Nature has placed mankind under the governance of two sovereign  masters, pain and pleasure. It is for them alone to point out what  we ought to do, as well as to determine what we shall do. On the  one hand the standard of right and wrong, on the other the chain of  causes and effects, are fastened to their throne. They govern us in  all we do, in all we say, in all we think...
Jeremy Bentham      The Principles of Morals and Legislation (1789)

PREFACE The   aim   of   this   project   is   to   introduce   the   reader   to   the   principle   of  utilitarianism, propounded Jeremy Bentham, the famous English jurist. Apart from the theory of utilitarianism, the doctrine of pleasure and pain  propounded by Bentham has also been taken into consideration.  Thanks are due to staff at the Dr. RMLNLU library, the faculty of the  Criminal Law in Dr. RMLNLU, as well as to a number of colleagues who have  directly or indirectly given pointers to how this project should proceed. Thanks 

to   my   parents,   who   provided   me   with   case   materials   and   his   invaluable  blessings.


WORKS OF BENTHAM PRINCIPLE OF UTILITY What is utility Principles Adverse to that of Utility Principle of asceticism. Principle of sympathy and antipathy PLEASURES AND PAINS Several simple pleasures. Several simple pains. CONCLUSION

ABOUT JEREMY BENTHAM Jeremy Bentham  ( 1748 to 1832) was an English jurist, philosopher, and  legal and social reformer. He was a political radical and a leading theorist in  Anglo­American   philosophy   of   law.   He   propounded   the   theory   of  utilitarianism and fair treatment of animals. He influenced the development  of liberalism. Bentham was one of the most influential utilitarians. His influence spread  all   around   the   world,   through   his   and   his   students.   These   included   his  secretary   and   collaborator   on   the   utilitarian   school   of   philosophy   James  Mill, James Mill's son John Stuart Mill, and several political leaders. He  attributed his theory to Joseph Priestley. He also suggested the procedure called Hedonistic or felicific calculus for  estimating the moral status of any action. Utilitarianism was revised and  expanded by Bentham's student, John Stuart Mill. He was also the staunch supporter of the individual liberty and right to  private property.  Austin is called the father of the analytical school but it is 

Bentham,   who   deserves   this   title.   Bentham   also   advocated   for   the  codification of laws and also advoced for the legislation. 

WORKS OF BENTHAM Most of  the writing of Bentham were never published in his own lifetime;  much   of   that   which   was   published   was   prepared   for   publication   by  others.Works published in Bentham's lifetime included:

Fragment  on  Government  (1776). This was an unsparing criticism of  some   introductory   passages   relating   to   political   theory   in   William  Blackstone's Commentaries on the Laws of England. 

Introduction   to   Principles   of   Morals   and   Legislation  (printed   for  publication 1780, published 1789) 

• • • •

Defence of Usury (1787)  Panopticon (1787, 1791) Emancipate your Colonies (1793)  Traité de Législation Civile et Penale (1802)

• • • • • •

Punishments and Rewards (1811)  A Table of the Springs of Action (1815)  Parliamentary Reform Catechism (1817)  Church­of­Englandism (printed 1817, published 1818)  Elements of the Art of Packing (1821)  The Influence of Natural Religion upon the Temporal Happiness of   Mankind (1822)

• • •

Not Paul But Jesus (1823)  Book of Fallacies (1824)  A Treatise on Judicial Evidence (1825) 

The essay  Offences Against One's Self,  argued for the liberalisation of laws  prohibiting homosexuality. It was published for the first time in 1931. 

PRINCIPLE OF UTILITY Utility   was   defined   by   Bentham   as   “the   principle   which   approves   or  disapproves   of   every   action   whatsoever   according   to   the   tendency   which   it 

appears   to   have   to   augment   or   diminish   the   happiness   of   the   party   whose  interest   is   in   question.”   The   principle   of   utility   is   designed   to   promote   the  happiness of the individual or the community. The community can have no  interests   independent   of   or   aggressive   to   the   interests   of   the   individual.  According   to   Bentham,   community   interest   is   sum   of   the   interests   of   the  members who compose it.  According   to   him   the   business   of   the   government   was   to   promote  happiness   among   the   masses,   by   furthering   the   enjoyment   of   pleasure   and  providing security against the pain. For him it was the greatest happiness of the  greatest   number   of   the   people,   which   constituted   the   principle   of   utility.   A  happy   society   constitutes   a   happy   polity.   Public   good   is   the   object   of   the  legislator. To know the true good of the community is science of legislation and  finding   the   means   to   realize   that   good   constitutes   the   art   of   legislation.  According   to   his   theory,   mankind   is   always   under   the   governance   of   two  sovereign masters, pain and pleasure. They point out what we ought to do, as  well as to determine what we shall do. They govern us in all our actions and  thoughts. In words a man may pretend to reject their empire: but in reality he  will remain subject to it all the while. The  principle of utility  recognizes this 

subjection, and assumes it for the foundation of that system, the object of which  is to nurture the fabric of felicity by the hands of reason and of law.  The   Benthamite   legislator,   seeking   to   ensure   happiness   for   the  community must strive to attain four goals of subsistence, abundance, equality,   and  security  citizens. He referred all these goals as the functions of law. The  goal of security was paramount and principal one. Next to security, he gave  emphasis to the goal of equality.  Bentham never questioned the desirability of economic individualism and  private property. The law, according to him, can do nothing to provide directly  for the subsistence of the citizens. It can impose penalty or give rewards, which  indirectly act as the force behind the subsistence of the individual. He did not  force for the limitations on state interventions and social reforms.  By   the   principle   of   utility   approves   or   disapproves   of every   action  whatsoever according to the tendency it appears to have to enhance or diminish  the happiness of the party whose interest is in question. 

What is utility: By utility is meant that property in any object, whereby it tends to produce  benefit, advantage, pleasure, good, or happiness, (all this in the present case 

comes to the same thing) or (what comes again to the same thing) to prevent  the happening of mischief, pain, evil, or unhappiness to the party whose interest  is considered, whether that party is the community in general or a particular  individual.   The   community   is  a   fictitious  body,  composed   of   the   individual  persons who are considered as constituting as it were its members. The interest  of the community then is the sum of the interests of the several members who  compose it.  A thing is said to promote the interest of an individual, when it tends to  add to the sum total of his pleasures or, to diminish the sum total of his pains.  An action then may be said to be conformable to the principle of utility, when it  tends to enlarge the happiness of the community is greater than to diminish it.  A measure of government may be said to be conformable to or dictated by the  principle of utility, when it tends to augment the happiness of the community  than   to   diminish   it.   A   follower   of   the   principle   of   utility   approves   or  disapproves any action, or any measure, on account of the tendency it has to  augment or to diminish the happiness of the community. Those actions are conformable to the principle of utility, which one may  always say either that it is one that ought to be done, or at least that it is not one 

that ought not to be done. His works were based on "the greatest happiness of  the greatest number” principle.

Principles Adverse to that of Utility  A principle may be different from that of utility in two ways: 

By   being   constantly   opposed   to   it   as   in   the   case   of   a   principle   of  asceticism.


 By being sometimes opposed to it, and sometimes not as in a case of the  principle of sympathy and antipathy. 

Principle of asceticism.   By the principle of asceticism, Bentham meant that principle, which, acting  inversely to the principle of utility, approve of actions in as far as they tend to  diminish   his   happiness   and   disapprove   of   them   in   as   far   as   they   tend   to  augment it.  This principle has been followed by two classes of men. The one class  belongs to philosophers and the other to devotees. The ascetic philosophers  have flattered themselves with the idea to rise above humanity, by despising  vulgar pleasures. The ascetic devotees are tormented by ineffective terrors. The 

devotees have carried the ascetic principle further than the philosophers.  The  philosophical party have paid a heap to degenerate pleasure but the devotees  have frequently gone so far as to make it a matter of merit and of duty to court  pain The   pleasure   was   received   and   applauded   when   it   took   the   titles   of  honour,   glory,   reputation,   decorum,   or   self­esteem.        The   principle   of  asceticism   never   was,   nor   ever   can   be,   consistently   pursued   by   any   living  creature.  Principle of sympathy and antipathy.  By   the   principle   of   sympathy   and   antipathy,   Bentham   meant   that   principle  which   approves   or   disapproves   of   certain   actions,   not   on   account   of   their  tending to augment the happiness or on account of their tending to diminish the  happiness of the party whose interest is in question. This principle meant the  approbation or disapprobation of certain action by a man on ground that a man  finds   himself   inclined   to   approve   or   disapprove   of   them,   holding   up   that  approbation or disapprobation as a sufficient reason for itself, and denying the  necessity of looking out for any extrinsic ground. The quantum of punishment,  based on this principle, dictates to punish less if man hates that action less,  more if he hates it more.  

The principle of sympathy and antipathy is most apt to err on the side of  severity. It is for applying punishment in many cases which deserve none: in  many cases which deserve some, it is for applying more than they deserve.  There   is   no   incident   imaginable,   be   it   ever   so   trivial,   and   so   remote   from  mischief, from which this principle may not extract a ground of punishment. 

PLEASURES AND PAINS Bentham has referred the pains and pleasures by one general word, interesting  perceptions. Interesting perceptions are either simple or complex. The simple  ones are those which cannot be resolved into more: complex are those which  are resolvable into divers simple ones. A complex interesting perception may  accordingly be composed either: 1. Of pleasures alone 2. Of pains alone: or,  3. Of a pleasure or pleasures, and a pain or pains together. 

Several simple pleasures.   The simple pleasures, according to Bentham, include: 1. The pleasures of sense. 

2. The pleasures of wealth. 3. The pleasures of skill.  4. The pleasures of amity.  5. The pleasures of a good name.  6. The pleasures of power.  7. The pleasures of piety.  8. The pleasures of benevolence.  9. The pleasures of malevolence.  10. The pleasures of memory.  11. The pleasures of imagination.  12. The pleasures of expectation.  13. The pleasures dependent on association.  14. The pleasures of relief.

Several simple pains.  Several simple pains can be listed as follows:  1. The pains of privation.  2. The pains of the senses.  3. The pains of awkwardness.  4. The pains of enmity. 

5. The pains of an ill name.  6. The pains of piety.  7. The pains of benevolence.  8. The pains of malevolence.  9. The pains of the memory.  10. The pains of the imagination.  11. The pains of expectation.  12. The pains dependent on association.

CONCLUSION Bentham's contributed his best in the creation of a "Pannomion", a complete  Utilitarian   code   of   law.   Bentham   not   only   proposed   many   legal   and   social  reforms,   but   also   expounded   an   underlying   moral   principle   on   which   they  should be based. This philosophy, utilitarianism, argued that the right act or  policy   was   that   which   would   cause   "the   greatest   happiness   of   the   greatest  number” often referred to as the principle of utility. Thogh he supported the state interventions and reforms, he was a staunch  supporter of individualism and private property ownerships.  Utilitarianism was  revised   and   expanded   by   Bentham's   student,   John   Stuart   Mill.   Bentham's  theory, unlike Mill's, faces several criticisms. 


• • • •

  http://socserv.mcmaster.ca/econ/ugcm/3ll3/bentham/morals.pdf      http://www.la.utexas.edu/labyrinth/ipml/ipml.c05.html      http://www.la.utexas.edu/labyrinth/ipml/ipml.toc.html      http://en.wikipedia.org/wiki/Jeremy_Bentham#Utilitarianism   


Baxi, Upendra, Bentham’s Theory of Legislation, 7th ed. (reprint), 2006, Lexis  Nexis, New Delhi.

Bodenheimer, Edgar,  Jurisprudence­ the Philosophy and Method of the Law,  5th ed. (Reprint), 2006, Universal Law Publishing Co., Delhi.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful