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Tentao e mortificao do pecado

John Owen O Novo Testamento nos d, indubitavelmente, ensinos claros sobre a liberdade que os cristos tm em Cristo. Infelizmente, no difcil alguns perverterem esse ensino. Lenta e deliberadamente as salvaguardas da santa lei de Deus so removidas e a liberdade crist se transforma em licena para pecar. Se os cristos percebessem logo no incio do ensino par onde a falsa interpretao os estaria levando, provavelmente eles se voltariam dela horrorizados. Pode bem ser que muitos desses ensinadores, eles mesmos, no saibam para onde seus ensinamentos os esto conduzindo. A princpio o desvio da verdade parece ser pequeno e insignificante. Sem se aperceberem, tais ensinadores e seus seguidores se afastam mais e mais da verdade, at que se constate que mudaram a verdade de Deus em mentira (Rm 1.25). Em tempos de crescente impiedade, o padro da piedade do povo de Deus decair. Este declnio comear com alguns cristos que se tornaro relaxados, mundanos, sendo negligentes com seus deveres cristos. Estes cristos questionaro os velhos caminhos e se sentiro a vontade para seguir seus desejos pecaminosos. Inicialmente, outros cristos os condenaro e, talvez, at mesmo os repreendam. Depois de algum tempo, porm, maior nmero de cristos se acomodar ao exemplo destes poucos cristos. No vai demorar muito para que seja difcil encontrar algum que realmente seja piedoso. Este princpio, o de que um pouco de fermento leveda a massa toda (1Co 5.6; Gl 5.9), precisa ser levado a srio. Com apenas uns poucos cristos influentes prosseguindo em seu declnio espiritual e justificando-se diante dos outros, logo uma multido seguir o exemplo deles. mais fcil seguir a multido para praticar o mal do que se colocar firme do lado daquilo que certo. O mesmo princpio se evidencia na questo do ensino falso. Voc no mortificar nenhum pecado a no ser que, sincera e diligentemente, busque lidar com todo pecado. Para colocar isto de modo bem simples, ao cristo no dada a opo de decidir qual o pecado na sua vida que precisa ser mortificado. Se o cristo no estiver comprometido com a mortificao de cada um e de todos os pecados na sua vida, no alcanar sucesso na mortificao de um nico pecado. Permitam-me explicar o que quero dizer de um modo ainda mais completo. Um cristo provado por um desejo pecaminoso. Este desejo pecaminoso (pense naquele que melhor se aplica a voc) perturba o cristo. Est sempre derrotando-o e rodeando-o de modo que ele aspira por uma libertao completa. No apenas isso, ele luta, na verdade, contra esse pecado, ora e lamenta quando derrotado por ele. Ao mesmo tempo, contudo, h outros deveres da vida crist que ele no leva muito a srio. Pode passar dias sem desfrutar de verdadeira comunho com Deus. Pode ler sua Bblia de um modo casual, negligenciando a meditao na Palavra de Deus e gasta pouco ou nenhum tempo em orao. Estes deveres negligenciados ou executados de modo indiferente na sua vida crist so pecados (pecados de omisso), mas no o perturbam como o pecado do qual deseja ser liberto. Bem, o ponto que estamos procurando enfatizar que o cristo no deve esperar obter libertao do pecado que o perturba enquanto no comear a tratar os outros pecados com a mesma seriedade. Quem quiser mortificar qualquer forma perturbadora de lascvia na sua vida, de modo completo e aceitvel, deve cuidar de ser igualmente diligente na obedincia a todos os deveres aos quais Deus o chama. Deve, tambm, saber que todo desejo pecaminoso, toda omisso no cumprimento do dever, entristece a Deus. Enquanto houver um corao enganoso, que esteja preparado para negligenciar a necessidade de lutar pela obedincia em cada rea, haver uma alma fraca que no est permitindo que a f execute toda sua obra. Qualquer alma que se encontre numa condio tal de fraqueza, no tem o direito de esperar o sucesso na obra da mortificao. Por que as coisas so assim? H duas razes. Em Primeiro lugar, esta tentativa de alcanar uma mortificao parcial se baseia num raciocnio falso. Sem dio ao pecado como pecado (e no apenas dio das suas conseqncias perturbadoras) e um sentimento do amor de Cristo na cruz, no pode haver a verdadeira mortificao espiritual. Ora, esta tentativa de mortificao no evidencia estar sendo motivada pelo dio ao pecado como pecado e a um reconhecimento do amor de Cristo na cruz. Antes, o motivo to-somente o amor prprio. Certo pecado em particular perturba a paz desta pessoa e o seu bem-estar, e

ento ela luta contra este pecado simplesmente para obter novamente a paz e o bem-estar. A esta pessoa, um pastor fiel precisaria dizer: Amigo, voc tem negligenciado a orao e a leitura da Bblia. Voc tem sido descuidado quanto ao exemplo de vida que d aos outros. Estas coisas so to pecaminosas e ms como o pecado que voc est procurando vencer. Jesus derramou Seu sangue por esses pecados tambm. Por que voc no se esforou para venc-los? Se voc realmente odiasse o pecado, voc seria to vigilante em relao a tudo que entristece e perturba o Esprito Santo como est sendo em relao a este pecado que perturba sua alma. Acaso voc no percebe que sua batalha contra o pecado se volta to somente para a busca da sua paz e do seu bem-estar? Pensa que pode contar com a ajuda do Esprito Santo para livr-lo do pecado que lhe perturba quando no demonstra nenhuma preocupao em lidar com outros pecados que O entristecem tanto quanto esse que perturba voc? O que quer que possamos pensar, a obra da mortificao que Deus requer um comprometimento total com a mortificao de todo pecado. Se um cristo sinceramente pretende fazer o que Deus requer, pode contar com a ajuda do Seu Esprito. Se o cristo est apenas interessado em fazer sua prpria obra (ou seja, simplesmente mortificar o pecado que o perturba) Deus o entregar a lutar pela sua prpria fora. O mandamento : "purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus" (2 Cor. 7:1). Se fizermos alguma coisa, mister que tentemos fazer todas as coisas. Leitor, voc precisa deixar que estas e outras consideraes semelhantes o levem a uma clara conscincia da culpa pelo desejo pecaminoso que habita em voc. No subestime nem procure desvencilhar-se da sua culpa nisto, ou seu desejo pecaminoso se fortalecer e prevalecer sem que voc o perceba. Nossa ateno deve se voltar para a dependncia do cristo na obra do Esprito Santo na execuo do seu dever de mortificar o pecado. A verdade que procuro enfatizar pode ser resumida como se segue: S o Esprito Santo competente para fazer esta obra. Os mtodos e os meios nada podem alcanar sem a Sua ajuda. O Esprito Santo atua no cristo como Lhe apraz, para dirigi-lo e revesti-lo de poder nesta obra. Muitos remdios tm sido sugeridos; alguns deles bem conhecidos, mas que no curam ningum. O ensino mais desenvolvido do catolicismo romano est envolvido com meios e mtodos errneos de mortificar o pecado. Este envolvimento se expressa por se vestir de panos de saco, fazer votos, jejuar, praticar penitncias, etc. Todas essas coisas supostamente mortificam o pecado, mas elas no o fazem. Infelizmente, tais ideias sobre a mortificao no esto restritas igreja catlica romana. H certos chamados protestantes, que deveriam saber melhor e que deveriam ter uma compreenso melhor do evangelho, os quais no procedem de modo melhor que os catlicos romanos. Dedicam-se, meramente, a guardar a lei de Deus de um modo que os leve ao orgulho, sem referncia a Cristo ou ao Seu Esprito. Tais supostos meios e mtodos de mortificar o pecado demonstram uma profunda falta de conhecimento do poder de Deus e do mistrio do evangelho. Agirmos em consonncia com este chamado de Jesus o nico caminho que Deus deu para nos preservar de entrar na tentao e cair no pecado. Negligenciar este recurso significa queda na certa. No se engane pensando que isso no pode acontecer com voc. possvel que voc j seja um discpulo experimentado, que odeie vigorosamente o pecado e pense que impossvel que venha a ser seduzido a praticar certo pecado. No se esquea, contudo, de que aquele que pensa estar de p (quem quer que seja), deve tomar cuidado para que no caia. Voc pode ter recebido muita graa no passado; voc pode ter desfrutado de maravilhosas experincias; voc pode ter tomado muitas decises de permanecer firme. Nenhuma delas o guardar de cair a no ser que vigie em orao. "O que, porm, vos digo", diz Cristo, "digo a todos: vigiai!" (Mar. 13:37). Pode ser que apesar do seu descuido no passado, o Senhor o tenha preservado de entrar em tentao. Se for esse o seu caso, no presuma que o Senhor sempre manifestar Sua bondade. Acorde, seja agradecido por Sua ternura e pacincia, e comece a vigiar antes que seja muito tarde. Se no desempenhar este dever, ser tentado de uma maneira ou de outra, a praticar iniquidades carnais ou espirituais. Voc ser maculado. Quem sabe dizer quais sero as conseqncias? Lembre-se de Pedro! Lembre-se de Judas!

Joo, pregou a necessidade imediata de converso e arrependimento (Mateus 3:8). O ministrio de Cristo foi o mesmo. Ele disse: "Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos?" (Mat. 7:16). As rvores s podem produzir segundo sua espcie e desse modo Cristo nos diz: "Fazei a rvore boa e o seu fruto (ser) bom" (Mat. 12:33). Noutras palavras, a raiz que precisa ser tratada. A natureza da rvore precisa ser mudada ou impossvel que a rvore produza bom fruto. Este fato to bsico, todavia to importante, que precisamos gastar mais algum tempo considerando alguns perigos que resultam de o negligenciarmos ou de o ignorarmos. Primeiro, o perigo de nos desviarmos do dever primrio. Quando este fato bsico ignorado ou negligenciado h o perigo de que a mente e a alma de uma pessoa se tornem por demais preocupadas com um dever que no lhes diz respeito propriamente. O dever primrio de uma pessoa se arrepender e crer no evangelho. Enquanto isto no for feito, nenhum outro dever ter qualquer valor real. Uma pessoa pode despender todos os seus esforos tentando mortificar o pecado quando, na realidade, deveria estar concentrando os seus esforos para obter uma f salvadora em Cristo. Em segundo lugar, perigo do auto-engano. O dever da mortificao , em si mesmo, uma boa coisa, desde que seja efetuado somente por aqueles que tm uma f salvadora em Cristo. O perigo que a pessoa pode aplicar-se ao cumprimento deste dever e presumir que devido agir desta maneira, deve estar agradando a Deus. Em vez de ir ao Grande Mdico das almas para buscar cura mediante Sua morte na cruz, uma pessoa pode se ocupar procurando curar-se a si mesmo atravs da mortificao. "Quando Efraim viu a sua enfermidade, e Jud a sua chaga, subiu Efraim Assria e se dirigiu ao rei principal (Jarebe), que o acudisse" (Os. 5:13) e, desse modo Jud e Efraim se privaram da cura que Deus poderia lhes ter dado. Visto que o dever da mortificao parece demonstrar muita evidncia de sinceridade de sua parte, a pessoa pode ser endurecida por ele numa espcie de justia prpria e pode pensar que seu estado bom. Em terceiro, o perigo de estar desiludido pela falta de sucesso. Um incrdulo pode esforar-se neste dever e to-somente para enganar-se. Mais cedo ou mais tarde ele descobrir que seu pecado no est sendo mortificado e que ele est mudando de um tipo de pecado para outro. Ento ele se desesperar, julgando que nunca ter sucesso e consequentemente entregar-se- ao poder do pecado. s vezes Deus usa um desejo pecaminoso forte e que no foi mortificado num cristo como um meio de disciplin-lo. Quando um cristo fica morno (Apoc.3:16) e descuidado no seu andar com Deus, Ele, s vezes, permite que um desejo pecaminoso cresa, fique forte no seu corao, para que se torne numa chaga e num fardo para ele. Esta pode ser uma das maneiras de Deus disciplinar um cristo por sua desobedincia, ou pelo menos despertlo para que atente para seus caminhos e seja chamado a uma mortificao total do pecado. Quando um cristo atormentado por certo desejo pecaminoso que to forte que ele mal sabe como lidar com ele e control-lo, isto geralmente o resultado de um andar descuidado com Deus ou de uma atitude de no levar a srio as advertncias das Escrituras. s vezes Deus usa a chaga de certo desejo pecaminoso em particular para evitar ou curar algum outro mal. Foi esse o propsito de Deus ao permitir que um mensageiro de satans perturbasse Paulo, impedindo dessa maneira que "ele se ensoberbecesse com a grandeza das revelaes" que havia recebido (2Cor12:7). De igual maneira, pode ser que o Senhor tenha deixado que Pedro O negasse, como um meio de corrigir a exagerada confiana de Pedro em si mesmo. Se quisermos mortificar o pecado, precisamos perceber plenamente que ele procurar prejudicar nossa percepo da culpa envolvida nele. Precisaremos, ento, fixar uma compreenso correta dessa culpa em nossas mentes. H duas coisas que devemos ter em mente que nos ajudaro nesse sentido. Em primeiro lugar, o pecado de um cristo muito mais grave que o de um incrdulo. A graa de Deus que est agindo no cristo enfraquecer o poder do pecado que no mais seu mestre como, infelizmente, continua sendo dos incrdulos (Rom. 6:14,16). Ao mesmo tempo, contudo, a culpa do pecado num cristo pior pelo fato de que o cristo peca contra a graa! "Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? De modo nenhum. Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos?" (Rom. 6:1,2). Neste texto a nfase est na palavra "ns" (subentendida). Como que ns faremos isso? Sem dvida somos piores do que qualquer outro se praticarmos o pecado. Pecamos contra o amor de Deus. Pecamos contra a misericrdia de Deus. Pecamos a despeito da promessa de ajuda para derrotarmos o pecado. Muito mais

poderia ser dito, todavia deixem que essa considerao final fique gravada nas suas mentes. No corao de cada cristo h muito mais mal e culpa no pecado que permanece l, do que haveria em uma igual medida de pecado num corao que no tem a graa de Deus. Pense em como que Deus v o seu pecado. Quando Deus contempla as aspiraes por santidade que a graa tem produzido no corao de qualquer um dos Seus servos, Ele v mais beleza e excelncia nelas do que v nas mais gloriosas obras dos homens destitudos da graa. Sim, Deus at mesmo v mais beleza e excelncia nestas aspiraes internas, do que v na maioria dos seus atos externos. Isso porque h quase sempre uma maior mistura de pecado nas nossas aes exteriores do que nas aspiraes e desejos por santidade de um corao com a graa de Deus. Por outro lado, Deus v grande mal no desejo pecaminoso de um cristo. Ele v maior mal nesse desejo pecaminoso, do que v nos atos visveis e notrios dos mpios. Ele v ainda maior mal nele do que v em muitos pecados externos nos quais os santos possam cair. Por qu? E porque Deus v que h mais disposio interna contra o pecado propriamente dito, e geralmente h mais humilhao pelo pecado. por isso que Cristo trata da decadncia espiritual nos Seus filhos, indo raiz e expondo seu verdadeiro estado. "Eu conheo..." (Apoc. 3:15). Quando os discpulos no foram bem recebidos numa aldeia Samaritana, perguntaram ao Senhor se podiam invocar fogo do cu sobre os seus habitantes. O Senhor os repreendeu dizendo: "Vs no sabeis de que esprito sois" (Luc. 9: 51-56). Se tivessem sabido, poderiam se guardar contra ele. Davi nos diz (Sal. 18:23) que ele se guardou da iniquidade, isto , do pecado ao qual ele estava mais inclinado. Cada um tem seu perfil individual de personalidade e de temperamento. Quanto mais conhecermos nossos pontos fracos e nossos pontos fortes, melhor poderemos guardar nossos coraes. Precisamos, tambm, conhecer nossos desejos pecaminosos especficos; por exemplo cobia, egosmo, inveja, orgulho, ira, maldade, perverso sexual e assim por diante. Devemos considerar os pecados em particular que nos parecem atraentes; ou seja, aqueles nos quais camos mais frequentemente. Precisamos conhecer nossas fraquezas espirituais; por exemplo dvidas, timidez, insensibilidade, esprito crtico, etc. Saber quais so suas fraquezas no suficiente. Voc precisa estar ciente, tambm, das maneiras como a tentao tira vantagem dessas fraquezas. H ocasies em particular, h a companhia de certas pessoas, h empregos, lugares, etc, que tornam a tentao mais forte. Por exemplo: se uma pessoa tem certa fraqueza por falar mal da vida alheia, h certas pessoas e certos lugares que ela deveria evitar. Se algum descobre que certas reportagens ou ilustraes num jornal lhe estimulam a ter pensamentos impuros, deve se precaver contra eles. Os exemplos que poderiam ser dados so infinitos, mas no h duas pessoas que tenham que evitar exatamente as mesmas coisas. Esta uma das razes pela qual no devemos julgar a liberdade de outras pessoas. Cada pessoa precisa saber o que dar lugar tentao na sua vida e fazer de tudo para evitar isso. H muitas pessoas que podem andar num campo de grama cortada sem sofrer de febre do feno. A pessoa que sofre de febre do feno ser sbia se evitar passar por esse campo. De igual modo cada um de ns precisa conhecer suas "alergias" peculiares, que lhe trazem tentao, e buscar evit-las. Obviamente, no possvel evitar cada ocasio de tentao. Se formos sbios, procuraremos evitar todas as que pudermos. Quando o dever ou a providncia nos levar a uma circunstncia de tentao, precisaremos confiar em Deus para que nos guarde. Por causa da propenso ao mal presente na natureza humana, dvemos estar cientes do engodamento do pecado. Uma pessoa pode entrar em tentao sem estar ciente que um desejo pecaminoso est sendo provocado. Um exemplo disso a situao em que o corao da pessoa comea a gostar da tentao, secretamente, e vai fazendo proviso para ela e lhe d oportunidade, de diversas maneiras, para crescer sem, contudo, cometer um pecado bvio. Esta uma forma muito sutil de tentao. Um exemplo nos ajudar a detect-la. Certa pessoa comea a ser conhecida como piedosa, sbia, entendida, etc. (coisas boas em si mesmas). As pessoas a elogiam por isso, e ela comea a gostar de ser tratada dessa maneira. Tanto o seu orgulho

como a sua ambio so afetados. Ela passa, ento, a se esforar para burilar os seus dons e as suas virtudes. Mas seus motivos so errados: ela est querendo que sua reputao aumente. Est entrando na tentao. Se no reconhecer e lidar com essa situao, essa sutil tentao logo a transformar numa escrava dos seus desejos pecaminosos de desejar uma boa reputao. Voc Deseja Paz sem ter que Lutar? Este outro sintoma perigoso do poder do desejo pecaminoso para corromper o corao do cristo. Neste caso, ele cativou o corao de tal maneira que este no deseja mais destru-lo; mesmo assim, o corao quer gozar de paz. Este sintoma pode ser reconhecido de vrias maneiras diferentes. Primeiro, um cristo perturbado nos seus pensamentos por um desejo pecaminoso. Sua conscincia fica perturbada e ele se sente infeliz. Em vez de resolver mortificar este desejo pecaminoso, o cristo busca no seu corao outras evidncias de que um cristo. Procedendo assim espera que a despeito de estar tendo um desejo pecaminoso que ele se recusa a mortificar, ele pode ter paz de corao porque sabe que um cristo. Quando um sintoma como este pode ser reconhecido num cristo, esse cristo est numa condio espiritual perigosa. Segundo, como no primeiro exemplo, temos um cristo que est perturbado nos seus pensamentos por um desejo pecaminoso. Sua conscincia est perturbada e ele se sente infeliz. Desta vez, ao invs de se decidir a mortificar este desejo pecaminoso o cristo procura remover seu mal-estar de alma suplicando a graa e a misericrdia de Deus. E como se o cristo (semelhantemente a Naam adorando na casa de Rimon - veja 2 Reis 5:18) estivesse suplicando: "Em todas as outras vezes andarei com o Senhor, menos nesta. Nisto perdoe o Senhor a teu servo". Esse comportamento muito inconsistente com a sinceridade crist, e geralmente uma forte evidncia de que a pessoa que est se comportando dessa maneira seja um hipcrita. H pouca dvida, contudo, de que alguns dos filhos de Deus podem ser pegos por este engano pecaminoso. Toda lascvia (desejo mau) um hbito depravado, que continuamente inclina o corao para o mal. Em Gnesis 6:5, temos uma descrio de um corao no qual o pecado no foi mortificado: "era continuamente mau todo desgnio do seu corao". Em todo homem no convertido, h um corao que no foi mortificado e que est cheio de uma variedade de desejos mpios, e cada um desses desejos est continuamente clamando por satisfao. Concentrar-nos-emos apenas na mortificao de um desses desejos. Este desejo (pense no pecado que mais lhe atrai) uma disposio forte, habitual, e profundamente enraizada, que inclina a vontade e os sentimentos para certo pecado em particular. Uma das grandes evidncias de tal desejo mau a tendncia para se pensar nas diversas maneiras de gratific-lo (veja Rom. 13:14). Este hbito pecaminoso (ou seja, a lascvia ou desejo mau) opera violentamente. "Fazem guerra contra a alma" (1 Ped. 2:11) e buscam tornar a pessoa um "prisioneiro da lei do pecado" (Rom. 7:23). Ora, a primeira coisa que a mortificao efetua o enfraquecimento deste desejo mau, de modo que se torna cada vez menos violento nos seus esforos para provocar e seduzir a pecar (veja Tiago 1:14,15). A perspectiva se perde na vileza do pecado e na maravilha da graa de Deus. A tendncia do pecado sempre diminuir a seriedade do pecado. A verdade bblica perde sua empunhadura na imaginao e reduzida a simples contedo cognitivo. medida que as sendibilidades espirituais so entorpecidas, o cristo perde aquele "prazer santo" que j foi motivo primeiro em sua vida. Quando as inclinaes no esto firmemente direcionadas s coisas de Deus, a atrao do pecado faz sua apario na imaginao. medida que o pecado contemplado sem o correspondente senso de desgosto, ele capta a imaginao e a torna positivamente desejvel. A imaginao "rola" o prazer do pecado, "tal qual o rolar da comida, feito pela lngua, para agradar o paladar". A vontade consente ao que parece ser bom mente e cria racionalizaes pra justificar o pecado que est sendo contemplado. As emoes so alteradas e inflamadas pelas representae vvidas do prazer do pecado, enquanto as convices da conscincia so aliciadas. Se essa "corrente de engano" no for quebrada, ela conduzir a atitudes e aes pecaminosas. Mais tarde, aps o pecado residente ter criado um padro de hbito, o ciclo pode ocorrer to rapidamente que no haver mais quaisquer conscincia dos "estgios", do "conferenciar e do seduzir". Em lugar disso, o comportamento acontecer rapidamente e com pouca advertncia.

Notamos, mais uma vez, que h um processo se desenvolvendo. No incio, dirigida pela voz da conscincia, a razo se ope a tentao. Tendo a tentao entrado na alma, constatamos que progressivamente a razo vai agindo a favor da tentao. Dentro de pouco tempo, a razo, que previamente no podia contemplar esse pecado, comea lentamente a pensar no prazer que o pecado trar. Passo a passo a razo induzida para afugentar o temor e o medo do pecado. Finalmente, ela estar incentivando e justificando o prprio pecado que antes no podia sequer contemplar. amedrontador considerar o poder da tentao em perverter o uso da razo, com vistas aos seus fins inquos. Se uma pessoa tentada, existem vrias consideraes que lhe poderiam trazer alvio, porm a tentao to forte que domina sua mente e sua imaginao. Ele incapaz de se concentrar nas coisas que a libertaria. como uma pessoa dominada por um problema. H muitas maneiras de elaborar uma soluo para o problema mas ela est to preocupada com o problema que est cega para as possveis solues. Sempre que uma pessoa permite que seus desejos e suas emoes controlem o seu entendimento, ela deixar de pensar com clareza. Muitas vezes a tentao cativar de tal maneira seus desejos e suas emoes, que ela no mais ser capaz de controlar a razo. Antes de um homem entrar numa tentao em particular, possvel perceber que certo curso de ao est errado. No entanto, quando a tentao chega nos seus desejos e nas suas emoes, ele j no mais pensa claramente. Logo estar pensando em maneiras de justificar ou desculpar suas aes pecaminosas. No somos ignorantes quanto aos desgnios de Satans, declara o apstolo (2Co 2.11). Nem deveramos ser ingnuos quanto s sutilezas da nossa carne. Quando Agague aparece alegremente dizendo: "Certamente, j se foi a amargura da morte" (1 Sm 15.32); quando quer ser amigo e declarar fim s hostilidades nessa hora que devemos ser mais imperativos ainda, e atac-lo, e despedalo cruelmente diante do Senhor. O pecado no mortificado quando simplesmente encoberto, interior, trocado por outro ou reprimido. Ele no mortificado at que a conscincia se tranqilize. Por que que a hora da provao to forte? H dois poderes em ao quando somos tentados. Um o poder da tentao que est fora de ns. O outro o desejo pecaminoso do corao. Na hora da provao estes dois poderes se encontram e cada um deles fortalece o outro. Por causa da tentao nossos desejos pecaminosos so fortalecidos; devido eles serem assim fortalecidos, o poder da tentao para nos levar a cair fica ainda mais forte. Talvez a tentao o tenha surpreendido e o tenha apanhado nas suas ciladas. Se for esse o caso, o que que pode ser feito para evitar que voc seja completamente vencido e derrotado pela tentao? Em primeiro lugar, faa o que o apstolo Paulo fez, suplique a Deus continuamente para que Deus a retire (2 Cor.l2:8). Se persistir nisto, ou Deus o libertar ou far como fez com Paulo e lhe dar graa suficiente para que vena a tentao. Por mais opressora que seja a tentao, nunca se esquea de que Deus capaz de afast-la. Ore, pois, contra a tentao, at que ela se afaste, ou que Deus lhe tenha renovado as foras para que a resista e a vena. O cristo pode regozijar-se na prosperidade (Ecl. 7:14), mas nunca deve esquecer que a prosperidade traz perigos reais que precisam ser objeto de vigilncia e orao. Pensemos por alguns momentos em alguns desses perigos. Na prosperidade nossa vida crist corre o risco de perder sua realidade interior. Isso, como j observamos no captulo seis, pode deixar a alma vulnervel a muitos tipos de tentaes poderosas. Na prosperidade corremos o risco de nos satisfazermos e nos deleitarmos demais nos confortos desta vida. Tal satisfao e deleite j foi adequadamente descrita como "o veneno da alma". A prosperidade pode nos tornar duros e insensveis na nossa vida crist. Se no nos guardarmos contra isso, ela nos far uma presa fcil do engano do pecado e propensos a cair nas ciladas de satans. Em tempos de prosperidade seja grato a Deus mas esteja alerta aos seus perigos e se dedique a "vigiar e orar". O fracasso em proceder desta maneira tem levado muitos santos a carem. A sabedoria exige que aprendamos de suas tristes experincias. Feliz o homem que sempre teme, e que procede assim de modo especial nos tempos de prosperidade. Corra para Cristo. Corra para Ele pela f, lembrando-se especialmente de que Ele sabe tudo sobre a tentao. Implore junto a Ele para que receba "misericrdia e ache graa para socorro em ocasio oportuna" (Heb. 4:16). Quando tentado e pronto para se entregar, quando desejar ajuda e sentir que ou voc a recebe ou morre - enfoque sua f no Cristo que tambm foi tentado. Lembre-se das tentaes que O atacaram. Lembre-se que Ele venceu todas elas. Mais que isso, lembre-se de que foi por ns que Ele Se permitiu ser tentado, e que foi por ns que Ele venceu a tentao. Ao suplicar, tenha certeza de que Ele Se

compadecer, e vir ajud-lo. Lance-se aos Seus ps, torne sua situao conhecida dEle, permita que Ele saiba tudo, suplique Sua assistncia, e isso no ser em vo. Olhe confiantemente para Aquele que prometeu libertao. Pense na fidelidade de Deus. Deus prometeu que "no permitir que sejais tentados alm das vossas foras" (1 Cor. 10:13). Deus no pode falhar conosco! Lembre-se de todas as promessas que Deus deu, de nos ajudar e nos libertar, e considere-as. Tenha a certeza de que Deus dispe de inmeras maneiras, incluindo muitas que ns desconhecemos, de nos dar libertao. O pecado no mortificado quando meramente encoberto. Voc pode ocultar o pecado da vista dos outros, mas isso no o mesmo que mortificao. Se o pecado foi simplesmente embrulhado com hipocrisia, que vantagem h nisso? Se a conscincia somente encobriu erros, estamos num estado muito mais perigoso que antes. "O que encobre as suas transgresses jamais prosperar; mas o que as confessa e deixa alcanar misericrdia" (Pv 28.13). Em relao ao pecado, voc no far a tarefa completa enquanto no o confessar e o deixar. O pecado no mortificado quando somente interior. Se voc deixa a prtica aparente de algum pecado e ainda continua a ruminar seus prazeres, cuidado. Voc pode ter removido seu pecado para a privacidade da sua imaginao, onde ele se torna conhecido apenas de Deus e voc. Porm o pecado no foi mortificado. Jesus censurou os fariseus exatamente por isso. Eles odiavam o assassinato mas toleravam o dio. Abstinham-se da fornicao, mas perdiam-se em pensamentos sensuais. Jesus declarou que eram merecedores do inferno (Mt 5.22-28). O pecado no mortificado quando trocado por outro. Qual a vantagem em trocar a concupiscncia da carne pela concupiscncia dos olhos? A concupiscncia no foi mortificada, apenas mudou de forma. O puritano Thomas Fuller disse: "Alguns pensam que se tornaram mais piedosos porque trocaram a abundncia e o prazer pela avareza". Se voc ceder a essa ttica, seu corao corre o perigo de ser endurecido pelo engano do pecado (Hb 3.13). Precisamos aprender a falar, freqentemente, conosco mesmos lembrando-nos de coisas tais como: "Eu sou pobre e fraco; satans sutil, poderoso, ardiloso e est sempre de olho numa oportunidade adequada para me tentar. O mundo, especialmente quando satans se vale dele como seu instrumento, atraente, persistente e cheio de modos enganosos de me tentar. Minha prpria natureza pecaminosa forte e est sempre pronta para me trair na hora da tentao. Tudo ao meu redor uma variedade provocadora de oportunidades adequadas para satisfazer meus desejos pecaminosos. Sou lento em perceber o que est acontecendo. Se for deixado sozinho serei presa fcil, antes mesmo que perceba. S Deus pode me guardar de pecar. Preciso orar, com confiana, Aquele que capaz de me guardar de entrar na tentao. Perturbe sua conscincia com a culpa de seu desejo mau. O que significa isso e como que pode ser efetuado? Significa que voc precisa fazer mais do que meramente reconhecer a culpa do seu desejo mau. Precisa perturbar sua conscincia com a culpa do seu desejo mau em particular. Como que pode fazer isso? Pensemos sobre duas maneiras gerais e duas especficas. Primeiro, exponha sua conscincia luz escrutinadora da lei de Deus. Ore pela obra do Esprito Santo, a qual produz convico; que Ele use a lei de Deus para lhe convencer da magnitude da sua culpa. Que o terror da lei de Deus penetre na sua conscincia. Pense em como Deus seria justo se punisse cada uma das suas transgresses de Sua lei. No permita que seu corao enganoso argumente que a lei de Deus no pode conden-lo porque voc "no est debaixo da lei, e, sim, da graa" (Rom. 6:14). Diga sua conscincia que enquanto um desejo mau que ainda no foi mortificado permanecer no seu corao, voc no poder ter uma certeza vlida de que est livre do seu poder de condenao. Deus deu a lei para condenar o pecado onde quer que ele fosse encontrado. A lei de Deus foi dada para expor a culpa do pecado de um cristo tanto quanto do pecado de qualquer outra pessoa. A lei de Deus quer despertar os cristos para a culpa do seu pecado de modo que possam humilhar-se e lidar com ele. Opor-se a que a lei de Deus perturbe sua conscincia no um bom sinal. Antes, uma triste indicao da dureza do seu corao e do engano do pecado. Previna-se de pensar que a libertao da penalidade da lei de Deus significa que ela no mais deve dirigir sua vida ou expor seus pecados. Este um erro perigoso que tem arruinado muitos cristos professos. Se voc se diz pertencer ao Senhor, recuse-se a pensar dessa maneira. Antes, procure persuadir sua conscincia a ouvir cuidadosamente o que a lei de Deus diz sobre seus desejos pecaminosos e prticas

pecaminosas. Oh, se fizer isso, tremer e se prostrar! Se realmente quer mortificar seus desejos pecaminosos, permita que a lei de Deus perturbe sua conscincia at que esteja convencida da terrvel culpa dos seus desejos pecaminosos. No se satisfaa antes de poder dizer com o penitente Davi: "Eu conheo as minhas transgresses, e o meu pecado est sempre diante de mim" (Sal. 51:3). Pense na infinita pacincia de Deus e na Sua longanimidade para com voc. Pense em quo facilmente Deus poderia t-lo exposto vergonha e reprovao deste mundo. Contudo, na sua misericrdia, Ele tem ocultado seu pecado dos olhos do mundo e freqentemente impedido que voc pratique pecados pblicos. Quo facilmente Deus poderia ter dado fim sua vida pecaminosa e mandado voc para o inferno. A despeito de toda Sua bondade para com voc destas maneiras. Voc tem continuamente permitido que seus desejos pecaminosos se manifestem. Quo freqentemente voc tem provocado a Deus recusandose a fazer qualquer esforo, fazendo pouco esforo para mortificar seus desejos pecaminosos. Continuar provocando Deus e testando Sua pacincia? Permita que o evangelho condene e mortifique seus desejos pecaminosos. Pense em tudo que deve ao evangelho. Diga a si mesmo: "Deus me tem mostrado tanta graa, amor e misericrdia e o que tenho eu feito? Tenho desprezado e pisado em Sua bondade para comigo. Seria dessa maneira que demonstro meu apreo pelo amor do Pai e pelo sangue do Seu Filho? Como poderia macular o corao que Cristo morreu para limpar, e no qual o bendito Esprito Santo veio habitar? O que posso dizer ao meu amado Senhor Jesus? Ser minha comunho com Ele de to pouca importncia que eu possa deixar meu corao se encher de desejos pecaminosos a tal ponto que quase no mais exista lugar para Ele? Como posso diariamente entristecer o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno" (Ef. 4:30). Considere estas coisas cada dia e, com a ajuda do Esprito Santo, voc se sentir enojado com a maldade dos seus desejos pecaminosos e desejar mortific-los. Pense nas vezes quando tem deliberadamente planejado como gratificar seus desejos pecaminosos e Deus graciosamente o impediu. Pense nas vezes quando se entregou tanto aos desejos pecaminosos que sua conscincia o alarmou e lhe fez sentir temor de que Deus no mais tivesse misericrdia de voc. Contudo, Deus j teve misericrdia de voc e lhe tem trazido novamente ao arrependimento e f. Pense nas repetidas manifestaes graciosas de Deus para com voc. Pense em quo freqentemente a misericrdia de Deus tem salvo voc de ser endurecido pelo engano do pecado. Pense nas muitas ocasies em que se deparou com frieza na sua vida espiritual; ocasies nas quais seu prazer nos caminhos de Deus, na orao, na meditao na Palavra de Deus e na comunho com o povo de Deus tem quase que desaparecido. Pense nas ocasies quando de diversas maneiras tem se afastado de Deus e, contudo, Deus o tem resgatado e restaurado. Pense nas muitas maravilhosas manifestaes da providncia de Deus na sua vida. Pense nas provaes que Ele transformou em bnos para voc e nas provaes das quais Ele o poupou. Pense em todas as maneiras como Deus o tem abenoado. Depois de todas estas manifestaes da graa de Deus por voc, poderia continuar a permitir que os desejos pecaminosos enduream seu corao contra tal graa? Perturbe sua conscincia com a ajuda de tais pensamentos, e no pare enquanto seu corao no estiver profundamente tocado pela sua culpa. Enquanto isso no se der, nunca far esforos vigorosos para mortificar estes desejos pecaminosos. Algumas questes para auto-exame: 1) Que benefcios voc est auferindo da sua leitura das Escrituras? Est aproveitando tanto quanto costumava? Exteriormente, pessoas podero no notar nenhuma diferena, mas seus devocionais estariam levando-o a experimentar maior comunho com Deus? 2) Seu zelo se esfriou? Pode ser que ainda esteja praticando as mesmas obras de antes; porem, estaria seu corao aquecido pelo amor de Deus? Praticar essas obras ainda aquece espiritualmente seu corao, como o fazia no princpio? (Apoc. 2:2-4). 3) Voc estaria se tornando negligente nos deveres da orao e de ouvir a Palavra de Deus? Talvez ainda esteja observando esses deveres; mas os cumpre com o mesmo entusiasmo e vigor de outrora? (veja Luc. 8:18; Rom. 12:12c).

4) Estaria se cansando da vida crist? Se ainda mantm o mesmo ritmo, qual o motivo para assim proceder? Acaso voc deseja secretamente que no fosse um caminho to estreito (2 Cor. 4:16-18; 5; 14,15)? 5) Seu amor e seu prazer junto com o povo de Deus estariam diminuindo ou esfriando? Seu amor por ele estaria se transformando de um amor fraternal para um amor carnal? Fundamenta-se nas coisas que voc aprecia nele ou nos benefcios da sua amizade ao invs de ser na semelhana dele com Cristo (1 Tess. 4:9,10; 1 Ped. 1:22; 3:8)? Nas suas respostas a estas perguntas despontam razes que o levam a se preocupar? Nesse caso hora de despertar da sonolncia antes que caia numa tentao que o incapacitar espiritualmente para o resto da sua vida. muito bom se o amor dos nossos coraes vivificado ao mesmo tempo em que os nossos entendimentos so iluminados. Mero conhecimento e falta de amor nos levam a uma formalidade vazia, mas p amor exagerado e falta de conhecimento levam superstio.

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