su reconstruccin peridica. Las viviendas se levantaban sobre unas plataformas apoyadas sobre palos empotrados en el fondo de los lagos, ros o pantanos donde se ubicaban.

En las viviendas babilnicas de la Baja Mesopotamia, en concreto en los restos de Katal Hyk (Anatolia, 6000 a.C.) se han encontrado viviendas colectivas hechas con ladrillos de adobe y un ligero entramado de madera, a las que se accede desde el techo mediante una escalera tambin de madera, ya que una gran parte de la vida se desarrollaba en la terraza. Estos techos eran por tanto planos, construidos mediante tiras de caa recubiertas de espesas capas de fango, y se apoyaban sobre vigas de madera. El interior se organizaba en plataformas, la ms importante de las cuales se enmarcaba con troncos de rboles.

Mucho ms recientemente, con sistemas provenientes de la antigua civilizacin anasa pero que perduran en la actualidad, los indios pueblo (Arizona y Nuevo Mjico, Amrica del Norte) desarrollan unas construcciones en forma de gradero, caracterizadas por muros de ladrillo de adobe o piedra sobre mortero, con grandes vigas de madera de cedro de 30 cm de dimetro que se apoyan en los muros, y viguetas transversales muy juntas entre s apoyadas a su vez sobre las vigas. Las vigas principales no se cortan dada su escasez y en previsin de su posterior reutilizacin, de forma que sobresalen por la fachada en una imagen caracterstica de estos ncleos.

Viviendas permanentes
Cuando la cultura vinculada a la tierra alcanza importantes grados de desarrollo, la vivienda necesita ser mucho ms duradera y prolongar su vida a varias generaciones. Se construye ya necesariamente con materiales duraderos (madera o mampostera), y cuando la zona est expuesta a cambios climticos importantes que requieran una especial adaptacin, se recurre a materiales aislantes. En esta lnea se ha comprobado que incluso en el Neoltico haba construcciones permanentes de troncos. Los arquitectos fenicios eran expertos en edificacin con piedra y madera, y construyeron en torno al siglo X a.C. casas ms altas que las de Roma. Los escitas, segn Herodoto, utilizaron troncos para la construccin de las cmaras funerarias de sus reyes, en una poca coetnea, en torno al ao 1000 a.C. Escritores romanos como Tcito hablan ya de construcciones en Alemania con estructura de troncos cortados, de seccin cuadrangular. Estas viviendas que, precisamente por su disposicin enterrada, se han conservado mejor que muchas estructuras al aire libre. Se observan tanto tipologas de apoyo superficial como de apoyo profundo. Entre las primeras, el apoyo puntual mediante postes cortos de madera encajados en el terreno fue el sistema ms caracterstico de toda la Prehistoria (desde el Paleoltico hasta la Edad de Hierro), y poda llegar a encontrarse tanto en asentamientos temporales como permanentes. Tambin se empleaba el apoyo lineal sobre el terreno, mediante troncos acostados horizontalmente, y el apoyo profundo de los palafitos en terrenos hmedos y pantanosos. En definitiva, la utilizacin de la madera estructural era desde los orgenes del hombre un recurso generalizado, principalmente condicionado no tanto a la estabilidad del asentamiento como a la disponibilidad de este material. Estaba claramente ligada a las zonas de bosques abundantes, que permitan y potenciaban la madera como material de construccin bsico. Cuando era asequible, la cultura de su utilizacin y el oficio para su manipulacin se desarrollaban sin ms problemas.

Historia del Log Home


Algunos autores hablan de cientos de miles de aos cuando se refieren a los orgenes de las construcciones con troncos de rboles. Es posible imaginar que fue una de las alternativas iniciales del hombre para poder construir su abrigo, desde el neoltico con herramientas de piedra, pero mucho ms desde la edad del hierro o del bronce, donde se cont con medios como para voltear un rbol y luego conferirle al tronco la forma ms adecuada para su utilizacin como parte de un edificio. El rbol fue utilizado como un enorme mampuesto y muchas de las tcnicas tuvieron similitud con la tecnologa de la construccin en piedra o en tierra. El muro resulta del apilamiento de troncos con distintos tipos de devastado de sus caras que dan origen a diversas alternativas constructivas. Pero todas ellas tiene algo en comn, el tejido, por medio de encastres a cuarto de madera (o media madera en algunos casos), de los extremos del tronco. Esta simple solucin se encuentra en los edificios ms antiguos y contina siendo en el siglo XXI, la c1ave bsica de esa modalidad de construir muros. Hace casi 3000 aos, en la soledad y en la inmensidad de los bosques europeos, los hombres empezaron a usar troncos para construir sus casas con los rboles que haba tallado, con hachas de bronce cuyo conocimiento acababan de adquirir. El hombre ha utilizado desde las pocas ms primitivas, la madera para construir sus refugiosvivienda. Existen testimonios arqueolgicos de que en el periodo neoltico ya se utilizaban construcciones de troncos. Incluso alguna de esas construcciones han perdurado hasta nuestros das, lo que nos indica la gran durabilidad de la madera; algo que no ocurre con ningn otro material (hormign, acero, hierro, aluminio, PVC, etc.) excepto la piedra. La casa de troncos ms antigua que an se conserva en su totalidad esta en Noruega, se la denomina la "Ranlandstue" y es del ao 1.250 d.c. Esta casa se encuentra en la actualidad en el Museo Popular de Oslo, y est construida con troncos de Abeto. Diversas tcnicas de construccin de troncos aparecieron por toda Europa, reflejando la tradicin, la cultura y las habilidades de cada una de las regiones. En Francia, en algunas reas, par ejemplo en el Sur de los Alpes, todava se encuentran algunas construcciones de madera, llamadas " fuste ", que es una vieja palabra francesa para designar esas casas de madera hechas con trancos de arboles. Los hombres inventaron una tcnica apropiada de un ensamblaje de troncos que evitaba calafatearlos.

Consista en trazar cada tronco con una herramienta hecha de hierro, que pareca a un par de divisores, y ajustarlo, reproduciendo la forma del tronco de abajo. Se conoce como la tcnica europea de ajustamiento de los troncos por un trazado sin calafatear. Las investigaciones arqueolgicas en Europa parecen mostrar que las casas de troncos, construidas con los arboles enteros, empilados y cortados, se pueden encontrar desde siempre por todas partes. Es una tcnica de construccin que encontramos tanto en las regiones fras como en las montaosas, o las selvas. En la mayor parte de las regiones europeas, como consecuencia de la agricultura y ms tarde, del desarrollo industrial, las tierras eran, da tras da, despobladas de arboles y con la carencia de arboles, la tradicin del arte de la construccin de las casas de troncos se convirti en una herencia perdida y olvidada. El alto consumo del recurso forestal requerido por esta tecnologa, no fue un lmite cuando los bosques parecan infinitos frente a una poblacin escasa en nmero y actividades. Desde el principio del pasado siglo XX, un amplio programa de repoblacin forestal fue lanzado en toda Europa, por ejemplo en Francia, donde en la actualidad el 30 % de su superficie est cubierta de bosques. Estos bosques ahora estn produciendo una gran cantidad de conferas, que permite un nuevo desarrollo de la industria de la construccin de troncos. Estas tradiciones de construir llegaron tambin al entonces nuevo mundo, sobre todo a Amrica del Norte (originado en los grupos que migraron a esas latitudes), y en un inicio pareca volverse a la imagen de la Europa del pasado, los grandes bosques frente a pocos pobladores. En Norteamrica, donde los bosques casi vrgenes eran abundantes, la llegada de los emigrantes europeos hizo revivir la tcnica de construccin de troncos que ahora es parte de las tradiciones de los pioneros norteamericanos.

Sin embargo, en el nuevo mundo tambin, la industrializacin rechaz el arte de la construccin de troncos, y durante algn tiempo pareca que tambin esta tecnologa pasaba a la historia. Pero la latencia de la gran valoracin cultural del log Home, estaba presente.

Civilizaciones antiguas
Mesopotamia y Persia
La insuficiencia de madera en los grandes valles del Tigris y el ufrates es la responsable de la caracterstica fisonoma de los templos escalonados o zigurats mesopotmicos. El empleo casi exclusivo de los ladrillos prismticos defini a esta arquitectura como esencialmente adintelada, msica y de luces limitadas entre los muros de ladrillo. Ante la imposibilidad de servirse de cimbras y elementos auxiliares de construccin, las escasas bvedas deban construirse como falsas, es decir, mediante hiladas y con traza ojival. Los primitivos templos, sin embargo, ligeros y de dimensiones ms reducidas, se cubrieron mediante sistemas adintelados formados por troncos de palmeras y techumbre de barro cuajado sobre un tejido de palmas y mimbre.

Este fue, indefectiblemente, el sistema constructivo de las techumbres de las viviendas asirias, con la aportacin de una ligera curvatura en la direccin transversal a la directriz de los troncos, con el fin de facilitar la evacuacin del agua de lluvia. En las edificaciones ms pretenciosas las vigas eran de cedro, que probablemente se trajese de la comarca libanesa.

La arquitectura persa sigui siendo adintelada. Un significativo ejemplo lo representa la Sala de las Cien Columnas del Palacio de Perspolis, que muestra ya algunas influencias griegas. Las columnas de esta sala terminaban con una zapata cruciforme sobre la que apoyaba el cruce de las vigas principales de carga, las cuales se componan de dos tablones apoyados uno encima del otro. Cabe suponer que estos maderos estaban encolados entre s -de otro modo su respuesta mecnica sera muy deficiente-, puesto que se sabe que en estas construcciones no se introducan bridas metlicas. Sobre esta retcula de vigas, de luces de 6 m, se montaba un entrevigado secundario, y sobre ste, una cubierta plana de gran espesor.

Egipto
Tambin Egipto careca de madera de construccin, salvo troncos de palmeras y algunas conferas blandas, por lo que no emplearon cimbras para construcciones abovedadas. Como las mesopotmicas, las viviendas egipcias se cubran con troncos de palmera muy juntos y con un ligero abovedamiento que justificaba la forma en escarpa de los muros, que deban soportar ciertos esfuerzos horizontales; sobre stas, una tablazn continua y la capa final de barro. As se levantaron tambin los palacios, pues la piedra qued reservada a las edificaciones concebidas para el espritu. Pero incluso los elementos constructivos elaborados en piedra tuvieron su origen en los previos haces de caas de papiro atadas en mazo, que servan como soporte de las primeras tiendas y, ms adelante, como refuerzo en las esquinas de los muros. Las columnas de seccin circular surcada intentaban reproducir estos haces, y las de seccin poligonal, probablemente tuvieran su origen en el descortezado de los troncos de palmeras por medio de la azuela. Igualmente, los capiteles imitaban las ataduras con los manojos de las caas recibiendo el apoyo de las vigas, tambin inicialmente de madera. El empleo de este material se reservaba propiamente al refuerzo de los tapiales y fbricas de los muros de defensa y a los techos, pero su escasez no impidi que este pueblo desarrollara la tcnica de laminacin en tablas, que yuxtaponan, machihembraban y ensamblaban con maestra para resolver el problema de los grandes alabeos producidos por la baja consistencia de la madera disponible.

Grecia
Las primitivas viviendas prehelnicas, sin limitaciones en cuanto a la disponibilidad de este material, recurran a la madera como elemento esencial para la estructura tanto vertical como horizontal. Era comn que los megarn contaran con un porche frente a la entrada principal soportado por dos columnas de madera. As mismo, los palacios cretenses, de estructura adintelada, empleaban columnas y vigas de madera.

Las columnas de piedra que se observan en algunos parece claro que reproducan modelos anteriores en madera. Slo as es posible explicar la forma invertida (ms estrechas en la parte inferior) que solan adoptar, y que correspondera a un rbol en el que la parte alta se cortaba en punta para clavarla en el suelo y la horqueta de la raz se aprovechaba para encajar la viga. Se observan ya muros de fbrica de piedra aglomerada con barro, reforzados con maderos horizontales y verticales a modo de encadenados mecnicos, de forma que las esquinas de la edificacin quedaban protegidas y los huecos recercados.

Esta combinacin de mampuestos con madera, que se emple ya en el templo de Jerusaln, proceda de los fenicios. Hacia el 1500 a.C. la presencia de la madera en la estructura de la casa griega, que puede considerarse como el punto de partida de la arquitectura popular mediterrnea, era ya casi exclusiva. De esta forma se consolidaron los prticos y patios formados por columnas y pies derechos y entrevigados de madera. Este material, por otra parte, estaba en condiciones de prestar a las fbricas armadas el necesario grado de flexibilidad ante la existencia de terremotos. Solo los tambin frecuentes incendios desplazaron la atencin hacia la piedra en los grandes edificios, pero incluso en estos deba contarse con la madera para articular los tambores de las columnas. Este proceso de sustitucin, que comenz hacia el 700 a.C., comenz por los soportes y los muros, y termin afectando a los dinteles para dejar la madera solo en la estructura de cubierta, como la mayora de los edificios monumentales de occidente a partir de entonces. Sin embargo, no se adopt la solucin de los armazones que ya eran empleados por fenicios o etruscos, consistentes en dos pares de madera inclinados unidos por un tirante horizontal, sino que se multiplicaba la estructura vertical mediante endebles pilarillos de madera que apenas introducan empujes laterales. No obstante, este sistema conduca a que al menos las vigas transversales centrales fueran de gran escuadra, hasta superar los 60 cm de canto; as, muchos templos quedaron sin cubrir en la espera de la llegada de estas vigas, muy difciles de obtener. Tan solo un edificio civil, el Hall Asambleario del Bouleterion de Mileto (200 a.C.), aplic la carpintera de armar para cubrir una luz de 14 m, mediante una estructura sencilla compuesta por los pares, el tirante y un pendoln, sistema cuyo desarrollo pertenece ms bien a perodos posteriores.

Etruria
A pesar de que el pueblo etrusco dominara desde muy temprano el trabajo de la madera y la construccin de los armazones de techumbre de origen fenicio, reservaron estas estructuras para los templos, mientras que sus viviendas las resolvieron siempre a un agua, incluso cuando tenan que cubrir una doble cruja con desage a dos vertientes, pues en esos casos elevaban el muro central para evitar la cumbrera comn.

Pero la caracterstica ms propia de la casa etrusca fueron, sin duda, las dos vigas paralelas que soportaban la cubierta del atrium y permitan que, a diferencia de las viviendas griegas, las esquinas del patio pudieran resolverse sin columnas; los pares de la cubierta inclinada del impluvium apoyaban en los muros perimetrales y en dichas vigas. Esta estructura se conoca, en tiempos de los romanos, como cavoedium tuscanicum. Sobre los pares de madera se colocaba el tablazn continuo que deba recibir la teja cermica plana con cobija.

Otra diferencia frente a la construccin griega se encuentra en las cubiertas de los templos. Mientras que los griegos apeaban los pares de la cubierta en pequeos pilares de madera que a su vez descargaban en una viga horizontal sin funcin de tirante, en los templos etruscos y romanos el soporte de la cubierta estaba constituido por una autntica estructura de cuchillos planos de pares y tirantes, muy prximos unos de otros (unos 50 cm), arriostrados mediante tablillas longitudinales sobre las que se colocaba la tablazn continua. Puede hablarse ya de tirantes pues el tipo de apoyo de las correas sobre ellos evidencia una intencin de hacerlos trabajar a traccin.

Roma
Los romanos decidieron, por motivos eminentemente prcticos, seguir resolviendo la cubierta de la casa seorial o domus de la misma forma que la casa etrusca, es decir, elevando los muros para apoyar, a un lado y a otro, los pares de las cubiertas a una sola agua. Sin embargo, a diferencia de los etruscos, recuperaron las columnas en las esquinas del patio para apoyar las cuatro vigas perimetrales en las que descargaban los faldones de la cubierta del compluvium. De esta forma renunciaban al cavaedium tuscanicum, tras comprobar que las dos vigas que atravesaban el patio y sobre las se apoyaba la cubierta eran el elemento ms caro de toda la estructura.

Las cubiertas de los templos y otros edificios de menor entidad (casas de pisos -insulae- y algunas baslicas al principio) se resolvan mediante las estructuras trianguladas de madera experimentadas ya por los etruscos, aunque hay que sealar la falta de restos o documentos que podran facilitar su descripcin. Vitrubio defini los elementos componentes de la armadura elemental para las carpinteras de gran alcance: dos pares o alfardas, inclinadas segn las pendientes de las vertientes y unidas entre s en la parte superior, y una entrecinta o tirante, que reciba el pie de los pares.

El empleo generalizado de la cercha puede considerarse, por tanto, como una autntica aportacin romana, en la que todos los elementos estn sometidos a solicitaciones simples de traccin o de compresin, y los muros de apoyo solo soportan una carga vertical equivalente al peso de la cubierta, pues el tirante absorbe todas las componentes horizontales del empuje. Tampoco el evidente peligro ante la posibilidad del incendio pas desapercibido para los romanos. Uno de los recursos que idearon consisti en sustituir la cercha de madera, cada dos o tres tramos, por un arco diafragmtico de hormign y ladrillo, destinado a funcionar como cortafuegos. Pero el empleo de la madera por parte del imperio cedi ante las posibilidades del hormign y las cubiertas abovedadas, que se aplicaron para cubrir todo edificio monumental; puesto que los armazones podan apoyar directamente sobre las bvedas, su estructura mecnica fue perdiendo importancia (como ocurri tambin en los templos cristianos a partir del romnico) hasta perderse. En ocasiones, incluso, se resolvan sin ningn armazn superior de madera, pues se colocaba la teja directamente sobre la piedra, con las necesarias adaptaciones de pendientes. La experiencia adquirida en armazones de madera qued relegada a los apeos y otros elementos auxiliares, especialmente las cimbras que daban forma a estas bvedas, y que se formaban con dos arcos de crculo de madera slidamente triangulados y unidos por un tablado semicilndrico -manto de la cimbra-. El relevo lo tomaron entonces las baslicas paleocristianas construidas en territorio del imperio durante los siglos IV-VI, que llevaron a cabo el mayor desarrollo de este tipo de estructuras antes de que se perdieran en la poca de las invasiones brbaras.

Baslicas paleocristianas
La baslica paleocristiana, que haba tomado su tipo de la baslica romana, conserv la estructura vista de madera como medio para cubrir sus naves, tambin cuando en Roma llegaron a imponerse las bvedas de piedra. Esto permita una serie de particularidades expresivas responsables de la creacin de un nuevo tipo arquitectnico propio del cristianismo; el hecho de que estos ligeros armazones no transmitieran empujes a los muros haca posible entender los muros como paredes mnimas llenas de ventanas y apoyadas sobre columnatas articuladas, incapaces de absorber esfuerzos distintos a los gravitatorios. Sin ser nuevo este sistema, s hay que destacar las aportaciones determinantes de su evolucin debidas a estos edificios. Las cerchas empleadas en la nave central tenan siempre dos vertientes, y fueron fundamentalmente de dos tipos: de simple y de doble pendoln. Las primeras contaban con un solo jabalcn -pieza inclinada- a cada lado del pendoln -pieza que una verticalmente los tirantes con la parte superior de los pares-. Con este ingenioso sistema, el pendoln reciba una tensin vertical contraria a la gravedad, que se aprovechaba para aliviar la flexin natural del tirante. En muchos casos el tirante se constitua por dos palos que marchaban paralelos, cuya separacin quedaba determinada por el grosor de los pares y del jabalcn, que quedaban por tanto aprisionados entre los dos elementos.

Las segundas tenan dos pendolones que trabajan a compresin y descargaban en el tirante dividindolo en tres partes iguales en su longitud; adems se estableca un atirantamiento interno mediante un puente o elemento horizontal que una los pares de la armadura justo en el punto de arranque de los pendolones, punto que sola localizarse a un tercio de la altura del armazn.

En todos los casos, la armadura entregaba la carga al muro a travs de una zapata prolongada que acortaba la luz de flexin del tirante. Aunque la mayora han sido ya ocultadas con artesonados planos, estas estructuras se decoraban profusamente con pinturas de colores brillantes y dorados, y adems servan para colgar de ellas las lmparas.

La nave central de la primera baslica de San Pedro, de 24 m de ancho, luca armaduras de simple pendoln. Adems, las naves laterales de esta misma baslica estaban formadas por medias armaduras con una pieza inclinada o tornapunta, con lo cual ya a finales del s. IV se tenan todos los elementos de las armaduras trianguladas, y apenas habr perfeccionamientos posteriores.

La mejor estructura de cubierta, por sus dimensiones y su organizacin, debi de ser la de San Pablo Extramuros, destruida por el fuego en 1823 y reconstruida con fidelidad al original en 1854. Su nave central estaba resuelta mediante armazones de doble pendoln con puente, doble atirantamiento y apoyos sobre zapatas saledizas.

Baja Edad Media


Con la cada del imperio y la ruralizacin de la sociedad, la transmisin de la tradicin constructiva fue muy irregular, sobre todo en los comienzos de la Edad Media. A veces se observa incluso la intencin de imitar formas constructivas sin comprender su funcionamiento, de manera que se producan obras menos audaces y ms toscas.

Un ejemplo paradigmtico lo constituye la iglesia de San Juan de Baos de Cerrato (s. VII). Como ya haba quedado instaurado desde la cultura grecorromana en los templos y otros edificios monumentales, la madera quedaba reservada para la cubierta, de doble vertiente. La estructura leosa que la soporta responde solo aparentemente a la tipologa de pares y tirantes. Las cabezas superiores de los pares son recogidas por una hilera, tambin de madera, que se sita bajo la cumbrera de la cubierta, pero las inferiores descargan directamente en el muro, que debe hacer frente a los empujes (no muy grandes, pues la cubierta es ligera) con el peso de sus sillares. Los supuestos tirantes horizontales no cierran el armazn; de hecho, se colocan solo bajo los pares alternos. Su funcin es ms bien la de arriostrar la coronacin de los muros de la nave central.

Las primeras iglesias romnicas tampoco presentan grandes aportaciones. Los caballetes de cubierta son muy simples y cuando hay triangulacin se debe ms bien a la necesidad de acoplar las pendientes a la coronacin de los muros de las naves, sin que sea posible asegurar que se debiera al conocimiento de la indeformabilidad del tringulo y sus ventajas. En algunos casos las vigas se colocan paralelas al eje de la nave, lo que requiere una mayor compartimentacin transversal del espacio aunque con ello se eliminaban prcticamente los empujes laterales. Pero lleg el momento en el que se sustituyeron, de manera generalizada en toda el rea geogrfica de influencia romnica, las cubiertas de madera por las bvedas de piedra, en lo que constituy la autntica revolucin romnica en el mbito de la construccin. De esta forma, la madera desapareca prcticamente de las cubiertas de los templos, despus de un largo camino continuador del que se haba iniciado ya en los templos griegos, y que tuvo su mejor momento en la poca de las baslicas paleocristianas.

Cultura musulmana
Merece la pena detenerse en algunas consideraciones acerca de las mezquitas, pues el resto de edificaciones, especialmente las residenciales, apenas aportan algo a lo ya expuesto sobre viviendas en zonas desrticas. El problema propio planteado por la arquitectura religiosa islmica era el de cubrir una gran superficie con un techo horizontal, que deba mantener en la medida de lo posible la misma altura en todos sus puntos. Frente a la disposicin jerrquica de las naves de la baslica cristiana, la mezquita deba expresar la indiferenciacin de todo musulmn postrado ante Al. Pero al mismo tiempo esa cubierta horizontal deba encontrar la forma de evacuar el agua de lluvia, de manera que optaron por colocar acueductos romanos paralelos a la distancia conveniente, cuyas columnas, por tanto, y a diferencia de los templos griegos, ya desde el principio fueron de piedra, en ocasiones tradas de otros edificios. Entre los acueductos montaron los caballetes de madera que ya conocan a travs de las baslicas sirias de tradicin constructiva romana. Los armazones de la Gran Mezquita de Damasco, por ejemplo, separados unos de otros 1,80 metros, constan de un tirante formado por vigas pareadas de 12 metros de longitud y pares con una vertiente de 45; el conjunto est triangulado con los montantes y jabalcones correspondientes. Cada armazn se apoya en unas zapatas conformadas por unas mnsulas de madera que vuelan un cuarto de luz de la viga, cuyo trabajo a flexin queda notablemente reducido. Las correas horizontales que descansan sobre los caballetes se encuentran muy prximas entre s, de manera que constituyen un denso arriostramiento. Entre los edificios civiles, la Alhambra siempre constituye una referencia cercana e imprescindible. En cuanto a las cubiertas hay poco que decir: no hay grandes luces y la madera se limita a conformar unas pendientes uniformes sobre las complejas estructuras decorativas tan bien conocidas. S es ms relevante el empleo de vigas de madera para la formacin de forjados de pisos, cuyas cabezas son recogidas por vigas de cajn hechas con tableros de madera, conformando as unas vigas aligeradas que apoyan sobre elementos verticales de ladrillo unidos por los correspondientes arcos y celosas; estas vigas huecas demuestran ya la existencia de conocimientos acerca de los tipos de solicitaciones. Por ltimo, es de destacar la formacin de cpulas con armazones de madera. La Cpula de la Roca consta de un doble entramado de madera rigidizado por una tablazn continua, segn la tcnica carpintera de los cascos de los barcos; la cubierta que la rodea se resuelve mediante caballetes colocados radialmente, a la manera de las naves laterales de las iglesias cristianas.

Edad Media
El gran avance que se produjo en la construccin medieval se debi fundamentalmente al progreso que experiment la carpintera. Son los carpinteros los que, mediante su tcnica, permitieron poco a poco la recuperacin de la cercha, con la que se posibilitaba el crecimiento del edificio en las dos dimensiones de la planta. De momento se comenz con la forma ms bsica, que consista en los pares que conformaban la cubierta y una tabla que, a traccin, estabilizaba el conjunto a la altura de la base de la cubierta. El desarrollo del oficio permiti construir obras espectaculares de hasta seis y siete plantas, o edificios en los que se trabajaba de forma magistral el voladizo como el Ayuntamiento de Esslingen (Alemania, 1430), de seis alturas. Lleg a constituirse una disciplina general que abarcaba tres grandes grupos de artesanos: los que trabajaban la carpintera de lo prieto, que eran construcciones mediante piezas de gran escuadra sin refinar para obras temporales; los carpinteros de lo blanco, que realizaban construcciones con piezas de pequea escuadra, bien trabajadas y decoradas, y era el grupo ms especializado; y los carpinteros de ribera, que se dedicaban casi exclusivamente a la construccin naval, aunque parte de sus tcnicas debieron pasar a los carpinteros de lo blanco. En Espaa, las ordenanzas de los gremios de artesanos existan desde la poca de Alfonso X; la primera ciudad que se decidi a recopilarlas fue Toledo en 1443, y a partir de entonces se recopilaron otras como las de Sevilla, Granada o Madrid, estas ltimas a cargo de Juan de Torija en 1661. Las ciudades medievales Lo ms probable es que la mayora de las viviendas urbanas del periodo medieval estuvieran construidas con madera, y quiz sea sta la razn de que no hayan perdurado hasta nuestros das. Tambin de este material deban ser los conventos y viviendas situados en el interior de los castillos. Entre los ejemplos ms significativos de viviendas tradicionales de madera con orgenes o antecedentes medievales est la casa de labranza eslovaca (Kysuce y Orava, Eslovenia), vivienda construida con troncos de abetos de las montaas dispuestos horizontalmente, y juntas selladas con mortero, formando muros que se apoyan en cimientos hechos con piedras del mismo terreno; la casa rumana, tambin tpica de regin montaosa en la que abunda la madera, se soluciona de forma similar; en cambio en Hungra, donde escasea la madera, se recurra a paredes de albailera, reservando la madera para suelos, techos y vallas. En Suiza, en la casa de labranza bearnesa, igualmente resuelta en madera sobre una base de piedra, los muros soportan una gran estructura de cubierta de par y nudillo con jabalcones, con grandes aleros que protegen balcones y paredes. Ejemplo de esta conexin con las primeras casas urbanas medievales es tambin la casa de labranza alsaciana, con una estructura de madera visible en la fachada y material de relleno, y con un planteamiento constructivo similar al de la Granja Berkshire (Inglaterra), aunque la primera se distinga por la cubierta a dos aguas tpica de la vivienda rural. Aunque con algunos ejemplos urbanos, las ltimas referencias apuntadas son en su mayora viviendas permanentes de carcter rural. Los habitantes que poblaban las ciudades venan del campo, traan

consigo sus costumbres y, lgicamente, sus hbitos y tcnicas constructivas. De esta forma, la casa rural de madera lleg a la ciudad. Sin embargo, la extrapolacin de estas tcnicas del campo a la ciudad provoc algunos importantes conflictos que comenzaron a marcar el declive de la utilizacin masiva de la madera. En primer lugar, su utilizacin se condicionaba como siempre a la disponibilidad del material; el mbito limitado de los grandes bosques, junto a la tala indiscriminada que caracteriza gran parte de su historia, provoc la escasez y sustitucin de la madera como material estructural. En segundo lugar, y factor decisivo, la acumulacin y en algunos casos hacinamiento de las viviendas de madera en las ciudades no cont con el que iba a ser su gran enemigo: el fuego. Inicialmente, no era necesario que los edificios estuvieran pegados unos a otros (no existan problemas de suelo), pero con el paso del tiempo motivos defensivos y econmicos condujeron a una paulatina agrupacin y compactacin del incipiente tejido urbano. Los edificios que han resistido el paso del tiempo lo han hecho de forma aislada, y son casi siempre ejemplos de construcciones con materiales ptreos que datan del s. XI en adelante. A pesar de ello, Schoenauer (1984) formula una descripcin bastante aproximada de dos prototipos diferentes, ambos con importante uso de la madera. La casa con techo a dos aguas era una vivienda muy modesta, con stano y dos alturas y un tico resuelto con el caballete de la cubierta, que probablemente servira de almacn. Entre los maderos que conformaban y sujetaban las paredes del edificio se introduca un relleno de argamasa, formado por arena y arcilla sobre una apretada trama de tallos entretegidos, y aplicado por las dos caras. Si los maderos estaban ms espaciados, el entramado se densificaba con listones de madera.

El otro prototipo es la vivienda-torre, solucin provocada para hacer frente de forma individual a las continuas agresiones que se producan. El desarrollo de la vivienda se produce en altura (4-5), y era frecuente que las primeras plantas se resolvieran con piedra y las ltimas con estructura de entramado de madera.

Pero hay ms tipos, mucho ms sencillos que han perdurado hasta nuestros das, aunque siempre en medios no urbanos. La casa tpica del campesino de las zonas rurales del este de Europa es la isba, vivienda construida con gruesos troncos de madera. Formalmente ha cambiado muy poco desde la Antigedad, constituyendo una estancia nica casi sin muebles; ms recientemente, algunas incorporaron un piso superior que se utiliza como dormitorio.

Forjados de pisos y estructuras horizontales La madera ha sido material casi exclusivo para la estructura de los forjados horizontales hasta el s. XIX. Su capacidad para trabajar a flexocompresin, junto a su accesibilidad, han sido, sin duda, los factores determinantes. Colocar maderos, ms o menos juntos, sobre la coronacin de dos paredes separadas, no requiere ninguna ciencia, de ah que esta estructura se encuentre ya en las primeras viviendas de la antigedad. Conforme la distancia entre las paredes se haca mayor, era preciso recurrir a distintos rdenes de maderos, y as nacieron los sistemas de vigas y viguetas, con lo que resultaban soluciones ms econmicas. Puesto que el momento resistente de las secciones requeridas aumenta con el cuadrado de la luz salvada, crear distintos rdenes implicaba reducir el nmero de vigas de gran escuadra, difciles de obtener y de manejar.

Es necesaria una mencin a la solucin ms clsica de toda la carpintera desde la Edad Media en adelante: el artesonado, forjado de piso compuesto por vigas de madera acodaladas a intervalos regulares, formando recuadros que solan enriquecerse con molduras. Entre todos los ejemplos posibles, puede mencionarse el techo de la catedral de Pisa o el del Saln del Trono de la Aljafera de Zaragoza; en este ltimo caso, el pesado artesonado parece estar soportado por esbeltas columnillas al borde de un balcn perimetral.

Cubiertas. La carpintera de armar medieval


Si analizamos las soluciones utilizadas para la cobertura de los edificios durante la Edad Media, cindonos a Europa y especialmente al rea de influencia mediterrnea, se pueden distinguir tres planteamientos desde un punto de vista estructural y constructivo: Sistemas planos o adintelados, mediante elementos lineales que se apoyan en los muros, y que pueden adoptar varias disposiciones: - alfarjes, si son horizontales - colgadizos, si son inclinados - enmaderados, sobre arcos diafragma Armaduras de pares, sistema en el que las cargas de la cubierta son recogidas directamente por pares o maderos inclinados, muy prximos entre s, y transmitidas por stos a los apoyos. Armaduras de cerchas y correas, en el que las cargas son recogidas por maderos horizontales correas- que las transmiten a cerchas relativamente distantes entre s. En funcin de la luz y de la poca de la cercha y su tecnologa, pueden adoptar mltiples disposiciones, desde dos pares y un tirante a sistemas o entramados perfectamente triangulados. Los sistemas planos o adintelados son ms habituales en zonas de influencia islmica o en Asia, es decir, en zonas donde la madera no era abundante y, por ello, con una mayor tradicin carpintera. Cuando se utiliza la madera, esta se limita a techos (alfarjes) planos que trabajan exclusivamente a flexin. Sirva como ejemplo el techo que originalmente tuvo la mezquita de Crdoba, que qued oculto y parcialmente destruido cuando se emboved totalmente el edificio, de 1713 a 1723. El sistema de pares consume ms madera que el de cercha y correa, pero necesita escuadras menores (ms fciles de conseguir, transportar y trabajar en obra); adems, la mayora de las uniones trabajan a compresin en las cerchas hay barras a traccin-, que era lo ms adecuado en las pocas en las

que las uniones carpinteras no estaban muy desarrolladas. Este sistema puede tener antecedentes en las armaduras bizantinas. El problema de los empujes horizontales fue resuelto de muchas formas. La ms elemental fue la denominada armadura de par e hilera, que enfrentaba parejas de maderos e interpona un madero horizontal o hilera que recoga la parte superior de todos ellos; de esta forma se proporcionaba estabilidad transversal al conjunto y se reducan ciertamente empujes. No obstante, este sistema, sobre todo si las luces eran grandes, deba ser complementario de algn otro ms eficaz con las fuerzas horizontales. Uno de ellos consista en que la parte inferior de los pares, en lugar de entregar la carga directamente al muro lo hiciera a un madero o estribo dispuesto horizontalmente sobre el muro y que deba trabajar a flexin; el estribo de un faldn era conectado con el del opuesto mediante los travesaos de los testeros, que eran solicitados a traccin, pero no era extrao que adems fuera necesario colocar algn tirante ms intermedio. Otro sistema era el de las armaduras de par y nudillo, que consegua una unin de cumbrera mucho ms rgida. Pero sin duda el modo ms eficaz de anular los empujes sobre el muro fue el del tirante horizontal en la base de los pares, sistema complementario de todos los anteriores con el nico inconveniente de que entorpeca la visin de la cubierta cuando sta se construa y decoraba con la intencin de ser vista, cuestin no despreciable por cuanto fue uno de los motivos que impuls el desarrollo y difusin de la armadura de par y nudillo. El sistema de cerchas, heredero de la tradicin constructiva romana, se recuper para la arquitectura civil en el Renacimiento, pues la madera haba desaparecido de la religiosa ya en los principales templos romnicos, salvo en las sobrecubiertas. La pendiente que definan se adaptaba a las necesidades estructurales y era, por tanto, mayor en centroeuropa e Inglaterra (en torno a 60) que en los pases mediterrneos. La mayor pendiente aument los problemas de estabilidad en el plano del cuchillo (exigiendo tirantes que eliminaran el empuje de los pares y la apertura de los muros) y en el perpendicular (que necesitaba arriostramientos).

Espaa
La solucin de la poca en Espaa se bas fundamentalmente en la utilizacin repetitiva de los dos pares y un nudillo, y sendos estribos horizontales a los lados, que reciban la carga de los pares. El nudillo era una pieza horizontal que una los pares a dos tercios de su altura, aproximadamente, de forma que reduca su flecha mientras trabajaba a compresin. Los extremos superiores de los pares se conectaban entre s a travs de la hilera que, con la ayuda de la tablazn, rigidizaban y daban estabilidad horizontal al conjunto. Adems, los testeros solan cerrarse con planos inclinados; se caracterizaban sobre todo por la duplicacin de la lima o arista de interseccin de los paos de la cubierta, que reciben el nombre de lneas moamares, y que permitieron el ensamblaje de los maderos en el suelo y la introduccin en ellos del lazo, as como la ejecucin de cada plano de forma independiente, constituyendo uno de los primeros ejemplos de prefabricacin. Una vez cubierta con la tablazn, la armadura de par y nudillo presentaba tres planos visibles desde el interior: los dos faldones y el plano horizontal correspondiente a los nudillos, denominado almizate; de ah que a esta solucin tambin se le llame armadura a tres paos. En la Espaa de los siglos XIII y XIV, se pueden distinguir dos tcnicas en la introduccin del lazo: El ataujerado, ms habitual en zonas de influencia musulmana, en el que la armadura y el lazo son independientes. El lazo se ejecuta sobre paneles de madera que luego se clavan a la propia armadura, como ocurre en el Saln de Comares de la Alhambra de Granada. El apeinazado, ms habitual en la zona cristiana, en el que a los elementos estructurales (pares, nudillos y peinazo -si es que existen stos ltimos-) se les hacen las entalladuras necesarias para que con la ayuda de los taujeles formen el dibujo del lazo. Este es el caso de la Catedral de Teruel (s. XIII) o del Real Monasterio de Las Huelgas (Burgos, ss. XIII y XIV). La expulsin de los moriscos en 1609 afect seriamente a la continuacin de la tradicin carpintera que anunciaba ya una lenta decadencia. Sin embargo, una feliz integracin de estructura y ornamento, facilitada por el paso de las armaduras de par e hilera atirantadas a las de par y nudillo, explican no solo la pervivencia de la carpintera his-

panomusulmana, sino la adopcin de los nuevos conceptos renacentistas que circulaban ya en el s. XVI, como el que dio lugar al empleo de techos con casetones o artesonados.

Muros y cerramientos:
El entramado de madera Antes del siglo XVIII los ladrillos slo se fabricaban en cantidades relativamente pequeas y el transporte era caro y complicado, por lo que estaban al alcance de muy pocos privilegiados. Por otro lado, la utilizacin de la piedra, limitada a las zonas en las que haba disponibilidad, era un material que por su difcil extraccin y tambin costoso transporte se reservaba para edificios cvicos, religiosos y grandes mansiones. Por ello, en las zonas rurales, especialmente del norte y del centro de Europa, el material disponible era la madera. Las casas se construan mediante paredes de troncos ensamblados por almohadn en las esquinas. En las reas urbanas, la utilizacin de la madera resultaba algo ms compleja dada la complicacin del transporte de la materia prima, por lo que se desarroll un sistema de entramado que reduca el uso de la madera a un armazn que consuma en torno a un 60% menos de madera que una casa de troncos. Las paredes se formaban mediante una serie de maderas serradas verticales y horizontales, entrelazadas, reforzadas con abrazaderas diagonales o curvadas, y se combinaban con viguetas o cabios para componer el armazn primario. Los espacios no destinados a huecos se rellenaban con paneles de barba de pez y de argamasa basta, de listones y yeso, de ladrillo. Y los tejados se cubran con blago, tejas o tableros de madera. En la mayora de estas casas, los postes y montantes verticales, as como las peanas, los umbrales y los travesaos horizontales quedaban vistos, y las casas se llamaban de entramado medio. Posteriormente, un gran nmero de casas se recubri con tableros horizontales de madera (revestimiento con tablas solapadas o puestas en tingladillo o tablas de chilla) para proteger el relleno de los cerramientos y para mejorar sus prestaciones aislantes. El vasto relleno con el que se densificaba la trama de maderos de los muros en las viviendas urbanas pronto se vio mejorado por mamposteras o fbricas que, adems de permitir la eliminacin de entramados vegetales o de listones, evitaron los daos que produca la solucin anterior a su desecacin, con contracciones y torsiones que generaban fisuras y grietas, y mejoraron las condiciones aislantes. Las fbricas de ladrillo permitan adems componer y decorar mejor las fachadas.

Por citar algn ejemplo, la vivienda de Frederik Jacobsen Brun (Oslo, Noruega, S. XVII) est formada por una estructura de entramado de madera de dos alturas rellena con paneles de ladrillo dando a la calle, y un portaln que da acceso a un patio interior en torno al que se desarrolla la vivienda y una serie de construcciones agrcolas (talleres, establo, granero y henil) tambin de madera.

Vivienda Oriental
La vivienda oriental tiene una serie de caractersticas comunes y constantes vlidas en un amplio mbito. Schoenauer (1984) establece que la vivienda, desde frica al lejano Oriente, pasando por el Cercano Oriente y la India, es una clara respuesta al carcter y filosofa de su gente. Son edificios introvertidos, volcados en muchos casos a un espacio central privado y abierto (patio) en torno al cual se organiza la vida. En el patio se pretende crear un pequeo microclima que permita soportar las habitualmente duras condiciones climticas, al tiempo que preservar la intimidad familiar de la vida social. Se huye de la ostentacin exterior y se fomenta la riqueza interior reflejada en una cuidada decoracin. En Ahmadabad (India) ciudad fundada en el ao 1411 a.C., hay constancia de que sus casas tpicas estaban construidas mediante muros de carga de ladrillo y suelos y techos de madera; las columnas, soportes, barandillas, puertas y ventanas, tambin de madera, estaban adornadas con preciosas tallas.

China
Hasta que la cultura occidental influy y modific el diseo de las viviendas chinas en la primera mitad del Siglo XX, la tradicin y la filosofa popular caracterizaron estas construcciones en las que la madera jug un papel protagonista.

Arquitectura china tradicional.

La casa tpica de Pekn es un complejo amurallado formado por varios edificios que rodean uno o ms patios ajardinados. El patio es el corazn, el centro vital de la vivienda -patio en chino es tien ching, que literalmente significa regalo del cielo- que proporciona luz, aire y agua de lluvia. La organizacin del conjunto es similar a la estructura familiar china, de tipo extensiva y basada en los principios de Confucio: patriarcal y patrolocal. Las murallas perimetrales tienen de 3 a 4 m de altura, y eran de mampostera, estucadas y cubiertas de tejas. Tradicionalmente la casa pequinesa tena una estructura de columnas y vigas de madera, con cerramiento de ladrillo. Cada edificio se construa sobre una plataforma de tierra apisonada y ligeramente elevada del nivel del suelo; en casas adineradas la plataforma se cubra de ladrillo. Sobre la plataforma se apoyaban las

columnas de madera, encajadas en bases de piedra tallada o en discos de bronce en forma de domo, para protegerlas de la humedad del suelo. Las columnas soportaban una viga-dintel paralela a la fachada de la casa, y mediante un sistema de vigas escalonadas se consegua la cruja deseada. Pequeos postes auxiliares soportaban un entramado de vigas transversales secundario; el nmero de estos postes y vigas dependa del ancho de la cruja, que tambin determinaba la altura y curvatura del techo. La accin de poner el techo (cubrir aguas) era un acto celebrado con una pequea ceremonia en honor del dios patrono de los carpinteros, de quien cuenta la leyenda que logr construir un pjaro de madera tan perfecto que se mantuvo en el aire durante seis das.

Beijing (La ciudad Prohibida)

vivienda en el campo

Otro ejemplo significativo de la construccin tradicional china es el de sus templos. El Templo de Cielo (Pekn, China, 1420) es un edificio de estructura de madera sobre una base de piedra con decoracin de mrmol y cubierta de teja cermica esmaltada. Tiene 38 m de altura y un dimetro interior de 30 m. La estructura de madera tiene tres niveles de columnas dispuestos en dos anillos concntricos. Tanto el exterior como el interior estn profusamente decorados. La configuracin del templo, su relacin con los dems edificios y su posicin dentro de la ciudad son todos ellos factores que se establecen en armona con las fuerzas divinas y naturales.

Japn
Desde tiempos remotos la construccin tradicional japonesa se caracteriz por la utilizacin de la madera. Los ejemplos contrastables en la actualidad no son, sin embargo, de carcter residencial y, como en otras culturas, los que han sobrevivido al paso del tiempo son edificios singulares. Los santuarios sagrados de Ise Jingu (Baha de Ise, Japn, s. II) se han conservado en perfectas condiciones hasta nuestros das por el hecho de que el recinto sagrado, vedado al pblico, se demuele cada veinte aos alternando el lugar en que se reconstruye, y permitiendo que tres generaciones sucesivas de artesanos carpinteros lleven a cabo la reconstruccin. Al templo se accede a travs de un prtico cubierto o shoden que rodea todo el edificio. Todas las columnas son redondas y van empotradas en el suelo con una proteccin metlica, similar a la que se coloca en la cabeza de las vigas para protegerlas de la humedad y que adems sirve como elemento decorativo. Se utilizan siempre grandes secciones y complejas uniones carpinteras. Los muros estn formados por planchas de madera acopladas horizontalmente y alojadas en rebajes de los postes verticales. La cubierta es vegetal y se caracteriza por una cumbrera compuesta de listones que se apoya en dos pilares centrales de ciprs, y por el singular cruce en tijera de los pares situados en los extremos de las naves que deriva de un mtodo de unin empleado en la carpintera tradicional japonesa. Todo el recinto sagrado interior est protegido por cuatro vallas concntricas tambin de madera. Pero las circunstancias son similares en el caso de las viviendas, y se puede afirmar que la influencia de la construccin tradicional china en la arquitectura residencial japonesa es determinante. As lo reflejan la asimilacin de la estructura de columnas y pilares con artesonado, el techo acartelado en lugar de triangulado, y la elevacin del piso de madera sostenido por columnas bajas sobre cimientos de piedra. Sin embargo, mientras que la arquitectura continental buscaba ms la agrupacin de sus edificios y una respuesta algo ms cuidada y decorada hacia la calle, la austeridad de la vivienda japonesa al exterior llega a grado sumo. Al mismo tiempo, el clima ms duro de las islas, con veranos calurosos y hmedos e inviernos fros y secos provoca una menor densificacin del espacio y grandes aberturas que permiten la ventilacin. Uno de los ejemplos clsicos de edificios residenciales es la Villa Katsura (Kyoto, Japn, 16201658), de estilo shoin, construida para descanso y retiro de una rama colateral de la familia imperial, a finales del siglo XVII. Su estructura es de madera y las habitaciones estn cubiertas con esteras de paja o tatami. Todo el edificio est como siempre elevado con respecto al terreno y todos sus elementos de madera estn cepillados o bruidos para acentuar sus cualidades naturales, con excepcin de algunas columnas exteriores sin descortezar.

Edad moderna
La colonizacin de Amrica
Habamos dejado occidente en un momento de transicin entre la Edad Media y el Renacimiento, en el abandono del Gtico y la recuperacin y perfeccionamiento de las artes clsicas, y bajo una circunstancia trascendente y determinante: el descubrimiento del Nuevo Mundo. La colonizacin de Amrica, en lo que a la tecnologa de la construccin se refiere, provoca la exportacin de los sistemas constructivos europeos al nuevo continente. En el caso de la madera, abundante y con magnficas prestaciones especialmente en Amrica del Norte, es utilizada por los colonos que se extienden por el territorio y dejan ejemplos como los de Massachusetts (1636) o Nueva Inglaterra (edificio de la Bolsa, 1651).

Jackson House. Portsmouth (EEUU). 1664

El cono sur, de colonizacin espaola y portuguesa, incorpora la arquitectura colonial propia de una cultura ms mediterrnea, y un uso menos masivo de la madera. Por ello donde se producen realmente los avances de la tcnica maderera es en el norte. Los nuevos pobladores, aprovechando la abundancia y bondad del material, incluso reproducen con madera tcnicas y estilos continentales utilizados en edificios de piedra. Pero es realmente con la incorporacin de la industria cuando evoluciona y progresa el sistema. Los aserraderos proporcionan planchas, tableros y tablas de diferentes escuadras y, ya en las primeras dcadas del siglo XIX, los americanos dominan la fabricacin mecanizada de los clavos, hasta entonces de elaboracin absolutamente artesanal (se hacan a mano, uno a uno).

As surgen las tcnicas americanas de estructura en globo (Ballon Frame) y estructura en plataforma (Platform Frame). La primera consiste en postes verticales, de longitud igual a la total del edificio (en general, dos plantas), que van de la solera hasta una carrera superior o estribo en la que se apoya una cubierta compuesta por caballones. El armazn se reforzaba mediante tablas diagonales que lo rigidizaban, y finalmente se recubra por otra capa de tablas verticales u horizontales que acababan la fachada. Los pisos se apoyaban en una serie de viguetas laminadas que se unen a los postes de los tabiques verticales. El sistema plataforma se diferencia del anterior en que la longitud de sus elementos verticales corresponde slo a la altura de un piso, siendo el suelo -la plataforma- de cada una de las plantas la que sirve de base para la construccin del piso siguiente. La consolidacin de ambos sistemas se produce con la aparicin de las primeras sustancias protectoras de la madera, que aportan a un material verstil y econmico, con una tecnologa muy desarrollada, la posibilidad de mantener y conservar los edificios mejor y ms fcilmente.

De la Edad Media a la Revolucin Industrial


Como ya se ha ido comentando, el Renacimiento y el Barroco no trajeron grandes aportaciones en el campo de la carpintera, sino que ms bien se dedicaron al perfeccionamiento de las tcnicas ya conocidas. En cuanto a las cimentaciones, se generaliza un afn por economizar que conduce al empleo de emparrillados como sustitucin de pilotes en terrenos de apoyo deficientes. A partir del s. XVIII fue, adems, recomendado por gran parte de los tratadistas, pero los resultados solo eran aceptables con edificios de pequea entidad; algunos organismos oficiales de la Administracin Francesa llegaron a recomendar a los empresarios que, en lugar de hacer cimentaciones muy profundas, colocaran plataformas de madera bajo los edificios. Se observa, adems, un progresivo abandono de la utilizacin de sistemas de madera en cubiertas de templos y edificios nobles, posiblemente por el temor al fuego. As, el trabajo ms comn de los carpinteros de los ss. XVII y XVIII fueron las bvedas encamonadas, que consistan en un conjunto de armazones resueltos a modo de costillar, en el que se clavaba un entablado ligero o un caizo que iba a servir de soporte a un revestimiento generalmente de yeso, acabado que permita incorporar cualquier tipo de molduracin realizada con el mismo yeso. La enorme libertad de diseo que daba a los arquitectos esta solucin destacan unos cuantos del s. XVII (Lpez de Arenas, fray Andrs de San Miguel, fray Lorenzo de San Nicols y Rodrigo lvarez), todos ellos herederos de la tradicin hispanomusulmana, aunque tambin aportan, en mayor o menor medida, enseanzas basadas en las tcnicas clsicas para cubrir edificios. El citado De LOrme ide una armadura que permita alcanzar grandes luces con maderas de pequea escuadra para hacer frente a la escasez y caresta de este material; el cordn inferior, que formaba un arco sobre el que se apoyaba la techumbre, estaba compuesto por pequeas tablas colocadas de canto siguiendo la curva del intrads; para aumentar su resistencia, en realidad cada arco tena tres capas de tablas puestas de cara unas contra otras a rompe junta; los arcos iban espaciados de 0,66 a 1 m. Este invento tiene su importancia porque puede considerarse como antecedente de las armaduras de madera laminada que aparecieron en el s. XX.
Invenciones en Madera, de Philibert de lOrme (1561)

Pero aparte de este caso singular, hay que resaltar el papel que desempearon el resto de tratados para que no se perdiera la sabidura carpintera en una poca que apenas se preocup de avanzar en esa direccin, y que incluso tendan a ocultar con yeso pintado los trabajos de madera. Los textos de Jousse o Lpez Arenas no tratan de innovaciones, sino que se empean por transmitir una tradicin heredada al describir, partiendo de planos y esquemas, los procesos de ejecucin y tipologas de armaduras que se han estado ejecutando en Centroeuropa desde, al menos, el s. XIII.

Aunque suponga dar un salto de cuatro siglos, hay que consignar aqu otro sistema que se sita en clara continuidad con el de De LOrme, que es el debido al coronel francs Emy. En l, las tablas no se colocaban de canto, sino en plano, superpuestas unas a otras y curvadas mediante pernos y estribos, formando arcos separados 3 metros entre ejes; en la actualidad se aplica este sistema a construcciones temporales (como pabellones de muestras), realizando las uniones entre lminas mediante bridas metlicas con la intencin de facilitar el desmontaje.

La necesidad de dar mayor altura a los edificios para disponer de ms metros cuadrados de vivienda por metro cuadrado de suelo, oblig a los arquitectos y constructores a disear un mtodo constructivo rpido y fiable con el que fueran mejor aprovechadas las propiedades mecnicas del material. Este mtodo se conoce como Fachwerkhuser o media madera, por la tipologa de encuentro que utiliza y su presencia fue muy importante en la Europa Central y Septentrional, desde el Siglo trece al dieciocho. El mtodo de unin a media madera pona especial inters en la proteccin exterior de la madera, por consideraciones constructivas, tales como retranqueos y aleros, con un tipo de estructura adintelada y arriostrada, en la que los huecos eran rellenos de mampostera o cualquier obra de fbrica. Es razonable este inters por la preservacin de la madera lejos de la humedad, en pases donde las condiciones climatolgicas favorecen continuamente la aparicin de hongos e insectos xilfagos. Se aada a esta proteccin por diseo constructivo, la proteccin exterior con pintura. En muchos casos, incluso la estructura era recubierta con un revoco de cal, que cubra todo el paramento, impidiendo el conocimiento externo de la construccin. Esto supona que la madera era utilizada por sus cualidades mecnicas y su coste, no por otro tipo de consideraciones estticas o tipolgicas, lo que dejaba abierto el camino a materiales, como el acero, si en algn momento llegaban a ser rentables.

Consecuencias de la revolucin industrial


La Europa de la Revolucin Industrial
El gran cambio social y tecnolgico de la Europa del Siglo XVIII se produce cuando la economa basada en el mercado local pasa a fundamentarse en una economa internacional de tipo industrial. La Revolucin surge en 1760 en Inglaterra, y se desplaza ms o menos rpidamente al resto de Europa, tardando en algunos casos casi un siglo. Apoyada en la utilizacin del agua como fuente bsica de energa, se construyen edificios industriales, con piedra y madera, en torno a los que se localizan

las viviendas, prximas al lugar de trabajo, y en el entorno agradable de los ros. Pero la vida cambia, y con el traslado del trabajador del mbito rural al urbano, ste pas a depender exclusivamente de un salario, perdiendo los recursos vinculados a la tierra. Posteriormente aparece el empleo del carbn, que sustituye al agua como recurso energtico, y las redes ferroviarias, que permiten el rpido desplazamiento de las materias primas, de los productos elaborados y de la mano de obra. De esta forma, la localizacin de las ciudades contempla ya otros factores econmicos y demogrficos. El empleo del vapor potencia la construccin con ladrillo -al principio-, hierro fundido y forjado y posteriormente- acero. Se levantan grandes estructuras para industrias, fbricas y fundiciones, y la vida cambia de nuevo radicalmente. Las ciudades crecen exponencialmente, sus habitantes se hacinan, se empobrecen, se envilecen, y las infraestructuras se contemplan insuficientes para atender las necesidades bsicas. Los urbanistas intervienen con actuaciones que alternan xitos y fracasos, algunos de los cuales se padecen todava en nuestros das. Y la vida urbana, smbolo de riqueza y libertad en la ciudad medieval, cambia tan absolutamente que en el siglo XIX (en Europa; en Espaa, ya a principios del siglo XX) se produce el efecto contrario de vuelta al campo. Evidentemente, es entonces la clase pudiente la que abandona la ciudad y sale de la miseria y del anonimato construyndose casas de campo, a una distancia reducida de la ciudad, y confirmando las ideas apuntadas por Ebenezer Howard con la propuesta de Ciudad Jardn.

La Revolucin Industrial en Amrica


Adems de las circunstancias apuntadas, la Revolucin Industrial en Europa coincide tambin con la disminucin de los recursos madereros, por lo que el entramado se sustituye por fbricas de ladrillo y la madera acaba reservndose para puertas, ventanas, escaleras, revestimientos y artesonados, que se beneficiaron de las nuevas tcnicas. Pero en la industria maderera en concreto, la revolucin o gran auge se produce donde la materia prima es abundante, es decir en Amrica, a principios del siglo XIX. En Chicago se empezaron a fabricar clavos en serie, y con la mecanizacin de los aserraderos, los armazones provisionales prescindieron del trabajo artesanal de las uniones carpinteras, sujetndose los distintos elementos mediante el clavado de los tableros horizontales sobre los montantes verticales. Una mquina patentada por Jesse Reed en 1.807 cortaba 60.000 de estas piezas al da. Esta metfora del exceso, tan vinculada a la cultura estadounidense, tena su razn de ser en un problema de costes; para poder aprovechar al mximo las posibilidades del transporte y amortizar los gastos de la maquinaria, era necesario construir mucho y muy deprisa. Esta facilidad y flexibilidad constructiva se reflej en la gama o evolucin de los estilos, contemporneos o de poca, tanto en Amrica como en las colonizaciones de Australia y Nueva Zelanda del siglo XIX por emigrantes europeos.

No obstante, Amrica, reflejo matizado de lo que ocurre en Europa durante los siglos XIX y XX, tambin acusa la aparicin del hormign y del acero que, en lo que a edificacin en altura y edificios de carcter terciario se refiere, arrebatan a la madera la supremaca en funciones estructurales y resistentes, especialmente el primero, ms barato, ms verstil, en principio considerado como ms durable, y de carcter formceo. El hormign armado sumaba a todo ello unas condiciones de trabajo y resistencia extraordinarias.

Ballon Frame y Platform Frame


"Frame" quiere decir conformar un Esqueleto estructural compuesto por elementos livianos diseados para dar forma y soportar a un edificio. "Framing" es el proceso por el cual se unen y vinculan estos elementos. Para definir los antecedentes histricos del Framing tenemos que remontarnos alrededor del ao 1810, cuando en los E.E.U.U. comenz la conquista del territorio, y hacia 1860, cuando la migracin lleg hasta la costa del Ocano Pacifico. En aquellos aos la poblacin se multiplico por diez, y para solucionar la demanda de viviendas se recurri a la utilizacin de los materiales disponibles en el lugar (madera), y a conceptos de practicidad, velocidad y productividad originados en la Revolucin Industrial. La combinacin de estos conceptos y mateariales gestaron lo que hoy conocemos como Balloon Framing (1830). El concepto bsico del "Balloon Framing" es la utilizacin de Studs (Montantes) que tienen la altura total del edificio (generalmente dos plantas), con las vigas del entrepiso sujetas en forma lateral a los studs, quedando as, contenido dentro del volumen total del edificio. Esta forma constructiva evolucion hacia lo que hoy se conoce como "Platform Framing", que se basa en el mismo concepto constructivo que el "Balloon Framing", con la diferencia que los studs tienen la altura de cada nivel o piso, y por lo tanto el entrepiso que los divide es pasante entre los montantes. De esta manera, el entrepiso transmite sus cargas en forma axial, y no en forma excntrica como en el caso del "Balloon Framing", resultando en studs con secciones menores. La menor altura de los studs del "Platform Framing" es otra ventaja de esta variante, ya que permite implementar el panelizado en un taller fuera de la obra dado que no hay limitaciones al transporte, obteniendo as una mejor calidad de ejecucin y un mayor aprovechamiento de los recursos.

Baloom Frame

Platform Frame

En el sistema Platform la estructura queda fuera de los lmites de suelo, pudindose prefabricar fcilmente las paredes por piezas enteras, con las vigas perimetrales continuas. El sistema Balloom por el contrario deja pasantes los montantes y prescinde de la viga de atado perimetral, apoyando las viguetas sobre cada montante.

Estas viguetas, en cualquiera de los sistemas, pueden ser de tabla maciza o de madera laminada de 38 cm de espesor y 140, 184, 235 286 cm de altura. Su separacin habitual es 30 40 cm y su longitud entre 240 y 300 cm. Los montantes son de 38 x 89 aunque existan variantes primitivas de 5 x 10 cm. Los interejes habituales en la estructura exterior son de 40 cm pero pueden encontrarse variaciones segn el tipo y la magnitud de la carga, entre 30 y 60 cm. En ambos sistemas, el exterior admite diversas posibilidades. Son corrientes las tablas machihembradas a 45 que le confieren una rigidez adicional a la estructura pero lo normal es usar tableros de contrachapado fenlico o un revestimiento de tabla solapada sobre una lmina Kraft y un tablero de partculas. El trasdosado, tanto en los muros perimetrales como en los tabiques de separacin, se efecta con paneles de cartn-yeso para reducir el riesgo de incendio. La evolucin ha sido claramente hacia la especificidad. Si en el sistema de troncos todo el paramento trabajaba en carga, en las estructuras de entramados la tendencia apunta a una multiplicidad de elementos de poca seccin, fciles de transportar y de montar. De esta manera, de los prticos de una sola pieza con vigas o pilares pasantes, se lleg a los sistemas de nervios, tanto de plataformas con vigas pasantes (Platform) como el de montantes pasantes balloom frame, donde los elementos continuos a compresin multiplican su nmero, reduciendo la seccin y las vigas ganan resistencia por el aumento del canto. Esta construccin por nervios supone una transicin entre la construccin tradicional adintelada y la construccin por paneles de las Mobil home. Pero en Europa la evolucin de los sistemas de nervios no ha seguido el mismo modelo industrializado se sigui Norteamrica. En Europa las escuadras se han realizado siempre en funcin del elemento a construir, dentro de los mrgenes admisibles para cada uno. Mientras que el mtodo americano supone una mayor racionalizacin de la fabricacin, en contra de la propia construccin, pues problemas que precisan diferente seccin, deben resolverse duplicando el nmero de piezas. La razn de esta diferencia radica en la actualidad en el coste de la mano de obra de los tcnicos, que es muy cara, y slo puede rentabilizarse con una productividad muy grande. Gracias a esta productividad en Estados Unidos se ha credo que, a base de racionalizacin sin cambiar la tecnologa de la casa americana, podra compensarse el alza del precio de la mano de obra. Esto lleva a una mecanizacin y automatizacin de los elementos, con secciones iguales y piezas estandarizadas, de la misma manera que la poltica de costes y colonizacin lo impusieron en su origen. En Europa, en cambio, se dispone de mano de obra barata suficiente, proveniente de Asia y frica, por lo que las empresas no han tenido necesidad de mecanizar o automatizar y se hace cada elemento por separado. Puede decirse que, en este campo, Europa es el continente ms adecuado para la investigacin y Amrica para el desarrollo industrial y el control de costes. Hoy da los proyectistas comenzaron a familiarizarnos con las nuevas tcnicas de construccin en madera, encontrando en su origen unas ideas transmitidas por la tradicin, que nos abren a un campo de experimentacin, no para la aplicacin posterior de otros materiales, como en un principio, sino para el propio desarrollo de la madera.

Balloom Frame

Platform Framing

Fundacin Una opcin puede ser pilotes de madera y sobre los mismos un entramado de tirantes de 2 x 8 y 2 x 6 rigidizado por placas de multilaminado fenlico. Otras opciones pueden ser zapatas corridas, plateas de H A o pilotes de hierro, segn las condiciones de cada suelo y segn la apariencia que busquemos al disear.

Paredes Se arman con montantes cada 0,40 m y soleras inferior y superior. Dentro de los tabiques se ubica la ailacin trmica, caerias de agua, drenajes, instalacin elctrica, caerias de gas y sistemas de climatizacin.

Fijaciones Si bien los clavos son elementos muy simples de utilizar, se deben respetar ciertas reglas de colocacin que aseguren la finalidad de los mismos, es decir vincular correctamente diferentes piezas de madera. Eleccin del tipo de clavo: El clavo de alambre liso es el de mayor uso en la constrccin de madera, pero para uniones estructurales se recomiendan los clavos estriados o espiralados, que aseguran la fijacin de la extraccin lateral. Inclinacin: Los clavos se hincan de diferentes maneras segn los usos, a veces penetrando de forma perpendicular a la superficie de madera, llamado de cabeza o de forma inclinada con un ngulo de 30 a 45 llamado clavo lancero. Espaciamiento entre clavos: La separacin entre clavos, cuandoestos deben ser utilizados en conjunto, depende de las tensiones de corte que deben soportar. De la relacin entre el espesor de la medra y las tensiones que acturan sobre las piezas unidas es que se determina por clculo, la seccin de clavos necesaria y su forma de repartirla, asegurandode esta forma la funcin del clavo y la cohecin en las fibras de la madera.

SEPARACION MINIMA

CLAVADO SIN PERFORACION GUIA ENTRE 30 Y 90 ANGULO DE CLAVADO D 4.2 D 4.2 10 D 5D 15 D 7D 7D 5D 12 D 5D 15 D 10 D 10 D 5D

CLAVADO CON PERFORACION GUIA PARA CUALQUIER ANGULO DE CLAVADO PARA CUALQUIER D 5D 5D 10 D 5D 5D 3D

ENTRE CLAVOS

DESDE BORDE CARGADO

DESDE BORDE DESCARGADO

Ejemplo de un corte de Platform Frame

Anclaje de paredes y envigado a sobrecimiento de hormign

Anclaje con pernos hilados

La construccin en madera en Europa tras la Revolucin Industrial


La aparicin de estos nuevos materiales (hierro, acero, hormign armado y hormign pretensado) junto a las nuevas tecnologas y el desarrollo de la industria, marcaron el inicio de un claro declive en la utilizacin de la madera. Slo los pases en los que la madera segua siendo un recurso fcil, econmico y vinculado a la tradicin constructiva permanecan parcialmente ajenos a lo que ha trado consigo el progreso. Efectivamente, los pases escandinavos, los pases bajos, Inglaterra parcialmente, buena parte de Alemania, algunos del este de Europa y, lgicamente, Estados Unidos y Canad, mantuvieron durante todos estos aos una produccin constante de viviendas y casas de madera, aunque de donde s desapareci en un alto porcentaje, como ya se ha apuntado, es de los edificios pblicos, edificacin colectiva en altura y proyectos, en general, en los que los nuevos materiales altamente industrializados -que garantizaban resistencia, optimizan secciones y, al menos al principio, ofrecan durabilidad sin un mantenimiento excesivo- aparentemente mejoraban las prestaciones de la madera. No obstante, la carpintera de armar no desapareci del todo, y aunque reducida a casos singulares, las nuevas tecnologas aplicadas a esta estructura obtuvieron resultados sorprendentes. Los medios industriales permitieron considerables mejoras como el serrado mecnico, el conformado y secado al vapor y el transporte a costes razonables a cualquier punto del globo. Por otra parte, a mediados del s. XIX se dominaban ya los sistemas de descomposicin de fuerzas con el que se poda dimensionar exactamente cada pieza de un encaballado (recurdese que, si bien la triangulacin como concepto funcionaba ya haca tiempo, no siempre se le sacaba el mximo partido a los repartos de solicitaciones y desde luego no se conocan las magnitudes que pudieran facilitar un mnimo clculo), con lo que el desarrollo de los entramados experiment un nuevo impulso que se tradujo en el aumento de la luz que podan salvar. En otros pases con menor tradicin maderera como el caso de Espaa, la utilizacin de este material en el sector de la construccin qued relegada casi exclusivamente a la carpintera menor (que con los nuevos materiales tambin entrar en crisis, ms adelante), y a revestimientos y acabados. Esta situacin se mantuvo mientras que la investigacin y las nuevas tecnologas no aportaron soluciones y posibilidades alternativas. Los forjados de pisos, ltimo bastin de la estructura de madera, tambin abandonaron este material desde que, en 1845, la huelga de carpinteros de Pars impusiera en Francia los forjados metlicos, y de ah al resto del mundo. Ciertamente en este campo la madera maciza haba dejado de ser competitiva, puesto que supona una limitacin importante en las luces: excepto en casos muy extremos, la cruja til de los forjados planos no deba superar los 7 metros. Pero es justo hacer una breve referencia al desarrollo que experiment un singular empleo estructural de la madera, que es el de los sistemas auxiliares. Como ya se ha comentado, las cimbras de madera ya haban sido utilizadas por las culturas egipcia y mesopotmica, pero, sobre todo, por los romanos, que llegaron incluso a planificar el proceso constructivo a partir del empleo de una sola cimbra que era desplazada para construir las roscas de cada arco de la bveda. La poca de la construccin de las grandes catedrales tambin aport nuevas soluciones, pero normalmente se fundamentaban en diseos sencillos. Fue durante la segunda mitad del s. XIX cuando se produjo en Espaa un impulso a la restauracin arquitectnica, que supona la realizacin de complejos sistemas de cimbrado y apeo, que deban contar con un conocimiento riguroso del comportamiento de las fbricas medievales y de la transmisin de fuerzas en las armaduras de madera. Posiblemente el sistema ms singular, modelo de los posteriores, fue el ideado por Juan de Madrazo entre 1869 y 1874 para restaurar la catedral de Len. Para ello aplic las doctrinas racionalistas de explicacin del sistema gtico de Viollet-le-Duc, con el fin de construir un encimbrado que no era sino la adaptacin de la armadura de madera a las condiciones estructurales del sistema gtico, a modo de elemento neutro aplicado a la parte activa del edificio; estaba organizado a partir de un sistema de apriete y aflojamiento lateral y dos medias cimbras que se iban juntando o separando segn el eje vertical para neutralizar as los empujes laterales.

De este modo, la reconstruccin arquitectnica motiv la construccin de efmeros edificios de madera de alta complejidad en el interior de edificios ptreos en peligro.