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Efectos de la ley con relacin al tiempo.

Introduccin Establecer el final de la vigencia de una ley y el comienzo de una nueva, as como los alcances de esta ltima, es una tarea que contiene una serie de complejidades que exceden el marco del simple lmite temporal. Y ello es debido a que las relaciones y situaciones jurdicas raramente nacen y se extinguen en un instante. Por el contrario, si bien las etapas tanto de constitucin como de extincin, suelen ser instantneas la firma de un contrato, la confeccin de un testamento, la celebracin de un matrimonio, el nacimiento, la muerte, etc.-, una vez constituidas proyectan sus efectos en el tiempo definida o indefinidamente, de modo que siempre que una nueva ley suplanta a otra anterior, su entrada en vigencia se produce durante el desarrollo y sucesin de mltiples consecuencias jurdicas de relaciones preexistentes a las que afecta. Por eso en necesario aprehender con exactitud los conceptos de situacin jurdica y relacin jurdica. Situacin jurdica es una manera de estar frente al derecho. Una status definido y regulado por el derecho. Tiene la caracterstica de ser permanente (mientras se es dueo, mientas se est casado, etc) Ejemplos de ello son ser propietario, padre de familia, casado, funcionario pblico, etc. Relacin jurdica, es una situacin jurdica pluripersonal. Es decir, en ella intervienen dos o ms sujetos, titulares de un derecho y un deber correlativo, de modo que al primero, sujeto activo, le asiste la prerrogativa de exigir al segundo (sujeto pasivo), una conducta determinada. Como decamos, tanto la situacin como la relacin jurdica, no se circunscriben a la etapa de su constitucin y de su extincin, llamada faz dinmica, sino que subsisten en el tiempo, y proyectan sus consecuencias por un lapso temporal determinado o indeterminado. A esta etapa se la llama faz esttica. Veamos como ejemplo al matrimonio: los cnyuges adquieren y enajenan bienes, tienen hijos, cambian de domicilio, adquieren derechos previsionales, y pueden eventualmente divorciarse. Todas estas son consecuencias que pertenecen a la misma situacin jurdica, pero se suceden a lo largo del tiempo. Lo mismo acontece con los contratos de tracto sucesivo: la locacin, el mutuo, la compraventa a plazo, etc.; en que los efectos se producen a medida que transcurre el tiempo. Esa multiplicidad de espacios temporales que abarcan las diferentes situaciones jurdicas, es lo que hace que determinar el alcance de las leyes en el tiempo, demande un sistematizacin que garantice tanto el resguardo de los derechos consolidados, como la aplicacin en el futuro de la ley nueva, en principio mas justa que su antecesora. Los distintos efectos Tres son los efectos de la ley con relacin al tiempo: el efecto inmediato, el efecto retroactivo, y el efecto diferido.

El efecto inmediato es el que naturalmente entraa una ley, y consiste en que su aplicacin afecta no slo las situaciones y relaciones jurdicas que se constituyan en el futuro, sino adems, todos los efectos que se produzcan en lo sucesivo de las ya constituidas. Por ejemplo, si entrara en vigencia una ley que tipificara el contrato de tarjeta de crdito, y fijara un tope en las tasas de inters aplicables para los saldos liquidables en el futuro, de todos aquellos que ya se encuentran en ejecucin. El efecto retroactivo tiene lugar cuando la ley es aplicable a la etapa de constitucin o extincin de situaciones y relaciones jurdicas ya acontecidas, o a los efectos de las mismas sucedidos en el pasado. En el ejemplo anterior, si se procurara introducir nuevas clusulas a los contratos de tarjeta de crdito ya celebrados, o se fijara una tasa de inters para los saldos ya cancelados. Contrariamente a lo que acontece con el efecto inmediato, el efecto retroactivo es excepcional y de interpretacin restrictiva, a punto tal que el principio que impera es el de irretroactividad de la ley (art. 3ro. Cdigo Civil). El efecto diferido, es cuando se atribuye a la ley vigencia an luego de producida su derogacin, lo que se conoce como la ultra actividad de la ley, como por ejemplo, cuando las leyes supletorias siguen aplicndose a los contratos celebrados durante su vigor, pese a haber sido derogadas (art. 3ro Cdigo Civil, in fine). El sistema del Cdigo Civil Vlez, an cuando queda claro que distingui perfectamente el efecto inmediato y sus alcances, del retroactivo y del diferido, tal como se desprende implcitamente de las redacciones de los artculos que integran el Ttulo Complementario De la Aplicacin de la Leyes Civiles y sus notas; construy un sistema legal confuso y apegado a cuestiones y definiciones que en realidad no constituyen las mejores pautas para comprender y hacer funcionar los efectos de la ley con relacin al tiempo, ni para determinar los alcances de cada uno de ellos. Para empezar, no consagr ni regl explcitamente en el Cdigo ningn principio como no sea el de la irretroactividad de la ley (arts. 3, 4 y 5 derogados). En segundo lugar, limit este principio a los alcances de las leyes de orden pblico, y como agravante, lo hizo de manera implcita, puesto que luego de afirmar en el art. 3 que las leyes no tienen efecto retroactivo ni pueden afectar derechos adquiridos, en el art. 5 determin que Ninguna persona puede tener derechos irrevocablemente adquiridos contra una ley de orden pblico, de lo cual se infiere que slo este tipo de leyes podan ser retroactivas por el mero hecho de revestir tal carcter. En tercer lugar, procur esclarecer el lmite entre los efectos inmediato y retroactivo acudiendo a la nocin de meros derechos en expectativa en el art. 4044, debiendo decir, como sin giros equvocos lo hizo en su nota, consecuencias de los hechos anteriores an no cumplidas, que en otras palabras, son las consecuencias de las situaciones y relaciones jurdicas existentes, producidas con posterioridad a la entrada en vigencia de la nueva ley.Procur establecer la nocin de efecto inmediato en el art. 4045 utilizando la terminologa facultades propias no ejercidas, aumentando la confusin al introducir un concepto, equvoco por cierto, de lo que son consecuencias de situaciones y relaciones jurdicas a sucederse en el futuro.

Y finalmente estableci una serie de normas que no son sino la aplicacin del principio general, a hiptesis de casos concretos. En los arts. 4046 al 4048 y el 4051, lo hizo con supuestos en que funciona el efecto inmediato; y en el 4049 y 4050 con supuestos de efecto diferido. La ley 17.711 La reforma de 1968 mejor sensiblemente el sistema legal, an cuando no ha estado exenta de crticas. Modific la redaccin del art. 3ro. del Cdigo Civil consagrando en ella de manera explcita los tres efectos: el inmediato al decir que A partir de su entrada en vigencia, las leyes se aplicarn an a las consecuencias de las relaciones y situaciones jurdicas existentes; el de la irretroactividad de la ley al establecer que [Las leyes] No tienen efecto retroactivo sean o no de orden pblico, salvo disposicin en contrario; y el diferido, al concluir A los contratos en curso de ejecucin no son aplicables las nuevas leyes supletorias. Desvincul la posibilidad de que una ley sea retroactiva de su carcter de orden pblico, consignando de manera expresa que pueden serlo revistan o no esa condicin, y estableci que esa calidad slo depende de que el legislador as lo determine (salvo disposicin en contrario). Limit la retroactividad de la ley a la afectacin de derechos amparados por garantas constitucionales, lo que es visto como una reproduccin de alterar los derechos ya adquiridos, inserto en la redaccin del primitivo art. 3ro. En cuanto a stos, la Suprema Corte de Justicia de la Nacin ha sealado que el contenido del derecho constitucional de propiedad se vincula con la nocin de derechos adquiridos, o sea, de derechos definitivamente incorporados al patrimonio de una persona (Fallos: 312:1121). De ah que tambin el Tribunal haya sostenido que "cuando bajo la vigencia de una ley un particular ha cumplido todos los actos y obligaciones sustanciales y requisitos formales previstos en ella para ser titular de un derecho, debe tenrselo por adquirido, y es inadmisible su modificacin por una norma posterior sin agraviar el derecho constitucional de propiedad" (Fallos: 296:737; 299:379; 303: 1835 y 1877; 307:305). Y finalmente, derog los confusos arts. 4044 y 4045 del Cdigo. Conclusin En suma, el actual sistema legal del Cdigo Civil, consagra: 1) el efecto inmediato; 2) el principio de irretroactividad de la ley, con la salvedad que el legislador puede establecer el efecto contrario siempre y cuando no se alteren derechos constitucionalmente consagrados; y 3) el efecto diferido limitado al alcance de las antiguas leyes supletorias, es decir, susceptibles de ser modificadas o derogadas por la voluntad de las partes, para los contratos celebrados bajo su vigencia.