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www.catho-theo.net, t. 6 (2007/1), p. 92-109. http://www.catho-theo.

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LE TOURNANT HERMNEUTIQUE
DE LA THOLOGIE
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Claude Geffr

Je n'ai pas l'intention de rsumer le contenu du livre que jai publi sous le titre Croire et interprter. Je m'attacherai surtout aux enjeux pistmologiques de ce que j'ose appeler un tournant hermneutique de la thologie. Mais je tiens dmystifier tout de suite ce que l'expression a de trop abrupt et de trop prtentieux. On pense spontanment au tournant linguistique dont se rclame la philosophie anglo-saxonne. On na pas attendu l'poque moderne pour parler d'hermneutique chrtienne. Il est bien vident que l'hermneutique comme lecture interprtative des textes est coextensive toute la thologie chrtienne depuis les origines. Il y a quelques annes, Hans Kng avait tent d'tablir un parallle entre l'histoire de la thologie et l'histoire des sciences. En s'appuyant sur l'ouvrage de l'amricain Thomas Khun, La structure des rvolutions scientifiques, il avait essay de reprer quelques grands paradigmes
On trouvera ici le texte de la leon publique donne l'Institut catholique le 15 mai 2001 l'occasion de la sortie de mon livre, Croire et interprter. Le tournant hermneutique de la thologie, Paris, d. du Cerf, 2001. Texte dj paru dans Transversalits, n 80, oct.dc. 2001, p.2-25.
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Le tournant hermneutique de la thologie

l'intrieur de l'histoire de la thologie chrtienne. On sait qu'en science, un paradigme, c'est un modle qui a russi. Quand on ne peut plus rendre compte d'un certain nombre de donnes incontestables, alors il faut changer de paradigme. Il ne s'agit pas alors d'une simple volution mais d'une vritable rvolution. Il est sans doute trs excitant de s'interroger sur les grands moments de la thologie. Qu'est-ce qui distingue un modle de thologie alexandrine et un modle antiochien ? Quelle est la continuit-rupture entre une thologie augustinienne et une thologie thomiste ? Quel nouveau paradigme reprsente la thologie dont Luther fut l'initiateur ? Quelle diffrence entre une thologie contre-rforme et une thologie librale post-kantienne? Mais cependant le parallle avec l'histoire de la science a ses limites et la notion de "paradigme" est sans doute trop ambitieuse pour rendre compte des changements en thologie. Il n'y a pas en thologie de substitution proprement dite d'un paradigme l'autre. Je prfre parler d'un nouvel horizon structurant qui peut lui-mme faire place des modles diffrents. La continuit l'emporte sur les ruptures et on doit concevoir l'histoire de la thologie comme une totalit organique dont les moments divers n'ont qu'une indpendance relative et se rinterprtent mutuellement. Finalement, ce qui fait le prix d'un modle en thologie, c'est sa valeur heuristique pour une meilleure intelligence de la foi. Ainsi, puisque que la thologie a toujours t hermneutique, parler de tournant hermneutique n'a de sens que si on vise par-l une dimension intrieure de la raison thologique ou encore un nouveau modle dans la manire de faire de la thologie. Ce serait en rester encore une vision superficielle que de faire de la thologie hermneutique un courant thologique parmi d'autres, un courant particulier qui chercherait sa place entre une thologie transcendantale comme celle de Rahner et des thologies pratiques comme la thologie politique ou les thologies de la libration. Et ce serait encore plus absurde de me faire dire, - comme certains critiques que je ne citerai pas -, qu'il faut dsormais substituer une thologie hermneutique la thologie dogmatique.

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Mon souci est la fois pistmologique et pastoral. Comment prtendre avoir un accs direct aux vrits fondamentales du christianisme sans rflchir ce qui est engag dans la ncessaire rinterprtation des textes de l'criture et de la tradition ? Et comment surmonter le foss croissant entre l'exprience chrtienne en prise avec l'exprience historique des femmes et des hommes de notre temps et puis un certain positivisme doctrinal de l'glise ? Mon Matre le Pre Chenu n'a jamais eu recours au vocabulaire de l'hermneutique (il en tait le premier surpris quand je lui en faisais la remarque), mais il m'a appris le sens de la relativit historique de la foi et de la thologie en fonction des rgimes divers de l'esprit humain, c'est--dire la comprhension que la raison a d'elle-mme. Ainsi aujourd'hui, je rflchis sur la nature de l'intellectus fidei l'ge de la raison hermneutique. C'est le titre que j'avais suggr Jean Greisch au moment d'accueillir dans la collection Cogitatio fidei l'ouvrage que tout le monde connat. Dans cette tche, je ne suis ni seul ni le premier. Je me sens en profonde rsonance avec des thologiens qui sont aussi des amis comme Edward Schillebeeckx Nimgue, David Tracy Chicago, Werner Jeanrond Lund. Comme eux, je pense que la thologie comme hermneutique rgionale n'chappe pas aux exigences et aux volutions de l'hermneutique philosophique, en particulier de ce mouvement qui va de Schleiermacher Ricur en passant par Dilthey, Heidegger et Gadamer. Il est clair que parler d'un tournant hermneutique de la thologie n'a de sens que par rapport un certain devenir de la raison philosophique qui prend ses distances aussi bien l'gard de l'ontologie classique qu' l'gard des philosophies du sujet et des philosophies de la conscience pour considrer l'tre dans sa ralit langagire. Je voudrais maintenant, en marge de mon livre, rappeler quelques principes-cls qui me guident dans un programme de thologie hermneutique. I. Tout d'abord, trs brivement, en quel sens il est lgitime de parler de la thologie comme science hermneutique et d'identifier l'intellectus fidei avec un comprendre hermneutique.

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II. Ensuite, dans une deuxime partie, j'voquerai les consquences d'une thologie hermneutique pour notre approche de l'criture et notre manire d'assurer la dimension pratique de la thologie. III. Enfin, je voudrais dire pourquoi il y a ncessairement une complicit entre la thologie hermneutique et une thologie du pluralisme religieux. C'est toute la question du destin de la vrit chrtienne dans le concert des religions du monde au dbut du XXIe sicle.

I. La thologie comme science hermneutique


Durant des sicles, la raison thologique a t identifie la raison spculative au sens aristotlicien de la connaissance thortique. Il semble permis aujourd'hui de rapprocher plutt le logos de la thologie d'un comprendre historique au sens de Heidegger et de Gadamer. Il s'agirait de prendre au srieux en thologie les consquences de la diffrence entre une comprhension mtaphysique et une comprhension historique de la ralit. La thologie-science de Thomas d'Aquin prenait comme point de dpart la comprhension axiomatique de la science au sens d'Aristote, c'est-dire une science qui procde partir de principes ncessaires. En identifiant les articles de foi aux principes premiers, Thomas d'Aquin a russi le tour de force de montrer comment la thologie vrifie les critres de la science aristotlicienne. Cette volont de mettre la foi l'tat de science demeure un modle exemplaire de la thologie comme intellectus fidei. Et comme la science de la foi n'est pas autre chose que l'explication ultime de l'ordre de l'univers, la thologie avait la prtention lgitime d'tre la reine des sciences. Mais quand la notion mtaphysique d'ordre se trouve remise en cause comme c'est le cas l'poque moderne, on passe ncessairement d'une comprhension axiomatique une conception empirique et historique de la science qui se dfinit par l'exprimentation. Son objet n'est pas la vrit

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ternelle, mais l'histoire et l'ensemble des phnomnes. Puisque Dieu chappe aux limites de la raison, la thologie tend se comprendre non pas comme un discours immdiat sur Dieu mais comme discours sur un langage qui parle humainement de Dieu. C'est en fonction de cette rupture pistmologique qu'il faut comprendre la pertinence d'un modle hermneutique en thologie. Je me contente de dire en quelques mots en quel sens il est permis d'assimiler la thologie une science hermneutique sans pourtant renoncer la porte ontologique des noncs d'une thologie hermneutique. 1.1. La thologie moderne ne peut plus poursuivre l'idal d'une thologie-science au sens mdival du mot. Mais la suite de l'pistmologue Jean Ladrire, je n'hsite pas parler de la thologie comme d'une science hermneutique qui a des complicits avec les sciences humaines comme sciences hermneutiques dans leur diffrence avec les sciences empirico-formelles. Ce sont des sciences o l'hypothse au sens d'une proposition intelligible joue un rle essentiel et dont la mthodologie n'chappe pas au cercle hermneutique. Il s'agit toujours de comprendre les textes-source et l'ensemble des textes suscits par leur relecture au cours des ges en fonction d'une certaine pr-comprhension. Il n'y a pas de relecture des textes sans une pr-comprhesion et un engagement du sujet interprtant, c'est--dire une interaction vivante entre l'objet textuel et l'interprte. Selon l'intuition de Gadamer, c'est parce que je m'inscris dans la tradition mme qui a suscit le texte que j'ai quelque chance de le comprendre. Cela se vrifie au plus haut point en thologie qui est un discours toujours recommenc qui s'inscrit dans une longue chane de tmoignages. Mais la diffrence des sciences humaines de la religion, la thologie comme auto-interprtation n'existe pas sans une prcomprhension qui implique la foi du thologien, une foi personnelle porte par toute l'exprience historique de l'glise. Cela ne disqualifie pas pour autant le caractre scientifique du discours thologique comme discours critique et systmatique. La thologie comme interprtation toujours recommence du message chrtien n'est pas

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condamne au jeu infini des interprtations. Elle travaille sur un champ hermneutique circonscrit, celui ouvert par les textes fondateurs o la Rvlation se trouve consigne. Et elle dispose de critres de vrification quant la falsification au sens popprien du mot de telle ou telle hypothse. Comme toute science de l'esprit, la thologie peut connatre une volution rgressive. Et nous savons que le muse de la thologie est jonch d'artefacts qui sont devenus obsoltes. Parmi ces critres, il y a ncessairement le retour l'objectivit des textes dits canoniques comme acte d'interprtation de l'exprience chrtienne primitive. Il y a ensuite la cohrence avec la tradition vivante de l'glise telle qu'elle s'exprime sous forme de confessions de foi, de systmes thologiques, de dfinitions dogmatiques, de dcisions magistrielles. Il y a enfin - et c'est trs important - la rception active par l'ensemble de la communaut ecclsiale d'une nouvelle interprtation actualisante du message chrtien. Il s'agit du sensus fidei ou mieux du consensus fidelium. Dans le mot consensus, il n'y a pas seulement l'adhsion un mme contenu de foi mais le partage, l'unanimit dans la foi. En fonction de cette ide de rception, j'insiste videmment sur l'ide qu'il n'y a pas de transmission de la foi sans rinterprtation cratrice. Il s'agit de faire en sorte que la Rvlation soit un vnement toujours actuel, c'est--dire non pas seulement la transmission exacte d'une lettre passe mais une parole vivante qui soit interprtante pour les femmes et les hommes d'aujourd'hui. Je rcuse volontiers certaines critiques qui voudraient m'enfermer dans une sorte de face face solitaire entre un texte pass et une modernit toujours changeante en ngligeant la foi de l'glise. Je rappelle simplement que les textes, qu'il s'agisse des textes-source ou des textes de la tradition sont dj des interprtations, c'est--dire le tmoignage d'une exprience. J'ai essay de retenir la leon du Pre Schillebeeckx quand il dclare qu' l'origine du christianisme, il n'y a pas d'abord un message qui doit tre cru mais une exprience de foi qui est devenue un message. Et quand je parle d'une corrlation critique entre l'exprience chrtienne fondamentale du Nouveau Testament et l'exprience historique qui est la ntre, je ne tlescope pas le moment de la tradition car par exprience historique je n'entends pas seulement la pratique historique des hommes mais les pratiques historiques de l'glise d'hier comme d'aujourd'hui. C'est

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autre chose que la simple mthode de corrlation tillichienne qui met en relation le message chrtien et la situation de la culture sous le signe de la modernit. J'ai surtout le souci de manifester une analogie entre le Nouveau Testament et la fonction qu'il exerait dans l'glise primitive et la production d'un nouveau langage de la foi et la fonction qu'il exerce dans l'glise de ce temps. Toute la question est de faire un bon discernement des structures constantes de l'exprience fondamentale d'un salut en Jsus-Christ et de faire en sorte qu'elle devienne contemporaine alors qu'elle doit tenir compte d'autres structures de plausibilit dans le sujet croyant. Pour moi, il n'y a donc pas de thologie sans la mise en oeuvre d'une "opration hermneutique" qui part de notre exprience historique, qui cherche discerner les structures constantes de l'exprience fondamentale dont tmoignent le Nouveau Testament et la tradition chrtienne ultrieure et qui tablit une corrlation critique entre cette exprience du salut et le prsent de notre exprience historique qui embrasse la fois nos tats de conscience et les signes des temps qui sont caractristiques d'une poque et de la vie de l'glise. Pour paraphraser Gadamer, la bonne situation hermneutique est au point de rencontre de l'horizon du texte et de mon propre horizon de comprhension. Il s'agit de forger un nouvel horizon qui me permet de poser les bonnes questions et donc de dchiffrer le sens toujours actuel du texte. C'est vrai de notre lecture des critures. Mais c'est vrai aussi de notre relecture des thologies du pass qui n'ont pas puis leurs possibilits de sens. Et c'est vrai videmment des noncs dogmatiques. Je n'ai fait qu'esquisser dans mon livre ce que pourrait tre une hermneutique conciliaire (cf. le chapitre 2) qui cherche encore sa mthode et ses rgles. C'est l un domaine brlant alors que l'glise commence tout juste devenir culturellement polycentrique. Depuis le concile de Trente, la thologie catholique a privilgi la lecture de l'criture partir des formulations dogmatiques ultrieures. Cette mthode est lgitime dans la mesure o nous recevons l'criture de l'glise. Mais on doit aussi apprendre pratiquer l'opration inverse, c'est--dire lire les dfinitions dogmatiques la lumire des rsultats les moins contestables de l'exgse historico-critique. Et par ailleurs, on ne peut avoir quelque chance de donner la bonne interprtation

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d'un enseignement dogmatique qu'en le resituant dans son contexte historique et ecclsial et en lui posant la bonne question, celle-l mme qui l'a suscit tel moment de l'histoire de la foi de l'glise.

1.2. Hermneutique et ontologie


En plaidant pour une thologie comprise comme hermneutique, je prends videmment mes distances vis--vis d'une thologie classique fondement mtaphysique, mais je me tiens cent lieues de certaines thologies postmodernes amricaines non fondationnalistes, qui dsesprent de tout fondement soit dans l'tre, soit dans le sujet, pour clbrer une pure historicit et une totale dissmination du sens. Je n'ai pas envie d'aborder ici la question irritante des consquences pour la thologie de la critique heideggrienne de l'ontothologie. Peut-tre est-ce navet de ma part, mais je ne pense pas qu'une thologie hermneutique renonce la porte ontologique de ses noncs. J'ai souvent lu chez Paul Ricur que la mtaphysique de la substance n'puise pas l'ontologie. Il y a une ontologie de l'agir et du langage. Je crois qu'une thologie hermneutique a beaucoup retenir d'une approche du langage qui n'est pas seulement linguistique ou phnomnologique mais proprement philosophique dans la ligne du second Heidegger et du dernier Ricur. Avant d'tre l'instrument de la communication entre les hommes, le langage est un certain dire du monde, une certaine ostension ou manifestation du monde. Ainsi, il n'y a pas d'acte thologique sans une coute attentive de ce qui nous est dit dans les langages du monde en lien avec ce qui nous est dit dans ce grand Code qu'est l'criture biblique. Je dirai volontiers qu'une thologie hermneutique a comme prsuppos la fonction ontophanique du langage, c'est--dire sa manifestation d'tre. C'est parce que le langage a dj une porte proprement potique et pas seulement descriptive quant l'tre du monde, qu'il peut tre repris par le thologien au service de la manifestation de l'tre mme de Dieu. En d'autres termes, le discours aussi sduisant soit-il n'est jamais au service de sa propre gloire. Il renvoie un " hors-texte ". Paul Ricur revendique justement avec une certaine complaisance la vhmence ontologique du langage.

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Je tiens aussi prciser auprs de certains de mes confrres dominicains qui me reprocheraient volontiers d'avoir jet aux orties le thomisme de ma jeunesse que je suis de plus en plus convaincu que la mtaphysique de saint Thomas chappe la critique heideggrienne de l'ontothologie. Mais en revanche son mode de pense thologique n'chappe pas aux piges de la pense mtaphysique comme pense de la reprsentation. Je crois plus profitable pour une thologie chrtienne de faire appel une philosophie hermneutique qui substitue l'interprtation la reprsentation. Certes, une pense objectivante n'aboutit pas ncessairement une fausse objectivation, mais c'est un risque permanent, surtout quand il s'agit d'un discours sur Dieu. La pense mtaphysique de l'objectivit tend comprendre l'tant comme un spectacle pour un spectateur et tout le problme pour le sujet est de se rendre matre de l'objet, d'en rendre raison. L'effort de Heidegger est de quitter l'ontique (l'tant) pour retrouver l'ontologique (l'tre), l o il se vit lui-mme et donc d'abandonner le vorstellen, la reprsentation o je parle d'avance et sa place pour laisser parler, pour couter le Darstellen (le prsenter de la chose par elle-mme dj l). L'tre parle par lui-mme et au lieu de se le reprsenter dans un concept qui s'y substitue, nous devons couter son dire originaire. Je crois que c'est le propre d'une thologie comprise comme hermneutique de djouer le pige des idoles conceptuelles, c'est--dire de ne pas substituer la reprsentation au lent travail de l'interprtation et d'avoir toujours conscience des limites de nos systmes d'interprtation par rapport la plnitude du mystre qui nous est confi dans la Rvlation.

II. Les consquences d'un modle hermneutique


Dans une seconde partie, je voudrais tirer quelques consquences d'un modle hermneutique en thologie. Mais faute de temps, je me contenterai d'voquer ce que peut tre une approche hermneutique de l'criture et le lien ncessaire entre thorie et pratique ou encore entre une hermneutique du sens et une hermneutique de l'action.

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2.1. La lecture de l'criture


J'ai consacr tout un chapitre au No-fondamentalisme qui connat un certain succs dans l'glise d'aujourd'hui et je pense qu'il procde toujours de l'absence d'une prise en compte de l'instance hermneutique dans notre lecture de l'criture. En insistant sur le lien troit entre le langage et l'exprience, j'ai dj suggr l'encontre du fondamentalisme la situation hermneutique du christianisme naissant. La Parole absente de Dieu est toujours mdiatise dans une criture qui est dj une interprtation. Qu'estce donc que le corpus du Nouveau Testament sinon l'interprtation des tmoignages rendus l'vnement Jsus-Christ la lumire de Pques ? Et en devenant une criture, le tmoignage des premiers disciples va appartenir de faon durable la communaut croyante de tous les temps et ouvrir des possibles indits dans l'ordre du sens et de la pratique. Il me semble qu'une thologie hermneutique nous garde la fois d'un fondamentalisme naf et d'une exgse savante qui ne dpasserait pas l'explication du texte l'aide de la critique historique, de la critique textuelle et de la critique littraire. Ici, j'aimerai insister sur la pertinence de l'Hermneutique textuelle de Paul Ricur dans la mesure o elle nous procure une meilleure intelligence des rapports de l'exgse et de la thologie. On sait que sa philosophie hermneutique remet en question une prtendue transparence du sujet et tend une comprhension de soi qui est mdiatise par des signes, des symboles et des textes. Une telle hermneutique concerne directement le thologien dans la mesure o elle prend ses distances tant vis--vis de l'illusion positiviste d'une objectivit textuelle que vis--vis de l'illusion romantique d'une congnialit entre le lecteur d'aujourd'hui et l'auteur du texte pass. Se comprendre, c'est se comprendre devant le texte et recevoir de lui les conditions d'un soi autre que le moi qui vient la lecture. J'en relve trois consquences quant la manire de lire l'criture : - Une approche hermneutique de l'criture qui s'attache au "monde du texte" et non l'ide d'un sens dj l qu'on pourrait dchiffrer en

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rejoignant le vouloir dire de l'auteur nous aide dpasser une conception imaginaire de la Rvlation identifie l'inspiration conue comme insufflation de sens par un auteur divin. Il faut prendre au srieux les formes du discours mises jour par l'analyse structurale et comprendre que les contenus de la foi d'Isral sont troitement dpendants de ces formes ou genres littraires. Entre les formes du discours et la comprhension de soi du lecteur se tient justement le dploiement du monde du texte. On pourrait soutenir que la Bible est rvle au sens thologique parce qu'elle est dj en elle-mme, dans sa facture textuelle, rvlatrice d'un certain monde, le "monde biblique", c'est--dire qu'elle dploie un tre nouveau par rapport mon exprience ordinaire du monde. Et cet tre nouveau, en rupture avec la ralit quotidienne, qu'il soit dsign comme nouvelle Alliance ou Royaume de Dieu va engendrer en l'homme un tre nouveau, savoir cette nouvelle possibilit d'existence qu'est la foi, et avec elle la volont de faire exister un monde nouveau. - En second lieu, une hermneutique centre sur le texte est mieux en mesure de respecter l'quilibre entre parole et criture alors que la tentation de la thologie moderne sous l'influence de Karl Barth consiste magnifier la Parole de Dieu en oubliant la situation hermneutique de la premire communaut chrtienne. Le rapport "parole - criture" est constitutif de ce que nous appelons le krygme primitif. L'vangile de Jsus a un rle mdiateur entre l'Ancien Testament et ce qui deviendra le Nouveau Testament. Mais son tour, dans l'histoire du christianisme le tmoignage apostolique devenu une criture mdiatise deux paroles, la prdication de l'glise primitive et la prdication aujourd'hui.. Contrairement tous les fondamentalismes qui ont l'obsession d'une parole originelle qui soit l' ipsissima vox du fondateur absent, nous sommes confronts une multitude de tmoignages divers sur la vie et les paroles de Jsus la lumire de l'vnement pascal. La tche de l'exgte, mais c'est aussi celle du thologien, est de prendre au srieux cette relativit et ce devenir historique l'intrieur du Canon des critures. Pourquoi cette paisseur historique serait-elle une menace pour la vrit du message chrtien comme si celle-ci concidait avec une origine pure ? Aux origines du christianisme, il n'y a pas la "voix" mme d'un fondateur, mais un texte condition d'ajouter aussitt que la chose dont il s'agit dans le texte, (pour parler comme Gadamer), ne

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peut nous atteindre que dans la foi sous l'action de l'Esprit dont l'assistance est promise l'glise. - Enfin, l'hermneutique textuelle de Ricur nous invite maintenir un juste quilibre entre une lecture critique de l'criture et une approche hermneutique. On connat son aphorisme: Expliquer plus c'est comprendre mieux. Il plaide en effet pour une complmentarit entre l'explication partir des ressources des sciences du langage et la comprhension hermneutique. Comme le dit Jean Greisch propos de son ouvrage en dialogue avec Andr LaCocque, Penser la Bible, Ricur se rvle comme un vritable virtuose de la potique de la lecture instruite par l'exgse historico-critique , ( L'Hermneutique est-elle une mthode ? , Transversalits, oct.-dc. 2000, p. 128). Par-l il s'oppose aux thologies no-fondamentalistes amricaines comme celle de Hans Frei et de l'cole de Yale qui veulent s'en tenir au sens littral et vident du texte contre toute reconstruction du texte. Dans ses travaux sur le Rcit, il cherche mettre en valeur la dimension potique des grands rcits bibliques mais il a toujours le souci de concilier les exigences de la narrativit comme prise au srieux de la structure du rcit et les exigences de l'hermneutique comme manifestation de sens. Ce possible existentiel qu'est la foi est en lien direct avec la vrit inhrente aux rcits bibliques et leur possibilit de refigurer le monde. Les rcits de fiction ne sont pas eux-mmes sans rfrence au rel. Grce leurs ressources potiques, ils transfigurent la ralit quotidienne et rveillent des possibilits indites au cur de l'existence humaine. Ce qu'il y a de commun au rcit de fiction et au rcit historique, c'est la sorte de monde auquel il renvoie. Et le monde du texte renvoie cet vnement de l'appropriation personnelle qu'est une nouvelle comprhension de soi. Ainsi, la prise au srieux de la structure narrative des rcits bibliques nous aide dployer toutes les composantes de la vrit du discours thologique. Il n'y a pas seulement la vrit qui correspond la raison cognitive et la raison pratique. Il y a aussi la vrit qui correspond la raison esthtique. Dcrire, prescrire, raconter, tels sont les trois moments d'une potique du rcit selon Ricur. Une thologie du Nouveau Testament ne se contente pas de retracer une description exacte des faits et gestes de

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Jsus. Elle ne conduit pas seulement une nouvelle pratique dans l'ordre du faire. Elle raconte la vie de Jsus comme une histoire qui a la beaut d'un rcit potique. Et par-l mme, elle devient une histoire exemplaire qui concerne la conscience des hommes et des femmes de tous les temps.

2.2. Hermneutique du sens et hermneutique de l'action


Comme je l'ai suggr ds le dbut de mon expos, on a coutume d'opposer les thologies hermneutiques qui se contentent de proposer de nouvelles interprtations du message chrtien et puis des thologies pratiques qui concernent directement les conduites chrtiennes au sein de l'glise. Je ferai seulement deux remarques : D'une part, l'hermneutique thologique telle que je la comprends n'est pas seulement une hermneutique du sens, elle conduit l'action. D'autre part, l'hermneutique thologique comporte ncessairement un moment de retour critique sur ses propres prsupposs. - J'ai propos d'identifier la raison thologique une raison historique. En fait, elle est insparablement une raison pratique. Ce n'est d'ailleurs pas propre cette hermneutique rgionale qu'est la thologie. C'est vrai de l'hermneutique gnrale qui comporte une dimension pratique. Chez Gadamer, elle conduit l'application et pour Ricur, l'hermneutique des textes n'est pas seulement la clbration d'un certain type de monde. Le monde du texte conduit justement le sujet lecteur actualiser ses possibles les plus propres en vue d'une transformation du monde. L'hermneutique comme qute permanente du sens conduit une pratique sociale et politique. Jean Ladrire voit justement dans la notion de "paradigme" ou de "modle" un phnomne de co-adaptation entre un systme d'interprtation et un systme d'action. Ainsi, une thologie responsable ne se contente pas de proposer une nouvelle interprtation du message chrtien. Elle conduit promouvoir certaines pratiques chrtiennes dans l'attente du Royaume qui vient.

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Une thologie hermneutique favorise donc une dialectique incessante entre thorie et pratique. Celle-ci en effet n'est pas seulement le champ d'application d'une doctrine dj tablie une fois pour toutes. Elle est un lieu thologique, c'est--dire une matrice de sens. Elle est un principe de discernement qui nous conduit une rinterprtation vivante des lments fondamentaux du message chrtien. Les thologies de la libration par exemple sont des thologies hermneutiques qui se livrent une rinterprtation du salut chrtien partir de ce lieu thologique qu'est l'histoire des opprims et de tous ceux qui on refuse la qualit mme de sujet. On peut en dire autant des thologies du tiers-monde et de la thologie fministe. On n'aboutit pas pour autant un pur pragmatisme thologique. En tant que discours de la foi, la thologie comprise comme hermneutique garde toujours une dimension doxologique, au sens o elle clbre la vrit propre du mystre chrtien en sachant qu'elle ne s'puise pas dans son utilit pour la transformation de l'histoire. - En second lieu, la raison thologique comme raison pratique comporte un moment critique l'gard de sa rappropriation actualisante de la tradition (une Hermeneutics of retrieval comme disent les amricains) de l'glise. Quelles ont t les conditions de production des textes du pass et quand commence le risque d'idologisation dans la manire de lgitimer telle ou telle pratique de l'glise ? On devine l'enjeu pour la thologie de cette prise en compte du statut social ou communicationnel de la vrit. Une hermneutique idale comme celle de Gadamer qui croit la possibilit de restituer pour aujourd'hui le sens permanent des contenus de vrit de la tradition a besoin d'tre mise l'preuve de la critique des idologies au sens de Habermas. Ce dernier, en fonction de la diffrence entre monde objectif, monde social et monde vcu, nous aide tablir les critres de validit de la communication de la vrit. Dans ce travail toujours risqu de la communication de la foi, l'glise enseignante aurait grand intrt ne pas confondre la vrit d'une proposition de foi, la justesse d'un enseignement qui se veut normatif et l' authenticit d'un tmoignage.

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III. Thologie hermneutique et thologie du pluralisme religieux


Le pluralisme religieux deviendra de plus en plus l'horizon de toute thologie chrtienne au cours du XXIe sicle. Depuis Vatican II, c'est le magistre lui-mme qui considre la pluralit des traditions religieuses comme un dfi positif. La thologie des religions cherche donc dpasser une simple thologie des infidles pour devenir une thologie du pluralisme religieux qui s'interroge sur la signification du pluralisme religieux l'intrieur de l'unique dessein de Dieu. Et la reconnaissance de germes de vrit, de bont et mme de saintet dans les religions toujours vivantes de l'humanit nous invite esquisser ce que pourrait tre une thologie interreligieuse qui rinterprte l'unicit du mystre du Christ et la singularit de la religion chrtienne en fonction des richesses positives dont les autres traditions religieuses sont porteuses. On devine l'enjeu hermneutique de ce tournant thologique. J'ai pos quelques jalons dans mon chapitre sur le face face de l'glise et d'Isral et dans celui sur la confrontation du monothisme musulman et du christianisme. En terminant, je veux seulement suggrer la ncessit de dpasser la thologie classique de la thologie des religions dite de l'accomplissement et de reconnatre un autre statut de la vrit en thologie. La rcente Dclaration Dominus Jesus est un avertissement trs srieux l'encontre de thologiens qui, pour favoriser le dialogue interreligieux, remettent en cause l'unicit de la mdiation du Christ dans l'ordre du salut. Mais la Dclaration est en mme temps l'indice d'une pense thologique qui ne parvient pas dpasser le dilemme insurmontable entre l'absolutisme et le relativisme. Or il doit tre possible de concilier l'absolu du mystre du Christ (un christocentrisme constitutif ) et la reconnaissance des valeurs positives irrductibles inhrentes aux religions non chrtiennes (un pluralisme inclusif ). Pour ce faire, il est ncessaire de ne pas confrer au christianisme et l'glise une unicit et une universalit qui n'appartiennent qu'au Christ. Avec toute la tradition, il faut affirmer l'accomplissement en Jsus-Christ de toutes les valeurs positives d'ordre religieux dont les diverses religions du monde peuvent tre porteuses. Mais

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Le tournant hermneutique de la thologie

une certaine thologie de l'accomplissement a servi au cours des sicles lgitimer la prtention du christianisme l'universel comme s'il tait l'englobant et l'achvement de toutes les semences de vrit, de bont et de saintet qui sont prsentes dans les religions non chrtiennes. Et pour ce faire, on a exploit au maximum la dialectique de la promesse et de l'accomplissement comme celle de l'implicite et de l'explicite. Je crois que c'est la tche d'une thologie interreligieuse de rinterprter dans un sens non totalitaire la notion d'accomplissement ou mieux de rcapitulation. Les valeurs propres des autres religions ne sont pas des valeurs implicitement chrtiennes et elles ne trouveront pas ncessairement leur explicitation dans les christianismes de l'histoire. Mais en vertu de l'universalit du mystre du Christ au centre de l'histoire, on peut les considrer comme des valeurs christiques qui seront rcapitules au dernier jour en Jsus-Christ dans le respect de leur irrductibilit religieuse. Comme je m'en suis expliqu dans mon livre d'entretiens, Profession thologien, Albin Michel, 1999, ces valeurs christiques sont en lien avec la potentialit d'ordre christique qui se retrouve en tout tre humain cr l'image de cet archtype qu'est le Christ prexistant comme homme et comme Dieu. Il faut donc endurer intellectuellement l'nigme des diffrences religieuses, mais dfaut d'une complmentarit illusoire entre le christianisme et les autres religions, c'est la chance du dialogue interreligieux de nous inviter rinterprter la singularit du christianisme partir des richesses positives dont tmoignent les grandes traditions religieuses de l'humanit. Dieu est toujours plus grand que nos discours son endroit et nous n'avons jamais fini d'expliciter les modalits du rapport religieux de l'homme Dieu. Enfin, une thologie hermneutique qui prend en compte l'horizon d'un pluralisme religieux insurmontable nous invite une certaine rvision de la conception de la vrit qui est communment sous-jacente notre thologie traditionnelle. Cette dernire s'est rclame d'une conception tellement absolutiste de la vrit selon la logique des propositions contradictoires qu'elle ne pouvait pas reconnatre des vrits d'ordre religieux diffrentes sans compromettre aussitt sa prtention la vrit. Elle peut tout au plus les considrer comme des vrits dgrades ou des

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prparations lointaines de l'unique vrit dont elle a le monopole et qu'elle identifie avec une vrit d'excellence et d'intgration. Il semble que la tche prsente de la thologie chrtienne soit de mieux manifester que la vrit singulire qu'elle clbre n'est pas ncessairement exclusive ni mme inclusive des vrits diffrentes dont tmoignent les autres religions. Parce que nous concevons toujours le relatif comme le contraire de l'absolu, les mots nous manquent pour dsigner ce que pourrait tre une vrit du christianisme relative, au sens de relationnelle, la part de vrit inhrente d'autres religions. cette fin, il serait opportun d'instaurer en thologie une conception de la vrit plus proche de la vrit au sens biblique. Il tait invitable que la thologie mtaphysique privilgie la vrit-correspondance au sens d'Aristote, celle du jugement, c'est--dire de l'adquation entre l'intelligence et la ralit. Alors, l'oppos du vrai ne peut tre que le faux. Il faudrait faire appel une vrit plus originaire, la vrit-manifestation qui nous renvoie une plnitude de vrit qui demeure encore cache. Mme si Heidegger tmoigne d'une surprenante ignorance de la vrit au sens biblique, il est permis de faire un rapprochement entre l' a-ltheia au sens heideggrien et la vrit au sens biblique. L'essence originaire de la vrit, c'est la proprit de ce qui ne reste pas cach. Et si la vrit doit tre arrache son propre oubli, le dvoilement de la vrit s'accompagne toujours d'un voilement simultan. Ainsi, plutt que d'interprter en termes de contradiction les vrits des diffrentes traditions religieuses, il faut prendre en compte leur contingence historique et textuelle. Et l'ge du pluralisme religieux, la vocation historique de la raison chrtienne, c'est de maintenir elle-mme le sens eschatologique de son propre langage comme langage de vrit. Alors, en dpit de divergences difficilement surmontables, le dialogue interreligieux pourrait conduire chaque partenaire du dialogue la clbration commune d'une vrit plus haute au-del du caractre partiel de chaque vrit particulire.

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