P. 1
Tema II. La Arqueología rica Técnicas de Investigac

Tema II. La Arqueología rica Técnicas de Investigac

4.0

|Views: 1,400|Likes:
Published by anon-248793

More info:

Published by: anon-248793 on Nov 05, 2008
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

05/13/2013

pdf

text

original

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

Tema II. La Arqueología prehistórica. Técnicas de investigación I 1. INTRODUCCIÓN Etimológicamente Arqueología significa tratado de lo antiguo, sin embargo, para interpretar el concepto de Arqueología Prehistórica encontramos diversas tendencias: 1. La Arqueología es una ciencia auxiliar de la Historia, incluyendo en ésta la Prehistoria como una etapa concreta de la misma. 2. La Prehistoria es una especialización cronológica de la Arqueología 3. La Prehistoria y la Arqueología son simplemente fases distintas de un proceso de investigación, así, mientras la Arqueología se ocuparía del trabajo de campo, la Prehistoria se dedicaría a la interpretación de los resultados de éste. 4. La Arqueología y la Prehistoria son dos disciplinas independientes con el mismo objetivo, pero con finalidades diferentes y perspectivas distintas. Mientras que la Prehistoria es una ciencia que establece las categorías histórico-culturales, la Arqueología tendría como campo de acción el registro arqueológico. La Arqueología trata de recuperar los restos de la cultura material para intentar reconstruir las diferentes etapas de nuestro pasado prehistórico. Cualquier objeto que contribuye a ilustrar o descifrar lo que fue, es un dato arqueológico. La recuperación de datos arqueológicos se hace por medio de unas técnicas y métodos de prospección y excavación de los que trataremos más adelante. 2. LOS DATOS ARQUEOLÓGICOS Estos datos, en forma de restos materiales, aparecen en los lugares que denominamos yacimientos arqueológicos. Los yacimientos arqueológicos son lugares en los que lo hombres que nos precedieron desarrollaron cualquiera de las actividades de su vida cotidiana, y que posteriormente fueron quedando cubiertos, enterrando así los datos que el arqueólogo busca, por medio de la excavación arqueológica, para reconstruir el dónde, el cómo y si es posible el por qué, vivieron nuestros antepasados. En la localización de estos yacimientos y datos han intervenido con frecuencia factores ajenos a la voluntad humana, tanto físicos, como la erosión, labores agrícolas, como humanos, a través de la búsqueda voluntaria y concreta de los mismos, que el lo que el arqueólogo hace con la prospección arqueológica. 3. LOCALIZACIÓN DE LOS DATOS: PROSPECCIONES La prospección arqueológica es el conjunto de trabajos que conducen a la localización de yacimientos, estudiando una zona concreta con el fin de descubrirlos. La prospección arqueológica se usa actualmente, no como una fase previa en el trabajo de campo, sino

1

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

como el estudio de paisajes enteros a través de prospecciones comarcales, empleando cada vez más mecanismos de teledetección no destructivos. Aunque no hay un método ideal de prospección, sí existen unas ciertas estrategias o normas de carácter general. Para localizar el lugar a prospectar, el primer paso sería analizar toda la información de interés de la zona, recogida en: - Mapas topográficos con datos geológicos, suelos agrícolas, vías de comunicación, etc. - Fotografías aéreas, ya que proporcionan datos tales como sombras que puedne testimoniar la presencia de estructuras enterradas, crecimiento diferencial de los cultivos o de color, restos materiales en la superficie, etc. - Toponimia de la zona - Descripciones escritas Tras este trabajo previo, comenzará el de campo que consiste en buscar y describir los yacimientos. El primer paso será la selección del área a prospectar y el segundo consistirá en elegir el tipo de prospección, siendo las dos alternativas más frecuentes la prospección total o de muestreo. En las prospecciones totales se descubren todos, o casi todos, los yacimientos de la zona, lo que nos permite sacar conclusiones sobre la dispersión del poblamiento, o bien sobre la contemporaneidad o la diacronía, así como la evolución de los diferentes tipos de yacimientos y sus relaciones con el medio ambiente. Éste es un método lento, por lo que se recurre en ocasiones a las prospecciones de muestreo, realizadas en un área amplia. Lo más frecuente es el muestreo sistemático realizado a intervalos regulares, en zonas denominadas transects, alargadas y estrechas, y un segundo muestreo aleatorio de cuadrículas simples. Fig. 1. Estrategia de muestreo sistemático e intensivo en la Llanada Alavesa planteado mediante transect longitudinales de 1 km de lado, orientación NS, evidenciando los yacimientos conocidos con anterioridad.

Una vez localizado, hay que describir el yacimiento recopilando el máximo de información, comenzando por la localización, croquis topográfico, el sistema o sistemas de acceso, el estado en que se encuentra, los restos superficiales. También es fundamental la descripción del entorno: geología, relieve, clima, tipos de suelo, fauna, vegetación, visibilidad...

2

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

En ocasiones se realiza un muestreo bajo tierra con el fin de tratar de delimitar la posibilidad de áreas diferenciadas, tanto funcionalmente como cronológicamente. Para ello, una posibilidad es introducir en el suelo a explorar un tubo con una minicámara que permita ver lo enterrado, sin embargo, este método altera el posible yacimiento. Existen otros métodos no destructivos para examinar el subsuelo sin excavar: las prospecciones geofísicas y las geoquímicas. Las prospecciones geofísicas están basadas en introducir energía eléctrica en el subsuelo y medir sus alteraciones, y la intensidad del campo magnético terrestre. Las prospecciones geofísicas se basan en tres métodos diferentes: 1º Resistividad eléctrica del suelo 2º El campo magnético terrestre o Arqueomagnetismo 3º Una combinación de ambos El grado de conductividad de la corteza terrestre varía, y por ello es posible detectar irregularidades en la estructura del suelo. Dichas alteraciones pueden reflejar objetos enterrados, aunque puede que estos no sean arqueológicos, por lo que es un método válido para aquellos lugares con yacimientos seguros. Para realizar una prospección geofísica se introducen en el suelo cuatro electrodos a los que se acopla un contador de resistividad, y se hace pasar por ellos una corriente eléctrica. A mayor humedad de suelo, menor resistencia presta a la corriente eléctrica, lo que facilita la detección de residuos orgánicos abundantes. La variación de las mediciones locales del campo magnético terrestre o Arqueomagnetismo es la base de este tipo de prospecciones. El arqueomagnetismo de un material es el conjunto de propiedades magnéticas de este material resultante de una transformación física que ha actuado en el pasado. Como el campo magnético terrestre ha evolucionado en el transcurso de milenios se puede datar un material arqueomagnéticamente si no ha sido cambiado de sitio y si del lugar donde se encuantra se concen las curvas de variación del campo magnético a lo larog del tiempo. Esta transformación hace intervenir al calor, manifestándose en tierras quemadas, rocas volcánicas y hoyos o zanjas. Los aparatos utilizados son los denominados magnetómetros y los gradiómetros. La combinación de ambos métodos es lo que se conoce como prospección electromagnética. Su dificultad radica en que solamente detecta 1,5 metros de profundidad. Las prospecciones geoquímicas se basan fundamentalmente en el análisis de los fosfatos, que sirve para localizar yacimientos en donde carecemos de restos superficiales, y también para detectar dentro de un yacimiento diferentes áreas de actividad. Se basa en el ciclo del fósforo, elemento que se mantiene constante en el subsuelo. Las actividades humanas rompen esta constancia, por ejemplo, incrementando la proporción de fosfatos en lugares con residuos orgánicos.

3

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

La fotografía aérea es otro sistema de prospección que proporciona unas señales que no siempre son visibles sobre el terreno porque carecemos de perspectiva (crecimiento diferencial de la vegetación en una misma zona, distinto grado de porosidad de los suelos, etc). 4. RECUPERACIÓN DE LOS DATOS: EXCAVACIÓN ARQUEOLÓGICA Podemos definir la excavación arqueológica como el medio que nos permite descubrir y poner a la vista aquellos restos enterrados en los yacimientos arqueológicos. La excavación es un método destructivo y solamente se hace una vez. Los niveles de un yacimiento son como las páginas de un libro que solamente pueden leerse una vez, por lo que la excavación plantea muchas polémicas sobre su conveniencia, conservando los yacimientos para el futuro. Actualmente se usan todo tipo de análisis no destructivos para obtener la mayor parte de datos posibles sin excavar: análisis de restos superficiales y su relación con el subsuelo, análisis geofísicos, de fosfatos, etc. A pesar de la importancia cada vez mayor de la prospección, el único método para comprobar todo ello es la excavación, pues proporciona la evidencia más fiable sobre: 1º las actividades humanas en un período determinado del pasado 2º los cambios experimentados por esas actividades de una época a otra. Sobre el terreno se decide la estrategia a seguir teniendo en cuenta las condiciones del yacimiento a excavar así como los medios de que disponemos para hacerlo. El método de excavación más común y conocido es el desarrollado por Mortimer Wheeler y Katheleen Kenyon en 1954 y 1956 respectivamente. Se basa en un sistema de ejes y cuadrículas. Consiste en subdividir el terreno, previamente delimitado y orientado, partiendo de unos ejes perpendiculares de referencia, en cuadrículas o rectángulos, de un tamaño determinado, y dejando entre ellos unos espacios o estrechos pasillos de tierra, denominados testigos que sirven además para poder pasar entre ellos.

Fig. 2. Banda A, con indicación de las parcelas prospectadas (en verde), las unidades topográficas (en rojo) y las áreas arqueológicas inventariadas (en amarillo y morado).

Este sistema facilita un excelente control vertical del yacimiento, sin embargo, una menor visión horizontal del mismo.

4

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

Actualmente se usa un sistema de excavación denominado abierto, en el que se va levantando nivel por nivel. Es un método especialmente válido para yacimientos superficiales y para aquellos en los que el enfoque horizontal es lo más importante, como es el caso de yacimientos paleolíticos o mesolíticos. A menudo se utiliza un sistema intermedio para estudiar en toda su extensión la dimensión horizontal, que nos muestra el estado del yacimiento en un momento puntual y concreto, y la vertical, que nos ofrece una secuencia temporal de los cambios producidos dentro del yacimiento, y la relación de un período con los que le precedieron y los que le siguen. Sobre la utilidad de los testigos, especialmente en yacimientos de estratigrafía vertical y estructuras, es conveniente dejarlos. Para yacimientos de localización unitaria como tholoi o megalitos, se emplea el sistema Van Gieffen o de cuadrantes que consiste en subdividir el área a excavar en cuadrantes e ir excavando los opuestos, dejando entre ellos testigos que se levantan al final. Las denominadas trincheras son únicamente útiles para estructuras lineales como muros, fosas o calles, a partir de las cuales se obtienen rápidamente datos aunque difícilmente generalizables. Las técnicas de excavación son fundamentalmente dos. Una de ellas consiste en seguir la estratigrafía natural del terreno y la otra en sacar capas o niveles artificiales de un espesor determinado. En condiciones normales, la superposición de estratos, o estratigrafía, ofrece una secuencia cronológica vertical, de los más antiguo a lo más moderno, y horizontal, coetaniedad de todo aquello que se encuentra en un mismo nivel. Puede haber, evidentemente, alteraciones ya sean mecánicas o antrópicas. Dentro de esta secuencia estratigráfica horizontal, hay estructuras verticales que rompen o alteran ésta, como fosas excavadas en el suelo que sirvieron de enterramientos, fosas para cocinar alimentos, fosas de almacenamiento para conservar alimentos o simples agujeros correspondientes a marcas de antiguas estacas. 5. EL REGISTRO DE LOS DATOS ARQUEOLÓGICOS Tras haber identificado y numerado las unidades estratigráficas es necesario describirlas. Los datos fundamentales a registrar en una excavación son las estructuras que se conservan y los objetos o cosas que han tenido que ser destruidas por el acto de excavar. En el diario de excavación se anotarán todos aquellos datos de interés que surgen cada día, las circunstancias de los hallazgos, las técnicas empleadas, los tipos de tierra, los objetos, las estructuras, sus relaciones, etc. Lo mismo ocurre con el inventario de materiales, previamente lavados, que debe incluir los datos de identificación o signatura: nombre del yacimiento, año de campaña,

5

PREHISTORIA Primer parcial

Carlos Basté López

coordenadas, número de orden que lo identifica y contexto así como la descripción de los objetos inventariados. El dibujo y las fotografías, tanto de niveles y estructuras como de objetos son básicos en el registro de datos. El dibujo puede ser indirecto: se sirve de instrumentos ópticos, y directo: se sirve de medidas tomadas por el sistema de triangulación. Levantar un plano consiste en registrar el aspecto horizontal del yacimiento, ya sea en conjunto o en detalle. En ellos se representan las plantas de los diferentes niveles con sus estructuras y objetos. Los diferentes materiales y tipos de tierra se representan por medio de signos convencionales. Por lo que se refiere a las medidas verticales, se escoge un punto fijo, fuera del yacimiento generalmente, y se le considera la cota cero. La fotografía de estructuras y materiales es un buen complemento del dibujo. 6. LA ARQUEOLOGÍA SUBACUÁTICA La Arqueología subacuática se desarrolla con la excavación científica de los pecios submarinos. Desde el punto de vista prehistórico resulta de gran interés, ya que la subida de los niveles marinos y lacustres del Holoceno originó que numerosos yacimientos prehistóricos estén actualmente sumergidos. El interés excepcional de estos yacimientos es la buena conservación, consecuencia del hecho de la inmersión, de materiales orgánicos, tales como la madera, cestería, cortezas, etc. La Arqueología subacuática ha desarrollado sus propias técnicas y aunque difieren de las que se utilizan en tierra, no sucede los mismo con el método de trabajo, ya que el método arqueológico es igual en tierra firme o bajo el agua. La dificultad y el coste ponen límite a su práctica regular en Prehistoria, aunque es necesario señalar que se está poniendo a prueba en nuestros días aislar los yacimientos en campanas herméticas y practicar las excavaciones como si fueran terrestres.

6

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->