Prólogo A cauda do cometa espraiava-se pela madrugada, um corte vermelho que sangrava por cima dos penhascos da Pedra do Dragão como uma ferida num céu cor-de-rosa e púrpura. O meistre estava em pé, na varanda varrida pelo vento, do lado de fora dos seus aposentos. Era ali que chegavam os corvos, depois de longos voos. Os excrementos das aves salpicavam as gárgulas, que se erguiam a uma altura de três metros e meio, de ambos os lados; um mastim do inferno e uma serpe,* dois dos mil exemplares que se empoleiravam nas muralhas da antiga fortaleza. Quando chegara à Pedra do Dragão, o exército de grotescas esculturas de pedra costumava deixá-lo incomodado, mas, com a passagem dos anos, foi se acostumando. Agora, pensava nelas como em velhas amigas. Os três observaram juntos o céu, tomados por pressentimentos. O meistre não acreditava em presságios. E, no entanto... Apesar de ser tão velho, Cressen nunca vira um cometa com metade do brilho daquele, nem daquela cor, aquela cor terrível, do sangue, da chama e dos crepúsculos. Perguntou a si mesmo se suas gárgulas já teriam visto algo parecido. Já estavam ali muito tempo antes de ele chegar, e ainda lá permaneceriam muito depois de ele partir. Se línguas de pedra falassem... Que tolice. Encostou-se nas ameias, com o mar batendo lá embaixo e a pedra negra áspera sob os seus dedos. Gárgulas falantes e profecias no céu. Sou um velho acabado que se tornou de novo leviano como uma criança. Teria a sabedoria duramente conquistada ao longo de uma vida inteira fugido com a saúde e a força? Era um meistre, treinado e acorrentado na grande Cidadela de Vilavelha. A que ponto chegara, se a superstição lhe enchia a cabeça como se fosse um camponês ignorante?

E no entanto... No entanto... Agora, o cometa brilhava até durante o dia, enquanto o vapor cinza-claro se erguia da cratera quente do Monte Dragão, atrás do castelo. E na manhã anterior, um corvo branco tinha trazido notícias da própria Cidadela, há muito esperadas, mas não menos temíveis por isso, notícias do fim do verão, Tudo presságios. Demasiados para ser negados. Que significa tudo isso?, ele quis gritar. - Meistre Cressen, temos visitantes - Pylos falou suavemente, como se estivesse relutante em perturbar as meditações solenes de Cressen. Se soubesse dos disparates que lhe enchiam a cabeça, teria gritado. - A princesa deseja ver o corvo branco. Sempre correto, Pylos a chamava agora princesa, visto que o senhor seu pai era um rei. Rei de um rochedo fumegante no grande mar salgado, mas ainda assim rei. - O bobo veio junto. * Serpe: criatura mitológica semelhante a um dragão, mas de porte menor e mais longilíneo, com apenas duas patas. (N. E.) O velho virou as costas à alvorada, mantendo uma mão pousada sobre a serpe a fim de se equilibrar. - Ajude-me a chegar até a cadeira e mande-os entrar. Tomando seu braço, Pylos o levou para dentro. Na juventude, Cressen caminhara com vigor, mas agora não estava longe do octogésimo dia do seu nome, e tinha as pernas frágeis e instáveis. Há dois anos um tombo lhe causara fratura de um lado da bacia, da qual nunca chegou a ficar curado totalmente. No ano anterior, quando tinha adoecido, a Cidadela enviara Pylos de Vilavelha, apenas dias antes de Lorde Stannis ter fechado a ilha... para ajudá-lo nas suas tarefas, tinham dito, mas Cressen sabia a verdade. Pylos viera para substituí-lo quando morresse. Não se

importava. Alguém teria de ocupar seu lugar, e em menos tempo do que teria gostado... Deixou que o homem mais novo o acomodasse atrás dos seus livros e papéis. - Vá buscá-la. É feio deixar uma senhora esperando. O meistre acenou, um frágil gesto de pressa de um homem que já não era capaz de se apressar. Tinha a pele enrugada e manchada, tão fina como papel, de modo que se podia ver a teia de veias e a forma dos ossos por baixo. E agora tremiam, aquelas suas mãos que tempos atrás tinham sido tão seguras e hábeis... Quando Pylos voltou, a garota veio com ele, tímida como sempre. Atrás dela, arrastando os pés e saltitando daquele seu estranho jeito torto, veio o bobo. Trazia na cabeça uma imitação de elmo, feito de um velho balde de estanho, com um par de chifres de veado atado ao topo e decorado com guizos que a cada passo deslizante soavam, cada um num tom diferente, clang-a-dang, bong-dong, ring-a-ling, clong-clong-clong. - Quem vem nos visitar tão cedo, Pylos? - Cressen perguntou. - Sou eu e o Malhas, Meistre. Olhos azuis sinceros piscaram na sua direção. Infelizmente, o rosto dela não era belo. A menina possuía o queixo quadrado e projetado do senhor seu pai e as infelizes orelhas da mãe, bem como uma deformação só sua, o legado do ataque de um escamagris, um tipo de crocodilo, que quase a matara quando bebê. Da metade inferior de uma bochecha até bem abaixo no pescoço, tinha a carne rígida e morta, com a pele rachada e escamando, manchada de negro e cinza, lembrando pedra ao toque. - Pylos disse que podíamos ver o corvo branco. - Realmente podem - respondeu Cressen. Como se alguma vez pudesse lhe negar algo. A menina tinha enfrentado negativas demais na vida.

Chamava-se Shireen. Faria dez anos no próximo dia do seu nome, e era a criança mais triste que Meistre Cressen conhecera. Sua tristeza é a minha vergonha, pensou o velho, outro sinal do meu fracasso, - Meistre Pylos, faça-me a gentileza de trazer a ave do viveiro para mostrar à Senhora Shireen. - Será um prazer. Pylos era um jovem educado, com não mais de vinte e cinco anos, mas era solene como um homem de sessenta. Se ao menos houvesse nele mais humor, mais vida; era isso que fazia falta ali. Os lugares sombrios precisavam de vivacidade, não de solenidade, e Pedra do Dragão era indubitavelmente um lugar sombrio, uma cidadela solitária no deserto de água, rodeada por tempestades e sal, com a sombra fumegante da montanha às suas costas. Um meistre tinha de ir para onde era enviado, e Cressen acompanhara seu senhor havia cerca de doze anos, e bem lhe servira. Mas nunca tinha amado Pedra do Dragão, nem se sentia

verdadeiramente em casa ali, Nos últimos tempos, quando acordava de sonhos inquietos, nos quais a mulher vermelha tinha uma participação perturbadora, era frequente não saber onde estava. O bobo virou sua cabeça manchada e malhada para observar Pylos subindo os íngremes degraus de ferro que levavam ao viveiro. Seus guizos soaram com o movimento. - Debaixo do mar, as aves têm escamas em lugar de penas - ele disse, clangorejando. - Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Mesmo para um bobo, o Cara-Malhada era digno de pena. Talvez em outros tempos tivesse sido capaz de arrancar gargalhadas com uma frase de efeito, mas o mar lhe tinha roubado esse poder, juntamente com metade da imaginação e toda a memória. Mole e obeso, vítima de convulsões e tremores,

era mais comum mostrar-se incoerente do que o contrário. A garota era a única que agora ria dele, a única que se importava com ele estar vivo ou morto. Uma menininha feia e um bobo triste, e com o meistre faz três... eis uma história boa para jazer os homens chorar. - Sente-se comigo, filha - Cressen fez-lhe sinal para se aproximar. - É cedo para vir me visitar, o dia mal amanheceu. Você deveria estar aconchegada na cama. - Tive pesadelos - Shireen respondeu. - Com os dragões. Vinham me comer. Cressen se lembrava de a criança sofrer com pesadelos desde muito pequena. - Já conversamos sobre isso - ele disse com gentileza. - Os dragões não podem ganhar vida. São feitos de pedra, filha. Antigamente, nossa ilha era o posto avançado mais ocidental da grande Cidade Franca de Valíria. Foram os Valirianos que ergueram esta cidadela, e eles tinham maneiras de esculpir a pedra que desde então se perderam. Um castelo tem de ter torres sempre que duas muralhas se encontrem num ângulo, para defendê-las. Os Valirianos deram forma de dragões a estas torres para fazer com que sua fortaleza parecesse mais temível, tal como coroaram as muralhas com mil gárgulas, em vez de simples ameias. O meistre tomou a pequena mão cor-de-rosa da menina na sua, manchada e frágil, e deu um apertão suave. - Viu só? Não há nada a temer. Shireen não estava convencida. - Mas... E a coisa no céu? Dalla e Matrice estavam conversando perto do poço, e Dalla disse que ouviu a mulher vermelha dizer à mãe que aquilo é respiração de dragão. Se os dragões estão respirando, não quer dizer que estão ganhando vida?

A mulher vermelha, pensou amargamente Meistre Cressen .Já é ruim o bastante que tenha enchido a cabeça da mãe com as suas loucuras, terá de envenenar também os sonhos da filha? Teria uma conversa severa com Dalla, para que não ficasse espalhando essas histórias, - A coisa no céu é um cometa, minha doce menina, Uma estrela com uma cauda, perdida nos céus. Desaparecerá em breve, para não voltar a ser vista enquanto estivermos vivos. Espere e verá. Shireen fez um pequeno, mas corajoso aceno com a cabeça. - A mãe diz que o corvo branco quer dizer que já não é verão. - E verdade, senhora. Os corvos brancos só voam da Cidadela. Os dedos de Cressen alcançaram a corrente que rodeava seu pescoço; cada um de seus elos havia sido forjado com um metal diferente, cada um simbolizando o seu domínio de mais um ramo do conhecimento; o colar de meistre, a marca da sua ordem. No orgulho da juventude, usara-o com facilidade, mas agora parecia-lhe pesado, e o metal era frio no contato com sua pele. - São maiores do que os outros corvos, mais inteligentes, e criados apenas para transportar as mensagens mais importantes. Este veio nos dizer que o Conclave se reuniu, avaliou os relatórios e as medições feitas pelos meistres de todo o reino e declarou que este longo verão finalmente terminou. Durou dez anos, duas rotações e dezesseis dias, o mais longo verão já registrado. - Agora vai ficar frio? Shireen era uma criança do verão, e nunca tinha experimentado o verdadeiro frio. - A seu tempo - Cressen respondeu. - Se os deuses forem bondosos, oferecerão um Outono quente e colheitas abundantes para que possamos nos preparar para o inverno que virá depois - o povo dizia que um verão longo

significava um inverno ainda mais longo, mas o meistre não tinha por que assustar a criança com histórias como essa, Cara-Malhada fez soar seus guizos. - E sempre verão debaixo do mar - entoou. - As sereias casadas usam enfeites no cabelo e cosem vestidos de algas prateadas. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Shireen soltou um risinho. - Eu gostaria de ter um vestido de algas prateadas. - Debaixo do mar, neva para cima - disse o bobo - , e a chuva é seca como um osso. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. - Vai mesmo nevar? - ela perguntou. - Vai - Cressen confirmou. Mas espero que ainda demore anos, e que não neve por muito tempo. - Ah, ali vem Pylos com a ave. Shireen soltou um grito de alegria. Até Cressen tinha de admitir que a ave era impressionante, branca como a neve e maior do que qualquer falcão, com os brilhantes olhos negros que significavam não se tratar de uma ave albina, mas sim de um corvo branco puro-sangue da Cidadela. - Aqui - chamou o meistre. O corvo abriu as asas, deu um salto e bateu-as ruidosamente pela sala até pousar na mesa ao lado dele. - Vou agora tratar do seu café da manhã - Pylos anunciou, e Cressen anuiu com a cabeça. - Esta é a Senhora Shireen - disse ao corvo. A ave balançou a cabeça para cima e para baixo, como se a estivesse reverenciando. “Senhora”, crocitou. “Senhora.” A criança ficou de queixo caído. - Ele fala! - Algumas palavras. Como eu disse, estas aves são espertas.

- Ave esperta, homem esperto, bobo esperto, esperto - cantarolou CaraMalhada com uma voz desagradável. - Oh, bobo esperto, esperto, esperto - e começou a cantar: - As sombras vêm dançar, senhor, dançar, senhor, dançar, senhor cantou, saltitando de um pé para outro. - As sombras vêm ficar, senhor, ficar, senhor, ficar, senhor. Inclinava a cabeça a cada palavra, fazendo ressoar os guizos presos aos chifres. O corvo branco soltou um grito e voou para longe, indo empoleirar-se no corrimão de ferro das escadas do viveiro. Shireen pareceu encolher-se. - Ele canta isso o tempo todo. Disse-lhe para parar, mas ele não para. Ele me assusta. Faça-o parar. E como faço isso?, perguntou-se o velho. Em outros tempos poderia tê-lo silenciado para sempre,mas agora... Cara-Malhada chegara até eles ainda jovem. Lorde Steffon, de boa lembrança, encontrara-o em Volantis, do outro lado do mar estreito. O rei, o antigo rei, Aerys Targaryen, que não era tão louco assim naqueles tempos, enviara sua senhoria em busca de uma noiva para o Príncipe Rhaegar, que não tinha irmãs com quem casar, ―Encontramos o mais magnífico dos bobos‖, escrevera a Cressen, uma quinzena antes da hora de regressar da infrutífera missão. ―E ainda jovem, mas ágil como um macaco, e espirituoso como uma dúzia de cortesãos. Sabe malabarismo, adivinhas e magia, e é capaz de cantar agradavelmente em quatro línguas. Compramos a sua liberdade e esperamos trazê-lo conosco para casa. Robert vai adorá-lo; com o tempo, o bobo talvez até consiga ensinar Stannis a rir.‖ Recordar aquela carta enchia Cressen de tristeza. Ninguém conseguira ensinar Stannis a rir, muito menos o jovem Cara-Malhada. A tempestade chegara de repente, uivando, e a Baía dos Naufrágios provara a verdade do seu

nome, A galé de dois mastros do senhor, Orgulho do Vento, quebrara-se à vista do castelo. Das varandas, os dois filhos mais velhos tinham observado o navio do pai ser esmagado de encontro aos rochedos e engolido pelas águas. Uma centena de remadores e marinheiros afundaram com Lorde Steffon Baratheon e a senhora sua esposa, e ao longo de vários dias cada maré deixava uma nova colheita de cadáveres inchados na costa de Ponta Tempestade. O rapaz chegara à costa no terceiro dia. Meistre Cressen tinha descido com os outros, a fim de ajudar a reconhecer os mortos. Quando encontraram o bobo, estava nu, com a pele branca, enrugada e cheia de areia molhada. Cressen julgou que se tratava de mais um cadáver, mas, quando Jommy o agarrou pelos tornozelos a fim de arrastá-lo para o carro fúnebre, o rapaz tossiu água e se sentou. Até o dia da sua morte, Jommy jurou que a pele de CaraMalhada estava fria e pegajosa. Ninguém jamais conseguiu explicar aqueles dois dias que o bobo passou perdido no mar. Os pescadores gostavam de dizer que uma sereia havia lhe ensinado a respirar água em troca de seu sêmen. O próprio Cara-Malhada nada disse. O jovem espirituoso e inteligente nunca chegou a Ponta Tempestade; o rapaz que encontraram era outra pessoa, quebrado de corpo e de mente, quase incapaz de falar, muito menos de gracejar. Mas sua cara de bobo não deixava dúvidas sobre quem era. Era costume da Cidade Livre de Volantis tatuar o rosto dos escravos e dos servos; do pescoço ao couro cabeludo, a pele do rapaz tinha sido marcada com quadrados vermelhos e verdes. - O desgraçado está louco, e com dores, e não presta para ninguém, nem para si mesmo – tinha declarado o velho Sor Harbert, naqueles tempos castelão de Ponta Tempestade. - A coisa mais bondosa que se pode fazer com esse tipo é encher sua taça com o leite da papoula, Um sono sem dor, e acaba tudo. Ele iria abençoá-lo se tivesse esperteza para isso.

Mas Cressen se recusou e acabou vencendo. Não saberia dizer se CaraMalhada tinha sido feliz com essa vitória, nem mesmo agora, tantos anos depois. - As sombras vêm dançar, senhor, dançar, senhor, dançar, senhor - continuou o bobo a cantar, balançando a cabeça e fazendo os guizos ressoar. Bong-dong, ring-a-ling, bong-dong. “Senhor”, guinchou o corvo branco. “Senhor, senhor, senhor” - Um bobo canta o que quer - disse o meistre à sua ansiosa princesa. Não deve levar suas palavras a sério. De manhã, ele poderá se lembrar de outra canção, e esta nunca mais será ouvida. ―Ele é capaz de cantar agradavelmente em quatro línguas‖, escrevera Lorde Steffon... Pylos entrou a passos largos: - Meistre, as minhas desculpas. - Você se esqueceu do mingau - Cressen completou, rindo. Aquilo não era do feitio de Pylos. - Meistre, Sor Davos regressou ontem à noite. Estavam falando disso na cozinha, Achei que gostaria de saber de imediato. - Davos... Ontem à noite, você diz? Onde está ele? - Com o rei. Passaram juntos a maior parte da noite. Em tempos passados, Lorde Stannis teria mandado acordá-lo a qualquer hora, para tê-lo junto a si, a fim de aconselhá-lo. - Eu devia ter sido informado - queixou-se Cressen. - Devia ter sido acordado – desprendeu seus dedos dos de Shireen: - As minhas desculpas, senhora, mas tenho de falar com o senhor seu pai. Pylos, dê-me o braço. Há degraus demais neste castelo, e parece-me que acrescentam uns tantos todas as noites, só para me aborrecer.

Shireen e Cara-Malhada seguiram-nos, mas a menina rapidamente se cansou do passo rastejante do velho e correu na frente, com o bobo a balançar atrás dela, fazendo os guizos tinir loucamente. Enquanto descia a escada em espiral da Torre do Dragão Marinho, Cressen percebeu, mais uma vez, que os castelos não são lugares amigáveis para homens frágeis. Lorde Stannis deveria estar na Sala da Mesa Pintada, no topo do Tambor de Pedra, a fortaleza central de Pedra do Dragão, assim chamada devido ao modo como suas paredes antigas estrondeavam e ressoavam durante as tempestades. Para chegar até ele, teria de cruzar a galeria, atravessar as muralhas intermediária e interna, com as suas gárgulas de guarda e portões de ferro negro, e subir mais degraus do que queria imaginar. Os jovens subiam degraus de dois em dois; para velhos com quadris em mau estado, cada degrau era um tormento. Mas Lorde Stannis não pensaria em encontrá-lo; então, o meistre resignava-se à provação. Pelo menos tinha Pylos para ajudá-lo, e sentia-se grato por isso. Arrastando os pés ao longo da galeria, passaram na frente de uma fileira de altas janelas arqueadas com uma vista privilegiada sobre a muralha exterior e a aldeia de pescadores, que se erguia mais adiante. N o pátio, arqueiros disparavam contra alvos de treino aos gritos de ―Encaixar, puxar, largar‖. As flechas faziam um som que era como o de um bando de pássaros levantando voo. Guardas caminhavam sobre as muralhas, espreitando, por entre as gárgulas, a tropa acampada lá fora. O ar da manhã estava enevoado com a fumaça de fogueiras para cozinhar, num momento em que três mil homens se sentavam para quebrar o jejum sob os estandartes dos seus senhores. Para lá do acampamento, o ancoradouro encontrava-se repleto de navios. Nenhuma embarcação que tivesse sido avistada da Pedra do Dragão ao longo do último semestre fora autorizada a partir de novo. A Fúria de Lorde Stannis, uma galé de guerra com três conveses e trezentos remos, quase parecia

pequena ao lado de alguns dos galeões e pesqueiros de casco largo que a rodeavam. Os guardas à porta do Tambor de Pedra conheciam o meistre e o deixaram entrar. - Espere aqui - disse Cressen a Pylos, já dentro da sala. - E melhor que eu fale com ele a sós. - E uma longa subida, meistre. Cressen sorriu: - Pensa que me esqueci? Subi tantas vezes estes degraus que conheço cada um pelo nome, No meio da subida, arrependeu-se da decisão. Tinha parado, para recuperar o fôlego e aliviar a dor na bacia, quando ouviu o raspar de botas na pedra e ficou cara a cara com Sor Davos Seaworth, que descia. Davos era um homem franzino; a origem plebeia estava escrita em seu rosto comum. Um manto verde puído, manchado de sal e maresia, e desbotado pelo sol, envolvia seus ombros estreitos, por cima de um gibão e uns calções castanhos que combinavam com os cabelos e olhos da mesma cor. Uma bolsa de couro gasto pendia de uma correia passada em volta do pescoço. Sua barba curta estava bem salpicada de cinza, e usava uma luva de couro na mão esquerda mutilada. Quando viu Cressen, interrompeu a descida. - Sor Davos - cumprimentou-o o meistre. - Quando retornou? - Na escuridão da madrugada. A minha hora preferida. Dizia-se que ninguém jamais manobrara um navio de noite com metade da destreza de Davos Mão-Curta. Antes de Lorde Stannis tê-lo armado cavaleiro, Sor Davos era o mais notório e esquivo contrabandista de todos os Sete Reinos. - E?

O homem balançou a cabeça. - É como o preveni. Não se levantarão, Meistre. Por ele, não. Não gostam dele. Não, pensou Cressen. Nem nunca gostarão. Ele é forte, capaz, mesmo... sim, mesmo para além da sabedoria... Mas não basta. Nunca bastou. - Falou com todos? - Todos? Não. Só os que quiseram se encontrar comigo. Aqueles bemnascidos também não gostam de mim. Para eles serei sempre o Cavaleiro das Cebolas. A mão esquerda fechou-se, com os dedos curtos formando um punho; Stannis cortara suas pontas, exceto a do polegar. - Dividi a mesa com Guilan Swann e o velho Penrose, e os Tarth consentiram num encontro à meia-noite num bosque. Os outros... Bem, Beric Dondarrion desapareceu, alguns dizem que está morto, e Lorde Caron está com Renly. Bryce, o Laranja, da Guarda Arco-íris. - A Guarda Arco-íris? - Renly criou sua própria Guarda Real - explicou o ex-contrabandista mas esses sete não usam o branco. Cada um tem a sua cor. Loras Tyrell é o seu Senhor Comandante. Era justamente o tipo de ideia que atrairia Renly Baratheon; uma magnífica nova ordem de cavalaria, com maravilhosos novos trajes para proclamá-la. Ainda quando garoto, Renly já adorava cores brilhantes e tecidos belos, e também os seus jogos. ―Olhem para mim!‖, ele gritava enquanto corria às gargalhadas pelos salões de Ponta Tempestade, ―Olhem, sou um dragão‖, ou ―Olhem, sou um feiticeiro‖, ou ―Olhem, olhem, sou o deus das chuvas‖, O ousado rapazinho com cabelo negro bagunçado e risada nos olhos era agora um marmanjo, com vinte e um anos, e ainda jogava seus jogos. Olhem, sou um rei, pensou Cressen tristemente.

Ah, Renly, Renly, querido filho, sabe o que está fazendo? E se importaria se soubesse? Haverá alguém que se preocupe com ele além de mim? - Que motivos deram os senhores para as recusas? - perguntou a Sor Davos. - Bem, quanto a isso, alguns usaram palavras suaves, e outros, rudes; alguns arranjaram desculpas, outros fizeram promessas; outros limitaram-se a mentir - e encolheu os ombros. – No fim das contas, as palavras não passam de vento. - Não poderia lhe trazer alguma esperança? - Só do tipo falso, e eu não faria isso - Davos respondeu. - De mim, ouviu a verdade. Meistre Cressen recordou o dia em que Davos fora feito cavaleiro, depois do cerco a Ponta Tempestade. Lorde Stannis e uma pequena guarnição defenderam o castelo durante quase um ano contra a grande tropa dos senhores Tyrell e Redwyne. Até o mar lhes estava bloqueado, vigiado noite e dia por galés dos Redwyne, que ostentavam as bandeiras bordo da Arvore, Dentro de Ponta Tempestade, os cavalos há muito tinham sido comidos, os cães e os gatos desaparecido, e a guarnição, limitada a raízes e ratazanas. Então, chegou uma noite em que a lua era nova e nuvens negras escondiam as estrelas. Envolto nessa escuridão, Davos, o contrabandista, desafiou o bloqueio Redwyne e os rochedos da Baía dos Naufrágios. Seu pequeno navio tinha casco, velas e remos negros e um porão apinhado de cebolas e peixe salgado. Era pouco, mas manteve a guarnição viva durante tempo suficiente para que Eddard Stark chegasse a Ponta Tempestade e quebrasse o cerco. Lorde Stannis recompensou Davos com terras de boa qualidade em Cabo da Fúria, uma pequena fortaleza e o título de cavaleiro... Mas também decretou que perdesse uma falange de todos os dedos da mão esquerda, a fim

de pagar por todos seus anos de contrabando. Davos aceitou se submeter, com a condição de que o próprio Stannis manejasse a faca; não aceitaria nenhuma punição vinda de mãos menores. O senhor usou um cutelo de açougueiro, a fim de fazer um corte limpo e completo. Depois, Davos escolheu o nome Seaworth para sua nova casa, e tomou como estandarte um navio negro em fundo cinza-claro... com uma cebola desenhada nas velas, O antigo contrabandista gostava de dizer que Lorde Stannis lhe fizera um favor, dandolhe quatro unhas a menos para cortar e limpar. Não, pensou Cressen, um homem assim não daria falsas esperanças, nem suavizaria uma verdade dura. - Sor Davos, a verdade pode ser uma bebida amarga, mesmo para um homem como Lorde Stannis, Ele só pensa em retornar a Porto Real investido de todo o seu poder, a fim de derrubar os inimigos e reclamar o que é seu de direito. Mas agora... - Se levar sua tropa minguada para Porto Real, será apenas para morrer. Não tem homens em número suficiente. Disse-lhe isso, mas conhece o orgulho dele - Davos ergueu a mão enluvada. - Meus dedos voltarão a crescer antes que aquele homem se vergue ao bom-senso. O velho soltou um suspiro: - O senhor fez tudo o que podia. Agora devo somar a minha voz à sua - e, fatigadamente, retomou a subida. O refúgio de Lorde Stannis Baratheon era uma grande sala redonda com paredes de pedra negra nua e quatro janelas altas e estreitas, que se abriam para as quatro pontas da bússola. No centro do aposento encontrava-se a grande mesa que lhe dava o nome, uma enorme prancha de madeira esculpida às ordens de Aegon Targaryen nos dias anteriores à Conquista. A Mesa Pintada tinha mais de quinze metros de comprimento, talvez metade dessa medida no

ponto mais largo, mas menos de um metro e vinte no mais estreito. Os carpinteiros de Aegon tinham lhe dado a forma das terras de Westeros, serrando cada baía e península até que em nenhuma parte a mesa estivesse reta. Na sua superfície, escurecida pelo verniz de quase trezentos anos, estavam pintados os Sete Reinos tal como tinham sido na época de Aegon; rios e montanhas, castelos e cidades, lagos e florestas. Havia uma única cadeira na sala, cuidadosamente posicionada no local preciso que Pedra do Dragão ocupava em relação à costa de Westeros, e levantada a fim de fornecer uma boa visão do tampo da mesa. Sentado na cadeira encontrava-se um homem vestido com um gibão de couro bem apertado e calções de grosseira lã marrom. Quando Meistre Cressen entrou, o lorde olhou de relance para cima. - Eu sabia que você viria, velho, fosse convocado ou não. - não havia sinal de calor na sua voz; raramente havia. Stannis Baratheon, Senhor de Pedra do Dragão e pela graça dos deuses o legítimo herdeiro do Trono de Ferro dos Sete Reinos de Westeros, tinha ombros largos e membros fortes, com o rosto e a pele tão tensos que lembravam couro curado ao sol até ficar duro como aço. A palavra que os homens usavam quando falavam de Stannis era duro, e ele de fato o era. Embora ainda não tivesse trinta e cinco anos, só lhe restava na cabeça uma orla de fino cabelo negro, rodeando a parte de trás das orelhas como a sombra de uma coroa. Seu irmão, o falecido Rei Robert, tinha deixado crescer uma barba nos seus últimos anos. Meistre Cressen nunca a vira, mas dizia-se que era uma coisa emaranhada, espessa e feroz. Como que em resposta, Stannis mantinha suas suíças bem aparadas. Espalhavam-se como uma sombra negroazulada pelo maxilar quadrado e pelas bochechas secas e ossudas. Seus olhos eram feridas abertas sob as pesadas sobrancelhas, de um azul tão escuro como o do mar à noite. A boca teria levado ao desespero o mais bufão dos bobos; era

uma boca feita para ser franzida e apertada, e para ordens ríspidas, toda ela lábios finos e pálidos e músculos contraídos, uma boca que tinha se esquecido de como se sorria e que nunca soube como era rir. Por vezes, quando o mundo ficava muito quieto e silencioso de noite, Meistre Cressen imaginava que conseguia ouvir Lorde Stannis rangendo os dentes a meio castelo de distância. - Em outros tempos o senhor teria mandado me acordar - disse o velho. - Em outros tempos o meistre foi novo. Agora é velho e doente e precisa dormir – Stannis nunca aprendera a suavizar o discurso, disfarçar ou lisonjear; dizia o que pensava, e quem não gostasse que se danasse. - Eu sabia que você descobriria em breve o que Davos tinha a dizer. E sempre assim, não é? - Eu não lhe teria nenhuma utilidade se assim não fosse - Cressen respondeu. – Encontrei Davos na escada. - E ele contou tudo, suponho. Devia ter encurtado a língua do homem junto com os dedos. - Assim teria sido um enviado inútil. - De qualquer forma foi um enviado inútil. Os senhores da tempestade não se levantarão por mim. Parece que não simpatizam comigo, e a justiça da minha causa não significa nada para eles. Os covardes ficarão quietos atrás das suas muralhas, esperando ver como se ergue o vento e quem tem mais chances de triunfar. Os corajosos já se declararam por Renly. Por Renly! – cuspiu o nome como se fosse veneno que tivesse na língua. - Seu irmão tem sido senhor de Ponta Tempestade ao longo destes últimos treze anos. Esses senhores são vassalos juramentados dele... - Dele - interrompeu Stannis. - Quando de direito deveriam ser meus. Nunca pedi Pedra do Dragão. Nunca quis este castelo. Tomei-o porquê os inimigos de Robert estavam aqui, e ele me ordenou que os escorraçasse. Construí sua frota e fiz o seu trabalho, obediente como um

irmão mais novo deve ser a um mais velho, como Renly devia ser a mim, E como Robert me agradeceu? Nomeou-me Senhor de Pedra do Dragão e deu Ponta Tempestade e seus rendimentos a Renly. Ponta Tempestade pertenceu à Casa Baratheon durante trezentos anos; de direito devia ter passado para mim quando Robert tomou o Trono de Ferro. Era uma velha ofensa, profundamente sentida, e nunca antes tanto como agora. Ali estava o cerne da fraqueza do seu senhor; Pedra do Dragão, embora antiga e forte, detinha a lealdade de apenas um punhado de pequenos senhores, cujos domínios pedregosos e insulares tinham uma população escassa demais para fornecer os homens de que Stannis necessitava. Mesmo com os mercenários que trouxera do outro lado do mar estreito, das Cidades Livres de Myr e Lys, a hoste acampada j u n to às suas muralhas era muito menor do que necessitava ser para derrubar o poderio da Casa Lannister. - Robert foi injusto com o senhor - respondeu cuidadosamente Meistre Cressen - , mas tinha bons motivos. Pedra do Dragão era há muito a sede da Casa Targaryen. Ele precisava da força de um homem para governar aqui, e Renly era apenas uma criança. - Ele ainda é uma criança - declarou Stannis, com a ira ressoando alto no salão vazio - , uma criança ladra que pensa em surrupiar a coroa da minha cabeça. Que fez Renly para ganhar um trono? Senta-se no conselho e troca gracejos com Mindinho, e nos torneios enverga sua magnífica armadura e permite que um homem melhor o derrube do cavalo. Meu irmão Renly é isto, o meu irmão que pensa que deveria ser um rei. Pergunto-lhe, por que os deuses me puniram com irmãos? - Não posso responder pelos deuses.

- Pois me parece que hoje em dia é raro que responda a qualquer coisa. Quem é o meistre de Renly? Talvez deva mandar buscá-lo, talvez eu venha a gostar mais dos seus conselhos. Que acha que esse meistre disse quando meu irmão decidiu roubar minha coroa? Que conselho terá o seu colega oferecido àquele traiçoeiro sangue do meu sangue? - Eu ficaria surpreso se Lorde Renly procurasse conselhos, Vossa Graça. O mais novo dos três filhos de Lorde Steffon havia se tornado um homem corajoso, mas impetuoso, que agia por impulso, e não por cálculo. Nisso, tal como em muitas outras coisas, Renly era como o irmão Robert, e completamente diferente de Stannis. - Vossa Graça - Stannis rebateu amargamente. - Zomba de mim com o tratamento devido a um rei, mas sou rei de quê? Pedra do Dragão e um punhado de rochedos no mar estreito, eis o meu reino. Desceu os degraus da cadeira e parou junto da mesa, fazendo sombra sobre a foz da Torrente de Água Negra e sobre a floresta pintada onde agora se erguia Porto Real. Ficou ali, pairando sobre o território que pretendia reclamar, tão perto, e no entanto tão longe. - Esta noite devo jantar com os senhores meus vassalos, aqueles que tenho. Celtigar, Velaryon, Bar Emmon, todo o insignificante bando. Colheita fraca, pra dizer a verdade, mas são aquilo que meus irmãos me deixaram. Aquele pirata liseno, Salladhor Saan, estará lá com a fatura mais recente do que lhe devo, e Morosh, o mirano, vai me advertir com histórias sobre marés e ventanias de Outono, enquanto Lorde Sunglass resmunga piedosamente sobre a Fé dos Sete. Celtigar quererá saber quantos dos senhores da tempestade irão se juntar a nós. Velaryon ameaçará levar seus recrutas para casa a menos que ataquemos de imediato. Que hei de dizer a eles? Que devo fazer agora?

- Seus verdadeiros inimigos são os Lannister, senhor - foi a resposta de Meistre Cressen. - Se você e seu irmão se unissem contra eles... - Não negociarei com Renly - respondeu Stannis num tom que não admitia discussão. Pelo menos enquanto ele se disser rei. - Nesse caso, com Renly não. - cedeu o meistre. Seu senhor era teimoso e orgulhoso; quando se decidia por alguma coisa, não havia jeito de fazê-lo mudar de ideia. - Outros poderão também servir às suas necessidades. O filho de Eddard Stark foi proclamado Rei no Norte e conta com todo o poderio de Winterfell e Correrrio. - Um jovenzinho verde - Stannis ironizou. - E outro falso rei. Devo aceitar um reino mutilado? - Certamente metade de um reino é melhor do que nada - Cressen observou. - E se ajudar o rapaz a vingar o assassinato do pai... - Por que eu deveria vingar Eddard Stark? O homem não era nada para mim. Ah, Robert adorava-o, com certeza. Adorava-o como a um irmão, quantas vezes ouvi isso? Eu é que era o irmão dele, não Ned Stark, mas, pela maneira como me tratava, nunca ninguém adivinharia. Defendi Ponta Tempestade em seu nome, vendo bons homens passar fome, enquanto Mace Tyrell e Paxter Redwyne se banqueteavam à vista das minhas muralhas. E por acaso Robert me agradeceu? Não. Agradeceu ao Stark, por romper o cerco quando estávamos reduzidos a ratazanas e rabanetes. Construí uma frota às ordens de Robert, tomei Pedra do Dragão em seu nome. Por acaso ele pegou minha mão e disse ―Muito bem, irmão, o que eu faria sem você?‖ Não. Culpou-me por ter deixado que Willem Derry raptasse Viserys e o bebê, como se eu tivesse podido impedi-lo. Fiz parte de seu conselho durante quinze anos, ajudando Jon Arryn

a governar o reino, enquanto Robert bebia e visitava prostitutas, mas, quando Jon morreu, será que meu irmão me nomeou sua Mão? Não. Partiu a galope atrás do seu querido amigo Ned Stark e lhe ofereceu essa honra. Que de pouco valeu para ambos. - Seja como for, senhor - Meistre Cressen disse gentilmente. - Grandes injustiças foram cometidas contra você, mas o passado é poeira. O futuro ainda pode ser conquistado, caso se junte aos Stark. Há outros que também poderia sondar. E a Senhora Arryn? Se a rainha assassinou seu marido, ela certamente desejará obter justiça. Tem um filho novo, herdeiro de Jon Arryn. Se prometesse Shireen ao rapaz... - O rapaz é fraco e doente - retrucou Lorde Stannis. - Mesmo seu pai sabia como ele era quando me pediu para criá-lo em Pedra do Dragão. O serviço como escudeiro poderia ter-lhe feito bem, mas aquela maldita Lannister mandou envenenar Lorde Arryn antes de o trato ser fechado, e agora Lysa esconde-o no Ninho da Águia. Nunca se separará do rapaz, garanto. - Então, terá de enviar Shireen para o Ninho da Águia - sugeriu o meistre. - Pedra do Dragão é um lar lúgubre para uma criança. Deixe que o bobo vá com ela, para que tenha por perto um rosto familiar. - Familiar e medonho - Stannis franziu a testa enquanto refletia. - Mesmo assim... Talvez valha a pena tentar... - Deverá o senhor de direito dos Sete Reinos suplicar a ajuda de viúvas e usurpadores? – perguntou rispidamente uma voz de mulher. Meistre Cressen virou-se e inclinou a cabeça. - Minha senhora - disse, desgostoso por não tê-la ouvido entrar. Lorde Stannis carregou o olhar. - Eu não suplico. De ninguém. Tente se lembrar disso, mulher. - Agrada-me ouvir isso, senhor.

A Senhora Selyse era tão alta como o marido, com corpo e feição magros, orelhas proeminentes, o nariz afilado e a mais leve sugestão de um bigode sobre o lábio superior. Arrancava os pelos todos os dias e os amaldiçoava regularmente, mas eles nunca deixavam de voltar. Seus olhos eram claros; a boca, severa; a voz, um chicote. Agora, fazia-o estalar. - A Senhora Arryn deve-lhe lealdade, tal como os Stark, seu irmão Renly e todos os outros. O senhor é o verdadeiro rei deles. Não seria adequado argumentar e negociar com eles aquilo que é seu por direito, pela graça de Deus. Deus, ela disse, e não deuses. A mulher vermelha tinha conquistado Selyse de alma e coração, afastando-a dos deuses dos Sete Reinos, tanto os velhos como os novos, para que adorasse aquele a quem chamavam Senhor da Luz. - Seu deus pode ficar com a sua graça - Lorde Stannis desdenhou; não partilhava a fervorosa nova fé da mulher. - E de espadas que preciso, não de bênçãos. Teria escondido em algum lugar um exército de que não me falou antes? Não havia afeto no seu tom de voz. Stannis sempre se sentira desconfortável junto das mulheres, até mesmo da sua própria esposa. Quando partiu para Porto Real a fim de integrar o conselho de Robert, deixou Selyse em Pedra do Dragão com a filha. As cartas tinham sido escassas, as visitas mais ainda; cumpria seu dever de marido na cama uma ou duas vezes por ano, mas não retirava disso nenhum prazer, e os filhos homens que no passado esperara nunca vieram. - Meus irmãos, tios e primos têm exércitos - ela disse. - A Casa Florent vai se juntar à sua bandeira. - A Casa Florent pode pôr em campo, no máximo, duas mil espadas dizia-se que Stannis conhecia a força de cada casa dos Sete Reinos e você tem bem mais fé nos seus irmãos e tios do que eu, minha senhora. As terras dos

como anteriormente adoravam Robert. . zarpou um dia.Não se deve pensar em tal coisa. e aqueles seus cavaleiros do arco-íris.então. sejam quais forem as loucuras que Renly cometeu.As espadas de Ponta Tempestade e de Jardim de Cima. E vermelho.. Nada é mais certo do que isso. . .Há outra forma .Mas. o vermelho da chama. . . o Conquistador. Stannis olhou sua senhora estreitando os olhos. e de todos os senhores seus vassalos.. aproximando-se.. Significa que a sua hora chegou.Sim . estampado no céu. e o seu! Veja como se desenrola pelos céus como o sopro quente de um dragão.Stannis a desafiou novamente. e se Renly morresse. para varrer todos à sua frente como ele o fez. . Vossa Graça. . .ela respondeu. e como nunca me adoraram. Está destinado a zarpar deste rochedo desolado como Aegon. e você é Senhor de Pedra do Dragão.Essas espadas estão juramentadas a Renly.Quantas forem necessárias . para começar. até que Cressen não conseguiu dominar a língua. Basta dizer a palavra e acolher o poder do Senhor da Luz. .Loucuras? Eu chamo de traições . Adoram o meu encantador e jovem irmão.Quantas espadas porá o Senhor da Luz nas minhas mãos? ...Stannis retrucou.prometeu a mulher.. Ali está o sinal que esperava.Florent ficam próximas demais de Jardim de Cima para que o senhor seu tio se arrisque a despertar a ira de Mace Tyrell.disse a Senhora Selyse. .. ..Davos discordaria . É o estandarte dele. Stannis voltou-se para a mulher. .Olhe pelas suas janelas. Vossa Graça.Meu irmão é jovem e forte e tem um vasto exército ao seu redor. . o vermelho do coração flamejante do verdadeiro deus. senhor.

não permitiria isso. apesar disso.pediu a Pylos. Cressen mandou o jovem embora e coxeou até a varanda novamente. Cressen sentira-se frequentemente como um pai.. Ficou olhando-o até que desapareceu atrás de um promontório. Teria vivido tanto tempo para isso? Quando um meistre colocava seu colar.. Está dispensado... Três filhos que acabou educando depois de o mar em fúria ter reclamado Lorde Steífon para si. Gostaria que os meus temores desaparecessem assim tão facilmente.. Stannis. Por favor. Senhor. Agora ouvirei os dela. para observar o mar junto de suas gárgulas. só com muito esforço conseguia se manter em pé. . Um dos navios de guerra de Salladhor Saan passava pelo castelo. Cressen ficou horrorizado. punha de lado a esperança de ter filhos. Renly.. impensável.. .Lorde Stannis os interrompeu. isso é uma maldade.Ajude-me . Robert. Meistre? Como ele poderá conquistar metade de um reino se for até os Stark de joelhos e vender nossa filha a Lysa Arryn? . abrindo as águas cinzaesverdeadas enquanto os remos subiam e desciam. com o casco pintado com cores alegres. para agora ser forçado a ver um deles matar o outro? Não poderia permitir isso. . . Depois de estar de novo a salvo nos seus aposentos. Quando chegou ao fim da escada.Melisandre estudou as chamas e o viu morto.J á ouvi os seus conselhos. Cressen .Fratricídio. Teria feito um trabalho tão ruim. Meistre Cressen dobrou o joelho rígido. A Senhora Selyse olhou-o fixamente. Conseguia sentir os olhos da Senhora Selyse nas suas costas enquanto se arrastava lentamente até a saída da sala.E o que lhe diria. escute-me.

água de açúcar e certas especiarias raras vindas das Ilhas do Verão. Ela. tamborilou no pergaminho que ele acabara de ler. a outra.Eu direi seu nome . Tocou ligeiramente em um dos cristais com a ponta do mindinho. e os ingredientes. o velho acendeu uma vela e a levou para a sala de trabalho sob a escada do viveiro. encontrou um frasco de vidro anil que não era maior do que seu dedo mindinho. Brilhavam como joias à luz da vela. caros e . Melisandre. onde seus unguentos. poções e medicamentos estavam bem organizados nas estantes. Os aposentos pareciam sombrios e lúgubres depois do brilho da manhã. O processo era lento e trabalhoso. o Deus da Chama e da Sombra. o Senhor da Luz. com medo de dizer seu nome. Melisandre. atrás de uma fileira de bálsamos guardados em atarracadas vasilhas de barro. Que coisa pequena para conter o poder da vida e da morte. mas a poção tinha de ser engrossada com cinzas e deixada cristalizar. o Coração de Fogo. A mulher vermelha. A corrente em torno do pescoço parecia-lhe muito pesada. As folhas tinham de ser envelhecidas e embebidas numa loção de visgo. Melisandre de Asshai. tirou a rolha do vidro e despejou o conteúdo do frasco. Na prateleira de baixo. umbromante e sacerdotisa de Rhllor. tão purpúreos que o meistre pensou jamais ter realmente visto aquela cor antes. a meio mundo de distância. Chocalhava quando o balançava. Cressen soprou uma camada de pó e o levou para a mesa. Deixando-se cair na cadeira. feiticeira. Era feito de uma certa planta que crescia apenas nas ilhas do Mar de Jade. . cuja loucura não se podia deixar espalhar para lá de Pedra do Dragão. podiam ser descartadas. como os criados a apelidaram. de tamanho próximo ao de sementes. Um punhado de cristais. Com mãos desajeitadas.disse Cressen ao seu mastim do inferno de pedra. Depois. Não a Senhora Selyse.A mulher era a chave.

apesar de não se tocar nesse assunto para lá das muralhas da Cidadela. sonolentamente. Se existirem deuses. por fim.difíceis de adquirir.. bem como os Homens Sem Cara de Bravos. ainda conseguia ver a luz do cometa. Tenho de estar na posse de todas as minhas forças quando a noite chegar. vermelha. Cressen já não se lembrava do nome que os Asshai'i davam à folha. Porém. Naquela mesma noite. era simplesmente chamado ―o estrangulador‖.. disse Meistre Cressen para si mesmo... Tenho de descansar. minha coragem não pode fraquejar. Na Cidadela. que uma soneca seria restauradora para a provação que o esperava. É uma coisa horrível. certamente me perdoarão. Lorde Stannis iria oferecer um banquete aos seus vassalos. É . fogosa e vivida por entre a escuridão dos seus sonhos. pensou. obstruindo a traqueia. E à mulher vermelha... O mundo inteiro sabia que um meistre forjava seu elo de prata quando aprendia a arte de curar. Talvez seja o meu cometa. predizendo o homicídio. quando fechou os olhos.. ou os envenenadores de Lys ao cristal. Cressen sentou-se com esforço. E os meistres da sua ordem. era noite fechada. fazia os músculos da garganta de um homem se fechar com mais força do que qualquer punho. sentindo a cabeça latejar. cambaleante. Um pressagio de sangue. Quando acordou. o quarto estava negro. à senhora sua esposa. Andava dormindo tão mal ultimamente.. Mas os alquimistas de Lys conheciam-no. mas tem de ser feita. momentos antes de ser tomado pelo sono. e cada articulação do seu corpo doía.. pôs-se em pé. Minhas mãos não podem tremer. Melisandre de Asshai. Mas o mundo preferia esquecer que os homens encarregados de curar também sabiam matar. Exausto. mas o mesmo acontecia com um homem que sufocasse com uma garfada de comida. Dissolvido em vinho. sim. Agarrando a bengala com força. cambaleou até a cama. Dizia-se que o rosto da vítima ficava tão roxo como a pequena semente de cristal de onde tinha nascido sua morte..

vermelho e malévolo.. ao lado de Lorde Stannis. . bem ao alcance da sua voz.Pylos... pensou. grandes e pequenos. voltou a chamar. .Dormi demais.tão tarde. daqueles que se dizia que os envenenadores de Lys preferiam. mas uma miríade de bolsos. Fizesse o que fizesse.que teria acontecido ao Meistre Pylos? Realmente não compreendia.Apressem-se . enquanto o sol jorrava sobre o irmão mais velho. Um vento noturno sussurrava através das grandes janelas. e sentava-se perto do sal. não o do homem que era.. a cela do jovem meistre ficava apenas meia-volta da escada abaixo. Era sempre chamado para os banquetes. . Cressen não tinha anéis ocos. Tinha de se apressar. e melhor.diante da falta de resposta. trazendo o cheiro vivo do mar. como se um campo de estrelas tivesse caído sobre a terra. No alto. o cometa brilhava.. era possível ver centenas de fogueiras de cozinhar ardendo. O rosto do seu senhor oscilou na sua frente. sempre no frio da sombra. Robert havia feito primeiro. O meistre encontrou os cristais onde os tinha deixado e os recolheu de cima do pergaminho. que se estendia para lá delas. Continuou a não haver resposta. Tochas tremeluziam ao longo das muralhas de Pedra do Dragão. Deviam ter me acordado . mais alto: . Escondeu as sementes de estrangulador num deles. Por fim. Era estranho. tinham sido costurados do lado de dentro das grandes mangas da sua toga. Não me chamaram. Sou velho e sábio demais para temer esse tipo de coisa. bebendo. De novo teve de atravessar a longa galeria. escancarou a porta e chamou: . preciso de ajuda. Pobre rapaz. e no acampamento. disse o meistre para si mesmo. Cressen foi forçado a chamar os criados.. A esta altura já estão no banquete. mas o do jovem que havia sido.disse-lhes.Pylos? Onde está você? . para o bem dele.

Apoiando-se pesadamente na bengala. Tinha perdido o elmo de latão com chifres e guizos. Cressen subiu os últimos degraus e coxeou por baixo dos dentes da entrada. eu sei. . senhor. senhor” As mesas inferiores estavam apinhadas de cavaleiros. senhor. enquanto uma súbita explosão de risos se ergueu à volta deles. ei. Disse aos criados para que o deixassem do lado de fora.. caíram juntos. ouviu Cara-Malhada cantando ―. libertando uma súbita explosão de som e de luz. senhor”. Um par de guardas abriu as pesadas portas vermelhas à sua frente.Eu sei.As portas que abriam para o Grande Salão ficavam na boca de um dragão de pedra. .. No meio da afobação. num emaranhado de braços e pernas. Cara-Malhada estatelou-se meio por cima do meistre.Debaixo do mar. senhor. como os que acabavam com a dignidade dos banquetes de outros homens. com os guizos tocando. Ali não havia risos sonoros nem gritos obscenos. ficar.declarou. caímos para cima . A mesma canção horrível que cantara de manhã. ficar. Dançando. acompanhado por guizos dissonantes. . chutando a bengala em que o meistre se apoiava. arqueiros e capitães mercenários. Enquanto saltitava de uma perna para outra. com a sua cara tatuada de bobo comprimida contra a de Cressen. Cressen penetrou no estômago do dragão. guinou sobre Cressen. e o profundo burburinho das conversas de mesa. ei. dançar. Teve de fazer um desvio em volta de CaraMalhada. Cressen abriu caminho na direção da plataforma elevada onde os senhores se sentavam com o rei. que desfaziam nacos de pão preto para ensopar nos seus guisados de peixe. Não havia dúvida de que o espetáculo era cômico. não devia aparentar fraqueza. Por sobre o tinir de facas e pratos. o bobo não o viu nem ouviu seus passos. Lorde Stannis não permitia tais coisas. ei. Seria melhor entrar sozinho. dançar. ―As sombras vêm ficar.

Muitos diziam que era bela. Até seus olhos eram vermelhos. . ornamentada com um único grande rubi. virando-se para ver qual dos cavaleiros tinha vindo ajudá-lo.. clara como leite. Era vermelha.Deveria tomar mais cuidado. mais apertada do que qualquer corrente de meistre. Mas não era. Sor . Mas a pele era lisa e branca.A noite é escura e cheia de terrores. cintura estreita e um rosto em forma de coração. . e terrível. Tinha em torno da garganta uma gargantilha de ouro vermelho. o meistre deu um frágil sorriso e esforçou-se para se erguer. . lhe agradeço.Eu. nem mesmo os de um meistre. tenho minha própria fé. senhora. com a voz profunda temperada com a música do mar de Jade. brilhante como fogo.murmurou.. por um momento. graciosa. Os olhos dos homens que a encontravam não se afastavam facilmente. imaculada. vermelho-sangue. O cabelo não era de tom alaranjado ou cor de morango dos ruivos comuns.Um homem da sua idade deve ver onde pisa . mais alta que a maior parte dos cavaleiros. mas sua bacia doía tanto que. .. que usava por baixo. uma prece qualquer da fé dela.Melisandre disse cortesmente.Aos risinhos. trajava vermelho dos pés à cabeça. o bobo rolou para longe.Meistre . . .Obrigado.. mas de um profundo acobreado lustroso que brilhava à luz das tochas. chegou a temer que a tivesse quebrado de novo. Não importa. Sentiuse sendo agarrado por baixo dos braços por mãos fortes que o puseram em pé. Ele conhecia a frase. .disse a Senhora Melisandre.. Como sempre. e vermelha. com um longo vestido solto de seda esvoaçante. pelos quais se entrevia um tecido mais escuro. Tentando tirar o melhor proveito da situação. com longas mangas pendentes e profundos cortes no corpete. com seios fartos. E era esguia. pôs-se em pé de um salto e fez uma pequena dança..

Meistre Pylos estava sentado no seu lugar. mas aprenderia que não era assim. Cressen examinou por cima os cavaleiros. Os guizos ressoaram suavemente quando o balde de latão deslizou sobre suas orelhas.disse por fim. . senhor”. os homens riam. Mas.Sua Graça ordenou-me que o deixasse repousar . capitães e senhores que se sentavam em silêncio.Há verdades neste mundo que não se ensinam em Vilavelha.ele respondeu. . Senhor Meistre . .Não necessito de coroa alguma além da verdade .. .Disse-me que sua presença aqui não era necessária.Só as crianças temem a escuridão . dançar.Cressen respondeu. dançar. O velho só conseguiu ficar parado.. encarando-o. Dobrando-se. pegou do chão o elmo de Cara-Malhada e o colocou na cabeça de Cressen. antes de a noite acabar. ouviu Cara-Malhada retomar sua canção “As sombras vêm dançar. você não me acordou.Um bobo esperto e um sábio tolo. .disse Melisandre.ela anunciou. tirando o elmo do bobo da cabeça. Cressen entregou o balde de latão com chifres a Cara-Malhada e fez menção de segui-la. Ela o via como frágil e impotente.Meistre Pylos .Uma coroa para combinar com a sua corrente. . senhor. mas ainda era um meistre da Cidadela. Melisandre virou as costas num redemoinho de seda vermelha e abriu caminho de volta à mesa elevada.. . . onde se encontravam o Rei Stannis e sua rainha. Por todos os lados. .Pylos teve pelo menos a cortesia de corar. Cressen apertou os lábios e lutou para controlar a ira. .Você. Podia ser velho. mesmo enquanto proferia aquelas palavras. senhor.Eis um mistério .

. Tenho fome. filho que nunca tive. ou a Renly.Ficaria honrado se o meistre se sentasse aqui ao meu lado.soava tanto como a voz de Lorde Stannis. vivi para você. Meistre Cressen pestanejou. e o capitão liseno Salladhor Saan era um esplendor de cetim escarlate. e o cavalo-marinho de ouro branco que trazia à garganta combinava com seus longos cabelos claros. mas.. pois você era o mal-amado. A Senhora Selyse estava à sua esquerda. Não sabe como me preocupei com você. . Stannis. ostentando um sorriso tão brilhante e anguloso como as suas joias. mais até do que a Robert. amei-o. estava coberto de veludo roxo debruado com pele de foca branca. mesmo vestido de cor ferrugem e pele de raposa. senhor. que tinha se sentado do seu lado direito. o meu lugar é ao seu lado. O piedoso Lorde Sunglass usava selenite na garganta. velho .. Lorde Bar Emmon. meu senhor. ouro e joias. . Pylos irá me aconselhar. idoso e amargo. no pulso e nos dedos.Está doente e confuso demais para me ser útil. uma vez que você já não é capaz de subir até o viveiro. mas não podia ser. . . Poderia ocupar um lugar à sua mesa? .As suas ordens. ..Lorde Celtigar. Já cuida dos corvos. meu triste rapaz carrancudo.ao seu lado.Lorde Stannis respondeu e se virou para dizer qualquer coisa a Melisandre. lugar de grande honra. amei você apesar de tudo? Sim. O belo Lorde Velaryon tinha escolhido seda verde-mar. aquele que mais precisava. não pode fazer isso. Mas tudo o que disse foi: . vestia um manto com um padrão de caranguejos vermelhos realçados com granadas. Vossa Graça. Não deixarei que se mate a meu serviço. um roliço rapaz de catorze anos. com um gibão marrom e um manto de lã verde. com piedade nos olhos.Daqui em diante. Sor Axell Florent permanecia modesto. Só Sor Davos vestia-se de forma simples. não podia.Como quiser . e só ele enfrentou seu olhar. Sor Davos levantou-se do banco.

pois o que estamos fazendo é coisa de bobo. sem se importar com os números. Esqueceu-se do seu lugar. Tenho de ficar mais perto dela se quiser pôr o estrangulador na sua taça. sua mente divaga . Cressen enfiou as mãos nas mangas. como se procurasse aquecê-las. atordoado.Lorde Stannis.. .. Cressen? Diga o que está pensando. ei.Visto que pretende zarpar.Hoje devíamos estar todos vestidos de bufões . enquanto o meistre fazia seu lento trajeto em volta da mesa até Davos Seaworth. ei. é vital que faça causa comum com Lorde Stark e a Senhora Arryn.disse-lhe o rei num tom rabugento. pensou Cressen. é provável que todos vejamos o que o Cara-Malhada viu. . antes de ela terminar.Rei Stannis. Eu sei. Metade dos senhores vassalos separava o contrabandista da mesa elevada. eu sei. meistre.. Os dedos encontraram os caroços que os cristais faziam na lã.declarou o bobo em tom feliz. Sor Davos afastou-se para o lado. portanto.Longe demais. a fim de arranjar espaço no banco.Ele é velho. mas foi Selyse quem respondeu. . Stannis afastou o olhar da mulher vermelha. ei.Debaixo do mar. brandindo um bacalhau como se fosse um cetro.Aqui comemos peixe . o fundo do mar. .ele disse lugubremente quando Cressen se sentou . . . Receio que. . A mulher vermelha viu vitória nas suas chamas. olhando para onde Sor Davos estava sentado. Mas como? Cara-Malhada dava piruetas por ali.. Que foi. Stannis deseja insistir na sua pretensão. os peixes nos comem. ..

o Deus da Chama e da Sombra. ei. se aproximar de Melisandre sem ser visto. .Assim como a luz não faz causa comum com a escuridão . Stannis concordou com a cabeça. Volte a colocá-lo. eu sei. . . desesperando-se.Cressen disse.E esse não tem poder nenhum aqui. Cressen pensou. eu ordeno. o verdadeiro Senhor dos Sete Reinos. Não precisava de mais do que um instante de proximidade da sua taça. . e Rei dos Ândalos. .Debaixo do mar ninguém usa chapéus . Meistre.Mas. aliados incertos . . na melhor das hipóteses. de algum modo. mesmo assim.interveio a Senhora Selyse.Se acredita em tal besteira. . ei. as espadas.Sim .Não faço causa comum com ninguém .a Senhora Selyse tomou sua mão. ei.O elmo do Malhada. e por um instante pareceu brilhar tão luminoso como o cometa.Eu sei.Rhllor. tal como os Lannister me roubaram o trono e o meu querido irmão. dos Roinares e dos Primeiros Homens .concordou a Senhora Selyse. . . deveria voltar a colocar sua coroa. não pode crer em um triunfo sem aliados. .insistiu o velho. o Senhor da Luz. ..cantarolou Cara-Malhada. Perdi-o. velho.O senhor é o herdeiro legítimo do seu irmão Robert. . . o Coração do Fogo... desesperadamente. Se ao menos conseguisse. Cai bem em você.Ele tem um aliado . servidores e fortalezas.Os Stark tentam roubar metade do meu reino.Acredita que não? O rubi preso ao pescoço de Melisandre capturou a luz quando ela virou a cabeça. . e são todos meus inimigos. que são meus de direito.Stannis Baratheon respondeu. . São todos usurpadores.Os deuses são.

não compreendia a gozação. pensou o velho meistre. mas mais ninguém. meu pobre filho solitário. Encontrou uma dura lasca de cristal na manga. clang-aclang. Movimentos suaves.Os olhos de Lorde Stannis estavam na sombra das suas pesadas sobrancelhas. clinc-clanc-clinc-clanc.. . sempre foi justo. enquanto o bobo punha o balde com chifres na sua cabeça.E um velho. Cara-Malhada se aproximou dançando. De taça na mão.Talvez ele deva. . levantou-se. meu querido senhor. pensou Cressen. tinha certeza. Senhora Melisandre. sempre duro. em silêncio. fazendo soar os guizos. . E servirei até o fim. nem com metade daquela leveza. A taça de Sor Davos estava na sua frente. os dedos ficaram vazios.ele rosnou por fim . Os sinos ressoaram. cantar os seus conselhos . E. de repente. apertada. ainda com tinto amargo pela metade. este não é você. hábeis. Cressen abaixou a cabeça com o peso. O meistre ficou sentado. Dê o elmo a Cressen. assim como não compreendia o riso. Havia 23 anos que suas mãos não tinham estado tão firmes. . . Rangia os dentes sempre que se zangava. e os deuses mostraram-se bondosos. quer partilhar comigo uma taça de vinho? . ding-ding. Davos viu.disse a Senhora Selyse. e serviu-me bem.Bobo .Talvez tenha sido um tolo.Foi longe demais. N um piscar de olhos. não é o seu jeito. apertou-a bem entre o indicador e o polegar enquanto estendia a mão para a taça. agora não posso me atrapalhar. Não. mulher . sua boca.repreendeu-a Lorde Stannis. enquanto o maxilar trabalhava em silêncio. daqui para a frente. nunca. descobriu um jeito. a senhora minha esposa ordena. rezou. mas nunca cruel.

. meistre. . restava apenas meio gole de vinho no fundo.Se quiser. As mãos de Cressen tremiam. . . . .Ele tem poder aqui. do seu Senhor da Luz? Uma taça para brindar ao poder dele? A mulher vermelha o estudou.E o fogo purifica . . Melisandre de Asshai tirou a taça de suas mãos e bebeu. . Seda vermelha.sussurrou. . vermelho.Para o bem do reino e da alma do meu senhor . o rubi vermelho no pescoço. Quando a devolveu.E agora você. .Uma coisa que tem de ser feita . lábios vermelhos encurvados num tênue sorriso quando colocou a mão sobre a dele. olhos vermelhos. o rubi cintilava. Davos agarrou-o quando se levantou do banco. prendendo sua manga com os dedos que Lord Stannis tinha encurtado.Não é tarde demais para jogar o vinho fora.murmurou roucamente. Encontraram-se sob a mesa elevada. longa e profundamente.Uma taça em honra do seu deus. senhor . com os olhos de todos os homens sobre eles. . mas obrigou-se a ser forte.Não. Sentiu o vinho amargo na língua.disse a mulher.. derramando uma gota de vinho nas esteiras..Não .Como quiser. Um meistre da Cidadela não devia ter medo.respondeu meistre Cressen. febril.na sua garganta. Mas Cressen só via a mulher. Podia sentir que todos o observavam. em torno da taça. .sacudiu a mão de Davos.O que está fazendo? . A pele dela pareceu-lhe quente. Deixou a taça vazia cair dos seus dedos e se estilhaçar no chão.

negando-a. e as chamas das velas dançavam nos seus olhos tão. Quando caiu de joelhos. negando o seu deus. negando seu poder. mas as palavras ficaram presas na garganta. Dedos de ferro apertaram-se em torno do seu pescoço. E os guizos tiniam nos chifres. sua magia. . ainda balançava a cabeça. enquanto a mulher vermelha o olhava com piedade..Cressen tentou responder. tolo. tão vermelhos. Sua tosse transformou-se num terrível assobio agudo quando tentou inspirar. tolo.. cantando tolo.

Agora fica quieto. então. mas o amargo velho limitou-se a segurá-la firme. umas moedas de prata.ele a sacudiu. Yoren disse que dali até Winterfell ela seria Arry. Lembrava-se de como a brisa tinha soprado os punhados de cabelo castanho sujo sobre as pedras do pavimento. Mas isso foi antes de o órfão Lommy Mãos-Verdes tê-la apelidado de ―Cabeça de Caroço‖. só que te estuprava primeiro.O portão não deve ser difícil.Yoren tinha resmungado. . como ele tinha dito. Desta vez tenho trinta. Quando ele terminou. o órfão. . Por isso.ARYA Em Winterfell tinha sido chamada ―Arya Cara de Cavalo‖. Isso deve ser o mais difícil. mas Yoren chamou um deles pelo . que nada poderia ser pior. e não pense que são como aquele seu irmão bastardo . Tem muito chão pela frente com más companhias. Sua cabeça parecia ter caroços quando a tocava. metade entregava você pra rainha num piscar de olhos em troca de um perdão e. mas a estrada é outra coisa. . o xixi. . Deixar Porto Real foi fácil. não beba mais do que precisa. A outra metade fazia o mesmo. abrindo caminho com o punhal pelas suas madeixas emaranhadas. e Arya pensara. não havia nada na cabeça além de tufos de cabelos cortados curtos. homens e garotos. Arya achou que quisesse matá-la.Lorde Eddard me deixou escolher nas masmorras. Os guardas Lannister no portão mandavam parar todo mundo. todos a caminho da Muralha. Mais tarde. rapaz. de quebra. Quando Yoren a arrastara para aquele beco. e lá embaixo não encontrei nenhum cavalheiro. sozinha. fique quieta e só tire água do joelho na floresta. enquanto o aço afiado raspava sua cabeça. então. Desses aí.Estou levando homens e rapazes da cidade . em direção ao septo onde o pai morrera.

papel e tinta. Um deles não tinha nariz. caçadores furtivos. Parelhas de cavalos de tração puxavam as . livros. um fardo de folhamarga.. e garantia que os manteria presos ao longo de todo o caminho até a Muralha. e o careca gordo com dentes pontiagudos e feridas úmidas nas bochechas tinha olhos nada humanos. Quando se lembrou disso. Arya não olhou para trás. e. filha da Mão do Rei. Não era a parte mais difícil. que até a ele deviam assustar.ele lhes disse quando se puseram a caminho . Saíram de Porto Real com cinco carroças carregadas com abastecimento para a Muralha: peles e rolos de tecido. e todos também. Os demais. porque os mantinha acorrentados pelos pés e pelas mãos na parte de trás de uma carroça. Estavam à procura de uma moça bem-nascida.A Patrulha precisa de bons homens . estupradores e afins. Ninguém olhou sequer de relance para Arya. prometendo comida para as barrigas e sapatos para os pés. Yoren pescara alguns das ruas. Yoren também tirara marmanjos das masmorras. Mas Yoren tinha se enganado sobre o xixi. e com um gesto mandaram as carroças em que seguiam avançar. o Baixio das Pulgas. tinha encontrado acorrentados. vasilhas de óleo e baús de medicamentos e especiarias. não de um rapaz magricela com o cabelo cortado. mas vocês terão que servir. Os piores eram os três que tinha encontrado nas celas negras. de qualquer modo. . barras de ferro-gusa. uma gaiola de corvos. ladrões. especialmente o Príncipe Joffrey e a mãe dele. e seria levada também. mas. Mas sabia que isso não aconteceria.nome. tudo. a Fortaleza Vermelha. o Grande Septo. Gostaria que a Torrente transbordasse e levasse a cidade inteira. mas apenas um buraco onde ele havia sido cortado. Arya decidiu que o melhor era desejar chegar a Winterfell. sim Lommy Mãos-Verdes e o Torta Quente. Sansa ainda estava na cidade. Órfãos.

virando-se na sela para encará-los. carrancuda. Arya detestava que zombassem de Agulha. é isso. Aposto que aquilo nem é uma espada de verdade. . Podia ver as costas do manto negro desbotado de Yoren à frente das carroças. Aposto que é uma espada de brincar feita de latão. – E é melhor que cale a boca. Sua mãe tinha sido padeiro até morrer. ou que era estúpida ou surda. .Escudeiro.Olha aquela espada que o Cabeça de Caroço tem . sem contar que também era menor e mais magra.disse Lommy uma manhã. e ele tinha passado dias inteiros empurrando o carrinho de mão pelas ruas. nada. Quando ria. mas estava decidida a não ir implorar por sua ajuda. . . Tinha sido aprendiz de tintureiro antes de ser apanhado roubando. Era dois anos mais nova do que o órfão mais jovem.Onde é que um rato de esgoto como o Cabeça de Caroço arranjou uma espada? Arya mordeu o lábio. . Os órfãos vaiaram. .sugeriu Torta Quente. mas o burro era melhor do que seguir numa carroça. seu estúpido .Um escudeirozinho de um senhorzinho de nada. Os homens não prestavam atenção nela. e Yoren comprou dois corcéis e meia dúzia de burros para os rapazes. e Lommy e Torta Quente julgavam que seu silêncio significava que estava assustada.exclamou. mas não teve a mesma sorte com os garotos. Arya teria preferido um cavalo verdadeiro. . zurrava como os burros que montavam.carroças. enquanto abriam seu penoso caminho por entre pomares e campos de trigo. olha pra ele. gritando “Tortas quentes! Tortas quentes!”. e seus braços eram salpicados de verde até o cotovelo.Talvez seja um escudeirozinho .E aço forjado em castelo.

Cabeça de Caroço.Não roubei nada . duvido que pegue.quis saber Torta Quente. . . queimada pelo sol.Se roubou a espada.Ei. Torta Quente enfiou os calcanhares no burro.Aposto que vai começar a chorar. descarnava. e ela tinha medo do que pudesse fazer se descobrisse. Yoren não sabia nada sobre o cavalariço. Lommy o incitou. podíamos pegá-la dele . . . . Sei. .Arya gritou. aproximando-se.Deve ter roubado. não é dele. Dei uma estocada na barriga dele e ele morreu. Quer chorar. então não era a mesma coisa.sugeriu Torta Quente. Arya podia ter dito. e mato você também se não me deixar em paz.De qualquer maneira. me dá essa espada .Vai molhar as calças . . mas a rainha não estava à procura deles. . e não teria conseguido derramar nem mais uma lágrima. mas não ia deixar que chamassem Jon de ladrão. um garoto gordo como você. . nem que sua vida dependesse disso. Eu não me importava de ter uma dessas na mão. . sonhando com o pai. Cara de Caroço? . Talvez tivesse de deixar que a chamassem Cabeça de Caroço.seu cabelo era cor de palha e a cara gorda.Vai lá. sim.Lommy corrigiu. Arya tinha certeza de que alguns dos outros homens também eram assassinos. Ao amanhecer. Cabeça de Caroço? Arya tinha chorado durante o sono na noite anterior.Torta Quente sugeriu.Onde arranjou uma arma dessas. acordou de olhos vermelhos e secos. Mas não se atreveu. os três das algemas com certeza. Matei um garoto.Olha pra ele .gritou Lommy Mãos-Verdes.É Cabeça de Caroço . Você não sabe usá-la.. Jon Snow tinha lhe dado Agulha. .

que cavalgava atrás. com um peito largo e braços de aspecto forte.ela gritou.Lommy disse. arqueando o dorso e atirando Torta Quente no chão. . Touro gritou: . de boca aberta: . por causa do elmo com cornos que tinha e que polia o tempo todo. bateu na sua cara. É melhor me dar a espada.Estraçalhei o cara a pontapés. Arya puxou a espada de treino do cinto. Ergueu as mãos tingidas de verde na frente da cara e guinchou que ela se afastasse. Quando Torta Quente começou a gemer. e grande para a idade. e o nariz dele estalou como um galho quando se quebra. obrigando-o a se sentar de novo com um grunhido. sem querer lutar.ela respondeu. . e o pinto preto.vangloriou-se Torta Quente.. Lommy lhe dera o apelido de Touro.O Torta Quente a quer muito. . sangrando. Matou um rapaz a chutes. O animal soltou um zurro e deu um salto.É melhor dar a espada ao Torta Quente. Arya virou-se para Lommy Mãos-Verdes.Deixem-no em paz .Isso é só um pau qualquer.Atrás de você! . mas nunca usava. Sangue escorreu de suas narinas. mas ele não queria. que continuava montado no burro.Também quer provar um pouco da espada? .disse o rapaz com o cabelo preto crespo. Arya fez seu próprio burro dar meia-volta e espetou o pau na barriga do rapaz quando tentava se levantar.Atirei-o ao chão e chutei suas bolas. Arya fez o pau assobiar ao bater com a madeira nas ancas do burro dele.Pode ficar com esta . Então. . . Aposto que vai fazer o mesmo com você. Arry . Lommy não se atrevia a caçoar do Touro. O rapaz se aproximou e tentou alcançar o cabo da Agulha. Ficou com as bolas estouradas. e continuei a chutá-lo até estar morto . . Era mais velho.

e depois na cara.Yoren rosnava sempre aquela palavra. Arya deixou que a atirasse. Quando ele chegou suficientemente perto. dando-lhe peso para que ela não deixasse de ouvida. lançou uma estocada. . O velho a arrastou até bem longe. dançando.Se eu tivesse um pingo de juízo. com a cara vermelha toda manchada de terra e sangue. saltou para cima dele. . O gordo bateu os dentes pontiagudos uns nos outros e silvou. arrancando a espada de madeira dos dedos dela. enquanto Arya batia e voltava a bater. Se continuarem com isso. bem no meio das pernas. Depois. mas ela se afastou. Ele levantou uma mão. chorando. se levantou e tropeçou ao ir atrás dela. e Arya bateu nela. . rapaz.Arya rodopiou. praguejando e resmungando o tempo inteiro. rapaz? . Torta Quente estava estatelado no chão.quando Lommy e alguns dos outros começaram a chiar. – Quer matar esse babaca? . . com tanta força que.Calem a boca vocês também. teria saído por entre as nádegas dele. Já. Arry. até os três acorrentados e algemados na parte de trás da carroça. o velho virou-se também para eles. tinha deixado você em Porto Real. Torta Quente estava de joelhos. senão vou fazer com que se calem. Ele tentou agarrá-la. Arya adotou uma pose de dançarina de água e esperou. Ele caiu.Basta . mas Arya o ignorou. Estavam todos olhando para ela. Anda comigo.rugiu o irmão negro. abaixando a cabeça quando a pedra passou. . se a espada de madeira tivesse uma ponta. Quando Yoren a puxou para cima. amarro todos atrás das carroças e arrasto vocês até a Muralha – Yoren cuspiu. e depois no joelho.E isso vale em dobro para você. e deu com a madeira na nuca dele. com o punho fechado segurando uma grande pedra irregular. com os calções marrons e fedidos. num emaranhado de árvores longe da estrada. Está me ouvindo.

disse ela a si mesma. Arya fez o que ele dizia. vista-se. . mas sabia que não devia dizer aquilo. Não chorarei. nosso símbolo é o lobo gigante. mas.Agora grita. o guincho saiu. agarrando-se à árvore para não cair. estremecendo quando ouviu o pau chegando. . está me ouvindo? Agora. assim mesmo . Grita com força. As mãos atrapalharam-se com o cinto e os cordões.Da próxima vez que levantar o pau contra um dos seus irmãos. enquanto se dobrava para puxar os calções. .Desamarre o calção e abaixe-o. A pancada fez Arya saltar e uivar.Pode ser que agora eu tenha a sua atenção . .Ali. Carrancuda.Acha que isso doeu? . Isso. Yoren estava olhando para ela: . . Eles não são meus irmãos. não farei isso. quando Yoren bateu com o pau na parte de trás das suas coxas nuas.Um pouco. O pau caiu assobiando. Sentia um estreito fio de sangue escorrendo pela perna esquerda. e 05 lobos gigantes não choram.Arya abraçou o tronco e comprimiu a cara contra a madeira rugosa.ele perguntou.Tá sentindo dor? Calma como águas paradas.Mais uma vez.disse Yoren. Suas coxas e nádegas ardiam de dor. pensou Arya teimosamente. . . Sou uma Stark de Winterfell. . . mesmo sem permissão.Experimenta isto. levará o dobro do que der.. Arya pensou. aqui não tem ninguém vendo. Vai. j u n to do carvalho. Faz o que eu digo. pensou. Arya voltou a guinchar. Não gritarei. como Syrio Forel lhe ensinara. mordendo o lábio. Ela se agarrou mais.

Aquilo não deveria ter acontecido como aconteceu. Yoren teve de mudar algumas barricas de lugar para que ele pudesse deitar na parte de trás de uma carroça. ele me disse.Yoren jogou de volta para ela a espada de madeira. e o dia seguinte. carrancuda.Tem folhamarga nas carroças . menina.Alguém vai matar. De fato foi bom. um pouco. . e chega um homem com um rapaz pra mim. ele se encolhe . Mesmo assim. . Bater neles não vai trazê-lo de volta. . não me pergunte de quem. . e o outro depois desse. .Alguém deveria matá-lo! . dolorida demais para se sentar num burro. ele vai contigo.Mas tem uma coisa que você não sabe.Mastiga um pouco.Sempre que olha para ele.Joffrey . . Ela não respondeu. Por que você acha que eu tava lá? Só que alguma coisa deu errado. enquanto voltavam à estrada.Arya resmungou.ele disse. Parecia ser mais seguro não falar com ninguém. vai ser bom para a dor. em cima de umas sacas de cevada. uma bolsa de dinheiro e uma mensagem. . Torta Quente estava pior. espera. e choramingava cada vez que as rodas batiam numa pedra. mas mantinha-se o mais longe possível de Arya. . com as carroças compradas e carregadas. seguiu o resto do dia a pé. mas não será você nem eu .Aquele menino das tortas sentiu mais. Não foi ele que matou seu pai.Ele cuspiu. embora o gosto fosse ruim e deixasse seu cuspe parecido com sangue. . Tava pronto para ir embora.Arya exclamou. nem o ladrão do Lommy. ―O Lorde Eddard deve vestir o negro‖. Lommy MãosVerdes não estava sequer machucado.Eu sei .Touro disse a Arya enquanto caminhava ao lado do seu burro.

toda feita de aço valiriano ondulado. Quando por fim adormeceu. Ela gostaria disso.. assim Touro o chamara. do modo como costumavam sempre dizer as coisas juntos. ―A Espada Vermelha‖. Ansiava por voltar a ver a mãe. era Gelo. Era magnífico e assustador ao mesmo tempo. para que Jon pudesse despentear seu cabelo e chamá-la de ―irmãzinha‖. dizia que parecia uma espada. Desejava que de algum modo pudessem chegar à Muralha antes de Winterfell. Quando Arya o olhava de soslaio. Yoren a obrigara a afastar o olhar quando aquilo aconteceu. fitando o grande cometa vermelho. Diria ―tive saudades de você‖ e ele diria a mesma coisa no mesmo instante. também conseguia ver a espada.Naquela noite. e Robb. . mas era em Jon Snow que mais pensava. o Magistrado do Rei. ter cortado sua cabeça. Bran e Rickon.. e Yoren havia prometido que a deixaria lá sem que ninguém ficasse sabendo nada sobre quem era. com a lâmina ainda incandescente da forja. mas ela acreditava que o aspecto do cometa devia ser como o que a espada deve ter tomado depois. A estrada do rei serpenteava ao longo de Winterfell a caminho da Muralha. da maneira certa. Gostaria mais disso do que de qualquer outra coisa. e o vermelho era o sangue de Lorde Eddard na lâmina depois de Sor Ilyn. sonhou com seu lar. mas não era uma espada nova. ficou deitada na sua manta fina no chão duro. a espada longa do pai.

. .Está adorável hoje. no castelo construído por seu filho . E o carmim é a cor da Casa Lannister. Sor.Sor Arys respondeu de imediato.. Seu pai tinha morrido por ordem do rei.ela lhe perguntou. outro.E ele o herdeiro do dragão.SANSA O dia do nome do Rei Joffrey amanheceu claro e ventoso. Sem dúvida era isso que diziam a Joffrey. no dia do nome de Sua Graça. .Sor Arys a elogiou. e o símbolo Baratheon era um veado negro em fundo dourado. como se os próprios deuses tivessem içado um estandarte em sua honra.disse Sor Arys. .Obrigada.. perguntou Sansa a si mesma. mas Sansa não tinha tanta certeza de que fosse verdade.Glória para o seu prometido .Ouvi criados chamarem de Cauda do Dragão. O povo o chamou Cometa do Rei Joffrey. o Dragão. mas Joffrey era tanto Baratheon como Lannister. não tenho qualquer dúvida. com a longa cauda do grande cometa visível por entre nuvens altas e rápidas. Seriam 05 deuses tão cruéis assim? Sua mãe era agora um dos inimigos de Joffrey. . Significa que triunfaremos sobre os seus inimigos. . Deveriam Robb e sua mãe morrer em seguida? O cometa era vermelho. outro sinal. . minha senhora . Sansa a observava da janela de sua torre quando Sor Arys Oakheart chegou para escoltá-la até o campo de torneios. . Não deveriam os deuses ter mandado a Joff um cometa dourado? Sansa fechou as venezianas e deu as costas à janela bruscamente. e seu irmão Robb. Será verdade?.Veja como flameja pelo céu hoje. .O que você acha que significa? .Rei Joffrey ocupa o lugar que antigamente foi de Aegon. Este cometa foi enviado para anunciar a ascensão de Joffrey ao trono.

e um grande carvalho bordado no peito da sua túnica em brilhante fio de ouro.. Quando lhe disseram que Robb tinha sido proclamado Rei no Norte. Sor Meryn era frio. sorrindo.Vamos? . Os outros obedeciam sem questionar. preferia que fosse ele. incluindo escudeiros e cavaleiros livres.Quem acha que conquistará as honras do dia? .Mas temo que o triunfo não tenha sabor. Se tinha de ter um membro da Guarda Real seguindo seus passos. enquanto Sor Preston a tratava como uma criança estúpida. Estes também presentes de Joffrey. com o manto de seda branca preso ao ombro por uma folha dourada. Não mais de duas vintenas entrarão na arena. Esta será uma competição pequena e pobre. presente de Joffrey. . Hoje. Sor Arys tinha cabelo castanho-claro e um rosto que não era desagradável de contemplar. .Eu . estava um tanto elegante. Acabou batendo.Sabendo que Joffrey exigiria que ela comparecesse ao torneio organizado em sua honra. mas não com tanta força como Sor Meryn ou Sor Boros teriam feito. . Exceto Cão de Caça. Sor Boros tinha um temperamento irritável.. enquanto desciam os degraus de braços dados. e pelo menos discutira. e mandara Sor Boros bater nela. mas Joff nunca pedia a ele para puni-la. O vestido tinha mangas compridas para esconder os hematomas que trazia nos braços. . sua ira havia sido terrível.Sor Arys ofereceu o braço. Pouca honra se conquista derrubando garotinhos inexperientes. e os estranhos olhos mortos de Sor Mandon deixavam-na pouco à vontade.Sansa perguntou. Usava um vestido de seda lilás e uma rede de selenitas para o cabelo. e Sansa deixou que a levasse dos seus aposentos. Uma vez até questionou quando Joffrey lhe ordenara que batesse nela. . Arys Oakheart era cortês e falava com ela cordialmente. Para isso usava os outros cinco.Sor Arys respondeu. Sansa tinha tomado especial cuidado com seu rosto e suas roupas.

Grandes senhores e campeões famosos tinham vindo de todo o reino para competir. e a guerra assolava o Tridente. decapitado como traidor nos degraus do Grande Septo de Baelor. O parque de pavilhões ao longo do rio. enquanto uma coluna de guardas Lannister passava por eles marchando. Agora havia três reis na nação. mas só quando tinha certeza de que ninguém o estava ouvindo. Os dias ressoaram ao som das trombetas e de cascos de cavalos. e a cidade inteira apareceu para assistir. senhora. uma coisa medíocre.Sansa sentia-se sempre mais segura quando Cersei estava presente para refrear o filho. . .Sor Arys baixou a voz. Sua Graça está furiosa. mas agora pareciam a recordação de uma outra era. Ele ficou em silêncio. Aqueles tinham sido os dias mais mágicos da sua vida.Temo que não. .Acha que a rainha comparecerá? . Sor Arys adorava fofocar. em vez de trazer seu exército para a cidade. Não surpreendia que tivessem tido de montar o torneio de Joff atrás das espessas muralhas de pedra da Fortaleza Vermelha. as longas fileiras de flâmulas de seda esvoaçando ao vento. algum assunto urgente . e a magra afluência de pessoas .Sansa lembrou-se de que o último torneio tinha sido diferente. como a rainha ordenou. enquanto a cidade se enchia de homens desesperados. e seu pai também. Recordava o esplendor.Lorde Tywin instalou-se em Harrenhal. vestidos com mantos carmesim e elmos encimados por leões. Era. e as noites tinham se enchido de banquetes e canções. O Rei Robert organizara-o em honra a seu pai. O conselho está reunido. de fato. o brilho do sol em aço cintilante e esporas douradas. Os carpinteiros tinham erigido uma galeria e uma arena entre as muralhas. Robert Baratheon estava morto. com o escudo de um cavaleiro pendurado na frente de cada porta.

As cicatrizes de queimaduras no seu rosto faziam com que um dos lados da boca se torcesse quando falava. cheio de entusiasmo. de pele de ébano. A Princesa Myrcella e o Príncipe Tommen estavam sentados atrás dele.Sansa. era um exilado que não tinha nenhum outro refúgio. para que os Lannister pudessem reclamar as suas terras. tossia em um quadrado de seda cor-de-rosa. senhores e senhoras não eram mais do que um punhado insignificante. Tinha o manto branco da Guarda Real enrolado sobre os ombros largos e preso com um broche cravejado de joias. Segundo se dizia. ela deveria ser casada em breve com um dos primos da rainha. branco como a neve. com uma perna jogada negligentemente sobre o braço de madeira esculpida da cadeira. No fundo do camarote real. com sua cara cinzenta. A Princesa Myrcella fez um tímido aceno de saudação ao ouvir o nome de Sansa.que tinha vindo assistir ao torneio não enchia mais do que metade dos lugares. . sentado no colo da ama de leite.Senhora Sansa .anunciou secamente Cão de Caça quando a viu. e um bebê. A maior parte dos espectadores era de guardas de mantos dourados da Patrulha da Cidade. a plácida e aborrecida Lollys. mas o pequeno e roliço Príncipe Tommen saltou. O pano. parecia de certo modo pouco natural sobre sua túnica marrom de tecido grosseiro e justilho de couro com rebites. Jalabhar Xho. . já te disseram? Hoje devo participar do torneio. . e a mordaz Falyse. A mãe disse que eu podia. O rei estava protegido do sol por uma abóbada carmesim. Sua voz era áspera como o som de uma serra na madeira. Sandor Clegane montava guarda. a Senhora Ermesande. ou de mantos carmesim da Casa Lannister. descansando as mãos no cinto da espada. os poucos que permaneciam na corte. Lorde Gyles Rosby. A Senhora Tanda estava rodeada pelas filhas.

ela lhe disse solenemente. O rei trajava uma placa de peito dourada com um leão rugindo gravado. e ela daria qualquer coisa para estar com ele.Temo pela vida do seu oponente . mas em segurança.O oponente dele estará estofado com palha . – Já lhe informaram? O Rei Pedinte está morto. Sor Arys também fez uma reverência.por um momento. .disse ela. . aleijado. . Sansa sentiu-se aliviada.Agradeço-lhe por elas.E engraçado. Esteve andando pelas Cidades Livres desde antes do meu nascimento. e pelas suas ternas palavras. e era alto para a idade. Vossa Graça.Quem? . Tenho de ir me equipar para a arena. O último filho do Rei Louco Aerys. .Sente-se . .Joffrey ordenou. Fazia Sansa lembrar-se do irmão mais novo. a mãe diz que os Dothrakis finalmente o coroaram. Eram da mesma idade. Bem. enquanto estudava Sansa da cabeça aos pés.. Vossa Graça. Com ouro derretido soltou uma gargalhada. . com os olhos verdes e o cabelo dourado dos Lannister. Desejo-lhe um afortunado dia do seu nome. como se esperasse que a guerra o tragasse a qualquer momento.disse Joff a se colocar de pé. . chamando a si próprio rei. Fazia naquele dia treze anos. fazendo uma reverência. . . não é? O dragão era o seu símbolo. o rei decidira desempenhar hoje um papel galante. E .Viserys.Tommen não tinha mais do que oito anos. Bran.Vossa Graça . Sansa sentiu receio de que ele se referisse a Robb. indicando-lhe com um gesto a cadeira vazia ao lado da sua..Peço que me perdoe. Então. Bran estava em Winterfell.Fico contente que tenha usado as minhas pedras. Joffrey o mandou embora com um aceno brusco. .

O rei franziu a testa. senhor? .quase tão bom como se um lobo qualquer matasse o traidor do seu irmão. De outro modo. Já lhe disse que pretendo desafiá-lo para um duelo? . pois o torneio é em minha honra. . Sansa manteve o tom calmo e educado. Não é verdade. Vossa Graça .ela perguntou rapidamente. O irmão era um cavaleiro. . . mas isso havia sido antes de ele ter respondido à sua súplica por misericórdia apresentando-lhe a cabeça do pai. eu seria o campeão. . Soou um toque de trombeta. O rei soltou uma gargalhada. aquele toque . Talvez eu o dê de comida aos lobos depois de capturá-lo. .A senhora minha mãe disse que não seria adequado.Irá competir hoje. aquilo teria feito seu coração disparar. . . Até a morte . Agora. Cão? A boca do Cão de Caça retorceu-se.Joffrey gostava de obrigar os homens a lutar até a morte. e ele o odiava. Talvez eu deva lhe ordenar que combata o campeão do dia. A voz de Clegane soou repleta de desprezo.Ficaria com um cavaleiro a menos. mas mesmo assim os olhos de Joffrey estreitaram-se enquanto tentava decidir se estaria caçoando dele. Cão de Caça nunca tinha prestado juramento de cavalaria.Contra esses aí? E por que não? Sansa lembrou-se de que ele tinha sido campeão no torneio do pai.Gostaria de assistir a isso.Vai participar da justa hoje? .mais do que você pensa.ela lhe perguntou.Meu cão ladra ferozmente. Em outros tempos.Nem valeria o esforço de me armar. Isto é um torneio de mosquitos. O rei voltou a se instalar na sua cadeira e tomou a mão de Sansa na sua.

montando um cavalo branco lei toso com uma crina cinza esvoaçante. Hobber Redwyne oscilou com o impacto. muito quieta. os combatentes assentaram as lanças e esporearam as montarias. Sor Hobber surgiu a trote. da Guarda Real . mas de algum modo conseguiu se manter montado. vindo do leste.gritou um arauto. da Arvore . Obrigou-se a ficar sentada. Perguntou a si mesma de quem teria sido a ideia da sua participação no torneio de Joffrey. aposto que não. gritou incentivos ao irmão. pensou. Sua lança era listrada nas mesmas cores. usando uma placa de cintilante aço branco com filetes dourados. os cavaleiros jogaram fora as lanças quebradas e receberam substitutas das mãos dos escudeiros. Sor Meryn entrou. Ouviram-se gritos vindos da assistência de guardas e de senhores e senhoras na galeria. irmão gêmeo de Sor Hobber. vindo do lado ocidental do pátio. Os gêmeos Redwyne eram hóspedes involuntários da rainha. . Dando a volta com os cavalos na extremidade da arena. O manto fluía atrás dele como um campo de neve.cantou o arauto. . montando um garanhão negro coberto de tecido borgonha e azul. As lanças branca e a listrada explodiram em lascas com um segundo de diferença uma da outra. Sor Horas Redwyne. A um sinal do mestre das festividades.Sor Meryn Trant.Sor Hobber. e o escudo ostentava o símbolo do cacho de uvas da sua Casa. tal como Sansa. Deles. da Casa Redwyne. . mas sabia que não devia demonstrá-la. Os cavaleiros chocaram-se no centro do pátio com um grande estrondo de madeira e aço.enchia-a de repulsa. Portava uma lança de três metros e meio.

Mas. mas perdeu. um mero escudeiro. e os Slynt eram homens de baixo nascimento. . Sansa sabia que a lança era uma arma de cavaleiro. alto o suficiente para que metade do pátio o ouvisse. de Pedrelmo.exclamou Joff. tinha dificuldade em manejar a lança e o escudo.Olhe para aquele arrivista imbecil . herdeiro de Lorde Janos de Harrenhal. Morros. Quando Joffrey proclamou a morte do pai. e a ponta de Sor Balon atingiu o brasão em cheio. Um pé ficou preso no . incrustada de arabescos dourados. Mas ele parecia não saber o que fazer com o escudo.Rei Joffrey declarou. . Espero que caia e se envergonhe. Morros soltou a lança. derrubando-o da sela e fazendo-o estatelar-se com um retumbante estrondo no chão. Sor Meryn balançou a ponta da sua lança para atingir Sor Hobber no peito. pensou com amargura. e ainda por cima novato nessa posição.soou o grito do arauto. . Morros usava uma capa com xadrez preto e dourado sobre uma armadura negra. enquanto incitava o cavalo a avançar. O escudo exibia a lança ensanguentada que o pai havia escolhido como símbolo da sua nova casa.Morros.Sor Balon Swann. e cisnes negros e brancos lutavam no seu escudo. na Atalaia Vermelha . Lorde Janos não havia sido mais do que comandante da Patrulha da Cidade antes de Joffrey tê-lo trazido para o conselho e lhe ter dado Harrenhal. lutou para manter o equilíbrio. da Casa Slynt. Espero que Sor Balon o mate. na segunda passagem. Grandes asas brancas ornamentavam o elmo de Sor Balon. enquanto Sansa chorava e gritava. Sor Horas soltou uma praga e correu para ajudar o irmão exaurido a sair do campo. . foi Janos Slynt quem agarrou a cabeça cortada de Lorde Eddard pelo cabelo e a ergueu bem alto para que o rei e a multidão a contemplassem.Cavalo mal montado .

O cavaleiro apareceu um momento mais tarde.Mosquitos. Suas pernas eram brancas e magras. . o velho foi um oponente frágil.Lothor Brune. Porém. quando desprenderam Morros Slynt do cavalo. . escolhemos o adversário errado para você . mas vivo. O cavaleiro livre.disse Cão de Caça. perguntando-se se os deuses teriam escutado sua prece vingativa. e o cavalo em fuga arrastou o jovem até o fim da arena. Sansa ficou aterrorizada. um garanhão alazão surgiu trotando no meio de um redemoinho de sedas carmim e escarlate.Eu o preveni .estribo quando caiu. Sor Dontos. surgiu como devia ser. Apesar da magnificência que ostentava. vencendo um cavaleiro idoso. Abaixou os olhos e decidiu manter-se em silêncio.O cavaleiro de palha compete melhor do que aquele ali. o que deixava Sansa ansiosa. Joffrey franziu o lábio. praguejando e cambaleando.Joff soltou gritos de escárnio. cavaleiro livre ao serviço de Lorde Baelish . Quando o humor de Joffrey Baratheon se fechava. mas do seu oponente não havia sinal. um homem pequeno numa armadura amassada e sem símbolos. Em seguida. Por fim.disse o rei ao irmão. mas Sor Dontos não se encontrava sobre ele. mas nada mais.gritou o arauto. .Este espetáculo está medíocre. com a cabeça quicando no chão. encontraram-no coberto de sangue. . chegou a vez de Sor Horas Redwyne. Esteve melhor do que o irmão. o Vermelho. e o membro balançava obscenamente enquanto perseguia o cavalo. A audiência rugiu e berrou . da Casa Hollard. qualquer palavra à toa podia disparar uma das suas iras. cuja montaria estava adornada com grifos de prata sobre fundo listrado de azul e branco. .Tommen. acontecesse o que acontecesse. . equipado com a placa de peito e o elmo com plumas. O rei estava ficando entediado. na extremidade ocidental do pátio.

insultos. Apanhando o cavalo pelo freio, Sor Dontos tentou montar, mas o animal não ficava quieto, e o cavaleiro estava tão bêbado que o pé descalço não acertava o estribo. Então, a multidão já uivava de rir... Todos, menos o rei. Joffrey tinha uma expressão nos olhos de que Sansa se lembrava bem, a mesma que mostrara no Grande Septo de Baelor no dia em que sentenciou Lorde Eddard Stark à morte. Por fim, Sor Dontos, o Vermelho, desistiu, sentou-se na terra e tirou o elmo emplumado. - Perdi - gritou. - Tragam-me vinho. O rei se levantou. - Um casco da adega! Quero vê-lo afogado nele. Sansa ouviu-se arquejar. - Não, não pode. Joffrey virou a cabeça. - O que você disse? Sansa não conseguia acreditar que havia falado. Estaria louca? Dizer-lhe não na frente de metade da corte? Não pretendera dizer nada, mas... Sor Dontos estava bêbado, bobo e incapaz, mas não tinha sido mal-intencionado. - Você disse que não posso? Disse? - Por favor - disse Sansa. - Eu só quis dizer... seria má sorte, Vossa Graça... Matar um homem no dia do seu nome. - Está mentindo - disse Joffrey. - Deveria afogá-la também, se você se preocupa tanto com ele. - Eu não me preocupo com ele, Vossa Graça - as palavras saíram aos trancos, desesperadamente - Afogue-o, ou mande cortar sua cabeça, mas... Mate-o amanhã, se quiser, mas, por favor ... hoje não, não no dia do seu nome. Não poderia suportar que tivesse má sorte... Uma sorte terrível, mesmo para reis. Todos os

cantores o dizem... Joffrey franziu o cenho. Ele sabia que ela estava mentindo, percebeu. Faria Sansa sangrar por aquilo. - A moça diz a verdade - Cão de Caça interveio. - O que um homem semeia no dia do seu nome, colhe ao longo do ano - a voz era monocórdica, como se não lhe importasse nem um pouco se o rei acreditava ou não. Poderia ser verdade? Sansa não sabia. Tinha sido apenas algo que dissera, desesperada por evitar uma punição. Pouco feliz, Joffrey moveu-se na cadeira e fez um gesto brusco com os dedos na direção de Sor Dontos. - Levem-no. Mandarei matar esse tolo amanhã. - E é o que ele é - disse Sansa. - Um tolo. Um bobo. Você é tão inteligente por ver isso. Ele fica melhor como bobo do que como cavaleiro, não fica? Deveria vesti-lo com retalhos e fazer dele seu palhaço. Não merece a piedade de uma morte rápida. O rei a estudou por um momento. - Talvez não seja tão estúpida como a mãe diz - e levantou a voz: - Ouviu a minha senhora, Dontos? Deste dia em diante, é o meu novo bobo. Pode dormir com o Rapaz-Lua e vestir-se de retalhos. Sor Dontos, tornado sóbrio depois de roçar a morte de perto, caiu de joelhos. - Agradeço-lhe, Vossa Graça. E a você também, minha senhora. Obrigado. Enquanto um par de guardas Lannister o levava, o mestre de cerimônias aproximou-se do camarote: - Vossa Graça - disse - , deverei chamar um novo adversário para Brune ou prosseguir com a próxima justa?

- Nem uma coisa nem outra. Esses aí são mosquitos, e não cavaleiros. Teria condenado todos à morte se não fosse o dia do meu nome. O torneio acabou. Leve todos para longe da minha vista. O mestre de cerimônias fez uma reverência, mas o Príncipe Tommen foi menos obediente. - Eu ia enfrentar o homem de palha. - Hoje não. - Mas eu quero. - Não me interessa o que você quer. - A mãe disse que eu podia. - E verdade - concordou a Princesa Myrcella. - A mãe disse - zombou o rei. - Não seja infantil. - Somos crianças - Myrcella declarou com altivez. - Espera-se que sejamos infantis. Cão de Caça soltou uma gargalhada: - Ela pegou você. Joffrey aceitou a derrota. - Muito bem. Nem meu irmão poderá combater pior que os outros. Mestre, traga o manequim. Tommen quer ser um mosquito. Tommen soltou um grito de alegria e correu para ser preparado, com as pequenas pernas roliças batendo com força no chão. - Boa sorte - Sansa gritou para ele. Colocaram o manequim na extremidade mais distante da arena, enquanto o pônei do príncipe era selado. O oponente de Tommen era um guerreiro de couro do tamanho de uma criança, estofado com palha e montado num eixo, com um escudo numa mão e uma maça acolchoada na outra. Alguém tinha prendido um par de chifres de veado na cabeça do cavaleiro.

Sansa lembrava-se que o pai de Joffrey, o Rei Robert, usava chifres no elmo, mas também os usava Lorde Renly, irmão de Robert, que tinha se tornado traidor e se coroado rei. Um par de escudeiros afivelou no príncipe sua ornamentada armadura prateada e carmim. Uma grande crista de penas vermelhas brotava do topo do seu elmo, e o leão de Lannister e o veado coroado de Baratheon brincavam juntos no seu escudo. Os escudeiros ajudaram-no a montar, e Sor Aron Santagar, mestre de armas da Fortaleza Vermelha, avançou e entregou a Tommen uma espada prateada, sem fio, com uma lâmina em forma de folha, concebida para se ajustar a uma mão de oito anos, Tommen ergueu a lâmina bem alto. - Rochedo Casterly - gritou, numa aguda voz de garoto, ao bater com os calcanhares no pônei e começar a investida contra o manequim. A Senhora Tanda e Lorde Gyles soltaram vivas desencontrados, e Sansa juntou sua voz às deles. O rei caiu no silêncio. Tommen fez o pônei seguir a trote ligeiro, brandiu vigorosamente a espada e deu um golpe sólido no escudo do cavaleiro quando passou por ele. O manequim rodopiou, a maça voou e foi dar uma poderosa cacetada na nuca do príncipe. Tommen caiu da sela, fazendo sua armadura nova retinir como um saco de penicos velhos ao atingir o chão. A espada voou para longe, o pônei fugiu a meio galope pelo pátio afora, e uma grande rajada de escárnio agitou o ar. Rei Joffrey foi, de todos, quem riu mais e durante mais tempo. - Oh - gritou a Princesa Myrcella. Saltou do camarote e correu até o irmão mais novo. Sansa deu por si possuída por uma estranha e leviana coragem, - Devia ir com ela - disse ao rei. - Seu irmão pode estar ferido. Joffrey encolheu os ombros.

- E se estiver? - Devia ajudá-lo a ficar em pé e lhe dizer que montou bem - Sansa parecia não conseguir se conter. - Foi derrubado do cavalo e caiu no chão - ressaltou o rei. - Isso não é montar bem. - Olhe - Cão de Caça os interrompeu. - O rapaz tem coragem. Vai tentar novamente. Estavam ajudando o Príncipe Tommen a montar no seu pônei. Se ao menos Tommen fosse o mais velho em vez de Joffrey, pensou Sansa. Não me importaria de me casar com Tommen. Os sons vindos da guarita apanharam-nos de surpresa. Correntes retiniram quando a porta levadiça foi içada, e os grandes portões abriram-se entre rangidos de dobradiças de ferro. - Quem lhes disse para abrir o portão? - Joff exigiu saber. Com a agitação na cidade, os portões da Fortaleza Vermelha estavam fechados havia dias. Uma coluna de homens a cavalo emergiu por baixo da porta levadiça, com tinidos de aço e ruídos de cascos. Clegane se aproximou do rei, com uma mão no cabo da espada. Os visitantes vinham descompostos, rotos e empoeirados, mas o estandarte que transportavam era o leão de Lannister, dourado no seu fundo carmesim. Alguns usavam os mantos vermelhos e a cota de malha dos soldados Lannister, mas a maioria era de cavaleiros livres e mercenários, com armaduras desemparelhadas e eriçados com seu aço afiado... E havia outros, selvagens monstruosos saídos de uma das histórias da Velha Ama, aquelas assustadoras que Bran antes adorava. Trajavam peles puídas e couro fervido e usavam cabelo comprido e barbas ferozes. Alguns tinham ataduras manchadas de sangue na testa ou enroladas nas mãos e braços, e a outros faltavam olhos, orelhas e dedos.

No meio dos homens, montado num grande cavalo vermelho com uma estranha sela alta que o embalava para trás e para a frente, estava o irmão anão da rainha, Tyrion Lannister, aquele a quem chamavam Duende. Deixara a barba crescer até deixar sua cara enterrada e se transformar num hirsuto emaranhado de pelos amarelos e negros, duros como arame. As suas costas, caía um manto de pele de gato-das-sombras, de pelo negro rajado de branco. As rédeas estavam na mão esquerda, e o braço direito vinha enfiado numa tira de seda branca, mas, fora isso, parecia tão grotesco como Sansa recordava da época de sua visita a Winterfell. Com sua testa proeminente e olhos de cores diferentes, ainda era o homem mais feio que já vira na vida. Mas Tommen espetou as esporas no pônei e galopou precipitadamente pelo pátio afora, gritando de alegria. Um dos selvagens, um homem enorme e desajeitado, tão peludo que a cara quase desaparecia no meio da barba, puxou o rapaz da sela, com armadura e tudo, e depositou-o no chão ao lado do tio. O riso sem fôlego de Tommen ecoou nas muralhas quando Tyrion lhe deu uma palmada na placa das costas, e Sansa espantou-se ao notar que os dois eram da mesma altura. Myrcella veio correndo atrás do irmão, e o anão pegou-a pela cintura e fez a princesa rodopiar, gritando. Quando a devolveu ao chão, o pequeno homem deu um beijo leve na sua testa e bamboleou através do pátio, na direção de Joffrey. Dois dos seus homens seguiram-no de perto; um mercenário de cabelo e olhos negros, que se movia como um gato caçando, e um jovem magro com uma órbita vazia no local onde um olho deveria estar. Tommen e Myrcella vieram atrás deles. O anão caiu sobre um joelho em frente do rei. - Vossa Graça. - Você - disse Joffrey. - Eu - concordou o Duende - , se bem que uma saudação mais cortês talvez fosse mais apropriada para um tio e um homem mais velho.

- Dizia-se que estava morto - disse Cão de Caça. O pequeno homem lançou um olhar ao grande. Um dos seus olhos era verde, o outro, negro, e ambos eram frios. - Falava com o rei, não com o cachorro dele. - Eu estou feliz por não estar morto - disse a Princesa Myrcella. - Compartilhamos essa opinião, querida filha. Tyrion virou-se para Sansa. - Minha senhora, lamento as suas perdas. Os deuses são realmente cruéis. Sansa não conseguiu encontrar uma só palavra para lhe dizer. Como podia ele lamentar as suas perdas? Estaria caçoando dela? Não eram os deuses que eram cruéis, era Joffrey. - Lamento também a sua perda, Joffrey - disse o anão. - Que perda? - O seu real pai? Um homem grande e impetuoso com uma barba negra; recordará dele se fizer um esforço. Foi rei antes do senhor. - Ah, ele. Sim, foi muito triste, um javali o matou. - É isso o que se diz, Vossa Graça? Joffrey franziu a testa. Sansa sentiu que devia dizer qualquer coisa. O que a Septã Mordane costumava lhe dizer? A armadura de uma senhora é a cortesia, era isso. Colocou sua armadura e disse: - Lamento que a senhora minha mãe o tenha tomado prisioneiro, senhor. - Há muitas pessoas que lamentam isso - Tyrion respondeu. - E antes que eu termine o que tenho a fazer, algumas poderão lamentá-lo um pouco mais... No entanto, agradeço o sentimento. Joffrey, onde poderei encontrar sua mãe? - Ela está com o conselho - o rei respondeu. - Seu irmão Jaime anda só perdendo batalhas

- lançou a Sansa um olhar zangado, como se fosse culpa dela. - Foi capturado pelos Stark e perdemos Correrrio. Agora o estúpido irmão dela intitula-se rei. O anão deu um sorriso torto. - Nos dias que correm todo tipo de gente se intitula rei. Joff não soube o que pensar daquilo, embora tivesse uma expressão de suspeita e insatisfação. - Sim. Bem. Fico feliz que não esteja morto, tio. Trouxe-me algum presente para o dia do meu nome? - Sim. A minha inteligência. - Preferiria a cabeça de Robb Stark - Joff rebateu, com um relance maldoso para Sansa. - Tommen, Myrcella, venham. Sandor Clegane deixou-se ficar um momento para trás: - Eu teria cuidado com essa sua língua, homenzinho - preveniu-o, antes de se afastar a passos largos atrás do seu senhor. Sansa foi deixada com o anão e seus monstros. Tentou pensar no que poderia dizer mais. - Está com o braço ferido - ela disse, por fim. - Um dos seus nortenhos atingiu-me com uma maça de guerra durante a batalha no Ramo Verde. Escapei dele caindo do cavalo - seu sorriso malicioso transformou-se em algo mais suave enquanto estudava o rosto dela. - E o pesar pelo senhor seu pai que a deixa tão triste? - Meu pai era um traidor - Sansa respondeu imediatamente. - E meu irmão e a senhora minha mãe são também traidores tinha aprendido depressa aquele reflexo. - Eu sou leal ao meu amado Joffrey. - Sem dúvida. Tão leal como uma corça rodeada de lobos.

- Leões - sussurrou ela, sem pensar. Olhou em volta nervosamente, mas ninguém estava suficientemente perto para ouvir. O Lannister estendeu a mão, tomou a dela na sua e a apertou. - Eu sou só um pequeno leão, filha, e juro que não a morderei - e, com uma reverência, disse: - Mas agora deve me desculpar. Tenho assuntos urgentes a tratar com a rainha e o conselho. Sansa ficou vendo o anão afastar-se, com o corpo oscilando pesadamente de um lado para o outro a cada passo, como algo saído de um circo de aberrações. Fala com mais gentileza do que Joffrey, pensou, mas a rainha também falou comigo com gentileza. É ainda um Lannister, irmão dela e tio de Joff , e não é amigo. Antes, tinha amado o Príncipe Joffrey de todo o coração e admirara e confiara em sua mãe, a rainha. Tinham lhe devolvido esse amor e confiança com a cabeça do seu pai. Sansa nunca mais voltaria a cometer o mesmo erro.

TYRON No gelado traje branco da Guarda Real, Sor Mandon Moore parecia um cadáver envolto numa mortalha. - Sua Graça deixou ordens; a sessão do conselho não deverá ser perturbada. - Eu seria apenas uma pequena perturbação, Sor - Tyrion tirou o pergamimho da manga. - Trago uma carta do meu pai, Lorde Tywin Lannister, a Mão do Rei. Aqui está o seu selo. - Sua Graça não deseja ser perturbada - repetiu lentamente Sor Mandon, como se Tyrion fosse um bronco e não o tivesse ouvido da primeira vez. Jaime, certa vez, tinha lhe dito que Moore era o mais perigoso membro da Guarda Real, além dele próprio, naturalmente, porque sua cara não revelava nenhum sinal do que poderia fazer a seguir. Tyrion teria acolhido bem algum sinal. Bronn e Timett teriam boas chances de matar o cavaleiro caso se chegasse a cruzar espadas, mas dificilmente seria bom presságio começar assassinando um dos protetores de Joffrey. E no entanto, se deixasse que o homem o mandasse embora, onde estaria sua autoridade? Obrigou-se a sorrir. - Sor Mandon, não conhece os meus companheiros. Este é Timett, filho de Timett, Mão Vermelha dos Homens Queimados. E este é Bronn. Lembra-se de Sor Vardis Egen, que era capitão da guarda doméstica de Lorde Arryn? - Conheço o homem. Os olhos de Sor Mandon eram cinza-claros, estranhamente descorados e sem vida. - Conhecia - corrigiu Bronn, com um fino sorriso. Sor Mandon não se rebaixou a mostrar que o tinha ouvido.

- Que seja - disse Tyrion com certa inconsequência. - Eu realmente preciso encontrar minha irmã e lhe apresentar a carta, Sor. Teria a bondade de abrir a porta para nos deixar entrar? O cavaleiro branco não respondeu. Tyrion estava quase a ponto de tentar forçar passagem, quando Sor Mandon se afastou abruptamente: - Você pode entrar. Eles não. Uma pequena vitória, pensou, mas saborosa. Tinha passado pelo primeiro teste. Tyrion Lannister atravessou a porta, sentindo-se quase alto. Cinco membros do pequeno conselho do rei interromperam subitamente uma discussão. - Você - disse sua irmã Cersei, num tom que incluía partes iguais de descrença e desagrado. - Estou vendo com quem Joffrey aprendeu a boa educação - Tyrion fez uma pausa para admirar o par de esfinges valirianas que guardavam a porta, aparentando um ar de confiança casual. Cersei conseguia farejar fraqueza tão bem como um cão farejava o medo. - O que você está fazendo aqui? - os belos olhos verdes da irmã estudavam-no sem o menor sinal de afeto. - Sou portador de uma carta do senhor nosso pai. Deslocou-se vagarosamente até a mesa e depositou o pergaminho bem enrolado entre ele e a irmã. O eunuco Varys pegou a carta e a revirou nas mãos delicadas e empoadas. - Que gentileza da parte de Lorde Tywin. E a cera do seu selo é de um tom dourado tão delicado - Varys inspecionou o selo de perto. - Tem todo o jeito de ser genuíno. - Claro que é genuíno - Cersei arrancou a carta das mãos do eunuco, quebrou a cera e desenrolou o pergaminho.

Tyrion observou-a enquanto lia, A irmã tinha ocupado a cadeira do rei. Tyrion concluiu que Joffrey não se importava, tanto quanto Robert, em estar presente nas reuniões do conselho, e subiu na cadeira da Mão. Parecia apropriado. - Isto é absurdo - a rainha disse por fim. - O senhor meu pai enviou meu irmão para ocupar o seu lugar neste conselho. Pede-nos para aceitar Tyrion como Mão do Rei até o momento em que possa se juntar a nós. O Grande Meistre Pycelle afagou sua longa barba branca e fez um aceno solene: - Aparentemente, temos que lhe dar as boas-vindas. - Realmente - Janos Slynt, com seu grande queixo e falta de cabelo, assemelhava-se bastante a uma rã, uma rã presunçosa que tinha subido muito mais alto do que deveria. - Sentimos grandemente a sua falta, senhor. A rebelião grassa por todo o lado, há este sinistro presságio no céu, tumultos nas ruas da cidade... - E de quem é a culpa disso, Lorde Janos? - atacou Cersei. - Seus homens de manto dourado estão encarregados de manter a ordem. Quanto a você, Tyrion, poderia nos servir melhor no campo de batalha, Tyrion soltou uma gargalhada: - Não, chega de campos de batalha para mim, muito obrigado. Sento-me melhor numa cadeira do que num cavalo, e gosto mais de segurar uma taça de vinho do que um machado de batalha. Toda aquela conversa a respeito do rufar dos tambores, da luz do sol brilhando nas armaduras, de magníficos corcéis de batalha resfolegando e empinando? Pois bem, os tambores me dão dor de cabeça, a luz do sol brilhando na minha armadura me cozinha como se fosse um ganso no dia da colheita, e esses magníficos corcéis cagam por todo lado. Não que esteja me queixando.

Comparando com a hospitalidade de que desfrutei no Vale de Arryn, tambores, cocô de cavalo e picadas de moscas são as minhas coisas favoritas. Mindinho soltou uma gargalhada. - Bem dito, Lannister. Um homem que partilha dos meus sentimentos. Tyrion sorriu, lembrando-se de um certo punhal com um cabo de osso de dragão e uma lâmina de aço valiriano. Teremos de ter uma conversa sobre isso, e em breve. Perguntou a si mesmo se Lorde Petyr também acharia esse assunto divertido. - Por favor - disse-lhes então. - Deixem-me ser útil, de qualquer pequeno modo que me seja possível. Cersei voltou a ler a carta, - Quantos homens trouxe consigo? - Algumas centenas. Principalmente homens meus. Meu pai se mostrou renitente em se separar de alguns dos seus. Afinal de contas, ele está travando uma guerra. - De que servirão algumas centenas de homens se Renly marchar sobre a cidade, ou se Stannis zarpar de Pedra do Dragão? Peço um exército, e meu pai me manda um anão. O rei nomeia a Mão, com o consentimento do conselho. Joffrey nomeou o senhor nosso pai. 40 - E o senhor nosso pai me nomeou. - Ele não pode fazer isso. Não sem o consentimento de Joffrey. - Lorde Tywin está em Harrenhal com a sua tropa, se quiser levar o assunto à sua consideração - disse Tyrion amavelmente. - Senhores, queiram me permitir uma palavra a sós com minha irmã?

Varys pôs-se em pé com um movimento deslizante, exibindo aquele seu sorriso engordurado. - Como deve ter ansiado pelo som da voz da sua doce irmã. Senhores, por favor, vamos lhes dar uns instantes. As desgraças do nosso perturbado reino esperarão. Janos Slynt levantou-se com hesitação, e o Grande Meistre Pycelle com solenidade, mas levantaram-se, Mindinho foi o último. - Devo ordenar ao intendente que prepare aposentos na Fortaleza de Maegor? - Agradeço, Lorde Petyr, mas ocuparei os antigos aposentos de Lorde Stark na Torre da Mão. Mindinho soltou uma gargalhada. - É um homem mais corajoso do que eu, Lannister. Conhece o destino dos dois últimos Mãos? - Dois? Se deseja me assustar, por que não dizer quatro? - Quatro? - Mindinho ergueu uma sobrancelha. - Os Mãos anteriores a Lorde Arryn tiveram algum terrível fim na Torre? Creio que era jovem demais para prestar muita atenção neles. - O último Mão de Aerys Targaryen foi morto durante o saque a Porto Real, embora eu duvide de que tenha tido tempo para se instalar na Torre. Só foi Mão durante uma quinzena. Seu antecessor foi queimado vivo. E antes desse houve outros dois, que morreram sem terras e sem dinheiro no exílio, e ainda consideravam-se sortudos. Creio que o senhor meu pai foi o último Mão a abandonar Porto Real com seu nome, propriedades e corpo intactos. - Fascinante - Mindinho respondeu. - Mais uma razão para que eu prefira passar as noites na masmorra. Talvez se possa satisfazer esse seu desejo, Tyrion pensou, mas disse:

- A coragem e a loucura são primas, ou pelo menos foi o que ouvi dizer. Seja qual for a praga que paira sobre a Torre da Mão, rezo para ser suficientemente pequeno para não chamar sua atenção. Janos Slynt riu, Mindinho sorriu, e o Grande Meistre Pycelle os seguiu para fora da sala, com uma reverência grave. - Espero que nosso pai não tenha feito você percorrer toda esta distância para me atormentar com lições de história - disse a irmã quando ficaram sós. - Como ansiei pelo som da sua doce voz - Tyrion suspirou. - Como ansiei por arrancar a língua daquele eunuco com tenazes em brasa - Cersei respondeu. - Nosso pai perdeu o juízo? Ou será que você falsificou esta carta? voltou a lê-la, com um aborrecimento crescente. - Por que ele me imporia a sua presença? Queria que viesse em pessoa - amarrotou a carta de Lorde Tywin nas mãos. - Sou regente de Joffrey e dei a ele uma ordem real! - E ele a ignorou - Tyrion observou. - Tem um exército bastante grande, pode fazer isso. E não é o primeiro. O u é? A boca de Cersei apertou-se. Tyrion viu sua cor mudando. - Se eu declarar que esta carta é uma falsificação e lhes disser para atirá-lo em uma masmorra, ninguém ignorará isso, garanto. Tyrion sabia que agora caminhava sobre gelo quebradiço. Um passo em falso, e perderia o apoio. - Ninguém - concordou amigavelmente - , muito menos nosso pai. Aquele que tem o exército. Mas, por que haveria de querer me atirar em uma masmorra, querida irmã, quando percorri todo este caminho para ajudá-la? - Não pedi sua ajuda. Foi a presença do nosso pai que exigi. - Sim - Tyrion disse em voz baixa. - Mas quem você quer é Jaime.

Sua irmã achava que era sutil, mas eles tinham crescido juntos. Podia ler seu rosto como se fosse um dos seus livros preferidos, e aquilo que lia agora era raiva, medo e desespero. - J a i m e ... . - ... é tanto meu irmão como seu - Tyrion interrompeu. - Apoie-me, e prometo que obteremos a libertação e devolução de Jaime, são e salvo. - Como? - Cersei quis saber. - O rapaz Stark e a mãe não esquecerão facilmente que decapitamos Lorde Eddard. - E verdade - concordou Tyrion - , mas ainda tem suas filhas, não tem? Vi a menina mais velha no pátio com o Joffrey, - Sansa - disse a rainha. - Divulguei que também tenho a fedelha mais nova, mas é mentira. Mandei Meryn Trant capturá-la quando Robert morreu, mas o maldito do seu mestre de dança interferiu e a garota fugiu. Nunca mais ninguém a viu. Provavelmente está morta. Morreu muita gente naquele dia. Tyrion esperava ter ambas as meninas Stark, mas supunha que uma teria de servir. - Fale dos nossos amigos no conselho. Sua irmã lançou um relance para a porta. - Que tem eles? - Nosso pai parece que ganhou antipatia por eles. Quando o deixei, estava pensando sobre o aspecto que aquelas cabeças teriam na muralha ao lado da cabeça de Lorde Stark - inclinou-se para a frente, por cima da mesa. Está certa da lealdade deles? Confia neles? - Não confio em ninguém - Cersei exclamou. - Preciso deles. Meu pai acredita que estejam nos enganando? - Não acredita, suspeita.

- Por quê? Ele sabe alguma coisa? Tyrion encolheu os ombros: - Sabe que o curto reinado do seu filho tem sido uma longa parada de loucuras e desastres. Isso sugere que alguém está dando a Joffrey conselhos muito ruins. Cersei sondou-o com o olhar. - Não faltaram bons conselhos a Joff. Sempre foi obstinado. Agora que é o rei, acha que deve fazer o que bem entende, não o que lhe é pedido. - As coroas fazem coisas estranhas às cabeças que estão por baixo delas concordou Tyrion. - Esta história do Eddard Stark... Foi obra de Joffrey? A Rainha fez uma careta. - Ele foi instruído a perdoar o Stark, a deixá-lo vestir o negro. O homem ficaria para sempre fora do nosso caminho, e poderíamos ter feito a paz com aquele seu filho, mas Joff resolveu dar à multidão um espetáculo melhor. O que eu poderia fazer? Ele exigiu a cabeça de Lorde Eddard na frente de metade da cidade. Janos Slynt e Sor Ilyn avançaram alegremente, e encurtaram o homem sem uma palavra minha! - sua mão fechou-se num punho. - O Alto Septão afirma que profanamos o Septo de Baelor com sangue, depois de termos mentido a ele quanto às nossas intenções. - E parece que tem razão - Tyrion disse. - Quer dizer então que este Lorde Slynt fez parte da coisa? Diga-me, de quem foi a magnífica ideia de lhe dar Harrenhal e o nomear para o conselho? - Foi Mindinho quem arranjou tudo. Precisávamos dos homens de manto dourado de Slynt. Eddard Stark estava conspirando com Renly, e tinha escrito a Lorde Stannis, oferecendo-lhe o trono. Se Sansa não tivesse vindo até mim e contado todos os planos do pai...

Tyrion estava surpreso. - Ah, é? Sua própria filha? - Sansa sempre lhe parecera uma doce menina, terna e delicada. - A garota estava louca de amor. Teria feito qualquer coisa por Joffrey, até que ele cortou a cabeça do seu pai, e chamou o ato de misericórdia. Isso pôs fim ao romance. - Sua Graça tem um modo único de conquistar os corações dos súditos Tyrion observou com um sorriso torto. - Foi também por desejo de Joffrey que Sor Barristan Selmy foi demitido da Guarda Real? Cersei suspirou. - Joff queria culpar alguém pela morte de Robert. Varys sugeriu Sor Barristan. E por que não? Isso dava a Jaime o comando da Guarda Real e um lugar no pequeno conselho e permitia que Joff atirasse um osso ao seu Cão. Gosta muito de Sandor Clegane. Estávamos preparados para oferecer a Selmy algumas terras e uma fortaleza, mais do que o inútil velho tolo merecia. - Ouvi dizer que esse inútil velho tolo matou dois dos homens de mantos dourados de Slynt quando tentaram capturá-lo no Portão da Lama. Sua irmã fez uma expressão muito infeliz. - J a n o s devia ter enviado mais homens. Não é tão competente como seria desejável. - Sor Barristan era Senhor Comandante da Guarda Real de Robert Baratheon – Tyrion lembrou contundentemente à irmã. Ele e Jaime são os únicos sobreviventes dos sete de Aerys Targaryen. O povo fala dele da mesma forma que se referem a Serwyn do Escudo de Espelhos ou ao Príncipe Aemon, o Cavaleiro do Dragão. O que imagina que eles pensarão quando virem Barristan, o Ousado, cavalgando ao lado de Robb Stark ou de Stannis Baratheon? Cersei afastou o olhar.

- Não tinha levado isso em conta. - Nosso pai levou - Tyrion rebateu. - Foi por isso que me enviou. Para pôr fim a essas loucuras e obrigar seu filho a nos obedecer. - Joff não será mais tratável por você do que por mim. - Poderá ser. - Por quê? - Sabe que você nunca lhe faria mal. Os olhos de Cersei estreitaram-se. - Se acha que eu permitiria que fizesse mal ao meu filho, você está doente e com febre. Tyrion suspirou. Ela não tinha entendido, como acontecia frequentemente, - Joffrey está tão seguro comigo como está com você - assegurou-lhe - , mas, desde que se sinta ameaçado, vai ficar mais disposto a escutar - tomou a mão dela. - Eu também sou seu irmão, sabe? Precisa de mim, quer queira admitir isso quer não. Seu filho precisa de mim, se quiser ter alguma esperança de conservar aquela feia cadeira de ferro. Sua irmã pareceu chocada por ele tê-la tocado. - Sempre foi astuto. - Ao meu pequeno modo - Tyrion deu um sorriso. - Talvez valha a pena tentar... Mas não se iluda, Tyrion. Se aceitá-lo, será Mão do Rei no título, mas, na verdade, a minha Mão. Dividirá comigo todos os seus planos e intenções antes de agir e não fará nada sem o meu consentimento. Compreende? - Ah, sim. - Concorda?

- Com certeza - ele mentiu. - Sou seu, mana - durante o tempo que tiver de ser. - Então, agora que temos os mesmos propósitos, não devíamos ter mais segredos entre nós. Você diz que Joffrey mandou matar Lorde Eddard, que Varys demitiu Sor Barristan, e que Mindinho nos deu de presente Lorde Slynt. Quem assassinou Jon Arryn? Cersei atirou a cabeça para trás. - Como hei de saber? - A viúva de luto no Ninho da Águia parece pensar que fui eu. Perguntome de onde ela tirou tal ideia... - Posso garantir que não sei. Aquele imbecil do Eddard Stark me acusou da mesma coisa. Sugeriu que Lorde Arryn suspeitava ou... bem, acreditava... - Que andava fodendo o nosso querido Jaime? Ela o esbofeteou, - Achava que eu era tão cego como nosso pai? - Tyrion esfregou a bochecha. - Com quem você se deita não é problema meu... Se bem que não pareça muito justo que abra as pernas a um irmão e não ao outro. Ela o esbofeteou novamente. - Seja gentil, Cersei. Só estou brincando com você. A bem da verdade, preferiria ter uma boa vadia. Nunca entendi o que Jaime via em você, além do seu próprio reflexo. Mais uma bofetada. Tyrion tinha as bochechas vermelhas e ardendo, mas sorria, e disse: - Se continuar a fazer isso, pode ser que me irrite. Então, ela conteve sua mão. - Por que deveria ligar para isso?

- Tenho alguns amigos novos - Tyrion confessou. - Não vai gostar nada deles. Como matou Robert? - Isso ele fez por conta própria. Nós só ajudamos. Quando Lancei viu que Robert ia atrás do javali, deu-lhe vinho forte. Seu tinto azedo preferido, mas fortificado, três vezes mais potente do que ele estava habituado. O bobalhão fedorento adorou. Podia ter parado de engolir o vinho em qualquer momento, mas não, entornou um odre e disse a Lancei para ir buscar outro. O javali fez o resto. Devia ter estado no banquete, Tyrion. Nunca houve javali mais delicioso. Cozinharam-no com cogumelos e maçãs, e tinha sabor de triunfo. - A verdade, minha irmã, é que você nasceu para viúva - Tyrion gostava bastante de Robert Baratheon, por mais que se tratasse de um grande idiota fanfarrão... Sem dúvida, em parte porque a irmã o desprezava tanto. - Bom, se já parou de me esbofetear, vou embora - virou as pernas e desceu desajeitadamente da cadeira. Cersei franziu a testa. - Não te dei licença para sair, Quero saber como pretende libertar Jaime. - Direi quando souber. As intrigas são como a fruta, requerem um certo amadurecimento. Agora, tenho em mente percorrer as ruas a cavalo e tomar o pulso desta cidade - Tyrion pousou a mão na cabeça da esfinge ao lado da porta. - Um pedido de despedida. Faça o favor de se assegurar de que nenhum mal aconteça a Sansa Stark. Não seria bom perder ambas as filhas. Fora da sala do conselho, Tyrion fez um aceno de cabeça a Sor Mandon e seguiu pelo longo átrio abobadado. Bronn pôs-se a seu lado. De Timett, filho de Timett, não havia sinal. - Onde está a nossa Mão Vermelha? - Tyrion perguntou.

- Sentiu vontade de explorar. Não é o tipo de homem feito para esperar em salões. - Espero que não mate ninguém importante. Os homens dos clãs que Tyrion havia trazido dos seus baluartes nas Montanhas da Lua eram leais, à sua maneira feroz, mas também orgulhosos e brigões, dados a responder com aço a insultados, reais ou imaginários. - Tente encontrá-lo. E, enquanto isso, certifique-se de que os outros foram aquartelados e alimentados. Quero-os na caserna sob a Torre da Mão, mas não deixe que o intendente instale os Corvos de Pedra perto dos Irmãos da Lua, e diga-lhe que os Homens Queimados precisam ter um salão somente para si. - Onde você estará? - Vou voltar para a Bigorna Quebrada. Bronn exibiu um sorriso insolente. - Precisa de escolta? Segundo se diz, as ruas estão perigosas. - Chamarei o capitão da guarda doméstica da minha irmã e vou lembrálo de que sou tão Lannister quanto ela. Ele tem de se lembrar de que prestou juramento a Rochedo Casterly, e não a Cersei ou a Joffrey. Uma hora mais tarde, Tyrion saía da Fortaleza Vermelha acompanhado por uma dúzia de guardas Lannister usando mantos carmesim e meios-elmos com leões em cima, Quando passaram por baixo da porta levadiça, ele reparou nas cabeças espetadas no topo das muralhas. Negras de podridão e alcatrão, já tinham se tornado irreconhecíveis há muito tempo. - Capitão Vylarr - Tyrion chamou - , quero aquilo tirado dali de manhã. Entregue-as às irmãs silenciosas para que as limpem. Supunha que seria um inferno fazê-las corresponder aos corpos, mas isso tinha de ser feito. Mesmo no meio de uma guerra, uma certa decência tinha de ser mantida. Vylarr mostrou-se hesitante.

- Sua Graça disse-nos que deseja que as cabeças dos traidores permaneçam nas muralhas até encher aqueles três últimos espigões que estão ali, na ponta. - Deixe-me adivinhar. Um é para Robb Stark, e os outros para os Lordes Stannis e Renly. Estou certo? - Sim, senhor. - Meu sobrinho fez hoje treze anos, Vylarr. Tente se lembrar disso. Quero aquelas cabeças tiradas dali de manhã; caso contrário, um daqueles espigões poderá ter um inquilino diferente. Compreende aonde quero chegar, capitão? - Vou me assegurar pessoalmente de que sejam tiradas, senhor. - Ótimo - Tyrion encostou os calcanhares no cavalo e afastou-se a trote, obrigando os homens de manto vermelho a segui-lo o melhor que pudessem. Tinha dito a Cersei que pretendia tomar o pulso da cidade. Não era uma mentira completa. Tyrion Lannister não ficou satisfeito com muito do que viu. As ruas de Porto Real sempre tinham sido lugares apinhados, desagradáveis e ruidosos, mas agora fediam a perigo, de um modo que ele não recordava de visitas anteriores. Um cadáver nu estava estatelado na sarjeta perto da Rua dos Teares, e era devorado por uma matilha de cães ferozes, mas ninguém parecia se importar. A patrulha estava bem evidente, deslocando-se aos pares pelas vielas, com seu manto dourado e camisas de cota de malha negra, as mãos sempre perto dos porretes. Os mercados encontravam-se repletos de homens esfarrapados, que vendiam os bens das suas casas por qualquer preço que conseguissem alcançar... e notoriamente vazios de fazendeiros vendendo alimentos. Os poucos produtos que via eram três vezes mais caros do que tinham sido um ano antes. Um vendedor ambulante anunciava ratazanas assadas no

espeto .”Ratazanas frescas”, gritava o homem sonoramente, “ratazanas frescas”. Não restavam dúvidas de que ratazanas frescas eram preferíveis a velhas ratazanas fedidas e podres. O que era assustador era que as ratazanas pareciam mais apetitosas do que a maior parte daquilo que os açougueiros vendiam. Na Rua da Farinha, Tyrion viu guardas porta sim porta não. Quando as vacas estão magras, até os padeiros acham mercenários mais baratos do que pão, refletiu. - Não há comida chegando à cidade, não é? - disse a Vylarr. - Muito pouca - admitiu o capitão. - Com a guerra nas terras fluviais e Lorde Renly recrutando rebeldes em Jardim de Cima, as estradas estão fechadas para sul e para oeste. - E o que fez minha boa irmã quanto a isso? - Está tomando medidas para restaurar a paz do rei - assegurou-lhe Vylarr. -Lorde Slynt triplicou o tamanho da Patrulha da Cidade, e a rainha pôs mil artesãos para trabalhar nas nossas defesas. Os pedreiros estão reforçando as muralhas, os carpinteiros constroem balistas e catapultas às centenas, fabricantes de flechas as produzem, ferreiros forjam lâminas e a Guilda dos Alquimistas prometeu dez mil frascos de fogo vivo. Tyrion remexeu-se desconfortavelmente na sela. Agradava-lhe ver que Cersei não tinha ficado de braços cruzados, mas o fogovivo era um material traiçoeiro, e dez mil frascos eram o suficiente para transformar Porto Real inteiro em brasas. - Onde minha irmã achou dinheiro para pagar por tudo isso? Não era segredo para ninguém que Rei Robert deixara a coroa muito endividada, e os alquimistas não costumavam ser confundidos com altruístas. - Lorde Mindinho sempre acha uma maneira, senhor. Criou um imposto sobre todos aqueles que desejem entrar na cidade.

. que olhavam para os seus cavalos e carroças com olhos cobiçosos. Vira-os na estrada do rei. Nunca se está propriamente a salvo quando Chella. pensassem duas vezes se tivessem conhecimento do fogovivo.disse a Vylarr. Até que Shae chamou Tyrion pelo nome. e a música mais leve da risada de Shae. quanto a isso. O capitão parecia em dúvida. Pensou que fosse o estalajadeiro. perto do Portão dos Deuses. não havia dúvida de que pagariam tudo o que possuíam para colocar aquelas muralhas altas e reconfortantes entre eles e a guerra. que Tyrion havia deixado guardando-a. esta manhã. senhor? . um rapaz correu a fim de ajudar Tyrion a desmontar do cavalo.Leve seus homens de volta para o castelo . em uma mesa redonda de madeira. e o intruso se ergueu.Tyrion respondeu. ..Sim.. grupos de mães. filha de Cheyk. isso deve funcionar . A moça estava sentada perto da lareira. Reconheceu o riso gutural de Chella. filhos e pais ansiosos. . pensando: Esperto. por onde tinham entrado nessa manhã. Embora. talvez. capitão. Uma rajada de alegria o acolheu quando entrou na sala comum da estalagem... A estalagem que ficava por baixo do letreiro da Bigorna Quebrada erguiase à vista dessas muralhas. com três dos Orelhas Negras. bebendo vinho. Quando chegassem à cidade. deixando Vylarr sozinho. Dezenas de milhares tinham fugido da luta em troca da suposta segurança de Porto Real.Ficará a salvo. Esperto e cruel.Passarei a noite aqui. estava cheia de Orelhas Negras. Quando adentraram o pátio. .. quando deixei a estalagem. se encontra por perto . tentando compreender aquela resposta.Tyrion bamboleou na direção da porta.Bem. e um homem rechonchudo que estava de costas para a porta.

Receio que seja eu o intruso. saboreando as palavras. uma pequena mulher escura.Lorde Varys. .explicou Chella..que os Outros o carreguem. Dezoito anos e uma prostituta. . -Jovem senhora . . E Chella disse que só covardes matam os vencidos. Tyrion contara-as uma vez. E é minha! Maldito seja.. Como os encontrara tão depressa? . Shae soltou uma gargalhada. cujo macabro colar pendia sob o peso de nada menos que quarenta e seis orelhas secas e enrugadas. pensou Tyrion. Tyrion tropeçou. com um suave sorriso de eunuco no rosto empoado.disse com uma cortesia forçada.Meu bom senhor.O senhor Varys elogiou Chella pelas orelhas e disse que deve ter matado muitos homens para ter um colar tão bonito . . mas com uma inteligência rápida. . com chance de lavar a humilhação se reconquistar a orelha . . Não esperava encontrar você aqui . senhor.disse efusivamente o homem. Tyrion ficou irritado ao ouvi-la chamar Varys de senhor naquele tom.repetiu Shae. . suave e faminta. era como o chamava entre os travesseiros. Dezoito anos. estou tão contente por ver você .Está meio certo. – Só assim pode provar que não teme os seus inimigos.Perdoe-me a intromissão . com grandes olhos escuros.Shae explicou.Fui tomado por uma súbita vontade de conhecer sua jovem senhora. – Quando entrei.disse Varys.É mais valente deixar o homem vivo. um belo cabelo negro e uma boquinha doce.. Lorde Varys . ágil como uma gata entre os lençóis. eunuco. estavam no meio de algo muito divertido. Sou jovem.

Toma um pouco de vinho conosco.. H á homens sem lei por todo lado nesses tempos escuros. não acha? Quase parecem nos seguir quando passamos por baixo da porta levadiça.Tomo um pouco de vinho.Tyrion retrucou. ainda que Chella e a moça não. então.Shae respondeu. girando o vinho na taça. O estalajadeiro. por causa dos sonhos com homens sem uma orelha. quis na verdade dizer: Tentou escondê-la. Quando disse: Fui tomado por uma súbita vontade de conhecer sua jovem senhora. querida. . Varys entregava uma mensagem. . . . um guarda no portão. Ele não está nem aí para esculturas. o cavalariço. portanto mato todos. fazem-me chorar sempre que as vejo. .E. . O que quer dizer é que ele estava observando. menina . senhor? . Homens com aço frio e .. Tyrion sentou-se ao lado de Shae. no entanto.advertiu Varys. Os olhos de que se orgulha são os dele. enquanto enchia as taças de vinho. quase tive medo de vir hoje até aqui.. e aqui estou. Varys soltou um risinho.Os meus inimigos me aterrorizam. o senhor diz que se fosse um Orelha Negra nunca dormiria.. . tão expressivos. se quiser. Compreendia o que estava acontecendo ali.Nunca reparei. Os olhos. Ou algum dos seus? . Conheço bem estas ruas.. mas eu sabia onde ela estava e quem era.As esculturas na guarita são magníficas. ah. Perguntou-se quem o teria traído.De manhã volto a olhar. que soube que estávamos aqui no momento em que atravessamos o portão.Um problema que eu nunca precisarei encarar .disse Varys a Shae.Gosto sempre de voltar à cidade pelo Portão dos Deuses . sim. . Tyrion pensou. senhor .Tenha cuidado. e.Porto Real não está totalmente seguro nos dias que correm. só e desarmado como estou. Não se incomode.

eunuco. tomaria conta dela muito bem.. . de nascimento comum e sem grande inteligência. parecia cobrir metade do céu.vê? Falo a mesma língua que você. Se fosse você.Sei como deve estar cansado. .Eu sou baixo.E o que pretendo fazer. Se lhe fizer mal. Bem. diz o rei. ―Faça isso‖. ―Faça .Sua jovem senhora tem um jeitinho tão agradável. .Varys continuou.onde eu posso ir só e desarmado.Varys se levantou. Viu o cometa? . . ficarão com uma orelha a menos quando Chella botá-los para correr. um homem pequeno. senhor. Na estrada do rei. ―pois eu sou seu governante por direito‖. um rei. sua cabeça será minha. superando em brilho o crescente da lua. Cada um dos grandes pede a ele para matar os outros dois. .Numa sala estão sentados três grandes homens. . a fim de prevenir do sangue e fogo que estão para vir . ―Faça isso‖. outros podem ir com espadas nas mãos.. um sacerdote e um homem rico com o seu ouro. . Shae limitou-se a rir. Entre eles está um mercenário. ele estava dizendo. Precisamos demais de você no conselho.Se tentarem me incomodar. ―pois estou ordenando em nome dos deuses‖. e dizer como me sinto feliz pela sua chegada.o eunuco esfregou as mãos empoadas. Lorde Tyrion? – não esperou resposta. diz o sacerdote.Nas ruas é chamado de Mensageiro Vermelho . e não me considero valente . Só quis lhe dar as boas-vindas. Dizem que chegou como um arauto perante um rei. Qualquer homem que tente machucá-la.corações mais frios ainda .Tyrion devolveu.Vou deixá-lo . eu sou pequeno demais para ser um Orelha Negra. mas não cego . mas não havia riso nos seus olhos quando os virou para Tyrion. Posso deixá-lo com um pequeno enigma. Varys riu como se aquilo fosse a coisa mais divertida que já tivesse ouvido.

na sua Torre da Mão. Ela teve de esperá-lo no topo da escada.‖e todo este ouro será seu‖. Agora. Trazê-la para a cidade era o máximo de desafio que ousava.Talvez.ela brincou quando pegou a mão dele. pensativo. Toda sua autoridade derivava do pai.E bem verdade. ao passo que as dele eram curtas. . os pés com chinelos macios. ordenara Lorde Tywin.Anda. diz o rico. Mas sorria quando Tyrion a alcançou. mas o senhor seu pai o proibira.Sentiu a minha falta? . no caso dela..isso‖. . Era um motivo lindo para se erguer o olhar. . . e mesmo assim ele era obrigado a olhar para cima. Não vai levar a prostituta para a corte. . na sua cama fria. vamos para cima. diga-me: Quem sobrevive e quem morre? Com uma profunda reverência.Terá uma casa. e Shae franziu seu lindo rosto.O rico sobrevive.Vai sentir a minha falta durante todo o tempo que passar na sua Fortaleza Vermelha – ela disse enquanto o levava para o quarto.Desesperadamente .prometeu.. e visitarei você tantas vezes quantas conseguir. e a moça teria de compreendê-lo.Não estará longe . .admitiu Tyrion. deformadas e cheias de dores.ele pousou a taça. Depois de ele sair. Mas. . não é? Tyrion bebericou o vinho. . . Tyrion teria levado Shae junto de bom grado. descobriu que não se importava. Chella fungou. pois tinha pernas magras e flexíveis. o eunuco apressou-se em sair da sala comum.Sozinho. . Parece que dependeria do mercenário . . com guardas e criados. Ou talvez não. Shae tinha pouco mais de um metro e meio.

Quando a penetrou. Idiota. enquanto ele enchia a mão com aquela carne quente e adorável.É por isso que a chamam de Torre da Mão. . meu gigante de Lannister. . . enquanto descansavam no meio do colchão afundado. Não acreditava em roupa de baixo. e nunca será capaz de dormir.Nunca vai conseguir descansar . . enquanto as mãos dela desciam até o cordão dos seus calções. ela gritou alto o suficiente para acordar Baelor. maldito seja. .Cale a boca e me beije . nua e adorável. entre lençóis amarrotados. o que vai fazer senhor.. Shae pegou o vestido pela bainha. agora que é a Mão do Rei? . Ele nunca sentira uma dor de que gostasse tanto.Shae sussurrou quando ele interrompeu o beijo para se despir. cor-derosa. Através da moldura enevoada da estreita janela. e não terá ninguém para ajudá-lo. . ficará duro. conseguia ver o Grande Septo de Baelor coroando a Colina de Visenya. e as unhas deixaram marcas nas costas dele. .Meu querido senhor. anão? Ela é uma prostituta.Shae perguntou. senhor? . e Tyrion viu seu seio marcado onde a mordera durante o ato. à sua frente. o Abençoado. a não ser que. em pé. Depois. Lembra de Tysha? Mas quando seus dedos roçaram levemente por um mamilo endureceu. mas Tyrion estava distraído por uma vista diferente. com uma mão apoiada no quadril. Tyrion empurrou-a sobre a cama.Então.ela disse. Dobrando-se. é o seu dinheiro que ama não o seu pau.Vai pensar em mim sempre que for para a cama.Shae fechou a porta com um chute. na sepultura. Nunca aprenderá. Saboreou o vinho nos seus lábios e sentiu aqueles pequenos seios apertados contra ele. disse depois a si mesmo. despiu-o pela cabeça e o atirou para o lado.ele ordenou..Meu leão . – e sorriu aquele sorriso malicioso de que Tyrion tanto gostava.

. .Vou fazer... justiça.Uma coisa que Cersei jamais esperará . .murmurou Tyrion suavemente contra seu pescoço magro.

o quarto era sua cela. mas quase.Mas é mais forte em alguns do que em outros . Suas vozes ecoavam pelos pátios e salões. N a cama. dois. Foi a Velha Ama quem lhe dissera. o grande mundo ainda o chamava. Nymeria e a Sombra de Lady? Será que querem que venham para casa e formem uma matilha. Não conseguia de verdade. Os de Cão Felpudo eram mais selvagens. mas ainda podia olhar. onde antes tinham existido seis. Quase conseguia compreendê-los. todos juntos? .. nem escalar. até todo o castelo ressoar e parecer que uma grande matilha de lobos selvagens assombrava Winterfell. Nos últimos tempos. cheios de dor e saudade.ela o prevenira. perguntava-se Bran. pesado. sonhava frequentemente com lobos. sobre ele... Gostava de observar as janelas que começavam a cintilar por toda Winterfell.. mas os Stark tinham sangue de lobo. dizia consigo mesmo quando os lobos gigantes uivavam. não propriamente. Como se cantassem numa língua que ele tivesse conhecido em outros tempos e de algum modo esquecera. à medida que velas e lareiras eram acesas atrás das vidraças em forma de losango de torres e salões. Estão falando comigo. e adorava escutar o canto dos lobos gigantes sob as estrelas. em vez de serem apenas dois. Será que eles também sentem falta dos irmãos e irmãs?.. Será que estão chamando Vento Cinzento e Fantasma. nem lutar com uma espada de madeira como antigamente. .tinha dito Sor Rodrik Cassei quando Bran lhe perguntou por que uivavam. Mas do outro lado da janela.Bran Bran preferia a pedra dura do banco junto à janela aos confortos do seu colchão de penas e dos cobertores. Os uivos de Verão eram longos e tristes. e Winterfell.. Os Walder podiam ter medo deles.Quem pode saber o que pensa um lobo? . Não podia andar. as paredes apertavam-no e o teto caía. nem caçar. na cama. uma prisão. de irmão para irmão. A senhora sua mãe nomeara-o .

. . trazendo a notícia sobre o Outono. Hodor disse apenas . . — Dragões .Um lobo tem o olfato melhor que qualquer homem.castelão de Winterfell na sua ausência. Quando Bran repetiu esta ideia a Osha. Vê como é brilhante. portanto ele tinha razão. Bran tinha perguntado ao Septão Cheyle sobre o cometa. Bran? Talvez pensem que é a lua. menino .a maneira como ela dissera aquilo tinha feito Bran estremecer. Conhecem verdades que o homem cinzento esqueceu . ela respondeu: . não um castelo.tinha dito a selvagem.Seus lobos têm mais juízo do que seu meistre . e pouco tempo depois chegava o corvo branco de Vilavelha. e os deveres do velho cavaleiro deixavam-lhe pouco tempo para perguntas inúteis.insistiu.concordara o cozinheiro Gage.Sangue e fogo. e nada de bom. . Estava quase cega.São dragões. Bran não ouvia príncipes da Ama. e. Meistre Luwin tinha outra opinião. mas se dizia capaz de cheirá-lo. e não conseguia ver o cometa. . ela riu com gosto. O mais certo é que tenham sentido cheiro de presa.Os lobos uivam frequentemente à lua. enquanto organizavam alguns rolos salvos do incêndio da biblioteca. Mas a Velha Ama achava que não. . rapaz. e ela vivera mais tempo do que qualquer um dos outros.o septão respondera.ela disse. que era mestre dos canis e tinha tão pouca afeição aos lobos gigantes quanto aos seus cães. quando perguntou o que significava o cometa.declarara Farlen. .E a espada que mata a estação .Eles não gostam de estar cercados por muros.E pela liberdade que chamam . Esses estão uivando para o cometa.Querem caçar . e quem pode culpá-los? O lugar das coisas selvagens é a natureza. não como antigamente. . enquanto despejava cubos de sebo numa grande caldeira de guisado. erguendo a cabeça e fungando.

Aqueles telhados tinham sido seus esconderijos. Só Bran não se importava. e às vezes os animais pareciam estar no pátio logo abaixo da sua janela. Verão tinha uivado no dia em que Bran caiu. E. E então caíra. Verão velou por ele. nem lutar com uma espada. então supunha que fosse verdade. os Walder estremeciam junto a lareira. onde tudo tinha acontecido. enquanto ele jazia inconsciente na cama. Bran conhecera cada pedra daqueles edifícios. Sor Rodrik tinha confinado os lobos no bosque sagrado depois de Cão Felpudo ter mordido o Pequeno Walder. atarracada e redonda. poderia jurar que eles estavam na muralha exterior. por dentro e por fora. Gostaria de conseguir vê-los. nos estábulos. nem caminhar. trotando em voltas. e durante muito tempo depois. que ficava mais além. contudo. Robb tinha lhe contado antes de partir para a guerra. com as gárgulas transformadas em silhuetas negras contra o crepúsculo purpúreo ferido. quase morrera. como sentinelas. e os corvos que viviam no topo da torre em ruínas. Era o que ele dizia sempre. E agora não podia escalar. Conseguia ver o cometa que pairava sobre o Salão dos Guardas. seus amigos especiais. a Torre do Sino e a Primeira Fortaleza. mas as pedras de Winterfell faziam estranhos truques com o som. sentiu um estranho aperto na barriga. mas diziam que sim. nos canis latiam furiosamente. Os guardas nas muralhas praguejavam. os lobos gigantes uivavam. Em outras. os cães. e os sonhos de cavalaria que somara tinha se azedado na sua cabeça. e até Meistre Luwin se queixava de noites sem dormir. os cavalos escoiceavam. nem correr.―Hodor‖. escalara todos. e Cão Felpudo e Vento Cinzento . Quando viu as gárgulas desgastadas pelas intempéries no topo da Primeira Fortaleza. correndo parede acima com a mesma facilidade com que outros rapazes corriam escada abaixo. Bran não se lembrava de ter caído.

meu príncipe? Bran sentia-se estranho quando o chamavam de príncipe. como costumava acontecer. com todo o mundo a seus pés.Uuuuuuu. sob a lua cheia. não de um lobo. Por quem eles estão de luto agora? Teria algum inimigo matado o Rei do Norte. Uivaram juntos. quando Verão e Cão Felpudo abafaram a voz de Luwin com seus uivos. Hayhead. que antes havia sido seu irmão Robb? Teria o irmão bastardo Jon caído da Muralha? Teria a mãe. Bran pensou com melancolia.Uuuuuuuuuuuuuuuu. Bran voltou a soltar um zhuuuu. ahuuuuuuuuuuuuu uivou. viu Bran uivando na janela e disse: . .O que é isso. Nos seus sonhos de lobo. . Uu-uu-uuuuuuuuuuuu. e erguer-se no cume. o uivo de um garotinho. embora ele fosse herdeiro de Robb.tinham se juntado na dor.Uuuuu . recortadas cobertas de neve. como pareciam pensar o meistre. morrido? Ou teria sido outra coisa. agudo.gritou Bran experimentalmente. com seu quisto no nariz. compreenderia a canção. e Robb fosse agora Rei do Norte. .Pare já com isso. os últimos da matilha. Soava estúpido. E na noite em que o corvo ensanguentado trouxe a notícia da morte do pai. vazio e inseguro. . conversando sobre os filhos da floresta. com sua profunda voz sobrepondo-se ao timbre fino de Bran. e Cão Felpudo juntou-se ao coro. os lobos também souberam. Mas Verão respondeu. Bran estava no torreão do meistre com Rickon. Hayhead contraiu o cenho. conseguia correr pelas vertentes de montanhas. ou uma das suas irmãs. Virou a cabeça para uivar ao guarda. mais altas do que qualquer torre. o septão e a Velha Ama? Se eu fosse mesmo um lobo gigante. O barulho trouxe um guarda à sua porta. . Espreitou para dentro. Pôs as mãos em torno da boca e ergueu a cabeça para o cometa.

Está ficando tarde. .Alguns dizem que sim. nas criptas escuras por baixo de Winterfell. Até os príncipes. Era lento e duro.Todos os homens têm de dormir.Bran o corrigiu com uma certeza súbita.Sonham sonhos de árvore. Um represeiro..Consigo ir para a cama sozinho . trazia consigo Meistre Luwin.As árvores sonham? . como aquele que há no bosque sagrado. . Eu sonho às vezes com uma árvore.Os próprios mortos não se manifestam sobre o assunto.Estou falando com os lobos . e fazia seus ombros doer.Os homens mortos sonham? .Bran afastou a mão.respondeu o meistre. Bran. . Uuu-uuu-uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. . outros que não . . Ele me chama.Uuu-uuu-uuuuuu. O guarda retirou-se. para que Bran fosse capaz de se deslocar pelo quarto apoiando-se nos braços.Sonham . penso eu.Quando durmo. . pensando no pai.Bran.Mikken tinha pregado uma fileira de barras de ferro na parede. em granito.Seja como for. . cujo retrato um pedreiro esculpia. aqueles animais já fazem barulho suficiente sem a sua ajuda atravessou a sala e pôs a mão na testa do rapaz... me transformo num lobo .Todas as criaturas sonham.As árvores? Não. . . todo de cinza. . com a corrente apertada em volta do pescoço.Bran afastou o rosto e devolveu o olhar à noite.Os lobos sonham? . . mas detestava ser transportado. não tenho de dormir se não quiser. . .o menino quis saber. devia estar dormindo. . . mas não como os homens. Quando voltou.Devo mandar que Hayhead leve você para a cama? .

Mas isso foi o Cão Felpudo . Sua última cavalgada deveria lhe ter ensinando isso. -Verão nunca mordeu ninguém.Deveríamos pôr os Walder no bosque sagrado.Verão rasgou a garganta de um homem neste exato aposento. Os rapazes Frey são sensatos por terem cuidado com eles. Poderiam brincar de senhor da travessia o quanto quisessem.Para casa.. . mas Alebelly não me deixou atravessar o portão.o grande lobo negro de Rickon era tão selvagem que às vezes assustava até Bran.Bran retrucou. e Verão poderia voltar a dormir comigo. . É culpa deles que não me deixe ter o Verão. Luwin mostrou-se severo.Se ao menos passasse mais tempo com as outras crianças.Detesto as outras crianças . Exigi que você as mandasse embora. Gostaria que algum fora da lei o capturasse e o vendesse aos Lannister? . nem seria educado fazer isso.Os sonhos de lobo são melhores. A mata de lobos está cheia de perigos. . referindo-se aos Walder. Se os mandássemos embora.O garoto Frey não pediu para ser atacado . Se eu sou o príncipe. Meistre Luwin puxou a corrente que incomodava seu pescoço. Não cabe a você expulsá-los. . e eu também não..respondeu o meistre . .Os Frey são protegidos da senhora sua mãe e foram mandados para cá para serem criados sob ordens expressas dela. . ou será que você se esqueceu? A verdade é que esses adoráveis filhotes que você e seus irmãos encontraram na neve cresceram e se transformaram em animais perigosos.E com razão. e às vezes consigo sentir o gosto de sangue. . Farejo coisas. para onde iriam? .. por que não me obedece? Quis montar a Dançarina. .

Uivar perdeu a graça depois que Bran ficou sozinho. e depois a guerra chegaria ao fim e todo mundo voltaria a Winterfell. Assim. depois.. Farejaria onde elas estavam e iria salvá-las. um verdadeiro senhor. um garotinho de quatro anos... Rasgaria a garganta do Regicida com os dentes. . .Os príncipes deviam ser autorizados a velejar pelos mares. eu poderia viver na floresta e dormir quando quisesse. Quando os Walder tinham chegado das Gêmeas. e poderia encontrar Arya e Sansa. o pai e Robb.Bran.AAHUUUUUU . e uma cadeira junto ao fogo.Uuu-uu-uuuuuuuuuuuu. . zás. aquietou-se. a caçar javalis na mata de lobos e ajustar com lanças. Fui senhor de Winterfell. por que se aflige assim? Um dia poderá fazer algumas dessas coisas. como Vento Cinzento. e quando Robb partisse para a batalha. ele não pode dizer que não.Bran insistiu teimosamente. mas agora é apenas um garoto de oito anos. meu filho. com ressentimento. . menino .Como quiser. gritou que queria a mãe..Um verdadeiro príncipe daria as boas-vindas.uuuuuuu-uuuuuu. Ofereceu-lhes comida e bebida. . Se eu fosse um lobo.Bran uivou. .o menino voltou a uivar.Verão me salvaria . Algum tempo depois. . Rickon.com um olhar que era em parte tristeza e em parte aborrecimento. e até Meistre Luwin dissera. Eu dei boas-vindas a eles. Bran teve de acalmá-lo e desejar as boas-vindas aos Frey.Preferia ser um lobo. . Só que isso tinha sido antes do jogo. saiu do quarto.. disse a si mesmo. que ele se portara bem. Luwin levantou a voz. com mais força. não aqueles estranhos. O meistre se rendeu: . fora Rickon quem quis que fossem embora. lutaria a seu lado. .

mas ambos acharam que tornaria o jogo ainda melhor. A água era o mais importante. quando ouviu a história. não havia jogo. Podia-se usar uma prancha. eram necessários um tronco. O Grande Walder dizia que havia vários Walder nas Gêmeas. um bastão.Em Winterfell. Como Meistre Luwin e Sor Rodrik não iam deixar as crianças vaguear pela mata de lobos em busca de um riacho. punha-se o tronco atravessando a água e um jogador ia para o meio com o bastão. um curso d'água e muitos gritos. podia-se tentar atirá-lo na água. . O senhor podia obrigá-los a prestar juramento e a responder a perguntas. todos batizados em homenagem ao avô dos rapazes. Então. Ambos se chamavam Walder Frey. e era o único que podia usar um bastão. ficaria fora do jogo. Portanto. Não tinham de dizer a verdade. Lorde Walder Frey. . quando um dos outros jogadores se aproximava. tinham de se virar com uma das lagoas sombrias que havia no bosque sagrado. ou até uma série de pedras. ele tinha de dizer: ―Eu sou o senhor da travessia. a não ser que incluíssem a palavra ―talvez‖. com altivez. Para jogar. O senhor podia atirar qualquer um na água sempre que quisesse. quem vem lá?‖ E o outro jogador tinha de inventar um discurso sobre quem era e o motivo pelo qual devia ser autorizado a atravessar.disse-lhes Rickon. mas só se tivesse dito ―talvez‖. temos os nossos nomes . sem água. o truque era dizer essa palavra sem que o senhor da travessia notasse.Para o jogo. Não era preciso gritar. Era o senhor da travessia. mas os juramentos deviam ser cumpridos. e. asseguraram Walder e Walder a Bran. Mas. e quem conseguisse passaria a ser o senhor da travessia. Caso contrário. e um galho podia servir de bastão. Walder e Walder nunca antes tinham visto água quente sair do chão borbulhando.

. Ele está na minha frente na linha de sucessão.Na prática. Walder Negro. . filho de Sor Emmon. mas eu cresci mais depressa..explicou Pequeno Walder . não irmãos . A avó dele era a terceira esposa de Lorde Walder. Sor Rodrik decretou que os protegidos dividiriam o antigo quarto de Jon Snow.Grande Walder respondeu com rapidez. sentia que era como se os Frey estivessem roubando o lugar de Jon. era magro. Apesar do nome. a princípio. era maior. Seja como for. acompanhados de sonoras discussões sobre se alguém tinha ou não dito ―talvez‖. era o Pequeno Walder o senhor da travessia.E não somos os únicos Walder. Pequeno Walder era alto e troncudo. filho de Jammos.declarou Grande Walder.acrescentou Grande Walder. Ele é Walder. . que é o quarto na linha de sucessão. . já que este estava na Patrulha da Noite e nunca voltaria.Eu sou Walder. Normalmente. e por isso. . o jogo parecia resumir-se a empurrões. . e há o Walder Vermelho. que não está na linha.E está depois de nós. . . . Meu pai é filho de Lorde Walder e da sua quarta esposa. Chama-se Walder Rivers.Eu ficarei . filho de Merrett.Ele é Walíyr. apesar de eu ser mais velho.Ele é cinquenta e dois dias mais velho que eu . . Você esquece sempre do Tyr.E o Tyr. o menor. portanto não importa. Além disso.Só por cinquenta e dois dias . e Walder Bastardo. e quinze centímetros mais baixo. a Crakehall. há meninas chamadas Walda. Já Grande Walder tinha feições angulosas.retrucou Pequeno Walder. pancadas e quedas na água.E nenhum de nós jamais ficará com as Gêmeas. com uma cara vermelha e uma grande barriga redonda. Sor Stevron tem um neto. seu estúpido.Nós somos primos. e não Walder Frey. nunca gostei dele. Bran detestou a ideia. não Walder . .

.. Rickon chegou correndo ao bosque sagrado. e os Walder guinchavam como se fosse o fim do mundo. e Hodor chegou pisando pesado. com musgo no cabelo. Não demorou muito tempo até ficarem todos encharcados e enlameados. o filho de Cayn. tristonho. Bandy e Shyra. assim que começaram a jogar. Antes que Bran piscasse os olhos. balançando os braços. Se tivesse as minhas pernas... E o lobo ficou. até que Nabo se desequilibrou e caiu. tinha morrido com o pai de Bran em Porto Real. gritando ―Hodor! Hodor! Hodor!‖. atiraria todos na água pensou amargamente. Ficou vendo Nabo e o Pequeno Walder lutarem pelo bastão. de tanto rir.Pequeno Walder fez sinal para ele subir. rindo. Ninguém seria senhor da travessia. Gordo Tom. na barriga. Rickon gritou: . o lobo negro voou sobre a prancha. e Cão Felpudo começou a segui-lo.Os lobos não podem brincar. . Por fim. a moça do canil. Fica com Bran. . esqueceram-no por completo.Eu! Agora eu! Quero jogar! .Não. Palia estava marrom da cabeça aos pés. a não ser eu. provocando um grande esguicho de água.Bran observava. bem em cheio. o filho do cozinheiro. Rickon sentou-se na lama. mas. sem fôlego. Felpudo mandou o irmão. cujo pai. e as filhas de Joseth. com Cão Felpudo logo atrás. Os ruídos e espirros d’água em breve atraíram outros: Palia. .. Calon. Bran não ouvia tantas gargalhadas desde a noite em que chegara o corvo ensanguentado. enquanto os Walder lutavam com Nabo. Os donos do jogo tinham decretado que Bran seria o juiz e decidiria se os jogadores tinham dito ―talvez‖. e também Tom.até o momento em que o Pequeno Walder bateu com o bastão em Rickon. Havia sangue na água.

e forte como metal. dos Stark! Mas Rickon não tinha se importado. Com Rickon a seu lado. mas jogavam outros jogos monstros e donzelas. A poção era espessa e calcária. . . Não voltaram a brincar de senhor da travessia.Bran perguntou. os Walder saqueavam as cozinhas em busca de tortas e favos de mel.Isto vai lhe dar um sono sem sonhos . Luwin deu a Bran um sorriso e uma palmadinha antes de se retirar. Osha ficou por ali.gritou Bran ao irmão quando soube. Rickon até lhes mostrou as profundas abóbadas debaixo da terra onde o pedreiro esculpia a sepultura do pai. atiravam ossos aos cachorros nos canis e treinavam com espadas de madeira sob o olhar atento de Sor Rodrick. e o levou sem esforço para a cama. tirando a rolha do bule. – Um bom sono sem sonhos. .Vai? . e desceu facilmente. todo o tipo de coisas. carregando um bule verde. Era muito alta para uma mulher. Bran bebeu. . .Quando chegar a manhã.Depois daquilo. Bran. Meistre Luwin entrou. entra-no-meu-castelo. Beba. . . Osha pegou-o com seus braços ossudos. e desta vez Osha e Hayhead vinham com ele.Aquele lugar é nosso.São os sonhos do lobo de novo? Bran confirmou com a cabeça. vai se sentir melhor.Você não tinha o direito! . .disse Meistre Luwin. . gatos e ratos.Sim. mas continha mel. faziam corridas em volta das muralhas.Fiz uma poção para você dormir. estranhamente. A porta do seu quarto abriu-se. querendo acreditar. Rickon decidiu que gostava dos Walder.

Um bom sono sem sonhos. Estava escuro entre as árvores. um odor tão negro como a sua pelagem. O irmão rondava ao redor dos muros. Era uma sensação boa.. o teto e a porta. mas o cometa iluminava seu caminho. um odor familiar. mas não havia qualquer graça na carne morta.. mas mesmo o sonho de andar era melhor do que a verdade do seu quarto. o perfume da rica terra que apodrecia sob as suas patas. Talvez os deuses estejam tentando responder. . o suave crepitar das folhas caídas. Parte dele sabia que era apenas um sonho. de uma . Os cheiros enchiam sua cabeça. as profundas camadas de húmus. mas eram suficientemente prudentes para não descer até onde ele e o irmão rondavam. já sonolento. Também cheirava o irmão. Mas. em segurança entre as suas folhas. exultante.. Era capaz de ouvir os esquilos pipilando e sussurrando por cima da sua cabeça. movendo-se em silêncio sob árvores-sentinela cinza-esverdeadas e carvalhos nodosos. Dava voltas e mais voltas. incansável. rapaz.Não devia lutar tanto. cheio de fúria. Vejo você falando com a árvore-coração. Sua boca encheu-se de saliva. Não comia há mais de meio dia. e conseguia sentir o chão debaixo das patas. fortes e rápidas. com as paredes.Os deuses? . quando a escuridão se fechou ao seu redor. mesmo que fosse de veado. Deslocava-se em quatro boas pernas.ele murmurou. velhos como o tempo. noite e dia. as grossas raízes e as pedras duras. à procura. o fedor verde e lamacento das lagoas quentes. deu por si no bosque sagrado. O cheiro de esquilo fez com que recordasse o sabor do sangue quente e o jeito como os ossos estalariam entre os seus dentes. forte e terroso. vivos e inebriantes. e seus pés eram firmes. pensou. Estou andando. Bran pensou. os esquilos no topo dos carvalhos. A cara de Osha ficou embaçada e cinzenta.

Ali. mas espessas. de uma saída. O mundo apertara-se em volta deles. Ele tinha feito o mesmo na primeira noite. lembrou-se. e descobriu que não valia a pena.. Atrás das árvores erguiam-se os muros. dos companheiros de ninhada. fortes e mais altas do que qualquer lobo pudesse imaginar saltar. o verdadeiro mundo chamava. da matilha. e ele sabia que tinha de responder.. Winterfell. à procura. mas os caminhos permaneciam fechados. E para lá das suas falésias altas como o céu. pilhas de rocha-de-homem morta que apareciam ao redor de toda aquela mancha de bosque vivo. Levantar uma pata e demarcar as árvores não manteria nenhum homem afastado. à procura. Ferro frio e madeira lascada fechavam os únicos buracos que havia entre as pedras empilhadas que os encerravam.presa. sem nunca encontrar. rosnados não abriam caminhos. Dar a volta junto aos muros não os faria recuar. ou morreria. Erguiam-se manchadas de cinza e salpicadas de musgo. . com o som chegando subitamente. mas para lá do bosque murado ainda se estendiam as grandes cavernas cinzentas da rocha-de-homem. O irmão parava junto a cada buraco e mostrava as presas. da mãe. tomado de fúria.

montavam o acampamento e comiam à luz da Espada Vermelha. para Porto Real e só um em cem chegava a dirigir uma palavra a Yoren e àqueles que estavam sob sua responsabilidade. dessa vez contendo dois bebês enrolados numa manta. Caminhavam para o sul. Quando a noite chegava. à tarde e à noite. Um número maior vinha montado em cavalos de tração.ARYA Viajaram do nascer ao pôr do sol. mulas. martelos e tenazes. Muitos dos viajantes vinham armados. e pouco depois via outro homem com outro carro de mão. A maior parte vinha a pé. em qualquer coisa capaz de andar. e até uma bigorna. . vilas livres cheias de gente e robustos castros. velhos e crianças. Uma mulher puxava uma vaca leiteira com uma menininha no lombo. atravessando pequenas aldeias. Chegavam de manhã. Alguns tinham feito tacapes de galhos de árvore. pôneis. passando por florestas. viajando para o norte. e aqui e ali uma espada. Arya vislumbrava as fogueiras dos acampamentos de outros viajantes tremeluzindo por entre as árvores. com as posses sobre os ombros e expressões muito cansadas nos rostos. correr ou rolar. pomares e campos bem cuidados. garotos de pés descalços e mulheres com bebês no peito. foices e machados. e mais tráfego na estrada do rei durante o dia. Alguns conduziam carroças de campo ou eram sacudidos na parte de trás de carros de bois. Parecia haver mais acampamentos todas as noites. burros. Arya viu punhais e adagas. Os homens faziam turnos de guarda. ou esculpido bastões nodosos. Perguntou a si mesma por que é que mais ninguém seguia na mesma direção que eles. na direção da cidade. Arya viu um ferreiro que empurrava um carro de mão com suas ferramentas lá dentro. homens grandes e pequenos.

Passavam os dedos pelas armas e lançavam olhares demorados às carroças que por eles passavam. Voltou ao sono agarrada à Agulha. deixavam a coluna avançar. escavado para uma criança. meu amigo. cavaram eles . quando Praed não acordou. seja lá o que fosse que transportavam naquelas carroças. Mas.É a guerra. uma louca desatou a gritar para eles da beira da estrada. e o silêncio a fazia tremer. Arya compreendeu que aquilo de que sentira falta tinha sido a tosse do homem. . até que o Touro lhe disse que faria melhor em deixar os mortos em paz. uma fileira inteira recém cavada. Contavam-se trinta. eles levam o que quiserem. um pequeno monte ao lado da estrada.era magra como um espantalho. Na manhã seguinte. Yoren lhe deu as costas com um giro dos ombros encurvados. mas. Algumas léguas mais à frente. Depois disso. dizia Syrio. assustada por algo que não conseguia definir. Olha com os olhos. embora conseguisse ouvir os roncos resmungados de Yoren. Um cristal tinha sido depositado na terra fofa. o crepitar do fogo e até os movimentos abafados dos burros. Certa vez. sentia-se como se o mundo inteiro estivesse segurando a respiração. N o alto. doidos! . Então. Arya acordou no escuro. escuta com os ouvidos. Praed apontou para mais sepulturas. Um dia. quase não se passou um dia sem verem outras. com olhos vazios e pés ensanguentados. e Lommy insistiu para ficar com ele. e cuspiu. de algum modo. um mercador de rosto liso montado numa égua cinzenta parou ao lado de Yoren e ofereceu-se para comprar as carroças e tudo o que continham por um quarto do seu valor.Doidos! Eles matam vocês. Ao chegar a manhã. a Espada Vermelha dividia o céu com meio milhar de estrelas. Arya reparou na primeira sepultura nesse mesmo dia. A noite lhe parecia estranhamente silenciosa. no fim. . seria melhor se vendesse para mim.

Yoren contou as moedas que trazia na bolsa e decidiu que tinham o suficiente para uma refeição quente. Um homem ficou com suas botas. pararam em uma aldeia. Arya não se atreveu. Yoren despiu-o das coisas de valor que possuía antes de jogarem terra sobre ele. Torta Quente e Touro juntaram-se à fila de homens que se dirigiam para as tinas. Tarber. Naquela noite.disse-lhe. toda ela acre e fedorenta. se algum de vocês estiver sentindo falta de água quente e de uma esfregadinha com sabão. Só uma pitada de pimenta. para que um carvalho pudesse nascer e marcar o lugar em que jazia. não parecia certo afogá-las. mas eles têm uma casa de banhos aqui. Os lavados e os por se lavar jantaram empadões quentes de porco e maçãs cozidas.Tive um irmão que vestiu o negro. há anos. outro. . com o punhal. A espada longa foi entregue por Yoren a Touro. Um menino chamado Tarber atirou um punhado de bolotas sobre o corpo de Praed.Pode ser que braços como os seus aprendam a usar isso . Algumas das criaturas que viviam na sua roupa a acompanhavam desde a Baixada das Pulgas. como sempre. . enterrando o mercenário no local onde dormira. Yoren até mandou Lommy levar canecas de cerveja aos três homens presos que tinham sido deixados acorrentados na parte de trás da carroça.mesmos a sepultura de Praed. numa estalagem coberta de hera. nada mais. mas um dia foi visto surrupiando pimenta da mesa do senhor. embora já cheirasse tão mal como Yoren. . Gostava do sabor. Era criado de refeições.Vamos dormir aqui fora. Outros instalaram-se na frente da casa de banhos. mas Sor Malcolm era um . esperto. A cota de malha e o elmo foram distribuídos. O resto amontoou-se na sala comum. O estalajadeiro ofereceu-lhes uma rodada de cerveja por conta da casa.

com uma caneca na mão. Estaria ele se referindo a Robb? .Voltará em breve . Sansa costumava fazer uma careta. A ela importava.garantiu o estalajadeiro. Lync adorava pimenta. 58 .rebateu o estalajadeiro. entre uma e outra colherada de empadão ainda quente do forno. Lorde Tully é meu avô. Arya endireitou-se no lugar. não importa. Arya bebericou cautelosamente da caneca. A estalagem estava cheia de gente que rumava para o sul. Pensar em Sansa e no pai deixava-a triste. . o jovem senhor desceu. e as pessoas que restam estão trancadas dentro das muralhas dos seus castros. . Tem pimenta na Muralha? . Um grupo afasta-se de madrugada. E os Stark também estão metidos no assunto. ouvindo..Conversa de gente imbecil . o homem soltou um suspiro. e a sala comum irrompeu em escárnio quando Yoren disse que viajavam na direção oposta.Ouvi dizer que o rapaz monta um lobo nas batalhas .Tully ou Lannister. esforçando-se para ouvir.Yoren cuspiu.Que pena. . . Tente lhes dizer que não participa. .Não há como ir para o norte.homem duro. o filho do Mão morto. dizendo que o vinho era muito melhor. os deixava beber uma taça de cerveja. às vezes.Yoren insistiu teimosamente. Lembrou-se de que o pai.É mais do que Lannister e Tully .quando Yoren balançou a cabeça.disse um homem de cabelo amarelo. mas Arya gostava bastante. . .Isso não é nada pra nós .Há selvagens das Montanhas da Lua. . pensou Arya. e outro aparece ao anoitecer. A Patrulha não participa.. mas mordeu o lábio e ficou quieta. Metade dos campos está queimada.

O homem que me disse isso viu com seus próprios olhos. refletindo.disse o estalajadeiro.interveio um homem pálido com seu manto verde manchado pela viagem.disse uma velha. Tinham tido de gritar. e o homem de cabelo amarelo ficou vermelho. vacas.Você anda sempre jurando que Vai pagar o que me deve. mas Jory disse que não tinha alternativa. não importa. e atirar pedras. . Ele jurou. isso são mais histórias. matam o que bem quiserem. atiradas por Arya. .Diz que há uma grande matilha. as matilhas tornaram-se mais ousa das do que se tem registro. . .. Entrar naqueles bosques durante a noite é arriscar a vida. Tinha sido perto do Tridente que deixara Nymeria. iria me odiar. O homem do manto verde disse: . e não têm medo dos homens. Hod . O animal que os lidera é uma loba. Será que Olho de Deus ficava perto do Tridente? Gostaria de ter um mapa. e ela não é do tipo que mente . e só depois de ser atingida por algumas delas. Ela provavelmente nem me reconheceria agora.Tem sido um ano ruim para lobos . A sala comum explodiu em gargalhadas. cães. Ou.Eu ouvi o mesmo da minha prima. . Um lobo grande como um cavalo.Nas redondezas do Olho de Deus.Ah. Uma loba. uma cadela do sétimo inferno. matadores de homens. que se a loba voltasse com eles seria morta por ter mordido Joffrey. . Arya pensou. apesar de ele ter merecido.Jurar não torna isso verdade. Arya bebeu sua cerveja. e ainda não vi um único vintém. Ovelhas. é que a loba gigante deixou de segui-los. com centenas de lobos. Não queria Fazê-lo. . se reconhecesse. e berrar. e são tão pouco reais quanto a outra.

Vá. gente por todo o lado. Um homem tem muita sede quando usa essas pulseiras pesadas. . .. Seguiram-na até a toca com uma matilha de lobeiros. e só parou debaixo das carroças. na direção da porta lateral que levava de volta aos estábulos. Eles não comem bebês.Não comem . Cuidadosamente.Menino adorável. rapaz. Um dia de mercado..Lá pra fora. Um dos homens presos estava falando com ela. dura de fúria. antes de conseguir se controlar. Quando Lorde Mooton ouviu a história. Yoren agarrou seu braço. .Arya exclamou. .. é só isso..Não tenho nada. A pedra foi rolando..chamou uma voz amistosa. ele e os filhos juraram que acabariam com ela. . O prisioneiro ergueu uma caneca vazia. . e arrancou um bebê dos braços da mãe. chutando uma pedra no momento em que saía.resmungou. E veja se o cavalariço deu água aos cavalos. com uma mão no cabo da Agulha.E o que você sabe disso. nem um. na cara dura.Os lobos não comem bebês. Arya saiu. .Isso é só uma história . .perguntou o homem do manto verde. Antes que Arya conseguisse pensar numa resposta.Um homem faria bom proveito de outro gole de cerveja.Menino .Yoren deu-lhe um empurrão firme. Arya aproximou-se da carroça. e foi por pouco que conseguiram salvar a própria pele.O rapaz tem cerveja na cabeça. . moço? . tilintando as correntes. Nem um dos cães voltou... . E vê se fica lá até aprender a calar a boca quando os homens estão conversando .Ouvi falar de como esta cadela do inferno entrou um dia numa aldeia. . . e ela entrou.

.ela exclamou. todo embaraçado e sujo da cadeia e da viagem. como se fosse um imenso lagarto branco. Fazia Arya lembrar-se de um desenho que tinha visto num livro. Toma cuidado.disse o bonito. . sobressaltada. sempre a sorrir. .Para com isso! . Rapaz Pau. Arry voltou a falar o bonito. . O careca abriu a boca e silvou.Um garoto poderia fazer um amigo. Lorath.Cabeça de Caroço. O buraco no seu rosto tornava difícil olhá-lo durante muito tempo. . com o cabelo vermelho e branco.ela respondeu. não é verdade? .Um homem também não se importaria com um banho .ele disse quando viu o modo como Arya o olhava.Era o mais novo dos três. era o mesmo. Tinha o cabelo vermelho de um lado e branco do outro. Pelos negros cobriam seus braços. Era atarracado e troncudo. Qualquer coisa no jeito como falava lembrou-lhe Syrio. Quando Arya vacilou para trás. mas aquilo era mais um coto que uma língua. . de um macaco das Ilhas do Verão.Cabeça de Caroço . com umas mãos enormes. ele abriu a boca e sacudiu a língua na sua direção. Chamam você de Arry.Já tenho amigos .Um homem tem de sentir vergonha das companhias que tem. esguio. .Estes dois não têm educação. com traços delicados. . que ele bate em você com o pau. mas ao mesmo tempo diferente.Nenhum que eu consiga ver . peito e até mesmo as costas. Cara de Caroço. Um homem tem de pedir perdão.disse o que não tinha nariz. . pernas.disse o que não tinha nariz. .Um homem não escolhe os companheiros nas celas negras .

Um homem tem de lamentar. calma como águas paradas. .Chegue perto . e nem sabe escrever. As palavras cantavam na sua cabeça. atirou a caneca nela com uma praga. limados até ficar pontiagudos. Syrio não teria medo. Rorge. Estava quase perto o suficiente para tocar a roda.Cala boca! .eles não podem me fazer mal. Feroz como um glutão. .Arya tentou imaginar o que Syrio teria feito. . Está encantado? Arya afastou-se da carroça.. de madeira. seu bolha. E tentou agarrá-la. Puxou a espada de treino. e eu enfio esse pau pelo seu rabo acima. e por isso um homem o chama de Dentadas.. mostrando uma boca cheia de dentes amarelos. até ver você sangrar. antigamente habitante da Cidade Livre de Lorath.disse Rorge . .Este homem tem a honra de ser Jaqen Haghar. fazendo os ferros tinir e chocalhar. Arya obrigou-se a se aproximar da carroça . Um homem tem de ter algum nome. Os malcriados companheiros de cativeiro deste homem chamam-se Rorge . Bem que gostaria de estar em casa.Já! . o que não tinha nariz. não é? O Dentadas não pode falar. O medo golpeia mais profundamente do que as espadas. Ele virou a caneca ao contrário.Cada passo era mais difícil que o anterior. disse a si mesma. mas seus dentes são muito afiados. e ele sorri. estão todos acorrentados. quando Dentadas se pôs em pé de um salto. As algemas o atrapalhavam.e Dentadas – Dentadas voltou a silvar para ela.Não .Traga-nos cerveja. mas mesmo assim a teria acertado em cheio na cabeça com a pesada caneca de estanho se Arya não tivesse saltado para o lado.indicou com a caneca o homem sem nariz . .

por fim. Dentadas cambaleou para trás e depois atirou todo seu peso contra as correntes. .Então você é estúpido. e Arya ouviu o ranger de madeira velha e seca quando os grandes anéis de ferro forçaram as pranchas do chão da carroça. enquanto veias se projetavam ao longo dos braços de Dentadas. Arya o atingiu. mas os grilhões aguentaram. mas era apenas Touro. arrastando os pés pelo chão. Quando sentiu uma mão no ombro. O homem silvou.a mão de Touro caiu sobre o punho da espada.Um rapaz tem mais coragem do que bom-senso . e Rorge desatou a rir. torceram-se e se retesaram. Os aros deslizaram.Yoren disse que nenhum de nós devia se aproximar daqueles três. Enormes mãos brancas tentaram agarrá-la.O que você está fazendo? Ele ergueu as mãos em defesa.As algemas cortaram seu movimento a quinze e centímetros da cara dela. voltando a erguer a espada de pau. porque eles me assustam . rodopiou.ela respondeu. Com força. bem entre seus pequenos olhos. andando de costas. O riso de Rorge e os silvos do Dentadas seguiram-nos. . Vamos sair de perto deles. o homem caiu para trás. e. Arya afastou-se da carroça. Arya o seguiu. .observou aquele que tinha se identificado como Jaqen Haghar. Queria bater em qualquer coisa.Quer lutar? . Escorria sangue das feridas úmidas que tinha no rosto. .Eles não me assustam . . Gritando. . . e deixou que Touro a conduzisse ao redor da estalagem até a parte da frente.Arya perguntou a Touro.

puxando-o para baixo.Está pedindo. Arya pensou. Pararam os cavalos em frente à estalagem. Arry . quando olhou para trás.Você não conhece a minha força. caíam sobre seus olhos profundamente azuis.ela sussurrou. viu os homens cavalgando pela estrada do rei.Homens de manto dourado .Eu machucaria você. Estava olhando para qualquer coisa atrás dela.Isto é aço barato. mas Touro não se mexeu. . usava uma placa peitoral esmaltada preta. . Seus olhos viram espuma branca debaixo das selas. . mas.Que foi? . usando a cota de malha negra e os mantos dourados da Patrulha da Cidade. . Um deles era um oficial.Ele olhou para ela. . e por isso é mais verdadeira do que a sua.Prometo. piscando.O que é isso? . ornamentada com quatro discos dourados. ainda úmido do banho. Madeixas de espesso cabelo negro. Calma como águas paradas.ele perguntou.ele puxou a espada de Praed.Esta é de bom aço. Não pode ser. adotando a pose de dançarina de água. . . seis. pareceu sussurrar-lhe a voz de Syrio.Promete que não chora se eu te ferir? . . os cavalos tinham corrido durante muito tempo. Touro balançou a cabeça: . e duramente.Silencioso como uma sombra . . . Olha com os olhos.O que está fazendo? Me larga. surpreso.Arya virou-se de lado. mas é uma espada verdadeira. pegou Touro pelo braço e o puxou para trás de uma cerca viva alta e florida.Não machucaria nada.Você não conhece a minha rapidez.ele fechou a cara. Arya desembainhou Agulha. se você também prometer . . .

duvidando. .disse o oficial. Yoren saiu da estalagem. . . . ..Arya respondeu. .Quem é que quer esse rapaz? Os outros homens de manto dourado estavam desmontando e colocandose ao lado dos cavalos.E a rainha quem o quer.disse o velho Reysen. Ouvimos dizer que faz frio naquela Muralha. . O que ele fez lá na cidade não importa mais. afagando sua emaranhada barba negra. o selo e mandado de Sua Graça. .Tenho um mandado a respeito de um certo rapaz. não que isso te diga respeito . . velho. A orelha dele cheirava a sabão.Sou eu que eles querem .Preferíamos nos juntar a vocês.Fica quieto! Yoren passou os dedos pela faixa do mandado com a gota de cera dourada. Atrás da cerca viva.Talvez sejamos .Alguns dos outros a cargo de Yoren estavam sentados em frente à casa de banhos. Arry? Ela esmurrou seu ombro.. . Touro balançou a cabeça.Por que nós estamos escondidos? .foi a resposta cautelosa. O oficial de manto dourado desmontou. . . .gritou um dos de manto dourado.Vocês. esperando sua vez de entrar numa tina.Por que motivo a rainha haveria de te querer. . também sussurrando.Aqui está. homens . rapazes . tirando uma faixa do cinto.Acontece que o rapaz está agora na Patrulha da Noite.cuspiu.Touro sussurrou. .Fica quieto.Bonito .São os que partiram para vestir o negro? .

. E estava tão cansada de fugir. sou eu . e nunca mais fugiria de ninguém. mostrando o aço. . Se fosse uma verdadeira dançarina de água.Sou eu. .Velho tonto. Acontece que eu também tenho uma. Tinha fugido quando Sor Meryn havia ido buscá-la e voltou a fugir quando tinham matado seu pai. O homem do manto dourado puxou uma espada curta. Quem é o primeiro? — gritou. .Aqui está a sua lei.Não.Há leis sobre essas coisas. sairia dali com a Agulha na mão. e eu também não . O homem de manto dourado soltou uma gargalhada.Não vai levar ninguém . Yoren cuspiu. Tarber puxou uma forquilha de uma pilha de feno. .Vou levar o rapaz.Acontece que eu tenho trinta.. Arya pensou em fugir. Yoren olhou para a lâmina: . mas sabia que não iria longe no seu burro quando os homens de manto dourado tinham cavalos. o pedreiro rechonchudo. .Yoren respondeu teimosamente. velho. Eu tenho cinco homens comigo.gritou Cutjack. . é só uma espada. tirando o martelo do avental de couro que usava sempre. . mataria todos.A rainha não está interessada nas suas opiniões.Esses aí? . . . O oficial sorriu.disse o oficial.disse um grandalhão desajeitado com o nariz quebrado.Isso não é lei nenhuma.

Eu e ele . O oficial olhou-a de cima a baixo. menininha. ninguém quer machucar você.E uma luta? . O de nariz quebrado soltou uma gargalhada roufenha. . antes que apanhem. ali estava ela. furiosa.Eu sei! . Dobber saiu nu da casa de banhos com as roupas numa trouxa. Nenhum de vocês sabe por qual lado se pega numa espada. e limitavam-se a sorrir para ela.Arya gritou. .Arya não os deixaria morrer por ela. adotou a pose da dançarina de água. como Syrio.Eu . Odiava Torta Quente! Por que motivo se arriscaria por ela? O homem do nariz quebrado ainda achava aquilo engraçado. . Qual era o problema deles? Tinham percorrido todo aquele caminho à sua procura.. meninas. . Foi o tempo que a espada do irmão negro demorou para ser pressionada contra seu pomo de adão. . Não deixaria! Abrindo caminho através da cerca viva com a Agulha na mão.Kurz surgiu com sua faca de esfolar na mão.Sou eu quem procuram. que tinha avançado para se colocar ao lado de Arya. .Guarde a espada. . Arya não acreditava no que estava vendo. .o oficial indicou Touro com a espada.Koss retesou a corda do seu arco.disse Reysen.E a ele que procuramos .Ponham de lado essas pedras e paus. . viu o que estava acontecendo e deixou tudo cair. . caindo de quatro à procura de uma pedra que pusesse atirar. Mas foi um erro o oficial tirar os olhos de Yoren.Não sou uma menina! . mesmo que por um instante.Parece que sim . agarrando o grande bastão de madeira dura em que se apoiava ao caminhar.Todos nós .disse Torta Quente. com o aço barato de Praed na mão.ele quis saber. . menos a adaga.

Idiota! Acha que estamos livres dele? Da próxima vez.Como quiser. botava as bochechas em cima daquele cavalinho gordo e galopava de volta à cidade . . . Quando os perderam de vista. com o cabo para a frente. Por enquanto. rapaz.A rainha o quer muito. a não ser que queira que eu veja se o seu pomo já está maduro. fazendo-o desembestar pela estrada do rei afora. creio que sua cabeça terá o mesmo destino da do jovem bastardo.Eu! .. . mas Yoren pareceu mais zangado que nunca.Torta Quente berrou. Cavalgando a noite toda. velho.Homens melhores que você já tentaram. Os dedos do oficial abriram-se.Bom aço sempre faz falta na Muralha. Tenho mais dez ou quinze irmãos naquela estalagem. . Se fosse você. Yoren bateu na garupa do cavalo do oficial com o lado da espada. Homens . . enquanto os outros o seguiram. Torta Quente começou a gritar. . mas foi com Touro que falou. se ainda precisa ser convencido. Tirem os outros do banho.disse Yoren. e dirigiu-se a Arya.Nós ficamos com isso . talvez possamos ficar à frente deles por um tempo Yoren apanhou a espada que o oficial deixara cair. ele não vai se pavonear nem me dar nenhuma faixa maldita. Da próxima vez que o apanhar.Yoren cuspiu.Já. . . . .E melhor que galope em disparada até essa sua Muralha.Não use no Arry . temos de ir andando.Quem quer isto? . e fez mais pressão com a ponta da espada.os homens de manto dourado embainharam as armas e montaram. largava esse corta-tripas.Yoren entregou a espada ao rapaz.Não vai ficar com nenhum deles. . A espada caiu na poeira.

. O resto de nós não têm importância para eles.Menos você . que faça bom proveito. . .E por que iria querer você? Não passa de um ratinho de sarjeta! .Não vejo por que alguém haveria de querer algum de vocês .Arya não entendia nada. .Yoren os interrompeu.Aquele homem disse que também queria sua cabeça. . .Bom. .Arya o corrigiu. se conseguir arrancá-la dos meus ombros.Gendry .Por que ele? Touro olhou bravo para ela. – Mas não podem ficar com vocês de qualquer jeito.Qual é o seu nome de verdade? . e você não passa de um garoto bastardo! . . como se não estivesse muito certo daquilo. Montem aqueles dois corcéis.ele respondeu. quanto a isso.Bem.ou talvez apenas fingisse ser um rapaz bastardo. sigam para a Muralha como se um dragão os perseguisse. Ao primeiro sinal de um manto dourado.

a esquerda porque um homem se sentia meio tolo usando apenas uma luva. e isso era algo que Sam possuía em quantidade insuficiente. . ziguezagueando pelas estreitas passagens sob a abóbada cilíndrica do teto. rosto longo e olhos cinzentos. Rast sugeriu que Sam talvez tivesse desertado.Passei? . A sua frente. a direita porque estava queimada. . Todo vestido de preto. A deserção requeria um tipo diferente de coragem. com seu cabelo escuro. Vai sentir falta daquela cama quando estivermos dormindo no chão frio e duro. garanto. Luvas negras de pele de toupeira cobriam suas mãos. entulhadas de livros encadernados em couro e caixas de antigos rolos.Jon chamou em voz baixa. de pó e dos anos.Não esteve conosco no desjejum.Passou a noite toda aqui? . era uma sombra entre as sombras. mas simpático. você é um bobo. . vindo de uma lâmpada escondida.Sam pareceu surpreso. O ar tinha cheiro de papel.Jon -Sam? . Ergueu o olhar ao ouvir os passos de Jon. Sam bocejou. Um tênue brilho amarelo era filtrado pelas pilhas de livros.Já é de manhã? Aqui embaixo não há como saber. e ninguém dormiu na sua cama. altas estantes de madeira erguiam-se até desaparecer nas sombras. Samwell Tarly estava debruçado sobre uma mesa num nicho esculpido na pedra da parede. mas Jon nunca acreditou na ideia. Jon apagou com um sopro a vela que trazia. preferindo não correr o risco de uma chama livre no meio de tanto papel velho e seco.Sam. iluminado pelo brilho que vinha da lâmpada pendurada sobre sua cabeça. . E seguiu a luz. .

.. Portanto. Está tudo uma confusão.. na Costa Gelada. por sobre a mesa. .Este . Também desenhou mapas. . indicando o amontoado de livros e rolos à sua frente.. mas ainda se vê onde o cartógrafo assinalou os locais de aldeias selvagens. Sam moveu os rolos de um lado para o outro. Onde está? Eu o estava lendo agora mesmo Sam afastou alguns rolos para o lado. mas aquilo tinha sido a coisa errada a dizer. veja. Jon. sem propósito..A biblioteca em Winterfell tem mais de cem.Talvez escreva um relato da nossa patrulha. mas menciona um Dorren Stark como Rei do Norte. . Não está datado. e há outro livro. Bem. Sam virou as páginas com um dedo.. . Então. os livros. está tudo aqui .. Se tivesse tempo de procurar. . sei que poderia.. deve ter sido escrito antes da Conquista. levaria anos. Sam. mas levaria tempo.com toda delicadeza. já viu alguma coisa assim? Há milhares! Jon olhou em volta.Pelo menos uma dúzia . sim .Sam passou a mão.. Pretendia soar encorajador. Encontrou os mapas? . escrito por um patrulheiro chamado Redwyn. eles lutaram com gigantes! Redwyn até comerciou com os filhos da floresta.é o relato de uma viagem desde a Torre Sombria até o Cabo Desolado.ele exclamou com reverência . . .. revelando um volume poeirento. Nunca pensei.. Mas eu poderia pôr tudo em ordem. com dedos grossos como salsichas.ele desenrolou um pergaminho quadrado.Meistre Aemon mandou-me encontrar mapas para o Senhor Comandante. Jon.A tinta desbotou.Ah. pensativo.Há mais mapas. na verdade. Tudo o que Sam menos precisava era ser lembrado do que os esperava na manhã seguinte. com uma encadernação em couro apodrecido.

Um canto desprendeu-se entre os seus dedos quando o desenrolou. .Um inventário . Alguns dos mais velhos foram copiados meia centena de vezes..Pode-se aprender muitas coisas com registros como este. .Se você diz.. Trabalhos que nem a Cidadela possui. Eles podem te dizer quantos homens havia na Patrulha da Noite nessa época. aranhas e couro apodrecido. franzindo a testa diante das letras desbotadas. o que comiam. Era mais velho do que Jon.Comiam comida .Os livros importantes costumavam ser copiados quando precisavam deles. pegandoo como se fosse um animal ferido. Tesouro queria dizer ouro. Esta galeria é um tesouro. . E sério.. prata e joias.Olha. este está se desfazendo . ... dezoito jarras de óleo de peixe..Encontrei desenhos de caras nas árvores.Eu . como viviam. não perca tempo copiando esse.Quem se importa com quanto bacalhau em conserva comeram há seiscentos anos? – Jon perguntou.Sam concluiu. Vinte e três barricas de bacalhau em conserva. não poeira.disse. legalmente um homem-feito.Tome cuidado .. . . .Ou talvez uma conta de venda. .Talvez você se surpreendesse. mas era difícil pensar nele como algo mais que um garoto.Jon tirou um rolo de uma caixa e soprou o grosso da poeira. .Digo sim .exclamou o gordo rapaz.Bem. uma pipa de sal. . .. Jon tinha dúvidas. ..Sam devolveu cuidadosamente o rolo à caixa de onde Jon o tirara.E viviam como nós vivemos.Sam rodeou a mesa e tirou o rolo da sua mão. provavelmente. .Mormont gostaria de ter esses mapas um pouco mais depressa do que isso . . . e um livro a respeito da língua dos filhos da floresta. Jon.Jon rebateu. .

. ou Grenn. . ou qualquer um . O Velho Urso ia levar duas gaiolas de corvos para que pudessem ir enviando notícias à medida que avançassem. Os queixos de Sam estremeceram. Você também conhece as letras.Eu poderia ensiná-lo como se faz. . Sam. tímido. em Monte Chifre. você pronunciou as palavras. .Eu sou o intendente do Velho Urso.Também nunca estive muito seguro. montar sua tenda. seu intendente tinha de seguir no seu lugar. E alguém terá de me ajudar a manter Grenn no seu devido lugar. lá. Qhorin Halfhand trará mais cem irmãos da Torre Sombria. .pergaminhos da antiga Valíria.Você poderia cuidar dos corvos. Pyp e Sapo. portanto. no castelo do meu pai. Samwell Tarly conseguiu dar um sorrisinho triste. o autoproclamado covarde. e três quartos deles são patrulheiros. .O Velho Urso vai levar duzentos homens experimentados. não terei tempo para também vigiar pássaros.Precisamos de você para os corvos.ele disse com uma ponta de desespero na voz. Era Samwell Tarly. . . Terei de ser seu escudeiro. Estará tão seguro como estava no castelo do senhor seu pai.Os livros ainda estarão aqui quando voltarmos. Meistre Aemon era cego e frágil demais para ir com eles.. poderia escrever as mensagens de Lorde Mormont tão bem quanto eu. que teria de enfrentar a floresta assombrada..Se voltarmos.. iam ficar em Castelo Negro. contagens das estações feitas por meistres mortos há mil anos. Os deuses fazem brincadeiras cruéis. cuidar do seu cavalo. extremamente gordo. . . Jon pensou. e quase tão ruim em montar a cavalo como com uma espada na mão. todos ansiosos por participar da grande patrulha. Sam.

Tinha visto o mensageiro que chegara a Meistre Aemon com a notícia do fim do verão. Em breve. . . branco e silencioso como o Fantasma. Jon pensou. mas os cadáveres haviam se levantado na noite gelada. o que importa é o modo como o enfrentamos. com seus ardentes olhos azuis e frias mãos negras . A galeria dava para um dos túneis. mortos. Venha. o grande corvo da Cidadela. Othor morto.Um irmão da Patrulha da Noite não deveria estar tão assustado.Agora é um irmão da Patrulha da Noite. quando era muito novo. . Jon já vivera um inverno. que os irmãos chamavam caminhos de minhoca. sinuosas passagens subterrâneas que ligavam as fortalezas e torres de Castelo Negro por baixo da terra. Seríamos loucos se não estivéssemos. No verão. enquanto subiam. Os dedos queimados de Jon se contraíam quando se lembrava daquilo. Quando a neve chegava a dez ou quinze metros de altura. os caminhos de minhoca raramente eram usados.Meu pai ensinou-me que não há vergonha no medo. Sam fez um aceno infeliz.Estamos todos assustados. Ainda via a criatura nos seus sonhos. As estantes estavam tão próximas umas das outras. e os ventos gelados uivavam do norte. . Tinham encontrado dois dos homens do tio na floresta. Este seria diferente. Muitos patrulheiros tinham se perdido nos últimos dois anos. mas no inverno era diferente. Conseguia senti-lo nos ossos. exceto por ratazanas e outras pragas. mas todos concordavam que aquele tinha sido curto e suave. até Benjen Stark. que tiveram de sair um atrás do outro. os túneis eram tudo o que mantinha Castelo Negro em funcionamento. tio de Jon. eu ajudo você a reunir os mapas. Mas esta era a última coisa que ele deveria fazer Sam se lembrar.

escavando tesouros enterrados e embebedando-se até cair. ora o branco sujo da neve antiga. a fim de celebrar sua . Às vezes. que fez o manto de Jon rodopiar e esvoaçar. Halder e Sapo se ofereceram para lhe pagar a sua primeira mulher. no bordel de Vila Toupeira. A cor do gelo tinha o costume de mudar a cada alteração da luz. A Muralha estendia-se para leste e para oeste. o que o Velho Urso quer são mapas. por trás delas. A região parecia deserta naquela manhã. e quando uma nuvem passava à frente do sol. uma escarpa gelada com duzentos metros de altura. .O cometa está tão brilhante que já é visível durante o dia . mas a clara linha vermelha estava lá. dos rios gelados.Não se preocupe com cometas. Grenn tinha ido com eles. Erguia-se acima das suas cabeças. Ora era o azul-profundo. até tão longe quanto o olhar alcançava. mantendo a felpuda cauda branca rigidamente erguida enquanto trotava na direção deles. O céu da manhã estava riscado por finas nuvens cinzentas. que reduzia à insignificância as fortalezas de madeira e torres de pedra do castelo. Fantasma estava adormecido junto à parede de taipa do celeiro. Fantasma trotava à frente deles. Depararam-se com um vento fresco. dotada de humores próprios. mas acordou quando Jon apareceu. Pyp. parecia a Jon quase uma coisa viva. escurecia até o cinza-claro de pedra quebrada. Sam olhou a Muralha de canto de olho. Os irmãos negros tinham apelidado o cometa de Archote de Mormont. . dizendo (só em parte de brincadeira) que os deuses deviam tê-lo enviado para iluminar o caminho do velho através da floresta assombrada. E nós vamos para além dela.Os íngremes degraus de pedra deixaram Sam bufando como um fole de ferreiro quando chegaram à superfície. com tantos patrulheiros fora. protegendo os olhos do sol com um punhado de livros.Sam disse. tão imensa. Era o fim do mundo.

mas mesmo assim era uma visão bem-vinda.Mas eu fiz um juramento. seus deuses mantinham seus templos nos lugares selvagens. mas suas lições geravam hematomas igualmente. ouviu vozes que cantavam. . um dos corvos errantes que percorriam os Sete Reinos reunindo homens para a Muralha. com um pé torto.Façam o que quiser . um jovem afetado. dois rapazes loiros que pareciam irmãos. Snow? Donal Noye estava em pé na porta do arsenal. Sam estremecia a cada golpe. o nariz achatado e queixo hirsuto e negro.O que acha deles. Os Sete não têm nenhum poder para lá da Muralha. Sor Endrew estava lhe mostrando o erro dessa presunção. Esta nova colheita consistia de um homem de barba grisalha apoiado em um bastão. mas Sam sentia-se quase tão amedrontado por prostitutas como pela floresta assombrada. Noye não era coisa bonita de se ver.primeira patrulha. e Jon não quis participar daquilo. . Queriam que Jon e Sam os acompanhassem. e um simplório sorridente. outro esfarrapado. Jon perguntou a si mesmo quais se sentiriam melhor depois. O armeiro tinha provado ser um bom amigo. com o peito nu sob um avental de couro e. onde os represeiros estendiam seus galhos brancos como ossos. . com o toco do braço descoberto. e outros querem deuses. Ao passar pelo septo. que devia se achar um guerreiro. mas os meus deuses estarão esperando. pela primeira vez. Tinham chegado na noite anterior com Conwy. O septo não o tentava mais do que o bordel. Alguns homens querem prostitutas na véspera da batalha. A frente do arsenal. Sor Endrew Tarth trabalhava com alguns novos recrutas. Com sua grande barriga e o peito em forma de barril. mas Jon Snow observou com atenção o duelo das espadas. . pensou. Era um mestre de armas mais gentil do que Sor Alliser Thorne.disse a Sapo. vestido de cetim sujo.

Dizem que forjou para ele o martelo de guerra . Conwy e os homens a seu cargo tinham trazido as notícias do norte. Robb. um homem dos Baratheon. Onde Conwy os encontrou? .Jon dirigiu a Sam um sorriso privado.Jon afirmou.Um bandoleiro. isso não. rapaz. portanto. Tenho idade suficiente para me lembrar de Lorde Steffon antes de o mar levá-lo.Ouviu as notícias sobre o seu irmão? ..Na masmorra de um senhor. . mas em outra época posso ter dito o mesmo de Robert. com quem dividira a primeira taça de vinho? Mas não o leite da mãe. Alguns homens são como espadas. um rei? O irmão com quem brincara.Espero que sim.respondeu o ferreiro. feitos para lutar. até perder o braço. . e quase não se falou em outra coisa na sala comum. com quem lutara. E. enquanto Sor Endrew investia sobre o seu oponente e o fazia estatelar-se no chão. e enferrujam. . sugando água do degelo com as mãos em taça. E com esta gente que defendemos os domínios dos homens. enquanto eu me ajoelho junto a um riacho qualquer. Jon ainda não estava seguro dos seus sentimentos àquele respeito.Nós servimos. Robb será um bom rei . E lhe digo o seguinte: Robert nunca mais voltou a ser o mesmo depois de colocar aquela coroa na cabeça. um pedinte.o ferreiro olhou-o com franqueza. .Jon respondeu. um barbeiro.Devem servir . perto de Vila Gaivota . . e conheço aqueles três filhos dele desde que receberam seus nomes. .Na noite passada. Será? . com sinceridade. Robb agora beberica vinho do verão em cálices cravejados de joias. . Era seu homem.Jon recordou. Noye o chamou para mais perto. dois órfãos e um michê. . Pendure-os. ferreiro e armeiro em Ponta Tempestade.Sim.Têm cheiro de verão .

Mais escadas .Jon disse. mas quebradiço.Que não seja por mim que se atrase a encontrar o Velho Urso . e Lorde Tyrell apoiava o Rei Renly. . E que metal é Robb? Jon não perguntou.Jon prometeu. duro e forte. Traz de volta esse seu tio está me ouvindo? . Na irmandade da Patrulha da Noite.. . Quebrará antes de dobrar. claro e brilhante. A Patrulha da Noite não tomava partido. “Snow!”.Lorde Mormont nos espera . como acontece com o ferro. . Os homens que chegavam à Muralha vinham de todos os Sete Reinos. A Casa do pai estava juramentada a Jardim de Cima. . bonito de ver. é verdade.Bem. o corvo os viu de imediato. esse é cobre.. no fim das contas. e os antigos amores e lealdades não eram esquecidos com facilidade. Noye era um homem dos Baratheon.. o mais certo era que considerasse Joffrey o rei de direito. Era melhor não falar dessas coisas. O Senhor Comandante Mormont tinha se instalado na Torre do Rei depois do incêndio que havia| devastado a sua. Até Sam. e Robb. Jon deixou Fantasma com os guardas na porta. Quando entraram no aposento privado.Traremos . negro. não importava quantos juramentos um homem fizesse.. . sem grande valor.Que os deuses o acompanhem amanhã. um traidor.Detesto escadas . havia um pacto tácito de não sondar com muita profundidade esses assuntos. E Renly.. . Assim como o próprio Jon tinha bons motivos para saber. .Sam reclamou em tom infeliz quando começaram a subir. Stannis é de ferro puro. mas. essa é uma coisa que não enfrentaremos na floresta.Noye deu uma batidinha no seu ombro e sorriu. Snow.Robert era verdadeiro aço. guinchou a ave.Jon quis saber. O armeiro refletiu por um momento.E os irmãos? .

Se algum dia se tornar Senhor Comandante. ignorando os recém-chegados .Com Ben Stark perdido e Sor Jaremy morto.Ponha-os aqui. serei eu.” . parece-me que ainda não morri. me. Tinha sido um dos homens de confiança de Alliser Thorne. Se esse dia chegar. . .Mas. sou agora Primeiro Patrulheiro – teimou Smallwood.O comando devia ser meu. Thoren Smallwood.Demorou bastante tempo com esses mapas . ―Me.afastou os restos do café da manhã para arranjar espaço na mesa. .. com um queixo fraco e uma boca ainda mais fraca.Mormont interrompeu a conversa. escondida sob uma fina barba desordenada. senhoreando e comandando – disse a Mormont. poderá fazer o que desejar Mormont respondeu ao patrulheiro. Partimos à primeira luz da aurora. Mormont não concordava. até sabermos com certeza que está morto.O lugar do Senhor Comandante é em Castelo Negro. e não nutria nenhuma amizade por nenhum deles. me parece. . E agora. e não você.Enviei Ben Stark. ou será que se esqueceu? Smallwood pôs-se em pé. Darei uma olhada neles mais tarde. . O corvo bateu suas asas negras. . um patrulheiro nervoso. Não pretendo mandar você atrás deles e ficar aqui sentado.As ordens do meu senhor. perguntando a mim mesmo quanto tempo deverei esperar até considerá-lo perdido também. e que os irmãos não puseram você no meu lugar. pare de me fazer perder tempo. E Stark continua a ser Primeiro Patrulheiro. dirigiu a Jon e a Sam um olhar frio. e Sor Waymar antes dele. me. . quem nomeará o seu sucessor. . .

velhos”.O M-m-meistre Aemon p-pretende e-escolhê-los ao cair da noite. sabe bem que não consegue..queixou-se Mormont.. “Fortes..Sam gaguejou . como se aquilo de alguma maneira fosse culpa sua. a desordem. ..Jon interveio rapidamente.. Snow. . . . Aves inteligentes e fortes. franziu as sobrancelhas para Jon. um. alisando as penas.Isto foi tudo o que conseguiu encontrar? . Então. . “Fortes”. Pareço velho para você. . fortes” .. depois de a-a-alimentá-los. disse a ave dele.As aldeias podem ir e vir. m-m-meu senhor .Não tente me enganar. m-mmas.Enquanto se encaminhava para a saída.os olhos do Velho Urso fixaram-se em Sam. deu uma pancada forte no próprio peito. havia mais. Tem o topete de me dizer na cara que sou velho demais para ir com ele.Primeiro Patrulheiro! .E verdade.. numa hirsuta barba cinza que cobria a maior parte do seu peito...Eu.Não.os pelos que tinham desaparecido do couro cabeludo manchado de Mormont tinham se reagrupado sob seu queixo.. senhor ... Já escolheu seus corvos. Antes nomearia você Primeiro Patrulheiro. havia. O Velho Urso aterrorizava-o.Parece forte como um.Quero os melhores que tiver.Pareço frágil? Sam abriu a boca e soltou um pequeno guincho. . . . rapaz? .. mas os montes e os rios estarão sempre nos mesmos lugares – Jon observou. . dando não mais do que um grunhido para cada um deles.Mormont passou os olhos rapidamente. e o corvo serviu de eco com um grito penetrante de “Velhos. Deixe-me dar uma olhada nesses mapas . Tarly? .Estes são velhos .

Mormont inclinou-se para a frente. cotas de malha...Se os ventos tiverem ajudado. quando eu era um rapaz com metade da sua idade.Se acabarmos sendo todos massacrados lá fora.o velho fez um brusco gesto de dispensa. é melhor não.O mesmo que quero de todos eles.. vinho.Tarly. É um tanto mais firme. . e a mãe dele era uma das Fossoway da maçã verde. A Casa Lannister nunca foi amiga da Patrulha. Sem dúvida o meistre terá algum trabalho para você. É pouco provável que Renly escute um rapaz gordo e trêmulo. se andasse por aí de boca aberta. . moço. estou ocupado demais para tolices. Sor Alliser deverá chegar a Porto Real na virada da lua. diga. . e eu estava pensando em enviá-lo. lã.o Senhor Comandante perguntou depois de ele sair. — Se for do seu desejo me responder. deu um passo para trás e saiu correndo. queijo. . Homens. Mandarei Sor Arnell. Sam engoliu em seco. . cereais. espadas. a senhora minha mãe disse-me que. a Patrulha da Noite não é orgulhosa. era provável que uma doninha a confundisse com a sua toca e descesse pela minha garganta. cuidado com as doninhas . ―Pateta‖. A conversa sobre massacres deixou Samwell Tarly sem fala. quero que meu sucessor saiba onde e como morremos.Fora daqui. aceitamos aquilo que nos É oferecido . mas não sei se o jovem Joffrey prestará atenção nele. tão depressa que quase tropeçou nas esteiras. .. cavalos. Mormont não esperou a resposta de Jon. lamentou-se o corvo. armaduras. Se tem alguma coisa a dizer. Caso contrário..O senhor pai dele tem uma posição elevada nos conselhos do Rei Renly. Não. o que quer do Rei Renly? .Aquele rapaz é tão pateta quanto parece? .os dedos tamborilaram nas pranchas mal cortadas da mesa.

Ah.. .Mormont fungou. com dedos negros. . Era uma coisa horrível e branca. E da última vez que saiu em patrulha.Tenho de trabalhar os dedos todos os dias para mantê-los flexíveis. como o meistre tinha lhe ensinado.Jon flexionou os dedos. Deu-me um unguento para levar comigo quando partirmos.Dizem que minha irmã tomou um urso como amante.Melhor .Suficientemente bem . . Mas ainda dá comichão.Consegue manejar a Garralonga apesar da dor? .Seria bom que tivéssemos outra mão para enviar a Renly. como Meistre Aemon recomendou.dirigiu a Jon um longo olhar perscrutador .Sim . e ainda sentia a salpicada pele cor-de-rosa esticada e sensível. Vi o morto andando. um homem tem de acreditar nos seus olhos. mas sabe do seu ofício.. Como está a sua? .. Meistre Aemon diz que isso é bom. Mesmo assim. abrindo e fechando o pulso.Mas estávamos falando de mãos.Thorne tem a mão da criatura para lhes mostrar. Não vi nenhum urso gigante .Jon tirou a luva de pele de toupeira e a mostrou... disse que viu um urso com quatro e meio de altura . . Antes acredito nisso. O braço estava coberto de cicatrizes. Você sabe que podia ter sido rei? Jon foi pego de surpresa.Dywen diz que é possível encontrar qualquer coisa para lá da Muralha. . que se agitava e torcia no frasco como se ainda estivesse viva. desde a mão até metade do antebraço. . Dywen diz. .Aemon pode ser cego. Rezo para que os deuses nos permitam conservá-lo por mais vinte anos. do que num urso com quatro metros de altura. mas estava sarando. . Se bem que num mundo onde os mortos andam.

O Rei Daeron também foi levado. era o mais novo desses quatro. e isso não há muito tempo atrás. durante a Grande Peste da Primavera. o Segundo do Seu Nome. Julguei que talvez fosse um filho mais novo. e Aemon foi o terceiro filho dele.E era. creio. murcho e cego. Frágil. . . mas seguiram-no para a sepultura não muito tempo depois. por mais antigo que o Smallwood pense que eu seja. mas não. Aerys. este foi Aerys Primeiro. era difícil imaginá-lo como um garotinho da idade de Arya.. O pai do pai era Daeron Targaryen. Deixou dois filhos.O Rei Louco? . . herdeiro da coroa. e também era o nono ou décimo na linha de sucessão. O que Robert depôs foi o segundo desse nome. Parte do pacto determinava que casasse com uma princesa de Dorne.Não. Tinha nove ou dez anos.. o Indigno. e não Aegon. mas uma inteligência rápida.E verdade. mirrado.. . Jon sabia que Meistre Aemon contava mais de uma centena de dias do seu nome. O pai de Aemon. . Note que tudo isso aconteceu muito antes de eu ter nascido. Aerys tinha sido rei antes de Robert. Ela deu-lhe quatro filhos. . H á quem diga que o Príncipe Aemon. Não à toa o avô o enviou para a Cidadela.. e por isso a coroa passou para o segundo filho de Daeron.Jon estava confuso. Gosta de dizer que possuía uma espada lenta. Seja como for..Aemon estava às voltas com seus livros quando o mais velho dos seus tios.Meistre Aemon recebeu o nome em honra do Cavaleiro do Dragão. foi o verdadeiro pai do Rei Daeron. Mormont continuou: . ao nosso Aemon faltava o temperamento marcial do Cavaleiro do Dragão. foi morto num acidente de torneio.Ele contou-me que o pai foi rei. que incorporou Dorne no reino. Maekar.

O novo rei convocou todos os filhos para a corte. deixando como herdeira só uma filha de fraco entendimento. dizendo que isso usurparia o lugar que pertencia por direito ao Grande Meistre.E. pai de Aemon. Rei Maekar morreu em batalha contra um lorde fora da lei. Aerys casou com a irmã. Bem. Menos de um ano depois.disse o Velho Urso. O irmão seguinte era Aerion.. depois de dizer aos amigos que isso o transformaria num dragão. O Trono de Ferro passou para o último dos quatro filhos do Rei Daeron. mas os deuses foram misericordiosos.Esse mesmo.ele completou. adorava-a. Em vez disso. .Os senhores passaram por cima do filho pequeno do Príncipe Aerion e da filha do Príncipe Daeron e deram a coroa a Aegon.. Aemon fez seus votos e deixou a Cidadela para servir na corte de algum fidalguinho. e reinou durante dez ou doze anos. mas este recusou. serviu na fortaleza do irmão mais velho. . . acho. até que seu real tio morreu sem deixar descendência. e o transformaram num cadáver. . bem mamado. ou perto disso . bebeu um frasco de fogovivo. . seu irmão mais novo.Esse foi o ano do Grande Conselho . esse também morreu. embora Aemon já tivesse forjado meia dúzia de aros da sua corrente de meistre nessa época.Oitenta anos. Uma noite. embora chamasse a si próprio Aerion Chama-Viva. não. Alguma sífilis que pegou de uma puta. Esse era Maekas. Jon não era completamente ignorante em relação à história do reino. Bran. como os Targaryen costumavam fazer.‖O Príncipe que Pensava Ser Dragão‖ era uma das histórias mais horrendas da Velha Ama.Jon conhecia aquele nome. seu meistre tinha se assegurado disso.. . outro Daeron. e queria que Aemon participasse do seu conselho.Há quanto tempo isso se passou? .Aerion. o Monstruoso? . eu ainda não tinha nascido.

o filho do irmão e o filho deste reinaram e morreram um atrás do outro. Primeiro. se ficasse na corte. E aqui permaneceu. Aegon. enquanto o irmão. por que me disse isso sobre o Meistre Aemon? . até Jaime Lannister pôr fim à linha dos Reis-Dragão. . Aquilo fez Jon se sentir estranho. que. crocitou o corvo. ―Rei‖.Senhor. além de ser mulher. voltou a palrear. e a filha de Daeron era tola. pavoneando-se de um lado para outro.. a Aemon.Acho que ele deseja que tenha uma coroa.O reino já tem três reis. apesar de o próprio Alto Septão ter se oferecido para absolvê-lo. mas os olhos nunca deixaram Jon Snow. Por isso não tiveram outra escolha que não fosse recorrer ao irmão mais novo de Aemon. E ele.. também discretamente.Ele gosta dessa palavra . . Bem.Sim e não.Seu irmão Robb foi coroado Rei do Norte. .Mormont mexeu-se na cadeira.Uma palavra fácil de dizer. franzindo a testa. discretamente. por isso veio para a Muralha. não que governasse. Que tinha prestado um juramento e não o quebraria. “Rei”. . . nascido quarto filho de um quarto filho. ofereceram-na.Jon sorriu. “Rei”. e corretamente. e isso são dois a mais para o meu gosto.Preciso ter um motivo? . nenhum homem são queria um pingo do sangue de Aerion no trono. a recusou.. Aemon sabia. . . Foi chamado de Aegon. aqueles a quem o governo do irmão desagradava procurariam usá-lo. Disse-lhes que os deuses queriam que servisse. a ave voltou a se manifestar. o Quinto do Seu Nome. e fácil de gostar. senhor. Mormont afagou o corvo sob o bico com um dedo. A ave atravessou o aposento privado e foi pousar no ombro de Mormont. o Improvável.

e a ave voou de novo para ele. você servirá.Um senhor é uma coisa. e saberei que tenho razão.Você e Aemon têm isso em comum. enquanto você vive e morre em cota de malha negra. Um rei como irmão. . Jon endireitou-se. tenso como a corda de um arco. Jon. O velho Urso soltou uma sonora bufada.E se me perturbar. instalando-se no seu braço.Jon respondeu.um voto. nem segurará nos braços um filho do seu próprio sangue. batendo as asas em círculo pela sala . Cantores elogiarão cada coisinha que ele fizer. . . . Ele. bastardo como sou? . e eu chamarei você de mentiroso.. .Sempre soube que Robb seria Senhor de Winterfell.Bastardo como é? .E também . Diga-me que nada disso o perturba. .Ficar perturbado .ele deu ao corvo um punhado de milho tirado do bolso. Robb governará. de Vossa Graça. . Mormont soltou um assobio. Ele se casará com alguma bela princesa e será pai dos seus filhos. Os homens chamarão você de corvo.Dê-me um homem por cada voto que vi quebrado.Mormont o desafiou.O que você vai fazer? . .. cetins e veludos de cem cores diferentes. um rei é outra . e o corvo levantou voo.E respeitar os meus votos. e a Muralha nunca mais sentirá falta de defensores. Você não terá esposa. enquanto os maiores dos seus feitos passarão despercebidos. .Vão vestir seu irmão Robb em sedas.Jon completou: . que posso fazer.

mas não possuía . nos joelhos. e parecia a Catelyn Stark que seu peso pressionava com força a cabeça de Robb. para que repousasse no espesso esfregão ruivo que era seu cabelo. Catelyn viu Robb empurrando a coroa para trás. Lannister! . . . A antiga coroa dos Reis do inverno tinha sido perdida há três séculos. como se isso pudesse fazer com que se assentasse mais facilmente na sua testa. escuros e fortes para lutar contra o frio. Ninguém saberia dizer o que Aegon fizera dela. o bronze e o ferro eram os metais do inverno. momentos depois. entregue a Aegon. capitão da guarda doméstica dos Tully. forjados em forma de espadas longas.Catelyn A coroa do filho ainda estava fresca da forja. quando Torrhen Stark se ajoelhou em submissão. irmã de Lorde Tywin Lannister. Sor Robin forçou o prisioneiro a cair de joelhos. Este Sor Cleos Frey era filho da Senhora Genna. deu um quarto de volta nela. Olyvar Frey a ofereceu pelo punho. De ouro. Enquanto esperavam no Grande Salão de Correrrio que o prisioneiro fosse trazido até eles. pensou Catelyn. um anel aberto de bronze martelado. e o filho de Cat desembainhou-a e a pousou. o Conquistador. voltou a puxá-la para a frente. Robb pediu sua espada.Ajoelhe-se perante o rei.gritou Theon Greyjoy. uma clara ameaça para que todos vissem. nada tinha. aqui está o homem que requisitou . coroado por espigões negros de ferro. nua. Catelyn refletiu que o homem não parecia um leão. gravado com as runas dos Primeiros Homens. mais tarde. especialmente para um rapaz de quinze anos.anunciou Sor Robin Ryger.Vossa Graça. prata e pedras preciosas. O ferreiro de Lorde Hoster fizera bem seu trabalho. Quando os guardas trouxeram o cativo. Usar uma coroa não é nada fácil. e a coroa de Robb parecia-se muito com a descrição da outra nas histórias que eram contadas sobre os reis Stark de antigamente.

herdara as viscosas madeixas castanhas. o segundo filho do velho Lorde Walder. e também o mais leal e feroz. cheias de gente. nem o cabelo claro e os olhos verdes. o Grande-Jon. .. Seus olhos eram claros e úmidos. Mas não era a espada que deixava Sor Cleos Frey ansioso. mas também não soava como a de um rapaz de quinze anos.corrigiu-se rapidamente Sor Cleos. mas talvez fosse só por causa da luz. Seu filho o tinha chamado Vento Cinzento. naqueles dias. Este não é um homem corajoso. . mais um Frey do que um Lannister. com olhos que eram como ouro derretido.a voz do filho não era tão gelada como a do pai teria sido. tão grande como um cão da raça elkhound. Em vez disso.. As celas sob Correrrio eram escuras e úmidas.Vossa Graça . ou pelo menos era o que insistia em dizer. afastando-se com tanta rapidez. senhor. e não tolerava nenhuma afronta à honra do seu novo soberano. e pareciam não ser capazes de parar de piscar. A guerra tinha feito dele um homem antes da hora. o queixo recuado e o rosto estreito do pai. Sor Cleos .. E. Sor Emmon Frey. onde Vento Cinzento rasgou a garganta de meia dúzia de homens. Um lobo gigante. O cavaleiro levantou-se com dificuldade.nada da afamada beleza dos Lannister. . pensou Catelyn.Vossa Graça . . Quando a fera avançou e farejou o cavaleiro cativo. A luz da manhã cintilava levemente no gume do aço que tinha sobre os joelhos. .. Tinha sido o primeiro a proclamar o filho de Catelyn Rei do Norte. . era o animal. todos os homens presentes na sala conseguiram sentir o cheiro do medo. sempre o mais sonoro dos vassalos nortenhos de Robb. Sor Cleos tinha sido capturado durante a batalha do Bosque dos Murmúrios. esguio e escuro como fumaça.Obrigado.Erga-se.ladrou Lorde Umber. N a verdade. que alguns dos que assistiram alto.Perdão.

Viajará sob uma bandeira de paz.Compreenda . Muitos dos seus primos e tios os acompanhavam no Bosque dos Murmúrios.Com o primo. teria sido bem diferente. Sor Cleos ficou visivelmente aliviado.disse Robb . que falava por Correrrio e pelos senhores do Tridente no lugar do pai moribundo. . que depois de entregar minha mensagem retornará com a resposta da rainha e voltará ao cativeiro. .Robb ficou de pé. No fundo da sala. .Todos os homens presentes neste salão o ouviram . com trinta dos meus melhores homens para escoltá-lo. . Vento Cinzento pôs-se ao seu lado. o Regicida. Diga à Rainha Regente que. todo o reino saberá que perjurou.preveniu o irmão de Catelyn. em Porto Real. O salão silenciou-se. será com grande alegria que levarei a mensagem de Vossa Graça à rainha. mas o senhor escolheu lutar sob o estandarte do leão. pela sua honra como cavaleiro. Isso faz de um Lannister. Sor Edmure Tully. Se não retornar. embainharei esta espada e encerrarei a guerra entre nós. Quero a sua garantia.que não estou lhe oferecendo a liberdade.Tirei-o da sua cela para levar uma mensagem minha à sua prima Cersei Lannister. . . Aquela honraria nunca teria passado através dos dentes perfeitos de Jaime Lannister. não um Frey. Catelyn vislumbrou a figura alta e esquelética de Lorde Rickard Karstark esgueirando-se por entre uma fileira de guardas e saindo pela porta. com a espada na mão. .Farei o que jurei fazer .Nesse caso. Ninguém mais se moveu.Sor Cleos respondeu rigidamente. Seu avô. se aceitar as minhas condições. Lorde Walder garantiu-me seu apoio e o da Casa Frey.Uma oferta de paz . Sor Cleos respondeu de imediato: —Juro.Que mensagem é essa? .

. Vai. Assim como devem sê-los os restos mortais dos homens da guarda doméstica que morreram ao seu serviço em Porto Real. Seu lugar era Winterfell. Edmure Tully.ele ordenou. para o bem dos nossos filhos. mas. o papel . Homens vivos tinham partido para o sul. Tion Frey.. Robb o desenrolou. para que possa repousar ao lado do seu irmão e de sua irmã nas criptas sob Winterfell. . Deve ficar claro que a promessa da mão de Sansa a Joffrey Barahteon chegou ao fim. será entregue em minhas mãos. Catelyn Stark gostaria de ser capaz de ler os pensamentos que se escondiam por trás de cada rosto. eu disse.Em terceiro lugar. você tem de ser Mão de Robert. para o bem da nossa Casa. o rosto imóvel como pedra. a espada do meu pai. o escudeiro Willem Lannister e seu irmão . . Gelo. eu quis escutá-lo? Não. libertarei os primos da rainha. Catelyn observou o irmão. . Eu.Em segundo lugar. Ned tinha razão. como teria desejado. a rainha deverá libertar minhas irmãs e oferecer-lhes transporte por mar de Porto Real até Porto Branco.. ou qualquer outro local onde ela deseje que sejam entregues. O escudeiro apresentou a espada e entregou-lhe um pergaminho enrolado. de cada testa sulcada e de cada par de lábios apertados. e ossos frios regressariam. Quando receber do meu castelão a notícia de que minhas irmãs foram devolvidas feridas incólumes a Winterfell. pensou.Olyvar. que estava em pé com os polegares enfiados no cinto da espada. . por acaso. aqui em Correrrio.. e foi o que ele disse. os ossos do senhor meu pai nos devem ser devolvidos. .Em primeiro lugar. Fui eu que fiz isto. e mais ninguém.Robb não prestou atenção à distração. e lhes darei uma escolta segura até Rochedo Casterly.

Aquele jovem tinha um jeito de se apresentar como se soubesse de algum gracejo secreto só seu. Somos um reino livre e independente.trovejou Grande-Jon Umber. Lorde Tywin. como nos tempos antigos. mostrando as fronteiras que reclamamos.o REI DO NORTE! . perguntando-se o que significaria. dívidas e obrigações devidas ao Trono de Ferro e às Casas Baratheon e Lannister.Em quarto lugar. por fim. Assim que fizer isso. Lorde Tywin deverá se retirar para lá dessas fronteiras e pôr fim aos ataques. incêndios e pilhagens. Catelyn nunca gostou dele. limitadas a oeste pelo Dente Dourado e a leste pelas Montanhas da Lua. juramentos. Além . o Rei Joffrey e a Rainha Regente devem renunciar a todas as exigências de domínio sobre o Norte. que permanecerá meu refém a fim de garantir o bom comportamento do pai. às quais se somam as terras banhadas pelo Rio Tridente e seus afluentes. rendimentos ou serviços do meu povo e libertarão os meus senhores e cavaleiros de todos os votos de lealdade. De agora em diante. com um punho do tamanho de um presunto socando o ar enquanto gritava: Stark! Stark! O Rei do Norte! Robb voltou a enrolar o pergaminho. A Rainha Regente e seu filho não cobrarão impostos. . Ela estudou o sorriso zombeteiro de Theon Greyjoy. Nossos domínios incluem todas as terras Stark a norte do Gargalo. libertarei os seus prisioneiros capturados no Bosque dos Murmúrios e na Batalha dos Acampamentos.E.. . Levará uma cópia para entregar à rainha. exceto apenas Jaime Lannister. não fazemos parte do seu reino.Meistre Wyman desenhou um mapa. . penhores. a rainha ordenará a seu pai. que liberte meus cavaleiros e senhores vassalos que capturou na batalha do Ramo Verde do Tridente.

. Rei do Norte! . . na galeria que levava para a parte de trás do salão . Vossa Graça . Stark. e agora outras vozes o acompanharam no grito: . sorrindo.Sor Robin.ele perguntou. Catelyn os seguiu. de acordo com suas posições sociais..voltou a rugir Grande-Jon. . para abrir a porta. .Robb atirou o pergaminho enrolado aos pés do cavaleiro.. . libertarei dois reféns por ano. e eles serão devolvidos a salvo às suas famílias . . Se não assobiou.As suas ordens. seguido de perto por Vento Cinzento. . mãe? . Se ela as aceitar. Sor Cleos tinha ficado da cor de leite coalhado.o lobo gigante jogou a cabeça para trás e uivou.Stark. como garantia de paz. Os cavaleiros e senhores vassalos dobraram os joelhos quando Robb se virou para sair. embora aquela coisa com o lobo fosse uma brincadeira mais adequada a um garoto do que a um rei. . providencie uma boa refeição e roupa limpa para ele.Você foi bem . Irei tratá-los como hóspedes de honra.Você viu a cara dele.O que vi foi Lorde Karstark saindo. Robb coçou Vento Cinzento atrás das orelhas. a se determinar por mútuo acordo. os Lannister entregarão dez reféns de alto nascimento. . . rosnando terá outro Bosque dos Murmúrios.disso.disse ao filho.Sor Robin Ryger aquiesceu..A rainha ouvirá a sua mensagem.Robb respondeu.Stark! . . e Vento Cinzento avançou.As condições são estas. com o irmão ao seu lado. senh. Deverá partir ao raiar do dia. Vossa Graça.Então terminamos. terá a paz. Desde que os termos deste pacto sejam respeitados fielmente.Ótimo . Olyvar Frey precipitou-se na frente.

o escudeiro afastou-se a passos rápidos.Catelyn se dirigiu ao irmão. Mas Lorde Karstark é do Norte...Como podemos falar de paz enquanto os Lannister se espalham como uma peste pelos domínios do meu pai.Imediatamente. .. Robb ergueu a coroa com ambas as mãos e a entregou a Olyvar. ainda misericordiosamente intocados pela luta.Eu também. .Não temos força para isso . prometendo recuperar o esqueleto queimado do seu castelo e enterrar os mortos. Foi por insistência de Edmure que Robb tinha dado aos senhores do rio licença para partir após a coroação. em tom infeliz. Quem pode censurá-lo por não querer fazer a paz com os seus assassinos. .Não pode pedir aos senhores do rio que não façam nada enquanto seus campos são pilhados e seu povo é passado na espada . Seguiu-os Lorde Jonos Bracken.E de quem é a responsabilidade disso? . deveríamos marchar sobre Harrenhal. e agora Lorde Jason Mallister tinha anunciado sua intenção de voltar aos seus domínios em Guardamar.Aposto que havia outros que sentiam o mesmo que Lorde Karstark Edmure declarou. .Sor Edmure rebateu. Vossa Graça .Falarei com ele .Perdeu dois filhos no Bosque dos Murmúrios. Sor Marq Piper e Lorde Karyl Vance tinham sido os primeiros a partir. .Leve esta coisa para o meu quarto. parados? Nossa tropa diminui todos os dias. . . Edmure insistiu: .Será que ficamos mais fortes aqui. . roubando suas colheitas e massacrando seu povo? Volto a dizer.Robb retrucou. Seria ruim se nos deixasse. . .Robb se adiantou... Com os assassinos do meu pai. para que cada um defendesse suas terras.

. que teve o que merecia .E podem desfazer com a mesma facilidade. Cersei pagará sangue com sangue. como você sabe muito bem . .Não posso libertar o Regicida. Embora um homem mais sábio tivesse oferecido termos mais agradáveis... .. . .Catelyn já lhe tinha dito exatamente isso. nem os filhos de Lorde Rickard . Robb devia pensar que lhe dava um ar feroz. era ainda um jovem de quinze anos.E suas irmãs? . os homens dirão. nem mesmo se quisesse. Não tinha sido fácil convencê-lo a fazer até mesmo aquela proposta. . por mais que fosse fraca.Cersei Lannister nunca consentirá em trocar suas irmãs por um par de primos. .. . deveríamos pagá-lo de boa vontade.. Uma proposta tinha de ser feita.Mais derramamento de sangue não trará seu pai de volta para nós. É o irmão que ela quer. mais velho.. A barba do filho tinha se tornado mais vermelha do que seu cabelo ruivo.Robb concluiu. mas estava descobrindo que os reis não escutavam com a mesma atenção que os filhos.. e não desejava menos a vingança do que Rickard Karstark.. Se ele morrer enquanto for nosso prisioneiro..Catelyn perguntou rispidamente.Robb parecia ter certeza do que dizia.Catelyn o alertou.Se a coroa for o preço a pagar para que Arya e Sansa nos sejam devolvidas sãs e salvas. Mas.Mais agradável do que aquilo teria me dado náuseas.Os seus senhores fizeram de você o rei deles..Lannister não morrerá .Também merecem a morte? Garanto-lhe que se algum mal acontecer ao irmão. Metade dos seus senhores gostaria de assassinar o Lannister na sua cela.. . com ou sem barba. Ninguém sequer fala com ele sem a minha autorização.. régio. Meus senhores nunca admitiriam isso. . .

água. olhos Tully. Será que foi a guerra que o fez crescer tão depressa. não é? Robb não respondeu. Derrotei-o uma vez.afastou uma mecha de cabelo dos olhos e balançou a cabeça – poderia ter trocado o Regicida pelo pai.. . palha limpa. mas não pelas meninas? .. Ê só que.Robb se recompôs. mas.Tem comida.. Mas não o libertarei. e Edmure Tully pôs uma mão fraternal sobre o ombro de Catelyn. não posso suportar perder também as meninas. aceitará meus termos.. como se tivesse pressentido a ira de Robb. mas ele era filho de seu pai em excesso para admitir. e um rei.. .Cat. está tentando tanto. Sor.a voz de Catelyn era calma e gelada. que só tinha querido apoiá-lo.Será que tem medo de ver Lannister de novo em batalha? É esta a verdade? Vento Cinzento rosnou. Olhos azuis.Sou quase um homem-feito. o rochedo sobre o qual minha vida estava construída. ou a coroa que puseram na sua cabeça? . O menino tem razão nisso. mas havia dor nos seus olhos. pare..Se a rainha tiver algum bom-senso. Meninas não são importantes o suficiente. Perdi meu Ned. No que foi que me tornei? Ele está fazendo o melhor que pode. E não temo Jaime Lannister. virando-se para o tio. o seu rei. nem mesmo por Arya e Sansa. Catelyn compreendeu que o filho a olhava de cima. derramando toda a ira de uma vez só sobre o pobre Edmure. . e no entanto. .... . eu sei.. vou derrotá-lo de novo se precisar. eu vejo. Tinha-o ferido. .. . que ela lhe dera..Farei tudo o que puder pelas minhas irmãs . disse a si mesma..Não me chame de menino .Robb reagiu. .. Isso foi indigno de mim. perguntou a si mesma.. Que os deuses sejam bons. mais conforto do que teria direito.

Catelyn sugeriu. Catelyn ignorou aquilo. Ele me quer longe. meu lugar é em Correrrio.Já tem idade suficiente para decidir qual das filhas de Lorde Walder prefere sem a ajuda da sua mãe.Poderia ordenar que partisse.Resta ao senhor meu pai muito pouco tempo. e como que por acaso evitando seu olhar..Tytos Blackwood.Se não. Poderia também encontrar um navio e chegar a Winterfell em uma virada da lua. mas Theon não. Robb. Seu filho agachou-se ao lado de Vento Cinzento. tem certeza de que não aceita partir para as Gêmeas? Estaria mais longe da luta e poderia se familiarizar com as filhas de Lorde Frey a fim de me ajudar a escolher minha noiva quando a guerra terminar.Digo de novo que preferia que mandasse outra pessoa a Pyke e mantivesse Theon por perto. ao que parece.Jason Mallister . se os ventos forem bons. Stevron Frey. Como rei. Ele parte de manhã. Irá ajudar os Mallister a escoltar aquele grupo de cativos para Guardamar e depois embarcará para as Ilhas de Ferro. . poderia. Não se espera que os reis tenham mães. afagando o pelo do lobo. . Qualquer um. Enquanto seu avô for vivo. . .Mãe. E você não precisa.Então vá com Theon. e eu lhe digo coisas que não quer ouvir. . . pensou Catelyn.Quem seria melhor do que o filho para lidar com Balon Greyjoy? . cansada.era evidente que estava farto do assunto. é isso o que quer dizer? . com ele. . Bran e Rickon precisam da senhora.. farei com que ela lamente o dia em que os recusou . .

Vento Cinzento. desde que nos ajude a derrubar os Lannister. agora o seu rei. . . com o lobo gigante caminhando a seu lado.Ele foi refém metade da vida.ela disse abruptamente. Irei visitá-lo mais tarde. flores silvestres e bosques densos de olmos e paus-brasis. Pode aspirar a usá-la novamente. vem. mas nada disse.. pensou Catelyn. Robb ficou em pé. Comande. Se sou Rei do Norte. Como era estranho. ainda que só durante uma estação. tinha-lhe dito em Fosso Caillin. O . Seu filho. . Se ainda estiver vivo. .Vem comigo. O caminho mais curto para a fortaleza central onde o pai jazia moribundo passava pelo bosque sagrado. completamente alheias à notícia que o corvo branco tinha trazido a Correrrio uma quinzena atrás.Tenho de ir falar com aqueles novos arqueiros que Sor Desmond está treinando. precisarei dos dracares de Lorde Greyjoy. E era o que ele fazia. Robb afastou-se rapidamente.Seria mais fácil tê-los se mantivesse seu filho como refém. O irmão preferia enfrentar uma batalha àquele quarto de doente. De bom grado lhe darei uma coroa. Se os Lannister não quiserem fazer a paz. Edmure? .Theon lutou corajosamente por nós. que ele seja Rei das Ilhas de Ferro.. .Vou enviar Theon. . . Bom dia. . com sua relva.Robb .Não tenho rancor dele por isso.Catelyn respondeu. Catelyn só pôde vê-lo partir. mãe. se é isso o que deseja.Balon Greyjoy não é homem em quem se possa confiar.. Uma grande quantidade de folhas sussurrantes ainda se pendurava nos galhos das árvores.Por bons motivos . Contei como ele salvou Bran daqueles selvagens na mata de lobos.Vou visitar meu pai . . . Lembre-se de que também usou uma coroa.

Junto à cama.Robb sabe que voltou. Creio que Sua Graça vai querer primeiro ouvir minhas notícias em particular – Peixe Negro era um homem alto e magro. queimado pelo vento. para onde os rios Pedregoso e Ramo Vermelho se juntavam para lá das muralhas do seu castelo. estava reduzida e fragilizada pela morte que crescia no seu interior. .perguntou.Na mesma. O Outono era sempre um época temível. o Peixe Negro. Estava dormindo quando Catelyn entrou. . com o cabelo e barba tão brancos como a cama. de cabelo grisalho e movimentos precisos. O meistre dá vinho de sonhos e leite de papoula para suas dores. Mesmo os homens mais sábios nunca sabiam se a colheita seguinte seria a última. com o rosto bem barbeado e cheio de linhas de expressão. e não come o suficiente. . Parece enfraquecer a cada dia que passa. mas os deuses ainda não tinham achado bom informar isso aos ventos e aos bosques. e ela sabia que não se referia a Robb. antes majestosa. . o comandante dos seus batedores. com vista para leste. sentava-se o irmão do pai. Catelyn sentia-se devidamente grata por isso.Sor Brynden Tully era os olhos e os ouvidos de Robb.Como está ele? . Vim para cá diretamente dos estábulos. 79 Hoster Tully. tio? . quando me disseram que o rei estava em audiência. As botas estavam empoeiradas e salpicadas de lama seca. * Embarcação escandinava usada pelos vikings em suas expedições.Não. com o espectro do inverno pairando no futuro. e sua aparência.Conclave declarara que o Outono tinha chegado. jazia acamado no seu aposento privado. . ainda vestindo cota de malha e um manto manchado pela viagem. Senhor de Correrrio. então ele passa a maior parte do tempo dormindo.

.. Ela o seguiu até a varanda de pedra que se projetava triangularmente do aposento privado. Meus homens o chamam o Mensageiro Vermelho. qual será a mensagem? Catelyn ergueu o olhar.Falou de notícias que Robb precisava ouvir? . quase como se a tivesse ouvido.Vamos lá fora.. . . não sabe em que estação estamos ou quem eu sou.sentou-se na cama e afastou uma madeixa de fino cabelo branco do rosto do pai. até Catelyn levantar a cabeça: . existia uma profunda ligação entre seu pai e o irmão que antes havia renegado.Toda vez que parto me pergunto se o encontrarei vivo ou morto na volta.Pelo menos fez as pazes com ele. Mas há cada vez menos sentido naquilo que diz. como a proa de um navio. O tio olhou de relance para cima. Brynden se levantou: .. . de pessoas há muito mortas e de tempos há muito passados..Agora é possível vê-lo de dia.. É melhor não o acordarmos. .Lembra-se mais dela do que eu. para onde a tênue linha vermelha do cometa traçava um caminho pelo profundo azul do céu como se fosse um longo arranhão no rosto de deus. As vezes.respondeu Sor Brynden. franzindo o cenho.. . Apesar das suas desavenças.Fala? . Já faz muito tempo . . Uma vez chamou-me pelo nome da minha mãe..Ainda sente saudades dela .Lorde Hoster gemeu e virou-se de lado.Sim.Você tem o rosto dela. Ficaram sentados durante algum tempo em silêncio. Fala dos seus arrependimentos. Posso vê-la nos seus malares e no queixo. de tarefas incompletas. Mas.

e aquele fidalgo do sul.Nem vermelho Tully o vermelho lamacento do rio. tem assediado os invasores. vermelho sobre azul suspirou. cada um tentando proteger os seus. . quase até as Gêmeas. Marq Piper e Karyl Vance conseguiram algumas pequenas vitórias. . . Dizem que Sor Burton Crakehall andava se gabando de ter matado Dondarrion.. até cair com a sua coluna numa das armadilhas de Lorde Beric e terminar com todos os homens mortos.Gostaria de ter a fé deles.. filha. Espalharam-se como codornas. . Jonos Bracken foi ferido na luta entre as . caindo sobre os destacamentos logísticos de Lorde Tywin e voltando a desaparecer na floresta. – As terras fluviais estão lavadas de sangue e fogo por toda a volta do Olho de Deus. .Alguns dos guardas que estavam com Ned em Porto Real acompanham este Lorde Beric -Catelyn se lembrou.Dondarrion e o sacerdote vermelho. se o que se conta for verdade disse o tio . Aquilo ali em cima é sangue. A luta espalhou-se para o Sul até a Torrente de Água Negra.Aquilo ali não é carmesim .. são suficientemente espertos para se protegerem. Beric Dondarrion. uma loucura.. Cat.o tio balançou a cabeça. Robb nunca devia ter deixado que partissem.Sor Brynden respondeu. vê um peixe com uma longa cauda nas cores dos Tully. espalhado pelo céu. mas a história dos vassalos do seu pai é mais triste. .Que os deuses os protejam. e é uma loucura. Edmure pensa que é um presságio de vitória para Correrrio.Houve alguma guerra em que só um dos lados sangrou? . O carmesim é a cor dos Lannister.Grande-Jon disse a Robb que os deuses antigos hastearam uma bandeira vermelha de vingança por Ned. que anda com ele. e para o Norte pelo Tridente.O nosso sangue ou o deles? . .

o Regicida. tio. e era também o último da sua linhagem. mas só a mantiveram durante uma quinzena. Tytos Blackwood expulsou os Lannister das suas terras. Cersei enfiou a de Ned num espigão sobre as muralhas da Fortaleza Vermelha. .. Permanece a salvo atrás das muralhas de Harrenhal. de Sor Jaime.ruínas do seu castelo. Catelyn acreditava que Tywin Lannister. Os homens de Darry recapturaram a fortaleza do seu senhor. mas levaram todas as vacas. . Algumas noites acordava na escuridão.E Tywin Lannister não é nada tolo. . . incluindo o senhor. O rapaz teria dado um ótimo resgate. o Duende. alimentando sua tropa . Catelyn conhecia a péssima reputação de Sor Gregor. . Por sua vez. e seu sobrinho Hendry foi morto. o recém-coroado rei menino.É verdade . até Gregor Clegane cair sobre eles e passar a guarnição inteira na espada. e avô de Joffrey Baratheon. e a deixou lá para os corvos e as moscas. era o verdadeiro perigo. pai da Rainha Cersei.. e por um momento esperava encontrá-lo lá.Clegane não passa de um fantoche de Lorde Tywin.admitiu Sor Brynden.Não me fale de cabeças. ao seu lado. mas. porcos e grãos de cereais. e de Tyrion. Protetor do Ocidente. meio adormecida.Sim. Senhor de Rochedo Casterly. Catelyn ficou horrorizada.Darry não passava de uma criança. . não lhe deixaram nada para defender além do castelo de Corvarbor e um deserto esturricado. mesmo assim. mas o que significa o ouro para um cão raivoso como Gregor Clegane? Juro que a cabeça daquela besta seria um nobre presente para todo o povo do reino. Até agora era difícil para ela acreditar que ele tinha realmente ido.

Lorde Tywin gostaria de lutar num campo à sua escolha. para atrair lobos e cães selvagens..Mais tolos são. São coisas que nauseariam até os mortos. crianças massacradas largadas. o Negro. está inquieto como um gato. ficará furioso. Até o terror tem seu objetivo.todos os filhos do Tridente conheciam as histórias que se contavam de Harrenhal. a vasta fortaleza que o Rei Harren. Por orgulho. renascido. Minha primeira regra da guerra. mas.Quando Edmure ouvir isso. . madeira. pelo modo como alguns dos seus vassalos falavam dele.seu filho conquistara duas grandes vitórias.. . irritada.Harrenhal . Aqui. Vi o que deixam para trás. parecia que era Aegon. erguera junto às águas do Olho de Deus trezentos anos antes. parado. e Edmure. Quer que marchemos sobre Harrenhal. Brynden Peixe Negro arqueou uma espessa sobrancelha grisalha: . sendo erguida como uma grande sombra na margem do lago. na Batalha dos Acampamentos. quando os Sete Reinos eram mesmo sete reinos. ouro e trabalhadores. Lannister quer nos atrair para a batalha. sem ser enterradas. o Conquistador. Aldeias inteiras queimadas. e as terras fluviais governadas pelos homens de ferro das ilhas. Sor Amory Lorch também está em campo. mulheres estupradas e mutiladas. Gregor não é o único cão que deixou à solta.com as nossas colheitas e queimando aquilo que não rouba. Grande-Jon e os outros vão incentivá-lo a avançar .É provável que Robb lhe conceda esse desejo . Harren desejara o salão mais elevado e as torres mais altas de todo o Westeros.E isso é exatamente o que Lorde Tywin deseja.Catelyn disse. Levara quarenta anos. . enquanto os exércitos de Harren saqueavam os vizinhos em busca de pedra. Cat. . . e há ainda um mercenário qualquer de Qohor que prefere mutilar um homem a matá-lo. esmagando Jaime Lannister no Bosque dos Murmúrios e desbaratando sua tropa sem líder junto às muralhas de Correrrio. Cat: nunca dar ao inimigo o que ele deseja.

Podia ser forte. . . no mesmo dia em que o Rei Harren ali se instalou. filha. . desembarcou em Porto Real. E quando Harrenhal por fim ficou completo. Outro exército Lannister. Velho e um pouco estúpido.Mas temos de fazer alguma coisa.Um primo . . Harren e toda sua linhagem tinham perecido nos incêndios. com o manto vermelho e azul se agitando com a brisa. e sempre terminava a história dizendo:‖Pois os dragões voam”. . Represeiros que resistiam há três mil anos eram abatidos para fazer vigas e esteios. portanto. A ideia deixou-a doente. Quem a comanda? . Aegon.Milhares de cativos morreram nas pedreiras.os Lannister de Rochedo Casterly eram uma casa odiosamente grande e fértil. mas com um filho. . segundo se diz .Não quer o que Robb trave uma batalha à sombra dessa fortaleza Catelyn admitiu. .Outro sobrinho? .ele corrigiu. . Os homens congelavam no inverno e sufocavam no verão. Catelyn lembrava-se de ouvir a Velha Ama contando a história aos filhos em Winterfell.Não lhe contei o pior.Sor Stafford Lannister.concordou seu tio. acorrentados aos trenós de carga ou trabalhando nas cinco torres colossais. parente por duas vias. ―E o Rei Harren aprendeu que muralhas grossas e torres elevadas pouco servem contra dragões‖. o Conquistador.Sor Brynden virou-se para olhar os rios. e todas as Casas que desde então possuíram Harrenhal tinham sido vítimas de infortúnio. . Sor Daven.Robb tem de ser imediatamente informado.Irmão da falecida esposa de Lorde Tywin. Harren reduzira à miséria tanto as terras fluviais como as Ilhas de Ferro para ornamentar seu sonho. que engoliram sua monstruosa fortaleza. que é mais temível. Os homens que enviei para oeste trouxeram notícias de que uma nova tropa está sendo reunida em Rochedo Casterly. mas era um local sombrio e amaldiçoado.E logo .

.Ainda dispomos de algum tempo antes que tenhamos de enfrentá-los..Talvez .ela completou.Catelyn começou a falar.. . Vai esperar pacientemente que Sor Stafford se ponha em marcha antes de sair da proteção das muralhas de Harrenhal.Sor Brynden a incitou. Esta leva será de mercenários.Mas ele vai querer alguma coisa. . Catelyn teria de lhe conceder o tratamento que ele tinha reivindicado para si. .Lorde Renly.ela disse. . . Lorde Tywin não é o Regicida.se quisesse pedir ajuda ao homem.Então. .Rei Renly . pensativo: . .Peixe Negro deu um sorriso perigoso..Homenagens.Sim? . O tio a olhou.. cavaleiros livres e rapazes verdes saídos dos lupanares de Lanisporto.A menos que tenha de deixar Harrenhal . quem coloca este exército em campo. .Ele vai querer o que os reis querem sempre . .A menos que.Para enfrentar outra ameaça qualquer. e não o filho.. . Mas não se iluda. Sor Stafford tem de se assegurar de que estejam armados e treinados antes de se arriscar a ir para a batalha. . esperemos que seja o pai. Ele não se precipitará.

E conta uma história divertida.disse Lorde Janos. Divertida. Lorde Tyrion. Envergava uma meia capa de pano dourado presa com uma lança em miniatura. rodeados pela escuridão. É um ótimo tinto.Fico agradecido que pense assim. tinha maneirado no vinho. empadão quente de caranguejo. e uma capacidade semelhante. Tem um dom para as palavras.Um belo achado. Janos Slynt. Não era homem de bebericar. verduras de verão com nozes. Ao contrário de Lorde Janos. uvas. sentados em volta de uma pequena mesa à luz de vela. estendendo a taça.. Da Árvore? . mas já estava cheio.Tyrion fez um gesto.Rico . . com a ponta esmaltada vermelho-escura. rico é a palavra exata que eu estava procurando. .Não me oponho . Tyrion cobriu a boca e soltou um arroto delicado. Lorde Janos. Os vinhos de Dorne não costumam ser tão ricos. Tinha a constituição de um barril.repetiu o grande homem com cara de sapo.De Dorne .. . Não me oponho mesmo. Fora os criados. abóbora com .Tyrion perguntou. bebendo um grande gole. funcho e queijo ralado.Tyrion Janos Slynt era filho de um açougueiro e ria como um homem fatiando carne. Naquela noite tinham jantado rabada.Sim. se me permite dizer.Mais vinho? . .Como quiser . A primeira coisa que fizera depois de estabelecer residência na Torre da Mão foi saber quem era a melhor cozinheira da cidade e contratá-la para o seu serviço. . derramando vinho no peito do seu gibão de cetim negro. Mas não sou um lorde.o homem bebeu outro gole. e seu criado serviu. E estava muito. . A palavra exata. Um simples Tyrion basta para mim. sim. verdadeiramente bêbado. Tyrion tinha notado isso imediatamente. como você. ele e Lorde Janos estavam sozinhos no Salão Pequeno. .

Guerras foram travadas por menos .Não. ..Lorde Janos riu da ideia. danem-se os deuses. E há quem diga também que está amaldiçoado. Escolha-o. mas corajoso. Qualquer um dos seis servirá. É capitão do Portão da Lama há três anos. .Com certeza .Bons homens.Tenho passado os olhos pelos nomes que sugeriu para tomar o seu lugar como Comandante da Patrulha da Cidade. Lorde Janos admitiu que nunca comera tão bem. . .Tyrion respondeu. Ah. talvez. E. de verdade. E enorme. . Para Harrenhal.E gentil demais de sua parte. e os dois partilharam uma boa e longa gargalhada. Não. no entanto.Um homem de coragem diz que é preciso ter coragem para subir. Mais vinho? .Tyrion bebeu um pequeno gole do seu vinho.Tenho pensado em Sor Jacelym Bywater. .Deveria temer uma pilha de pedras? .Com certeza. . Por que não? Um homem de coragem bebe à sua conta! .Certamente . eu. Cada prato tinha vindo acompanhado com o vinho mais adequado... mas eu escolheria Allar Deem. Um lugar tão sombrio. Rei Robert armou-o cavaleiro em Pyke.Tyrion encheu a taça de Lorde Slynt até a borda. . Sinto que também é um homem de coragem. Homem bom. Custoso de manter. sim. e não vai se arrepender. Se agradar ao rei.especiarias e codornas cozidas em manteiga. como eu fiz. bom. Talvez deva pedir a esta sua cozinheira para entrar para o meu serviço. . e serviu com valor durante a Rebelião de Balon Greyjoy. .. sim! E por que não? Você sabe. . seu nome não aparece na sua lista.Sem dúvida tudo isso mudará quando fizer de Harrenhal sua residência. Belos homens. O meu braço direito. Leal. O que me diz? .É um homem de coragem por aceitar Harrenhal como morada. Pequeno.

de muito tempo atrás. .Bywater.E temido. Alguns são bons para um trabalho. . uma mão por um Sor .. .Mesmo assim.Isso? A culpa não foi dele.. . por que escolheu Deem para essa tarefa infeliz? . Bem. Tyrion. . Slynt prosseguiu.Isto é bom. Uma troca ruim. mães e filhos. Tyrion. . E preferível. nem uma palavra . .. e em Tysha. foi isso que fez dele cavaleiro. lor. com certeza.. outros para outro.Tyrion falou. depois. isso requer um tipo especial. Os homens não gostam dele.. ouvindo só uma puta. E também é aleijado. e ainda de colo.Sor Jacelyn dá valor demais a si mesmo e à sua honra. absorto. foi obra dela.Deem é um homem duro para um trabalho duro. Ele a preveniu para se afastar e deixar que cumprisse o seu dever.Lorde Janos Slynt sorveu um gole de vinho e bochechou-o por um momento antes de engolir. Aliar Deem é o homem que quer. lor. .ele gargalhou.Um bom comandante conhece os seus homens. Diga-me.. mas. Não.O que foi que ouvi falar dele? Um problema qualquer num bordel? . e em todas as mulheres que tinham recebido seu dinheiro e seu sêmen ao longo dos anos. Seria melhor se deixasse esse aí onde está..Imagino que assim seja . Tratar de um bebê. perdeu a mão em Pyke.. E um homem bravo. a meu ver. .. Não era qualquer um que serviria. Tyrion.Coma um pouco deste queijo. e pensando em Shae..o homem cortou uma fatia de queijo. Esse é rígido. Ele devia ter previsto que ela tentaria salvar o bebê – Tyrion sorriu. Faz o que lhe pedem e. Ele nunca quis matar a mulher. . é ótimo com o vinho. . penso eu.Ouvi dizer que Deem é pouco querido nas ruas. Mesmo que fosse só uma puta e a sua cria. Um cão esquisito.

e serei um homem feliz.É um astuto. bom queijo será em breve difícil de achar. A que vai para a cama com ursos. Lorde Janos pareceu confuso. depois riu e brandiu um triângulo de queijo na sua direção. Faça dele seu Comandante quando eu for para Harrenhal. Tyrion encolheu os ombros.Aproveite enquanto pode. Mas. Mormont. Pensava que conseguiria me pegar. Ou o valente .Exatamente igual. Nunca uma pergunta. e depois nunca uma palavra. . não é? E preciso mais do que vinho e queijo para fazer com que Janos Slynt diga mais do que deve. Orgulho-me disso.Vejo que. então. . não terá vida fácil para se encaixar na sua armadura.Era do irmão dela que eu falava. Tyrion cortou um pequeno pedaço de queijo. Quando o visitei na Muralha. Jeor Mormont. confidenciou-me como o preocupava encontrar um bom homem para tomar o seu lugar. é essa? . . . e com veios de vinho.Pensava eu que era uma senhora. . Lorde Mormont enfrenta o mesmo problema. Com as terras fluviais em chamas e Renly rei em Jardim de Cima. o Senhor Comandante da Patrulha da Noite.Picante. Era realmente picante. de primeiríssima linha. quem o mandou atrás do bastardo da vadia? Lorde Janos lançou a Tyrion um olhar cauteloso. e não se arrependerá. Dê-me uma boa faca afiada e um bom queijo forte. Imagino que ele dormiria melhor se tivesse um homem como você. seja quem for que o rei nomeie. A Patrulha recebe tão poucos homens bons hoje em dia – Tyrion deu um sorriso.Tal como Deem. Comigo é assim. .

dizem. . . com um risinho. bem.Hã? .O Senhor dos Sete Reinos.Pena que eu não estivesse lá para ver. Lorde Janos riu tanto que sua barriga tremeu.Muito pouca gente imaginava tal coisa .A Rainha Regente. Cersei . senhor.Tyrion repetiu. com uma voz um tantinho mais forte. pelo menos de um ou dois deles . Ele é o rei . .Aliar Deem.Lorde Janos concordou. Não acredito que ele alguma vez tenha imaginado que sua vida terminaria nos degraus do Septo de Baelor. . Bem. .a papada de Slynt tremeu quando franziu a testa.A Aranha .Tyrion colocou o primeiro indício de frieza na voz. Tyrion também soltou um risinho. .Quanto a isso. . . Tinha ajudado a persuadir minha irmã de que Stark devia ser perdoado. aquilo não sabia. .Mas a vida realmente dá reviravoltas estranhas.Slynt bebeu um trago. caso o idiota tivesse alguma dúvida sobre a quem se referia. O rei em pessoa..Janos Slynt piscou com uma expressão vaga. Pense em Eddard Stark.lembrou-lhe Tyrion.Mesmo assim.E como poderia? .. . .Tyrion o corrigiu com um sorriso amargo.E o que parece .O rei tem treze anos .Sim . O rei ordenou.Minha irmã.Bem. na condição de vestir o negro. Dizem que até Varys foi surpreendido. Lorde Janos rugiu. – Posso ver a sua lança? . . senhor.Há pouca chance de isso acontecer! . .Sabe tudo. .Tyrion devolveu.ele disse. . .

confuso. Quantos filhos tem? .Não me agrada o tom da sua voz. e daria de novo.Lorde Janos pestanejou. O esmalte vermelho do sangue é um pouco exagerado. da Casa Lannister.o ponto calvo no meio da cabeça de Slynt estava da cor de beterraba. Tyrion apontou.O que importam meus filhos para você.Temos ourives em Lanisporto que fazem trabalho melhor . Quem é você para me castigar assim? Tyrion inclinou a cabeça para o lado: .Minha lança? . Lorde Stark era um traidor . faz negócios melhor do que Sor Jacelyn. Sou o Senhor de Harrenhal e um membro do conselho do rei. ..Acho que sabe bastante bem quem eu sou. . . Um título e um castelo por uma lança espetada nas costas. Lorde Janos tirou o ornamento e o entregou a Tyrion. . Slynt bateu com a taça de vinho na mesa: .Tyrion atirou o ornamento dourado na direção de Janos Slynt. senhor.. e um dia.. se tiver o bom-senso de um caramujo. foi você mesmo quem espetou a lança nas costas do homem. lor.O homem tentou me comprar.Devia ter parado em Duende.. Sou Tyrion. Hesitante. O objeto bateu no seu peito e tilintou no chão. Duende. se me permite.E que honra é essa? Admito..Dei a ordem. e nem sequer precisou pegar na lança .a ira de Tyrion explodiu.ele opinou. . anão? . .Anão? . e sua capa de pano dourado tinha deslizado dos ombros para o chão. ou se limitou a dar a ordem? . .Nem sonhava que já tinha sido vendido. Digame. enquanto o homem se punha de pé.O broche que prende a sua capa. .Está bêbado? Se pensa que vou ficar aqui sentado ouvindo minha honra ser questionada.

poderão eventualmente se tornar cavaleiros. senhor. . e este seu terrível brasão . .O que. veremos. Quantos filhos tem? Tyrion viu o súbito medo nos olhos de Janos Slynt. Serão arrumadas terras para ele.. .T-três. Duende.Tyrion chutou a pequena lança de ouro e fez com que deslizasse pelo chão... mas será suficiente. grato por ter sido comigo que teve de lidar. . senhor. O que pretende. Seu mestre me disse que passará por Vila Gaivotas.Quanto a isso.? . Anão. e não com o senhor meu pai. senhor. . .. A cara de Janos Slynt tinha ido de vermelha para branca. Os rapazes mais novos serão criados como escudeiros.Tyrion deixou o imbecil tremer por um instante antes de responder. Assim que Janos Slynt compreendeu que não seria sumariamente executado.O galeão Sonho de Verão zarpa na maré da manhã.cairá de joelhos. Quando encontrar o Comandante Mormont. E uma filha. dê-lhe os meus amistosos cumprimentos e diga que não me esqueci das necessidades da Patrulha da Noite. Por favor. . e poderá construir uma sede. Não será Harrenhal. a cor voltou ao seu rosto..O que pretendo fazer com o senhor? . e ele projetou o queixo. a ilha de Skagos e Atalaialeste do Mar.. Talvez seja você quem viajará nesse navio. Seu filho mais velho herdará o título de Lorde Slynt.Dou a minha palavra de que nenhum mal cairá sobre eles. Se servirem bem e com lealdade. O que acha disso? Talvez seja você que vai para a Muralha - . Arranjar casamento para a moça será tarefa dele. Desejo-lhe uma longa vida e bons serviços.Não precisa implorar . as Três Irmãs.sua papada tremia como montículos de sebo.o Duende deslizou de cima da cadeira. Que nunca se diga que a Casa Lannister não recompensa aqueles que a servem.

Lorde Slynt .disse Tyrion em voz baixa . Diga ao capitão que não seria levado a mal se por acaso este cair borda afora antes de chegarem a Atalaialeste.soltou uma gargalhada ansiosa. Seis homens de mantos dourados entraram calmamente no Salão Pequeno atrás dele quando Janos Slynt recuou.. abriu violentamente a porta. . veremos. Vamos ver quem vai velejar. usando uma placa de peito negra e um manto dourado.Você e a suas ameaças. Vamos ouvir o que Joffrey tem a dizer sobre isso. Ah! Sim.Um deles . e as ruas não são seguras à noite.o homem disse. . .Temos uma liteira à sua espera. Presa ao toco do seu pulso direito via-se uma mão de ferro. Tyrion chamou Sor Jacelyn para perto e lhe entregou um rolo de pergaminho. com os olhos encovados brilhando sob supercílios proeminentes e um abundante cabelo grisalho. E Mindinho. Subiu os degraus com estrondo. sabe.É uma longa viagem.As suas ordens. . sim. fazendo ressoar as botas na pedra. E deu de cara com um homem alto. Bywater deu uma olhada nos nomes e sorriu: . creio que conhece Sor Jacelyn Bywater. Sou amigo do rei. . Enquanto os homens de manto dourado conduziam seu antigo comandante para fora da sala. . prometo. Homens. Veremos. Janos Slynt tem muitos amigos. Deem.Janos ..Tyrion chamou . . e Lorde Slynt vai querer companhia. e a rainha.As docas são escuras e distantes.. senhor . vamos ver. nosso novo Comandante da Patrulha da Cidade. de rosto chupado.. . Certifique-se de que estes seis se juntem a ele no Sonho de Verão. ah. Slynt girou sobre os calcanhares como o vigia que tinha sido um dia e atravessou o Salão Pequeno a passos largos.disse Sor Jacelyn a Slynt.. Bem.

Estava me perguntando o que seria esse ruído. fazendo esvoaçar o manto atrás de si. meu bom senhor.. Varys sufocou um riso nervoso. Posso lhe pedir um pouco do vinho que Lorde Slynt tanto apreciou? Tyrion fez um gesto para o frasco. senhor.Varys respondeu.. . Foi a minha irmã. as ondas rebentam sobre as nossas cabeças.Consigo ouvir as uvas cantando na minha língua. . Foi isso que o Ah.. Tyrion ficou sentado sozinho. tirando os pratos da mesa. os peixes grandes comem os pequenos.Tyrion disse. ele sempre soubera. acusadoramente. leal Lorde Janos se recusou a dizer.. e eu continuo chapinhando na água. . Diga às uvas para ficarem quietas. que combinava com o seu cheiro.Tyrion passou os dedos pelas têmporas. tão. . usando uma toga cor de lavanda. minha cabeça está prestes a rachar..Talvez ficasse desapontado com o resultado . deslizando no salão. . pisou na capa de pano dourado de Slynt. Cersei enviou os homens de manto dourado àquele bordel. franzindo a testa. Então.Ah.Disse-lhes para atirar Aliar Deem ao mar. . . Estou intensamente tentado a fazer o mesmo com você.bebeu outro gole. Disselhes para que deixassem o vinho. Varys encheu uma taça. Criados entravam e saíam. N o caminho. que benfeito.Ouvi dizer que essas águas do norte são muito tempestuosas. .As tempestades vêm e vão.Então. Varys entrou.Ah! Doce como o verão . Quando terminaram. por que tenho este sabor amargo na boca? . .Não me havia contado essa parte . bebericando o que restava do ótimo vinho doce de Dorne. . Sor Jacelyn fez uma reverência e se retirou.

com uma mãe prostituta.Tyrion não chegou a ver o rosto da moça morta. um pássaro branco das Ilhas do Verão para lhe fazer companhia.disse Tyrion amargamente. Tudo o que sabe. Sabia que. confesso.Não . Tomei medidas para afastá-lo e mantê-lo em segurança.. Mas irritava-o ficar ali. meu bom senhor.. Tinha instalado Shae numa vasta mansão de pedra e madeira. senhor. Mas.Maldito seja. Lorde Varys. estábulos e jardim próprios. . . nem mesmo se quisesse..Varys respondeu.Infelizmente. . não. Que ameaça poderia representar? . Tive receio de como receberia a notícia.Tyrion exclamou. mas na sua imaginação era uma combinação de Shae e Tysha. Uma menina de baixo nascimento. Uma prostituta pode realmente amar alguém? Não. . E capaz de me perdoar? . enquanto a irmã prosseguia no seu rumo selvagem.Não o suficiente para salvar esta criança. um rapaz. nunca sonhei que o bebê pudesse correr riscos.Amava? . Maldita seja ela.Era de Robert . punindo uns infelizes da laia de Janos Slynt e Aliar Deem. com menos de um ano de idade. Há coisas que prefiro não saber. Havia outro bastardo. – E duro contar isso a um homem.A sua querida irmã . não podia tocar em Cersei. . não responda. Tenho de me culpar pelo pobre doce bebê e por sua mãe. Ainda não.O suficiente para Cersei.Sim. dera-lhe criados para satisfazer as suas necessidades. . . . mais velho.Isso poderá demorar um tempo bastante longo. diga-me o que sabe. tão desgostoso que parecia perto das lágrimas. que era tão nova e amava o rei. O sorriso do eunuco era malicioso. e estava longe de ter certeza de querer. parece. fazendo uma pantomima de justiça. . É muito triste. ao que parece. com poço.Da próxima vez. Sei muita coisa.

Tyrion encolheu os ombros. .Rei Joffrey deu a ordem. E seis mil mantos dourados. . . deitado ao seu lado. Foi aí que viu que aquilo não era o que ela queria ter ouvido. Quase como se já a esperassem. . Cersei teria dificuldade em usar seus homens contra mim.Parece que minha irmã falou a verdade a respeito da morte do Stark. sem hesitar.Os homens de manto vermelho? . tolices? E verdade que ainda é preciso considerar a guarda doméstica da rainha. no entanto. queria servi-lo e ajudá-lo.Por que . entre os lençóis‖. tinha dito. senhor. Sabia coisas.A lealdade de Vylarr é para com Rochedo Casterly.Tyrion não confiava em Varys.Com a Patrulha da Cidade nas mãos.. Sim. além disso.. E. não passam de uma centena. . Tyrion fez um movimento para o vinho.. E muito grato.Gostaria de saber a quem . exceto com os olhos. Suspirando. Janos Slynt e Sor Ilyn Payne cumpriram-na. já percorremos este caminho. Ele sabe que estou aqui com a autoridade do meu pai. parecia impaciente. rapidamente... Uma tolice.. . prata e pedras preciosas para enfeitá-la e guardas para protegê-la..Achará Sor Jacelyn corajoso.. se Bywater for o homem que você afirma ser. . disse-lhe uma noite depois do amor. e sem chegar a lugar nenhum .sedas.. Ela não tinha respondido.. ―Ajuda-me mais aqui. Tenho uma vez e meia esse número de homens meus.. .. mas então lembrouse de Lorde Janos e afastou o frasco.. obediente. honroso. sem a menor dúvida. . E. embora não fosse possível negar seu valor. Devemos agradecer ao meu sobrinho por essa loucura. está bem colocado para se assegurar de que Sua Graça não cometerá mais. com a cabeça apoiada no seu seio e uma doce dor nas virilhas. Queria passar mais tempo com ele.

senhor Varys? . Terá. se são realmente os homens de armas que nos governam. nem o favor dos deuses. no entanto. a cara nua e empoada. o rico. no entanto. Quem sobrevive e quem morre? A quem obedecerá o mercenário? E um enigma sem resposta. Eu sirvo ao reino. ao rei e ao senhor.Precisamente. senhor.És a Mão. .Porque esses reis crianças e idiotas bêbados podem chamar outros homens fortes.E. ou a um idiota encharcado em vinho como o pai? . nem ouro. .Imagine como eu me sinto. Fiquei triste e horrorizado pelas suas mortes tão precoces.você é tão prestativo. . E.Não tem uma coroa.Ah. Tudo depende do homem que tem a espada.Então são esses outros homens de armas que têm o verdadeiro poder. Ou será que não? De onde vieram as suas espadas? . mas apenas um pedaço de aço afiado. . estudando as mãos suaves do homem. ou melhor.Esse pedaço de aço é o poder da vida e da morte. . com outras espadas. .Tal como serviu a Jon Arryn e Eddard Stark? . agitando o vinho na sua taça. o sacerdote. o sorrisinho servil. . .. pensado no enigma que lhe deixei naquele dia na estalagem? .O poder é uma coisa curiosa.Passou pela minha cabeça uma ou duas vezes . por que fingimos que nossos reis têm o poder? Por que um homem forte com uma espada obedeceria a um rei criança como Joffrey. penso que não .O rei. . por acaso. . com muitas respostas.Tyrion admitiu.. . E provável que seja o próximo.Varys concluiu.. ele não é ninguém .Varys respondeu..perguntou.Servi a Lorde Arryn e a Lorde Stark o melhor que pude.

a legítima Rainha Regente e este seu sempre tão sabedor criado viram-se tão impotentes como qualquer sapateiro ou tanoeiro da multidão.Pretende responder ao seu maldito enigma.Uma aranha. estou ficando estranhamente seu amigo..Então o poder é um truque de mímica? . . . . afirmam que deriva da lei. senhor. ainda. . Quem você acha que realmente matou Eddard Stark? Joffrey. Tyrion sorriu. . naquele dia. .E um eunuco. .Uma sombra na parede . Não nos esqueçamos disso. um homem muito pequeno pode lançar uma sombra muito grande. Mas.outra pessoa? Tyrion inclinou a cabeça para o lado. mas creio que isso me entristeceria. O poder reside onde os homens acreditam que reside. nos degraus do Septo de Baelor.Varys sorriu. que todo o poder provém dos deuses.. nem menos. . Ainda posso acabar matando-o.Mas as sombras podem matar.Por que é que eles obedecem? . segundo dizem? .O que é você. nosso devoto Alto Septão. .Os espiões e informantes raramente são amados. muitas vezes. ou quer apenas fazer com que a minha dor de cabeça piore? Varys sorriu. Outros.Eis. que foi quem deu a ordem? Sor Ilyn Payne.Tomarei isso como um grande elogio. . então.Raramente me esqueço. .Varys murmurou. . Outros.Lorde Varys. Não sou mais do que um servidor leal do reino.Há quem diga que o conhecimento é poder. E. Varys? .Tyrion descobriu que queria mesmo saber. Nem mais. que foi quem brandiu a espada? Ou.

na verdade? O sorriso do eunuco nunca vacilou. será parecido com o tio e pensará como o pai. Varys? Quando e por quê? Quem é você. Os anões são uma brincadeira dos deuses. tenho as pernas tortas e as mulheres não me olham com grande desejo. a fim de oferecer a espada e o navio a Lorde Stannis. senhor. . . Se os deuses forem bons. Você não tem uma esperança semelhante para se apoiar. mas acho que os deuses foram mais gentis comigo. E também manteria ocupado meu real sobrinho.. . Foram feitos preparativos para que embarcassem na galé Corredor da Lua.Sor Horas e Sor Hobber Redwyne subornaram um guarda para deixálos sair por uma porta dos fundos daqui a duas noites... mas um julgamento perante o rei ajudaria a assegurar uma continuada lealdade por parte dos outros capitães.Sor Jacelyn poderia fazê-lo desaparecer. .Também já me chamaram meio homem.O mestre da Galé Real Veado Branco conspira para levantar âncora daqui a três dias. mas seus olhos cintilaram com algo que não era riso. . disfarçados de remadores. Mas ainda sou um homem. Capture o homem que .É gentil por perguntar.Não. Varys rabiscou um tique no pergaminho. . e um dia poderei vir a ter uma esposa e gerar um filho.. Tyrion suspirou. Shae não é a primeira a embelezar minha cama.ele tirou um pergaminho da manga da sua túnica.Suponho que temos de dar ao homem algum tipo de lição sangrenta. mas a história é longa e triste. Informe Sor Jacelyn.Será como diz. Minha irmã ficaria perturbada por perder hóspedes tão preciosos. de Pentos.. Encomende para ele uma dose da justiça de Joffrey. Quem o cortou.Poderíamos mantê-los nesses remos durante alguns anos para ver se gostam? – Tyrion sorriu. . Sou pequeno. . e há traições que precisamos discutir . Mas são os homens que fazem eunucos.

num antro de jogo na Rua da Prata.Estamos perto do tricentenário do Desembarque de Aegon. matou o filho de um vendedor de vinho esta noite. o cometa gerou toda espécie de sacerdotes estranhos.outro tique no pergaminho. Tenho o menu e a lista de convidados para sua inspeção. A Senhora Tanda organizou um pequeno jantar ontem à noite. senhor. Aparentemente. Um último assunto.subornaram e explique a honra que é servir como um irmão da Patrulha da Noite. Deixe-os pregar.. . . .Também temos uma súbita praga de homens santos. Quando o vinho foi servido. Muitos riram. Lorde Gyles levantou-se para fazer um brinde ao rei. e Sor Balon Swann foi ouvido comentando: “Iremos precisar de três taças para isso”. pregadores e profetas. Tyrion levantou uma mão: . O eunuco soltou uma pequena gargalhada nervosa e fez outro tique. .E verdade? .Então os homens honestos da cidade têm uma dívida de gratidão para com Timett.É muito cruel por dizer isso. Varys cobriu a boca com a mão.. imagino que era de esperar.Será como deseja . . Acusou-o de trapacear nas pedras. . Tyrion encolheu os ombros: .Seu homem. Mendigam nas tavernas e refeitórios e predizem o fim do mundo e a destruição a todos os que param para ouvir. Coloque homens em torno do Corredor da Lua. Vou me assegurar de que receba os agradecimentos do rei.Pensei que este fosse o seu trabalho. . . Timett.Ah. sem a menor dúvida.Estão espalhando o medo. para o caso de os Redwyne encontrarem um segundo guarda com falta de moedas.

Ambos temos muito o que fazer. Lorde Varys. Bronn esperava-o no aposento privado. não ficaria feliz.Bastante bem.perguntou. A Fortaleza Vermelha estava escura e silenciosa quando Tyrion saiu do Pequeno Salão. Não estou interessado em conversas de mesa traiçoeiras.Poupe-me dos detalhes macabros. Tyrion controlava agora a Patrulha da Cidade. .. meu jantar mal parou quieto dentro da barriga – Tyrion protestou. Se bem a conhecia. .Slynt? .Como vai seu recrutamento? . Sem dúvida Eddard Stark achava o mesmo.Lorde Janos zarpará para a Muralha na maré da manhã. . Aparentemente.. O mais provável é que tenha substituído um homem do Mindinho por um pertencente a Varys. Timett cravou seu pulso na mesa com um punhal e rasgou sua garganta com as mãos nuas. Ele faz um truque em que enrijece os dedos. Depois de o eunuco sair. estava bem protegido. Sor Balon disse uma frase de efeito.Basta. . que seja.O palerma achou que um homem com um olho só seria mais fácil de enganar.É tão sensato como gentil. . Não via o que Cersei podia esperar fazer a respeito. Vou deixá-lo a sós. .. Mas.E bom que saiba que Timett matou um homem. .Como sabe quem recrutar? . Tyrion ficou durante muito tempo sentado.o mercenário não mostrou surpresa.. senhor . Esta noite arranjei três novos homens. mais uma centena e meia de ferozes homens dos clãs e uma crescente força de mercenários recrutados por Bronn.o pergaminho desapareceu na manga do eunuco.. observando a vela e se perguntando como sua irmã receberia a notícia da dispensa de Janos Slynt. . . . mas nem perto de enviar um protesto irado a Lorde Tywin em Harrenhal. Varys quis me fazer acreditar que substituí um dos homens de Joffrey por um meu.Varys me disse .

Será esse que vai querer contratar.. desejou Shae. Tenho cem meus. acima de tudo.. . Mataria? Sem questionar? . desejou chorar. . E para que eu precisaria do seu Aliar Deem. pensou Tyrion. digamos.o mercenário esfregou o polegar no indicador. Perguntava o preço.Bronn sorriu.Sem questionar? Não .E se um deles matá-lo? . se lhe dissesse para matar um bebê. e muito cansado. Desejou rir.. .Examino-os. Lorde Slynt?. Interrogo-os para saber onde lutaram e como são mentindo . mas. uma menina. ainda no peito da mãe. ..Matou algum? . . Tyrion estava um pouco bêbado.. Bronn.Ninguém que pudéssemos ter usado.E então dou-lhes uma chance de me matar. enquanto faço o mesmo com eles.Diga-me.

que o ritmo do grupo tinha diminuído até quase parar. sem que houvesse espaço para que nenhum dos grupos se desviasse. a não ser esperar que os lenhadores soltassem os bois. A parte boa era que. Os bois ainda eram mais lentos do que as carroças. virassem o carro de lado. Não puderam fazer nada. com tão pouco tráfego. às vezes. Uma vez. para reaparecer apenas meia légua adiante. imaginando quando os homens de manto dourado os apanhariam. Mesmo assim. onde salgueiros se aglomeravam junto a riachos rasos e vagarosos. Uma dúzia de vezes ao dia tinham de parar para soltar uma roda que se prendera num sulco. parecendo desaparecer por completo. com os eixos estalando sob o peso das suas cargas pesadas. e nesse dia quase não avançaram nada. Arya não conseguia evitar olhar por sobre o ombro. no meio de um denso bosque de carvalhos. Durante a noite. colinas onduladas e campos em terraços intercalados com prados. bosques e pequenos vales. A parte ruim era que a estrada ziguezagueava de um lado para outro. emaranhando-se em trilhas ainda menores e. quando já tinham quase perdido a esperança. os levassem por entre as árvores. acordava com qualquer ruído e agarrava o cabo da Agulha. nunca acampavam sem colocar sentinelas. Arya detestava aquilo. A enchente humana que jorrara para o sul pela estrada do rei era ali apenas um riacho. o caminho era tão estreito e tortuoso. Agora. voltassem a prender os bois e seguissem o caminho por onde tinham vindo. ou duplicar as parelhas para subir uma encosta barrenta. O terreno era bastante suave. Eram as carroças que os atrasavam. mas Arya não .Arya A estrada era pouco mais do que dois sulcos no meio do mato. arrastando-se penosamente. não haveria ninguém para apontar e dizer para onde tinham ido. deram de frente com três homens que traziam uma carga de lenha num carro de bois.

Podia ter caído em cima dele. Só que.declarou Arya. arredondado e curvo. Eles podiam ter se dado bastante bem nas vielas de Porto Real. com um visor em fenda e dois grandes cornos de touro em metal. .disse Lommy uma noite. Meu pai só teve um bastardo. o Jon. e ele não chegou a ver nada. uma égua alazã com uma mancha branca na testa. então. numa voz abafada para que Gendry não o ouvisse. mestre Mott diz que tenho de me alistar na Patrulha da Noite. Deveria ter me tornado armeiro e. principalmente nos órfãos. só isso. . Quando era silenciosa como uma sombra. ou ficar de guarda . Caminhou a passos largos por entre as árvores. Poderia se afastar a galope e nunca mais ver nenhum deles. Lommy e os outros órfãos agora tratavam Touro como alguém especial. mas sabia que o grito do rapaz acordaria todo o acampamento.Aposto que é bastardo daquele traidor .dizia. um dia. onde ninguém a visse. quando era turno de Lommy Mãos-Verdes. embora ele detestasse isso. . ou vigiar a retaguarda. desejando poder simplesmente selar o cavalo e cavalgar para casa. Depois. É tudo que sei. Mas nunca o colocava na cabeça. Uma vez. subiu num carvalho e passou de árvore em árvore até estar bem em cima da sua cabeça.confiava nelas. Foles e tenazes. podia passar por todos eles. porque a rainha queria a sua cabeça. ia polir seu elmo. zangado. . E Arya sempre foi boa cavaleira. . esgueirando-se à luz das estrelas para urinar nos bosques. Arya observava-o polir o metal com um pouco de oleado. Era um bom animal.Nunca fiz nada à rainha .Fazia o meu trabalho.O senhor lobo. Era um belo elmo. a menos que quisesse. mas aqui estavam perdidos. e Yoren podia voltar a bater nela com um pau . não teria ninguém para bater o terreno à sua frente. buscar e carregar. deixando-o tão brilhante que se podia ver as chamas da fogueira refletidas no aço.Não é nada . aquele que bateu as botas nos degraus de Baelor.

Na cidade. com longas orelhas e um nariz nervoso. estaria só.A estrada real não será segura até atravessarmos o Tridente. Os outros receberam uma colherada cada. Forçado a viver da terra.disse o irmão negro uma manhã. carregando entre os dois um veado pendurado em uma vara. Ali. as aldeias e os castros eram menores e mais espaçados. Mandava-os para a floresta à frente da coluna.enquanto cochilava. as terras de cultivo deram lugar à floresta. Arya recebeu uma perna inteira. até os três que seguiam algemados. e os vales. toucinho. Era marrom e gordo. rodearemos o lago pela margem ocidental. ou pulavam cercas para encher uma saca de maçãs se acaso se deparassem com um pomar. por puro acaso.Não estamos longe do Olho de Deus . Tornou-se mais difícil arranjar comida. mas não eram nem de perto tão bons em subir nas árvores. mas tudo já tinha sido comido. Os coelhos corriam mais depressa do que os gatos. mais altas. nabos. Era mais seguro ficar com Yoren e os outros. as colinas. e quando os homens de manto dourado a apanhassem. encontrou um coelho. mais profundos. . Yoren tinha carregado as carroças com peixe salgado. . Não é provável que nos procurem lá. Um dia. Yoren recorreu a Koss e Kurz. Dividiu-a com Gendry. ou com um par de codornas penduradas nos cintos. sacos de feijão e cevada e discos de queijo amarelo. No ponto seguinte onde dois sulcos se cruzaram. Por isso. Arya era hábil em subir em árvores e apanhava frutas com rapidez. que tinham sido presos por caça furtiva. viraram as carroças para oeste. e Yoren o cozinhou com cogumelos e cebolas silvestres. e gostava de andar sozinha. pão duro. já que o coelho era seu. Jaqen Hghar agradeceu-lhe educadamente pelo . Os rapazes mais novos eram colocados para apanhar frutos silvestres ao longo da estrada. Bateu nele com o pau e o agarrou pelas orelhas. e ao cair da noite eles estavam de volta.

exigindo dinheiro pelas espigas que tinham cortado.cuspiu. e um deles.Some das nossas terras e leve junto esses gatunos e assassinos. um grupo de camponeses os cercou num campo de milho. Yoren deu uma espiada nas suas foices e atirou-lhes algumas moedas de cobre. . esfarrapada e negra como o seu manto.Isto é milho doce.acepipe. um caçador agora. Perto de um castro chamado Sarçabranca. o que não tinha nariz. . assaram o milho doce na casca. Andou pelo acampamento. moribundo. covardes como vocês querem dinheiro vivo por uma dentada numa maçã bichada . Arya achou delicioso. No dia seguinte. inquieto. um homem vestido de negro era banqueteado de Dorne a Winterfell. Koss voltou correndo para avisar Yoren de um acampamento mais à frente. mas Rorge. mais do que um pássaro preto fedorento como você merece . e até os grandes senhores achavam uma honra abrigá-lo sob seu teto .ele disse amargamente.Agora. Alguns estão muito feridos. virando as espigas com longos paus bifurcados. senão a gente te espeta no milharal pra espantar os outros corvos. e comeram-no quente. Naquela noite. .um deles respondeu rudemente. com cota de malha e capacetes . Cabeça de Caroço Cara de Caroço Mata Coelhos.Vinte ou trinta homens.Em outros tempos. mas Yoren estava zangado demais para comer. e o Dentadas lambeu a gordura dos dedos sujos com um ar feliz.Ai está. . Uma nuvem parecia pairar sobre ele. murmurando consigo mesmo. limitou-se a rir e a dizer: . . direto do sabugo. .ele disse.

Vai gritar pela Patrulha.isso lhes custaria milhas fora do caminho. e pelo menos dois dias. lançando olhares frios a quem passava. consegui chegar bem perto. . provavelmente. Pode ser que roubem mais do que isso .admitiu. percorrendo as cercas com machados presos nas selas. sejam quem forem. Se estão assim tão feridos. . Em um lugar. pelo fedor que vem do lugar. em fundo marrom lamacento.Gato-das-árvores malhado. No momento em que os viu.Com todo o barulho que ele estava fazendo. Muitas vezes ficavam em silêncio junto à estrada. Um dia depois. mas só um cavalo. .Podem ser de um lado ou do outro. Acho que vamos rodeá-los de longe . Acho que estão ali há algum tempo . faziam patrulhas a cavalo. Yoren praguejou. encaixou uma flecha no arco e não afastou os olhos até que a última carroça estivesse fora de vista. Em outros locais. Yoren dobrou uma folhamarga. viu um homem empoleirado numa árvore morta.Não conheço . . com um arco na mão e uma aljava pendurada galho a seu lado. o mais certo é que roubem nossas montarias. vamos ver se ele gosta daquilo ali em cima quando os Outros vierem levá-lo.Vocês vão ter tempo suficiente na Muralha. ah. preto e amarelo. se vai.Aquele na árvore. mas o velho disse que o preço era baixo. e está coxo. . Têm lanças e escudos. enfiou-a na boca e começou a mascar.Viu um estandarte? . Dobber vislumbrou um clarão vermelho no céu do fim da tarde. . O resto das suas vidas. Parece-me que não há pressa em chegar lá. Arya viu cada vez mais homens guardando os campos quando voltaram a seguir para o norte. Durante todo o tempo.

Um bando de corvos levantou voo de dentro das muralhas quando escalaram o portão quebrado. mas nenhum deles dormiu muito bem naquela noite. embora o vento se mantivesse firme e as chamas nunca chegassem a se aproximar. com as mãos na frente do rosto. Os campos eram uma desolação carbonizada ao longo de milhas em todas as direções.Arya perguntou a Gendry depois de Yoren e os outros terem desaparecido há muito tempo. Yoren mandou que parassem quando ainda estavam a alguma distancia e disse a Arya e aos outros rapazes para vigiar as carroças enquanto ele. mas provara não ser o suficiente. sob mantas vivas de gralhas pretas necrófagas que levantavam voo.Ou esta estrada mudou de direção. é melhor vigiar. Avançando a cavalo em frente das carroças. como que tentando afastar as chamas que os consumiram. . . A medida que o mundo escurecia. Sua paliçada de madeira parecia forte de longe. As carcaças de animais queimados e abatidos coloriam o chão. Mesmo assim. Lambeu um polegar e o levantou. Era meio-dia quando chegaram ao local onde antes existia a aldeia. conchas enegrecidas. conseguiam até sentir o cheiro da fumaça. quando eram perturbadas. Yoren subiu em um morro para ver melhor. até parecer que tudo ao norte estava em chamas. De tempos em tempos. Arya viu cadáveres queimados empalados em estacas afiadas no topo das muralhas. Pela alvorada. e as casas.Fogo . crocitando furiosamente.Não devíamos ir atrás deles? . . Murch e Cutjack avançavam a pé. . o incêndio foi se tornando cada vez mais brilhante.O vento deve soprá-lo pra longe da gente.anunciou. ou aquele sol está se pondo no Norte. E Vigiaram.. e os corvos engaiolados nas carroças chamaram-nos com quorcs e guinchos roucos. o incêndio apagou-se. Ainda saía fumaça de dentro do castro.

um som lamuriento. certamente haverá lobos por aqui e coisas piores.‖ Rorge achou aquilo divertido. Quando finalmente retornaram. ―Por favor. Lembrou-se de uma história que a Velha Ama tinha contado um dia. e Dentadas começou a rir também. mesmo quando olhava diretamente para as coisas..Torta Quente murmurou quando viu a mulher com um só braço debater-se na carroça. Yoren fez com que arranjassem um lugar para a mulher numa carroça. Riu através do buraco que tinha na cara no lugar do nariz. . mas dizia apenas duas palavras. até que Murch os amaldiçoou e lhes disse para calar a boca. sobre um homem aprisionado num castelo escuro por gigantes malvados. viu que tinha colocado o elmo. Ele apertou seu ombro.Arya confessou. O braço direito da mulher terminava em um coto sangrento no cotovelo e seus olhos pareciam não ver nada. . Arry. o mais longe que ousava.Yoren disse para esperar. Yoren trazia uma menininha nos braços e Murch e Cutjack carregavam uma mulher numa espécie de maca improvisada com uma velha colcha rasgada. ou se esquecido do que aprendera. mais nada. e chorava. . sem parar. Ou talvez ainda não soubesse falar. e não parava de chorar.Quando cair a noite. . como se tivesse alguma coisa presa na garganta. Só vendia as tortas da minha mamãe. todo de aço brilhante e com grandes cornos curvos.Nunca matei um menino aos chutes de verdade. Falava. . A menina não devia ter mais do que dois anos.Eu também . . A voz de Gendry soou oca. Arya cavalgou à frente das carroças.Estou assustado . ―Por favor‖. para não ter de ouvir o choro da garotinha ou escutar a mulher sussurrando ―Por favor‖. Quando Arya se virou para ele.E depressa .ele disse. Por favor.

a noite estava fechada e sua bexiga estava estourando de cheia. Agora sabia como ele devia ter se sentido. . Torta Quente era um dos rapazes que estavam de vigia. Arya bebeu água demais.Era muito corajoso e inteligente. Nunca achou que fosse capaz de dormir. Mas. uma taça de feijões secos e água de um riacho que corria ali perto. os ruidosos roncos de Rorge. Quando o vento soprava. A mulher sem um braço morreu ao cair da noite. e o 96 estranho som sibilante que Dentadas fazia quando dormia. . A água tinha um gosto esquisito.Nada de fogueira esta noite . O jantar foi um punhado de rabanetes silvestres que Koss encontrou. De outra carroça vinha o constante e ritmado raspar de aço em pedra feito por Yoren enquanto mascava folhamarga e afiava o gume do punhal. Quando acordou. e quase fugiu do local. Arya pensava ouvir os longos ramos pendentes sussurrando: ―Por favor. e Lommy disse que era o sabor de cadáveres apodrecendo em algum lugar próximo à nascente. assim que saiu do castelo. . Por favor‖. Gendry e Cutjack cavaram a sua sepultura na encosta de uma colina. homens que se viravam num sono inquieto. Arya encontrou a Agulha. os Outros o capturaram e beberam seu sangue quente e vermelho.ele perguntou quando viu que Arya se encaminhava para as árvores. Por favor. só para encher a barriga com alguma coisa.. Arya fez um aceno vago para a floresta. mas de algum modo foi. Torta Quente teria batido nele se o velho Reysen não os tivesse apartado. levantou-se e escutou.Aonde vai? . Ouviu os passos suaves de uma sentinela.. Os cabelinhos da sua nuca eriçavam-se. enrolados em cobertores e mantos. enganou os gigantes e escapou. à sombra de um chorão.disse-lhes Yoren. Corpos adormecidos amontoavam-se ao seu redor.

Yoren não gostaria que lutasse com ele.Torta Quente lhe disse. — Tenho de urinar .Não sabe o que tem por aí.explicou Arya.Não vai. use aquela árvore ali . não . Um deles saiu de debaixo das árvores. . vivos do luar refletido. . Voltou à sua manta e fingiu dormir até ouvir os passos de Torta Quente se afastarem. . .Eu ouvi .apontou. doze. foi até duas vezes mais longe do que de costume.. ele me seguiu. em pânico. Então viu os olhos brilhando de dentro da floresta. Tentou parecer assustada. Agora. Só pra garantir. por causa espada presa ao cinto. abaixou os calções e acocorou-se para tratar do assunto.. . Arry? Já ouvi lobos. uma alcateia inteira.ele confirmou. tinha se tornado de novo mais corajoso. mesmo que não passasse de uma espada curta e ele a manejasse como se fosse um cutelo. virou própria e esgueirou-se para a floresta pelo outro lado do acampamento. Também havia sentinelas por ali. Mas o lobo se virou e correu de volta para escuridão. e tudo em que ela conseguiu pensar foi em como tinha sido estúpida e em como Torta Quente se regozijaria quando encontrassem seu corpo meio devorado na manhã seguinte. Sentiu a barriga apertarse enquanto agarrava a Agulha. Quando estava certa de que havia ninguém por perto. contando olhos.Bom. Torta Quente.O velho disse para todo mundo ficar por perto hoje. e num . sem se importar em se molhar ou não. silenciosa como sombra.. com a roupa amontoada em volta dos tornozelos. mas Arya não teve dificuldade em evitá-las. Estava urinando. quatro. Então. pensou. dois.Lobos? De verdade? . quando ouviu um resfolhar vindo de debaixo das árvores. Encarou-a e mostrou os dentes.Acho que na verdade não preciso ir.

Arya se abraçou. Jerry e eu atiramos pedras nela até que fugiu.sussurrou em voz rouca. .Os únicos lobos que temos de temer são os que usam pele de homem. Todo esse tempo.Lobos . .É.Ou será que se esqueceu? a folhamarga tinha deixado sua saliva vermelha. Seja como for.Faz quase trinta anos que levo homens para a Muralha . rapaz.Talvez eu devesse ter deixado você onde o encontrei.instante os olhos tinham desaparecido.Aposto que se ela estivesse na cidade. . Arya pulou para dentro da carroça ao lado dele.Na floresta. . senão a rainha a teria matado . é? .Três. . e só perdi três.a espuma brilhou nos lábios de Yoren. ser feroz como um glutão ou algo assim.Pensava que a sua gente gostava de lobos. . e parecia que sua boca sangrava. um garoto da cidade foi mordido por uma cobra enquanto cagava e um imbecil tentou me matar durante o sono.o homem nem a olhou. Deve haver .E diferente. Tentava com tanta força ser corajosa. . Parece que estavam mais seguros na cidade.Meninos órfãos não têm pais . .Não me importo. para lhe mostrar. mas. .Arya disse em tom infeliz. Quero ir para casa.cuspiu. vestiu-se e seguiu um distante som de raspar ao voltar ao acampamento e a Yoren. como os que acabaram com aquela aldeia.Nymeria era um lobo gigante . Tremendo. limpou-se.falar sobre aquilo deixava-a triste. abalada. às vezes.Queria estar em casa . .Yoren passou o punhal pela garganta.Yoren disse. . . não teria deixado que cortassem a cabeça do meu pai. . O irmão negro puxou uma nova folhamarga do fardo e a enfiou na boca. como bolhas de sangue.Me assustaram. e ficou com um sorriso vermelho por ter me incomodado .Ah. no final das contas. sentia-se como se fosse só uma garotinha. . ela sumiu. Todos vocês. . Um velho morreu de uma febre. . . .

O cheiro no ar era pestilento. a Velha.ele embainhou o punhal.Uma coisa doentia .Vai dormir.. com a sua barba dourada. que não era mais do que um sussurro no vento..em trinta anos .Agora. até o Estranho. o Guerreiro e o Ferreiro. .. Allard teria acabado na Muralha. Mesmo para os . mas.Lembre-se de onde está. com os seus olhos de pérola. há trinta anos que ando por esta estrada do rei . . O calor subia. como se Davos os estivesse vendo através de um véu de lágrimas. Não há como encontrar mais homens no caminho. Mas enquanto jazia sob a manta. mesmo assim.. Se eu tivesse continuado contrabandista.. A velha madeira seca e incontáveis camadas de tinta e verniz ardiam com uma feroz luz esfomeada. e um outro som. esculpido para ter um aspecto mais animal do que humano. Ou como se os monstros estivessem tremendo. Estavam agora todos em chamas. um navio teria sido mais responsável. rapaz. 98 Davos O ar da manhã estava escuro com a fumaça dos deuses que ardiam.. Está me ouvindo? Ela tentou.. em especial.Davos ordenou. iluminando vagamente o ar frio.cuspiu a folhamarga gasta. era impetuoso. Stannis poupou-o desse fim.. mas eu. Dale concordou com um murmúrio.declarou Allard. embora tivesse pelo menos o bomsenso de manter a voz baixa. mas jovens. .. . Um homem esperto tinha ido de barco... agitando-se.. a Donzela e a Mãe. mais uma coisa que lhe devo. mais tênue. por trás gárgulas e dragões de pedra do castelo pareciam borrados. Centenas de pessoas tinham vindo até os portões do castelo para testemunhar o incêndio dos Sere. e Allard. Os filhos eram bons homens. .Silêncio . podiam ter sido gritos. e o Pai. ouvia os lobos uivando.

e esse um é o inimigo. antes da batalha.evocou a mulher. outra em Alto Valiriano. estes sete que são um. como se fosse ao septo. se ajoelhara para rezar na noite antes de se lançar ao mar. Receba-os e lance a sua luz sobre nós a noite é escura e cheia de terrores. O Septão Barre só conseguiu amaldiçoá-los. Os outros senhores não demoraram a aprender a lição. Guncer Sunglass. disse a Stannis que já não podia apoiar sua pretensão. derrubado as estátuas e estraçalhado os vitrais com martelos de guerra. oferecemos-lhe testes falsos deuses. ao Ferreiro. e mais outra no Idioma Comum. o contrabandista. Tinham virado os altares. tal como a maioria dos homens. o Conquistador. com o queixo duro como pedra sob a sombra negraazulada da sua barba rente. . Os Rambton tinham matado quatro dos homens da rainha antes os demais os subjugarem. sempre . A mulher vermelha caminhou três vezes em volta do fogo. dividia uma cela sufocante com o septão e os dois filhos sobreviventes de Sor Hubard. mas Sor Hubard Rambton levou os três filhos ao septo para defender seus deuses. Stannis observava impassível. Davos só compreendeu a última oração. venha até nós na escuridão . e à Mãe. Agora. Depois daquilo. rezando uma vez na língua de Asshai.soldados. Os deuses nunca tinham significado muito para Davos. A Rainha Selyse repetiu as palavras num eco. fizesse oferendas ao Guerreiro. Isso não salvou o templo dos homens da rainha. Tinha se vestido mais ricamente do que de costume. era difícil não sentir desconforto perante tamanha afronta aos deuses que a maioria havia adorado durante toda a vida. embora. o mais conciliador e mais devoto dos senhores. . quando lançava um navio ao mar.R’hllor. O septo de Pedra do Dragão erguia-se no local onde Aegon.Senhor da Luz. A seu lado.

tinha sido o primeiro a cair. vermelhas.que sua mulher engravidava. reduzidos a outros tantos pedaços de carvão em brasa. Tinha visto o meistre derramar alguma coisa na taça de vinho. . O Pai estava embaixo. laranjas e amarelas. A Mãe parecia quase tremer enquanto as chamas vinham lamber seu rosto. A Donzela estava atravessada sobre o Guerreiro. Davos da Baixada das Pulgas. Davos conhecia a verdade. Veneno. com os braços abertos. O que mais poderia ser? Bebeu uma taça de morte para libertar Stannis de Melisandre. Davos viu a mão do Estranho retorcer-se e se enrolar enquanto os dedos enegreciam e se desprendiam. prateados e cravejados de joias. tinham sido dourados. e não apenas por causa da fumaça. Lorde Celtigar teve um ataque de tosse e cobriu a cara enrugada com um lenço de linho bordado com caranguejos . Uma espada tinha sido cravada no seu coração. mas de alguma forma o deus dela a protegeu. um por um. e seu punho de couro estava vivo de chamas.Sua beleza vai torná-los mais agradáveis a R'hllor . Teria matado com prazer a mulher vermelha por aquilo. Os deuses que ardiam brilhavam com uma luz bonita. Sentiu-se mal enquanto os via arder. Meistre Cressen teria impedido isso. Ali perto. mas que chance teria onde um meistre da Cidadela falhara? Era apenas um contrabandista que tinha subido na vida. como que para abraçá-lo. o Cavaleiro das Cebolas. envoltos nas suas vestes de chamas em movimento. tinham sido pintados e repintados. O que as fofocas diziam era que o velho desafiara o Senhor da Luz e tinha sido abatido pela sua falta de fé. O Septão Barre uma vez lhe contara como eles tinham sido esculpidos dos mastros dos navios que tinham trazido os primeiros Targaryen de Valíria. Ao longo dos séculos.tinha afirmado Melisandre quando disse a Stannis para derrubá-los e arrastá-los para fora dos portões do castelo.

Uma fumaça preta subia. Também menosprezavam seus filhos. Matthos servia o pai na Betha Negra. e agora precisava de sorte. Se perder. uma galé de guerra. Isso. no lugar de um esquife de contrabandista. e Lorde Velaryon observava o rei. Os homens de Myr trocavam piadas enquanto desfrutavam do calor do fogo. assim como os dois rapazes mais novos. Maric era mestre dos remadores na Fúria. Recebera tudo aquilo de Stannis Baratheon pelo preço de algumas falanges. acima de todos.vermelhos. Com os outros fidalgos era a mesma coisa. retorcendo-se e enrolando-se. Chamas pálidas lambiam o céu cinzento. meu pequeno navio negro voará tão alto como o cavalo-marinho de Velaryon ou os caranguejos vermelhos de Celtigar. Marya era senhora de uma pequena fortaleza em Cabo da Fúria. e o rei tinha escolhido Devan como escudeiro real. Ele ganhou a minha lealdade. e um dia o sangue deles poderá desposar o meu. E. Um dia seria armado cavaleiro. se Stannis conquistar seu trono. O que me fez foi justo. com criados que a chamavam sinhá. O Senhor das Marés era do sangue da antiga Valíria. Tal como todos nós. Stannis armara-o cavaleiro. e não o incêndio. Dera-lhe um lugar de honra à sua mesa. Mas os meus netos lutarão com os deles em justas. Dale e Allard eram também capitães de galés. Davos teria dado muito para saber o que ele estaria pensando. para navegar. Quando o vento a empurrava contra eles.. nem o incluiriam algum dia nas suas reuniões privadas. Tudo o que sou devo a ele. e sua Casa havia fornecido noivas aos príncipes Targaryen três vezes.. Davos Seaworth fedia a peixe e cebolas. Davos tocou a pequena bolsa pendurada na tira de couro em seu pescoço. Um dia. Não podia confiar em nenhum deles. e Davos podia caçar veados vermelhos nos seus próprios bosques. Tinha zombado das leis do rei a vida inteira. Os dedos eram a sua sorte. Lorde Stannis. mas um homem como Velaryon nunca lhe faria confidências. mas o jovem Lorde Bar Emmon ficara num tom sujo de cinza. os .

. Atrás dele. segurando o manto de couro à sua frente para manter as chamas afastadas. Nessa hora de terror um guerreiro retirará do fogo uma espada em chamas. pesado. sobre o mundo. Davos observou seu filho Devan enfiando a mão direita do rei numa longa luva almofadada. após um longo Verão. e a escuridão fugirá perante ele . o Filho do Fogo! Avance. e tome-a em sua mão! Stannis Baratheon avançou como um soldado marchando para a batalha.Nos livros antigos de Asshai está escrito que chegará um dia. Allard virou o rosto. e aquele que a pegar será Azor Ahai renascido. a sua espada o espera! Avance. agarrou a espada com a mão enluvada e a libertou da madeira ardente com um único puxão forte. Byran Farrin. Então recuou. azuis e pretas – cantou em algum lugar o Cara-Malhada. para que fosse ouvida pela tropa ali reunida. pensou Davos. E essa espada será a Luminífera.Eu sei.homens piscavam. Um gostinho do que está por vir. tossindo e praguejando. com os olhos tão vermelhos como o grande rubi que cintilava na sua garganta. vestido de um modo semelhante. lacrimejavam e esfregavam os olhos. Melisandre estava toda vestida de cetim escarlate e veludo cor de sangue. com a . ei. Seus escudeiros se aproximavam para servi-lo. eu sei. ei. O rei mergulhou no fogo de dentes cerrados. o amado de R'hllor! O Guerreiro da Luz. como se estivesse em chamas. O rapaz usava um gibão creme com um coração em chamas cosido no peito. atava uma rígida capa de couro em torno do pescoço de Sua Graça. em que as estrelas sangrarão e o bafo frio da escuridão cairá. ei. Dirigiu-se diretamente à Mãe. Azor Ahai.Debaixo do mar. . Muitas outras coisas arderiam antes que aquela guerra chegasse ao fim. Davos ouviu um tênue tinir de sinetas.e levantou a voz. . a fumaça sobe em bolhas e as chamas ardem verdes. a Espada Vermelha dos Heróis.

. Melisandre cantou na língua de Asshai. e agora um sinal é visto! Contemplem a Luminífera! Azor Ahai regressou! Deem vivas ao Guerreiro da Luz! Deem vivas ao Filho do Fogo! Uma onda irregular de gritos respondeu no momento em que a luva de Stannis começava a ficar incandescente.responderam Selyse e seus homens. Espetada no chão. lance sobre nós a sua luz! . Praguejando. com a voz subindo e descendo como as marés do mar. Deveria eu dizer as palavras também?. Sor Axell Florent e os outros homens da rainha acompanharam-na no grito. perguntou-se Davos. . a Luminífera ainda brilhava. Deverei tanto assim a Stannis? Será este deus de fogo realmente o seu? Seus dedos encurtados contorceram-se. Os deuses na pira já quase não podiam ser reconhecidos.Senhor.Melisandre gritou. . . mas as chamas presas à espada minguavam e morriam.Uma espada de fogo! .Pois a noite é escura e cheia de terrores . . rubra de calor. o rei enterrou a ponta da espada na terra úmida e apagou as chamas com pancadas na perna. A cabeça do Ferreiro desprendeu-se.Contemplem! Um sinal foi prometido. Stannis descalçou a luva e a deixou cair ao chão.gritou a Rainha Selyse. Uma espada de fogo! Ela arde! Ela arde! Uma espada de fogo! Melisandre ergueu as mãos sobre a cabeça.espada bem erguida e chamas verde-jade a rodopiar em volta do aço cor de cereja. Guardas correram na sua direção a fim de sacudir as fagulhas que se prendiam à roupa do rei. levantando uma nuvem de cinzas e fagulhas. Scannis soltou-se da sua chamuscada capa de couro e escutou em silêncio.

lembra-se?.Um senhor pode escolher mais do que um símbolo .Sim. . Allard concordou com um meneio. Foi coisa feia queimar os Sete..Quando a canção terminou. O fogo tinha começado a morrer quando Melisandre e os escudeiros se afastaram com a preciosa espada. Rainha.Que os Outros levem a nossa cebola. A mulher vermelha ficou um momento para trás. pegou a luva sem deixá-la cair . Dale sorriu. Se Stannis cair. Todos caíram em silêncio quando viram que Davos os olhava.. . e aquele coração em chamas. . que se ajoelharam e enrolaram a espada queimada e enegrecida no manto de couro do rei. o coração em chamas. aquele grupo de cavaleiros ambiciosos e fidalgos menores que tinham se entregado àquele Senhor da Luz e ganhado assim o favor e a proteção da Senhora. deixando Luminífera onde estava. o que era aquilo? O brasão Baratheon é um veado coroado. não.ele disse enquanto caminhavam. .Dale confirmou. e a paciência do rei tinha se esgotado..Um navio negro e uma cebola.. . .Davos respondeu... . dos deuses só restava madeira carbonizada. Também não fazia parte do grupo dos homens da rainha. pai? Allard chutou uma pedra. a fim de vigiar Devan e Bryen Farrung. Davos e os filhos juntaram-se à multidão que se dirigia à costa e aos navios que os aguardavam. Davos pensou. Selyse. vão me puxar para baixo num instante.Devan portou-se bem . Alguns dos senhores ficaram conversando em voz baixa fora do alcance do vento que soprava da fogueira. A Espada Vermelha dos Heróis parece uma bela porcaria. Pegou a rainha pelo braço e a levou de volta a Pedra do Dragão.Aquele símbolo no gibão de Devan.

.Falarei sobre isso com o rei .Os homens da rainha apoderaram-se de toda a madeira seca. e todas as estalagens cheias de soldados jogando dados. por que eles o fariam? . Todas as docas lotadas de marinheiros carregando provisões. O porto estava mais cheio do que Davos jamais o vira. bebendo ou em busca de uma prostituta. . Navios alinhavam-se na margem. Só isso. Se o senhor não se recorda. Era melhor que viesse dele do que de Allard.Quando foi que se tornou tão devoto? . mas não sabiam como falar aos senhores.Eu sou filho de um cavaleiro. caso se meta em assuntos que não lhe dizem respeito.E filho de um cavaleiro. . Os melhores ancoradouros tinham sido ocupados pelos maiores navios: o navio almirante de Stannis. Nós manobramos os seus navios e fazemos o que ordena. Fecham os olhos à cebola. tudo o que veem é um grande navio negro voando com o vento.disse Davos. balançava entre o Lorde Steffon e o Veado do Mar. pai. .Eu recebi o mesmo para o Senhora Marya . . São malnascidos. não gostei daqueles barris de água que me deram para o Espectro.Davos prometeu. Orgulho de Derivamarca. A água vai estragar em qualquer viagem que se faça. Fúria. robustos galeões e cocas de fundo chato. pai ..E nem será nunca. galés de guerra e barcos de pesca. pois Stannis não autorizava prostitutas na sua ilha.Dale falou .O que sabe um filho de contrabandista das coisas dos deuses? . . como eu. não nos compete questioná-lo. Stannis é nosso rei de direito. Pinho verde. o ornamentado . mas não é um cavaleiro . Uma busca vã. Os filhos eram bons guerreiros e melhores marinheiros...Quanto a isso. o navio de casco prateado de Lorde Velaryon e seus três irmãos. Quando olham para o nosso estandarte. mas não gostam de se lembrar disso.perguntou Davos.retrucou Allard. .

Salladhor Saan estava em uma mesa. Davos abriu caminho por entre as mesas até uma cadeira. Nos dias anteriores à sua nomeação como cavaleiro. e no topo dois seus finos caracóis brancos empoleirava-se uma alegre boina verde decorada com um leque de penas de pavão.Garra Vermelha. o Espectro e o Senhora Marya partilhavam a área de ancoragem com meia dúzia de outras galés de cem remos ou menos. notório pirata e o autoproclamado Príncipe do Mar Estreito.Sorte . Deu uma palmadinha na cabeça de pedra ao entrar. banqueiro.Sor cavaleiro. . Na zona mais distante da ruidosa sala comum. Mas ela e Davos eram velhos amigos. que as extremidades se amontoavam no chão. O próprio liseno era contrabandista. de Lorde Celtigar. com sua longa proa de ferro. Quando um pirata enriquece o suficiente. trouxera frequentemente cargas de Salladhor Saan.ele murmurou. Uma pequena e velha estalagem ficava na extremidade do cais de pedra. Ancorada ao largo da costa. Hoje. cuja ostentação era proverbial dos dois lados do mar estreito. onde o Betha Negra. Coma uma uva. via-se a grande Valiriana. . comendo uvas de uma tigela de madeira. Tinha sido Davos . de Salladhor Saan. Quando viu Davos. Despediu-se dos filhos e voltou para a estalagem. O liseno era um homem lisonjeiro e sorridente. chamou-o com um gesto. bem como comerciante. trajava um cintilante pano de prata com mangas pendentes tão longas. Davos tinha sede. Os botões eram macacos esculpidos em jade. Estão maravilhosamente doces. Coma duas. fazem dele um príncipe. venha comer comigo. entre os cascos listrados de duas dúzias de galés lisenas menores. o pesado Peixe-Espada. tão desgastada pela chuva e o sal que seus traços tinham sido praticamente obliterados. Junto à porta acocorava-se uma gárgula que chegava à sua cintura.

Não viu os deuses arderem. Tem certeza de que não quer uma uva? Dizem que as crianças passam fome na cidade . . Uma criada abriu caminho até eles. jogando-os fora com um dedo. Davos encomendou uma caneca de cerveja. comendo as uvas e empurrando os caroços para os lábios. a fim de recrutar o velho tratante para a causa de Lorde Stannis. dando tapas nas mãos que a apalpavam durante o percurso.É de cerveja que preciso.Como estão as defesas da cidade? O outro encolheu os ombros: . mas mercante. pergunto-lhe? Aquele que se apressa na vida.Senhor de Rochedo Casterly mandou seu anão tratar de Porto Real. .o homem balançou as uvas na frente de Davos e sorriu. Não é um navio de guerra. virou-se de volta para Saan e disse: . Aborrecem-me com as suas fogueiras.Os sacerdotes vermelhos têm um grande templo em Lys. hã? Ou que morramos de rir quando o Duende der piruetas nas ameias. . Andam sempre queimando isso e aquilo.tirou uma uva do cacho e apertou-a entre o polegar e o indicador até fazer a pele estourar. .Os homens de Westeros estão sempre com pressa .De que serve. quem sabe? O anão botou o troglodita que comandava os homens de mantos dourados para correr e pôs no seu lugar um cavaleiro com uma mão de ferro . aborrecerão também o Rei Stannis.lamentou-se Salladhor Saan. Em breve.quem fizera a viagem até Lys. chamando o seu R'hllor. senhor? . Talvez tenha esperança de que a cara feia do homem assuste os atacantes. e aportou em Porto Real. e de notícias.ele perguntou. -Minha Ave de Mil Cores chegou ontem. . O sumo correu entre seus dedos.não parecia nada preocupado em ser ouvido de outras mesas. espera-se . apressa-se a chegar à sepultura .arrotou. . meu bom Sor.

Ele manterá sua promessa. . A criada voltou com a cerveja. .disse Davos. Há tempo demais que estou longe das minhas esposas. e a grande cidade será nossa..Meu bom senhor. e talvez seu piedoso rei possa me presentear com a bela Rainha Cersei para aquecer a minha cama por uma noite. .disse Salladhor Saan com ar fúnebre. como diz . é ouro que desejo. mas os homens de mantos dourados são poucos demais. não palavras em papéis enfiou uma uva na boca. Mesmo enquanto falava. .Pirata . Poderíamos vestir o anão de quadriculado e espetar suas bochechinhas com as pontas das nossas lanças para obrigá-lo a dançar para nós. enquanto erguia a caneca . ah. mas por quanto tempo conservaríamos a cidade? Sabe-se que Tywin Lannister está em Harrenhal com uma grande tropa.Foi o que ele disse e voltou a dizer.. Não há nos Sete Reinos homem mais honrado do que Stannis Baratheon. Um ataque rápido. e Davos lhe deu uma moeda de cobre. . .. e foi bem pago por todos os dias e por todos os navios. . Davos pensava: Este mundo está para lá de toda a esperança quando contrabandistas de baixo nascimento têm de garantir a honra de reis.Talvez conseguíssemos capturar Porto Real. como um falcão caindo sobre uma galinha. velho amigo. e seu rei poderá sentar no seu Trono de Ferro amanhã ao cair da noite. verdes demais. mas quem irá guarnecê-las? Andam construindo balistas e catapultas de fogo. e não há outros. e sempre a seu serviço. E o que eu digo é: Vamos em frente.As muralhas são altas e fortes. claro.Terá o seu ouro quando capturarmos o tesouro em Porto Real.Davos continuou. e Lorde Renly. . só concubinas.Você não tem esposas.Só em promessas . Nem estas uvas podem estar mais maduras do que aquela cidade. Dê-nos vento para encher nossas velas..

Sou um homem honesto.Já tratei disso. . .Ah. A súbita mudança de assunto deixou Davos pouco à vontade. meu amigo. Como irá uma espada queimada servir Stannis? . e uma poderosa tropa de infantaria. minha língua se cansa da palavra.O rei deve ser informado.Davos corrigiu.Não me disse por quê. tremo de ir à sua presença. os seus senhores floridos e reluzentes cavaleiros. Embora Sua Graça franza tanto o cenho sempre que me vê. levarei meus navios para onde me apreciem mais. sim. . Aquela espada não era a Luminífera. Acha que ele gostaria mais de mim se eu usasse uma camisa de crina e nunca sorrisse? Bem. Ou talvez tenha uma absoluta certeza de vitória.Salladhor Saan o corrigiu . e fique feliz por isso.. tem de me aguentar vestido de seda e samito. Conhece a lenda sobre a forja de Luminífera? . o jovem irmão . Marcha pela sua estrada das rosas em direção à mesmíssima cidade de que falamos. Os homens contam-me coisas. é o meu sorriso agradável. .Salladhor Saan o interrompeu. Caso contrário. meu amigo.Espada? . as minhas desculpas.Uma espada ardente . sim. Não.Queimada . meu amigo. meu bom Sor. O irmão Renly deixou Jardim de Cima com a sua bela e jovem rainha. não o farei. Com tantos reis. .Essa parte não é tão boa.Ele leva a noivai O outro encolheu os ombros. aqui ele é Lorde Renly. . nem que seja por uma noite. Talvez esteja relutante em se separar. da quente toca que ela tem entre as pernas. . Rei Renly se apressa.Uma espada arrancada do fogo..

sim. Mas mais uma vez o aço se estilhaçou e se dividiu. forjando uma lâmina nas fogueiras sagradas.Quando pensa que o rei nos dará a ordem para zarpar. não era do seu feitio desistir e ir atrás de excelentes uvas como estas. e Azor Ahai enfiou a espada fumegante no meu coração vivo. não faço ideia do por que. pois era esse o seu nome. ah. Azor Ahai capturou um leão. Diz-se que o grito de angústia e êxtase que ela soltou abriu uma fenda no rosto da lua.Vou contá-la. durante trinta dias e trinta noites. sobre o mundo. se o deus dele quiser. incandescente.Salladhor Saan comeu a última uva e estalou os lábios. Grande foi sua aflição e grande foi seu desgosto. nas fogueiras sagradas. penso . recomeçou. martelar e dobrar. portanto. . e fique sabendo que a amo mais do que a qualquer outra coisa no mundo‖.‖Desnude o peito. até a espada ficar pronta. para temperar a lâmina mergulhando-a no coração vermelho da fera. Como era um herói. ah. pesada. e essa espada parecia ainda melhor do que a primeira.Em breve. . chamou a mulher.. Luz demais pode machucar os olhos. e. como nenhuma que já tivesse existido. martelar e dobrar. enquanto ela brilhava. pois sabia o que tinha de fazer. ―Nissa Nissa‖ disse-lhe. Esta é a lenda sobre a forja da Luminífera. mas seu sangue. e o fogo queima . E assim. Azor Ahai trabalhou sem dormir no templo. aquecer. sua alma. o herói tinha de ter uma lâmina de herói. Ela obedeceu. meu amigo. sua força e sua coragem penetraram no aço. Da segunda vez levou cinquenta dias e cinquenta noites. Trabalhou na terceira lâmina durante cem dias e cem noites e. Para enfrentá-la. ela se partiu em pedaços. Compreende agora o que quero dizer? Fique feliz por ter sido apenas uma espada queimada que Sua Graça tirou do fogo. quando a mergulhou na água para temperar o aço. a Espada Vermelha dos Heróis.disse Davos . Era num tempo em que a escuridão caíra. Mas. meu bom Sor? . Aquecer.

A estalagem está lotada. Lembrava-se do sacerdote vermelho Thoros de Myr e da espada flamejante que ele brandiu no corpo a corpo. mencione. . lembrou a si mesmo. . Um ano antes. funcho e cebola. Sor Davos Seaworth ficou debruçado bastante tempo sobre sua caneca.O meu deus é o Rei Stannis. com as vestes vermelhas esvoaçando.. enquanto a espada estremecia com chamas verdeclaras.As minhas desculpas. e você não é Salladhor Saan. Estas uvas deram-me fome. se me der a Rainha Cersei por uma noite. Picadinho de carneiro com pimenta. e no fim o fogo esgotou-se. Em breve comeremos juntos em Porto Real. Foi ele que me fez e me abençoou com a sua confiança. Sor amigo? Não o seu? Onde está o deus de Sor Davos Seaworth. Bem. cavaleiro do navio de cebola? Davos bebeu um gole de cerveja para se dar um momento. pensando. enquanto o anão nos canta uma cantiga alegre. sim? Vamos nos banquetear na Fortaleza Vermelha. e gaivota assada recheada com cogumelos. Ele devia ter me dado aqueles deuses.Lembrarei disso . quando o Rei Robert organizou um torneio no dia do nome do Príncipe Joffrey. . e Bronze Yohn Royce abriu sua cabeça com uma maça vulgar. por favor. Mas todos sabiam que não havia ali verdadeira magia. Tenha cuidado com o que responde. O liseno deu uma palmada nas costas de Davos e saiu da estalagem como se fosse seu dono. Eram belos demais para queimar e podiam ter obtido um bom preço em Pentos ou Myr. que me deverá mais trinta mil dragões quando a lua ficar negra. O homem rendeu um espetáculo colorido.Salladhor Saan pôs-se em pé.Quando falar com o Rei Stannis. vou perdoá-lo.O deus dele. . e o jantar aguarda na minha Valiriana. estivera com Stannis em Porto Real.

uma dúzia de cavaleiros nobres e grandes vassalos acabavam de sair. Ordenará que zarpemos?. Se mergulharmos os remos. isso seria uma maravilha digna de se ver. Mas a um custo tão alto.Senhor meu pai . Não temos nenhuma esperança de vitória. Disse isso ao Meistre Cressen no dia em que voltei a Pedra do Dragão. Era bom ver Devan com um aspecto tão magnífico nas suas vestes de escudeiro. Os Lordes Celtigar e Velaryon deram-lhe. mas Sor Axell Florent parou para trocar algumas palavras. morreremos. conduzindo um palafrém branco como a neve. apenas um aceno seco enquanto os outros o ignoraram por completo. mas a convocatória deixou Davos apreensivo. Se esse era o preço de uma espada mágica. era sua Marya que imaginava. empurrou a caneca para longe e abandonou a estalagem.anunciou . Davos perguntou-se. Não sou feito do material de que se fazem os heróis. deu uma palmadinha na cabeça da gárgula e murmurou: .. . Mesmo assim. uma verdadeira espada de fogo. Tentou se imaginar enfiando uma espada nela. mas um contrabandista tem de aprender a ter paciência. . Já era noite bem avançada quando Devan chegou a Bertha Negra. Somos poucos demais. decidiu. com seios caídos e um sorriso amável. era mais do que ele queria pagar. e os inimigos são muitos. Deve montar o cavalo e ir de imediato. cada um. uma mulher rechonchuda e de boa índole.. Todos iriam precisar dela. e nada mudou. e estremeceu. Sua Graça ordena que compareça perante ele na Sala da Mesa Pintada. Quando Davos chegou ao Tambor de Pedra.Agora. subiu no cavalo.. Salladhor Saan não era o único capitão que sentia que Porto Real estava maduro para um ataque. a melhor mulher do mundo.Sorte. Davos terminou sua cerveja. Quando pensava em Nissa Nissa. Ao sair.

mas a fumaça estava deixando meus olhos com lágrimas. Pareceu-me. senhor. e eu sou do rei.Também reparei em você hoje de manhã. apesar de toda sua cortesia. senhor. pensou Davos. Sor. .Arderam brilhantemente . Possuía as orelhas proeminentes de um Florent. ainda maiores do que as da sobrinha.passou por Sor Axell. não é verdade? . . perguntando-se por que ele teria lhe dado trela. o rei aguarda . donzelas vestidas de seda amarela que rodopiavam e redemoinhavam perante um grande rei. com braços grossos e pernas arqueadas. . é bom vê-lo.Igualmente.o homem disse. que estava olhando para uma dúzia de belas dançarinas. Os pelos grossos que brotavam das dele não o impediam de saber da maior parte das coisas que se passavam no castelo.Eu vi apenas fogo . enquanto Stannis participava do conselho de Robert em Porto Real. Ele é um homem da rainha. . Um vislumbre da glória que espera Sua Graça depois de tomarmos Porto Real e o trono. que é seu de direito. Stannis não gosta nada de tais danças. enquanto observava o fogo de manhã. mas não se atreveu a ofender o tio da rainha. Perdoe-me. . Penso que foi uma verdadeira visão. como sempre . A Casa Florent tinha se declarado partidária de Renly.A Senhora Melisandre disse-nos que às vezes Rhllor permite que seus servos fiéis vislumbrem o futuro nas chamas. . Os falsos deuses arderam com uma luz feliz.Davos não confiava naquele homem.O tio da rainha Selyse era um autêntico barril. mas nos últimos tempos tinha se tornado o mais destacado dos homens da rainha.Sor Davos.. Sor Axell servira durante dez anos como castelão em Pedra do Dragão.ele respondeu .

venha dar uma olhada nesta carta.Uma cortesia inofensiva. . o garoto Tommen e a moça Myrcella abominações nascidas de incesto entre Cersei Lannister e seu irmão Jaime. nosso falecido rei.Seja o que for além disso.Escreva Sor Jaime.Esqueci . Pelo direito do nascimento e do sangue.disse o rei quando Davos entrou . não deixou legítima descendência do seu sangue. o Regicida. o Primeiro do Seu Nome. Declaro pela honra da minha Casa que meu querido irmão Robert. dos Roinares e dos Primeiros Homens. e da senhora sua esposa.Stannis estava sentado à sua Mesa Pintada com o Meistre Pylos espreitando por sobre seu ombro. franzindo a sobrancelha. Mas o meu Devan aprendeu as letras. .Davos podia decifrar mapas tão bem como qualquer outro. daqui em diante .Sor .disse Stannis. E também não sei se devíamos chamar Robert de meu querido irmão. Rei dos Ândalos.o meistre pegou um dos pergaminhos e pigarreou.. . Davos escolheu um papel ao acaso. o Regicida.Parece bastante bonita. o homem ainda é um cavaleiro. Pylos. leia.um sulco de irritação apareceu entre as sobrancelhas do rei. mas temo que não saiba ler as palavras . reclamo neste dia o Trono de Ferro dos Sete Reinos de Westeros. Vossa Graça . mas as cartas e os outros escritos estavam além do seu poder. da Casa Estermnont. . sendo o garoto Joffrey. .Pylos observou.Vossa Graça .o pergaminho fez um suave ruído quando Pylos o pousou sobre a mesa. Cassana. Feito à Luz do Senhor. e Senhor dos Sete Reinos . . e uma pilha desordenada de papéis à frente dos dois. . Senhor de Ponta Tempestade. e os jovens Steffon e Stannis também. . Que todos os homens fiéis declarem a sua lealdade. Vossa Graça. nem eu a ele. Não me queria mais do que era forçado a querer.Todos sabem que sou filho legítimo de Steffon Baratheon. Obedientemente. com a assinatura e o selo de Stannis da Casa Baratheon. .

Cada um de vocês levará um baú cheio De cartas e entregará uma em cada porto. . castro e aldeia de pescadores.Melhor. uma centena de meistres lerão as minhas palavras a outros tantos senhores em outros tantos aposentos privados e quartos de Dormir.Estou às suas ordens. Eu sou o seu legítimo rei. os Dedos.Stannis retrucou.Dê-me cavaleiros para a leitura . . mas mais perigoso . Retire-a . da Arvore à Muralha.Stannis virou-se para Davos. Esses grandes senhores amam Joffrey. Stannis acenou com a cabeça. . Pregue-as nas portas dos septos e estalagens para que cada homem que saiba ler possa fazêlo.confirmou Meistre Pylos. para Vila Gaivotas. Seria melhor que as cartas fossem lidas em voz alta. Talvez uma centena vença as tempestades. até Porto Branco. . .Desejo que leve o Bertha Negra para o norte. Vossa Graça . Como sempre. Davos respondeu: . . ao longo de toda a costa de Dorne até a Arvore. ..O meistre disseme que temos à disposição cento e dezessete corvos. as Três Irmãs.Isso terá mais peso do que qualquer coisa que eu possa dizer. Seu filho Dale irá para o sul no Espectro. para lá de Cabo da Fúria e do Braço Partido. meu rei. o mais provável é que as cartas sejam entregues às chamas e os lábios se comprometam com o silêncio.. Se assim for. . Renly ou Robb Stark. os falcões e as flechas.Davos pediu.Uma mentira. . Cento e dezessete corvos levarão cento e dezessete cópias da minha carta a todos os cantos do reino. Pretendo usar todos. E então.Sor Davos fala a verdade.Estas palavras não serão bem recebidas. Por isso preciso de você..Serão bem poucos. mas vão me recusar se puderem.

A carta. Pylos é bastante agradável.Pylos é o de menos. para só então dizer: . Se faltarem cartas.morreu. . O mundo passará a saber da minha pretensão. . até Bravos e as outras Cidades Livres. .. Sim. . mas não consigo olhar para a corrente que ele tem em volta do pescoço sem sentir luto por Meistre Cressen. . as velas negras.Sim. Pretendo usar também seu segundo filho.rangeu os dentes .E culpa dele que o velho tenha morrido? . Pergunto-me o que seus senhores pensaram dela. .Stannis pareceu contente com a ideia.Pylos fez uma reverência e se retirou.Meu suserano.. e da infâmia de Cersei. Necessitaremos de muitas cartas. o que for preciso. Davos? . e furtivo onde for necessário.Stannis deu uma olhada para o fogo. E Pylos serve-me com competência. talvez devesse começar sua escrita.O que é que não queria dizer na frente do meu meistre.. Use todos os truques de contrabandista que conhece. O rei esperou até ele sair. mas acreditarão? Lançou um relance pensativo a Meistre Pylos. Ele atravessará o Mar Estreito no Senhora Marya. . Merecia pelo menos isso. mas não o queria morto. e em breve. posso lhe dar esses homens. ele tinha me irritado. Pode lhes contar. mas. O rei reparou no olhar.Meistre. pensou Davos. para entregar outras cartas aos homens que lá governam. capture alguns septões e façaos copiar mais.. Stannis fungou. Tenho uma centena de cavaleiros que preferem ler a lutar. – Nunca quis Cressen naquele banquete.Como desejar . as enseadas escondidas. Tive esperança de que lhe pudessem ser concedidos alguns anos de tranquilidade e conforto. tinha me dado maus conselhos. Seja direto onde puder.

Não tem mais do que tinha há um ano.. .Assim como você? . penso eu. .Mas como os homens poderão vê-lo se ele está em Ponta Tempestade? Stannis tamborilou na Mesa Pintada com os dedos. Mas não tem provas.Ê uma dificuldade. Não o fiz cavaleiro para que aprendesse a proferir cortesias vazias.Suas palavras foram diretas e fortes. .Há uma espécie de prova em Ponta Tempestade. Que os Outros levem os meus senhores. não teriam como duvidar. Se lhe mostrasse o conteúdo da minha latrina.ergueu os olhos. Uma de muitas . Desse incesto. que disse que o assunto seria decidido com aço. Quero ouvir a sua opinião. O bastardo de Robert. Bem. Como era? Feito à Luz do Senhor. . exatamente na cama que tinham preparado para mim e para a minha noiva.Celtigar declarou-a admirável. Davos.Sim .o maxilar do rei estava apertado. e não com palavras num pergaminho. Dizem que é a imagem e semelhança do meu irmão. O que ele gerou na minha noite de núpcias.Há uma frase no fim. . . Os outros sacudiram as cabeças para cima e para baixo como um bando de gansos.Stannis perguntou rispidamente. Para isso tenho meus senhores. . .Tem mais a dizer a respeito da carta. prossiga com isso. Chamam-no Edric Storm.Seu povo não gostará dessas palavras. e uma donzela quando ele a tomou. Delena era uma Florent. . Diga o que quer dizer..E verdadeiras. por isso Robert reconheceu o bebê.. .E verdadeiras. . Se os homens o vissem e depois voltassem a olhar para Joffrey e Tommen. Como se eu nunca tivesse suspeitado de tal coisa. iria declará-lo igualmente admirável. Davos fez uma reverência: . menos Velaryon. todos.

. .Davos respondeu mas. Jurei que quaisquer deuses que fossem monstruosos a ponto de afogar minha mãe e meu pai nunca teriam a minha adoração. o Alto Septão gostava de tagarelar comigo sobre o . mas conhecia os deuses que queimamos hoje de manhã. era? Parece que não gosta mais do meu novo deus do que do meu novo meistre. Reza para ela? O que queimamos hoje de manhã foi madeira. meu suserano. . . . E. contrabandista? . — _ Deixei de acreditar em deuses no dia em que vi o Orgulho do Vento quebrar-se do outro lado da baía. ao passo que a Mãe me deu sete filhos fortes...Sua esposa lhe deu sete filhos fortes. .R'hllor. Stannis ficou em pé bruscamente.O senhor me deu um lugar de honra à sua mesa..Quem o alimenta agora sou eu. ou Pela graça dos deuses. antigos e modernos. .Tornou-se agora devoto. eu lhe dou a verdade. quando eu era rapaz no Fundo das Pulgas e andava pedindo moedas de cobre. às vezes os septões alimentavam-me. você diz? Como posso perder algo que nunca possuí? deslocou-se até a janela sul e ficou olhando o mar iluminado pela lua. . Em Porto Real. Seu povo não o amará se tirar dele os deuses que sempre adorou.Se.Essa era a pergunta que eu queria fazer ao senhor.Pode ser que sim .Não conheço este Senhor da Luz . Por que será assim tão difícil? Eles não me amarão.Davos admitiu .Ah. O Ferreiro manteve meus navios a salvo.. em troca. e lhe der um que tem até um nome que soa estranho na língua que falam. dissesse: Feito à vista dos deuses e dos homens. em vez delas.

. . contrabandista? Os senhores da tempestade mandaram-me embora.. A mulher vermelha. Perguntei-me a mesma coisa.Se não acredita em deuses. sabia? Mesmo se não puder fazer mais nada. por que me perturbar com este novo? . Costumava se empoleirar no meu ombro. . Quando era rapaz. encontrei um açor ferido e tratei dele até que recuperasse a saúde.Confiei na sabedoria dele e nas suas artimanhas.. Pretendo verificar. Um dia. mas a sacerdotisa vermelha tem poder.. Mas como vou obtêlo? Há quatro reis no reino. nosso tio-avô. e também não haverá mais risos.modo como toda justiça e bondade emanavam dos Sete. Chamei-o Asaltiva. Metade dos meus cavaleiros tem medo até de dizer seu nome. . E talvez possa fazer mais. mas não voava alto. e o que foi que me trouxeram. Disse que estava fazendo papel de idiota com Asaltiva.Stannis o interrompeu. mas tudo o que sempre vi foi que ambas eram feitas pelos homens. Ele tinha um falcão-gerifalte chamado Trovão que nunca errava um ataque. uma feiticeira que é capaz de inspirar tal terror em adultos não pode ser desprezada. e três deles têm mais homens e ouro do que eu. Fui até eles como pedinte e riram de mim Pois bem. Pouco sei sobre deuses. mas nunca subiu mais alto do que as copas das arvores.Cressen tinha sabedoria.. Sor Harbert. Uma vez ou outra levei-o à caça. mas que tipo de poder? . . não haverá mais pedidos. e tinha razão.. e me preocupo com eles ainda menos. esvoaçar de sala em sala atrás de mim e comer na minha mão. O Trono de Ferro legitimamente meu. e tenho ela. Um homem assustado é um homem vencido.. Tenho navios. Sim. disse-me para experimentar outra ave. Robert chamou-o Asafraca.

Um falcão vermelho.Stannis Baratheon virou as costas para a janela e para os fantasmas que se deslocavam pelo mar do sul. . E tempo de experimentar outro falcão.Os Sete nunca me trouxeram nem um pardal. . Davos.

Naquele dia. dez anos antes. salpicado pelos excrementos das mesmas aves marinhas. com as mesmas manchas de musgo verde-escuro que se espalhavam parecendo uma grinalda. muralhas e pontes esculpidas da mesma rocha cinza-escuro. enquanto as ondas iradas espumavam e quebravam ao redor. mas Theon Greyjoy queria ver do mar o castelo do pai. dominada pelo sólido núcleo da Grande . escuro. ameaçador. com a muralha exterior fechando o promontório para defender a base da grande ponte de pedra que se lançava do topo da falésia até a maior das ilhotas. a sua tripulação e as loucuras dos fidalgos bem-nascidos. escutando o bater dos remos e o ressoar do tambor do mestre enquanto via Pyke se tornar cada vez menor com a distância. quase como se fizesse parte delas. com o capitão amaldiçoando o vento. o Myraham abriu caminho para lá do cabo com as velas batendo. erguer-se do mar à sua frente. umedecido pelas mesmas ondas salgadas. e o castelo parecia ser um só com as torres. Pyke erguia-se sobre essas ilhas e pilares. tinha permanecido junto à amurada. Agora queria vêlo crescer. mas as grandes ondas tinham-na martelado dia e noite até que a terra se quebrou e se estilhaçou. para voltar a observá-lo como o vira pela última vez. O litoral era todo feito de rochedos aguçados e falésias carrancudas. e procurou a sua casa. Obediente aos seus desejos. Apenas restaram três ilhas nuas e estéreis e uma dúzia de grandes pilares de rocha que se erguiam da água como as colunas do templo de algum deus marinho. protegendo-se dos borrifos. A ponta de terra onde os Greyjoy tinham erguido sua fortaleza projetara-se em outra época como uma espada pelas entranhas do oceano. Lúgubre. quando a galé de guerra de Robert Baratheon o levara da ilha para se tornar protegido de Eddard Stark. milhares de anos antes.Theon Não havia ancoradouro seguro em Pyke. Theon puxou o capuz do manto.

A bandeira voava presa a um mastro de ferro. disse Theon a si mesmo. Ao longo de todo o caminho entre Correrrio e Guardamar. os andares superiores verdes com o musgo que rastejava sobre eles como um espesso cobertor. a mais antiga parte do castelo. Lá dentro estava a carta que Robb Stark lhe dera. na ponta da espada quebrada. com os tentáculos contorcendo-se e se esticando no fundo negro. Torres e edifícios externos agarravam-se aos rochedos que os rodeavam. como uma ave que lutava para levantar voo. os Mallister tinham discutido seu significado. Por cima da Torre do Mar esvoaçava o estandarte do pai. um papel que valia uma coroa. a bela cauda vermelha do cometa era visível através de nuvens esparsas e rápidas. ou por longas pontes suspensas de madeira e corda quando eram distantes. Theon nunca tinha visto algo mais entusiástico. pelo interminável bater das ondas. O melhor de tudo era que. meio corroído. alta e redonda. não lançava sua sombra sobre a lula gigante dos Greyjoy. tremendo e retorcendo-se quando era atingida por uma rajada de vento. enfiando uma mão no manto debruado de peles para tocar a bolsa de oleado acomodada no seu bolso. mas sabia qual símbolo ostentava: a lula gigante dourada da Casa Greyjoy. .Fortaleza. com o pilar de faces abruptas sobre o qual se erguia. O Myraham estava distante demais para que Theon visse mais do que o pano. No céu atrás do castelo. o topo irregular negro com a fuligem do fogo das vigias noturnas. cada uma erguida na sua própria ilha rochosa. A base da torre tinha se tornado branca com séculos de acúmulo de sal. E o meu cometa. aqui. A Torre do Mar erguia-se da ilha mais afastada. Mais adiante ficavam a Fortaleza da Cozinha e a Fortaleza Sangrenta. o lobo gigante dos Stark não voava mais alto. ligados uns aos outros por arcadas cobertas quando os pilares ficavam perto.

Myrabam era um navio mercantil de casco largo. às reverências.Ali deve ser ventoso . Mas o senhor meu pai me disse um dia que lugares duros geram homens duros. senhor? . A promessa de ouro tinha transformado o vilavelhense num lambebotas sem vergonha.Ventoso. Um capitão de ferro com um dracar os teria levado ao longo das falésias e sob a alta ponte que ligava a guarita à Grande Fortaleza. o Myraham foi obrigado a lutar ferozmente para se manter afastado daqueles rochedos. vindo de Vilavelha com um carregamento de vinho. Ele riu. mas aquele rechonchudo vilavelhense não tinha nem o navio.observou a filha do capitão. e homens duros governam o mundo. do sul. Mesmo assim. .Parece menor . A cara do capitão estava verde como o mar quando se aproximou.Theon confessou. especiarias e sementes. nem a coragem de tentar tal coisa. que pretendia trocar por minério de ferro. senhor? . . Um lugar duro e miserável. e Theon teve de se contentar em ver Pyke de longe.Podemos nos dirigir ao porto agora. de Theon e perguntou: . O capitão era também um mercador de casco largo do sul.Embora talvez seja só a distância.. passaram a distância segura.Theon respondeu. com um tênue sorriso a brincar nos seus lábios. por isso permanecia bem afastado.Podemos .. frio e úmido. mais longe do que Theon teria preferido. Portanto. para falar a verdade. .perguntou a filha do capitão enquanto se apertava contra o seu braço. . como ele tinha esperado. e o mar pedregoso que espumava aos pés do castelo fazia seus lábios rechonchudos tremerem. ..O castelo está como se recorda dele. nem a tripulação. Teria sido uma viagem muito diferente se um dracar das ilhas o aguardasse em Guardamar.

Não lhe parecia que o capitão aprovasse. Apesar de tudo.Chame-me quando chegarmos a Fidalporto . Uma taça de vinho. A garota era um pouco rechonchuda para o seu gosto.Os capitães de ferro eram orgulhosos e voluntariosos. e isso também era divertido. Pôs um braço em volta da filha do capitão. mas seus seios enchiam muito bem suas mãos. tinha dito.disse ao pai dela. era difícil ajoelhar-se e fingir que eram deuses. A bem da verdade. A cabine. Se qualquer capitão era um rei a bordo do seu navio. na verdade. um dia. e a viagem tinha oferecido alguns outros divertimentos. e lá estava ela. era do capitão. mas viera de vontade própria para sua cama mesmo assim. Um dracar também teria feito a travessia em metade do tempo. e não reverenciavam ninguém pelo sangue. não se afogara. mas Theon achou o fato divertido. na minha cabine e empurrou a garota para a popa. há milhares de anos. não podia se sentir muito infeliz. e um dracar era ainda menor. com uma pele tão manchada como mingau de aveia. pouco admirava que chamassem as ilhas de terra dos dez mil reis. como era costume dizer. o velho rei Urron Redhand. e ela era donzela da primeira vez que a teve. enquanto o pai os via partir num silêncio taciturno. Estava ali. E quando se via seus reis cagando por cima da amurada e ficando enjoados durante uma tempestade. e Theon não gostaria de estar a bordo dele numa tempestade. observar o homem lutando para engolir . A filha do capitão não lhe tinha sido entregue. considerando a idade que tinha. Estaremos lá embaixo. Isso era surpreendente. . o Myraham era uma banheira chafurdante. ―mas são os homens que fazem coroas‖. ―O Deus Afogado faz homens‖. alguns murmúrios. mas tinha sido entregue a Theon quando partiram de Guardamar. As ilhas eram pequenas demais para a reverência.

Os homens passam as noites bebendo cerveja e discutindo sobre qual dos grupos é pior. de conforto escasso e perspectivas desanimadoras.Considere-se sortuda . .Tire o manto. . ela fez uma pequena reverência e deu um sorriso ansioso.. Quantos anos esteve fora? . mas ele nunca tinha exigido das mulheres que fossem espertas. Mas não mais. Era fino e escuro. Sua vida era de novo sua.o ultraje enquanto desempenhava as suas cortesias para com o grande senhor. Ela abaixou os olhos.Deve estar muito feliz por voltar a ver seu lar. Aqui a morte nunca está longe. e não se via um Stark em nenhum canto. . Quando a pesada veste. . subitamente tímida. Um protegido no nome.Vem cá. ensopada de maresia. Puxou a filha do capitão para mais perto e beijou-a na orelha. Ela foi: .As ilhas são lugares austeros e pedregosos. mas fez o que lhe pedia. o dos pescadores que lutam contra o mar ou o dos . Enquanto Theon se livrava do manto molhado.Nunca vi as Ilhas de Ferro..ele respondeu. caiu dos seus ombros e se amontoou no convés. Metade dos seus dias como refém.Theon afagou seu cabelo.Dez. sem nunca ter longe do pensamento a rica bolsa de ouro que lhe tinha sido prometida. um refém na realidade. senhor. ou tão perto disso que não faz diferença .Era um menino de dez anos quando fui levado para Winterfell como protegido de Eddard Stark. Ficava com um ar bastante estúpido quando sorria. e a vida é má e magra. . a moça disse: . embora o vento o tivesse embaraçado.

Eu seria sua esposa de sal. . mas receio que não comigo. . nascida de ferro como ele. quer você quisesse quer não. com dedos hábeis e experientes. numa espiral que se dirigia para o gordo mamilo marrom.Podia ir para terra firme . cozer pão e bater manteiga. Os olhos da moça abriram-se muito. são esses os nossos tesouros. . apertando seu seio . Agora arranhamos o solo e atiramos linhas ao mar como os outros .ela disse. mas também possuía suas esposas de sal. a verdadeira consorte. .Faria isso. chumbo..Já não podemos montar o vento com fogo e espada.. quebrando suas costas no escuro. Sei limpar peixe.Temo que esses dias tenham passado . Os homens de ferro de outrora faziam coisas assim. . os mineiros vivem pior do que ambos. .agricultores.o dedo de Theon moveu-se ao redor de uma mama pesada. O pai diz que meu guisado de caranguejo com pimenta é o melhor que já provou.concordou Theon. A estúpida moça não parecia estar ouvindo. Não é de espantar que os homens de ferro de outrora tivessem se voltado para o saque. poderia tê-la levado para casa como saque e tê-la mantido como esposa.Trabalharia no seu castelo. estanho.E aquecer minha cama à noite? .. que tentam arrancar uma colheita do solo pobre e raso. se lhe agradasse. Poderia encontrar um lugar para mim nas suas cozinhas. e não era porque ele tinha desnudado seus seios. . Na realidade. Antigamente. Um homem tinha sua esposa da rocha. senhor. e para quê? Ferro. mulheres capturadas em saques. roubando o que quisermos.Podia ir para a terra firme com você . e eu poderia preparar guisado de caranguejo com pimenta para o senhor.estendeu a mão para as fitas do seu corpete e começou a desatá-las. . senhor.

sangue e canções. a pele estava vermelho-escura onde a boca a marcara. e assim não tinha de ouvir sua tagarelice tediosa.homens e consideramo-nos sortudos se tivermos bacalhau salgado e minsau suficientes para nos sustentar durante um inverno. e me dê prazer com a boca. O Deus Afogado fizera-os para saquear e violar. Antigamente.sussurrou a garota ao seu ouvido. A guerra era o oficio próprio para um homem de ferro. Antigamente.Desejo ensinar uma coisa nova a você. . enquanto ele chupava seu seio.Pode pôr em mim de novo. Dispa-me. roubando o que quiséssemos.Foi para isso que estes lábios foram feitos. Aegon.Com a boca? O polegar dele roçou levemente nos lábios carnudos da moça. os homens de ferro não trabalhavam nas minas. fossem riquezas. faria o que eu ordenasse. se mostrou tímida. . o Dragão. Tinha a boca tão úmida e doce como a boceta. Quando afastou a cabeça do seio dela. teria realmente ficado com ela como esposa de sal. mas aprendia depressa para uma garota tão estúpida. doçura. até ela arfar. Quando ainda honrávamos o Costume Antigo. Naqueles dias. Tomou o mamilo na boca e mordeu-o. enquanto enfiava os dedos no seu cabelo embaraçado. isso era tarefa para os cativos trazidos das incursões. . Ela. devolveu o reino de Harren aos fracos homens do rio e reduziu as Ilhas de Ferro a um grotão insignificante . a princípio. . Se fosse minha esposa de sal. vivíamos pelo machado e não pela picareta. o que o agradava. para esculpir reinos e escrever seus nomes em fogo. mulheres ou glória. assim como o lamentável trabalho na agricultura e na criação de cabras e ovelhas. destruirá o Costume Antigo quando queimou o Harren Negro. se desejar . pensou consigo mesmo.

e as palavras Greyjoy gabavam-se de que Nós Não Semeamos.Como eu . E esta a estação.ele disse. O pai de Theon tinha entre seus títulos o de Senhor Ceifeiro. Robert Baratheon escreveu um fim sangrento para essa esperança. . girando indolentemente o mamilo dela entre os dedos.Bastante bem. tinha forjado encontrava-se esmagado e dividido. e eu sou o homem. mas ambos estavam agora mortos. . até no interior dos altos salões de pedra de Pyke.ela murmurou. enquanto os lábios da filha do capitão deslizavam para cima e para baixo. o bebê e o refém. .Como o mar? A moça confirmou com a cabeça. mas Theon a segurou bem pelo cabelo. ele tinha obtido sucesso onde o próprio Lorde Balon falhara. Era verdade. por todo o seu comprimento. até o Myraham desfraldar as velas em . . O mar significava liberdade para os homens das Ilhas de Ferro. ela aninhou-se ao seu lado. o dia. e o reino que Aegon. Theon havia se esquecido disso. e encheu a boca da moça com o seu sêmen.de um reino muito maior.Sempre adorei o mar. o ano. ela tentou se afastar. com a ajuda do seu amigo Eddard Stark. perguntando-se o que o pai falaria quando Theon lhe dissesse que ele. o Conquistador. O clímax veio súbito como uma tempestade. Deu um sorriso torto. senhor. o caçula. Depois. . Surpreendida. Mas as velhas histórias vermelhas ainda eram contadas em torno de fogueiras feitas com madeira levada à costa e lareiras fumacentas por todas as ilhas. Fora mais para trazer de volta o Costume Antigo do que pela vaidade vazia de uma coroa que Lorde Balon desencadeara sua grande rebelião.Satisfiz o senhor? . Meros rapazes governavam nos seus lugares.Tinha um gosto salgado . pensou Theon. a estação.

Tenho de me lembrar disto. O grande navio mercante permaneceu bem afastado deles enquanto manobrava. . e o seu. Theon Greyjoy afastou a mão para o lado e desceu do beliche. Ele amarrou os calções. Theon tirou o manto do cabide e o colocou sobre os ombros.ele admitiu. e ele.Diga que ele devia ficar contente. uma dúzia de barcos de pesca puxava suas redes. . simplesmente a deixou ali. Theon foi até a proa para ver melhor.suplicou a filha do capitão. O Myraham rodeava um cabo arborizado.ela estendeu a mão para acariciar seu rosto. Viu primeiro o castelo. Nunca mais deverei me afastar do mar. . Ela o olhou estupidamente. ele vai me castigar. enquanto prendia as dobras com uma fivela de prata. Depois que for embora. e tão reconfortante quanto.Leve-me junto. Os sons tinham trazido de volta velhos sentimentos. tudo era tão familiar como o bater do seu próprio coração. o castro dos Botley.O meu pai. . Vai me chamar de nomes feios e me bater.Agora não posso ficar aqui. .Não preciso ir para o seu castelo.Meu lugar é em Pyke.E por que não? . . Sob as escarpas cobertas de pinheiros. as ordens gritadas pelo capitão. Não é qualquer um que tem a honra de criar um bastardo real. Quando criança.Guardamar. . jurou Theon a si mesmo. . Fodi você tantas vezes que é provável que já esteja esperando. o castelo era feito de madeira e vime.Os pais são assim . o ranger da madeira e das cordas. senhor . uma Casa menor juramentada a seu pai. o bater das velas quando o vento as enchia. senhor. neste navio. Posso ficar em alguma vila e ser a sua esposa de sal .

A fúria de Robert Baratheon. que descarregava junto de um pesado navio pesqueiro ibbenês com o casco coberto de piche negro. Uma nova estalagem tinha sido erguida junto ao desembarcadouro. Bandeiras verde-claras pendiam das atarracadas torres dos cantos. Desse esguio e terrível navio vermelho não viu sinal.mas Robert Baratheon tinha arrasado essa estrutura por completo. pairando sobre embarcações menores. como os ossos de leviatãs mortos. Da última vez que vira Fidalporto. O povo tinha construído novas choupanas com as pedras dos antigos e cortara novos colmos para os telhados. Theon estava mais interessado em navios do que em deuses. o corno de guerra negro enfaixado de Lorde Goodbrother. só restava uma fundação com sete lados para indicar o lugar onde antes existira. Mas o septo que ficava atrás nunca foi reconstruído. o dobro do tamanho da antiga. com o porto apinhado de navios. Um grande número de dracares. a lua de sangue de Áynch. mas a Grande Lula Gigante do pai estava lá. ao que parecia. Algumas das velas ostentavam símbolos das outras ilhas. Sob a proteção incerta do pequeno castelo repleto de peixes ficava a aldeia de Fidalporto. . pelo menos cinquenta ou sessenta. e as casas transformadas em nada mais que paredes quebradas e cinzas frias. com um andar inferior de pedra cortada e dois superiores de madeira. Lorde Sawane reconstruíra-a em pedra. tinha azedado o gosto dos homens de ferro pelos novos deuses. encontravam-se ao largo ou encalhados na costa pedregosa ao norte. poucos sinais da guerra restavam. do tio Euron. Theon tentou vislumbrar o Silêncio. cada uma decorada com um cardume de peixes prateados. Dez anos depois. vislumbrou uma galé mercantil de Tyrosh. com esqueletos de galés queimadas e galés esmagadas jazendo na costa pedregosa. era um deserto fumegante. a foice prateada de Harlaw. e agora a colina era coroada por uma pequena fortaleza quadrada. Por entre os mastros de incontáveis barcos de pesca.

Mas se os dracares estão reunidos. O Velho Sylas Boca Azeda. e só um tolo confiaria seus segredos a uma ave. certamente. e agido de acordo. Ninguém conhecia aquela sua carta além de Robb Stark. Robb tinha mandado uma mensagem antes de Theon partir de Correrrio. Podia perfeitamente ter adivinhado o motivo por que o filho regressava finalmente à casa. sua glória e. Uma medida defensiva. examinando a costa. ou talvez Lorde Botley. a seu tempo. Seu tio Euron tocava outra música. Lorde Balon também não era nenhum tolo.. mas seu pai teria certamente enviado alguém ao seu encontro. caso a guerra se derramasse pelo mar. Assim. disse Theon a si mesmo. . Em todo caso. A guerra do pai tinha há muito terminado. Agora que pensava nisso. Os velhos eram cautelosos por natureza. poderei atacar ainda mais depressa. Theon passeou. supondo que as de Robb tivessem se perdido. Lorde Jason Mallister enviara as suas próprias aves para Pyke. pelo convés. seu plano. mas o Silêncio parecia não estar no porto. e estava perdida. assim como o tio Victarion. Seria bom ver a cara horrenda de Dagmer novamente. que comandava a Frota de Ferro.. Teria Lorde Balon se antecipado e convocado os vassalos Greyjoy quando recebeu de Correrrio a mensagem de Robb? Sua mão voltou a introduzir-se no manto para tocar a bolsa de oleado. A ideia não lhe agradou. Enquanto o Myraham abria caminho em direção à terra firme. ou até mesmo Dagmer Boca Rachada. sua coroa. Não esperava encontrar o próprio Lorde Balon à espera no cais. Ainda bem. Seu pai era agora velho. o intendente. Eles sabiam que estava chegando. Aquela era a hora de Theon. podia ser apenas uma precaução. não eram tolos. e quando não encontraram nenhum dracar à espera em Guardamar. agitado.com a proa ornamentada por um esporão cinza de ferro esculpido na forma do monstro marinho que dava nome ao navio.

só plebeus que tratavam dos seus assuntos banais. – E trouxe-lhes de volta o seu herdeiro. senhor? .Estalajadeiro . Os homens de Fidalporto olharam Theon com olhos vazios e bovinos. e ele percebeu que não sabiam quem era. .Como quiser. .Tenho um que deve servir. chamando marinheiros ibbeneses de passagem. um rolo de renda de Myr. crianças corriam e brincavam.Mas Theon não viu rostos familiares no porto. Enfiou um dragão de ouro na palma da mão do capitão e lhe disse: .gritou-lhes o capitão em resposta . penas das Ilhas do Verão.respondeu o homem. sem esperar resposta.Viemos de Vilavelha . um par de harpas de madeira de Vilavelha com um som doce como nunca ouviram .e. Um punhado de mercadores de Fidalporto havia se reunido para receber o navio. sem sequer fazer uma reverência. vinhos da Árvore. quero um cavalo.ele esbravejou . desceu a prancha a passos largos. Aquilo o deixou irritado. . Carregadores desembarcavam cascos de vinho do navio mercante de Tyrosh. Tenho pimenta. Um sacerdote com a toga marinha do Deus Afogado levava um par de cavalos ao longo da costa pedregosa. Para onde vai. Theon tinha se esquecido de como os homens de ferro podiam ser descarados.. e por cima da sua cabeça uma prostituta debruçava-se de uma janela na estalagem. . senhor .Mande seus homens trazerem as minhas coisas . pescadores anunciavam aos gritos a mercadoria do dia. nenhuma guarda de honra de cavaleiros para escoltá-lo de Fidalporto até Pyke.. espelhos para as senhoras. trazendo maçãs e laranjas. couro trançado.a prancha de embarque desceu com um rangido e um estrondo. Gritaram perguntas enquanto o Myraham era amarrado.

. Devia ter vestido o gibão bom. e na barba por fazer. Alto e magro.Pyke .respondeu o sacerdote. que chegava à cintura.Seu rapaz não será necessário .O senhor seu pai pediu-me para vir buscá-lo.o imbecil ainda não o reconhecia.. — Meu rapaz irá junto para lhe mostrar o caminho. com ferozes olhos negros e um nariz em forma de bico. de uma correia de couro.gritou uma voz profunda . Quem falava era o sacerdote que Theon tinha visto levando os cavalos ao longo da costa. com a lula gigante bordada no peito. para chegar a Pyke antes de escurecer . . o sacerdote usava vestimentas em verde. . nem seu cavalo.. Numa das suas sucintas cartas. Eu levo meu sobrinho à casa do pai. cinza e azul. .Tio Aeron? . os plebeus fizeram reverência.disse o estalajadeiro. Quando o homem se aproximou. o torvelinho de cores do Deus Afogado.Desejará partir em breve..ordenou ao capitão. Theon franziu a testa enquanto vasculhava a memória.As minhas coisas . Um odre de água pendia do seu ombro. tio .Um momento. e cordões de algas secas estavam trançados no seu cabelo negro.a voz de Theon soou incerta. .Cabelo Molhado. Lorde Balon havia escrito algo sobre seu irmão mais novo ter naufragado numa tempestade e se tornado um homem santo quando foi encontrado vivo na costa. . e Theon ouviu o estalajadeiro murmurar: ..Sobrinho Theon . . e então não teria deixado margem a dúvidas.Theon se virou para o Myraham. Venha. .

. .Ned Stark rezava a uma árvore.Diga-me a verdade. sobrinho.Senhor. cerveja e mulheres.Eu o amo. a fim de chamar os Stonehouse e os Drumm. Agora reza aos deuses dos lobos? Theon raramente rezava. bem diferentes dos do homem que Theon recordava. mas foi a filha do capitão quem lhe trouxe o pacote com a roupa boa. . Depois de dez anos. e ponto.os modos do sacerdote eram gélidos. fútil e de riso rápido.Theon apressou-se em seguir o tio. alcançando-o com uma dúzia de longas passadas. mesmo ao irmão do pai. .Um marinheiro entregou-lhe o grande arco de teixo e a aljava. na frente do pai.E quanto a Dagmer. Não. Quando lá chegaram. do tio sacerdote de Theon e de metade da ilha. Mas isso não era algo que se pudesse confessar a um sacerdote.Tenho de ir .Por que se reúnem os dracares desde sempre? . . partiu para a Velha Wyk a mando do seu pai. dado a canções. . tio.Por favor . Os olhos da menina estavam vermelhos. . Não esperava encontrá-lo. virou-se para Theon: .Não cabe a você questionar as ordens do Senhor Ceifeiro de Pyke . ou mandassem Dagmer com uma guarda de honra. Theon virou-se habilmente de lado. Quando pegou o pacote. ali mesmo. Aeron Greyjoy fora o mais amigável dos seus tios. o Boca Rachada. ela fez um gesto para abraçá-lo.Os meus agradecimentos. pensei que talvez o senhor meu pai ou a senhora minha mãe pudessem vir em pessoa. . . .Com que objetivo? Por que os dracares estão reunidos? . não me importo nada com os deuses dos Stark.o tio tinha deixado os cavalos atados em frente à estalagem. que já avançara bastante ao longo do cais.ela pediu. senhor.

Ou será agora orgulhoso demais um fidalgo das terras verdes que veio para junto de nós? Theon ajoelhou-se. o tio arrolhou o odre. piscando. . abençoe-o com o aço.Ajoelha. até que só com grande dificuldade evitou gritar. Erguendo o odre.Ótimo. Ajoelhe-se. o tio tirou a rolha e apontou um fino jorro de água do mar para a cabeça de Theon. O sacerdote não disse nem mais uma palavra. seu servo..Abençoe-o com o sal. .Abaixe a cabeça. eu. . ainda conhece as palavras? . desatou o cavalo e montou. Theon ergueu-se. O sal fez seus olhos arderem. um riacho trio ao longo da espinha. Theon fez o mesmo.O que está morto não pode morrer . lembrando-se.. passando pelo castelo de Lorde Botley e entrando nas colinas pedregosas. .Que Theon. Erga-se.ecoou o tio . Escorreu pelo rosto. mas volta a se erguer. mais duro e mais forte. e pelas costas abaixo.Theon respondeu. Sentiu nos lábios o sabor do oceano. como o senhor renasceu entoou Aeron Greyjoy. . Sobrinho. Sem uma palavra. abençoe-o com a pedra. Supunha que uma coroa valia um pouco de lama e bosta de cavalo nos calções. Arrancaram juntos. e um suave fluxo de água deslizou sob o manto e o gibão. O chão era todo de pedra e lama. O fluxo da água ensopou seu cabelo e correu pela sua testa até os olhos. reprimindo lágrimas causadas pelo sal que tinha nos olhos. .O que está morto não pode morrer ... deixando a estalagem e o porto para trás. renasça do mar. . Tinha ali um propósito e podia necessitar da ajuda de Aeron para alcançá-lo.Tio.

via com clareza..Não. mas.Não era nenhum sacerdote quando fui levado de Pyke. e a tosse a atormenta. escavam na terra e morrem.Stark é cinza. . sorrindo .. A noite segue o dia. e os peixes comeram as escamas que cobriam seus olhos.Vou encontrar as ilhas mudadas? . . O sacerdote nada tinha a responder àquilo. . As mulheres dão à luz crianças em sangue e dor. .Mas o mar lavou minhas loucuras e frivolidades. quando Robb Stark tinha um lobo chamado Vento Cinzento. Não via a irmã há dez anos. Aquele homem se afogou. Sua irmã levou Vento Negro para Grande Wyk com mensagens do senhor seu pai.. Era estranho que tivesse dado esse nome ao navio. Agora ele se tornou sombrio. mas parece que ambos somos ventosos. É menos úmido por lá.ele murmurou.Aeron Greyjoy respondeu. As ilhas são como nosso deus as fez. Lembro-me de como cantava as velhas canções de saque em pé sobre a mesa com um corno de cerveja na mão. sobrinho. Quando me reergui.Era jovem e frívolo . Voltará em breve. .perguntou Theon.Passei metade da vida longe de casa . Os ventos e as marés permanecem. tio? .. sabia dela.Encontrarei minha irmã e a senhora minha mãe em Pyke? . Sua mãe mora em Harlaw com a irmã dela. e Greyjoy é negro .Os homens pescam no mar. . Theon não precisava que lhe dissessem que Vento Negro era o dracar de Asha.arriscou Theon por fim. e morrem.E você. Deuses. . pode ter certeza disso. Seus pulmões encheram-se de água do mar. pensou Theon. pelo menos isso. .

conquistara a honra em lutas corpo a corpo de torneios. veremos . As palavras foram uma bofetada no seu rosto. .E tão louco como amargo. entristecido. . .Theon repetiu. confuso.Não aceitarei que me privem dos meus direitos. Foi-nos ordenado que não falássemos disso com nenhum homem. . .Aeron nem sequer ofereceu a Theon a cortesia de um relance.Ambos os meus irmãos estão mortos.De mim não saberá.Se meu pai faz planos para a guerra. em tom desdenhoso.Sua irmã está viva .Tio. Sou o único filho sobrevivente do senhor meu pai. Theon pensou. Era três anos mais velha do que ele. .. . .. Não sou “um homem”.Nem comigo? A ira de Theon se fez notar. pensou Theon. aviso. . dormira com mais garotas do que conseguia recordar. por que meu pai convocou as espadas e as velas? . -Veremos? . mas o herdeiro de Pyke e das Ilhas de Ferro.Gostaria de saber dos seus planos agora — disse Theon. e mesmo assim o tio tratava-o como se ainda fosse uma criança de dez anos. . mas. em Pyke. .Uma mulher só pode herdar se não houver nenhum herdeiro varão em linha direta – ele insistiu em voz alta. Asha. Gostava do que recordava do antigo Aeron Greyjoy. cavalgara com Brynden Peixe Negro e o Grande-Jon Umber. caçara com um rei.Sem dúvida ele lhe dirá. devo conhecê-los. lutara no Bosque dos Murmúrios. Comandara homens na guerra. mesmo assim.Quanto a isso.o tio respondeu.

se possível. rápido em detectar uma desfeita. tinha vivido sob o medo do rosto severo e da grande espada escura do Stark. Isso não devia surpreendê-lo. para Theon. Além disso. e . Só Robb e o meio-irmão ilegítimo Jon Snow tinham idade suficiente para merecer a sua atenção. Lorde Eddard podia tê-lo criado entre os filhos. O bastardo era um rapaz carrancudo. ainda mais distante e suspeita.. desde a Senhora Stark ao mais baixo dos ajudantes de cozinha. E agora cale-se. Até o bastardo Jon Snow recebia mais honras do que ele. Quase riu. Como se dez anos em Winterfell pudessem gerar um Stark. sempre foi o homem que havia trazido sangue e fogo a Pyke e o tirado de casa. Lorde Eddard tentara fazer o papel de pai algumas poucas vezes. . rapaz? Você se esqueceu mais do que pensa. os mais novos não tinham sido mais do que bebês chorões ao longo da maior parte da sua estada em Winterfell. Quando garoto. embora não sem esforço. as velhas guerras ainda estavam sendo travadas. As Ilhas de Ferro viviam no passado. Por Robb Theon tinha uma certa afeição. mas. sabia que ele estava ali como refém do bom comportamento do pai e tratava-o de acordo. o presente era duro e amargo demais para ser suportável. Em Pyke.. Todo o castelo. E é um grande idiota se acredita que o senhor seu pai algum dia entregará estas ilhas sagradas a um Stark.O tio soltou um grunhido. como a que se sente por um irmão mais novo. o pai e os tios eram velhos. Então é assim. Quanto aos filhos. ao que parecia. E a senhora sua esposa era. A viagem já é suficientemente longa mesmo sem a sua tagarelice de pombo. mas Theon nunca se sentira um deles. invejoso do nascimento elevado de Theon e da amizade que Robb nutria por ele. mas seria melhor não mencioná-la. Theon controlou a língua. pensou.Avisa um servo do Deus Afogado.

quando compartilhou os avisos de seu pai e um jarro de sidra. sem esquecer nada. vinho e caça com falcões. – Se seu pai acha que tenho alguma inimizade em relação a ele só por causa disso. pois o sino só foi tocado uma única vez em trezentos anos Patrek contou a Theon no dia seguinte.Theon respondeu. quando o velho Lorde Jason viu seu herdeiro se tornando cada vez mais feliz com a companhia de Theon. é só porque nunca conheceu Rodrik.os velhos senhores eram assim. Sua Torre Retumbante tinha esse nome por causa do imenso sino de bronze. Patrek Mallister era. não raro. era uma companhia de cavalgada mais amigável que este velho sacerdote azedo em que o tio Aeron se transformara. um companheiro. O caminho que seguiam retorcia-se cada vez mais para cima.Quando meu irmão assaltou Guardamar . no ar úmido. Mantinham um ritmo pesado e constante. Lorde Jason matara Rodrik Greyjoy sob as muralhas do castelo e expulsara os homens de ferro de volta para a baía. Tinha sido assim com os Mallister. embora o odor do sal ainda pairasse.Não ligue. seus companheiros na viagem de Correrrio para Guardamar. os Greyjoy de Pyke principalmente. vivo. Eles riram muito daquilo enquanto corriam até uma afetuosa esposa de um moleiro que Patrek conhecia. por montes nus e pedregosos. puxou Patrek a um canto para lembrá-lo de que Guardamar havia sido construído para defender a costa dos saqueadores das Ilhas de Ferro. Mallister ou não. . Mas. . Gostaria que Patrek estivesse comigo agora. levavam suas contendas poeirentas para a sepultura. . e perdoando menos ainda. que há muito tempo tocava para avisar o povo da vila e os agricultores no castelo quando os dracares eram avistados no horizonte a oeste. dividiam o gosto por prostitutas. Logo estavam fora da vista do mar.

Os lobos são muito iguais uns aos outros. . Este novo e santo Aeron Greyjoy não era muito de falar. E uma tocha ardente. . não dos deles.Significa um novo dia. como as que a nossa gente transportava nos tempos antigos.Theon respondeu. tio . E a chama do Deus Afogado trazida do mar e proclama uma maré cheia.Ouvi dizer que o cometa vermelho é um arauto de uma nova era. .Theon falou em tom de promessa. Há guerra. muito igual ao velho. diriam outra coisa .Robb quebrou a lealdade ao Trono de Ferro e se fez coroar Rei do Norte. Por isso avançavam numa melancolia de silêncio.Um homem concorda com deus como uma gota de chuva com a tempestade. Um mensageiro dos deuses. Aeron prosseguiu seu caminho. .Concordo em gênero e número. E tempo de içar as velas e avançar para o mundo com fogo e espada. .Os corvos do meistre voam tão bem sobre o sal como sobre a rocha. Theon sorriu.Todas as manhãs trazem um novo dia. dizem. .Robb Stark é agora senhor de Winterfell .Em Correrrio. Theon não conseguiu suportá-la mais.E um sinal . . como ele fez. .concordou o sacerdote mas do nosso deus. Finalmente. . .ele finalmente disse. . .passando pelo cercado de um pastor e pelas instalações abandonadas de uma mina. Essa notícia é velha e fria.

Theon ainda conseguia distinguir as cicatrizes deixadas pelas pedras das catapultas de Robert Baratheon. Ovelhas e porcos amontoavam-se nos seus currais. e por vezes ainda via os archotes em sonhos e ouvia o estrondo abafado do colapso. enquanto os cães do castelo corriam em liberdade. Os estábulos ficavam ali. subindo depois sobre o entulho e os cadáveres com o martelo de guerra na mão. Um retorno ao lar gelado e amargo. mas não viu sinal do senhor seu pai nem de mais ninguém que reconhecesse da sua infância. quando Theon Greyjoy voltou finalmente para casa. pensou. Fora ali que Robert abrira sua brecha. sorrindo. empurrado contra o céu e o mar. Então. sem o reconhecer. Para lá da muralha exterior estendia-se meia centena de acres de promontório. feita de pedras com um tom de cinza mais claro e ainda limpa de manchas de liquens. O sol estava prestes a se pôr quando chegaram às muralhas de Pyke. enfiou as esporas no cavalo e trotou em frente. Os portões estavam abertos para ele entrar.Esta gota de chuva será rei um dia. Theon conseguia ouvir o bater das ondas quando saltou da sela. Um cavalariço veio levar o cavalo. Theon observara. Theon suportara mais do que conseguia a melancolia do tio. com a guarita ao centro e três torres quadradas de cada lado. . velho. e Ned Stark a seu lado. Uma nova torre sul tinha sido erguida das ruínas da antiga. bem como os canis e alguns outros edifícios espalhados. com a porta levadiça de ferro enferrujado erguida. Um par de crianças esqueléticas e alguns servos ficaram olhando-o sem expressão. Os guardas no topo das ameias observaram. um crescente de pedra escura que corria de falésia a falésia. Ao sul ficavam as falésias e a larga ponte de pedra que levava à Grande Fortaleza. da segurança da Torre do Mar.

mesmo agora. . Theon puxou as luvas. Quando estiver descansado da viagem. tratar de uns assuntos quaisquer de meistre. senhor. onde está? . . . E como se eu fosse um estranho aqui.E Meistre Qalen. .Do senhor seu pai. E eu o trouxe. Theon pensou.Helya. para Vilavelha. Nada mudou. Agora volto aos assuntos do nosso deus . E eu achava Ned Stark frio.E você. Chamavam-no de Boca Azeda .Disseram-me traga-o.Aeron Greyjoy virou o cavalo e saiu lentamente do castelo sob os espigões enlameados da porta levadiça. . Wendamyr cuida agora dos corvos. mas foi para o sul. mandaram-me levá-lo aos seus aposentos.Senhor. tio? .Espera-o na Torre do Mar. senhor.Está morto há cinco anos.A pedido de quem? . . . Theon recordava o fedor de vinho do hálito do velho. mulher . Uma velha corcunda enfiada num vestido cinza sem forma aproximou-se dele com cautela: . .O sacerdote não desmontou. . Por que meu pai não está aqui para me receber? . mas tudo mudou. que mantém o castelo para o senhor seu pai.Dorme no mar.Sylas era o intendente daqui.Leve-me aos meus aposentos. senhor.ele ordenou.Então você sabe quem eu sou.Não vai ficar esta noite para partilhar da nossa comida e bebida. quem é? .

senhor. a velha o levou para a Fortaleza Sangrenta. Os reposteiros estavam verdes de bolor. no continente. as antigas pedras escorregadias com os borrifos de água do mar e manchadas por liquens. em vez disso. Não era o medo de fantasmas que o fazia olhar em volta com desagrado. . exceto muito de vez em quando pelos irmãos. caso não soubesse que aqueles eram exatamente os aposentos que tinham dado nome à Fortaleza Sangrenta. o colchão cheirava a mofo e fazia uma cova e as esteiras eram velhas e quebradiças. . Mas.Sim. que os deuses sejam bondosos.disse à velha. A umidade atacava os ossos.ela respondeu e fugiu. Mil anos antes. Os salões eram maiores e mais bem mobiliados. e seus irmãos estavam ambos mortos. Mas Theon era um Greyjoy. cortados em pedaços nas suas camas para que as partes dos seus corpos fossem enviadas de volta ao pai. ela o levou através do promontório em direção à ponte. E. Tinham-se passado anos desde que aqueles aposentos tinham sido abertos pela última vez. . Poderia ter ficado mais impressionado.Quero uma bacia de água quente e um fogo nesta lareira . ainda que não fossem menos frios e úmidos. Quando pensava no regresso à sua casa.Mande que acendam braseiros nas outras salas para expulsar um pouco deste frio. mande alguém aqui imediatamente para trocar estas esteiras. Às suas ordens . os filhos do Rei do Rio tinham sido ali massacrados. o mar espumando sob seus pés como um grande animal selvagem. o vento salgado agarrando-se à sua roupa.Com uma reverência rígida. pelo menos. Isso. era como ele recordava. e os Greyjoy não eram assassinados em Pyke. sempre se imaginava voltando ao quarto confortável da Torre do Mar onde dormia quando criança. . Foi-lhe dada uma suíte de salas gélidas com tetos tão altos que se perdiam na escuridão.

Puxando o punhal. Theon despiu as roupas manchadas pela viagem e vestiu-se para o encontro com o pai. As crianças acham que . Quando chegou na metade. A última era feita de madeira e cordas. . Muito abaixo. Enquanto dois servos corriam ao redor acendendo braseiros. calções suaves de lã de carneiro. pegou uma pedra de amolar da bolsa de cinto e deslizou-a algumas vezes pela lâmina. em breve esfriaria. um gibão de veludo negro com a lula gigante dourada dos Greyjoy bordada no peito. Escolheu botas de couro negro flexível. as ondas atiravam grandes plumas de borrifos quando se quebravam de encontro às rochas. mas serviu para lavar a poeira da longa cavalgada da sua cara. Para chegar à Torre do Mar. Em volta da garganta prendeu um fino fio de ouro. cinza-prateados. Orgulhava-se por manter as armas afiadas. testou seu fio com o polegar. Estava apenas tépida. mesmo quando noite cerrada. costumava correr por aquela ponte. trouxeram a água quente que pedira.Algum tempo depois. tinha de atravessar outras três pontes. erguida no topo do seu pilar torto. e ainda por cima era água. enquanto calçava um par de luvas pretas. Theon tinha o coração na boca. e o vento úmido e salgado a fazia oscilar sob seus pés como se estivesse viva. e em torno da cintura. cada uma mais estreita do que a anterior. cuja seda era decorada com delicados arabescos em fio de ouro. ouvindo os ecos dos seus passos misturados ao incessante rumor do mar lá embaixo. um cinto de couro branco. Theon retornou à Grande Fortaleza por uma passarela de pedra coberta.do mar. Pendurou uma adaga de um lado da cintura e uma espada longa do outro. Ainda garoto. em bainhas com riscas negras e douradas.Quando voltar. cabelo e mãos. espero encontrar uma sala quente e esteiras limpas avisou aos servos.

Theon respondeu. e seu herdeiro. Os homens sabem que não é assim.Nove anos. e os rebites. A madeira estava úmida e bolorenta. Seus olhos eram também de sílex. Ao ouvir o som das botas na pedra. . . o Senhor das Ilhas de Ferro ergueu os olhos para contemplar seu último filho homem sobrevivente. Do seu sangue. . Era magro e duro como um osso.Saia da frente.Dez . Theon subiu os degraus em espiral até o aposento privado de seu pai. mas agora parecia que os deuses o tinham depositado num caldeirão. .Um homem. quando solto. caía abaixo da cintura. e. é isso? .Levaram um garoto . negros e penetrantes. Encontrou-o sentado ao lado de um braseiro. A porta era feita de madeira cinza com rebites de ferro. segredavam-lhe suas dúvidas. Era mais baixo do que Theon recordava. . a não ser cabelo e pele. Passado um momento.O que você é agora? .o pai falou. e Theon encontrou-a trancada por dentro. com um rosto que podia ter sido esculpido em sílex. ou ficará sabendo quem sou para seu desgosto. salpicado de espuma branca. E tão descarnado. Balon Greyjoy sempre fora magro. fervendo cada grama de carne não imprescindível e arrancando-a dos ossos.disse por fim Lorde Balon. mas os anos e os ventos salgados tinham deixado seu cabelo cinza como um mar de inverno. sob um roupão de velhas peles de foca que o cobria dos pés até o queixo.É o filho? . O homem abriu-lhe caminho. a porta foi aberta de dentro por um guarda com uma placa de peito e um capacete redondo de ferro negro. enferrujados. até que nada restasse. . descalçando as luvas rasgadas. Bateu com um punho e praguejou quando uma lasca rasgou a fina seda da sua luva.nada pode machucá-las.

Era desejo dele enfiá-lo em veludos e sedas e fazer de você sua querida filha? Theon sentiu o sangue subir ao seu rosto. decapitado pela rainha Lannister.Theon aproximou-se.Essa porcaria em volta do seu pescoço.concordou Lorde Balon. Se não gosta do meu traje. Comprou-a com ouro ou com ferro? Theon tocou o fio de ouro.Verás . sem encontrar palavras.Não sou filha de ninguém. .Lorde Balon soltou um grunhido.. e vivi . Um dia jurei que viveria para ver ambos sepultados.E.Serve .Lorde Balon recordou. E agora chega como seu enviado. como quando eram vivos..Theon o corrigiu. . no entanto. .. Um guerreiro usava apenas as joias que tirasse dos cadáveres de inimigos mortos pelas suas mãos. Não era tão alto como Theon recordava. . Foi há tanto tempo. Stark teve você durante tanto tempo quanto eu. . vou trocá-lo. Tinha esquecido. ficou de pé.Theon prometeu. só as mulheres se decoravam com ornamentos comprados com moeda. . . diz você. não ..Estão ambos mortos . .Dele..Lorde Eddard está morto.seu pai o interrompeu. .Dez anos. .Trocará . .O Stark e aquele Robert que quebrou minhas muralhas com as suas pedras. o frio e a umidade ainda fazem minhas articulações doerem.Veremos.Trago uma carta. . .Foi Ned Stark quem o vestiu assim? . Portanto. ..fez uma careta. de que serve? . Libertando-se do roupão de peles. olhando-o de soslaio de dentro do roupão. Pelo Costume Antigo.

Sim.E.Minha filha tomou um machado como amante. este rei lobo presta atenção aos seus conselhos? . . Não permitirei que meu filho se enfeite como uma prostituta . . . Conquistei a sua confiança. no entanto. . não em Pyke.Theon reagiu. Ou terá se esquecido de Rodrik e de Maron. onde desapareceu por entre os carvões. E a oferta que faz foi a que eu lhe sugeri.Engana-se . não vai chamá-lo de irmão.a ideia parecia divertir Lorde Balon. . Foi o preço de ouro que pagou ou o de ferro? . . partilhei comida e bebida com ele. . guerreei ao seu lado. Theon .Então. ele. que poderia ter arrancado a cabeça de Theon se a corrente não tivesse se quebrado primeiro. agarrado à sua pequena mensagem.Fica vermelho como uma donzela.seu pai brandiu um dedo em frente dos seus olhos. O pai enfiou os dedos sob o colar e deu um puxão tão forte.seu pai ralhou. ele presta atenção em mim.Ned Stark era meu carcereiro.Não há nada de pequeno na carta que trago. Lorde Balon virou-se e aqueceu as mãos ossudas sobre o braseiro.Chamava-se isso de pagar o preço de ferro. . As terras verdes tornaram-no mole.Não .O de ouro . este filho do homem que passou seus verdadeiros irmãos na espada.deixou o fio partido cair no braseiro.Não aqui. não onde eu puder ouvir. Cacei e treinei com ele. . e os Stark transformaram-no em um deles.. .E como eu temia. . que eram do seu sangue? . .. Olha para mim como a um irmão mais velho. o filhote Stark manda você até mim como um corvo bem treinado. mas meu sangue ainda é de sal e ferro.Theon admitiu.Foi feita uma pergunta.

Lembravase principalmente das bofetadas que Rodrik lhe dava quando se embebedava e das brincadeiras cruéis e mentiras sem fim de Maron. Ned Stark. não havia matado nenhum dos seus filhos. na verdade.. atravessará os montes em um dia..Então o rapaz quer me dar uma coroa de volta. e Maron morrera esmagado no colapso da antiga torre sul.Theon continuou. até o próprio Rochedo Casterly poderá cair antes que os Lannister consigam sequer perceber que estamos em cima deles. . que tem andado reunindo para enfrentar Robb no oeste. .Lembro-me muito bem dos meus irmãos . Mas Stark teria acabado com eles com a mesma facilidade. . separados do oeste. Lorde Balon soltou um grunhido. – Quando o Dente cair.Aqui está. E tudo o que tenho de fazer é destruir os seus inimigos .. Seus olhos negros saltitaram de um lado para outro.. Se os deuses estiverem conosco. O que significa que a cidade estará indefesa quando cairmos sobre ela vindos do mar. Lorde Balon quebrou o selo e desdobrou o pergaminho. E como isso seria bom.tirou a carta que Robb tinha lhe dado e a apresentou.Theon sorriu. . Robb deve estar montando cerco ao Dente Dourado Theon disse. Lorde Tywin e sua tropa estão em Harrenhal. Só resta Sor Stafford Lannister e os recrutas inexperientes.Rochedo Casterly nunca caiu.A esta altura.Até agora . Rodrik fora morto por Lorde Jason Mallister em Guardamar. Leia-a.seus lábios finos retorceram-se num sorriso. .Não me esqueci de nada. O Regicida é mantido cativo em Correrrio.. caso a maré da batalha tivesse calhado de juntá-los. Sor Stafford não terá alternativa a não ser colocar-se entre o exército de Robb e Lanisporto.. Vossa Graça. .. . Também me lembro de quando meu pai era um rei .

por uma ideia e umas poucas linhas de garranchos . O que quer dizer é. Rei do Sal e Rocha. .ele repetiu. o Rapaz. em troca. Significaria riqueza e poder tais como a Casa Greyjoy nunca conhecera.Theon falou orgulhosamente. enegreceu e queimou-se.seu pai voltou a ler a carta. Senhor Ceifeiro de Pyke. que devo escutá-lo e lhe dar minhas velas e espadas. para que possa falar assim comigo. depois de tomarmos o castelo dos Lannister . tal como a vitória será minha. Como recompensa. Sou Greyjoy.Cuidado com a língua.. Lorde Balon atirou a carta no braseiro.Você se recompensa bem.Seu pai não devolveu o sorriso. me dará uma coroa – seus olhos de sílex levantaram-se até encontrar os do filho. . . O pergaminho encurvou-se. não de Robb . e.Uma escolha ruim de palavras. se lhe agradar.. O rapaz quer me dar uma coroa. e eu não sou Robb.Então é para isso que Robb Stark manda você de volta para mim depois de tanto tempo? Para que ganhe meu consentimento para este seu plano? . Theon ficou horrorizado. juntando-a ao colar.Enlouqueceu? Seu pai lhe deu um forte tapa na cara com as costas da mão. . Meu. Diz só que fala em seu nome. gostaria de pedir que me conceda domínio sobre Rochedo Casterly. . . . . Agora não está em Winterfell. Filho do Vento Marinho e ninguém me . poderia dominar Lanisporto e as terras verdes do oeste. bem como os montes ricos em ouro que as rodeavam. com a voz tornando-se ríspida.Eu mesmo vou dirigir o ataque.O que se quer dizer é o que se diz. E o que é dado pode ser tirado. a seu tempo.O plano é meu. a coroa.O lobinho não diz nada sobre uma recompensa. .com o Rochedo.Que me dará uma coroa . e que.

Bem.Proclame-se Rei das Ilhas de Ferro.dá uma coroa. muito astuto. Eu pago o preço de ferro. Até que a guerra acabe.cuspiu. Mas não do oeste. e Lorde Tywin. como Urron Redhand fez há cinco mil anos. mas que está lá no pé.. . . e o vencedor procure e encontre o velho tolo empoleirado em sua costa com uma coroa de ferro na cabeça. Você acha que juntei meus navios para vê-los ancorar? Pretendo burilar um reino com fogo e espada. para ser sincero. ninguém vai se importar. Não. Desejo uma ameixa diferente. mas jamais o manteríamos.. o Rapaz. mas então já sabia. Não tão suculenta nem doce. afastando-se da fúria súbita no tom da voz de seu pai: . Tomarei a minha coroa. . e não a pedido do Rei Robb.. Não mais do que eu sou um tolo. Ah... madura e indefesa Onde? Theon podia ter perguntado. sua face ainda formigando. então . Lorde Balon riu. Rochedo Casterly é forte demais.Tome-a. podemos tomar Lannisporto. pelo menos você não é um covarde.. Theon recuou.

Yunkai e Astapor. quando então seus dragões despertaram. para o vasto oceano de mato que chamavam de mar dothraki. . quando expressou o pensamento em palavras. Os velhos resmungavam que era um prenuncio do mal. Você tem cem.Por que devo temer Pono? . sua aia Doreah tremeu: . . e os lhazarenos tinham poucos motivos para gostar deles. . Eram poucos demais para se defenderem até desse povo pacífico. Khaleesi.Daenerys Os Dothrakis chamaram o cometa de shierak qiya. mas Daenerys Targaryen vira-o pela primeira vez na noite em que cremara Khal Drogo. Um lugar sombrio e terrível.Khal Pono matará você. As terras dos Homens-Ovelha ao sul do rio estavam igualmente proibidas. Mas. O primeiro khalasar que encontrassem engoliria seu esfarrapado bando.Naquela direção ficam as terras vermelhas. mas Rakharo a prevenira de que o khalasar de Pono havia partido nessa direção. matando os guerreiros e escravizando os outros. Ele foi o primeiro a abandonar Drogo. .Dany insistiu. . E o arauto da minha chegada. dizia a si mesma enquanto fixava os olhos no céu da noite com o coração maravilhado.A direção que o cometa aponta é a que temos de seguir .Ko Pono falou com você com gentileza . Foram com ele dez mil guerreiros. e sempre falou comigo com gentileza. embora. Não se atrevia a virar para o norte. na verdade. . fosse a única aberta para ela. dizem os cavaleiros.Sor Jorah Mormont respondeu. Os deuses enviaram-no para me indicar o caminho. Poderia ter descido o rio na direção dos portos de Meereen. a Estrela que Sangra.Dany quis saber. levando à sua frente milhares de cativos para vender nos mercados de gente que infestavam a costa da Baía dos Escravos.Ele era ko de Drogo.

do filho natimorto e da maegi Mirri Maz Duur. O dragão de cor creme enfiou suas negras garras afiadas na juba do leão e enrolou a cauda no braço de Dany. ou qualquer um dos outros. embora seja mais provável que Pono os capture para si. E quando os conselhos duros de Mormont e os presságios coincidiam. . por isso as aias envolveram-na na pele do hrakkar que Drogo havia matado. Tem de ir para onde eles não forem. Seus ovos de dragão eram mais preciosos do que rubis. Nem com Khal Jhaqo.Não viverá por muito tempo caso se encontre com Khal Pono. e eles tinham bebido leite dos seus seios inchados. Reuniu seu povo e montou a égua prateada. tinham recebido a vida das mortes do marido. . . . e a pele era um manto que escorria pelos seus ombros e costas.São meus .Um golpe de arakh daria cabo deles. Seu cabelo tinha ardido na pira de Drogo. Todos os homens que os virem vão desejá-los. o leão branco do mar dothraki. . velhos doentes e garotos cujo cabelo nunca foi trançado.Ninguém vai tirá-los de mim enquanto eu viver.. minha rainha.corrigiu-a Sor Jorah. Dany tinha penetrado nas chamas no momento em que nasciam. Dany pensou. Tinham nascido da sua fé e da sua necessidade.Crias . Tenho quatro. No mundo inteiro há apenas três.. A medonha cabeça do animal formava um capuz para cobrir seu couro cabeludo nu.Tenho os dragões. enquanto Sor Jorah ocupava a seu lado o lugar de costume. seu caminho ficava claro. . Um dragão vivo não tem preço.Não. Dany nomeara-o o primeiro da sua Guarda Real. . O resto são mulheres.ela disse ferozmente.

Seguimos o cometa . Três dias depois de iniciarem a marcha. Em breve. Os lamentos angustiados da mãe duraram o dia inteiro. . partiu. Moscas de sangue enxamearam em volta do seu cadáver e transportaram sua má sorte para os vivos.. deixando para Dany os animais velhos e esqueléticos. Eles tinham sido o povo de Drogo. não se levantou uma única palavra de discórdia. foi uma menina pequena quem pereceu. Chamavam-na de A Não Queimada e de Mãe dos Dragões. Depois da frase pronunciada. Não posso mostrar medo. portanto. Avançavam durante a noite.Nenhum homem deve viver mais do que os seus dentes. quando olharem meu rosto. Aquela não era uma região receptiva. . Um velho desdentado.Dany falou ao khalasar. mas agora eram dela. o primeiro homem morreu. devem ver apenas a rainha de Drogo. os doentes e os coxos. pois Pono. Sua palavra era a lei deles. Duas noites mais tarde. mas não havia o que . e de dia refugiavam-se do sol sob as tendas. caiu exausto da sela e não conseguiu se levantar. Uma hora mais tarde. Sentia-se mais velha do que os seus catorze anos. eu devo ser a sua força. Era o mesmo com as pessoas. com olhos azuis enevoados. Jhaqo e os outros tinham levado o que havia de melhor nas manadas de Drogo. esse tempo já passara.Já tinha passado seu tempo . Se alguma vez tinha sido realmente uma menina. nem dúvida.a aia Irri declarou. os animais inutilizados e os de mau temperamento. Os outros concordaram. Dany viu a verdade das palavras de Doreah. Dany disse a si mesma. nem fraqueza. Por mais assustado que esteja meu coração. Deixaram atrás de si um rastro de cavalos mortos e moribundos. para que o morto pudesse partir montado para as terras da noite. Dany ordenou-lhes que matassem o mais fraco dos cavalos moribundos. Não são fortes.

Dany passava fome e sede como os outros. As mortes sucediam-se. apenas charcos amargos. rasos e parados. e só a carne dos cavalos mortos enchia suas barrigas. minguando ao sol quente. estúpidos e imprudentes. e seu magnífico irmão Rhaegar também. eram duros e secos. até ficar magra e dura como um pau. O gentil Sor Willem Darry. As montarias subsistiam da dura erva-do-diabo marrom que crescia em moitas na base dos rochedos e de árvores mortas. e seu delicado cabelo dourado ficou quebradiço como palha. Se havia deuses nessa vastidão sem trilhas feita de pedra. A pobre criança era pequena demais para montar a cavalo. enquanto lá fora a tempestade rugia. teria de voltar a nascer. e a carne foi desaparecendo do seu corpo dia após dia. velhas encarquilhadas. Quanto mais profundamente penetravam no deserto. e pouco depois terminava o leite coalhado de égua que os senhores dos cavalos apreciavam mais do que hidromel. Doreah tornou-se magra e de olhos encovados. O vinho foi o primeiro a acabar. doentes. mas era pelos dragões que temia. Crianças fracas. O mato negro sem fim das terras da noite não era para ela. Havia pouco alimento no deserto vermelho e ainda menos água. seus mamilos racharam e sangraram. surdos às preces que pediam chuva. areia e barro vermelho. Dany enviou batedores à frente da coluna. enquanto a distância entre eles crescia. Os rios que cruzaram estavam secos como ossos de cadáveres. a terra cruel reclamava-os todos.fazer. mas não encontraram poços nem nascentes. fora levado por uma doença debilitante quando era muito nova. Então esgotaram-se também as reservas de pão frito e carne-seca. A mãe morrera trazendo-a ao mundo. que a seu modo devia tê-la amado. Os caçadores não encontravam caça. Era uma terra ressequida e desolada de montes baixos e planícies estéreis varridas pelo vento. O . O leite secou nos seus seios. O pai tinha sido morto antes de ela nascer. menores se tornavam os charcos.

Dany maravilhava-se com a maciez das suas escamas. via-se que a maior parte do corpo dos animais era pescoço. Coisas tão pequenas. Até abrirem as asas. Silvavam e cuspiam todos os pedaços de carne de cavalo. projetando as cabeças como serpentes. até o filho natimorto. os deuses tinham reclamado todos eles. escolhia um dragão para seguir empoleirado no seu ombro. mas não aceitavam a comida. e seguiam logo atrás dela. ela pensou. tentava alimentá-los.. pendurada entre as suas montarias. pois os dragões não queriam comer. A envergadura era três vezes maior que o comprimento do corpo.. Quando se olhava com atenção. maravilhosamente colorida. Só os dragões e os homens comem carne cozida. . Desde que a carne estivesse crestada. Sempre que caía a noite. exalando vapor pelas narinas. Khal Drogo. enquanto os alimentava na mão. que era o sol-e-estrelas de Daenerys. bem retesada entre longos ossos finos. Era a única maneira de mantê-los tranquilos. e cada asa era um delicado leque de pele translúcida. Dany jurou. Irri e Jhiqui levavam os outros numa gaiola de madeira trançada. engoliam várias vezes seu próprio peso todos os dias. os dragões devoraram-na avidamente. Ou melhor. Os dragões não eram maiores do que os gatos magros que via antigamente esgueirando-se junto aos muros da propriedade do Magíster Illyrio em Pentos. e por fim começaram a crescer e a se fortalecer. Não os terão. e com o calor que emanavam. tão palpável que. em noites frias. Quando mandou as aias torrarem a carne de cavalo até deixá-la preta. para que Dany sempre pudesse ser vista. cauda e asas. Não terão os meus dragões..irmão Viserys.. Até que Dany se recordou de algo que Viserys lhe tinha dito quando eram crianças. os corpos inteiros pareciam gerar vapor. quando o khalasar se punha em movimento.

as asas tão vastas que vilas inteiras eram engolidas pela sua sombra quando passava por cima delas. O verde será Rhaegal. que Meraxes engolia cavalos inteiros. . Até a erva-do-diabo escasseava. enquanto os dragões prosperavam. . Seu dragão fará o que ele não pôde fazer. O maior dos três era de um negro luzidio.E o animal negro? . . o khalasar definhava e morria. Em volta deles. e quanto a Balerion.Dany respondeu gravemente mas terá um novo nome para esta nova vida. com as escamas rasgadas por faixas de um escarlate vivo que combinava com as asas e os chifres. seu cabelo caiu em chumaços e num entardecer faltaram- . a terra se tornava ainda mais desolada.Khaleesi .. o Terror Negro. Seu fogo era negro como suas escamas. em homenagem ao meu valente irmão. mas. Rhaenys tinha Meraxes e Aegon montava Balerion. Dizia-se que o sopro de Vhagar era tão quente. ali está Balerion redivivo. Os Dothrakis olhavam incomodados para as crias. sobrando tão poucos. era meu irmão.O negro é Drogon. que morreu nas margens verdes do Tridente. que alguns dos seus tinham de se arrastar a pé. Ao creme e dourado chamo Viserion.O dragão de Visenya era Vhagar. ainda assim.Pode ser como diz. . Doreah pegou uma febre e foi piorando a cada légua que venciam.. que era capaz de derreter a armadura de um cavaleiro e cozinhar o homem lá dentro.. os cavalos caíam mortos no caminho.. sangue do meu sangue . fraco e assustado. Viserys era cruel. Mas.Os dragões de Aegon foram batizados em homenagem aos deuses da antiga Valíria – Dany contou aos companheiros de sangue uma manhã. . Em seus lábios e mãos estouraram pústulas de sangue.Aggo murmurou .Sor Jorah Mormont quis saber. depois de uma longa noite de viagem. Quero batizá-los evocando aqueles que os deuses levaram.

Os Dothrakis começavam a murmurar. Uma manhã. Dany deu um leve beijo no rosto de Mormont.Não vou mentir. que o cometa os levava para algum inferno. . e cidades cheias de maravilhas.lhe forças para montar o cavalo.. na noite em que lutara com os companheiros de sangue de Khal Drogo.. Poucas caravanas vêm nesta direção. Jhogo disse que tinham de abandoná-la. e parecia andar encurvado na sela enquanto avançavam. Sentiu-se animada ao vêlo sorrir. . Yi Ti. Qarth. tremendo. enquanto montavam acampamento no meio de um amontoado de rochas pretas polidas pelo vento: . . mas Dany se lembrou de uma noite no mar dothraki. Também tenho de ser forte por ele.Tem um fim . A ferida que tinha sofrido no quadril.Talvez estejamos condenados se prosseguirmos. ou atala à sela. Pode ser um cavaleiro. refrescou sua testa com um pano úmido e segurou sua mão até que a moça morreu. nunca chegou a sarar por completo.. O caminho é mais duro do que me atrevi a imaginar. que estaremos condenados se voltarmos. Mas sei. com toda certeza.Estamos perdidos? Será que este deserto não tem fim? . isso é certo. minha rainha. Asshai da Sombra.. Deu a Doreah água do seu próprio odre.ele respondeu com a voz cansada. mas há grandes reinos para leste. mas eu sou do sangue do dragão. Não viram sinal de outros viajantes. pensou amargamente. Dany foi falar com Sor Jorah Mormont. Dany via as caretas que Mormont fazia quando montava. O rosto do cavaleiro estava cinzento e exausto. E só então permitiu que o khalasar prosseguisse viagem.Sobreviveremos o suficiente para vê-las? .Eu vi os mapas que os mercadores desenham. quando a moça lisena lhe ensinara segredos para que Drogo a amasse mais. temerosos. .

. Os Dothrakis arrefeceram a água em vasilhas e cântaros e beberam-na tépida. e não havia nada que Dany desejasse mais do que correr para elas.gritaram. As distantes muralhas brancas prometiam descanso e segurança.ela pediu. e o deserto ainda se estendia à sua frente. Mas.perguntou a Sor Jorah. mas água era água.Uma cidade. . ermo. a alvorada surgiu quando atravessavam uma planície de dura terra vermelha. erguendo os olhos para onde o astro riscava o céu. Dany preparava-se para ordenar ao khalasar que montassem o acampamento quando os batedores voltaram a galope. e todos tinham sede.Não. Quando a cidade surgiu à sua frente.Sangue do meu sangue. O cavaleiro exilado sacudiu fatigadamente a cabeça. mas seus odres já estavam quase vazios. O sabor não ficou melhor. . não mais. ela pensou. . O número do seu grupo tinha se reduzido a um terço. A uma hora de cavalgada. O cometa zomba das minhas esperanças. Será que atravessei metade do mundo e vi o nascimento de dragões apenas para morrer com eles neste deserto duro e quente? Não podia acreditar.Uma cidade pálida como a lua e adorável como uma donzela. . e sem fim. em vez disso. virou-se para os seus companheiros de sangue: . uma chance de cura e fortalecimento. vão à nossa frente e investiguem o nome desta cidade e que tipo de recepção devemos esperar. Nunca viajei até tão longe para leste. cheia de rachaduras e fissuras. No dia seguinte. por trás de um véu de calor. Dany olhou o horizonte com desespero. . brancas. Khaleesi . minha rainha.O charco seguinte que encontraram estava fervendo e fedia a enxofre. vermelho.Mostrem-me . parecia tão bela que Dany estava certa de se tratar de uma miragem. com as muralhas e torres tremeluzindo.Sabe que lugar pode ser este? .

o resto dos Dothrakis. Ao que parecia. Rakharo saltou do cavalo. tão belas quando vistas de longe.Irri concordou. estavam rachadas e arruinadas quando vistas de perto. .Quando os deuses vão embora. É melhor evitar esses lugares. Khaleesi . mas as muralhas brancas.Aggo respondeu.Dany esporeou o cavalo e indicou-lhes o caminho. que Dany lhe tinha oferecido quando o nomeou companheiro de sangue. os Dothrakis já tinham visitado aquele local. Khaleesi.Esta cidade está morta. Encontramo-la sem nome e sem deus. Tudo era branco. os espíritos do mal banqueteiam-se à noite. e não mais do que vento e moscas se movendo pelas ruas.Não por mim . .. com fachadas caiadas nuas. É sabido. sem saber. Os edifícios apertavam-se uns contra os outros. . e depois. Dany passou por um pedestal vazio de mármore. Sor Jorah e os companheiros de sangue seguiram-na. Não podia saber há quanto tempo a cidade estava deserta. com os portões quebrados. Podia ter passado por ela cem vezes. Passaram por pilhas de entulho lavados pelo sol onde casas tinham ruído e em outros pontos viram as desbotadas cicatrizes do fogo. Num lugar onde seis vielas se juntavam. sem janelas. mais lentamente. . Lá dentro havia um labirinto de ruelas retorcidas. Sobre seu ombro.Sim. Jhiqui estremeceu.E sabido . Do seu cinto de medalhões pendia o grande arakh curvo. como se o povo que aí vivera não conhecesse cores. Os companheiros não levaram muito tempo para voltar. Talvez a estátua que ali faltava estivesse entre os outros deuses roubados em Vaes Dothrak. Viserion silvou. . trotando sob o arco estilhaçado de um antigo portão e avançando ao longo de uma rua silenciosa.

comer figos e beber água fresca. numa praça varrida pelo vento. . saltando e sorrindo. escondidas atrás de portas fechadas em jardins secretos.Não temo fantasmas. Alguns foram com relutância. passear por jardins sombreados. mas o povo de Dany atirou-se avidamente sobre eles. Khaleesi. Mas também encontraram ossos.Fantasmas . Como seria agradável acordar todos os dias no mesmo lugar. Na frescura da sua tenda. Dany despiu-se e deixou que esfregassem sua sujeira. Ali havia comida e água para sustentá-los. e Jhogo descobriu um poço onde a água era pura e gelada. tanta quanta quisesse. . enfiando a fruta na boca e mastigando em êxtase. Dany esturricou carne de cavalo sobre um braseiro e refletiu sobre suas alternativas.murmurou Irri. Os dragões são mais poderosos do que fantasmas e os figos são mais importantes. Outros exploradores regressaram com histórias sobre outras árvores frutíferas.. Não podemos ficar aqui.Acamparam em frente aos restos de um palácio devastado. embranquecidos e quebrados. . . Vá com Jhiqui e encontre para mim um pouco de areia limpa para um banho. Um velho cheio de cicatrizes voltou pouco tempo depois. e grama suficiente para os cavalos recuperarem as forças. os crânios dos mortos por enterrar. com as mãos repletas de figos. este lugar é deles. Quando Irri e Jhiqui retornaram com vasilhas cheias de areia branca. Eram umas coisinhas pequenas e mirradas. Aggo mostrou-lhe um pátio repleto de videiras retorcidas e minúsculas uvas verdes. Dany enviou homens para explorar as ruínas.. onde a ervado-diabo crescia entre as pedras do pavimento. mas foram.Terríveis fantasmas. e não me incomode mais com conversas bestas. puxando-se e empurrando-se.

então a pele cobria tudo o que precisava ser coberto. Khaleesi .Trouxe-lhe um pêssego . ela pensou. poderia até ver os Sete Reinos.Dany ordenou. Dany pensou. o miolo era tão doce que quase chorou. Quando aterrissou. num jardim perto da muralha ocidental. Os homens Dothrakis usavam o cabelo preso em longas tranças oleadas e só o cortavam quando eram derrotados. Para lembrá-los de que a força de Drogo vive agora em mim. Comeu-o lentamente. . Envolveu-se na pele de leão. Se eu tivesse asas. Do outro lado da tenda. a cauda chicoteou em fúria. erguer a mão e tocar o cometa. ajoelhando-se. bateu-as e flutuou num voo curto até voltar a cair no tapete. Rhaegal abriu suas asas verdes. saboreando cada pedaço. e também estava maduro demais. quando deu a primeira dentada. Se voasse alto o suficiente. O hrakkar tinha sido muito maior do que Dany. Khal Drogo tinha morrido com o cabelo sem cortar. Era tão pequeno que Dany quase podia escondê-lo na palma da mão. . e ele levantou a cabeça e gritou. mas melhor.disse Sor Jorah. Seria como estar no topo de uma montanha. enquanto Sor Jorah lhe falava da árvore de onde o arrancara. Os Targaryen de outrora tinham montado no lombo de dragões quando partiam para a guerra. Dany passou a mão pela cabeça.. algo de que poucos homens podiam se vangloriar. à espera das suas ordens. .Mande-o entrar . tateando os novos cabelos. sentindo um formigamento na pele esfregada com areia. Tentou imaginar como seria pôr as pernas em torno do pescoço de um dragão e voar alto no céu. O mundo inteiro ia se espalhar por baixo.Jhiqui lhe disse enquanto sacudia areia das suas costas.Seu cabelo está voltando. Irri interrompeu sua divagação para lhe dizer que Sor Jorah Mormont estava lá fora. Talvez deva fazer o mesmo. também iria querer voar. mas.

Dany disse.o cavaleiro admitiu.Sor Jorah ergueu os olhos do seu ombro para o rosto. Dany pensou. com o rosto melado de sumo de pêssego. Dany percebeu. Dói-lhe falar dela. meu filho Rhaego.Minha segunda esposa.Isso é tudo o que quer dizer dela? . Iremos levá-los conosco para onde quer que formos.O nome dela era Lynesse. . .sugeriu o cavaleiro. mas queria conhecer a verdade. Jorah. . .. Conhece todos os meus.E leal .Sor Jorah respondeu em voz baixa.E verdade . de Vilavelha.Muito bonita . .Devemos descansar aqui até ficarmos mais fortes . Era a filha mais nova de Lorde Leyton Hightower. . Os Hightower são uma família antiga.Há fantasmas por todo o lado .Minhas aias dizem que aqui há fantasmas. .Dany completou.Era bonita? . muito rica e muito orgulhosa. estão sempre comigo. pensei que fosse uma deusa descida à terra. O rosto dele ficou muito quieto. . Seu nascimento era muito acima do meu. que comandava a Guarda Real do senhor seu pai. Viserys.Foram seus pais que arranjaram o casamento? . a própria Donzela transformada em carne. . Khal Drogo. . Da primeira vez que a contemplei.Eu me lembro. Sim. era tio-avô dela. Viserys dizia que os Hightower estiveram entre aqueles que permaneceram fiéis ao meu pai.Diga-me o nome do seu fantasma. O Touro Branco. . As terras vermelhas não são gentis para com os fracos. água e sombra .a pele de leão deslizou por um ombro e ela a puxou de volta para seu lugar.Os deuses foram bons por nos trazer para este lugar. . .Sua esposa? .Fruta.

Ela era uma mulher de rosto comum. Ficamos casados durante dez anos. Não quero incomodá-la com isso. Não me faltaram ofertas de casamento. Vossa Graça. Tive a minha cota de mulheres de pescadores e de filhas de arrendatários. uma Glover de Bosque Profundo. rodeado por uma paliçada de terra. O salão dos Mormont é feito de enormes toras. gelados. precisa compreender isso para entender o resto. e nossos invernos são mais terríveis do que você possa imaginar.. ..Meu lar. Abortou três vezes ao tentar me dar um herdeiro. Creio que acabei amando-a depois de um tempo. mas remota. mas.Lamento por você. pedras cinzentas recobertas de musgo. com uma noiva escolhida por meu pai. então eu era o legítimo Senhor da Ilha dos Ursos.Não. embora nossas relações fossem mais respeitosas do que apaixonadas. Da última vez não chegou a se recuperar.Sor Jorah franziu a sobrancelha. a ilha servia-me bem. Por favor . Sor Jorah fez um aceno com a cabeça. Essa é uma história longa e aborrecida. pequenos riachos correndo. meu pai tinha vestido o negro. Dany pousou sua mão na dele e a apertou..A essa altura. espinheiros em flor. antes de chegar a me decidir. . Lorde Balon Greyjoy rebelou-se contra o Usurpador. . A Ilha dos Ursos é bela.. Apesar disso. antes e depois de casado. Fora alguns arrendatários.Dany insistiu. Casei-me novo. minha gente vive ao longo da costa e pesca no mar. Khaleesi. A ilha fica muito ao norte.Não tenho de ir a nenhum lugar. e nunca me faltaram mulheres. por vertentes íngremes. de verdade. . Nosso casamento. mas não desagradável. Morreu não muito tempo depois. .. ou tão perto disso que não faz diferença.As ordens da minha rainha . Imagine velhos carvalhos retorcidos e pinheiros altos. e .

mas Lorde Leyton aceitou minha proposta. Ela tinha vindo de Vilavelha com o pai. nem de . com o distintivo de Lynesse atado em volta do braço. quebrei nove lanças contra Jaime Lannister sem resultado. uma donzela com metade da minha idade. . assim como Bronze Yohn Royce. No entanto. mas nunca fui um cavaleiro de torneios. Sor Ryman Frey. No último desafio. e o Rei Robert deu-me os louros de vencedor. o irmão. tanto de glória como de vinho.Dany perguntou.Só uma quinzena? . Eu não conseguia tirar os olhos dela. sem sonhar que atenderia ao meu pedido. Meu lar foi uma grande decepção para Lynesse. Num ataque de loucura. e nessa mesma noite fui falar com seu pai e pedi a sua mão. Era frio demais. . Sor Hosteen. úmido demais. supliquei seu distintivo para usar no torneio. com um castelo que nada mais era do que um salão de madeira.Uma quinzena foi o tempo que levamos para velejar de Lanisporto à Ilha dos Ursos. Coroei Lynesse Rainha do Amor e da Beleza. A batalha final ocorreu em Pyke. Estava bêbado. Foi aí que vi Lynesse. Khaleesi. Derrubei todos do cavalo. mas eu não estava muito atrás. Até a mim foi dada mais felicidade do que isso. em Lanisporto. a fim de ver as justas dos irmãos. Lorde Jason Mallister caiu perante mim. Pelo direito. fui um homem diferente. até Sor Boros Blount. e durante uma quinzena fui o homem mais feliz do mundo inteiro. Casamo-nos lá. o Javali Forte. com Drogo. Ganhei justa atrás de justa. Luto tão bem como qualquer outro. longe demais. meu sol-e-estrelas. um sacerdote de Myr foi o primeiro homem a entrar. Robert ordenou que se realizasse um torneio fora das muralhas de Lanisporto. E por isso fui armado cavaleiro. Para celebrar sua vitória. Não tínhamos bailes de máscaras. devia ter obtido uma recusa desdenhosa. Quando as catapultas de Robert abriram uma brecha na muralha do Rei Balon. Lorde Whent. mas ela atendeu. da Guarda Real.Ned Stark convocou seus vassalos para ajudar o amigo Robert.

Ourives. e Lynesse ficou furiosa quando falei em empenhar suas joias. O resto. e não há na ilha um ourives. e viajamos a Lanisporto e Vilavelha para festivais e feiras. seu harpista e seu cozinheiro. estava tão desprovido de honra que. e uma vez até fomos a Braavos. por ela participei de outros torneios. e Dany sentiu-se relutante em pressioná-lo a continuar. mas a magia tinha desaparecido. joalheiros. nem feiras. Tinha sido como campeão de torneio que conquistara sua mão e seu coração. mas pobre em tudo o mais. mas aí as coisas ficaram ainda piores do que antes. mas tinha de saber como tudo acabou. Não voltei a me destacar. onde recebi um grande empréstimo dos agiotas. e Lynesse perdeu rapidamente o gosto por peixe e carne de veado. No fim. . trouxe-a comigo para o exílio. tudo o que ela queria eu encontrei.. modistas. Eu vivia para os seus sorrisos. Até as refeições foram julgadas. Por ouro. Nada importava a não ser o nosso amor. e cada derrota significava a perda de mais um cavalo e de outra armadura para justas. Não podia arcar com os custos. custou-me tudo. Meu cozinheiro pouco sabia além dos seus assados e guisados. A Ilha dos Ursos é rica em ursos e árvores. Por fim. que tinham de ser resgatados ou substituídos. onde vendi o navio em troca de ouro para nos manter. Fiz coisas que me envergonho de contar. nem bailes. e trouxe um harpista de Lanisporto. em vez de ficar e enfrentar seu julgamento. Já não podia pagar ao cozinheiro e ao harpista. Construí um belo navio para ela.pantomimas. disse eu a mim mesmo. por isso mandei buscar um novo cozinheiro em Vilavelha. então. mas nunca era suficiente. Fugimos para Lys. insisti que voltássemos para casa. Estações inteiras podiam passar sem que um cantor viesse tocar para nós. A voz do cavaleiro estava pesada de desgosto.. Para que Lynesse pudesse conservar suas joias. Quando ouvi dizer que Eddard Stark se dirigia à Ilha dos Ursos.

mas como um homem ama uma mulher. compreendeu.ele fez uma profunda reverência. Lynesse mudou-se para a mansão de um príncipe mercador chamado Tregar Ormollen. Mas era em vão.ele respondeu.Quase tanto quanto a amo. dando-lhe prazer. deixando-o penetrá-la. minha rainha.. Tentou imaginar-se nos braços de Sor Jorah. mas quando ele levantou a aba da tenda. . Isso explicava muito do que ainda não tinha entendido bem.Você a odeia? . Parece-me que estou muito cansado. Quando fechava os olhos. e até a esposa dele a teme. Ama-me como a amou não como um cavaleiro ama sua rainha.Ela morreu lá? .Só para mim . – Durma bem. o rosto dele se transformava sempre no de Drogo.Em meio ano. . Daenerys . Que homem iria querer uma mulher estéril? E . . Maegi Mirri Maz Duur jurara que nunca daria à luz uma criança viva. Dany lhe deu licença para ir. gentilmente. Enquanto lutava com bravosianos em Roine. . Dizem que agora é a sua concubina principal. Dany estava horrorizada. Peço que me desculpe. . minha rainha. não conseguiu evitar chamá-lo para uma última pergunta. e talvez devesse ser o último. Khal Drogo tinha sido seu sol-e-estrelas. Ela se parecia comigo.perguntou-lhe.Ora. Dany estremeceu e apertou bem a pele de leão à sua volta. seu primeiro homem. Ele me deseja.Como era a aparência da sua Senhora Lynesse? Sor Jorah deu um sorriso triste. parecia um pouco a senhora. beijando-o. meu ouro tinha acabado e fui obrigado a prestar serviços como mercenário.

. lagos e o grande mar salgado.perguntou Jhogo. . Quando deixar este lugar. Os homens cuidavam das suas montarias e consertavam selas. mas dragões.respondeu Dany. E eles foram. Nenhum fantasma perturbou seu sono naquela noite. Ele nunca poderá me ter. Rakharo para sul. Sonhou com Drogo e com a primeira cavalgada que tinham feito juntos na noite em que se casaram.que homem poderia aspirar a rivalizar com Drogo. não pretendo partir às cegas de novo. As crianças vagueavam pelas ruelas retorcidas e encontraram velhas moedas de bronze. enquanto Dany se instalava com seu pequeno bando de sobreviventes no lugar que chamaram de Vaes Tolorro. convocou seus três companheiros de sangue. pedaços de vidro roxo e canecas de pedra com alças esculpidas em . estribos e sapatos. As mulheres colhiam frutos dos jardins dos mortos. Khaleesi . Os dias seguiram-se às noites. Cada um deverá escolher três cavalos. No sonho não eram cavalos que montavam. com as estrelas como khalasar? Ouvira saudade na voz de Sor Jorah enquanto falava da Ilha dos Ursos. Procurem saber até onde se estende este deserto à nossa frente e o que há do outro lado. os mais resistentes e saudáveis que nos restarem. Aggo irá para sudoeste. que morreu com o cabelo por cortar e agora cavalgava pelas terras da noite. Isso posso fazer por ele. você deverá seguir o shierak qiya para sudeste.O que houver .Sangue do meu sangue. e estas aos dias. Procurem caravanas e pessoas. a cidade dos ossos. .O que devemos procurar.Procurem outras cidades. Carreguem tanta água e alimentos quanto as montarias aguentarem e partam por mim. . preciso de vocês. com os guizos nos cabelos tilintando suavemente. Na manhã seguinte. vivas ou mortas. Quero saber para onde vou e qual é a melhor maneira de chegar lá. mas um dia posso lhe devolver o lar e a honra. rios. Jhogo.

até terminar numa costa desolada junto à água venenosa. Se inimigos tinham atravessado o deserto para destruir aquelas cidades nos tempos antigos. Rakharo foi o primeiro a voltar. e ela começou a sarar. rochedos polidos pelo vento e plantas eriçadas de espinhos pontudos. mas essa foi a única morte. o deserto vermelho estendia-se por uma longa distância. podiam perfeitamente regressar. Tinha passado junto às ossadas de um dragão. Se houvesse sementes. . ele relatou. não faltava água. mas estavam secos e desfazendo-se. por isso Aggo os deixou onde estavam. devemos estar preparados . poderiam fazer a praça florescer. e mais uma dúzia dos seus homens mais fortes. Entre aquele lugar e a costa havia apenas turbilhões de areia. Também havia rolos de pergaminho. ornamentada com uma opala de fogo bruta do tamanho do seu polegar. Uma era protegida por um anel de crânios montados em lanças de ferro enferrujadas. iguais. nada viu. Ao sul. Mostrou a Dany uma pulseira de ferro que encontrara. Os cavalos começaram a ganhar alguma musculatura. de remover o pavimento da praça a fim de chegar à terra que tinha por baixo. . Se a erva-do-diabo crescia entre as pedras. Além disso. Dany cuidou pessoalmente da ferida de Sor Jorah. mas explorou a segunda tanto quanto pôde. O sudoeste era estéril e queimado. Uma mulher foi picada por um escorpião vermelho. jurou. Tinham bastantes poços. tirando isso.Se assim for. então ele não se atreveu a entrar. Dany o encarregou. outras ervas poderiam crescer depois de se remover as pedras. tão imensas que havia conduzido o cavalo por entre as suas grandes maxilas negras. menores do que Vaes Tolorro.forma de serpentes. mas. Havia encontrado as ruínas de mais duas cidades. Dany agradeceu-lhe e lhe disse para tratar do conserto dos portões.ela declarou. jurou. Aggo retornou em seguida.

Aqui estou. na muralha acima deles.Sou Pyat Pree. Um dos guardas que Aggo havia colocado de sentinela nos portões foi o primeiro a vê-lo e soltou um grito. que Dany temeu que tivesse se perdido. .. Dany fitou os estranhos.Sangue do meu sangue . Olhem. O homem pálido com lábios azuis respondeu em um dothraki gutural: .Daenerys Targaryen respondeu. dos Treze. Era verdade.Estive na grande cidade de Qarth e voltei com três homens que queriam vê-la com seus próprios olhos.. Viemos em busca de dragões. Mas primeiro digam-me seus nomes. .Não procurem mais . O calvo com joias no nariz respondeu no valiriano das Cidades Livres: . três estranhos vestidos de modo esquisito. chegou a cavalo vindo do sudeste.Jhogo ficou longe tanto tempo. . . mas não vinha sozinho. Atrás dele. quando já tinham quase desistido de esperar por ele. Jhogo regressava. por fim.chamou Jhogo. um príncipe mercador de Qarth. maiores do que qualquer cavalo. se é essa a sua vontade.Sou Quaithe da Sombra.Encontraramnos. . e Dany correu para as muralhas para ver com seus próprios olhos. A mulher com a máscara laqueada de madeira falou no Idioma Comum dos Sete Reinos: . . o grande mago. Puxaram as rédeas diante dos portões da cidade e ergueram o olhar para contemplar Dany. mas. montados em feias criaturas com corcundas.Sou Xaro Xhoan Daxos.

E. . desmontou ao lado do tronco.. “Velha. E aquilo nas cinzas não é um crânio de ovelha. Os deuses antigos sabem quando os homens mentem . pairavam os galhos claros e as folhas vermelho-escuras de um represeiro monstruosamente grande. Jon não a achava grande coisa como aldeia.E poderosa . feitas de pedra sem argamassa. escuro na sua placa e cota de malha. rodeavam um curral vazio e um poço.Olhem aquela cara. velha. Mas aqueles ossos não são de ovelha. Era a maior árvore que Jon já vira. O tamanho não o perturbava tanto como o rosto.” .Jon conseguia sentir o poder. . . Quatro casas de um único cômodo em ruínas. . “Velha”. era como a aldeia se chamava nos mapas antigos de Sam. . velha. com um tronco com quase dois metros e meio de largura. por cima. Thoren Smallwood. Pouco admira que os homens a temessem quando chegaram pela primeira vez a Westeros. mas um buraco irregular suficientemente grande para engolir uma ovelha. que a aldeia inteira descansava à sombra de sua copa.O senhor meu pai acreditava que nenhum homem podia dizer uma mentira perante uma árvore-coração. e as janelas.Uma árvore velha .Deixe-me dar uma olhada naquele crânio. Especialmente a boca.Jon falou. que não era uma simples fenda esculpida.Mormont estava montado.Meu pai acreditava nisso também . .. e galhos que se estendiam tanto.disse o Velho Urso.Jon Brancarbor. As casas eram cobertas com grama. franzindo o cenho. concordou o corvo empoleirado no seu ombro. Eu mesmo gostaria de dar uma machadada nessa coisa maldita. fechadas com esfarrapadas peças de couro cru.

Para onde foram os selvagens . Presa às suas costas. onde aterrissou com uma nuvem de cinza fina. O punho tinha sido feito de novo para ele. . Sempre soubemos disso. com os olhos azuis cintilando na face morta e pálida. . adornado com um botão em forma de cabeça de lobo esculpido em pedra clara. Ajoelhou-se e enfiou uma mão enluvada na goela.resmungou o Velho Urso. .Este aqui poderia nos dizer muitas coisas. . Mas eu não posso . Agora gostaria de lhes ter perguntado por que. encontrava-se Garralonga. a lâmina bastarda de mão e meia que o Velho Urso tinha lhe oferecido por ter salvado sua vida. com o maxilar arrancado. Talvez dessa vez o rastro esteja mais fresco .Dizem que os filhos da floresta podiam falar com os mortos. Estava meio enterrado em cinzas e pedaços de osso. brincavam os homens. Como morreu. – Revistem todas estas casas. em uma bainha de ombro de couro negro. Quando trouxe o crânio a Mormont. Jon Snow lembrou da criatura se levantando.Os selvagens queimam seus mortos. quando ainda havia alguns a quem perguntar. menor.atirou o crânio de volta para a boca da árvore. .Se ao menos os ossos falassem . Gigante.Jon desmontou. Ele sabia por que. velha. leve e mortalmente afiada. Sob o crânio viu outro. Quem o queimou e por quê. o Velho Urso o ergueu com ambas as mãos e fitou as órbitas vazias. suba ao topo desta árvore e olhe em volta.seu tom de voz não sugeria que tivesse grande esperança nisso. mas a lâmina propriamente dita era de aço valiriano. Uma espada bastarda para um bastardo.suspirou. tinha certeza. Também quero que os cães sejam trazidos para cá. O interior do buraco estava vermelho da seiva seca e enegrecido pelo fogo.

minha lápide devia ser maior. e agora o Velho Urso quer vê-los também falando? Nada de bom viria disso.Edd Doloroso farejou o ar. encontrou um chão de terra batida. Foram meus anos encantados. ou mesmo esperto? O mais provável é que os mortos sejam aborrecidos. garanto.Já é ruim o bastante quando os mortos caminham . Sinto cheiro de estrume.Se é mais mole do que o chão e tem um teto por cima. . um escudeiro de cabelo grisalho e magro como uma lança. Jon fez par com o severo Eddison Tollett. a quem os outros irmãos chamavam Edd Doloroso. Mais tarde. nenhum sinal de que ali tinha vivido gente. cheios de queixas chatas.... Lá dentro. .Edd Doloroso contou. E quem poderá dizer que os ossos não mentiriam? Por que a morte deixaria um homem honesto.um ninho de palha seca enchia um canto da sala como um colchão.Que lugar triste para se viver . Edd o olhou com saudade. .. a terra está fria demais.. Não havia mobília.disse a Jon enquanto atravessavam a aldeia . . para ter certeza de que não deixariam escapar nada.Trocaria todo o ouro de Rochedo Casterly por dormir de novo numa cama.Dois homens revistaram todas as casas. por que é que ele tem mais vermes do que eu. Jon teve de se abaixar para passar sob a porta baixa.Eu nasci numa casa muito parecida com esta . acabei em tempos duros . eu chamo de cama .Chama aquilo de cama? . . . além de algumas cinzas por baixo do buraco para a fumaça que terminava no teto.Jon disse.

O que acha que pode ter acontecido com eles? . Estavam. . Brancarbor era a quarta aldeia por onde tinham passado.. mas prefiro não. seus olhos estreitaram-se. não havia nenhuma amizade entre eles. com a voz pesada da ira que nunca parecia pôr de lado. Dois dos cães farejavam em volta da porta quando saíram do casebre. desvanecendo com suas escassas posses e os animais que talvez tivessem. ele revolveu a palha com as mãos.Jon perguntou. As outras casas não trouxeram nenhuma informação. Nenhuma das aldeias dava sinais de ter sido atacada. e em todas tinha sido a mesma coisa. Outros cães patrulhavam a aldeia.. foram” . Já é ruim o bastante saber que se vai ter um fim horrível qualquer sem se pensar nele com antecedência. Não levou muito tempo.Edd Doloroso sugeriu. e depois percorreu as paredes. As pessoas tinham desaparecido.Havia selvagens em Brancarbor há não mais que um ano . vestindo a .Jon observou. .O cheiro era muito fraco. Ajoelhando-se.Não há nada aqui.Alguma coisa pior do que podemos imaginar . Chett amaldiçoava-os sonoramente. Quando viu Jon. A casa parecia estar vazia há algum tempo. foram. “Foram” gritou o corvo de Mormont. . eu talvez fosse capaz de imaginá-lo. “Foram.Estrume antigo . para ver se alguma coisa tinha sido escondida por baixo. Nada daquilo era o que esperava. . A luz filtrada pelas folhas vermelhas do represeiro fazia os furúnculos no seu rosto parecerem ainda mais inflamados do que de costume.Thoren Smallwood parecia-se com um lorde mais do que Mormont. simplesmente vazias. Bem. esvoaçando até o represeiro e empoleirando-se acima de suas cabeças.

senhor. quanta luz do dia nos resta? . senhores. Robert era rei. .declarou Jarman Buckwell. preso com os martelos cruzados trabalhados em prata dos Rykker. . Jon. e o reino estava em paz .Menos selvagens quer dizer menos preocupações. . Jon ouviu um restolhar vindo das folhas vermelhas acima. . Antes havia sido o manto de Sor Jaremy. e ele vislumbrou um homem pequeno que se deslocava de galho em galho com a facilidade de um esquilo..Poderíamos acampar aqui esta noite . não muito altos. todos eles. Mas a criatura havia reclamado Sor Jaremy. . Alguns montes de sílex se erguem a oeste. Dois ramos afastaram-se. Seu manto pesado era ricamente debruado de zibelina. Nada mais para se ver.. Pode ser um lago. São saqueadores e assassinos. em busca de um vislumbre de céu por entre os galhos brancos e folhas vermelhas do represeiro: . mas os fios grisalhos no seu cabelo mostravam sua idade. . o homem impassível e quadrado que comandava os batedores. por cima das suas cabeças e disse: .Mormont decidiu.Há água ao norte. seja o que for que lhes tenha acontecido. Sentou-se numa bifurcação da árvore. Bedwyck não tinha mais do que um metro e meio de altura. Não farei luto. Os outros patrulheiros chamavam-no de Gigante. e a Patrulha da Noite não desperdiçava nada.Se chegarmos a esse lago. vá buscar papel. Gigante. já é mais que hora de escrever ao Meistre Aemon.Avançamos para o norte .Três horas.Uma coisa não mudou .sugeriu Smallwood. poderemos montar o acampamento perto da margem e talvez pegar alguns peixes. . Muitas coisas podem mudar num ano.Há um ano.Não.insistiu Sor Mallador Locke. O Velho Urso olhou de relance para cima.cintilante cota de malha negra e placa de peito gravada em relevo de Sor Jaremy Rykker.

mas nos últimos dias o silêncio pensativo dos bosques parecia ter deixado todos melancólicos. e os homens voltaram a subir nas selas. e a paciência. As brincadeiras tinham se tornado mais escassas. Depois vinha o Velho Urso com a força principal. Os irmãos negros tinham deixado Castelo Negro com boa moral. com uma vez e meia esse número em montarias. Jon montou seu garrano. tratando dos cavalos. Durante o dia. Quando assobiou. mastigando tiras de carne de vaca salgada. encabeçando a coluna propriamente dita. escreveu Mormont. as conversas morreram. as ―estradas dos patrulheiros‖. Sor Mallador Locke com o comboio de abastecimentos e os cavalos de carga e. O cavalo relinchou. afinal de contas. mais curta. por fim. que os levavam a penetrar cada vez mais profundamente na natureza selvagem das folhas e raízes.Procure Tarly e certifique-se de que ele ponha isto a caminho Mormont disse enquanto entregava a mensagem a Jon. Sor Ottyn Wythers e a retaguarda. uma pena e tinta da sua alforja e trouxe-os ao Senhor Comandante. urinando. acampavam sob um céu estrelado e admiravam o cometa. Quando foi dada a ordem de partida. deu meia-volta e afastou-se a trote. Os selvagens desapareceram. A quarta aldeia. o corvo desceu batendo as asas e foi pousar na cabeça do cavalo. Em Brancarbor. Ninguém admitia que tinha medo. Mas Jon conseguia sentir o mal-estar. seguiam rastros de animais e leitos de córregos. Duzentos homens ao todo. coçando-se e conversando. A noite. Os batedores de Jarman Buckwell foram os primeiros a avançar. eram homens da Patrulha da Noite.Jon tirou um pergaminho. brincando e trocando histórias. . Para lá da sombra do grande represeiro os homens da Patrulha da Noite espalhavam-se por baixo de árvores menores. com a vanguarda comandada por Thoren Smallwood. Quatro aldeias . sugeriu a ave. “Milho”. Tudo vazio. balançando-se.

como palavras.Algumas palavras. Perguntou-se como ela estaria.O Velho Urso quer enviar notícias a Aemon. De repente lembrou-se de como costumava despentear o cabelo de Arya. Ficou flexionando a mão. um homem necessitava da sua espada.perguntou a Sam.disse Jon e a neve não é nada de que um irmão negro queira ouvir falar . Deixou-o um pouco triste pensar que talvez não voltasse a despentear seu cabelo. cinzas e casas vazias . . . Mesmo os patrulheiros veteranos concordavam que a floresta assombrada nunca parecera tão sombria.Ossos. prendeu a mensagem nela e disse: .Jon entregou a Sam o rolo de pergaminho. Sabia que se deixasse que sua mão da espada se tornasse rígida e desajeitada. com os outros intendentes. Para lá da Muralha. Sam retirou uma ave de uma das gaiolas. Coisas feias. até a caça parecia ter fugido.Tem ensinado as aves a falar? . A varetinha da sua irmã. Foi encontrar Samwell Tarly. .ela significava frequentemente a morte no Norte. Alguns dos guinchos soavam de forma suspeita. afagou suas penas. Jon descalçou a luva para arejar os dedos queimados. Três deles já conseguem dizer neve. abrindo e fechando os dedos. nem um selvagem em parte alguma. . Tinha de cuidar de três: a sua montaria e dois cavalos de carga. cada um carregado com uma grande gaiola de metal e vime cheia de corvos. Enquanto avançava. As aves bateram as asas ao ver que Jon se aproximava e gritaram para ele através das barras.Havia alguma coisa em Brancarbor? . .vazias. dando água aos cavalos.Um pássaro crocitando meu nome já era ruim o suficiente . isso poderia significar o seu fim.

sempre que ouvia alguém se levantar para ir urinar pensava que eram selvagens que se esgueiravam e vinham cortar minha garganta.Sam estendeu uma mão para Jon ver como estava firme. Na verdade. mas. sim.Sam respondeu . .Ainda? .. Devo falar com o Velho Urso? . .. só que. .Sam puxou o capuz do seu enorme manto negro e subiu afobadamente no cavalo.Não há tetos suficientes para todos. e Sam o atirou ao ar. .. Tinha medo de fechar os olhos e não poder voltar a abri-los. Tenho andado trabalhando nos meus mapas. Na primeira noite. Duzentos homens de coragem tinham deixado a Muralha para trás. já não estou tão assustado como antes. grande.Gostaria que pudesse me levar com ele. Estou dolorido e minhas costas doem de montar e de dormir no chão. .Daqui a pouco vai querer ser um batedor como Grenn.Seria agradável voltar a dormir sob um teto. o covarde confesso.o corvo crocitou qualquer coisa ininteligível em resposta. .. mas não sou estúpido. Jon pensou. . O mundo é estranho. . no fim . Era um cavalo de trabalho.Voa agora para casa.. .Ainda faremos de você um patrulheiro .Tinha esperança de que pudéssemos passar a noite na aldeia .Bem .. bem.Posso ser um covarde. e o único que não estava ficando mais temeroso era Sam. lento e desajeitado. Para casa . Batendo as asas. Olha . abriu caminho para o céu por entre as árvores. mas já estou muito pouco assustado. melancólico. a alvorada chegava. meu bravo.Não se atreva! ..brincou.ele disse.. porém mais capaz de suportar seu peso do que os pequenos garranos que os patrulheiros montavam.deu um sorriso abatido.

Já tinha visto o bastante de Brancarbor.A ave está a caminho? . . seremos trezentos quando Qhorin se juntar a nós. Vamos encontrá-los. Fantasma saltitou com facilidade a seu lado. Esses malditos fazem muito barulho. O Velho Urso fungou: .Teria assumido a missão de investigar por que .Lorde Mormont terminou por ele e pode bem ser que algo ou alguém não quisesse que se soubesse do motivo. Qualquer que seja o inimigo que nos espera adiante. senhor. disse-lhe Dywen junto ao fogo numa noite. Avançaram em silêncio. Jon pensou.perguntou o Velho Urso. Ou eles vão nos encontrar.. . Bem. Os bosques estavam tão vazios como as aldeias. sem dúvida .Se meu tio também encontrou todas estas aldeias vazias.Sim.Assustou-se por causa de alguma coisa. por isso deu uma volta larga em torno da aldeia para evitar o congestionamento maior.. ofereceu a Sam um sorriso de despedida e afastouse. O lobo branco caçava bem longe da linha de marcha. mas nunca dizem nada que valha a pena ouvir. A coluna já tinha avançado bastante. Depois que o cavalo se acalmou. Sam anda ensinando-as a falar. não achará assim tão fácil lidar conosco. . . Fantasma emergiu dos arbustos tão subitamente que o garrano se assustou e empinou.Jon voltou a montar. .Vai se arrepender. mas não falou.A caça provavelmente assustou-se com todo o barulho que fizemos na marcha.Somos um grupo grande . .Dywen rebateu. Jon. Jon alcançou Mormont no momento em que o comandante ziguezagueava em torno de uma moita de espinheiros. . mas não andava tendo melhor sorte do que os forrageadores que Smallwood enviava em busca de caça. prometo.Jon lhe respondera. até que Jon voltou a falar: .

. . . Yoren voltou. um falcão voava em círculos preguiçosos. umas moedas. Woth. Na sua carroça. para cima. mas o cavalo sentiu dificuldades com a lama mole.Não vamos atravessar aqui. . Seu manto verde encharcado estava preso num tronco apodrecido. e para lá dos juncos a água aprofundava-se. vocês vão para baixo.Arya O rio era uma fita azul-esverdeada brilhando ao sol da manhã. e Arya viu o corpo de um soldado.ele apontou. ameaçou-os e disse-lhes para o desacorrentarem enquanto Yoren estava longe. e um cardume de minúsculos peixes prateados mordiscava sua face. Rorge praguejou. e Arya viu uma cobrad'água deslizar pela superfície. criando ondulações que se alargavam atrás de si.Eu disse a vocês que havia corpos . O resto espera aqui. com o cavalo coberto de lodo marrom até os joelhos. em busca de um vau. Dobber encontrou uma bolsa de couro no cinto do morto. cuspiu: . vê se ele tem alguma coisa que valha a pena levar. Gerren.Podia sentir o gosto deles na água. sem forma e inchado. zangado.Dobber.. Lá dentro havia quatro moedas de cobre e uma pequena madeixa de cabelo louro atada em uma fita vermelha. No alto.Lommy anunciou. nos juncos . . Lommy e Tarber tiraram a roupa e entraram na água. aos gritos de ―Torta de Lama! Torta de Lama!‖. venha comigo. Koss. Quando Yoren viu o cadáver. Cota de malha. Juncos cresciam espessos nos baixios ao longo das margens. qualquer coisa. Fiquem de guarda. Parecia um lugar pacífico. Lommy pegou punhados de lama viscosa e atirou-os em Torta Quente. faca. Até Koss ver o morto.Ali. . Esporeou seu castrado e avançou pelo rio adentro.

abaixo do círculo. e há um fidalgo que tem casa ali. . Kurz pegou um peixe com as mãos. de baixo para cima. e ela sempre foi amiga da Patrulha. Pode ser que este lado do rio seja o lugar onde queremos ficar Yoren pegou um longo pau e desenhou um círculo na lama.Se me lembro bem. mas não tem como fazer passar as carroças.Isto é o Olho de Deus. também os burros. Não parecia ser tão difícil como apanhar gatos. há aqui uma vila. quando o peixe nadou por perto. mas deve ter sua guarda. talvez. e vou tentar vender tudo o que temos para alugar um para nós – agora Yoren riscava por cima do círculo que representava o lago. voltamos à estrada do rei – ele deslocou o pau para onde a linha e o círculo se encontravam.Podíamos passar os cavalos a nado e. ou então procurar refugio em Harrenhal. com o rio seguindo ao sul. Yoren puxou uma folhamarga do seu fardo: . como eu pensava. Era meio-dia quando os outros voltaram. em pé numa poça rasa. Arya viu como ele fez. com uma linha saindo dele pela parte de baixo. Estamos aqui .Lá podemos comprar novas montarias. . Devem ter barcos. . devemos chegar lá antes da noite. Os peixes não tinham garras. vamos ter vento para velejar e atravessar o Olho de Deus até Vila de Harren – espetou a ponta do pau no topo do círculo. . calmo como águas paradas. Para leste. Seguimos o rio para norte. E há fumaça a norte e a oeste. O castro é de pedra. Woth falou de uma ponte de madeira a meia milha para jusante. é só uma casa-torre.fez um buraco ao lado da linha do rio. Os olhos de Torta Quente esbugalharam-se. .mas ninguém lhe deu atenção. mas alguém a tinha queimado. rápida como uma serpente. lançando a mão. E o domínio da Senhora Whent. Não podemos dar a volta pela margem oeste do lago. mais incêndios.Se os deuses forem bons. e pode haver um cavaleiro ou dois.

A trilha do rio não era nenhuma estrada do rei. mantinham-nos a salvo.. especialmente as mulheres. com telhado de sapé e rodeada de campos de trigo. no final.Nenhum animal. Rey. Talvez a Senhora Whent até pudesse ajudar a menina chorona. Dobber. tinha acontecido muito tempo atrás. Ou escondidos. A Ama dizia que os espíritos do fogo ainda assombravam as torres enegrecidas. Pelo menos a casa e os campos não tinham sido queimados e não havia cadáveres por ali. completamente queimados. talvez. O mais certo é que fugiram. comigo .os três homens entraram na casa. Yoren avançou na frente. Yoren cuspiu: .Yoren resmungou quando retornaram. Arya não acreditava nisso de verdade.Ao diabo com os seus fantasmas . e os cavaleiros iriam escoltá-la para casa e mantê-la a salvo. uma pequena e confortável casa de campo. Arya estava lembrando das histórias que a Velha Ama costumava contar de Harrenhal. mas sim cavaleiros.Há fantasmas em Harrenhal. O malvado Rei Harren tinha se trancado lá dentro. Talvez encontremos essa gente na estrada do rei. não haveria fantasmas em Harrenhal.Montem. mas também não era ruim e. Às vezes. os homens iam dormir seguros em suas camas e eram encontrados mortos pela manhã. e por isso Aegon soltou os dragões e transformou o castelo numa pira. . as carroças puderam avançar com rapidez. Viram a primeira casa uma hora antes do cair da noite. Era o que os cavaleiros faziam. .Não há vasilhas nem sinal de moedas . .Mortos. e. Arya poderia se revelar à Senhora Whent. . Torta Quente estava sendo bobo. fosse como fosse. . chamando.ele atirou o pau na lama. mas não obteve resposta.

E nenhum sinal de gente em parte alguma. de trigo.Fiquem de olhos e ouvidos abertos . Enquanto avançavam a cavalo por entre as silenciosas . prontos para virar lenhas. Um pouco adiante. Mas está aí. um aglomerado de casas brancas espalhadas em torno das muralhas de um castro. Yoren ficou sentado no cavalo. Pode ser que tenham deixado um barco para trás ou algumas armas que possamos usar. Por isso Yoren lhe disse para levá-los até a margem do lago e ver se conseguiam encontrar um barco. com sua barriga redonda.Não gosto disso. Vamos dar uma espiada. E que seja cuidadosa. vislumbraram uma cabana de lenhador rodeada de árvores antigas e de troncos ordenadamente empilhados. Por fim. que se debruçava sobre o rio. mas não havia homens sentados nas árvores ou percorrendo as fileiras com foices. O irmão negro deixou dez homens guardando as carroças e a garotinha chorona e dividiu o resto em grupos de cinco para fazer uma busca na vila. ambos desertos. Desenterraram algumas cebolas e rabanetes e encheram um saco com repolhos antes de seguirem caminho. O atarracado Woth. milho e cevada amadurecendo ao sol. e mais tarde viram uma casa de palafitas decrépita.Tarber encontrou um jardim no fundo. um grande septo com um telhado de madeira. Passaram por mais campos. a casa-torre do senhor empoleirada numa pequena elevação a oeste.Yoren os preveniu. Arya viu-se na companhia de Gendry. tinha antigamente puxado remos numa galé. franzindo o cenho por entre o emaranhado da barba: . Ver se há alguém escondido. o que fazia dele o mais próximo que tinham de um marinheiro. Torta Quente e Lommy. apoiada em estacas com três metros de altura. a vila surgiu à vista. antes de se dirigir à casa-torre a fim de ver se havia algum sinal do fidalgo ou dos seus guardas. .

. abandonado nas pedras sob a estalagem. Viu uma estalagem torta à sua esquerda. abatida. um arrepio percorreu os braços de Arya. Mas o único barco que estava visível era um a remo. . abandonando suas casas e tudo o mais? O que poderia tê-las assustado tanto? O sol estava baixo para oeste. Acham que deixaram alguma comida? Ou cerveja? . por entre as casas e as árvores. Arya bateu os calcanhares no cavalo e passou a galope por Woth e Gendry. .sugeriu Torta Quente. Era o maior lago que já vira.Yoren disse para encontrarmos um barco. O que faremos agora? . Aquela vila vazia assustava-a quase tanto como o castro queimado onde tinham encontrado a menina chorona e a mulher sem um braço. mas era apenas uma veneziana batendo com o vento.Não liguem para a estalagem .Há uma estalagem . Irrompeu no relvado junto à margem pedregosa. Por que as pessoas teriam fugido.casas brancas. virado ao contrário. Um súbito estrondo fez Arya levar a mão à Agulha. . Quando vislumbrou o lago à sua frente.disse Arya. a proximidade da vila a deixava cada vez mais nervosa. um longo cais projetava-se lago adentro e havia outras docas mais a leste. Depois da margem aberta do rio.Woth exclamou. com o casco completamente apodrecido. e as casas lançavam longas sombras escuras.Eles levaram os barcos. .Desapareceram . sem sinal da margem oposta. A direita. O sol poente fazia a superfície tranquila da água cintilar como uma folha de cobre martelado.disse Lommy quando os outros se aproximaram.Vamos ver . dedos de madeira que se estendiam da vila. construída sobre a água em pesados pilares de madeira.

Yoren confirmou. . Alguns vaga-lumes estavam surgindo. espreitando docas e barracões para barcos. saltou do cavalo e se ajoelhou junto ao lago. talvez. não há como saber.Os barcos desapareceram .Podíamos remendar o casco daquele bote a remo . além de alguns baldes de alcatrão endurecido e uma gata com uma ninhada de gatinhos recém-nascidos. A água bateu suavemente em volta das suas pernas. . lama e coisas que cresciam.Koss sugeriu. deslizando pela água morna como uma lontra cor-de-rosa e magricela. . A água verde estava morna como lágrimas. . Tinha gosto de verão. Encontraram algumas velas e cavilhas.Arya relatou.De algum modo. a água escorreu por seu pescoço e entrou pelo colarinho. Quando se inclinou para trás. e foi o que ela fez. mas vamos comer. Talvez pudesse percorrer a nado todo o caminho até Winterfell. Era bom.Tem cavilhas . Não ficou nem um cavalo ou porco na vila. Poderíamos fazer barcos para todos. enquanto seu cavalo pastava na margem. Yoren cuspiu: . a sujeira e o suor do dia.A torre está vazia. . Desejou poder tirar a roupa e nadar. ou para deixar seu povo em segurança. Desanimada. mas nela não havia sal. e há peixe bom no Olho de Deus.e árvores por todo o lado. O senhor saiu para lutar. poderiam revistar a vila inteira. com suas luzinhas piscando. A vila estava escura como uma floresta quando Yoren e os outros reapareceram.Lommy interveio .Podia servir para quatro de nós . Mas nada de barcos. Arya sabia que era verdade. e algumas galinhas. Vi um ganso solto. Woth estava gritando para que ela o ajudasse a procurar. Arya mergulhou o rosto para lavar a poeira. e não encontrariam mais do que o bote a remo de ponta-cabeça.

Fugiram todos.Mas o fato é que os que viviam aqui estavam em guerra.Sabe alguma coisa sobre construção de barcos. .Podemos ficar na estalagem? .O lago é fundo demais para se atravessar com varas.Qualquer um pode construir uma jangada e varas compridas para empurrá-la. encontraram um par de barras de ferro do tamanho de arbustos. As pessoas não ficaram. de modo que nenhum homem é nosso inimigo.Uma jangada . Nós. se ficássemos nos baixios junto à margem..Não deveríamos ficar aqui. mas eles tiveram.. Isso significaria abandonar as carroças. . Yoren pareceu pensativo. .Ficaremos no castro. não. . . mas dessa vez segurou a língua.Não tenho nada . Os portões do castro eram reforçados com cravos de ferro. Não era nenhuma Fortaleza Vermelha. Vou dormir com a ideia.. A Patrulha da Noite não toma partido. com uma gargalhada rouca. . Arya pensou. Pode ser o melhor. e não queria parecer covarde na frente deles.Arry tem medo . declarou Yoren depois de explorarem o castro de cima a . mas. Arya não conseguiu ficar calada: . com buracos de encaixe no chão e suportes de metal no portão. Lommy e os outros a estavam encarando. Gosto de sentir muralhas de pedra à minha volta quando durmo. Lá dentro.Lommy perguntou.Gendry sugeriu. até o seu senhor. . E nenhum homem é nosso amigo. Quando enfiaram as barras nos suportes..Garoto esperto . filho de tintureiro? Lommy ficou sem expressão. . formaram uma enorme escora em X.Lommy gritou.ela exclamou .Yoren observou. com os portões trancados .Yoren respondeu. gostassem ou não. .

mas era melhor do que a maioria e devia servir bastante bem para uma noite. Gendry.ela perguntou. Arya comeu uma coxa de galinha e um pouco de cebola. mas todas as panelas e chaleiras tinham sido levadas. mas era suficientemente grande para guardar metade dos animais da vila. O celeiro estava caindo aos pedaços. mas ninguém lhe deu atenção. Kurz tinha um berrante para soprar se algum perigo os ameaçasse. Havia uma grande cozinha dentro do castro. Dividiu-os em três turnos de vigia e mandou Tarber. Conduziram as carroças e os animais para dentro e trancaram os portões. era ainda maior. começou a depenar uma galinha enquanto Yoren. sob a palha no velho celeiro de madeira. Koss saiu pela porta traseira e voltou com o ganso e duas galinhas. com três metros de altura e uma passarela de madeira na parte de dentro das ameias. As muralhas eram de pedra grosseira sem argamassa. Dobber e Arya ficaram com os deveres de cozinha. baixo. longo e feito de pedra. . sentado na ponta do banco. e Yoren permitiu que fizessem uma fogueira para cozinhar. Seguiu-o por um longo trajeto subterrâneo e emergiu junto ao lago. Havia uma porta traseira ao norte. Quando a comida ficou pronta. a fim de manter vigilância lá em cima. e Gerren descobriu um alçapão. Dobber disse a Arya para depenar as aves enquanto Gendry cortava lenha. Kurz e Cutjack para a casa-torre abandonada. Carrancuda. com telhado de sapé. onde o povo da vila se refugiaria em tempos difíceis. a fim de se certificar de que ninguém entraria por ali. afiava o gume do punhal com uma pedra de amolar. O abrigo.baixo. que levava para um túnel estreito e sinuoso. Yoren fez com que pusessem uma carroça por cima do alçapão.Por que não posso ser eu quem corta a lenha? . .

e mostraram-me como matar quem me incomoda. mais nada. pediu emprestada a pedra de Yoren e ficou afiando a Agulha.Ninguém falou muito.ela mentiu. mas quando Torta Quente lhe ofereceu um pedaço de ganso. querendo mais.Não sabia que tinha um irmão. . por isso logo se deitou num colchão rústico de palha no abrigo.Tenho um monte de irmãos. . . . só quis saber onde a arranjou. Por que tem de passar o tempo todo chorando? . grandes espadas longas. Gostaria que ela se calasse. vendo-a trabalhar. então. polindo o elmo com uma expressão distante. ela devorou-o e olhou para o garoto. Arya ficou com o segundo turno. . nem mesmo Lommy.Arya murmurou.Onde é que arranjou uma espada boa como essa? . tem? E são maiores ou menores do que você? Eu não devia estar falando assim. Mas.ele perguntou. Arya fez uma pausa para se coçar por baixo da camisa.E também têm espadas. não incomodando.Ah. . embora não conseguisse entender por que algumas a mais haveriam de incomodá-la. como se nem estivesse ali. O sono não chegou facilmente. Syrio Forel dizia que uma lâmina cega era como um cavalo coxo. A menina chorona lamentou-se e choramingou. e Arya enrolou-se na sua colcha. Gendry saiu depois. Yoren disse que eu devia manter a boca fechada. . Torta Quente afastou-se e a deixou sozinha. quando viu o olhar que Arya lhe deu. Havia pulgas na palha. sozinho. Conseguia ouvir a menina chorona do outro lado do abrigo.Eu estava conversando. Torta Quente agachou-se no colchão a seu lado. levantou as mãos num gesto defensivo: Nunca disse que a roubou.Maiores .Foi meu irmão quem me deu . .

Arry teve um pesadelo . .O que foi? . e o som era tão terrível. . acorda . Quando passou em disparada pelo celeiro. . Mas dessa vez não era lobo nenhum.Torta Quente perguntou.Eu não cheguei a ouvir nada.alguém disse.tentou calçar uma bota.Woth. Em volta dela.Gerren falou.Eles estão lá fora. homens e garotos agitaram-se e saíram dos colchões. eu ouvi. libertenos.Gendry quis saber. .Arya gritou para eles. Um lobo. que soprava seu berrante. Arya sentou-se no colchão de palha com o coração aos saltos. -Arry tem lobos na cabeça . levantem-se! Antes que tivessem tempo para contestá-la. e Jaqen Hghar chamou do fundo da sua carroça: .Ouvimos o quê? . Woth concordou: .Não. Arya correu para o portão enquanto o berrante voltava a soar. – Alguma coisa está acontecendo. avisando do perigo. e nós aqui dentro. Sonhou que um lobo estava uivando. Rapaz! . . alguém vem aí..Nunca vi nenhum lobo capaz de assaltar um castro. não ouviram? . .Deixe-os uivar . .. Gendry. a guerra vermelha? Rapaz.Lommy zombou.Arya levantou-se desajeitadamente.Torta Quente. Torta Quente estava dizendo: . . que a acordou de imediato. Num instante. todos foram se vestir e pegar todas as armas que possuíam. Dentadas virou-se furiosamente contra as correntes. o som chegou até eles.Era um lobo . embora não se lembrasse de ter fechado os olhos.Devia ter dormido. mas Kurz.Rapaz! Querido rapaz! E a guerra. enquanto puxava a outra bota para perto. estremecendo na noite. Um homem pode lutar. .

Viu um telhado incendiar-se. um tanto baixa demais. mas cavalgavam depressa demais. A balaustrada era um pouco alta demais e Arya.Cem. Tudo parecia vermelho.sobre o rugido das chamas conseguia ouvir gritos. Mas então compreendeu que eram homens com tochas. Gendry subiu a seu lado. . Arya viu uma árvore ardendo. com as chamas rastejando pelos seus galhos até se erguer na noite vestida com uma túnica de um laranja vivo. com as tochas rodopiando pelo ar quando as atiravam. Arya achou que fosse vermelho. e depois outro. galopando entre as casas. . .Gendry apontou. pensou que a vila estivesse cheia de vagalumes. teve de enfiar os pés nos espaços entre as pedras para conseguir ver.Quantos são? Arya tentou contar. e continuou a correr. Duzentos. A luz do fogo relampejava nos elmos de metal e salpicava as cotas de malha e as armaduras com pontos brilhantes laranjas e amarelos. com quentes línguas cor de laranja quando o sapé pegou fogo. na direção do castro. com os incêndios rugindo ao seu redor. e em breve havia fogos ardendo em toda parte. Por um momento. com chamas lambendo a barriga da noite. não sei . O fogo saltava de uma casa para a seguinte.Ela o ignorou.Ali . . Uma coluna de cavaleiros movia-se por entre os edifícios em chamas. Subiu para a passarela. já ouvindo cavalos e gritos do outro lado da muralha. com o elmo posto. Seguiu-se um outro. negro ou laranja. .Em breve virão atrás de nós. Um deles transportava um estandarte numa grande lança. mas era difícil ter certeza durante a noite.

berrou de volta o velho Reysen antes que Woth conseguisse lhe dar uma pancada para calá-lo.Agora. Yoren subiu à ameia junto ao portão. Os cavaleiros refrearam os animais perante os portões. . parem aí! . .gritou.gritou o cavaleiro com o elmo de espigão.O brasão de Lorde Beric é um relâmpago roxo em fundo negro. com o desbotado manto negro atado a uma vara de madeira.Bem. .ergueu a vara. para que os outros vissem a cor do seu manto. e que rei é esse? .Arya livrou a perna. .Ou o negro da Casa Dondarrion .Vocês.Se aquele gordo idiota do Thoros estiver aí.Olhe. Algo esbarrou em sua perna e. . da Patrulha da Noite. descobriu a menina chorona agarrada a ela. .Abram.O que está fazendo aqui em cima? Corra e se esconda em qualquer lugar. Não participo da sua guerra . ao olhar para baixo. . guarnecendo as passarelas ou lutando com os animais assustados lá embaixo. velho? Um dos covardes de Lorde Beric? . sua imbecil .empurrou a menina para longe. pergunte-lhe se gosta desses fogos. no castro! .gritou Yoren de volta. . . . Arya via agora mais claramente suas cores à luz da vila que ardia: um leão dourado sobre vermelho. .E você quem é.Só uns moços para a Patrulha.0 povo da vila foi embora. todos estavam acordados.Vocês. Conseguia ouvir Yoren gritando ordens.Não tenho nenhum Thoros aqui .gritou um cavaleiro com um elmo alto encimado por um espigão. Isto é negro. . .gritou o homem que transportava o estandarte inimigo. em nome do rei! .Vá embora! . .

Em toda a volta dos homens.. quando os outros se afastaram para deixá-lo passar. e havia fagulhas vermelhas em maior número do que as estrelas. homem? . Arya recordou-se da manhã em que atirou uma laranja na cara de Sansa e a irmã ficou com o estúpido vestido cor de marfim cheio de sumo.os reflexos de casas ardendo cintilaram. e a amiga tonta de Sansa.. numa vida diferente.Está cego. o garoto órfão. .De noite todos os estandartes parecem negros . ou serão considerados foras da lei aliados aos inimigos do rei. Como Arry conheceria os senhores e coisas como essas? . Jeyne. a vila ardia. Era um homem robusto.De repente. Joffrey . de Rochedo Casterly. Yoren cuspiu. Mão do Rei. Aquilo agora parecia ter acontecido há mil anos. O ar da noite estava cheio de fumaça. Havia no torneio um fidalgo qualquer do Sul. Tinha um relâmpago no escudo. e seu pai enviara-o em busca do irmão do Cão de Caça para decapitá-lo. embaçados.observou o cavaleiro do elmo de espigão. algo que acontecera a uma pessoa diferente. . fazendo o manto ondular. . não a Arry. estava apaixonada por ele. na armadura do cavalo de guerra do homem. a filha da Mão. com uma manticora no escudo e arabescos ornamentais rastejando na placa de peito de aço. Yoren fechou a cara. . Do rei verdadeiro. Em seu nome. Através do visor aberto do elmo.Abra. uma cara pálida e porcina espreitou para cima. .tinha uma voz aguda e fraca.Sou eu .Vê algum maldito relâmpago? .Sor Amory Lorch. vassalo de Lorde Tywin Lannister. ordeno-lhe que abra esses portões. a Arya Stark.Quem está no comando? .Yoren sacudiu sua vara de um lado para o outro.

Yoren devia ser o alvo. . cuspiu. .ela sussurrou. Arya quis gritar ao homem lá embaixo.A Muralha fica muito longe. Não somos seus adversários.Gendry sussurrou em resposta. não há ninguém aqui além de nós. Arry . a Norte daqui.zombou um dos lanceiros.Está perdido.gritou Sor Amory. O cavaleiro com o elmo de espigão riu: . Então. em nome do Rei Joffrey. da maneira como Syrio a ensinara a olhar.Vamos nos certificar de que estão dizendo a verdade e seguiremos caminho. mastigando.Tenho garotos novos aqui dentro . a seu lado. . . não significa nada para mim. .Já disse. . Faça o que quiser da vila. Por um longo momento Yoren refletiu. e assim proclamam-se rebeldes. velho? . Olha com os olhos.Mas eles não veem que não somos senhores nem cavaleiros? . Sor Amory ergueu um punho frouxo e uma lança voou das sombras brilhantes de fogo atrás dele. mas foi Woth. . Desafiam as ordens do rei. . Dou a minha palavra.O corvo nos dá a sua palavra. com ou sem mantos negros. e viu que Touro tinha razão. .Se não são traidores.Garotos novos e homens velhos morrem da mesma forma.. quem foi atingido. .Assim seja.gritou Yoren.Ordeno-lhe uma vez mais. que prove a lealdade que alega e que abra esses portões . Ela olhou para Sor Amory. abram os portões . Yoren estava mastigando folhamarga.Não acho que se importem.gritou Sor Amory. . . mas deixe-nos em paz. A ponta da lança penetrou na sua garganta e explodiu na .Não vejo necessidade.Acho que não.

Arya respondeu. da passarela. Viu-a à luz de uma vila que ardia. os olhos esbugalhados. guardem a porta traseira. rodopiando.ordenou Sor Amory numa voz entediada. Woth agarrou o cabo e caiu. e o rosto com o elmo desapareceu tão subitamente como surgira. . Koss. . e o aço forjado em castelo da Agulha atingiu os dedos entre as articulações. Mais lanças voaram. escura e úmida.Yoren gritou. . recordou quando o topo de um elmo redondo surgiu atrás da mão. .ela gritou.E fácil . hirsutos pelos negros cresciam entre os nós e havia sujeira sob a unha do polegar. Torta Quente deixou cair sua espada curta quando tentou desembainhála. Um archote voou. misturados com xingamentos e o ruído dos cascos de cavalos a galope.Assaltem as muralhas e matem todos . . Arya tentou enfiar a espada de volta na sua mão. defendam a muralha onde quer que eles ataquem. o roçar de espadas em bainhas.Espalhem-se. com tanta clareza que era como se o tempo tivesse parado. dedos voaram. arranque aquela lança de Woth e suba para o lugar onde ele estava. O medo corta mais profundamente do que as espadas. o bater de lanças em escudos. Jorrou sangue. Os dedos eram rudes.Lâminas! . por cima das suas cabeças. sem forças. . Brandiu a espada com força para baixo. De fora veio o clangor das armaduras. Urreg. mas a mentira morreu na sua garganta quando uma mão agarrou o topo da balaustrada.parte de trás do pescoço. cheios de calos.ele disse.Eu não sei lutar com espada . Lommy. Arya puxou Torta Quente para baixo pela parte de trás da túnica. . arrastando dedos de fogo enquanto atingia a terra do pátio.Winterfell! .

outro surgia sobre a muralha. mas Yoren prendeu seu estandarte negro em volta do espigão dele e forçou a ponta do punhal a penetrar na sua armadura. Na vez seguinte em que alguém tentou escalar sua parte da muralha. que não devia ser mais velho do que Jon.. O cavaleiro do elmo com espigão atingiu o baluarte. A cada um que Arya cortava. a fim de deixar ambas as mãos livres para escalar. A Agulha não chegou a tocá-lo. um por um.berrou Torta Quente. até ver a faca na barriga de Dobber e compreender que ele também não voltaria a se levantar. Arya saltou por cima de um rapaz morto. fáceis de escalar. desejando que ele estivesse ali para que pudesse enfiar Agulha na sua cara desdenhosa. não possuía um elmo e trazia o punhal entre os dentes. Dobber lutou com um homem corpo a corpo.Olhe para eles. via mais tochas voando. que jazia com o braço arrancado. o homem recuou e caiu. conseguindo empurrá-lo para fora da muralha. o garoto golpeou as mãos do invasor com a espada curta até que o homem caiu. arrastando longas línguas de chamas que persistiam em seus olhos. Viu um leão dourado numa bandeira vermelha e pensou em Joffrey. não para mim! . mas não tinha certeza. e Lommy esmagou sua cabeça com uma pedra antes que pudesse se levantar e festejou. . apunhalava ou empurrava para trás. Não achava que tivesse sido ela quem fizera aquilo. O segundo homem tinha barba. Espero que caia de cara e corte a língua. enquanto o homem lutava com o tecido. mas as muralhas do castro eram rudes e sem argamassa. Quando quatro homens assaltaram o portão com machados.Atrás de você! . Sor Amory não tinha escadas. e os inimigos pareciam não ter fim. ela apontou a espada em direção aos seus olhos. Koss abateu-os com flechas. No momento em que passava a perna sobre o parapeito.ela gritou para Torta Quente. Toda vez que Arya olhava para cima. Arya rodopiou. Ouviu Qyle suplicar por misericórdia antes que um cavaleiro com uma .

Arya não sabia o que fazer. ou aberto caminho pela porta traseira. gritando na sua cara. . Embora sentisse pena dele. mas depois de algum tempo aquilo parecia ser um cheiro só. Gendry roubou sua espada e saltou para o pátio. E então Yoren estava ali. correndo de volta à luta. para junto de Gendry. com dentes faltando e uma barba salpicada de cinza. a rota de fuga! . Arya o matou.ele gritou.ele gritou. . Por um momento. Arya agarrou Gendry pelo braço. fumaça.O alçapão . ferro e mijo. gritando “Winterfell! Winterfell!”. Já. era careca e parecia assustado. aterrissando do modo que Syrio lhe ensinara. dando estocadas no pescoço esquelético do homem. . Saltou para baixo. .Sai. Por baixo. . sem saber para onde ir. enquanto Torta Quente gritava “Torta Quente!” a seu lado. os garotos. você. Reúna todos os que puder. para lutar com mais alguns. e tire-os daqui. Arya ficou perdida. de espada na mão. arrancando-o da sua cabeça.Como? . do jeito que gritava sempre aquela palavra.Ele disse para irmos! O celeiro. acabou. Arya olhou para além dele e viu sombras de aço que corriam pelo castro. Tudo cheirava a sangue.Rapaz! . Havia morte por todo o lado.Debaixo do celeiro! E nesse mesmo instante desapareceu. perdemos. A noite ressoava com o estrondo de aço e os gritos dos feridos e dos moribundos. ele e os outros. mas quando o fez. Não chegou a ver como o homem magro subiu a muralha. A espada de Gendry estilhaçou-se no elmo do homem. Depois que o homem magro morreu. sacudindo-a. caiu sobre ele com Gendry e Torta Quente.vespa no escudo esmagasse sua cara com uma maça de guerra.' . luz do fogo brilhando em cota de malha e em lâminas e compreendeu que tinham subido a muralha em algum ponto.

os olhos do Touro brilharam com fogo refletido e ele fez sinal que entendera. abandonando-as. e Arya conseguia ouvir os gritos dos animais encurralados lá dentro. chutando a madeira. deixe-a se ela não quiser vir! Teimosamente. mas estava ferido demais para se mover. Torta Quente correu de volta para dentro do celeiro.Arry. Pobres animais. Então viu a carroça e os três homens agrilhoados às suas traves. Correu para elas e içou a menina chorona por sobre o ombro. .Através das fendas no elmo. Também encontraram Gerren. Torta Quente saiu do celeiro. a noite era de um vermelho lúgubre. Pegou-a pela mão e botou-a em pé. andai Lommy já saiu. . Chamas lambiam as paredes de onde uma tocha havia caído na palha. Mas Gendry voltou. sangrando por causa de uma lança atravessada na panturrilha. Enquanto corriam na direção do celeiro. Dentadas estava se atirando contra as correntes. A menina não queria andar. pensou. Em frente. Chamaram Torta Quente da muralha e encontraram Lommy MãosVerdes onde jazia.chamou Jaqen Hghar. .. Arya arrastou-a com a mão direita enquanto segurava a Agulha com a esquerda. mesmo depois de estapeada. O celeiro está ardendo. rodeada de fumaça e matança. com o fogo brilhando tão intensamente no seu elmo polido que os cornos pareciam cintilar em tons de laranja. empinavam-se e berravam. Os cavalos e os burros escoiceavam. O ar rodopiava com fumaça. pensou Arya..Querido rapaz! . arrastando-a consigo. . Rorge berrava pragas. enquanto os outros se apressavam em seguir em frente. Arya puxou a menina chorona com mais força.Corre! Atravessar as portas do celeiro era como correr para o interior de uma fornalha. e a parede dos fundos era uma torrente de fogo do chão ao teto. com sangue correndo dos seus braços onde os ferros prendiam seus pulsos.Rapaz! . Arya vislumbrou a menina chorona sentada no meio do caos.

Lembrou-se do horrível rosto queimado do Cão de Caça.Lá fora. mas o fogo espalhava-se rapidamente. junto ao abrigo .Quando cortou a lenha . amáveis rapazes .gritou Gendry. Não chegou a ver seu rosto.e olhou de relance para os homens acorrentados.Arya gritou. perto da pilha de lenha do lado de fora do abrigo.Bons rapazes.Jaqen Hgar falava e tossia ao mesmo tempo. Rodopiando.Vá primeiro..O túnel é estreito . Voltar àquele celeiro foi a coisa mais difícil que já tinha feito. .Empurre-a. Não há tempo. mas havia homens morrendo em toda parte. .Tire-a daqui! Vá! O fogo bateu nas suas costas com quentes asas vermelhas quando saiu correndo do celeiro em chamas. uma mão revestida de cota de malha agarrou seu braço. Havia fumaça por toda parte. . onde deixou o machado? . Gendry os ignorou. . .Arya lembrou-se . Viu Koss atirar a espada no chão em rendição e viu os homens matandoo ali mesmo. . o caminho é longo. . Quando o libertou da tora. depois vai ela e depois eu. .O alçapão aberto estava a apenas pouco mais de um metro de distância.Arya gritou.Como é que a faremos passar? . Lá fora estava abençoadamente fresco. . Nem sinal de Yoren.Tire de mim essas porras dessas correntes! . Arya brandiu a cabeça do machado e enterrou-a entre as pernas do homem. Apresse-se.Leve-a! . Jorrava fumaça pela porta aberta como uma .gritou Rorge. .Puxe-a .Eu antes salvaria os burros. mas o machado estava onde Gendry o deixara. viu apenas o sangue escuro vazando entre os aros da sua cota de malha. consumindo a velha madeira e a palha seca mais depressa do que Arya teria acreditado.

era um sabor de lama. gritando de terror e dor. Jaqen a viu. uma roda surgiu na sua frente. Arya conseguia sentir o fedor de pelo queimado. Atirou o machado para dentro da carroça. Não podia ver a carroça com a fumaça. mas não se importou.serpente negra que se contorcia. o ar estava fresco e escuro. mas ainda conseguia ouvir os gritos do Dentadas e rastejou na direção do som. Por cima nada havia a não ser sangue. Arya pôs uma mão sobre a boca e o nariz. mas era difícil demais respirar. Debaixo da terra. cavalos e homens. tossindo. Ouviu o aço atravessando a madeira velha. Arya atirou-se de cabeça pelo túnel adentro e deslizou pelo chão um metro e meio. Um instante depois. um rugido vermelho. como o rugido de alguma fera monstruosa. o gosto era bom. O telhado também tinha se incendiado. Arya conseguia ouvir os gritos dos pobres animais lá dentro. e uma nuvem de fumaça quente e poeira negra formou uma onda . burros. Tinha penetrado uns três metros no túnel quando ouviu o som. Ficou com terra na boca. quanto mais falar. água. abaixando-se até onde a fumaça não era tão espessa. minhocas e vida. fumaça sufocante e os gritos de cavalos moribundos. com rios de suor fuliginoso jorrando do seu rosto sem nariz. Arya corria. Um burro estava encurralado no interior de um anel de fogo. e havia coisas caindo. e de novo. Rodou o cinto para que Agulha não ficasse no seu caminho e começou a rastejar. veio um crac sonoro como um trovão e o leito da carroça rasgou-se numa explosão de lascas. fragmentos de madeira em chamas e montes de palha e feno. A carroça saltou e moveu-se uns quinze centímetros quando Dentadas se atirou de novo contra as correntes. e de novo. Mordeu o lábio e atravessou as portas como uma flecha. Então. Rorge o apanhou e o ergueu acima da cabeça.

Se Stannis se incomodou com eles. para quê? A canção está cantada. Tyrion tirou as cartas da mão da irmã e comparou-as. todas elas .atrás dela. . . . . embora tivessem sido escritas por mãos diferentes. furiosa . lado a lado.. na verdade. a meretriz. é mais do que certo que todos os senhores dos Sete Reinos também viram uma cópia. ele diz.A traição já é vil o suficiente . Quanto a queimar as cartas. Certamente Stannis enviou uma ave para Rochedo Casterly e outra para Harrenhal. com o cheiro do inferno. o vinho.Imagino que nosso pai tenha ouvido bem mais do que um sinal a essa altura – Tyrion disse secamente. E isso não é tão terrível como parece.Cersei declarou. Mindinho passou os dedos pela barba. derramado. adultério e traição! . beijou a lama do chão do túnel e chorou.Quero essas cartas queimadas. e não preciso daquele eunuco afetado para me dizer o que deve ser feito com vilões. grávida.A segunda cópia chegou até nós por Lorde Gyles. não sabia dizer. com exatamente as mesmas palavras. Eram duas cópias. E atreve-se a me acusar de incesto. .É completamente imbecil? Leu o que ele diz? O garoto Joffrey. mas isso é vilania da mais nua e descarada. . Arya segurou a respiração. .Meistre Franken recebeu a primeira mensagem em Castelo Stokeworth explicou o Grande Meistre Pycelle. Tyrion Arainha não estava disposta a esperar por Varys. Cersei virou-se para ele com seus olhos verdes em fúria.Cersei declarou. . Por quem.Nem um sinal disso deve chegar aos ouvidos do meu filho ou do meu pai.

mana.E agora. ao que parece. Que esperava que ele escrevesse? ―Joffrey é o filho e herdeiro legítimo do meu irmão. Se perdermos a guerra. Era espantoso ver como Cersei conseguia ficar zangada por causa de acusações que sabia serem perfeitamente verdadeiras.. . esta.Estranha escolha de palavras.Sim.. .a rainha disse impacientemente. .. . Instigue o Alto Septão a revelar como Stannis se virou contra os deuses. . ele nunca disse que Jaime lhe pagou. pois tem o dom.leu em voz alta. escrito à vista de deus. E o costume deles. pretendo tirar o trono dele‖? . mas. ela devia se dedicar à pantomima.Stannis precisa ter algum pretexto para justificar sua rebelião. digamos. tal como se virou contra seu legítimo rei. creio. Havia uma certa frase.Varys contou-nos há alguns anos que a Senhora Selyse tinha se tornado devota de uma sacerdotisa vermelha . .Mindinho lembrou-lhes. O deus dos sacerdotes vermelhos. sim . o senhor seu esposo fez o mesmo.. primeiro.Só porque é culpada. apesar de tudo. O conselho deve emitir um édito. temos de impedir que esta sujeirada se espalhe mais. Tyrion bateu levemente no papel.Essas palavras aparecem com frequência em cartas e documentos vindos das Cidades Livres. Tyrion esperou até que a irmã terminasse e disse: . Pycelle pigarreou.Não admitirei que me chamem de prostituta! Ora. -‖Feito à Luz do Senhor‖ . . Não significam mais do que. Podemos usar isso contra ele.Mas. Tyrion fingiu que voltava a passar os olhos pelo texto.

. bem. . . E melhor tratá-lo com desprezo..Uma loucura . . . . Qualquer homem com um pingo de bom-senso verá nela uma tentativa desastrada de justificar a usurpação de uma coroa. Em todo caso.quis saber sua irmã.Quando arranca a língua de um homem.E verdade . o povo está sempre ansioso por acreditar no pior em relação aos seus senhores.Tyrion suspirou. pois faria o mesmo se fosse casado com a Senhora Selyse.Uma medida prudente .Qualquer homem que for ouvido falando de incesto ou chamando Joff de bastardo deverá perder a língua. em especial àqueles que são tão rígidos. Por acaso Stannis mostra provas? Como poderia.ela se obrigou dizer. mas apenas dizendo ao mundo que teme o que ele possa dizer.Então o que você acha que devemos fazer? .Muito pouco. Não que o culpe. amargos e orgulhosos. Deixe-os cochichar. . . enquanto isso.. isso só lhe dará crédito. -Mas.Petyr Baelish juntou os dedos.Que tipo de fogo? . E. seu irmão tem razão nisso ..disse o Grande Meistre Pycelle. . mesmo assim.Vossa Graça. se nunca aconteceu? – Tyrion dirigiu à irmã seu sorriso mais doce. Cersei mediu-o com o olhar. pois vão se cansar da história em breve. com a corrente do seu cargo tilintando enquanto balançava a cabeça. ..Se tentarmos silenciar este boato. e Stannis um marido traído. não está provando que ele é mentiroso. como a patética mentira que é. como Stannis Baratheon. combater o fogo com fogo. Lorde Stannis passou a maior parte do seu casamento afastado da esposa.Talvez uma história da mesma natureza. Mas mais fácil de se acreditar. se espalharmos que a filha dela é bastarda.

Sor Axell poderia servir para pai de Shireen. ―Senhor‖. Ora. acontece que este bobo é completamente devoto à menina e a segue para todo lado. .. Quem podemos indicar como amante da Senhora Selyse? Creio que tem dois irmãos.Ele nunca foi muito amado. gosto disso. o plano de Mindinho tinha potencial. quanto mais bizarra e chocante for a história. uma vez observou. segundo a minha experiência.. Grande Meistre Pycelle olhou-o boquiaberto. Cara-Malhada fez-me lembrar de Stannis. Se conseguissem semear a discórdia entre ele e seus seguidores.E preciso ser um bobo para querer se deitar com Selyse Florent Mindinho respondeu. para mim.Cersei refletiu por um momento. Stannis tem um bobo especialmente grotesco.Sor Axell Florent é seu castelão . . . Stannis nunca tinha se apaixonado pela esposa. suficientes para dar o que pensar ao ouvinte.Sem dúvida. . pois erigiu centenas de estátuas dela ao longo das muralhas de Pedra do Dragão.Com certeza não pretende sugerir que a Senhora Selyse levaria um bobo para sua cama? . . .embora Tyrion relutasse em admitir. . é verdade . . Até se parecem um pouco. revidamos na sua própria moeda.. ―aquilo são gárgulas‖ . que Lorde Stannis devia amar muito a filha. um imbecil com a cara tatuada.Um enviado comercial de Lys.Disseram-me que a criança tem as orelhas dos Florent. isso só fortaleceria a causa deles. Sim.Então. E as melhores mentiras contêm dentro de si pepitas de verdade.e soltou uma pequena gargalhada. Mindinho fez um gesto desinteressado. tive de lhe dizer. mas. E um dos seus tios tem estado com ela em Pedra do Dragão durante todo este tempo. mais provável é que a repitam. horrorizado. mas era eriçado como um porco-espinho quando se tratava da sua honra e desconfiado por natureza.

.que é o que ela é. com menos calor. . Os olhos cinza-esverdeados de Mindinho enfrentaram o olhar desigual do anão sem sinal de desconforto. De novo. .Mas isso foi da escamagris.Shireen também tem uma cara malhada e meio congelada. A maioria acredita que. pobrezinha. pois seria vista como uma mentira contada em proveito próprio . Vossa Graça. foi Mindinho quem forneceu a resposta.disse o Grande Meistre Pycelle em tom sinistro.Obrigado.As prostitutas adoram fofocar. você é uma criatura perversa. . . . . que quase a matou quando bebê. Cersei sorriu o tipo de sorriso que costumava reservar para Jaime.Não confio nesse homem. . e acontece que possuo alguns bordéis. é claro.Cersei franziu a sobrancelha.Chifrado por um bobo imbecil! Vão rir de Stannis em todas as tabernas deste lado do mar estreito. dará à luz um filho com grandes orelhas de abano. A rainha estava envolvida demais na sua vingança para reparar na conversa.Tyrion observou .Varys .Todos temos nossos dons. se uma mulher comer coelho durante a gravidez. . refletiu. . senhores.A história não deve partir de nós .Eu próprio tenho pensado nisso. Vossa Graça. Esse aí é mais perigoso do que eu pensava.Onde está Varys? . ..A Aranha tece suas teias secretas de dia e de noite . .E um mentiroso de grande talento . senhor.acrescentou Tyrion. Pycelle estava perdido.disse Mindinho. . Sem dúvida Varys poderá plantar sementes nas cervejarias e refeitórios. .Lorde Petyr.Gosto mais da minha história . .E o mesmo acontecerá com o povo.

Outros assuntos me chamam. Gosto de como isso soa.Vá se foder. Bronn esperava na entrada da sala do conselho para escoltá-lo de volta à Torre da Mão. Uma pequena corrente. Se pensa por um instante que pode comprar o amor de Joff com presentes..Para que ele precisaria de mais uma corrente? Tem correntes de ouro e de prata em maior número do que consegue usar. .No aguardo da minha vontade. Cersei ficou imediatamente desconfiada: . . . Tyrion os saudou simpaticamente e fez uma careta antes . Fingindo não reparar nela..Peço-lhes perdão. senhores. bamboleou-se um pouco mais depressa.dois dos Irmãos da Lua estavam de guarda na porta. .. anão. no aguardo da sua vontade . . Bronn.Os ferreiros estão na sua sala de audiências.Isso é tarefa de Shae . .Nada com que tenha de se preocupar..Tyrion empurrou-se da cadeira. . A seguir. tal como ele tem o meu. certamente tenho o amor do rei. Acontece que sabia o que o eunuco andava fazendo. . vai se ajoelhar. O homenzinho fez uma reverência e bamboleou-se em direção à porta. . Quase parece um cortesão de verdade..Quer estragar minha surpresa? Vou mandar fazer um presente para Joffrey. Deixarei o castelo assim que me livrar disso .E ele fala tão bem de você.Prefiro eu mesma avaliar isso.Ora. E creio que ele um dia apreciará esta corrente mais do que todas as outras.Tyrion ouviu a Senhora Tanda chamando-o alegremente do topo dos degraus em espiral. -Mande aprontar minha liteira. . mas não era nada que os outros conselheiros precisassem ouvir.Assuntos do rei? .ele disse enquanto atravessavam o pátio.

portanto. Tyrion içou-se para a cadeira elevada. Também gostava disso. Pod nunca era capaz de olhar o interlocutor. . Quando entrou. Seu colar de Mão. E o seu colar. dos reposteiros nas paredes e da impressão de intimidade que dava. Num homem normal. senhor . seu conteúdo derramou-se no tapete com um tunc . e o colar.Seus trajes. um aro de mãos de ouro maciço. fitando as próprias botas. cortado sob medida. seu intendente gritou: . Tyrion nunca tinha se livrado da suspeita de que o pai lhe impusera o rapaz como piada. Ajude-me a me vestir. O gibão era de veludo negro coberto de botões dourados em forma de cabeças de leão. e ordenou que se levantassem.murmurou o rapaz.Muito bem. A sala privativa de audiências da Mão não era tão grande como a do rei.o rapaz entregou-lhe um saco de pano. . nem chegava a um fragmento da imensidão da sala do trono. A subida até seu quarto fazia suas pernas doerem.Bons homens. com os dedos de cada uma apertando o pulso da seguinte. serei sucinto. quando Tyrion entrou. Pod. Tyrion puxou o cordão que o fechava e o abriu. . armeiros e ferrageiros que Bronn havia reunido ficou de joelhos. por favor . não seria mais do que uma meia capa. mas Tyrion gostava dos seus tapetes de Myr.de começar a subir as escadas. como uma espécie de escudeiro. . Lá dentro. que ficava abaixo da redonda janela dourada.Tyrion Lannister. Mesmo quando conseguia arranjar coragem para falar. Mão do Rei. Podrick Payne era tão tímido que se tornava furtivo. sei que estão todos atarefados. Pod trouxe um manto de seda carmesim debruada de dourado.Para a audiência. deparou-se com um rapaz de doze anos que punha roupas sobre sua cama. O bando de ferreiros.

.abafado de metal batendo em lã. tudo em grande quantidade.Pode ser que seja.Esmagadas nas suas próprias bigornas. Desejo uma bastante mais longa. Pança de Ferro? . para me certificar de que tudo isso seja feito. sejam eles mestres. E quero um homem. de certo modo. .Chamam-me Pança de Ferro. . Quero outros mil iguaizinhos. e a cota de malha e as espadas que a rainha queria? Outro ferreiro interveio: . espadas.Esse trabalho pode esperar . punhais e machados. ela disse. mas curta . sempre se esforçando para que o povo nos ame. então. senhor . . um homem forte. Querida Cersei. Mas.Uma poderosa corrente. vestido simplesmente com lã e couro.Mandei fazer isso na forja do castelo.respondeu o anão. . senhor. mas seus braços eram tão grossos como o pescoço de um touro.Poderosa.Senhor. empregados ou aprendizes. Sua Graça disse que aqueles que não cumprissem as suas metas teriam as mãos esmagadas . . Esse homem é você. Quero todos os homens que conheçam a arte de trabalhar o metal voltados para esta tarefa. . com a sua licença.Tyrion respondeu. quero ouvir martelos tinindo dia e noite. senhor. .insistiu o ansioso ferreiro.o ferreiro era largo e atarracado. Para armar o novo corpo de manto dourado. . Tem um nome? . Um dos ferreiros ajoelhou-se para inspecionar o objeto: três imensos elos de aço trançavam-se. unidos.Quero todas as forjas em Porto Real dedicadas a fazer estes elos e a unilos.Sua Graça ordenou-nos que fizéssemos cotas de malha e armaduras. Todo o trabalho restante deverá ser posto de lado.Como eu.A corrente primeiro. . Quando subir a Rua do Aço.

dois dos outros soltaram um riso abafado. Ajoelhou-se para examinar os grandes elos de aço que Tyrion havia despejado no chão: . Fazemos espadas afiadas como canções. Isto não é trabalho para mim. se for necessário. armaduras tais que um deus poderia usar. Mas eu sou um mestre armeiro. isto é no máximo trabalho cru... As escamas douradas. brilhantes como o sol.Lorde Baelish vai se assegurar de que tenham dinheiro à medida que forem necessitando dele .anunciou com gravidade . . Esperava poder contar com Mindinho para isso. ricamente vestido com uma túnica de damasco com presilhas de prata e um manto forrado de pele de raposa. .Salloreon. Não possui arte. se agradar ao senhor. para os fogos.O ferro tornou-se caro . . Um homem mais velho avançou. mestre armeiro? . as placas esmaltadas com um profundo carmim Lannister. sem dúvida. Mas isto não. .Ordenarei à Patrulha da Cidade que os ajude a encontrar ferro. . a homens que dobram ferraduras e dão forma a tachos. mas Salloreon prosseguiu sem prestar atenção neles. Tyrion inclinou a cabeça para o lado e ofereceu ao homem uma dose dos seus olhos desiguais. nem para os mestres meus colegas. Tem a minha palavra quanto a isso. .declarou Pança de Ferro . acho. ficaria extremamente honrado em lhe forjar uma armadura adequada à sua Casa e elevado cargo . se aprouver ao senhor.Tyrion prometeu..Senhor . e essa corrente irá precisar de muito e também de coque.Placas e escamas.Ninguém terá as mãos esmagadas. Se a Mão do Rei permitir.Qual é o seu nome. E tarefa adequada a ferreiros comuns. Derretam todas as ferraduras da cidade.

A ira de sua irmã a levara a não prestar atenção no verdadeiro significado da carta de Stannis Baratheon.Para o elmo. além disso. E de elos que preciso.disse-lhe Tyrion. abrira a floresta do rei a qualquer caçador que se atrevesse a atravessar o rio e até enviara homens de manto dourado em busca de abastecimentos para oeste e para sul. Enquanto abriam o sinuoso caminho pela retorcida Rua da Sombra Negra até o sopé da Grande Colina de Aegon. suas acusações não eram nada. Orelhas Negras cavalgavam de ambos os lados. os homens vão se encolher de medo. Tyrion refletiu sobre os acontecimentos da manhã. As cortinas da liteira afastavam-no deles e. pensou Tyrion.Mestre Salloreon. Pusera várias centenas de carpinteiros para construir barcos de pesca em vez de catapultas. Ociosamente. coroada com altos chifres dourados. permita-me que coloque nesses termos: Você irá fazer elos. Ele tinha feito tudo o que podia para alimentar a cidade faminta. puxou a cortina um pouco para trás. Por isso. Mas ainda via olhos acusadores onde quer que fosse.Sabe para onde vamos . E o que Renly achará disso? Não podiam se sentar ambos no Trono de Ferro. . davamlhe tempo livre para pensar. a fim de espreitar as ruas. sugeriria uma cabeça de demônio. Levantou-se e se retirou. Bronn esperava-o perto do portão com a liteira e uma escolta de Orelhas Negras a cavalo. não de chifres de demônio. triste. aceitando ajuda para entrar na liteira. pretendo lutar o resto das minhas batalhas a partir desta cadeira. Uma cabeça de demônio. ou então irá usá-los. A escolha é sua. com os macabros colares . Quando cavalgar para a batalha. que diz isso de mim? . sem dar sequer uma olhada para trás. o que interessava era que tinha se denominado rei. Sem provas.

Por cima da porta balançava uma lâmpada ornamentada. . A casa tinha dois andares. tentando distinguir os informantes dos demais.muito embora Joffrey talvez tenha mesmo idade suficiente. um globo de metal dourado e vidro escarlate. .O garoto já tem idade suficiente? . Homens pequenos têm grandes apetites. Esta casa era uma das suas favoritas . . e as ruas estavam cheias de gente. Bronn anuiu com um aceno. Muitas das janelas tinham vitrais. . mas acordou abruptamente quando o movimento cessou.Ela era bastante bonita para uma acompanhante de acampamento militar.O que é que normalmente se faz num bordel? O mercenário soltou uma gargalhada. . Encontrarão casas mais baratas ao longo da rua.Joffrey não. enquanto Bronn seguia na frente para abrir caminho. E com os que parecem inocentes que tenho de ter cuidado. Tyrion dormitava. Um torreão redondo erguia-se de um canto da estrutura.os Orelhas Negras eram só sorrisos.Se você e os Orelhas Negras quiserem se divertir. essa.Bronn identificou.Shae não é suficiente? .Um bordel . Robert. mas as moças da Chataya são caras. sintam-se à vontade. Observou os transeuntes que o olhavam e fez um pequeno jogo consigo mesmo. .Que pretende fazer aqui? . Uma ideia interessante. e ouvir dizer que as garotas daqui são dignas de um rei. decidiu. esfregou a areia dos olhos e aceitou a ajuda de Bronn para sair. Aqueles que parecem mais suspeitos são provavelmente inocentes.em volta dos pescoços. Passou-se quase uma hora até que a liteira parasse de balançar. . Seu destino ficava atrás da colina de Rhaenys. mas já não estou num acampamento.Como queira . o de baixo em pedra e o de cima em madeira. Deixe aqui um homem que saiba onde encontrar os outros quando eu quiser retornar.

com uma profunda reverência. Por detrás de um ornamentado biombo de Myr.Os títulos podem ser tão perigosos como os nomes . e o chão sob seus pés mostrava um mosaico com duas mulheres entrelaçadas no amor. Outras duas moças jogavam damas em frente a uma janela de vitral. Numa alcova coberta de almofadas. .o ar tinha cheiro de alguma especiaria exótica.. . o esperava.. obrigando Tyrion a bambolear-se o melhor que podia em cima de pernas com metade do comprimento das dela. Afastou-se com movimentos graciosos. espreitaram.Sou Chataya . . . A sardenta usava uma cadeia de flores azuis no cabelo cor de mel. fantasias e donzelas sonhadoras. um tyroshi bêbado com sua barba roxa embalava uma roliça prostituta sobre o joelho. onde um velho tocava uma melodia alegre numa flauta. A outra tinha uma pele tão suave e negra como azeviche polido. Tinha pele de ébano e olhos de sândalo. Eles são perigosos . .a voz dela era um fluxo de âmbar. uma mulher alta.E o senhor é. . uma sala comum.ela se apresentou. líquida.Tyrion a preveniu. Descobrirá que todas elas são tão doces como belas e conhecedoras de todas as artes do amor. sem ser vistos. grandes olhos escuros e pequenos seios pontudos. . Tinha desatado seu corpete e inclinava a taça para derramar um fino fio de vinho sobre os seios dela a fim de lambê-los.Não vamos cair no hábito dos nomes. . Fico feliz que a Mão esteja satisfeita . vestida de sedas esvoaçantes. Mostre-me algumas das suas garotas.Será um grande prazer.Lá dentro. com o sotaque das longínquas Ilhas do Verão.Tem um estabelecimento agradável.Trabalhei longamente para deixá-lo assim. esculpido com flores.

Tyrion retrucou.. .Lembre-me de dizer isso ao Alto Septão . seria muito mais religioso . e foi o que aconteceu com ele. lembrando-se do que Bronn tinha dito. . .Chamarei minha filha.Sugeriria. aqueles que são treinados na dádiva do prazer são muito estimados. Vou aceitar com prazer sua sugestão. e Tyrion sentiu uma agitação na virilha. Uma boa idade para Joffrey. Que idiota desgraçado você é. mas minha filha nasceu aqui em Porto Real . pois Chataya prosseguiu: . anão. não é assim? Deram-nos vozes para que possamos adorá-los com canções. Muitos jovens e donzelas de elevado nascimento servem durante alguns anos após seu florescimento. Nas Ilhas do Verão. .Vestiam seda leve presa à cintura com cintos de contas. Sua primeira garota tinha sido ainda mais nova. Deram-nos mãos para que possamos construir-lhes templos. .O sangue é o do Verão.Os deuses fizeram nossos corpos. Tyrion lembrou-se de como ela pareceu tímida quando ele tirou seu vestido da primeira vez. pensou. para honrar os deuses. Venha. senhor. .Esta moça vem da sua terra natal? . respeitosamente.a surpresa dele deve ter transparecido no seu rosto. A luz do sol que jorrava através do vidro colorido delineava seus belos corpos jovens através do tecido fino. tal como nossas almas.Tem dezesseis anos.Meu povo considera que não há vergonha em ser visto na casa dos travesseiros. a garota da pele escura . E deram-nos desejo para que possamos acasalar e adorá-los dessa forma. Longos cabelos escuros e uns olhos azuis nos quais um homem podia se afogar.E nova.O que os deuses têm a ver com isso? .fez um gesto com a mão. . Fazia tanto tempo. .Se pudesse orar com o meu pau. .Chataya falou.. senhor.

. Ela o conduziu para dentro e a fechou.Venha. e uma janela estreita de vitral num padrão de diamantes vermelhos e amarelos. Dentro do quarto havia uma grande cama com dossel. O pênis de Tyrion fez pressão contra os cordões dos seus calções. Quando era menina. Apalpou em busca do painel traseiro.pegou sua mão e o levou por dois lances de escadas e por um longo salão. o que fazemos agora? Talvez tenha alguma sugestão? .A moça encontrou-se com ele ao pé da escada. um guarda-roupa alto.Meu nome é Alayaya . Mais alta do que Shae. . encontrará o que procura. embora não tão alta quanto a mãe. cada parte sua é adorável. Tyrion beijou sua mão e subiu para dentro do guarda-roupa vazio. .Dos pés à cabeça. mas Tyrion tateou até encontrar o metal.Isso me agrada . aprendi quando usá-la e quando não. Alayaya fechou-o nas suas costas. O espaço vazio por trás da parede estava negro como breu. Isso pode ser humilhante. sentiu-o deslizar sob seus dedos e o empurrou para o lado até o fim. . .E muito bela. Mas. enquanto seguia Alayaya por outra escada acima até o quarto do torreão. . Havia apenas uma porta. senhor . a parte que mais me interessa é a língua. Arquejos e guinchos de prazer vinham de trás de uma das portas fechadas. Alayaya .disse-lhe Tyrion quando ficaram a sós.disse. risinhos e sussurros de outra.O senhor achará minha língua bem instruída. teve de se ajoelhar para que Tyrion a beijasse. .Tyrion sorriu. pensou.Sim. agora. decorado com gravuras eróticas. Se o senhor quiser abrir o guarda-roupa.Então. Sua mão fechou-se em torno de uma escada . apenas com o mais leve toque do sotaque da mãe.

com um punhal e uma espada curta no cinto. . onde foi encontrar Varys à espera com uma vela na mão.Tyrion admitiu.Não vi sinais de nenhum dos seus espiões me seguindo. . adoto aparências mais adequadas. O cheiro de vinho amargo e alho grudava em Varys no lugar da lavanda. senhor. . Varys não parecia em nada consigo próprio.ele sorriu na escuridão. Encontrou um degrau mais baixo com o pé e começou a descer.Tyrion mencionou enquanto caminhavam.O couro fica bem em você. Mas Chataya não tem motivo para gostar da rainha e sabe que tem de agradecer ao senhor por livrá-la de Aliar Deem. e assim sobrevivo para servi-lo por mais tempo. Vamos? . .Quase demais . quando deixo o castelo. Até seu jeito de andar é diferente.vertical. Bem abaixo do nível da rua.Gosto deste seu novo traje . .Minha irmã sujaria a roupa de baixo . .Está certo de que podemos confiar nesta mulher? . e usava cota de malha sobre couro fervido. senhor. Portanto. Devia ir assim à nossa próxima sessão do conselho.Não estou certo de nada neste mundo volúvel e traiçoeiro. senhor? . .O trabalho que faço não me permite que cruze as ruas no meio de uma coluna de cavaleiros. o poço desembocou num túnel de terra inclinado. .Chataya o satisfez. . observou Tyrion.ele avançou pelo túnel adentro.Sua irmã não aprovaria. Via-se uma cara marcada por cicatrizes e uma barba negra por fazer sob seu capacete de espigão.

.Varys respondeu .Eles sabem que está aqui.. Varys soprou a vela e escondeu-a numa viga.Como é que um bordel pode ter uma entrada secreta? . não sei dizer. Emergiram por um alçapão no fundo de um estábulo. Alguns dos homens a soldo da sua irmã também estão ao meu. Bamboleou-se até o castrado malhado e examinou seus dentes.o eunuco tirou um manto de um .Dificilmente será para coisa nenhuma .Os passarinhos voam por muitos túneis escuros.Não é uma montaria apta a transportá-lo em batalha. . . mas prefiro pecar pelo excesso de cautela. Detestaria pensar que tivessem se tornado tão descuidados que se deixassem ver. os degraus são íngremes. Se algum será ousado o bastante para entrar na casa de Chataya disfarçado de cliente.e tenho as minhas dúvidas quanto ao seu fôlego.Velho . .. senhor.E. As cocheiras estavam ocupadas por uma mula e três cavalos. você sabia.disse .Bem. . eu detestaria pensar que tivesse escalado por dentro de guardaroupas e sofrido os tormentos do desejo frustrado para coisa nenhuma. no entanto. Chataya guardou com cuidado o conhecimento da sua existência. é verdade . . . E os cavalariços veem e ouvem apenas os animais . . Tal como os outros. depois de percorrerem talvez uma distância de três quarteirões por baixo da Colina de Rhaenys.Fico grato por ouvir isso. e Tyrion olhou em volta. Cuidado.O túnel foi escavado para outra Mão do Rei. mas servirá. cuja honra não lhe permitia entrar abertamente numa casa dessas. sem que ela o saiba.assegurou-lhe Varys. Um cavalo relinchou na sua cocheira quando Tyrion deixou que o alçapão se fechasse com estrondo. e não chamará a atenção.

. .Eu sei. depois de hoje. com um capuz que podia ser puxado para a frente de modo que escondesse seu rosto em sombras. .passou o manto sobre os ombros de Tyrion.Perdeu um conselho animado.o riso do eunuco não foi a pequena gargalhada habitual. mas não tinha se atrevido a visitá-la por receio de ser seguido.Talvez tenha lido um livro e visto a cor do cabelo de um bastardo. ao que parece. Embora fosse melhor se desse preferência a vir de noite.Os anões não são uma visão tão frequente como as crianças. . o que verão será uma criança. mas de corte muito amplo. Tyrion ajustou o pesado manto e ficou andando impacientemente de um lado para o outro. não muito longe do mar.Vou selá-lo para você . Stannis coroou-se. . Nesse momento. desbotado pelo sol e puído. Um garoto com um manto velho no cavalo do pai. .Alguém como você. . por acaso? . indo tratar dos assuntos do pai.. .Varys tirou sela e arreios presos em um prego..Este serve. mas mais profundo e gutural. como Ned Stark e Jon Arryn antes dele.Acusa meus irmãos de incesto. Ou talvez alguém tenha sussurrado ao seu ouvido . então. . Se me der licença . Shae me espera. no entanto. Era de tecido grosseiro.Os homens veem aquilo que esperam ver – disse Varys enquanto puxava e ajustava o manto. – Tyrion instalara-a numa mansão murada no canto nordeste de Porto Real. que o envolveu dos pés à cabeça. Pergunto a mim mesmo como terá chegado a tal suspeita.cabide.Que cavalo quer? Tyrion encolheu os ombros.Planejo fazê-lo. . .

até onde sei . Tyrion deixou que o eunuco o ajudasse a montar.Que estranho.Mindinho? . no entanto.. e. . . Além disso.disse de cima da sela . Mas.Ele gerou oito.Sou suspeito? Não fui eu....Varys respondeu enquanto lutava com a sela. quem foi? . . às vezes sinto que é o melhor amigo que tenho em Porto Real. . sem dúvida . quando Joffrey.Não.Lorde Varys . . admitiria? . . Portanto. às vezes. e igualmente de mau agouro. ao que parece. teria sido o suficiente para desarmar a suspeita.Não mencionei nenhum nome. outra bem diferente é esconder-se do grilo nos caniços ou do passarinho na chaminé. os bebês eram todos negros como corvos. e..Varys apertou a cilha..Algum traidor.Se tivesse sido.Se não foi você quem soprou no ouvido dele. não seria Cersei. que é meu pior inimigo. castanha e manteiga.Bastardos de Robert? O que há sobre eles? . Se ela tivesse dado à luz um filho para o marido. Tyrion balançou a cabeça. Mas por que trairia um segredo que guardei durante tanto tempo? Uma coisa é enganar um rei.As mães eram de cobre e mel. os bastardos estavam aí para que todos os vissem. todos tão dourados como o sol. . Myrcella e Tommen deslizaram por entre as coxas da sua irmã. nesse caso. . não foi difícil vislumbrar a verdade. Penso em você praticamente da mesma forma.

mas isso havia sido antes. Mas um cavaleiro no seu corcel de batalha não podia. Havia convidados em Winterfell.Sor Rodrik dissera. um cavalo de guerra entre as pernas. Além disso. Os Walder iriam quebrar lanças com os escudeiros da escolta de Lorde Manderly. . Lorde Wyman Manderly chegara de Porto Branco dois dias antes. Era com a cavalaria que sempre sonhara.Bran Muito antes que os primeiros pálidos dedos de luz se intrometessem através das venezianas de Bran. lembrou-lhe uma voz no seu interior. pois era gordo demais para montar a cavalo. De manhã. seus olhos já estavam abertos.Meistre Luwin lhe tinha dito. Um senhor na sua cadeira almofada podia ser aleijado. recordando-lhe como Robb costumava acompanhar o senhor seu pai quando os vassalos vinham vê-lo.É herdeiro do seu irmão e o Stark em Winterfell . iriam lutar com manequins no pátio. Bran nunca pedira para ser um príncipe. Em outros tempos. Teria de fazer o papel de príncipe no aposento privado do pai.Escute. e talvez aprenda alguma coisa sobre o que significa ser um senhor . Consigo viera uma longa coluna de servidores: . Por que teria de desperdiçar seus dias ouvindo velhos falando de coisas que só compreendia parcialmente? Porque está enfraquecido. Os Walder diziam que o avô era tão frágil que tinha de ser levado para todo o lado numa liteira. mas Bran não participaria. era o seu dever. essa perspectiva teria enchido o garoto de entusiasmo. visitantes vindos para o festim das colheitas. . Agora não. armaduras reluzentes e estandartes tremulando. viajando de saveiro e liteira. lanças e espadas.

até um malabarista. Eram mais rápidas com a ajuda de Hodor.Hoje quero o gibão de lã branca .Hodor? . num esplendor de estandartes e capas que pareciam ter meia centena de cores. e mais tarde Sor Rodrik disse que tinha se portado bem.E o broche de prata. e você é quase um homem-feito. .O festim é um pretexto agradável . Bran olhou para cima.o gigante piscou para ele seus olhos castanhos e francos. e também o senhor seu pai.disse-lhe Bran. aposto . mas um homem não atravessa cem léguas por uma fatia de pato e um gole de vinho. Quando Hodor entrou pela porta. Sabia que Robb lhe diria para não agir como um garotinho. Se tivesse sido só aquilo. . com os lobos gigantes esculpidos nos braços. olhos inocentes de compreensão. Bran lhes tinha dado as boas-vindas a Winterfell sentado no cadeirão de pedra do pai. o gigante fazia-a com habilidade.Se os deuses não tivessem levado sua esperteza. Mas foi apenas o começo. embora tivesse uma força espantosa. . como vestir os calções e amarrar as botas.. não teria se importado. mas havia algumas tarefas. escudeiros. Sor Rodrik vai querer que eu tenha um ar senhorial. . Quase conseguia ouvi-lo. que o atormentavam. Suas mãos eram sempre suaves. . Até onde era capaz. teria sido um grande cavaleiro. .cavaleiros.Bran ordenou. Só aqueles que têm assuntos importantes para submeter à nossa consideração fazem tal viagem. encontrou o rapaz resignado ao seu destino. apressado. músicos. sorrindo e cantarolando sem melodia. Uma vez ensinado a fazer alguma coisa.Você também poderia ter sido um cavaleiro. arautos. para o rude teto de pedra sobre sua cabeça. Tem um dever a cumprir. deixaram-no lavado e escovado. Bran. Juntos. . senhores e senhoras de menor importância. O inverno está chegando.explicara Sor Rodrik . Bran preferia se vestir sozinho.

que Meistre Luwin teve de dar pontos no seu couro cabeludo. Tinham sido colocados no pátio dois manequins. Os escudos tinham sido pintados de vermelho e dourado.Bran apontou. Os Walder riam sempre que o viam em sua cabeça. só isso. e Bran acabou por dar uma pancada tão forte na cabeça. muito firme. Os fidalgos de Porto Branco sairiam mais tarde.repetiu o gigante. Bran colocou as mãos nos ombros de Hodor enquanto desciam a escada em caracol. embora os leões Lannister . Bran desejou tanto ser um deles. Hodor sentira o cheiro de pão assando e correu para as cozinhas. Hodor enfiou os braços nas correias. Bran pensou. cujas idades iam dos dez aos quarenta anos. Hodor . Vou só dar uma espiada. mas Bran raramente o usava.Sim. uma espiada rápida. . feito de vime e couro. enquanto balançava o peso morto das suas pernas para dentro do cesto e através dos buracos.Hodor . Faziam uma doce música. que seu estômago doeu. Bran usou as barras presas na parede para se segurar. Até lá. dos escudos e dos cavalos. o pátio pertencia aos seus escudeiros. Certa vez. Na parede ao lado da porta estava pendurado um cesto. no pátio. erguendo-se. a cabeça de Bran quase raspava no teto. Abaixou-se bem quando passaram pela porta.. com seus cavaleiros e homens de armas. às suas costas. já soavam os sons das espadas. Lá fora. e cada um deles era composto por um robusto poste. O cavalariço tinha quase dois metros e dez. cingiu bem o grande cinto ao peito. com buracos cortados para as pernas de Bran. Mikken dera-lhe um velho elmo enferrujado e sem visor que tinha no armeiro. e depois ajoelhou-se ao lado da cama. que sustentava uma trave mestra giratória com um escudo numa ponta e um alvo almofadado na outra.

Crakehall e Darry. às costas de Hodor.fossem granulosos e deformados e já estivessem bem marcados pelos primeiros rapazes que arremeteram contra eles. .alguns dos rapazes de Porto Branco acotovelaram-se e riram. Tinham trazido boas armaduras das Gêmeas. Os quartéis do Grande Walder eram a árvore com corvos da Casa Blackwood e as sinuosas serpentes dos Paege. placas brilhantes e prateadas com relevos em esmalte azul.Bem. viu Bran e freou o cavalo. Bran pensou. isso é certo .Hodor ecoou.Bran respondeu. mas Bran achou que o Pequeno Walder montou melhor. enquanto os observava pegando as lanças. . Viu que os Walder estavam montando. O Pequeno Walder esquartelava as torres gêmeas de Frey com o javali malhado da Casa da avó e o lavrador da Casa da mãe. Seus corcéis cinza-rajados eram rápidos. Teria dado ambas as suas pernas inúteis pela oportunidade de defrontar qualquer um deles. Pelo menos tinha uma boa vista. . respectivamente. A visão de Bran no cesto atraiu olhares daqueles que não o tinham visto antes. Um Stark necessita apenas do lobo gigante. Ambos atingiram bem os escudos e já tinham passado à vontade quando os alvos almofadados rodopiaram por trás deles. Devem estar famintos de honra. eis aí um cavalo feio . enquanto o Pequeno Walder preferia flâmulas de seda azul e cinza. fortes e otimamente treinados. referindo-se a Hodor. . O Grande Walder juntou-se ao primo a trote. mas ele tinha aprendido a ignorar olhares. Seus escudos e capas também os distinguiam um do outro.Hodor . .disse. Lado a lado. O Grande Walder deu o golpe mais forte. carregaram contra os manequins.Hodor não é nenhum cavalo . A cimeira do elmo do Grande Walder tinha formato de um castelo. O Pequeno Walder jogou fora a lança estilhaçada. ficava acima de todo mundo.Ora. ele não é tão esperto quanto um cavalo.

Deixa. sem reparar na zombaria.Soltar o lobo em cima de você..a voz do Meistre Luwin abriu caminho através do clangor do pátio.Basta! . mas era claro que havia sido o bastante para irritá-lo.Cala a boca. . sonora como um trovão. . eles estão falando um com o outro. Essas ameaças são impróprias e não quero ouvir mais nenhuma. E assim que se comporta nas Gêmeas.avisou Grande Walder. Quem se julga para repreender um Frey da Travessia? .E o que você vai fazer se eu não me calar? . .Está vendo. De cima do seu corcel. Walder Frey? .Se eu quiser. Frey . .sorrindo jovialmente.Hodor . mas não é assim que os protegidos da Senhora Catelyn devem se comportar em Winterfell.Verão arrancaria essa sua cabeça gorda . primo .Bran sentia que estava ficando vermelho. . .Hodor Hodor? A montaria do Pequeno Walder relinchou. O Pequeno Walder esporeou o cavalo e aproximou-se.Bem.Bran retrucou. . Talvez Hodor queira dizer ―te amo‖ em cavalês. . Sempre quis um manto de pele de lobo. como se dissesse: Você é só um meistre. Hodor olhou um Frey após outro. empurrando Hodor para trás.Seu lobo tem dentes de aço para morder através de placa de aço e cota de malha? . o Pequeno Walder lançou a Luwin um olhar malhumorado. O Pequeno Walder bateu na placa de peito com um punho revestido de cota de malha. Bran não sabia dizer quanto da conversa o meistre tinha ouvido.

começou. senão. juro. estão me ouvindo? Ele é um rapaz de bom coração. pelo menos.ele tinha. . Só queríamos ser divertidos .com as mangas esvoaçando. girou sobre os calcanhares.Não quero ouvir mais nada sobre isso. cumpridor e obediente. Bran abraçou o pescoço de Hodor e abaixou-se enquanto a atravessavam.Hodor . Bran via que o ponto calvo no topo da cabeça do meistre tinha se tornado vermelho.Hodor.O que causou isso? . . .Os Walder.ele disse aos Frey. O Pequeno Walder parecia apenas impertinente: .. . acabou . . .disse. um a um. deu alguns passos rápidos e lançou um olhar para trás. o que é mais do que posso dizer de qualquer um de vocês . Bran.Meistre Luwin parecia desgastado e esgotado.E você vai ficar fora do bosque sagrado e longe daqueles lobos.Só estava sendo divertido.Bran ordenou. Seus longos passos alcançaram o bater furioso dos pés do meistre nos degraus da Grande Fortaleza. siga o meistre .Não vou admitir que façam de Hodor o alvo de brincadeiras cruéis. Venha..o meistre olhou para os garotos..Eu também . .Estávamos brincando com Hodor . .Um bom senhor conforta e protege os fracos e indefesos .confessou Grande Walder. . se havia alguma diferença. Lorde Wyman espera. Lamento se ofendemos o Príncipe Bran.Um de vocês vai me contar. . senão responderá por isso . Luwin estava mais zangado do que antes.. Meistre Luwin manteve a porta aberta. . a elegância de parecer envergonhado.o gigante ecoou. .o meistre brandiu um dedo para o Pequeno Walder.

Eu só queria. Bran fez um aceno. armado com penas. ao esquerdo. a menos que Sor Rodrik ou Lorde Wyman lhe façam uma pergunta. Sor Rodrik sentou-se ao seu lado direito e Meistre Luwin.. como se fosse uma criança pequena? .Ora. nenhum príncipe jamais se atrasa ..Não diga nada além de cortesias. Bran. .Teve razão em defender Hodor. Tenho de vir em pessoa buscá-lo. .a aspereza tinha voltado à voz de Luwin. . . . Quer me fazer alguma pergunta antes de darmos início a esta audiência? .Não .Oito . mas nunca deveria ter ido lá.a voz de Meistre Luwin soou mais gentil.Você não irá falar de nada .Não direi nada a Sor Rodrik sobre o que houve entre você e os rapazes Frey..Quase nove! . . Você é ainda uma criança de oito anos. Gostaria que isso fosse possível.Eu sei o que queria . Bran passou uma mão pela madeira áspera da mesa e pediu desculpas a Lorde Wyman pelo atraso. por trás de uma longa mesa de armar. .. .Lembrarei disso. frascos de tinta e um molho de pergaminhos em branco para escrever tudo o que acontecesse.Lamento.Bran respondeu.Iremos falar de guerra? .repetiu o meistre com firmeza..o Senhor de Porto Branco respondeu amavelmente. com as almofadas de veludo cinza.Obrigado. Sor Rodrik e Lorde Wyman já quebraram o jejum enquanto o aguardavam. envergonhado. . Puseram Bran na cadeira de carvalho do pai.

começou pedindo a Winterfell que confirmasse os novos meirinhos que tinha nomeado para Porto Branco. Os antigos tinham andado segurando prata para Porto Real em vez de pagá-la ao novo Rei no Norte. Lorde Wyman inquiriu polidamente a respeito da Senhora Hornwood. Concedam-me o ouro necessário. Tão eloquente como era vasto. capões e pão preto de aveia. – Rei Robb também precisa da sua própria moeda declarou . o Incendiário. . e depois passou a falar de como havia reforçado as defesas do porto. e ainda este ano porei para flutuar galés em número suficiente para tomar tanto Pedra do Dragão como Porto Real.. O meio-dia chegou e passou. Mas Sor Rodrik p remeteu apenas enviar a proposta para consideração de Robb.Wyman Manderly tinha uma grandiosa gargalhada ressonante. mas achou a ideia de Lorde Wyman magnífica. Lorde Manderly também propôs construir uma frota de guerra para Robb. tocou fogo nos navios do pai.Há centenas de anos que não temos força no mar. parecia pesar mais do que a maioria dos cavalos.. que era sua prima. só isso . Além de uma casa de cunhagem. desde que Brandon. Enquanto estraçalhava uma ave com dedos gordos. e Porto Branco é o lugar ideal para cunhá-la . . Meistre Luwin mandou Poxy Tym para as cozinhas e almoçaram no aposento privado queijo. O interesse de Bran foi despertado pela menção feita a navios de guerra.Os que chegam antes dele chegaram cedo. Pouco admirava que não conseguisse se sentar numa sela. Ninguém lhe perguntou. detalhando o custo de cada melhoramento. enquanto Meistre Luwin arranhava o pergaminho. se o rei desejasse.ofereceu-se para se encarregar do assunto. Na imaginação já conseguia vê-los e se perguntava se um aleijado havia alguma vez comandado um navio de guerra.

meu filho Wendel também não está casado. No entanto. .garantiu-lhes o lorde. senhores? Um homem se sente só pondo os ossos de lado. Bran ouvia o estrondo distante de armas que entrava pelas janelas. . Enviado para a Muralha.. bem. queira voltar a ser uma Manderly.arrancou uma mordida da asa e deu um largo sorriso. Peço para que alguma troca equitativa de prisioneiros possa ser acordada em breve. acontece que eu sou viúvo há oito anos. hein? . Feito Senhor de Harrenhal pela rainha e deposto pelo irmão dela. mas. O senhorio esperou. hein? . reluto em deixar meu filho em Harrenhal mais tempo do que o devido. antes de puxar o assunto de uma carta que tinha recebido de Lorde Tywin Lannister. sabe? Talvez. Ele foi para o sul a fim de guardar a Senhora Catelyn.limpou um pouco de gordura do queixo com a manga da túnica. nada temam . Dizem que é amaldiçoado. até que a mesa fosse limpa. não concordam.Rei Robb não tem servidor mais leal do que Wyman Manderly. o homem certo para ensiná-la a rir de novo. segundo dizem. mesmo assim. sob a condição de eu retirar de Sua Graça meus recrutas e jurar parar de lutar. Um rapaz valente e alegre. é o que é. . que mantinha prisioneiro seu filho mais velho. Não que eu seja o tipo de homem que engula essas histórias.Irá recusar. é claro . Aquele lugar é mau. . Gostaria de estar lá embaixo no pátio. estendeu a mão até a perna.Ela nasceu como uma Manderly. . .Oferece-me sem resgate. quando seu luto terminar.A esse respeito. Vejam o que aconteceu àquele Janos Slynt. mas sem dúvida desejará arranjar uma noiva na volta.Sor Rodrik exclamou.Ou se a senhora preferir um rapaz mais novo. Sor Wylis. Não tinha o menor interesse em casamentos. Sei . Já é mais que hora de tomar outra esposa.Ora. capturado no Ramo Verde.

Se me der licença para descansar. os homens sensatos separavam uma parte de cada colheita.que Wylis não gostaria de ficar esperando até a guerra acabar. . senhora . E naquela noite. Lorde Hornwood havia sido morto na batalha do Ramo Verde. mandou-me . Aquele meu filho é galante e feroz como um mastim. A Senhora Donella Hornwood não trazia uma comitiva de cavaleiros e servidores. verduras e da salga de carne.Sor Rodrik respondeu.O bastardo de Bolton está reunindo homens no Forte do Pavor preveniu-os. . e seu único filho abatido no Bosque dos Murmúrios.disse Bran quando ela veio à sua presença para saudá-lo. mas quando mandei saber quais eram as suas intenções.era uma pálida casca de mulher. quando se sentava à mesa para jantar. soou uma trompa para anunciar a chegada de outro hóspede. ... Obedecendo à sugestão de Meistre Luwin. Bran sentia os ombros rígidos por ter ficado sentado na mesma cadeira durante toda a audiência. com o rosto marcado pelo luto. era apenas ela e seis fatigados homens de armas com uma cabeça de alce nas suas poeirentas fardas laranja. A Senhora Hornwood estava armazenando um quinto da sua colheita. Quando os meistres na sua Cidadela proclamavam a chegada do outono.Lamentamos muito tudo o que tem sofrido.Há tempo bastante para conversar amanhã. a maior parte da manhã foi dedicada a falar de cereais. – Estou muito cansada. . prometeu aumentar esse valor para um quarto. . Quando o dia seguinte chegou. Se bem que o tamanho dessa parte era assunto que parecia necessitar de muita discussão.E bom saber disso . senhor. ficarei grata.Winterfell vai se lembrar. .Com certeza . – Espero que pretenda levá-los para o sul e ir se juntar ao pai nas Gêmeas.

Estará bastante segura.Poucos conhecem . e a beleza que tive há muito fugiu . quando o jovem Domeric morreu e deixou Bolton sem herdeiro.Ele pode olhá-las. Chamam o homem de Fedor.. Bran desejou dar à senhora cem homens para defender os seus direitos. senhora. . e mais velho do que meu pai. se fizer mais do que isso. .. mesmo dizendo respeito a um Bolton. .Casarei de novo se Sua Graça ordenar . coisas em que quase não acredito.ela respondeu..Não vê com bons olhos esses pretendentes? . que eu saiba . E agora que o senhor meu esposo e o meu querido filho foram encontrar os deuses. Quanto ao meu nobre primo Manderly.ela respondeu . mas os homens vêm me farejar como nunca fizeram quando era donzela. Como se fosse legítimo e tivesse direito àquele nome.Viveu com a mãe até dois anos atrás. quando seu luto passar. mas. Foi aí que trouxe o bastardo para o Forte do Pavor.Confesso que não o conheço. prometo-lhe que as consequências serão severas. fosse prudente voltar a se casar.Luwin perguntou. .Lorde Bolton nunca reconheceu o rapaz. . mas Mors Crowfood é um bruto bêbado. . . Embora talvez. Ouvi histórias. o Bastardo e este Fedor.dizer que nenhum Bolton seria alguma vez interrogado por uma mulher. o Bastardo olha com fome para as minhas terras. mas Sor Rodrik disse apenas: . e eu sou certamente pequena e frágil demais para me deitar por baixo dele. Todos dizem que o rapaz é uma criatura ardilosa e tem um criado que é quase tão cruel como ele..Sor Rodrik disse. .Já passei do tempo em que podia dar à luz. Os dois caçam juntos. a cama do meu senhor não é suficientemente grande para aguentar um homem de tal majestade. e não são veados o que caçam. Dizem que nunca toma banho. a seu tempo.ela respondeu com um meio sorriso fatigado .

Em casos assim. mesmo assim.Bran sabia que os homens dormiam em cima das mulheres quando dividiam a cama. seu suserano deverá encontrar para ela um par adequado. mas as terras são contíguas. Mas.Ela estava muito triste .Talvez não precise procurar muito longe. Meistre Luwin sorriu. Depois de ela ter se retirado. O Forte do Pavor não tem nenhuma pretensão. haverá com certeza muitos pretendentes disputando as terras dos Hornwood.Bran comentou. Sor Rodrik puxou as suíças.Bran se espantou. Sor Rodrik dirigiu à viúva um aceno compreensivo.Sem herdeiro direto. . Imaginava que dormir debaixo de Lorde Manderly seria como estar embaixo de um cavalo caído. . . Sor Rodrik anuiu. Tanto os Tallhart como os Flint e os Karstark têm ligações com a Casa Hornwood por linha feminina. E nada deselegante para uma mulher da sua idade. que eu saiba. Sor. senhora. . .Terá outros pretendentes. . Sor Rodrik pigarreou e pareceu desconfortável. . apesar de toda sua modéstia. Foi Meistre Luwin quem respondeu. um perigo para a paz do reino do seu irmão. e Roose Bolton não é homem que deixaria passar uma chance dessas.Ela? . creio que a senhora o aprecia. . .Sor Rodrik.Triste e honrada. e os Glover estão criando o bastardo de Lorde Harys em Bosque Profundo. Tentaremos encontrar um pretendente mais do seu agrado.

além disso. . Sor Rodrik disse: . como ela própria disse. Poderia manter as terras dela durante alguns anos. meu príncipe.. então. a Senhora Hornwood voltaria ao mesmo atoleiro. . O velho cavaleiro pôs uma mão no braço de Bran.Por que o senhor não poderia desposá-la? . meu príncipe .Sor Rodrik anuiu. velho demais. Bran .disse Meistre Luwin essa possibilidade tem de ser levada em conta.Uma ideia amável.Posso me retirar? . mas sou apenas um cavaleiro e. mas. A senhora Donella já passou dos seus anos férteis.Esteve bem. quando Sor Rodrik e o meistre lhe permitiam. assim que morresse. e os pretendentes de Beth poderiam também ser perigosos. pensando no seu meio-irmão Jon. Verão emergiu de debaixo de um carvalho.Bran sugeriu. . mas não creio que a Senhora Hornwood iria simpatizar conosco. quem? . quase como se soubesse que eles estavam chegando. o ressoar de aço batendo em aço. Assim que Hodor entrou no bosque sagrado. . O garoto não é do seu sangue.Bran conseguia ouvir os escudeiros treinando com as espadas no pátio lá embaixo.Então deixe que o bastardo de Lorde Hornwood seja o herdeiro .Bran quis saber. até lhe restavam algumas horas de dia para ir visitar Verão. Gostava de passar algum tempo com seu lobo todos os dias. . Ser um senhor não era tão entediante como temia. Se não for o bastardo. e a Senhora Hornwood tinha sido muito mais rápida do que Lorde Manderly.Isso agradaria aos Glover e talvez à sombra de Lorde Hornwood. .Como quiser.Disse que é elegante e Beth teria uma mãe. Bran corou de prazer.Em todo caso .

Suas pernas eram só tendões. Marolas corriam pela superfície da água quando chegaram. .Vi. em vez de macia e cheia de curvas. Mas Osha parecia diferente. .Osha pegou a camisa marrom. Então. claro . Cão Felpudo. Por um instante.Como pode nadar aí? . .Bran tinha tomado banho com as irmãs centenas de vezes e também tinha visto criadas nas lagoas quentes.Quando era bebê. Estava nua. Hodor afastou-se aos pulos. . dura e angulosa.O que está olhando.Tem um monte de cicatrizes. .Não sabia que havia um fundo.ela sorriu. Gosto do frio Osha nadou para as rochas e saiu da água. onde Lorde Eddard costumava se ajoelhar para rezar. Aqui . consternado.Todas elas duramente conquistadas . Bran sentiu-se desconcertado.vislumbrou um esguio vulto negro que também os observava de dentro dos arbustos.chamou. gemendo “Hodor. garoto.Vem cá.Felpudo . Quis tocar o fundo. rapaz? Nunca viu uma mulher? . rosnando. . até que Bran deu palmadinhas no seu ombro para acalmar seus medos. Verão aproximou-se com cuidado e a farejou. tão subitamente que até Verão saltou para trás. fazendo o reflexo do represeiro tremer e dançar. Hodor”. mamei pingentes de gelo. Osha surgiu de dentro da lagoa com um grande espirrar de água.perguntou a Osha. . Mas não havia vento. .mas o lobo de Rickon desapareceu tão rapidamente como havia surgido. Hodor sabia qual era o lugar favorito de Bran e o levou para a margem da lagoa sob a grande sombra da árvore-coração. os seios achatados como duas bolsas vazias. com pele enrugada. pingando.Talvez não haja . sacudiu dela algumas folhas e a enfiou pela cabeça. . .Não é frio? .

Parecia mais suave do que a mulher que antes tentara assaltá-lo e matá-lo na mata de lobos.ela confirmou . . Em todo caso. Lembrou-se de uma vez.Septão Chayle diz que ele tem um espírito bondoso. O grande a quem chamam pequeno. .. E matei um. se resolver fazê-lo. tem o nome bem dado. gritava o gigante. quando era pequeno. mas não chegou a levantar uma mão contra aqueles que o atormentavam.amarrou um pedaço de corda em torno da cintura para fazer de cinto. a caminho da praça do mercado com a mãe e a Septã Mordane. e malvado até os ossos. pequeno por dentro.Corvos negros.Lutando contra gigantes? .Que um garoto que caçoa de um gigante é um tolo.Quem? O que disseram? Osha dirigiu-lhe um sorriso amargo. Ele.Ouvi algum falatório hoje na cozinha a respeito de você e daqueles Frey. trazido Hodor como carregador. . .Seja como for. “Hodor!”. mas ele tinha se afastado e. enrolando-se com medo e cobrindo-se com os braços. ele nunca luta.. quando foram encontrá-lo.Sim . . e que é um mundo louco aquele em que um aleijado tem de defendê-lo. Um dia talvez eu até veja um. e mãos com força suficiente para arrancar do pescoço a cabeça de um homem. normalmente. é melhor que ele tome cuidado perto daquele Walder. Grande por fora. e você também. atormentando-o com paus.. Tinha crescido desde que viera para Winterfell. uns garotos tinham-no encurralado numa viela.Osha dizia que ainda havia gigantes para lá da Muralha. cá para mim. .. . sacudindo o cabelo. . e já passava das suas orelhas. . sim Osha se vangloriou. Tinham.Hodor não chegou a perceber que estavam caçoando dele .Bran respondeu. .Lutando contra homens .

dando bicadas na sua cara e gritando seu nome com uma voz afiada como espadas.Osha soltou uma gargalhada. No dia em que tinha sido capturada. No estandarte dos recém-chegados via-se um gigante com correntes quebradas que lhe disse que aqueles eram homens de Umber. grato pelo adiamento do sonho.Então.Ou pode ser que seja. puxou-se da cama e foi até o banco de janela. Ouviu cavalos e gritos rudes. vindos das terras do norte para lá do Rio Ultimo.. e é melhor que vá voltando antes que Gage comece a gritar e a sacudir aquela sua grande colher de madeira. seus sonhos são assunto seu.Bran não gostava de falar dos sonhos. vêm meio bêbados. pode ser que não seja tão estúpido como parece . Agarrando-se às barras. e dos galhos brancos desceu voando o corvo de três olhos.Osha era sempre cautelosa perto dos lobos gigantes. Lutou contra o sono o máximo que pôde. E isso também cheira a problema . foi tomado por ele.Ele nunca se atreveria a me fazer mal. . meu príncipe. sonhou com o represeiro. . O som das trombetas o acordou. . Ela nunca devia ter falado dos sonhos de lobo.Bem. . por fim. Os meus estão nas cozinhas. Com a sua licença.Um príncipe deveria mentir melhor que isso . Teve mais daqueles sonhos de lobo? . chamando-o com sua retorcida boca de madeira. mas. enquanto Hodor subia com ele os degraus que levavam ao seu quarto. Naquela noite.Não . pelo barulho que fazem. Bran pensou. .ela prendeu o cabelo. não importa o que diga. Chegaram mais hóspedes e. Bran ficou de lado. A árvore o estava olhando com seus profundos olhos vermelhos. como sempre. Tem medo do Verão. Verão e Vento Cinzento tinham rasgado três selvagens em pedaços ensanguentados.

Sor Rodrik puxou as suíças: . com barbas tão brancas como os mantos de pele de urso que usavam. ele tinha agarrado o corvo com uma mão e arrancado sua cabeça com os dentes. A Ama nunca dissera a Bran por que chamavam o irmão Hother de Terror das Rameiras.Mors gargalhou. e que melhor Umber do que eu? . E de dracares que precisamos. Sor Rodrik agradeceu-lhe com cortesia e prometeu levar o assunto à consideração da senhora e do rei. Quem melhor para proteger as terras da viúva do que um Umber. homens fanfarrões no inverno dos seus dias. deveriam . Os corvos de Atalaialeste não são suficientes para pará-los. em maior número do que jamais vi.Selvagens andam se esgueirando do norte. todos sabem que é assim. Hother queria navios. sim. . Metade da nossa colheita perdeu-se por falta de braços para manejar as foices. Mors já pedia licença para casar com a Senhora Hornwood. . por isso usava um pedaço de vidro de dragão em seu lugar.A Senhora Donella ainda está de luto .Tenho uma cura para o luto por baixo das minhas peles . Mal tinham se sentado.Meistre Luwin respondeu. e de homens fortes para manobrá-los. De acordo com a versão da Velha Ama. . Lorde Manderly tem construtores navais e marinheiros com fartura. Juntos. e eles são rápidos como doninhas para se esconder.Grande-Jon é o forte braço direito do Jovem Lobo.No dia seguinte. Um corvo tinha um dia julgado que Mors estivesse morto e bicou seu olho. Atravessam a Baía das Focas em barcos pequenos e vêm dar à nossa costa. Grande-Jon levou muitos. por isso o chamavam Papa-Corvos.Vocês têm florestas de pinheiros altos e velhos carvalhos. os tios do GrandeJon. dois deles vieram juntos à audiência.

Ele é gordo . E. Afirmou que um vidente lhe tinha dito que haveria um farto verão dos espíritos antes que o frio se instalasse. Bran compreendeu rapidamente que era o intendente. Este rapaz tinha quase doze anos. . e não a Senhora Glover. Meistre Luwin tinha uma quantidade de coisas interessantes a dizer acerca de videntes. de Praça de Torrhen. dez mil enguias torceriam-se para fora. Se espetasse uma espada na sua barriga. Enquanto decorria a audiência.Minha senhora pede que perdoem sua ausência. os homens dos Glover chegaram de Bosque Profundo. segundo ouvi dizer. mas foi seu intendente que veio até Winterfell.Mors Umber fungou. os truculentos Umber concordaram em fazer o que ele ordenava. O homem admitiu que estava. Sor Rodrik ordenou ao homem que separasse um quinto e o interrogou detalhadamente a respeito do bastardo de Lorde Hornwood. embora não sem resmungos.. para espanto de Bran.ser capazes de pôr na água dracares em número suficiente para defender as costas de ambos.admitiu Sor Rodrik . chamando-o de Lorde Lampreia. o garoto Larence Snow. e um grande grupo dos Tallhart. e o intendente elogiou sua inteligência e coragem. todos os bastardos de elevado nascimento adotavam o sobrenome Snow. No Norte. quem realmente governava em Bosque Profundo. .Manderly? . mas não é bobo. caso contrário o rei ficará sabendo o por que. Galbart e Robett Glover tinham deixado Bosque Profundo nas mãos da esposa de Robett. Irá trabalhar com ele. Seus bebês são novos demais para uma viagem dessas e ela estava relutante em se separar deles. O homem quase não consegue andar. .Esse grande saco bamboleante de banha? Seu próprio povo caçoa dele. . . por enquanto. armazenando apenas um décimo da colheita.

. riram de mim.Benfred recrutou sua própria companhia de lanceiros. Ele terá filhos e serão eles os senhores de Winterfell depois dele. Leobald Tallhart teve sua vez no dia seguinte. . Falou de presságios meteorológicos e do juízo indolente dos plebeus e contou como seu sobrinho ansiava por batalhas. Bran .Robb deverá se casar com uma moça Frey qualquer.Sor Rodrik interveio. . foi você quem me disse.Diga ao seu sobrinho que deverá permanecer em Praça de Torrhen conforme ordenou o senhor seu pai. penso eu.Pode ser assim. . – Um dia será um bom senhor para Winterfell.Se o rei precisasse de mais homens. Lembrou-se de Benfred Tallhart. mas só Jory sobreviveu até ser homem. Mas Sor Rodrik ficou claramente descontente com o que ouviu. e tinha sido amigável com Robb e Theon Greyjoy. a linhagem de Martyn morreu também. . e as minhas esposas deram-me filhas.Mas eu fui casado por três vezes.Sua ideia sobre o bastardo pode ter mérito. não eu. . não . Quando falamos do amanhã. nada é certo. Garotos. .Não serei.Meistre Luwin disse mais tarde.Bran sabia que nunca seria um senhor. Bran pensou que aquilo soava grandioso. Agora chamam-se de Bravas Lebres e galopam pelos campos com peles de coelho atadas às pontas das lanças. e os Walder dizem o mesmo. . um grande rapaz fanfarrão e barulhento que visitava frequentemente Winterfell com o pai.. Meu irmão Martyn foi pai de quatro filhos fortes. Agora só me resta Beth. Bran . Sor Helman. cantando canções de cavalaria. tal como não podia ser um cavaleiro. mas todos pensam que ele é outro jovem lobo. Quando lhes disse que eram apenas jovens coelhos.ele disse. nenhum deles com mais de dezenove anos. Quando foi morto. pediria .

e só então puxou o assunto da Senhora Hornwood. e talvez até adotasse o nome Hornwood. estou certo.disse-lhes depois de Leobald partir. Beren tem quase dez anos.. afinal.Levaremos o assunto ao meu irmão Robb.Leobald respondeu. Sor . Temos de pensar bem nisto. . – Um salão vazio é um salão triste. Bran sabia o que dizer.sugeriu Meistre Luwin. Sua própria esposa era uma Hornwood..Pelo sangue. Iria animá-la. e à Senhora Hornwood. . é um moço promissor. .Farei isso.falou antes que Sor Rodrik tivesse tempo de abrir a boca. mas Bran viu piedade nos seus olhos azuis-claros. Tive a ideia de mandar meu filho mais novo para que a Senhora Donella crie como seu.. para que a Casa possa se manter . Se adotar o nome do tio.. .. Ah.ele disse.. Robb deve ter os nossos melhores conselhos antes de tomar sua decisão.Leobald terminou. Pobrezinha.Sor Rodrik observou e sob grande pressão para defender as suas terras contra gente como Mors Umber ou aquele bastardo de Roose Bolton.Agradeço. . é meio Hornwood. Leobald pareceu surpreso por ele falar.. sem um marido que defenda suas terras ou um filho que as herde. . odiou o homem. senhor .Se fosse nomeado herdeiro? . Mas Meistre Luwin gostou mais.Será mesmo assim um garoto . talvez misturada com um pouco de alegria pelo aleijado não ser. . e seu sobrinho. ..Obrigado pela ideia.Beren Tallhart pode bem ser a nossa melhor escolha . . Por um momento. com certeza todos se lembravam. meu príncipe . seu filho. irmã do falecido Lorde Halys.

Lorde Cerwyn era cativo dos Lannister. os Mormont e os Karstark tinham ido todos para o sul com Robb. trazendo pedidos de desculpa. a Senhora Flint estava com a gravidez avançada. havia doença na Atalaia da Viúva.Bran interveio.disse Meistre Luwin.. Lorde Locke era idoso demais para arriscar a viagem.Só se quiser.E por que não? Todo mundo é rei ou príncipe nos dias que correm. Carrancudo. e pode querer cimentar a aliança casando a Senhora Hornwood com um dos senhores do Tridente.. . o cranogmano. Nos dias que se seguiram. As terras fluviais fazem parte do seu reino.Cley gritou alegremente. Os Walder também não. Um Blackwood.Pode ficar com os dois. . ou um Frey. . . Foi a trote encontrá-los para lhes dar as boas vindas.. meu príncipe .Não está sendo gentil. talvez. Bran . Bran fitou a mesa e nada disse.Sor Rodrik o censurou levemente. Cley soltou uma gargalhada. mas seu filho. Stannis também escreveu para Winterfell? . um rapaz de catorze anos. chegou uma bela manhã à frente de duas dúzias de lanças. cujo castelo ficava a meio dia de viagem de Winterfell. Bran montava a Dançarina no pátio quando atravessaram o portão.A Senhora Hornwood pode ficar com um dos nossos Frey . .Pode depender de detalhes de ordem prática . O bastardo do Forte do Pavor não viria.De qual dos senhores mais precisa na corte.Bom dia. e os Cerwyn. . todos os principais vassalos da Casa Stark tinham dado notícias.Ou será que tenho de chamálo agora de Príncipe Bran? . Por fim. . se quiser. que não punha os pés para fora dos seus pântanos havia muitos anos. Cley Cerwyn sempre foi amigo de Bran e dos irmãos. exceto Howland Reed. chegaram corvos de outras casas senhoriais.

. zombaram da sua esperança. A dor era como um machado que abria sua cabeça. Virou a cabeça da Dançarina na direção dos estábulos. O que viu fez com que arquejasse de medo. pois o pesadelo que enviaram foi pior do que qualquer sonho de lobo. Bran conseguia ver de novo.Não é de admirar que seja desleal. com o Regicida como pai. Destroçou seu olho esquerdo. Bran sentiu-se incapaz de respirar.Sim . Estava agarrado a uma torre com .disse outro os deuses detestam o incesto. O sangue rugia em suas orelhas e.Cley Cerwyn o chamou. Bran gritou até ficar certo de que seus pulmões iriam estourar. -Joffrey. Joffrey é um bastardo. . e depois o direito. Uma mão gigantesca esmagava seu peito. Chorou e suplicou. Veja como derrubaram os Targaryen. “Voe ou morra!”.Está se sentindo mal? E só mais um rei. poderia muito bem ter caído.rosnou um dos cavaleiros dos Cerwyn. e. Bran rezou aos deuses do pai. mas o corvo não tinha piedade.Stannis? Não sei. o Mal-Nascido . Naquela noite. todo pegajoso com pedaços de osso e cérebro. e quando ficou cego na escuridão. a ave começou a bicá-lo na testa. enfiando o bico terrivelmente afiado no seu crânio. . Se os deuses ouviram. . pedindo um sono sem sonhos. Por um momento. ..Ele também é agora um rei .Bran? . portanto. gritava o corvo de três olhos enquanto o bicava. se não estivesse preso à sela.Diz que a Rainha Cersei se deitou com o irmão.Robb também o derrotará. Sentiu-se caindo e agarrou-se desesperadamente às rédeas da Dançarina.Cley confidenciou. sem notar os olhares confusos que os Cerwyn lhe dirigiram. mas quando o corvo puxou o bico. . Seu terror deve ter transparecido no rosto. .

e as pernas puxavam-no para baixo. as estúpidas e inúteis pernas mortas. esperneando. ―As coisas que eu faço por amor‖. murmurou suavemente enquanto o atirava. seus dedos escorregavam. para o vazio. . gritou. com as unhas arranhando a pedra. “Socorro!”.muitos metros de altura. Um homem dourado surgiu no céu por cima dele e o puxou.

embora seus olhos de pálpebras pesadas fizessem-no parecer meio adormecido enquanto falava.Mande sua moça embora para que possamos conversar. para o caso de não haver nenhuma amanhã . em duas cópias.Não há necessidade . quando tantos passam fome.Tyrion pousou as cartas na mesa ao lado do mingau.Prefiro estar de pé.Tyrion Já não durmo como dormia quando era novo .ele disse. Devo mandar buscar pena e tinta depois de comermos? .Uma carta. em tom de desculpa pela reunião à alvorada. .. . preocupado com tarefas a cumprir .Vou enviá-las assim que quebrarmos o jejum. .Louvável . . penso ser adequado que mantenha minha mesa frugal. Estava sem sal. .Pycelle ordenou. seus corvos também são madrugadores? Pycelle afagou a barba branca como a neve que caía pelo seu peito abaixo. . . a criada lhes serviu ovos cozidos.Com certeza.sorriu. .Tyrion admitiu. e a criada apressou-se em sair da sala. Se há comida. . . ..São para os olhos de Doran Martell.Tyrion tirou a casca rachada do ovo e deu uma mordida. O assunto é de grande importância.Diga-me. a deitar inquieto na cama. essas cartas. quebrando o grande ovo marrom que lhe lembrava muito a cabeça calva e manchada do Grande Meistre. Nos arejados aposentos sob o viveiro de corvos.Eu adoto um ponto de vista diferente.Deixe-nos. eu como. enquanto Pycelle pontificava.Nestes tristes tempos. . filha . . mesmo que o mundo esteja escuro.Então. Príncipe de Dorne . pergaminhos gêmeos bem enrolados e selados com cera em ambas as extremidades.disse-lhe o Grande Meistre Pycelle. ameixas em compota e mingau de aveia. Envie suas aves mais rápidas.

uma dúzia de colares de meistre enrolados uns nos outros e ornamentados com pedras preciosas. Lorde Renly está trazendo sua tropa pela estrada das rosas. centenas de frascos arrolhados. .. Viu sonodoce e beladona. Pycelle mexia-se tão devagar que Tyrion teve tempo de terminar o ovo e experimentar as ameixas. E parecia a Tyrion que os elos de ouro. e. Os medicamentos que o meistre tinha formavam uma vitrine impressionante. cozidas e aguadas demais para o seu gosto. Ameixas em compota podem esperar.o meistre ficou solenemente em pé. . prata e platina eram em número muito superior aos de metais inferiores. . Era coisa pesada. dúzias de potes selados com cera. E coisas tão interessantes. Uma mente metódica. grisalheira em pó. com cada recipiente ordenadamente etiquetado na letra precisa de Pycelle. escuro no céu da alvorada. e ninguém sabe dizer quando Lorde Stannis zarpará de Pedra do Dragão. acônito e dança do demo. O reino talvez não. Pycelle pestanejou. conseguiu puxar uma pequena garrafa empoeirada da prateleira mais elevada. antes que o som de asas o fizesse se levantar.Se o senhor prefere. uma vez decodificada a arrumação. e dirigiu-se rapidamente para o labirinto de prateleiras que havia na outra ponta da sala. outras tantas garrafas de vidro opaco. sorriu e enfiou-a na manga. olhocego. de fato. Olhou o corvo. Pondo-se nas pontas dos pés e esticando-se. leite da papoula.Estou aqui para servir .... era fácil ver que cada poção tinha o seu lugar.. veneno de basilisco. lágrimas de Lys. Quando leu a etiqueta. Tyrion refletiu. sangue de viúva.Prefiro. incontáveis potes de ervas secas. fazendo tilintar suavemente o colar do seu cargo. .Envie-as já.

Meistre.. Você tem? . foi o que disse? -Ah..Como quiser . . o conselho do rei. ela. de fato.O próprio Príncipe de Dorne. quando o Grande Meistre Pycelle desceu lentamente as escadas. . embora Lorde Gyles mantivesse o castelo bem abastecido de ambos os produtos. . No entanto. . . Também era verdade que manteiga e mel eram raramente vistos em Porto Real nos últimos tempos.. carrega um grande fardo naqueles seus adoráveis ombros brancos.. descascando outro ovo. Tyrion batucou com a colher de madeira na borda da tigela... Rosby e Stòkeworth ficavam perto da cidade. Sua mui graciosa irmã.. ... e o rei.. Posso perguntar..Tyrion achou que o mingau estava grosso demais e faltando manteiga e mel. Eu falo com a sua voz. ... . senhor .O conselho existe para aconselhar o rei..Estava de volta à mesa.o velho sentou-se. Talvez.. e ainda não tinham sido tocadas pela guerra. de fato.Pycelle concordou . de grande importância.. é melhor realizá-lo prontamente.a curiosidade de Pycelle estava tão madura.Tyrion inclinou a cabeça e lançou ao Grande Meistre um olhar interrogador. para o norte..Um assunto como este.É melhor não. A Mão do Próprio Rei. sim .Está feito. .. é um garoto de treze anos.Precisamente . De fato. Não tenho nenhum desejo de somar mais peso a esse fardo. nossa Rainha Regente.. . .. Metade da comida que ingeriam nos dias que corriam provinha das terras dele ou da Senhora Tanda. que Tyrion quase conseguia saboreá-la.E bem verdade....

Sem dúvida que tem razão. Ah. estava agora bem alto. basta perguntar a Eddard Stark.Agrada-me que compartilhe da minha preocupação.balançou as pernas para baixo e desceu da cadeira. tratar de todas as necessidades do reino. pensou. .E apenas a mim? .. Um. o anão dava-lhes bom uso. com certeza . ..Atencioso. apesar da fragilidade do seu sexo. Havia algo nos desiguais olhos verde e negro de Tyrion que deixava o homem desconfortável. fardo.Terá a bondade de me informar de imediato caso recebamos uma resposta de Dome? .Uma mulher muito incomum. Bronn estava sentado na borda de um poço.. Um par de . . não é pouca coisa.Tyrion voltou a dedicar-se ao pouco satisfatório mingau.E esse o tipo de pessoa que sou ..disse o Grande Meistre Pycelle... com certeza. .. . . Guardas patrulhavam as muralhas e cavaleiros e homens de armas treinavam com armas cegas. .. e o castelo agitava-se. ela é uma frágil pomba.. .murmurou o velho para as suas ameixas.Ah. Cersei é minha irmã querida. Afinal de contas.As suas ordens. lá embaixo.Ah . Mas um longo dia me espera . E muita atenção sua. Aquilo alegrou o coração de Tyrion. A mão manchada de Pycelle agarrava a barba como um homem que se afoga agarra uma corda. mas. poupá-la deste.. E agradeço-lhe pela hospitalidade da sua mesa. Ali perto. senhor. . suas pernas atrofiadas queixaramse dos degraus.Pycelle baixou os olhos para a comida. sim. O sol. senhor. Sabendo disso. Bamboleou-se até o pátio.E uma mulher.

.Bronn.Um pequeno cavaleiro qualquer. perguntou: .Trinta e tantos .Bronn respondeu. e tudo o que vê é um bando de palhaços fazendo barulho. transportando entre ambas um cesto de vime cheio de esteiras. um dia. ele cai num mesmo ritmo. o mercenário parecia quase respeitável. Por quê? Bronn afastou uma madeixa dos olhos.Bronn respondeu.o homem sorriu. Mas. posso comprar a boceta que quiser .Mas.Ele está juramentado a Joffrey. Seu animal de estimação voltou.A maior parte com queixas ou querendo alguma coisa. .formosas criadas passou por ele devagar. . . . Chama a si próprio de Tallad.Tyrion fez um gesto para as moças. .Isso será a sua morte no dia em que me enfrentar. . com uma moeda cortada de cobre. Seu cabelo escuro lavado e escovado.Há uma centena de bordéis nesta cidade onde. como sempre. observe-o. . mas o mercenário nem as olhou.É o melhor de todos. que Tyrion lhe oferecera quando o nomeou capitão da sua guarda pessoal. perco a esperança em você . Começaram a atravessar o pátio. Dos seus ombros pendia um manto do carmim Lannister com um padrão de mãos douradas.Quem é o rapaz da capa azul quadriculada com os três olhos no escudo? . Nesses dias. estava recém-barbeado e usava a placa de peito preta de um oficial da Patrulha da Cidade. com Bronn ajustando seus passos longos aos curtos de Tyrion. dando em todas as vezes que ataca os mesmos golpes na mesma ordem .Com uma bela vista como aquelas duas à sua frente. . . minha vida pode depender da atenção com que observei os seus palhaços enquanto se levantava.Quantos suplicantes temos hoje? . não é provável que o enfrente.

. a filha .A Senhora Tanda? . . De alguma forma. . .Mande-lhe as minhas desculpas.Um fidalgo vindo do Tridente. E. ele encontrará uma maneira de se livrar do homem. Ou. a Senhora Tanda o andava perseguindo. Convida-o outra vez para jantar com ela. trazendo uns papéis e coisas do gênero. segundo os rumores. . .. . . estupraram sua mulher e mataram todos os camponeses. O que mais? .Há um agiota vindo de Braavos. diz que os homens do seu pai queimaram sua fortaleza.. uma moça grande.Talvez você devesse comer o ganso e casar com a donzela. . ainda era donzela aos trinta e três anos. Desde o instante em que tinha chegado à Fortaleza Vermelha. tinha ficado com a ideia de que um fidalgo anão seria o consorte perfeito para sua filha Lollys.. Mande-o a Mindinho.E mais provável que Shagga coma a donzela e se case com o ganso. armada com um arsenal sem fim de tortas de lampreia. diz ela.Quem mais me procura? O mercenário ficou mais sério: . um par de gansos recheados com molho de amoras e. .Bronn deu um sorriso maldoso.Não gosta de ganso recheado? .Também há isso . .O pajem. que pede para se encontrar com o rei a propósito do pagamento de um empréstimo qualquer. javalis selvagens e apetitosos guisados com creme. mandar Shagga. Deve haver uma peça de veado. de qualquer forma.Tyrion gemeu.Tyrion finalizou num tom azedo. mole e pouco inteligente que.admitiu Tyrion enquanto passavam pela sombra de uma passarela que ligava duas torres. Lollys é mais pesada do que ele.Como se Joff conseguisse contar até mais de vinte. melhor ainda..

Arranjarei tempo para ele amanhã . Bronn fez um aceno rápido: . O povo dizia que ele estava cobrando muito caro pelo pão. açougueiros e vendedores de verduras clamando por serem ouvidos.Creio que chamam isso de guerra . uma delicadeza do Rei Joffrey . farinha e frutas tinham subido assustadoramente.Ele não está em condições de negar.O que ele quer de Joffrey? . . ..Não o comeram. e Tyrion não queria pensar nos tipos de carne que deviam estar sendo despejados nas caldeiras dos refeitórios da Baixada das Pulgas. Os preços das verduras. das boas.Que eu saiba. Peixe. Envie-lhe também um novo par de botas.Eles querem proteção. a maior parte dela destinada ao castelo e à guarnição. certo? . o que veio de Qohor. Ontem à noite um padeiro foi assado no seu próprio forno.aquilo tinha cheiro do trabalho de Gregor Clegane. Só um pequena quantidade de comida chegava a Porto Real.. Ainda tinham o rio e o mar. ele esperava. Percorreu todo o caminho a pé para cantar sua lealdade e pedir uma recompensa. .Da última vez já lhes disse que não tenho nada para lhes dar. tubérculos..Camponeses novos. não.uma exibição de generosidade nunca é má.Também há um grande bando de padeiros. ou do outro mastim do inferno de estimação do pai. . . ou de Sor Amory Lorch.E estava? .quer fosse realmente leal ou meramente desesperado. . pelo menos até que Lorde Stannis zarpasse. um senhor do rio obediente poderia ser útil. . Organize as coisas para que lhe seja dado um quarto confortável e uma refeição quente.

Não. Exigem falar com o rei em pessoa. .Da próxima vez comerão .. o sobrinho iria despachá-los com chicotes e lanças. Arranje-lhe uma cela razoável onde ninguém tenha mudado as esteiras durante um ano e deixe que a mão que ele traz apodreça um pouco mais. por acaso? ..Loucos..Dizem que havia mantos dourados na multidão .Se lhes der pão hoje.. Quem mais? . com apreço excessivo pelo seu próprio valor. . Sentiu-se meio tentado a permitir isso. Não será Yoren. não me apetece receber Sor Alliser por enquanto.Um irmão negro vindo da Muralha. mas não. Mais cedo ou mais tarde. . Sor Alliser Thorne tinha sido aquele de que Tyrion Lannister menos gostara. .Tyrion falou num tom sinistro. . não promessas. . Thorne.Surpreende-me que ninguém a tenha comido.Dou-lhes toda a proteção que posso dar. Tyrion deu um sorriso triste. de gênio ruim. Suponho que deva recebêlo.. Os homens de manto dourado. não se atrevia. algum inimigo marcharia sobre Porto Real.Eles querem pão. Um cavaleiro qualquer.Diga-lhes que o Rei Joffrey partilha dos seus temores e fará tudo o que puder por eles. amanhã terei o dobro batendo nos portões. . .Sor Alliser Thorne? .Bronn completou. .Pensando melhor. Um homem amargo. e a última coisa que queria era traidores solícitos dentro das muralhas da cidade.de todos os irmãos negros que tinha conhecido na Muralha. O intendente diz que ele trouxe uma mão apodrecida num frasco. Tyrion despacharia-os com desculpas. .

Hallyne. . . . . .Vossa Graça . a fim de inspecionar as novas balistas e catapultas de fogo. mesmo no desprezo.Cersei fitou-o com aqueles seus límpidos olhos verdes. o primo Sor Lancei. ouviu o matraquear da porta levadiça sendo içada. . Não gostaria de pensar que estamos todos tão indiferentes perante as defesas da cidade como você parece estar .Vou fazer uma ronda pelos portões. Lorde Gyles Rosby. . Lannister.Fui informada de que Renly Baratheon se pôs em marcha de Jardim de Cima. usando uma armadura de escamas brancas e sua carranca preferida. de arminho. e o mais recente favorito da rainha. Vylarr e vinte guardas formavam a escolta. A rainha não tinha ficado feliz com a forma como ele havia lidado com Janos Slynt. o manto. uma deusa vestida de verde.Varys deu-me a mesma notícia. belos.Irmão .ela chamou.a coroa dela era de ouro. pior do que nunca da sua tosse asmática.Tyrion fez uma polida reverência. o Piromante da Guilda dos Alquimistas. . A comitiva ocupava as suas montarias atrás dela: Sor Boros Blount da Guarda Real. Está percorrendo a estrada das rosas. Montada no seu palafrém branco. sem calor na voz. Enquanto coxeava através do pátio exterior.Tem um aspecto adorável nesta manhã . irmã? Tyrion perguntou.Bronn deu uma gargalhada roncada e foi embora.Pode estar aqui pela lua cheia. escudeiro do seu falecido marido elevado à condição de cavaleiro por insistência da viúva. A irmã e um grande grupo de pessoas esperavam junto ao portão principal. a irmã elevava-se muito acima de todos.Onde vai hoje. . enquanto Tyrion subia com dificuldade a escada em caracol. à frente de toda a sua força.

E quando planeja libertar Jaime? Ele vale cem de você. enquanto esperava minha bela hora. . agiria de forma muito semelhante.Todos os vassalos dos Tyrell.Cersei soou irritada. exibindo meu poder para que o reino visse. se eu estivesse no lugar dele.Tyrion lhe garantiu. Diz-se que sua tropa tem agora cem mil homens. Em todo caso. Enquanto eu mantiver comigo aquelas pestes daqueles seus gêmeos.Não no ritmo vagaroso atual . . Renly tem outras preocupações além de nós. Cersei não estava apaziguada. exceto os Redwyne. Se o Stark nos derrotar.Esse número parece bastante elevado. . esperando. .Quero que obrigue nosso pai a trazer seu exército para Porto Real. E. . se as coisas acontecerem de outro modo. e sem que ele perca um único homem. .. mais homens se reúnem em volta dos seus estandartes.Banqueteia-se cada noite num castelo diferente e dá audiência em cada encruzilhada por que passa. . Lorde Paxter ficará agachado na Árvore e achará que tem sorte de estar fora de tudo isto. e deve-me agradecimentos por isso. pode cair sobre nós enquanto estivermos enfraquecidos.Quando fui capaz de obrigá-lo a fazer seja o que for? Ela ignorou a pergunta. o sul cairá nas mãos de Renly como um presente dos deuses. . . Onde não servirá para nada além de fazer com que você se sinta em segurança... meu pequeno tolo . observando.Tem atrás de si o poderio de Ponta Tempestade e Jardim de Cima. Robb Stark em Correrrio. Deixaria que meus rivais lutassem.E todos os dias. Nosso pai em Harrenhal.Uma pena que tenha deixado o Cavaleiro das Flores escapulir entre seus belos dedos. . Tyrion deu um sorriso torto.

. frio. mas nunca antes tinha liderado homens em batalha.a rainha sacudiu as rédeas e fez o palafrém dar meia-volta. . os cascos listrados de galés de guerra lisenas tinham sido vistos ao largo da ilha. Senhor. peço-lhe. Um pensamento deprimente. Podrick Payne estava na porta do seu aposento privado. Perdão.. Devia fazer planos para tirar Shae em segurança da cidade. Renly Baratheon não assustava Tyrion nem metade do que o irmão Stannis.Olhe para mim. Pod. Saiu pelo portão num trote rápido. Enerva-me quando fala para o meu tapa-sexo.anunciou para a fivela de Tyrion. Não temos cem de mim para trocar. Quem está no meu aposento privado? . Mas nem um dos pescadores a quem pagara para espiar a ilha tinha voltado. especialmente se não estou usando um.Nosso pai devia estar louco para tê-lo enviado.Aposento privado. Na verdade. . Renly era amado pelos plebeus. . fazendo esvoaçar o manto de arminho atrás de si. E pior do que inútil .. Tyrion suspirou. Se ao menos tivessem alguma forma de saber o que estava acontecendo em Pedra do Dragão.Ele está lá dentro . estudando o chão. Pior: a minha estará ao lado da dele. No entanto. montarão em breve a cabeça de Joffrey num espigão. caso o pior parecesse provável. Stannis era diferente: duro.. inexorável. e até os informantes que o eunuco dizia ter colocado entre o pessoal de Stannis se mantinham num silêncio agourento. A comitiva apressou-se atrás dela. e Varys possuía relatórios de Myr que falavam de capitães mercenários sendo contratados por Pedra do Dragão.Não diga isso à Senhora Stark. Se Stannis atacar por mar enquanto o irmão Renly assalta os portões.

Para comer.perguntou a Podrick Payne. Joffrey puxou o gatilho da besta.As lebres estão ganhando. Lorde Petyr estava sentado no seu banco de janela.Isto é. enquanto o tiro apressado de Joffrey quase acertava a virilha de Sor Preston. indolente e elegante num gibão de pelúcia cor de ameixa e uma capa de cetim amarelo. fazendo com que Tyrion se sentisse absurdamente culpado.Faz com que o homem pareça uma multidão .O rei está lutando contra lebres com uma besta . senhor? . Viam-se flechas jogadas pela terra batida como palha espalhada por uma tempestade. .Agora! .Rapaz. A flecha falhou por mais de meio metro. O mestre da moeda. Uma lebre morta jazia no chão. magníficas. . outra.o ajudante enfiou a mão na coelheira. e depois baixou rapidamente os olhos. estava morrendo da flecha espetada no flanco.o rapaz encolheu-se como se lhe tivessem batido. Pod fitou as botas do visitante. . Venha ver.Podrick conseguiu dar um relance rápido em seu rosto. com as longas orelhas retorcendo-se. . gosta de lebre em conserva? .Joff gritou. Lorde Baelish. lá embaixo. O ajudante soltou a lebre que segurava e ela fugiu aos saltos. .Lorde Mindinho . Mindinho voltou-se: .Outra! . com uma mão enluvada descansando no joelho. de couro tingido e ornamentadas com arabescos negros. A lebre ficou de pé nas patas traseiras e retorceu o focinho na direção do rei. Joff girou a manivela para voltar a retesar a corda.disse. mas o animal desapareceu antes que conseguisse carregar a arma. Tyrion teve de ficar nas pontas dos pés para dar uma espiada.. . . Lorde Petyr. Praguejando. Aquela pareceu um risco marrom contra as pedras.

São essas as cores da sua Casa? . nunca .Está muito elegante hoje. Sentou-se num cadeirão cheio de almofadas e disse: . como se nunca a tivesse visto antes.Cor de ameixa e amarelo. . Ele sabe.Obrigado.Não. Puxou a faca e olhoua num relance casual. É muito observador. . . A menos que lorde Petyr deseje algum refresco? . . Minha. O negro realça minha palidez doentia. .Essa também é uma bela faca. . e sabe que eu sei. . senhor.Invista em potes . . havia sido Petyr Baelish. no entanto. Mas um homem cansa de usar as mesmas cores o tempo todo. Não tenha medo.E melhor do que ratazanas no espeto .aconselhou Mindinho.Mindinho exibiu seu sorriso zombeteiro.As lebres conquistarão o castelo em breve. o canalha insolente.Tyrion deu-lhe um longo olhar. . senhor.Não.Pod. Tyrion pensou.Aço valiriano e um cabo de osso de dragão. dizem. e acabará na Muralha. Se alguma vez um homem tinha mesmo se armado em ouro.O gibão é novo? . Penso que não. Um pouco simples. é? . E sua. mas não . não Jaime Lannister.Ah. .Minha? . . . deixenos.havia travessura nos olhos de Mindinho.Sinto-me ferido. se quiser.Beba com o anão. e pensa que não posso encostar nele..Tyrion retrucou. . Comeremos lebre três vezes por dia. não é a Muralha que tenho em mente para você. ou pelo menos é o que descobri.Sim. Tento parecer elegante todos os dias.ele sabe.

Para sua crescente inquietação. Pagava as dívidas do rei com promessas e punha o ouro para trabalhar. Os dragões de ouro reproduziram-se e se multiplicaram. e Mindinho os emprestou e trouxe-os para casa com crias. Comprou lã do norte. Eram homens de médio nascimento. casas. Os Guardiães das Chaves eram dele. ah. lojas.A famosa armadura de Jaime não passava de aço dourado. na sua grande maioria. navios. Um homem como Petyr Baelish. sargentos fiscais. administradores de lã. intendentes navais. Jon Arryn dera-lhe uma breve sinecura no fisco. Ah. não tinha preço para a sua Mão. Petyr Baelish era um mestre do malabarismo. onde Lorde Petyr em breve se distinguiu ao arrecadar três vezes mais do que os outros coletores. nove em dez lhe pertenciam. ele era esperto. Tal como os funcionários a cargo das três casas de cunhagem. administradores de vinho. Não se limitava a coletar o ouro e trancá-lo num cofre do tesouro. hoje. A ascensão de Mindinho tinha sido rápida como uma flecha. armazenou-os. Comprou carroças. enquanto o fazia. tingiu-os e os vendeu.. fidalgos .. coletores de impostos. Mestres do porto. todos os quatro. colocou seus homens em posição.. Comprou cereais quando havia fartura e vendeu pão quando ele escasseou. não. O Rei Robert era um gastador prodigioso. que tinha o dom de esfregar dois dragões de ouro para fazer nascer um terceiro. Dez anos antes. e. movimentou-os. era mestre da moeda e membro do pequeno conselho. linho do sul e renda de Lys. filhos de mercadores. E. O Real Contador e o Real Balança eram homens que ele tinha nomeado. embora as dívidas da coroa também tivessem se tornado vastas. cobradores de pedágio. Tyrion descobrira algumas coisas a respeito do querido Petyr. mas Mindinho. as receitas da coroa eram dez vezes maiores do que tinham sido sob seu ausente predecessor.. Três anos depois da sua chegada à corte.

nenhuma perspectiva de grande casamento. sempre capaz de encontrar o ouro que o rei ou a sua Mão requeriam. . Um grito soou no pátio. Mesmo se for um traidor? Não tinha nenhuma certeza de poder fazê-lo e muito menos agora.Tyrion confessou. amigo de todos.Quão próximo? . muito mais capazes do que seus predecessores bem-nascidos. um degrau acima de cavaleiro menor.Sem dúvida.observou Lorde Baelish. uma lenta . Poderia ter sido Catelyn Stark quem mentiu? A respeito da sua defloração e também do punhal? Quanto mais tempo vivia. E próximo o suficiente? A mentira.Deflorei-as. Mas será que me atrevo a encostar nele?. considerando os resultados que obtinham. Ouvi dizer que cresceu próximo dos Tully. mais Tyrion percebia que nada era simples e que poucas coisas eram verdadeiras. Com o tempo. . enquanto a guerra se desenrolava. sorridente e simpático. no entanto. Tyrion se perguntou. . de um nascimento tão pouco distinto. era dita com um tal ar de indiferença que alguém podia quase acreditar. foi criado em Correrrio. E por que deveriam? Mindinho não era ameaça para ninguém. mas.Ah. nenhum exército de servidores. às vezes até estrangeiros. Um homem inteligente.Tyrion retrucou. . . Mas. Especialmente das moças.menores. . poderia substituir os homens de Mindinho pelos seus em posições chave. nenhum grande castelo.As filhas de Lorde Hoster não gostam de mim . Duvido que dessem ouvidos a qualquer proposta que eu possa fazer..Senhor. Ninguém tinha pensado em questionar as nomeações. Sua Graça matou uma lebre .. mas. e. Não tinha vassalos que pudesse convocar.Pode-se dizer que sim. Não era um homem a se temer. . Tyrion estava bastante certo de se tratar de uma mentira. nenhuma terra de que valesse a pena falar.

Para ela.Pretendo ter também Arya. . livremente. insistiu que eu tinha assassinado seu marido e não se mostrou disposta a dar ouvidos a negações . . desperdice o tempo de outra pessoa. .. .Os presentes dou aos meus amigos. . Pus homens à procura dela. Lysa Arryn terá de compreender isso.Lembrarei disso.Procurar não é encontrar. ou as suas espadas? .vindas de você.Se lhe entregar o verdadeiro assassino de Jon Arryn.Lysa é mais tratável do que Catelyn. as mesmas palavras poderiam cair mais docemente nos seus ouvidos. e. . ..E a amizade dela que lhe interessa. Mindinho afagou o espigão bem tratado da sua barba. Quando fui seu hóspede no Ninho da Águia. tenho uma oferta melhor. e a Senhora Catelyn não é tão tola a ponto de trocar o Regicida por uma menina insignificante. Em todo caso. mas também mais temerosa. Se tem em mente oferecer Sansa em troca do seu irmão. senhor. Quem tem em mente? Foi a vez de Tyrion sorrir: . pelo que sei. . odeia-o.Tyrion inclinou-se para a frente. sem dúvida.O verdadeiro assassino? Confesso que me deixa curioso. . .Ela crê que tem bons motivos para isso. poderá pensar melhor de mim. era a Senhora Lysa que eu esperava que pudesse influenciar. Joffrey nunca abrirá mão do seu brinquedo.Ambas. Aquilo fez Mindinho endireitar-se.Isso iria depender das palavras.

Não nos faltam inimigos.Quando tiver idade. sussurrou. a travessura no olhar. eu poderia cantar esta canção a Lysa .. caso ele saia de Pedra do Dragão.Era o que eu pensava. a rainha. darei a ela minha sobrinha. Teve o prazer de ver uma expressão de genuína surpresa nos olhos cinzaesverdeados de Petyr Baelish. que os armara. .Lysa tem suas próprias aflições. E um homenzinho perigoso. . Usarei as suas forças para enfrentar Lorde Renly ou Lorde Stannis... . em maior número do que há memória. darei justiça por Jon Arryn e paz no Vale.Poderia ajudá-la com isso. Mindinho explodiu em gargalhadas.. . e mais bem armados. o sorriso manhoso.E para selar o acordo.E que pensa Sua Graça. que lhe jurem lealdade e que..disse Tyrion Lannister.Se quisesse. .. será protegida da Senhora Lysa no Ninho da Águia. Lannister. poderá casar com o pequeno Lorde Robert. .Perturbador . Até lá. .Mindinho balançou a cabeça..quero vê-lo voar.. Até nomearei aquele seu pavoroso filho Protetor do Leste.. . Em troca.Nem eu pediria isso. tênue.E o que lhe custaria essa palavra? . Uma palavra minha.Myrcella? . . Lannister. .quando Tyrion encolheu os ombros. .de novo.Quero que a Senhora Lysa e o filho aclamem Joffrey como rei.. Homens dos clãs que descem das Montanhas da Lua. Aí está a mosca na sua sopa. desta manobra? . Sim. como o pai era antes dele . Lysa nunca enviará seus cavaleiros contra Correrrio. uma voz de garoto na sua memória. façam guerra aos Stark e aos Tully? .

Não lhe faltará poder para tanto. mas Tyrion viu a cintilação da fome naqueles olhos manhosos de gato. completamente impassível .Tyrion acenou com a cabeça. Mindinho demorou um instante ajustando as pregas da capa. com terras vastas. ..Então .disse Lorde Petyr após um momento.Até os Tully? . e seu grande castelo mais formidável que qualquer outro do reino. o avô. Harrenhal era uma das mais ricas peças dos Sete Reinos. .Então arrase o castelo e construa de novo como lhe for melhor. e tão grande. . que reduzia à insignificância Correrrio. compreendeu. Pretendo fazer de você suserano do Tridente. . tentando soar entediado. não possuía mais do que alguns acres pedregosos na costa varrida pelo vento dos Dedos.prosseguiu Mindinho após uma pausa. onde Petyr Baelish tinha sido criado pela Casa Tully. pelo nascimento.Harrenhal está amaldiçoado . . Aqueles senhores do rio provaram que não são de confiança. o que há para mim na sua panela? . O pai de Lorde Petyr tinha sido o menor dos pequenos senhores.. até ser bruscamente expulso quando se atreveu a erguer os olhos para a filha de Lorde Hoster.Harrenhal. ricas e férteis. Foi interessante observar o rosto dele. Está na minha mão. Que lhe prestem vassalagem pelas suas terras.Se restar algum Tully quando terminarmos. um pequeno cavaleiro sem terras. à espera.. sabendo que Mindinho nunca tolerava um longo silêncio.

. Por quê? ..Janos Slynt também o fez.Está ótimo. o quê? Compreende que posso necessitar deitar de novo com Lysa Arryn para conquistar seu consentimento sobre este casamento? . . senhor.Há algum tempo disse a Ned Stark que. Não precisava de Janos Slynt ..Pegou-me.Prefiro ter você sentado no cadeirão de Harrenhal do que Renly no Trono de Ferro..Harrenhal e todas as suas terras e rendimentos . O que poderia ser mais simples? . . .sua voz saiu em tom de meditação. . . Só para ser arrebatado dele assim que deixou de ser útil. quando nos encontramos nus com uma mulher feia.encolheu os ombros tortos. O hóspede se levantou.Mindinho juntou os dedos e fitou os olhos desiguais de Tyrion. mas.De fato. Não que seja ingrato. senhor.Mindinho parecia um garotinho que tivesse acabado de dar uma mordida furtiva num favo de mel.. faria de mim um dos maiores senhores do reino. A quem este mesmo castelo de Harrenhal foi outorgado muito recentemente. Tyrion soltou uma gargalhada: . a única coisa a fazer é fechar os olhos e tratar do assunto . Que posso dizer? Preciso que me entregue a Senhora Lysa.. mas o mel era tão doce. Estava tentando ficar atento às abelhas.Serviu bem à minha irmã no problema da sucessão.Dê-me uma quinzena para concluir os meus negócios e arranjar um navio que me leve a Vila Gaivotas. – De uma tacada. . .Tenho poucas dúvidas de que será capaz de realizar tal tarefa.

. nem uma hora depois.. E lucrativa.. Tinha esperança de visitar Shae naquela noite.ralhou o eunuco. disseram? . . . E acontece que temos um lugar vago no pequeno conselho. Você quer dissuadi-lo.Por acaso estou ouvindo uma gralha chamando de preto um corvo? Ou será que prefere não saber o que propus a Doran Martell? Varys soltou um risinho.. Tyrion pensou.Ah.Continue. que em breve faria sua aparição. embora esperasse que não. Dois. O príncipe é um homem sentimental e ainda chora pela irmã Elia e seu querido filho. confio . o informou. .Tyrion concluiu. e nada mais.Tudo isso é óbvio . .O único enigma é o que pode ter oferecido em troca da sua fidelidade.Até agora. . Talvez mais tarde..E um homem cruel por fazer o Grande Meistre sofrer assim .Talvez meus passarinhos tenham me dito.O homem não aguenta um segredo. Doran Martell convocou os vassalos. e a opinião geral é de que irá se juntar a Lorde Renly. Subiu para o quarto a fim de esperar por Varys. . . .. E bem conhecido seu ódio pela Casa Lannister. dos Corvos de Pedra. Ficou agradavelmente surpreso quando Galt.Tyrion queria ouvir aquilo.Foi uma manhã muito agradável. para ambos. agora que Lorde Janos vestiu o negro.Meu pai disse-me um dia que um senhor nunca deixa que o sentimento entre no caminho da ambição. Supunha que ao cair da noite. que o homem empoado estava à sua porta. os homens de Dorne têm se mantido à parte dessas guerras. . ao nascer da lua.fez uma reverência e transformou a capa num torvelinho amarelo quando saiu a passos largos. . Lannister.

Varys admitiu . Sangue para o seu orgulho.. vivos ou mortos. .Prometi entregar-lhe os assassinos da irmã. . . . é claro.. . quando vieram buscá-la. Uma bela oferta. um cargo para a ambição...Meus passarinhos dizem que a Princesa Elia gritou um. isso nem é preciso dizer.Este segredo é um homem juramentado ao senhor seu pai. Mas o que é doce pode estar envenenado. Ouro e terras. era de conhecimento geral que Gregor Clegane tinha matado Elia e o filho.Doran Martell também não. Se eu fosse o príncipe.Por que esquecer? .. .. Varys lançou-lhe um olhar astuto.E se o Príncipe Doran exigir tanto o sangue do senhor que deu a ordem como o do cavaleiro que cometeu o ato. . Depois que a guerra acabar. exigiria mais alguma coisa antes de pegar esse favo.Qual deles lhe dará.. . como ele preferir. .Robert não estava em Porto Real. . certo nome. mas será o suficiente para fazer com que um homem orgulhoso esqueça o assassinato da irmã? . Dizia-se que tinha violado a princesa com o sangue e os miolos do filho ainda nas mãos.Robert Baratheon liderou a rebelião. alguma salvaguarda segura contra a traição .Muito bem. Varys afagou uma bochecha empoada.Tyrion sorriu.. No fim das contas..Meu pai seria o primeiro a dizer que cinquenta mil homens de Dorne valem o preço de um cão raivoso. Algum sinal de boa-fé..Um lugar no conselho não é de se desprezar .em Rochedo Casterly. todas as ordens vieram dele.Um segredo é ainda segredo se todos o conhecem? . pergunto eu? . .Varys deu seu sorriso mais viscoso.

e quando Varys soltou um risinho.De que serve a política contra o amor de uma mãe pelo doce fruto do seu ventre? Talvez.Príncipe Tommen é um bom garoto. . Muito hábil. Você trapaceia. .Se arrancá-lo de Cersei e Joffrey enquanto ainda for novo. .Tyrion suspirou. . Tommen. caso algo de mal caia sobre Sua Graça. . a rainha possa ser persuadida a enviar para longe Tommen ou Myrcella... seu herdeiro..E um bom rei? . .Tem uma mente desconfiada.Joffrey é o rei..Chamada Cersei? .E Tommen. Não fosse por uma pequena falha. . Varys. Sim. Então saberei que o homem que lhe contou é decerto meu inimigo . não é mesmo? .O que Cersei não sabe nunca poderá me fazer mal. Mas ambos? Certamente não.Já que põe as coisas nesses termos..Ora. Tyrion pensou: Três.Tomarei isso como um elogio. Seria difícil oferecer Myrcella tanto a Doran Martell como a Lysa Arryn. cuja natureza é tão doce. Em todo caso. Príncipe Doran dificilmente ficará insensível à grande honra que lhe presta. . O anão soltou uma gargalhada.Lembre-me de nunca mais jogar de adivinhas com você. pode até se tornar um bom homem.Você sabe... Tommen.. . . senhor. . pela glória da sua Casa e pela segurança do reino.E se Sua Graça descobrir as suas intenções antes de seus planos amadurecerem? . e notavelmente. devo dizer. . tratável.

Espero que os Outros o peguem. Quando ouviu dizer que o Duende tinha enviado Lorde Slynt para a Muralha.segredou quase inaudivelmente. E se fosse alguma brincadeira cruel de Joffrey. ou o ousado Sor Balon Swann. o jovem senhor que sua amiga Jeyne Poole amava. Esmagou o pergaminho contra o peito e sussurrou as palavras para si própria. As palavras na centésima leitura eram as mesmas que tinham sido na primeira. Poderia aquilo ser a resposta. quando Sansa descobriu a folha de pergaminho dobrada debaixo do travesseiro. e a letra não lhe era familiar. mas ainda doía. Venha esta noite ao bosque sagrado. Sansa tinha rezado tanto. Venha esta noite ao bosque sagrado. para não enfurecer Joffrey. O bilhete não estava assinado nem selado. Tinha de aprender a esconder melhor os sentimentos. ou até Beric Dondarrion.. esfregou a barriga. se quiser ir para casa. se quiser ir para casa.Venha esta noite ao bosque sagrado. distraiu-se e disse: .Sansa Venha esta noite ao bosque sagrado. seu punho estava coberto por cota de malha. Quando bateu. como no dia em que a fizera ir até as ameias para ira lhe mostrar a cabeça do pai? Ou talvez uma sutil . A culpa era dela. com seu cabelo ruivo-alourado e o manto negro borrifado de estrelas. um verdadeiro cavaleiro enviado para salvá-la? Talvez fosse um dos gêmeos Redwyne. se quiser ir para casa.. O rei não ficou contente. Não sabia como tinha ido parar lá ou quem a enviara. O machucado roxo que Sor Meryn lhe dera tinha se desvanecido até tomar um feio tom amarelo. por fim. . se quiser ir para casa . O que aquilo poderia significar? Deveria levar a mensagem à rainha para provar que estava sendo boa? Nervosamente.

Uma vez sozinha. a fim de se assegurar que nenhum deles se tornaria seu amigo. se quiser ir para casa.Às suas ordens. se quiser ir para casa. Sansa observou a moça com suspeita.estava tremendo.. mas Sansa não a conhecia. conseguia ver um cavaleiro baixo com uma armadura branca como a lua e um pesado manto branco patrulhando a . . Deslocou-se até a janela. como sempre. Venha esta noite ao bosque sagrado.Um fogo. Sansa agradeceu secamente à criada e ordenou-lhe que saísse. Teria visto o bilhete? Teria sido ela quem o colocara sob a almofada? Não era provável. embora o dia tivesse sido quente. A moça foi rápida em obedecer. a moça parecia ser estúpida e não alguém que se quisesse usar para entregar bilhetes secretos. Sem dúvida corria para apresentar o relatório à rainha. mas Sansa decidiu que havia algo de dissimulado nos seus olhos. aquela que parecia um rato com o cabelo castanho escorrido. sinto frio . observando o pergaminho enrolar-se e enegrecer. A rainha mudava seus criados a cada quinzena. sentado em silêncio sob a árvore-coração. Lá embaixo.. Era sua criada de quarto. Quando o fogo cintilou na lareira. Tinha certeza de que todas as criadas a espiavam.armadilha para provar que não era leal. ou talvez a Varys. . enfiou apressadamente o bilhete sob o lençol e sentou-se por cima. Se fosse ao bosque sagrado. encontraria Sor Ilyn Payne à espera. atirou o bilhete nas chamas. creio. com a Gelo na mão e os olhos claros vigiando para ver se ela vinha? Venha esta noite ao bosque sagrado.O que você quer? .A senhora vai querer um banho esta noite? . Quando a porta se abriu.

Sansa até sentia saudades da irmã. mas só no pátio. Ocasionalmente. mas não adormeceu. pelo crime de servir à Casa Stark. gritos de comando. disse a si mesma. brincando com Bran e o bebê Rickon. Os pensamentos andavam às voltas na sua cabeça. mesmo assim. mas tornando-se mais sonoros. Volte para a cama.ponte levadiça. isso não é nada que lhe diga respeito. Tentava não pensar muito nelas. só podia ser Sor Preston Greenfield. Não conseguia distinguir as palavras. E havia também cavalos e ruído de passos. O que lhe diria? De repente sentiu-se contente por ter queimado o bilhete. Nos poços só se falava da agitação na cidade nos últimos tempos. e era chato passar o dia inteiro trotando em círculos. mas. de volta a Winterfell. Arya estaria a salvo. Sentia falta da Septã Mordane. ele quereria saber onde ela ia se tentasse sair da Fortaleza de Maegor àquela hora da noite. não passa de mais uma perturbação na cidade. Será que ele ainda está lá?. até cavalgando pela vila de inverno. Desatou o vestido e enfiou-se na cama. Sansa também era autorizada a montar. A rainha deralhe liberdade no castelo. Quanto tempo esperará? Era tão cruel enviar-lhe um bilhete e não lhe dizer nada. mas de vez em quando as memórias vinham sem ser convidadas. Se ao menos tivesse alguém para lhe dizer o que fazer. que desapareceu dos seus aposentos depois do ataque para não voltar a ser mencionada. Pela altura. Muitas vozes gritando em conjunto. e ainda mais de Jeyne Poole. A princípio distantes. se quisesse. A septã tinha perdido a cabeça com os outros. interrogou-se. e então era difícil segurar as lágrimas. Sansa não sabia o que acontecera a Jeyne. . transportando lanças e tochas. Estava bem acordada quando ouviu os gritos. sua amiga mais fiel. Deslocou-se até a janela e viu homens correndo nas muralhas. dançando e cosendo. Àquela altura.

vinda de janelas estreitas mais acima. ou. Isso é uma loucura. antes de atravessar como uma flecha a ponte levadiça sem guarda. homens afivelavam cintos de espadas e cingiam as selas dos seus cavalos. Sansa virou-se sem pensar e correu para o guarda-roupa. o cavaleiro branco tinha desaparecido. enquanto ajudavam Joffrey a vestir a armadura. Ficou sem fôlego quando viu o rei. Sansa arquejava quando . Gritava pela espada e pela besta. Mas. prefiro morrer a deixar que me machuquem mais. Podia ver as luzes de muitas tochas nas muralhas exteriores. perguntou a si mesma enquanto se vestia. No pátio.. Vislumbrou Sor Preston perto dos estábulos com mais três homens da Guarda Real. riscada por linhas de luz tremeluzente. os guardas ergueriam a ponte levadiça. Felizmente. com os mantos brancos brilhantes como a lua. O ruído foi diminuindo enquanto se deslocava mais para o interior do castelo. sem se atrever a olhar para trás. quando olhou. Esperou até estarem bem longe. Sansa atirou um manto cinza liso por sobre os ombros e pegou a faca que usava para cortar carne. com medo de que Joffrey pudesse estar observando. pior. Teriam Stannis e Renly enfim chegado para matar Joffrey e reclamar o trono do irmão? Se fosse isso. Se isso for alguma armadilha. mas sem guarda. que estou fazendo?.As pessoas aglomeravam-se. Ah. separando a Fortaleza de Maegor do castelo exterior. Volte para a cama. ele não a viu. Uma coluna de espadachins de manto vermelho passou por ela correndo quando saiu para a noite. seguindo-a. e a ponte sobre o fosso seco estava abaixada. disse consigo mesma e escondeu a lâmina sob o manto.. fugindo da guerra. e muitas não tinham como sobreviver a não ser roubando e matando-se umas às outras. A escada em espiral enrolava-se à sua frente.

Sansa rodopiou. . Adorava as estátuas.. pensou.Temi que não viesse. rezou. os septões com suas togas e cristais. envie-me um amigo. Sansa apertou-se mais no manto.. Usava uma toga cinza-escura com o capuz puxado para a frente. sentindo a aspereza da casca sob os dedos. um macho preto esfarrapado com uma orelha roída. o ruído tinha se reduzido a um tênue tinir de aço e gritos distantes. quase saltou para fora da sua pele. O ar estava rico com os cheiros da terra e das folhas.Sor Dontos . de pescoço grosso. Havia algo de selvagem num bosque sagrado. as imagens nos vitrais. Quando algo roçou em sua perna. Deslocou-se de árvore em árvore. Lady teria gostado deste lugar. não é? Ou sequer teria vindo? Ousaria chamá-lo? O bosque estava tão silencioso e calmo. Quando chegou ao bosque sagrado. Correu por uma colunata sombria e encostou-se com força na parede para recuperar o fôlego. Um homem saiu das sombras.É o senhor? . A criatura bufou para ela e afastou-se com um salto. . Mas não podia negar que o bosque sagrado também possuía um certo poder.chegou ao topo. menina. Ajude-me. no coração do castelo que se erguia no centro da cidade.sussurrou. a fragrancia de incenso ardendo. .. pela pele manchada e pela teia de veias rompidas por baixo dela. mas quando uma fina fatia de luar tocou seu rosto. Sansa preferiu os deuses da mãe aos do pai. Teria vindo tarde demais? Ele não teria ido embora tão cedo. corpulento. Folhas rasparam no seu rosto.. ônix e lápis-lazúli. trôpego. podia-se sentir os deuses antigos observando com mil olhos invisíveis. Especialmente à noite. o mágico jogo de arco-íris nos altares incrustados de madrepérola. um verdadeiro cavaleiro para ser meu campeão. ela o reconheceu de imediato. mesmo ali. mas era apenas um gato. de coração despedaçado.

.. .Sansa sussurrou.Eu mereço isso. Por que me enviariam um velho bobo bêbado? . da sua coragem. seu pai matara-a por causa de Arya. Se me apanharem agora. esfolarão minhas costas. acho. Juro. . A senhora me salvou. querida senhora. Diga-me quem o enviou.Orei e orei. . ela sentiu o fedor amargo do vinho no seu hálito. .ela enfiou a mão sob o manto.Dontos respondeu. . mas. . pela minha honra como cavaleiro. A loba podia farejar a falsidade. E tudo por causa da senhora. e agora que sou um bobo. mas de mim mesmo . .Tal como me ajudou. minha senhora .Joffrey tinha decretado que ele já não seria cavaleiro. Puxou a faca e segurou-a na sua frente com ambas as mãos. ...Ninguém.Dontos perguntou.. ....a voz tornou-se mais baixa.Florian ... não está? .Cavaleiro? . acho que posso encontrar em mim o que é preciso para voltar a ser um cavaleiro. .Só bebi uma taça de vinho.o homem lhe estendeu uma mão.Apenas ajudá-la .. ainda mais baixo do que o Rapaz Lua.Os cantores dizem que houve antigamente outro bobo que foi o maior cavaleiro de todos. e um arrepio percorreu sua pele. durante todos estes anos em que fui cavaleiro.Eu .quando ele se aproximou. . da sua graça. não apenas de Joffrey. .Está bêbado. querida senhora. fui na verdade um bobo. mas estava morta.Orei aos deuses por um cavaleiro que viesse me salvar – Sansa disse. .Vou.Sim. o que quer de mim? . para ajudar a ganhar coragem..Não! . apenas um bobo.Vai me apunhalar? .O que.. podia. . Eu sei que é estranho. agarrando a faca escondida. Sansa encolheu-se. se bem que. E o que farão a mim? Sansa deu por si pensando de novo em Lady.

Levante-se. .. mas é sua .disse Dontos humildemente. mas eu fiquei e vi-os matá-lo. Primeiro tenho de arranjar uma maneira segura de tirá-la do castelo quando a hora chegar. nunca fui nenhum Ryam Redwyne ou Barristan.Podemos ir já? . você falou. .Obrigado.Sor Dontos pôs-se desajeitadamente em pé.lambeu os lábios com nervosismo.O senhor seu pai era um dos homens mais leais que o reino conheceu.Tirá-la do castelo será o mais difícil. querida senhora . Mas fui um dia cavaleiro. o Ousado. . nunca fui um herói.Sor Dontos pôs uma mão no tronco nodoso da árvorecoração.. caindo de joelhos à sua frente. como se estivesse flutuando.Juro. . quero ser o seu Florian .ela perguntou. quando Joffrey quis me matar. nada fiz. Senhora. . sacudindo terra e folhas dos joelhos. Só necessitaria arranjar o dinheiro e fazer os preparativos. Minha vida é coisa pouca... há navios que poderão levá-la para casa.Hoje à noite? Não.Como. nada mais. Não será fácil nem rápido.Querida senhora. Sansa abaixou a faca. Não ganhei torneios ou renome na guerra. . Sansa viu que ele estava tremendo. que a mandarei para casa.Não quer guardar a sua lâmina? Sansa enfiou a faca sob o manto. senhora. mas se virar as costas para ele. será que a possibilidade voltará a surgir? .. E. Nada disse.. no entanto. e a senhora me ajudou a recordar o que isso significava.. temo que não. Lentamente. senhor. Como o faria? Levar-me para fora daqui? Sor Dontos ergueu o rosto. Sentia a cabeça muito leve. Confiar-me a este bêbado é uma loucura. Uma vez fora. . . quase sem se atrever a ter esperança. com os deuses do seu pai por testemunhas. Eles também me vigiam . .

.Sansa repetiu.. Tenho medo. nem no pátio. O único lugar seguro.. e deixou suavemente um beijo na cara dele.Mas. Anuindo. . perdoe-me. ao bosque sagrado.Meu Florian . Mais nenhum. ..Também tenho . nervosa.Sansa prometeu.. apresse-se o máximo possível.Sor Dontos confessou.Terá de ser corajosa e forte. antes que notem sua ausência.. com um sorriso triste no rosto. girou nos calcanhares. . Deve vir aqui.Compreendo. e você deve fazer o mesmo. Sansa deu um passo. trocista ou indiferente quando os homens estiverem observando. Um voto solene. .Os deuses ouviram as minhas preces. Sor. vou me colocar nas suas mãos. nem nas escadas. . mesmo se parecer que estamos sozinhos. Um passo em falso e nossas cabeças adornarão as muralhas. . nem nos meus. Nem nos seus aposentos. Acima de tudo paciente. Depois. ...Não vem comigo? ..Lembrarei.O risco é grande demais. .Ele jurou. . E agora deve ir. . Na Fortaleza Vermelha as pedras têm ouvidos. e paciente. .É melhor que nunca sejamos vistos juntos. de olhos fechados. Mas como saberei que é tempo de ir? Vai me enviar outro bilhete? Sor Dontos lançou um relance ansioso em volta. . Tenho um papel a desempenhar.E se eu lhe parecer cruel. por favor. assim como aconteceu com a do seu pai.Serei ..sussurrou. .Só aqui .Nesse caso. perante os deuses. Este é o lugar mais seguro... Ela fez um meneio. e só aqui podemos falar livremente. . O tanto quanto puder. menina.

tetas e também está mais alta. e uma voz profunda rouquejou: .Não. rezando para que não seja ferido. passando pela cozinha pequena e atravessando o pátio dos porcos. Corria em disparada ao longo da escada em caracol. passarinho.. senhor. Sansa enroscou-se nele e perdeu o equilíbrio.. Alguma canção sobre cavaleiros e belas donzelas. ele vai me levar para casa. Dedos de ferro seguraram seu pulso antes que caísse..o homem largou seu braço. quando um homem saiu de uma porta escondida. não é? Cantando todas as canções que lhe ensinaram.No b-b-bosque sagrado. quase. cambaleando ligeiramente.Rezando. Cante para mim. ele a sacudiu. ainda é um estúpido passarinho. . Cante-me uma canção. . pensou. nunca o faria . cara. Quer nos matar? . . rezando pelo meu pai e. por que não canta? Vai. senhor . embora não fosse tão velho. mil perdões. Casa. com os passos apressados perdendo-se por entre os roncos dos porcos nas suas pocilgas.E o que faz o passarinho de Joff voando pelo caracol abaixo na noite escura? .Talvez queira. o meu Florian. casa.É uma longa queda pelo caracol abaixo...quando ela não respondeu. pelo rei. Florian também era modesto.a gargalhada dele era áspera como uma serra serrando pedra. mas era tarde demais. com listras de luz e escuridão caindo sobre sua terrível cara queimada.Sansa afastou os olhos. . Ah.Fugiu ao longo do passeio do rio..ela respondeu. Cão de Caça. – Parece quase uma mulher. . As canções sobre Florian e Jonquil eram as suas favoritas.Onde estava? .. Gosta de cavaleiros. ele vai me manter a salvo. está me machucando tentou se soltar.. ele tinha visto seu rosto. sem se atrever a mentir.Acha que estou tão bêbado que acredito nisso? . .. . não gosta? ..Por favor.

Aquele não é nada a temer. Quando chegaram ao fundo. estranhamente gentil.Deuses praguejou . onde.O cão estava bebendo. Quando chegaram à Fortaleza de Maegor.. .Que se foda o seu Sor. assim como não sou nenhum cavaleiro. um homem feio. Eu a levo lá.. – Se pintar listras num sapo. passarinho.Bêbado que nem um cão. vinho demais. ela ficou alarmada por ver que era Sor Boros Blount quem agora patrulhava a ponte.Cavaleiros verdadeiros . Cão de Caça deu-lhe um empurrão.Sansa ficava cada vez mais assustada. Sor.. lembra? . Ou uma mulher . Gosta de vinho. .ele caçoou. De volta à sua gaiola.De cavaleiros v-verdadeiros. Eu sou o cão do rei. passarinho? De vinho verdadeiro? Um jarro de tinto amargo. Boros. Sansa vacilou perante seu olhar. . todo ele carranca e papada. Sor Boros ergueu a viseira. Será que preciso enfiar isso na sua cabeça na marra? .E eu não sou senhor nenhum. ele tinha caído num silêncio meditativo. maldito seja. Vem agora. . como se tivesse se esquecido de que ela estava ali. e seguiu-a pela escada. . escuro como sangue. não eu. . . sacudindo a cabeça.O rei andava há um tempo à procura do seu cão. com um gênio mau. . moça .Cão de Caça pôs uma mão pesada no ombro dela. Sor Boros era o pior dos homens da Guarda Real. Sua e dos meus outros irmãos. senhor. é tudo do que um homem precisa. Você é o cavaleiro. Seu grande elmo branco virou-se rigidamente ao ouvir o som dos passos deles. .riu. Era a sua noite de defendê-lo. . Mantenho-a a salvo para o rei.Clegane oscilou e quase caiu. ele não se transforma em tigre.Sor.

e aqueles infelizes puseram na cabeça que também deviam ser banqueteados. .a mentira daquela vez soou melhor. O pai do meu pai era mestre dos canis no Rochedo. . .Espera que ela durma. A leoa estava se cagando por ser o próprio símbolo dos Lannister. Enquanto subiam os degraus.Por que motivo não está nos seus aposentos a esta hora. Cão de Caça a levou através da ponte levadiça. . por isso o Lannister pagou-lhe com terras e uma casa-torre e tomou seu filho como escudeiro. com a boca se retorcendo. mas meu avô chegou com os cães de caça.O que houve? .disse Clegane.Rapaz corajoso . no amarelo da grama de outono. Meu avô perdeu uma perna.Gosto mais de cães do que de cavaleiros.Algumas línguas soltas espalharam histórias a respeito dos preparativos para o banquete de casamento de Tyrek. Sua Graça liderou um ataque surpresa e os escorraçou.Por que deixa que as pessoas o chamem de cão? E não aceita que ninguém o chame de cavaleiro? .Sor Boros admitiu. Rasgou o cavalo do meu senhor às dentadas e teria dado cabo também do senhor.Idiotas ao portão . Lorde Tytos interpôs-se entre uma leoa e a sua presa. Veremos como ele é corajoso quando defrontar meu irmão. Num ano de outono. Três dos seus cães morreram ao afugentá-la. quase verdadeira. Um cão .Fui ao bosque sagrado rezar pela segurança do rei .Clegane perguntou. Sansa pensou. Os três cães no nosso estandarte são os três que morreram. ela disse: . senhora? .Sor Boros virou-se para Sansa. . com todo este barulho? .

Olhe em volta e dê uma boa cheirada.Florian e Jonquil? Um idiota e a sua boceta. .Eu.. você sabe.. com os dedos beliscando-a dolorosamente. mentirosa. não é? Não cheguei a ouvir a minha canção.de caça morrerá por você. . E olhará diretamente no seu rosto agarrou-a pelo queixo. e tão má.. quer queira quer não. eu sei uma canção sobre Florian e Jonquil. Sandor Clegane fungou. . Poupe-me. Um cão consegue farejar uma mentira. . . Aqui são todos mentirosos. mas nunca mentirá a você. erguendo-o..Coisinha linda.E isso é mais do que os passarinhos podem fazer.Cantarei de bom grado. Mas um dia vou conseguir uma canção de você. . e todos eles são melhores do que você.

Não havia barcos amarrados ao embarcadouro. até o galho começar a ceder sob seu peso. Encontraram os portões arrombados. Lommy chamara-os de loucos e jurara que Sor Amory os apanharia e os mataria também. Arrastou-se mais para a frente. as chamas da vila incendiada tinham brilhado tanto na água. que parecia que o lago estava ardendo. Telhados de sapé aglomeravam-se ao longo das margens do lago e do pequeno riacho que nele desaguava. a não ser pedras enegrecidas. celeiros. fiapos de fumaça branca ainda subiam das cinzas. e Arya sabia que ele tinha razão. teriam queimado o lago . Tinham incendiado a floresta até onde puderam. Tem alguém ali. Quando.Se pudessem. reuniram coragem para se esgueirar de volta às ruínas na noite seguinte. . Se pudesse arder. mas conseguia ver finos anéis de fumaça que se erguiam de algumas das chaminés e parte de uma carroça que se mostrava por detrás de um estábulo. Torta Quente tinha insistido com eles para que não regressassem. septos. se pudesse morrer. mas Lorch e seus homens já tinham partido havia muito quando chegaram ao castro. as cascas vazias de casas e cadáveres. Em alguns lugares. tinham matado.Gendry dissera. os Lannister tinham posto fogo. por fim. nada restava. Arya mordeu o lábio. Quintas. embora as folhas ainda estivessem verdes e úmidas de chuvas recentes e os incêndios não tivessem se espalhado.Arya Quando subiu até o galho mais alto. e um embarcadouro de madeira projetavase pela água ao lado de um longo edifício baixo com telhado de ardósia. Arya conseguiu ver chaminés espreitando por entre as árvores. aldeias. Na noite da fuga. não fazia diferença. castelos. . Todos os outros lugares a que tinham chegado estavam vazios e desolados.

as muralhas parcialmente demolidas e o interior polvilhado de mortos por enterrar. e tão desbotado que era mais cinza do que negro. ele era duro e rígido demais e. mas a grande barba emaranhada não podia pertencer a mais ninguém e o vestuário também. Isso aqui acabou. além disso. sujo. Arya perguntou-se quantos teriam sido necessários para abatê-lo. ela pensou enquanto escavavam a cova do velho.Foram mortos. e Lorch não tivera paciência nem quis levá-los para passar fome. a outra. Os Lannister tinham empilhado galhos em volta da base da torre e colocado fogo. Uma parte de si quis chorar.Ou lobos. Foi Gendry quem pensou na casa-torre do senhor e nos três que Yoren enviara para defendê-la. O golpe de machado que o matara abriu seu crânio. dissera a si mesma. Tinham sido atacados também. olhem. Tinha dito isto a Gendry enquanto procuravam por entre os cadáveres. Uma olhadela tinha sido o bastante para Gendry: . não faz diferença. chutá-lo. mas a pedra não ardia. . mas a torre redonda tinha apenas uma entrada. um irmão da Patrulha da Noite. os homens de Sor Amory não podiam chegar até eles. remendado. Cutjack abriu a porta ao grito de .Cães. Ele prometeu que ia me levar a salvo para Winterfell. . Mas Arya não quis partir até encontrarem Yoren. Não podiam tê-lo matado. E cães também estiveram aqui. e os cadáveres de quatro homens de armas Lannister estavam empilhados perto do de Yoren. lobos. todos eles. Sor Amory Lorch não perdera mais tempo enterrando seus mortos do que aqueles que tinha assassinado. uma porta no segundo andar à qual se chegava por uma escada. Ele ia me levar para casa. mas Arya insistira que pelo menos Yoren tinha de ter uma sepultura. Havia mortos demais para enterrar todos. Uma vez a escada puxada para dentro.

A menos que seja Lorch quem esteja ali. um estandarte. mas os telhados de sapé prometiam calor e abrigo e talvez mesmo comida. nadar. mas as bolhas finalmente estouraram. A trinta metros da costa. quando Kurz disse que era melhor continuarem para norte do que voltar. Observou da árvore durante muito tempo. com clareza. ouviu o relincho de um cavalo. os cortes sararam e as solas dos pés transformaram-se em couro. Para leste. Bem. Certos dias. aquela aldeia não era Winterfell. Tinha finalmente jogado fora seus sapatos rachados e apodrecidos. três cisnes negros deslizavam pela água. tão serenos. o Olho de Deus era um lençol azul batido pelo sol que enchia metade do mundo. Uma vez. enquanto rodopiavam e batiam as asas por cima dos telhados de sapé. enquanto avançam lentamente pela margem lamacenta (Gendry não queria ouvir falar de estradas. Arya agarrou-se à esperança de que ainda pudesse chegar a Winterfell.. principalmente corvos. um homem. O céu estava cheio de aves. caminhar descalça foi difícil. um cavalo. nem mesmo para lavá-la. A lama era agradável entre seus dedos e gostava de sentir a terra sob os pés quando caminhava. sentir-se limpa de novo. De longe. Vislumbrou algumas vezes movimento. chapinhar e tostar ao sol. era frequente sentar-se numa pedra e balançar os pés na água fria. não pareciam maiores que moscas.Gendry e. A princípio. se tivessem coragem de se arriscar.. qualquer coisa que a ajudasse a saber. e até Torta Quente e Lommy viam o bom-senso disso). . Arya sentia que o lago a chamava. No fim do dia. Ele tinha cavalos. Dali de cima. teria viajado mais depressa do que nós. Mas não se atrevia a tirar a roupa onde os outros pudessem ver. podia ver uma pequena ilha coberta por floresta a nordeste. mas os edifícios estavam tão distantes que era difícil ter certeza. Queria saltar naquelas águas plácidas e azuis. à espera de ver alguma coisa.

quando era pequena. pensaram que os dois tinham ido . As minhocas eram piores. enquanto Tarber se servia do arco. e durante um dia ou dois Kurz jurou que o ferimento não era nada. A Doninha também não tinha. enquanto Lommy e Gendry nem queriam experimentar. Gendry apanhara uma rã e a dividira com Lommy. A princípio. Levaram tudo quando partiram. mas Torta Quente vomitou o besouro que estava tentando engolir. O gosto era horrível. Gostaria que o caçador furtivo não tivesse morrido. Arya tinha comido um inseto. uma manhã não conseguiu encontrar forças para se levantar e na seguinte estava morto.ninguém lhes dissera que a guerra havia chegado e em nada lhes importava vilas ardendo e homens massacrados. mas. só para fazer Sansa guinchar. Tarber tinha feito nele um emplastro de lama e musgo do lago. mas tinha sido atingido por uma flecha no ombro enquanto puxava para dentro a escada da casa-torre. não eram tão ruins como a dor na barriga depois de dias sem alimento. Enterraram-no sob um montículo de pedras. Um dia. Cutjack ficou com a sua espada e o berrante. Kurz lhes ensinara como usar pedras para fazer uma espécie de pasta de bolota. Então. mesmo assim. A outra. das botas e da faca. ao passo que fortes vergões vermelhos subiam pelo seu queixo e desciam para o peito. Os insetos não eram muito ruins depois de se habituar a eles. Olhou-os com desejo. embora a carne do seu pescoço estivesse se tornando escura. Ele sabia mais sobre a floresta do que todos os outros juntos. Torta Quente encontrara amoras silvestres e limpara completamente o arbusto. Encontrar insetos era fácil. e. Parte dela queria ser um cisne. comer um. mas tinham subsistido principalmente de água e bolotas. bastava dar um pontapé numa pedra. e por isso não teve medo de comer outro. Tinha quebrado o jejum com um pouco da pasta de bolota e um punhado de insetos. No dia anterior. alguns dias antes.

. saltando os últimos dois metros e rolando ao aterrissar. mas morreu antes de poder lhes ensinar a fazer os sons direito. Arya saltou do galho mais elevado para o inferior. Ao ouvir sua voz.Viu gente? . mas não podiam continuar chamando-a de menina chorona depois de ela finalmente ter parado de chorar. Lommy lhe dera aquele nome. com os pés bem encaixados em volta do galho. disse. até que. Sua boca estava nojenta. A casca era áspera sob seus dedos das mãos e dos pés. o que não era verdade. um lugar pequeno. O que viu? . . Ligeira. e esperaram.Uma aldeia de pescadores. Um velho truque de caçador furtivo. Os chamamentos de pássaro de Torta Quente eram horríveis. Talvez Tarber e Cutjack tivessem pensado que teriam melhores oportunidades sem um bando de órfãos para pastorear. Vi parte de uma carroça. que em breve voltariam com caça e os alimentaram a todos. E provavelmente teriam. para norte.Esteve lá em cima muito tempo. com os braços abertos para manter o equilíbrio. mas não muito. Contei vinte e seis telhados de sapé e um de ardósia. O cachorro era melhor. Arya esperava que não tivesse andado outra vez comendo lama. Dizia que ela parecia uma doninha. Doninha saiu dos arbustos. mas isso não impedia que Arya os odiasse por terem partido. . Gendry a ajudou a se levantar. Torta Quente latiu como um cão. Debaixo da árvore. deu alguns passos. Mas esperaram. Kurz lhes havia dito para usa sons de animais para se comunicar uns com os outros. Uma dançarina de água nunca cai. deixou-se cair para um ramo maior e depois balançou com uma mão atrás da outra através do emaranhado de folhas até chegar ao tronco. por fim. Tem alguém ali. Desceu com rapidez.caçar. Gendry os obrigou a prosseguir.Gendry quis saber. ao longo da costa.

. e choramingava cada vez que davam um solavanco. . não .Se nos rendermos.. Torta Quente.Torta Quente tinha um ar esperançoso na voz. . Gendry sempre lhe dizia para fazer menos barulho. como eles disseram. Ao fim do dia seguinte.Quase só os telhados .Temos de nos render . Tinham cortado galhos de árvores para lhe fazer uma liteira. agarrando-se bem.Eles disseram a Yoren para abrir os portões. Se tivesse se rendido. . .Está parecendo Lommy. Arya estava farta de ouvir Lommy dizer que Yoren devia ter se rendido. .Pode ser que nos deem alguma. disso. mas levá-lo era trabalho lento e duro.Lommy insistiu. Uma lança tinha penetrado sua panturrilha esquerda durante a luta no castro. da perna e da barriga vazia.Também pode ser que nos matem . Torta Quente concordou.disse.Era isso o que Yoren devia ter feito. tinham-nos deixado em paz. e agora não conseguia sequer fazer isso. Agora fazia aquilo às vezes. apoiado entre duas grossas raízes na base de um carvalho. Era só disso que falava enquanto o transportavam.Doninha pôs os braços em volta da perna dela. há comida . Gendry franziu o cenho. mas não adiantava nada.Arya respondeu .. . alto demais. tinha de coxear sobre uma perna só. . Lommy Mãos-Verdes estava sentado.Se há pessoas.Gendry rebateu. Devia ter aberto os portões. disseram-lhe em nome do rei. mas saía fumaça de algumas chaminés e ouvi um cavalo . A culpa foi daquele velho fedorento. . com um braço em volta de Gendry.

poderíamos comê-los .Bafo de minhoca. mas não se importam se gente como nós se rende ou não . Arya podia ter dado um pontapé na sua ferida. O lago estava cheio de peixe fresco. aposto que nos venderiam peixe Torta Quente falou antes dela. . mas não tinham nada com que pudessem apanhá-los.virou-se para Arya: . Gendry parecia feroz quando se mostrava carrancudo. . . Se os corvos os comem.Se for uma aldeia de pescadores. .Se não fosse a minha perna.Quanto a peixe não sei .lamentou-se Torta Quente e eu também. . .Arya deu um puxão no cabelo emaranhado da Doninha. Sua barba tinha crescido.Deveríamos apanhar alguns corvos. . nada de fogos..Lommy cuspiu no chão. mas os peixes eram mais rápidos do que pombos. como tinha visto Koss fazer.Torta Quente interveio de novo.Eu disse que desenterrava minhocas também para você. . caçava uns javalis para nós.Você não tem . e a água enganava seus olhos.Os cavaleiros e fidalgos tomam-se uns aos outros como cativos e pagam resgates.Eu já disse. .Poderíamos fazer uma fogueira e assá-los como se fossem galinhas. se quisesse. aposto que nós também poderíamos. espessa e negra como sarça. Arya tentara usar as mãos.seu pai .Lommy tem fome .Há corvos perto da água.Uns javalis? .Para caçá-los. pensando que talvez fosse melhor cortá-lo. .Todos temos fome . .Peixes que foram levados à margem .O que mais viu? . Lommy fez cara de nojo.Arya confirmou. Tem alguma coisa morta lá. .a sugestão veio de Lommy.ela zombou. . . precisa de uma lança para javalis e de cães e cavalos e de homens para fazer o javali sair da toca .

. . não fosse a perna . poderia ter seu próprio falcão. não tinha sido pego.Arya rebateu senão. mas Arya nunca.Lommy podia roubar. mas. e sua mãe limitava-se a prometer que.Ê mais furtivo do que você. .Falei para se calar com a rendição. já disse.O cair da noite será a melhor hora para ir até lá. Gendry pôs sua expressão conhecida no rosto. iria comê-lo. embora ela fosse mais velha. . Eu vou fazer um reconhecimento quando escurecer. ..Lommy sugeriu. .Lommy insistiu. Septã Mordane dizia que a caça ao javali não era para senhoras.Torta Quente falou.Vamos os dois. Agora era mais velha. . Talvez possamos roubar alguma comida.Mas e se não voltarem? Torta Quente não pode me levar sozinho. Gendry não estava disposto a ouvir: .Na cidade ele era ladrão.Não. . eu vou .Vamos os dois. .Mais do que você.Calem-se os dois. quando fosse mais velha. . . .Torta Quente a desafiou.Um mau ladrão .parecia sempre dolorido quando tentava pensar.Arya protestou.. . como se algo o machucasse muito. sabem disso. Nem sequer sabemos quem está lá. . Uma vez até tinha levado Bran.Renda-se . .O que você sabe sobre caçar javalis? . .caçava javali no bosque de lobos com Robb e Jon.Devia ir o Arry . Gendry olhou o sol de soslaio. tenho de pensar no que fazer . se tivesse um falcão.Você é muito barulhento.

vamos.Torta Quente acrescentou..Gendry respondeu. Estava dormindo nos galhos de um olmo. só isso. e também tinha pernas longas.Lommy choramingou . . Tinha ficado acordada. parou e disse: . . .Acho que Lommy vai morrer. . . . Gendry colocou seu elmo de aço e se afastou. Lommy tem a sua lança para o caso de os lobos se aproximarem. .Não está certo nos abandonar aos lobos.Arry. Kurz tinha morrido do seu ferimento. . Torta Quente. Mas. sentada.Eu é que lhe darei um chute se não a mantiver aqui. . Arya teve de correr para acompanhá-lo.Ouvi-os ontem à noite quando estive no meu rimo.Gendry prometeu.E há lobos .Da última vez ela me deu um chute. e você estará com ele. durante uma hora. deveríamos nos render . . Pareciam estar perto. Vamos só ver. Sem esperar resposta. dói muito. e ele era muito mais forte do que Lommy. não quero que nos siga. Arya também os ouvira. vamos trazê-la . não disse nada. vamos voltar. com um formigamento percorrendo sua espinha.Se acharmos alguma poção para pernas. e trinta centímetros mais alto do que ela. quero me aproximar antes que o sol baixe. Durante algum tempo. mas os uivos tinham-na acordado.Seja quem for que está lá. escutando-os. limitou-se a abrir caminho por entre as árvores com uma expressão zangada no rosto. por fim.Ninguém os está abandonando . Ele era cinco anos mais velho.Preciso de uma poção qualquer para a minha perna. Arya não ficou surpresa. fazendo barulho demais. mantenha a Doninha aqui.E nem sequer nos deixa fazer uma fogueira para mantê-los afastados Torta Quente reclamou. descontente.

pela primeira vez a garota não os estava seguindo. . não sujaria as mãos em alguém como Lommy .É sim. todo mundo sabe disso.Isso não é verdade . Você é o único membro do grupo que vale alguma coisa.desceram uma fenda profunda e subiram do outro lado. Arya congelou.Não serve para nada . .Só se encontram meistres em castelos e. enfiava seus dentes para dentro. .Ela. como Gendry lhe tinha dito para fazer. Estou farto de carregá-lo e também de toda aquela conversa sobre rendição. . . .Talvez encontremos um meistre. A Patrulha da Noite não aceita meninas. como ele mesmo diz. melhor para o resto de nós.Ele vai morrer e.Deixe a Doninha em paz. quanto mais depressa isso acontecer. Devíamos abandoná-lo e pronto. mesmo se encontrássemos um.Não sou uma menina! . usando raízes como corrimãos. . ela está só assustada e com fome. Se ele pudesse ficar em pé. é mais. bem sabe que ele nos abandonaria . Acha que sou tão estúpido quanto eles? . Arya olhou para trás. . Mesmo sendo uma menina. é isso. .Sempre que era sua vez de ajudar a transportá-lo. Torta Quente devia tê-la agarrado.Gendry esquivou-se de um galho baixo.Arya estava certa de que o Meistre Luwin teria ajudado qualquer pessoa que o procurasse. E aquela menina chorona também não. Lommy não serve para ninguém. Torta Quente e Lommy estão nos atrasando e ainda vão fazer com que nos matem.Não. Arya via como sua pele estava quente e sentia o fedor que a perna exalava. Se fosse eu ou você quem estivesse ferido.Gendry repetiu teimosamente.

metade entregava você à rainha num piscar de olhos em troca de um perdão e. . Não sei por que Yoren a trouxe. e nem eu faço. Desses aí. e a rainha também o procurava.Sabe muito bem que não sou . Não pode tirar o pinto porque não tem um. se der. . Nunca tinha reparado quando éramos trinta. Acho que Yoren sabia. Mas por que você achou que eles estavam à sua procura? Arya mordeu o lábio. . .Eunuco é você. ou tem algum nome de menina? . Só Gendry era diferente. deve ser um eunuco..É verdade. A outra metade fazia o mesmo. sim . E assim mesmo que se chama.Eu conto se você me contar . mas nunca me disse.Contava se soubesse. . Se não é uma menina. com cautela.Mentirosa.Não tenho vontade de mijar. Arry.. .Não sou! . umas moedas de prata. só que te estuprava primeiro. . . Se tivesse.Gendry sorriu.. Lembrava-se do que Yoren lhe dissera no dia em que cortou seu cabelo. podia. Aqueles homens de manto dourado o procuravam na estalagem e não nos quer dizer por quê.Quer que tire o pau para fora para provar? Não tenho nada a esconder.Bem que gostaria de saber. Continua sendo uma menina.Arya exclamou.Tem. . mas você vai sempre para a floresta quando quer urinar.ela respondeu. Não vejo Torta Quente fazer isso.Então tira o pinto pra fora e dá uma mijada. . Vai lá. mas deve ter tido algum motivo. desesperada para sair daquela conversa sobre o pinto que não tinha.

para Winterfell.. as crostas nos cotovelos.. . Aquele a quem mataram por traição. Viu a sujeira sob as unhas. .Lommy e Torta Quente não podem saber . .Arya fitou a raiz nodosa junto aos seus pés.A Mão do Rei se chamava Stark.. .Nunca foi um traidor.Foi. .Então por isso é que você pensou.de repente Gendry pareceu incerto.. aposto.... lhe peço perdão.Por mim.Minha mãe é uma senhora e minha irmã também. . não foi? E você. é nobre.Meu nome é Arya.Gendry precisou de um momento antes de falar: . eu nunca. E andei mijando na sua frente e tudo. Tudo o que restava era a verdade..Arya ralhou com ele. e ela nada tinha dentro das calças que pudesse convencê-lo do contrário. Era meu pai. .Toda aquela conversa sobre pintos.. ele tinha sua própria espada e era muito mais forte. . . mas fingiria que não. confiar nele. Da Casa Stark.. . Eu.. . Compreendeu que o fingimento tinha chegado ao fim..Para com isso! .Da Casa. . nunca devia ter dito aquilo.Arya . mas eu nunca fui.. vai ser uma senhora. Os olhos de Gendry esbugalharam-se. os arranhões nas mãos. . quase com medo. Gendry sabia.Não saberão . que os deuses sejam bons. . Não tinha certeza de que conseguiria matá-lo. . Estaria caçoando dela? . senhora. Sansa talvez reconhecesse.Yoren estava me levando para casa. Ela confirmou com a cabeça.ela pediu. Era filha de um senhor e viveu num castelo. mesmo se tentasse.. não saberão. sim.. uma.. . Arya olhou sua roupa esfarrapada e pés descalços.ela o encarou. rachados e cheios de calos.ele jurou. Podia puxar a Agulha e matá-lo ali mesmo ou. Então.Eu. então. Septã Mordane nem sequer me reconheceria.

Você sabe que não é. Ele farejou o ar. teimoso como sempre. Você vai pela margem. .ela perguntou.Gendry disse.Deste tipo . gritarei socorro. Arya afastou-se como uma flecha. Ele tropeçou numa pedra e sentou-se no chão com um baque.. Quando olhou para trás por sobre o ombro. até Torta Quente vai reparar. Pela primeira vez. Se precisar de ajuda. rindo.o sol já tinha se escondido atrás das árvores.Ria o quanto quiser. porque você viu uma carroça.Sente o cheiro? .Como a senhora ordenar. . . . . só falar quando falassem comigo e chamá-las de senhora. .ele perguntou.Sempre que moças nobres vinham à loja com os pais. para ver se encontro alguma estrada. o ocaso chegaria num instante. lata como um cachorro. Se precisar de ajuda.Arya chutou seu quadril. mas isso só fez com que ele risse mais. Arya bateu no peito de Gendry com ambas as mãos. ele a estava observando com aquele ar de dor no rosto que significava que estava pensando.Isso é estúpido. Vou dar a volta pelo oeste.Peixe podre? .Que tipo de filha de lorde é você? . meu mestre dizia que eu devia dobrar o joelho. E é melhor também que continue mijando da mesma maneira. Deve haver. os pés nus silenciosos no mato.Se começar a me chamar de senhora.Eu conheço as cortesias. Eu vou ver quem está na aldeia . Arya sabia que Gendry passaria a ser estúpido. . . . . foi Gendry quem teve de correr atrás dela.E melhor termos cuidado. . Provavelmente está pensando que não devia deixar a senhora ir roubar comida. senhora .

Não pareciam pessoas nuas. o mais próximo dos cadáveres retorcia-se ligeiramente nas suas correntes. Junto às águas do Olho de Deus. Um braço tinha sido arrancado pelo ombro.O cheiro ficou mais forte quando se aproximou da aldeia. Franziu o nariz. E o cheiro piorava. Os corvos tinham comido a maior parte do seu rosto e outra coisa também tinha se alimentado dele. Quando a alcançou. ouviu cavalos e também uma voz de homem. Arya viu os ossos alguns metros à sua frente. as longas sombras do pôr do sol tinham começado a se desvanecer. roídos e fendidos. rastejando sobre a barriga. completamente limpos de carne. Conseguia ver telhados de sapé logo depois da cerca viva. Uma densa moita de espinheiros crescia ao sul da aldeia. silenciosa como uma sombra. Os corvos tinham . com Yoren e os outros. enquanto corvos bicavam sua carne e esvoaçavam de cadáver em cadáver. que precisou de um momento para perceber que tinham sido despidos antes de ser pendurados. quase nem pareciam pessoas. Quando o vento soprava do lago. tão brutalizados e apodrecidos. Onde as árvores começaram a rarear. com correntes nos pés. dizendo a si mesma que era dura como uma pedra. usou a vegetação rasteira. e para o outro depois desse. Todos cadáveres. e para o outro além dele. Não era de peixe podre. e os vaga-lumes estavam surgindo.Já tinha sentido esse cheiro antes. Fedor de mortos é o que isto é . A garganta e o peito tinham sido rasgados. Da terceira vez. A cada poucos metros parava para escutar. tinha sido erguido um longo cadafalso de madeira tosca e coisas que um dia tinham sido homens pendiam dela. entranhas verdes e brilhantes e fitas de carne esfarrapada pendiam de onde a barriga tinha sido aberta. mantendo-se bem escondida até ver de onde vinha o cheiro. deslizando de arbusto em arbusto. Deslizou em volta até ver uma abertura e atravessou. que batiam levemente contra a margem. mais repugnante. Forçou-se a olhar para o homem seguinte. uma coisa muito maior. Aquele fedor era mais fétido. Para cada corvo havia cem moscas.

oscilando a cada brisa. um garotinho saltou como uma flecha. o chutaria novamente. mas ela estava afastada demais para distinguir as palavras. com bandeiras penduradas em cada um. mas quem quer que os tivesse matado podia. Uma parecia vermelha e a outra mais clara. puseram-no em pé e o levaram para o armazém. pensou. Se estivesse ali. com o crepúsculo aprofundando-se. ouviu-se um grito. Os mortos não podiam lhe fazer mal. Estava ficando escuro demais para distinguir rostos. porque bateu na sua cara com o cabo da lança e o atirou ao chão. empurrando um prisioneiro à sua frente. soube que era Gendry. e um terceiro homem surgiu. e quando Arya viu os cornos. Por fim. Seu estúpido. Para além do cadafalso. especialmente com os corvos tagarelando e esvoaçando bem mais perto. Quem mais poderia ser que não os Lannister? Então. estúpido. a não ser uma única perna. Os dois lanceiros se viraram ao ouvi-lo. nem sequer podia ter certeza de que o vermelho fosse o carmim dos Lannister. vejo todos os mortos. dois homens com camisas de cota de malha apoiavam-se nas suas lanças em frente ao longo edifício baixo junto à água. aquele que tinha o telhado de ardósia. na longa fila. mas ambas estavam murchas e. mas não deve ter gostado da resposta. Um dos lanceiros arrancou o elmo da cabeça de Gendry e lhe fez uma pergunta. Não preciso ver o leão. enquanto o segundo lanceiro experimentava o elmo de cabeça de touro. ainda presa às suas correntes. estúpido. mas um dos guardas agarrou seu braço e o atirou de volta lá para dentro. Quando abriram as pesadas portas de madeira. talvez branca ou amarela. nada restava. Arya .comido seus olhos e às vezes o rosto. mas o prisioneiro usava um brilhante elmo de aço. Do sexto. Os guardas falavam em voz alta. Um par de grandes mastros tinha sido enfiado no terreno lamacento. ESTÚPIDO!. Aquele que o capturara lhe deu um pontapé. O medo corta mais profundamente do que as espadas.

e as bandeiras agitaram-se e se ergueram. mas sabia que nada podia fazer para impedi-lo. Arya já vira aqueles cães antes. Arya achou que a escuridão pudesse permitir que rastejasse para mais perto e libertasse Gendry. Ver o homem usando-o a irritou. Mesmo que ele fosse teimoso e estúpido. trazendo a carcaça de uma corça pendurada em uma vara. Os guardas atiraram Gendry lá para dentro. Permaneceu ali durante tempo suficiente para ver a mudança da guarda e muito mais coisas. Levaram os cavalos para beber no riacho. e sentiu-se prestes a vomitar. Gostaria de saber se aqueles homens sabiam que a rainha o procurava. tal como Arya temera. mas era difícil ter certeza. Pensou ouvir mais gritos vindos de dentro do armazém sem janelas. Um dos guardas tirou seu elmo e colocou o de Gendry. pensou. A única coisa importante era que tinham capturado Gendry. quase todos usando peças de cota de malha ou couro fervido. Homens chegaram e partiram. Viu quando eles a limparam. eviscerando-a e acendendo uma fogueira do outro lado do riacho. Nesse momento. os melhores pedaços foram levados para uma das casas. três formas negras e lisas corriam por um fundo amarelo como manteiga.ouviu soluços vindos de dentro do edifício e depois um grito tão alto e cheio de dor que a fez morder o lábio. um sopro de vento veio suspirando do lago. e o cheiro da carne assando misturou-se de forma estranha com o fedor da decomposição. Mas onde: Não importava. e trancaram as portas. A barriga vazia de Arya ficou embrulhada. Quando a corça ficou pronta. Um . Um grupo de caçadores voltou da floresta. mas os guardas acenderam archotes na fogueira. Aquela que estava no mastro maior exibia o leão dourado. Na outra. com o menino. abafados pelas paredes de pedra. Cães. A perspectiva de alimento trouxe outros homens de dentro das casas. tinha de tirá-lo dali.

Pensávamos que tinham nos abandonado .Pegaram-no . os outros foram embora.ele tinha a espada curta na mão. e mais tarde outros dois homens juntaram-se a eles.Onde está o Touro ? . .Silêncio . Os braços e as pernas de Arya estavam rígidos quando ela finalmente se contorceu para sair de debaixo do espinheiro e penetrar na escuridão da floresta. ouviu os uivos de lobos. e depois eu abro a porta. Ao longe. Naquela escuridão não se atrevia a correr. . um vento suspirava através dos galhos. Estava uma noite escura. Quando se esvaziou. Esgueiramo-nos até lá e matamos os guardas.Tive medo de que fosse um lobo. Torta Quente.Lommy perguntou. Torta Quente e Lommy trocaram um olhar. Lommy e Torta Quente quase se borraram quando ela saiu das árvores atrás deles. A direita. . disse a si mesma enquanto se deslocava por entre as árvores. mas os dois guardas ficaram. . vai ter de ajudar. A esquerda. pondo um braço em volta da Doninha quando a garotinha correu para ela.Quantos? .Arya lhes disse. e os quatro passaram um odre de vinho de mão em mão. . . e folhas restolhavam e agitavam-se. Torta Quente a encarou com os olhos muito abertos.Arya sussurrou. com receio de tropeçar em alguma raiz invisível ou de se perder. o Olho de Deus batia calmamente contra as suas margens. Silenciosa como uma sombra.escudeiro trouxe carne e pão aos dois que guardavam o armazém. . aquela que Yoren havia roubado do homem de manto dourado.Temos de tirá-lo de lá. apoiados nas lanças. com uma fina lasca de lua aparecendo e desaparecendo à medida que as nuvens passavam por ela.

Torta Quente pareceu prestes a chorar.Eles não sabem do resto de nós.Não podemos lutar contra vinte. olhou para Torta Quente: .O tempo inteiro. .Então. vão embora.Vá até lá e renda-se. .Não consegui contar . .. . deixe-o.Renda-se . e depois. . . de novo. mantenha Doninha aqui. . Encontrar o caminho de volta à aldeia pareceu demorar horas. Arya negou teimosamente com a cabeça.ela admitiu. depois para Arya. Gendry era o mais forte.Você é idiota.Arya estava decidida.E se os lobos vierem? .Vai morrer se não o tirarmos de lá. para Lommy. . Torta Quente ficou o tempo todo tropeçando na escuridão e se perdendo. Quem vai carregá-lo? . não me interessa o que você diz. e Arya . Seja como for. Lommy .Lommy suplicou.Arya sugeriu. sabe que vão.Arya estava irritada.Só vai ter de lutar com um.Você e o Torta Quente. Ele agarrou a garotinha pela mão e a puxou para perto de si.Pelo menos vinte.Deveríamos nos render . mas só dois estão na porta. Se nos escondermos.Vou .Lommy protestou.Lommy. sem mais ninguém para ajudar? Nunca conseguiremos. . Não é culpa nossa que Gendry tenha sido capturado. eu trato do outro. Tiramos Gendry de lá e fugimos. eu vou buscá-lo . relutante. . . .Você vem? Torta Quente olhou para Lommy de relance. Então. Arry . .ele respondeu.

rendo-me.Torta Quente concordou com a cabeça. . mas ele a conteve com um braço revestido de aço.trovejou de súbito uma voz vinda das trevas. agitando os braços. bem agachada. pálido e ofegante. seus dentes fecharam-se sobre cota de malha fria e suja. mas ele se soltou e correu em frente.tinha de esperar por ele ou voltar para buscá-lo.Quem está aí? . Quando tentou morder. mas. Temos de ir em silêncio e lentamente . àquela altura. Torta Quente não olhou para cima nem uma vez e não soltou um som sequer. Começou a dizer qualquer coisa. com longos arranhões sangrentos na cara e nos braços. Quando conseguiram distinguir o primeiro brilho tênue das fogueiras da aldeia contra o céu. lembre-se só de que o medo corta mais profundamente do que as espadas. Apoiando-se nas mãos e nos pés. .Rendo-me. sob os mortos oscilantes. Arya golpeou o mais próximo. Por fim. pegou sua mão e o levou por entre as árvores.Limite-se a ficar calado e a me seguir. Arya penetrou primeiro no espinheiro e esperou por ele do outro lado. Torta Quente surgiu. e um terceiro arrancou a espada da sua mão.Há mortos pendurados do outro lado da cerca viva. . rastejaram ao longo do cadafalso. ela disse: . mas não tem por que se assustar. Torta Quente ficou de pé num salto. outro dos homens esbarrou nela e a atirou ao chão. já havia homens por toda volta. Arya também ficou em pé e puxou Agulha. mas Arya pôs um dedo nos seus lábios.Rendo-me! . Arya agarrou sua perna e tentou arrastá-lo outra vez para baixo.jogou fora a espada enquanto dúzias de corvos se ergueram no ar aos guinchos e lamentos e esvoaçarem em volta dos cadáveres. . Até o corvo pousar nas suas costas e ele soltar um arquejo abafado: .

. enquanto Torta Quente dizia aos captores que lhes faria empadões e tortas se não lhe fizessem mal. esse é feroz . Foram quatro homens com eles.Vai nos levar a esses outros . Um transportava um archote. uma espada longa. Seus ouvidos ressoavam.Oh-ho. Por fim. Conversaram por cima dela enquanto jazia com dores. Torta Quente estava se rendendo um pouco mais. a terra moveu-se debaixo de si. Na noite do torneio em Porto Real. dois tinham lanças.” Arya deixou a cabeça cair. Montanha disse: . todos os cavaleiros tinham pendurado seus escudos na porta dos seus pavilhões ―Aquele pertence ao irmão do Cão de Caça‖. Torta Quente também estava ajoelhado. Syrio ensinara-lhe a usá-la. Eles tiraram a Agulha de mim. Jon tinha lhe dado aquela espada. alguém agarrou o peito do seu justilho e a deixou de joelhos. mas Arya não parecia ser capaz de compreender as palavras. Quando tentou rastejar para fora dali. A vergonha daquilo doía mais do que as dores físicas e estas doíam muito. ―Ele é ainda maior do que Hodor.e afastou-se. Arya lembrou-se de onde já vira aqueles cães. Não chegou a ver de onde tinha vindo o gigante. outro. O golpe do seu punho revestido de ferro quase arrancou sua cabeça. um monstro saído de uma das histórias da Velha Ama. Arya tropeçava pelos mortos no cadafalso. Chamam-no de a Montanha que Cavalga.disse o homem. verá. De súbito. rindo. Em seguida. na frente do homem mais alto que Arya já tinha visto na vida. Três cães negros corriam pela sua desbotada capa amarela e seu rosto parecia tão duro como se tivesse sido esculpido em pedra. só meio consciente do que se passava à sua volta. confidenciara Sansa quando passaram pelos cães negros em fundo amarelo..

. .Lommy respondeu. . Por favor.Lommy perguntou.ele gritou de imediato assim que os viu. e foi tudo.Não. Terá de me carregar. debaixo do carvalho. .Tem alguma coisa com a sua perna.Pode andar? .resmungou. .Acha mesmo? O homem ergueu displicentemente a lança e enfiou a ponta na garganta mole do rapaz. esconda-se e não volte. debaixo das árvores. . sem expressão. . . .Carregá-lo.Ela fugiu quando os ouviu chegando .E o último? O filho do padeiro disse que havia uma menina. Estes aí não sabem mais do que aqueles cuzões da aldeia. . Rendo-me. Sacudiu-se uma vez. O homem com o archote procurou em volta. manchadas de verde por antigas tintas. Uma merda de uma perda de tempo.Diga-nos onde encontrar aquele filho de puta do Dondarrion e haverá uma refeição quente pra você. com um risinho. jorrou sangue numa fonte escura.Eu disse. foge.o homem parecia preocupado. rapaz? . foge o máximo que puder. ele disse . Jogou longe sua lança e levantou as mãos. Quando o homem soltou a lança.Quem? .Encontraram Lommy onde o tinham deixado. Doninha.Fizeram muito barulho – e Arya pensou: foge.Está ferida. Um dos lanceiros se aproximou indolentemente de Lommy. Rendo-me . . . Lommy nem teve tempo de se render novamente.

Quando não estava montado. com certeza. Usava pesados calções forrados e um gibão de lã. Um pouco grande demais para sua mão. Era redondo e avermelhado. Mesmo assim. . Sabia que a cor devia ser um verde lodoso. O frio na longa adega úmida atacava os ossos. Sentia o barro áspero. Estavam em algum lugar sob a colina de Rhaenys. O manto era absurdamente longo. sentia-se contente por ter escutado o que lhe tinham dito. E Tyrion Lannister seguiu fielmente o que lhe disseram. As paredes de pedra úmida estavam salpicadas de salitre. granuloso. frascos delicados.. o Piromante.. tão frágil. mas a luz fraca impossibilitava-lhe confirmar. Hallyne disse-lhe que era intencional.ele observou.E espesso . A cerâmica era fina. e tinha posto por cima o manto de pele de gato-das-sombras que arranjara nas Montanhas da Lua. sim.Um frasco liso é mais passível de escapar da mão de alguém. Fogovivo escorreu lentamente para a boca do frasco quando Tyrion o inclinou para espiar lá dentro. Timett decidiu recuar para a superfície depois de experimentar brevemente o frio que fazia lá embaixo. uma gorda toranja de barro. que mesmo ele tinha sido prevenido para não apertar com muita força para que não a esmagasse. e a única luz que havia ali vinha da lamparina selada de ferro e vidro que Hallyne. mas Tyrion sabia que caberia confortavelmente na de um homem normal. Delicadamente. . .Tyrion Tinham-no prevenido para vestir roupas quentes. e aqueles eram. a única maneira de usá-lo era enrolá-lo à sua volta várias vezes. feito para um homem com o dobro da sua altura. o que o deixava parecido com uma bola de pelo rajado. transportava tão delicadamente. nos fundos do palácio da Guilda dos Alquimistas. Tyrion pegou um para inspecioná-lo.

. . ainda. como o azeite para as lâmpadas. e. mas Robert gostava do homem e estava sempre feliz em fornecê-las. Ele preferia mandar fazer os frascos em forma de frutas.. e maneiras obsequiosas. com mãos moles e úmidas. Substância era o termo que os piromantes usavam para o fogovivo. mas nos séculos recentes os meistres da Cidadela tinham suplantado os alquimistas em quase tudo. Umas frutas muito perigosas mesmo.foi a resposta de Hallyne. Em outra época.A água não o apaga. segundo me disseram. .A medida que for aquecendo. madeira. Thoros precisava sempre de uma espada nova depois de um combate.. Estava vestido com uma toga listrada de preto e escarlate. se infiltrar em roupa. mas a pele já estava um tanto remendada e roída pelas traças. Agora. restava apenas um punhado de membros da antiga ordem. mas infiltra . . . aquela tinha sido uma guilda poderosa. ornamentada com zibelina. o que Tyrion achava quase tão irritante como o costume que tinham de sugerir as vastas reservas secretas de conhecimento que queriam que ele pensasse que possuíam. um homem pálido. a substância fluirá com mais facilidade. para que também se incendeiem. Tyrion recordou o sacerdote vermelho Thoros de Myr e sua espada flamejante. Até mesmo um fino revestimento de fogovivo podia arder durante uma hora. a substância arderá violentamente até se extinguir. E vai.. senhor Mão.E por causa do frio.. até mesmo aço. Também chamavam uns aos outros de sábios. Mas sabiam fazer fogovivo. Uma vez que se incendeie. senhor . . hummm. couro. Os do tempo de Rei Aerys.Assim é.Por que não se infiltra também no barro? .. e já nem sequer fingiam transmutar metais.Há uma adega por baixo desta onde armazenamos os frascos mais antigos. hoje mais maduras do que nunca.Ah.Hallyne respondeu. .

Ah. digamos. Não é sensato deixá-los ao sol. com toda certeza. e os frascos se incendeiam espontaneamente.. Mandei encher uma carroça de areia e enviei nossos acólitos mais capazes. também explodirão. Muitas das reservas que fizemos para Aerys foram perdidas. Ninguém foi capaz de se lembrar de como eles tinham ido parar lá. Selamos com cera e enchemos a adega inferior de água.se compreende aonde quero chegar. senhor.Tyrion pôs o frasco que estava segurando no meio dos outros. instável. . Qualquer chama pode incendiá-la. Mas com cuidado. a substância fica ainda mais. mas. que se estendiam pelas sombras subterrâneas adentro. o calor faz com que a substância se expanda violentamente. muitas outras mesas. A medida que envelhece. Trabalhamos apenas de noite. Só no ano passado. Se outros frascos estiverem armazenados nas vizinhanças. ah. não duvido . duzentos frascos foram descobertos num armazém situado por baixo do Grande Septo de Baelor.Fizeram um magnífico trabalho... que os poucos acólitos que restaram não deram conta da tarefa. Uma vez que o fogo se inicie no seu interior. sim.. e em instantes os frascos voam em cacos. eles deviam ter sido destruídos. Calor em excesso. com o máximo de cuidado. mesmo que por um curto período. mas estou certo de que não preciso dizer que o Alto Septão estava fora de si por causa do terror. mesmo assim. E para lá daquela havia outras mesas.. Qualquer faísca. frutas do falecido Rei Aerys. e assim. Na verdade.Estas. ... nós.Quantos frascos vocês têm atualmente? . mas tantos dos nossos mestres foram assassinados durante o Saque de Porto Real.. ainda podem ser usadas? .. hummmm. .. em filas ordenadas de quatro. Assegurei-me pessoalmente de que os frascos fossem transportados em segurança. Cobriam a mesa.

com certeza. Qualquer incêndio na cela abaixo faz com que os pisos caiam.As nossas frutas maduras demais? Hallyne assentiu com a cabeça. Muito poderoso. não queremos acidentes. mas Tyrion sabia que o processo era demorado e perigoso.Confio que seus irmãos da guilda não estejam trabalhando com uma pressa inconveniente. . .O Sábio Malliard crê que sejamos capazes de fornecer um total de dez mil frascos.Esta manhã. e a areia apaga imediatamente o fogo. nem mesmo um. . como o do vassalo que jura reunir dez mil espadas para o seu senhor e aparece no dia da batalha com cento e duas. Não sabia se devia estar deliciado ou apavorado. A substância é preparada numa série de celas nuas de pedra por acólitos treinados. oitocentos e quarenta. o Sábio Munciter disse-me que tínhamos sete mil.. Partira do princípio de que a promessa de dez mil frascos era um alarde vazio... E.. . Se nos puderem realmente dar dez mil. Hummm... Sábio. como foi prometido à rainha. Considerando que nossos inimigos lhe deem o tempo necessário.. Os piromantes mantinham a receita do fogovivo como um segredo bem guardado. Talvez um pouco de ambos.. Esse número inclui quatro mil frascos dos dias do Rei Aerys.. Não queremos dez mil frascos de fogovivo defeituoso. E eu concordo . Um feitiço protetor foi depositado nos pisos. e cada frasco é levado por um aprendiz e trazido para cá no instante em que fica pronto. senhor Mão.Não haverá acidentes.o Piromante parecia estar indecentemente satisfeito com aquela expectativa. . Por cima de cada cela de trabalho fica uma sala completamente cheia de areia. com toda certeza.

os que manejam uma das catapultas de fogo da rainha.. Mande que sejam enviados aos capitães de todos os portões da cidade. Meu pai disse isso mesmo. várias vezes. Tyrion imaginava que Hallyne quisesse dizer truque inteligente.Se tivessem queimado a cidade. .. . hummmm . Há muitos por aqui? .Sem falar do descuidado acólito . senhor. . Mas. compreenda. . . Respeitamos seu poder. seu conselho é que sejamos cuidadosos? .Sejam muito. alguém teria me informado. hummm. claro. muito cuidadosos. mas aquele não era o momento para isso. Talvez depois da guerra vencida. no frenesi sem raciocínio da batalha.Esses frascos de barro..insistiu Hallyne. assim como o pai dele disse ao Rei Jaehaerys. Obrigado por perguntar. Pensou que gostaria de inspecionar uma dessas celas com teto falso para ver como funcionava.Então não se importará se eu levar alguns..Sejam muito cuidadosos . . Mas isso é coisa que não se diz com muita frequência.Ou o número que sua guilda possa ceder sem interferir na produção.. ..Se posso ser.com feitiço. ? Tyrion sorriu-lhe.A substância flui nas minhas veias e vive no coração de todos os piromantes. . por exemplo. por quê.Hallyne reiterou. Mas o soldado comum.Tyrion observou. . .Eles devem ter escutado ... mas.Farei isso.. Alguns milhares. são frascos vazios que peço.Meus irmãos nunca são descuidados ..franco. ao Rei Aerys. Então.Alguns milhares? .. Qualquer pequeno erro pode originar uma catástrofe.Sim.Ah. senhor. . .

prazer.. .Já vi o suficiente. Quando me diz para ser cuidadoso. por assim dizer.. encolheu os ombros. senhor. Talvez.Terei grande.Um gesto muito. alguns de nós possamos visitar o rei na Fortaleza Vermelha. a fim de distrair Sua Graça das suas muitas preocupações durante uma noite.. O fogovivo é apenas um dos . hummm.E nossa grande esperança que o rei visite nosso palácio na sua real pessoa.e é por isso mesmo que é bom que o mantenha bem longe de você. Jaime. dedicado. senhor . bem. hummm. Não acontecia desde Lorde Rossart. Uma grande honra.Hallyne pegou a lamparina e seguiu à frente de volta à escada. não duvido . Passou-se muito tempo desde a última vez que a Mão do Rei nos agraciou com sua presença. Uma pequena demonstração dos nossos poderes. Estava ficando mais quente à medida que subiam. Talvez queira ter a bondade de me acompanhar de volta à minha liteira? . contara-lhe algumas histórias a respeito do Rei Louco e dos seus piromantes de estimação.Quando me diz para vestir roupa quente. que tinha grande interesse pelo nosso trabalho. .Joffrey também se interessará. eu assim me visto. hummm. e ele pertencia à nossa ordem. em vez disso.por insistência minha. Rei Aerys os usou para assar a carne dos seus inimigos. .Sua Graça proibiu todos os banquetes até que a guerra esteja ganha . Seu irmão. Foi bom da sua parte nos visitar.O rei não pensa ser adequado banquetear-se com alimentos de primeira linha enquanto seu povo passa sem pão. . . Isso foi nos tempos do Rei Aerys.. Um grande banquete.. Falei sobre isso à sua real irmã. .

O fogovivo era caro demais para se esbanjar. filho de Timett. as cicatrizes deles inspiravam terror nos corações do populacho. Nos dias que corriam. tinha-lhe parecido uma escolha singularmente apropriada para sua guarda. Chamas fantasmagóricas refletiam-se no mármore negro polido das paredes e do chão e banhavam o salão com um esplendor esmeralda. onde espirais de fogo verde dançavam em torno de colunas de metal negro com seis metros de altura. Muitas e maravilhosas são as coisas que poderíamos lhe mostrar. Tyrion livrou-se da pele de gato-das-sombras e dobrou-a sobre o braço. Não mais do que três noites antes.Levarei o assunto à consideração da minha irmã . Quando enfim chegaram ao topo dos degraus. mas o gosto de Joff por obrigar homens a lutar até a morte já era aflição suficiente. mas seriam extintos no instante em que as portas se fechassem nas suas costas. matando . esperava com uma escolta de Homens Queimados. . Tyrion teria ficado mais impressionado se não soubesse que os grandes archotes de ferro só tinham sido acesos naquela manhã em honra da sua visita. perto do sopé da Colina de Visenya. A Guilda dos Alquimistas era um majestoso labirinto de pedra negra. isso era ótimo. clamando por comida.temidos segredos da nossa antiga ordem. Além disso. Joff soltara uma tempestade de flechas contra eles. outra multidão tinha se reunido nos portões da Fortaleza Vermelha. um longo salão ecoante. Emergiram no topo da larga escadaria curva que dava para a Rua das Irmãs.Tyrion não tinha nenhuma objeção a alguns truques de magia. não tinha nenhuma intenção de permitir que o rapaz experimentasse a possibilidade de queimá-los vivos. Tyrion disse adeus a Hallyne e bamboleou-se até onde Timett. mas Hallyne indicou-lhe o caminho pelas suas curvas e contracurvas até chegarem à Galeria dos Archotes de Ferro. Dado seu propósito hoje.

Informe minha irmã que me porei a seu serviço quando retornar. . mais zangada ficará. .Venho entregar suas mensagens. e a ira torna-a estúpida.Ótimo.Convocado? . Quanto mais tempo Cersei esperar. Bronn.E o que Cersei quer de mim? Bronn encolheu os ombros.Tyrion atirou o manto dobrado para dentro da liteira. nunca se esqueça disso . e Timett o ajudou a subir depois.O que você está fazendo aqui? .Tyrion sabia que Sor Jacelyn nunca mandaria chamá-lo a menos que o assunto fosse importante. . .A Mão de Ferro quer você com urgência no Portão dos Deuses.Tyrion só conhecia uma pessoa que se atreveria a usar essa palavra.Ela não vai gostar disso . e que em tempos normais estaria atulhada de agricultores vendendo legumes. . Foi aquele seu primo moleque quem entregou a mensagem. e se julga um homem. . .A rainha ordena-lhe que regresse imediatamente ao castelo e se ponha a seu serviço nos seus aposentos. Prefiro-a de longe zangada e estúpida. em pé. agora. Ele agora é Sor Lancei.Bronn preveniu.É melhor que eu vá ver o que Bywater quer.Quatro pelos e um título de cavaleiro. Não quis me dizer por quê. A praça do mercado. E Maegor também foi convocado. estava quase deserta quando Tyrion a atravessou. Quatro pelos debaixo do nariz. Ganhando-nos ainda mais amigos. . .quatro. a tranquila e astuta . . e depois gritara-lhes que tinham sua autorização para comer os mortos. que ficava junto ao Portão dos Deuses. Tyrion ficou surpreso ao ver. ao lado da liteira.

As coisas estão más nas terras fluviais. O povo era massacrado e os nobres.Pediram-me para trazer a oferta de paz à Rainha Regente .Sor Jacelyn. .Sor Jacelyn foi ao seu encontro no portão e ergueu a mão de ferro numa saudação brusca.disse Sor Cleos quando a porta se fechou. Era o costume da guerra. Descanse. . sob uma bandeira de paz.Condições de paz? . . primo. . . Bywater fez uma reverência e saiu.Isso não é algo que eu ouça com frequência. como é bom vê-lo. Em especial em torno do Olho de Deus e ao longo da estrada do rei. . pode nos deixar. Ele se levantou quando entraram.Senhor. . . trazendo uma carta de Robb Stark. parecia pior do que isso. vindo de Correrrio. para obter resgates.Tyrion.Cersei veio junto? . Os homens de manto dourado tinham confinado Sor Cleos em uma sala da guarda sem janelas e dentro da guarita. Leve-me até ele.Meu primo querido.Tudo a seu tempo. Esta é a carta do Stark? .Tyrion passou os olhos pelo mapa que Robb Stark tinha enviado com a carta. .Farei isso .pegou-a da mesa. Seu primo Cleos Frey está aqui. primo. Sente-se. .É o que ele diz.na verdade. Tyrion. e os destacamentos logísticos do seu pai incendeiam todas as aldeias que conquistam e passam o povo na espada. . Os senhores do rio andam queimando as próprias colheitas para tentar nos fazer passar fome. .Sor Cleos deixou-se cair num banco. Está com uma aparência desgastada e fatigada . aprisionados.Minha irmã tem outras ocupações. .Sim .

Tyrion respondeu gentilmente mas proporemos nossa própria troca de cativos. Tyrion recordou que Tion Frey era seu irmão mais novo. famintos por morder qualquer um mais fraco que eles. Lobos em cota de malha.A Senhora Catelyn quer as filhas .Senhor. .Sor Cleos respondeu. . e as irmãs. cada um para defender suas próprias terras. . e temos muitos mais feridos. com a carta e o mapa na mão. a libertação dos nossos cativos. . .Tyrion volveu a atenção às condições do Stark. Seria isto o que meu pai pretendia? Tyrion enrolou o mapa de Stark.Consentirá pelo menos em trocar as garotas Stark por Tion e Willem? Sor Cleos perguntou em tom de lamento. sim. Só os deuses sabem de que lado começaram. .O rapaz está em Correrrio sem fazer nada . . não ele. mas agora estão do seu próprio lado. Perdemos três homens. Só metade do reino.Mesmo com uma bandeira de paz. O rapaz não quer muito. reféns. . Enviaremos você de volta a Correrrio com as nossas condições. fomos atacados duas vezes.Que novidades há do nosso inimigo? . ah.Lembre-me de agradecer aos deuses por ter nascido um Lannister.. Deixe-me consultar Cersei e o conselho.Estas condições nunca serão aceitas.Tyrion desceu do banco. Era claro que a perspectiva não o alegrava.Creio que teme enfrentar seu pai no campo de batalha. Sua força diminui todos os dias. . Os senhores do rio partiram. É a Senhora Catelyn quem quer esta paz. não creio que Robb Stark ceda com facilidade. a espada do pai..Não . Sor Cleos passou uma mão pelo fino cabelo castanho: .

.Sor Jacelyn tratará de providenciar comida e fogo para você. entendido? .Fez bem em mandar me chamar . Com tanta gente procurando refúgio em Porto Real. . primo.Dê-lhes comida e trajes limpos e arranje um meistre para tratar dos seus ferimentos.quis saber o comandante. . Use-os para treinar os homens que irão manobrar as suas catapultas de fogo. Encha os frascos com tinta verde e treine-os a carregar as armas e disparar. estarão preparados para o fogovivo. e mais uma coisa.Ah. Eles não deverão pôr os pés dentro da cidade. observando várias centenas de novos recrutas que treinavam no campo abaixo.Está bem entendido. Mandarei chamá-lo quando soubermos mais. não havia falta de homens com vontade de se juntar à Patrulha da Cidade em troca de uma barriga cheia e uma cama de palha na caserna.Deixarei Sor Cleos nas suas mãos. Os alquimistas irão enviar um grande abastecimento de frascos de argila para todos os portões da cidade. . Parece-me terrivelmente que precisava dormir. mas Tyrion não tinha ilusões quanto à forma como aqueles defensores esfarrapados lutariam se chegasse a haver uma batalha. Tyrion foi encontrar Sor Jacelyn nas ameias.disse Tyrion. . Ele deverá receber toda a hospitalidade. senhor. em Correrrio.E a escolta? .não seria nada bom deixar que a verdade sobre as condições existentes em Porto Real chegasse a Robb Stark. substitua-a por azeite de lâmpada e ponha-os a trabalhar na ignição dos frascos e no seu disparo em chamas.. . . Uma vez tendo aprendido a fazer isso sem se queimar. Qualquer homem que provocar respingos deverá ser substituído. Sor Jacelyn coçou o queixo com a mão de ferro. Quando tiverem dominado os frascos de tinta.

seu primo Sor Stafford treinaria e armaria a nova tropa que tinha recrutado em Rochedo Casterly.. Que Sor Cleos desgastasse seu ossudo traseiro de Frey cavalgando para lá e para cá com ofertas e contraofertas. não para contentar Cersei. Tyrion Lannister fechou as cortinas e apoiou-se com o cotovelo numa almofada. mas seu pai o mandara ali para governar. Enquanto isso.. Se ao menos os irmãos de Robert fossem tão amáveis. e quase não se passava uma noite sem que Tyrion temesse ser acordado com a notícia de que Lorde Stannis subia a Torrente da Água Negra com a sua frota. dando ao Rei do Norte apenas o bastante do que queria para mantê-lo esperançoso. Tyrion responderia nos seus próprios termos. Cersei ficaria descontente por saber que ele interceptara a carta de Stark. Bem. Renly Baratheon continuava se arrastando para o norte e para o leste com sua enorme tropa do sul. De volta à liteira. identificava-o como um dos irmãos mendicantes. . Quando estivesse pronta. mesmo assim. Parecia-lhe que Robb Stark lhes dera uma oportunidade de ouro. Tyrion espiou cautelosamente por entre as cortinas da liteira.. ao que parece tenho uma considerável reserva de fogovivo.Medidas sensatas. O som de um tumulto qualquer na rua intrometeu-se nas suas preocupações. Por mais glacial que fosse sua progressão. onde uma multidão de bom tamanho se reunira por baixo dos toldos de couro para assistir às arengas de um profeta.Nem eu. Uma toga de lã não tingida. ele e Lorde Tywin poderiam esmagar os Tully e os Stark entre ambos. mas. mas uso o que me é dado. . cintada por uma corda de cânhamo. Que o rapaz ficasse em Correrrio sonhando com uma paz fácil. Embora eu não sinta nenhuma afeição por aquele mijo de alquimista. Passavam pela Praça dos Sapateiros.

Corrupção! .Tornamo-nos inchados. Mas o desgraçado tinha realmente alguma razão no que dizia do Alto Septão. enquanto os Homens Queimados abriam caminho. para que não tenham de ser purificados! Banhem-se no vinho da probidade. .Ali vem o Mensageiro! Purifiquem-se a si mesmos. . e o Rei Devasso foi derrubado! Quando o javali o abriu. O que foi que o Rapaz Lua tinha dito dele no outro dia? Um homem devoto que adora tão fervorosamente os Sete que come uma refeição por cada um sempre que se senta à mesa. silvando e mordendo! .repetiram outras vozes num eco.apontou para a esfiapada ferida vermelha no céu. impuros. vermes governam nossos castelos. enquanto seu povo passa fome! O orgulho vem antes da oração. De onde estava. com o cometa agourentamente pendurado por cima das suas torres. Deu ordem para prosseguir. um grande fedor subiu ao céu. ou serão banhados em fogo! Fogo! .. e a liteira balançou como um navio em mar revolto. Tyrion retirou daquilo consolação.Ali está o aviso! Admirem o flagelo do Pai! . mas os gritos de zombaria quase os afogaram.ele voltou a balançar o dedo ossudo na direção do cometa e do castelo.Fogo! . gritam os deuses. refletiu Tyrion. .o homem gritou estridentemente. e o ouro é tudo. o castelo distante na Colina de Aegon ficava diretamente por trás dele. . Senhoras de alto nascimento fornicam com bobos e dão à luz monstros! Até o Alto Septão esqueceu os deuses! Banha-se em águas perfumadas e engorda com cotovias e lampreias. e mil serpentes deslizaram da sua barriga. Irmão copula com irmã na cama de reis. intumescidos. Mas bastai O verão putrefato chegou ao fim.. A memória da piada do bobo fez Tyrion sorrir. e o fruto do seu incesto faz piruetas no seu palácio ao som da flauta de um retorcido macaquinho demoníaco. certo. Retorcido macaquinho demoníaco.. Uma escolha de palco inteligente.

Que vermezinho repugnante você é.Sempre. . Bom.. e com bons motivos.Na sua torre? Este é o castelo real do meu filho.É o que me dizem . Abriu a porta do seu aposento privado.Se a ofendi. Não conhecia melhor maneira de ficar com sede do que conversar com Cersei. .Duvida de mim? . fazendo rodopiar as saias em torno das suas ancas esguias. . eram seus Irmãos da Lua que hoje estavam de guarda.Tyrion bamboleou-se até o aparador para se servir de uma taça de vinho. Tyrion pensou.Ah. Ou será que planejava casá-la com Tommen? .Ficou contente por chegar à Fortaleza Vermelha sem mais incidentes. Há quem diga que foi para isto que nasceu. esse ovo eclodiu. Vejamos de que cor é o pinto. .. gostaria de saber como. Assim que a corrente estiver pronta. . . Crawn ficaria ainda menos. É tudo aquilo de que realmente preciso. . Realmente imaginava que eu permitiria que a vendesse como um saco de aveia? Myrcella.Acontece que me preparava para ir encontrá-la.Quem a deixou entrar na minha torre? . . .Sinto-me ferido .Como se atreve a ignorar minhas convocatórias? . Tempo.Tyrion não soou divertido. Tyrion sentia-se um pouco mais esperançoso do que de madrugada.Como um saco de aveia? Nem perto disso. Myrcella é minha única filha. Cersei virou as costas para a janela. tempo para juntar as peças. Myrcella é uma princesa. é? Ele fechou a porta atrás de si. Enquanto subia os degraus que levavam aos seus aposentos.

Você é completamente ignorante ou apenas perverso? Sabe tão bem como eu que os Martell não têm motivos para simpatizar conosco. atirando-a ao chão. Mesmo assim. Propus que se casassem quando ela atingisse seu décimo quarto ano. onze. Enquanto a tiver em .Por que não? Estaria bastante mais segura em Dorne do que aqui. não você. com a boca apertando-se.Irmão ou não.Cersei avançou e arrancou a taça de vinho da mão do irmão. As razões da mágoa do Príncipe Doran em relação à Casa Lannister remontam apenas a uma geração. . . .Uma hóspede de honra . . . sob a proteção do Príncipe Doran.Cersei o corrigiu. Myrcella tem nove anos. . se Doran Martell decidir que a morte da minha filha compensará a da sua irmã. devia mandar cortar sua língua por isso. Tyrion sacudiu vinho dos dedos e suspirou. . Com um cavaleiro da Guarda Real como escudo juramentado.Uma refém . Eu sou regente de Joffrey. espero que concordem. .E suspeito que Martell tratará Myrcella mais gentilmente do que Joffrey tem tratado Sansa Stark. Até essa altura.insistiu Tyrion. . Trystane Martell. seria hóspede de honra em Lançasolar.De pouco servirá Sor Arys. e eu digo que Myrcella não será enviada para este dornense como eu fui para Robert Baratheon. não é provável que alguém se esqueça de quem ou do que ela é. mas os homens de Dorne vêm guerreando contra Ponta Tempestade e Jardim de Cima há mil anos.Os Martell têm todos os motivos para nos odiar.Martell é honrado demais para assassinar uma menina de nove anos. Pensei em mandar com ela Sor Arys Oakheart. e Renly tomou como pressuposto que teria a fidelidade de Dorne. especialmente se for tão doce e inocente como Myrcella.

Eddard Stark não tinha a Patrulha da Cidade. . Eu tenho. . . Em vez disso. e olhe o bem que lhe fez.Cersei afastou-se dele. pode ficar razoavelmente certo de que do nosso lado honraremos o acordo. rodopiando para olhar o irmão de frente.Querida.E demais! . Garanto-lhe que esta foi a última vez que me bateu na vida. nem os meus homens dos clãs nem os mercenários que Bronn contratou. Eddard Stark também tinha um pedaço de papel. Também lhe ofereci o assassino da irmã. Mas nada disse.sua posse. querida irmã.Ofereceu demais.. A cabeça oscilou. Se lhe oferecesse menos. . . Lorde Stark provavelmente também tivera suas desilusões.. . . Um homem sensato não lançava fogovivo num braseiro.Cersei insistiu. . cujos termos são ricos demais para recusar. .. confiando em Varys. com sua própria fúria rebentando. serviu-se de outra taça de vinho. homenzinho. com as saias rodopiando.Não me ameace. Myrcella é a menor parte do trato. irrequieta como uma leoa. A irmã riu. um lugar no conselho. Tyrion pensou..É demais! . e sem a minha autorização ou consentimento.E do Príncipe de Dorne que estamos falando. o mais certo era que cuspisse na minha cara. Dessa vez ele viu o tabefe chegando.O que você lhe teria oferecido? Esse buraco que tem entre as pernas? Tyrion a desafiou. soltando um crac.Em que segurança julga que Myrcella estará se Porto Real cair? Renly e Stannis pendurarão a cabeça dela ao lado da sua. em Bronn. em Sor Jacelyn Bywater. Acredita que a carta de nosso pai o mantém a salvo? Um pedaço de papel. alguns castelos na Marca. Ou assim ele esperava.

Eu devia ter nascido homem. não.Cersei exclamou desdenhosamente. tão zangada como atingida pela dor. Cersei lutou para respirar: . parece. Delicadamente. Não teria necessidade de nenhum de vocês. você.. mas onde está agora. mas aquela reação magoou mais do que qualquer tapa. Não permitiria que nada disso acontecesse..Não me olhe..ela disse atrás dele. não..De dentro das muralhas de Harrenhal? . de forma suspeita.Não sou uma criança para ser acalmada com promessas ocas.Em Correrrio.Cersei começou a chorar. afastando-se.Mentiroso . . deu um passo na sua direção. tivesse entrado de rompante na sala. A meu ver. Pois bem. justamente quando é necessário aqui? O que ele está fazendo? .A guerra. Não via a irmã chorar desde que eram crianças em Rochedo Casterly. Também me disse que libertaria Jaime. como uma idiota. Cersei fungou: . . o Conquistador. De rosto afogueado. – Curiosa maneira de lutar.Não me toque . Tyrion Lannister não teria ficado mais estupefato se o próprio Aegon.. Não devia. não.ela reagiu. eu calculo. com se esconder. Prometo que nada acontecerá a Myrcella. Onde está ele? . A salvo e sob vigilância. Mas aquela mulher era Cersei! Estendeu uma mão hesitante para o seu ombro. Acanhadamente. . Como Jaime pôde se deixar capturar por aquele garoto? E meu pai? Confiei nele.Não pretendia assustá-la. montado num dragão e fazendo malabarismos com tortas de limão. até que eu encontre uma maneira de libertá-lo. .. Tyrion voltou-lhe as costas: . . assim.

E Porto Real não. Mas há outras maneiras de ganhar guerras. . .Se tivesse sido nosso pai o capturado. Ela ignorou a brincadeira. . .Assim deve ser .Está em todos os nossos estandartes. Renly marcha pela estrada das rosas.Tyrion sugeriu. Jaime estaria desfazendo sua tropa em pedaços sangrentos contra as muralhas de Correrrio. Nunca teve paciência. De Harrenhal até aqui é uma marcha rápida e reta pela estrada do rei. Harrenhal é forte e está bem situado. querida irmã. e os Outros teriam sua chance. . equilibrado. e Robb Stark em outro. Renly quase não terá tempo de preparar suas máquinas de cerco antes que nosso pai o pegue pela retaguarda.. a bigorna. Jaime não estaria parado. mas o leão está quieto. É uma linda imagem. e ele sabe disso. . tal como você. Qualquer que seja o lado onde saltar. A tropa dele será o martelo. as muralhas da cidade. como ambos sabemos perfeitamente.Do que mais chamaria? Nosso pai está num castelo.Pois veja de novo. . e nenhum deles faz coisa alguma.E você tem mesmo certeza de que nosso pai é o leão? Tyrion sorriu. .A cidade não cairá em um dia. Enquanto nosso pai brinca de leão e corço com o garoto Stark. retorcendo a cauda. Pode estar junto aos nossos portões a qualquer momento! . o leão vai capturá-lo. com as tripas transformadas em gelatina.Nem todos podemos ser tão ousados como Jaime. enquanto o corço está paralisado pelo medo. . garanto-lhe.Cada um espera que o outro se mova.

Como pode saber tudo isso? Nosso pai falou das suas intenções quando o enviou para cá? . nosso pai se alimenta da gordura das terras fluviais enquanto nosso tio Stafford reúne recrutas frescos no Rochedo. mas com fome da confiança com que ele a alimentava. Cersei olhou-o com suspeita. . . eu pergunto: se não estivéssemos ganhando. . Passei os olhos por um mapa. Quer vê-las? .e assim.E se Robb Stark se puser em marcha? .Os olhos verdes de Cersei penetraram-no. Cersei era de novo uma rainha. . Stark não pode marchar sobre Porto Real sem tomar primeiro Harrenhal. subitamente. teriam os Stark pedido a paz? . Duende? Tyrion deu um pequeno estalo com a língua. O olhar dela transformou-se em desdém. . mas é um começo. .Para que serve uma Mão se não for para lhe entregar coisas? Tyrion entregou-lhe a carta. não foi. – Nesse meio-tempo.puxou a carta que Sor Cleos Frey trouxera. A bochecha ainda latejava onde a mão de Cersei havia deixado sua marca. desconfiados. com certeza.Sim .Harrenhal está suficientemente perto dos vaus do Tridente para que Roose Bolton possa atravessá-lo com a infantaria nortenha e ir se juntar à cavalaria do Jovem Lobo. mesmo assim. .Querida irmã.Imaginou cada uma dessas palavras nessa sua cabeça grotesca. e mesmo com Bolton não tem força suficiente para fazer isso .Não. . entende? Condições inaceitáveis.Como é que você as tem? Deviam ter sido entregues a mim.Tyrion experimentou o mais conquistador dos seus sorrisos.O Jovem Lobo enviou-nos condições.

Bem. isso era a cereja do bolo. podia senti-lo. E também o conhecimento certo a respeito de um informante..Que me esfole a cara se for esse o pequeno preço a pagar pelo seu consentimento com o casamento de Dorne.. . Agora iria obtê-lo.

Sobre o coração estava seu broche de prata e azeviche polido em forma de cabeça de lobo. Era a colheita que festejavam.gritavam. Robb e suas vitórias.. Rickon estava à direita. Os degraus baixos de pedra detiveram a Dançarina apenas por um momento. ombro contra ombro. . oito longas filas de mesas recémmontadas enchiam o Grande Salão de Winterfell. mas Sor Rodrik mostrou-se inflexível. com todos os olhos postos nele. Mas a realidade se fez presente quando alcançou o estrado. ultrapassou-os com facilidade. mesmo assim. Sor Rodrik estava sentado à esquerda de Bran. Preferiria o Verão a um lobo de prata ao peito. Para lá das largas portas de carvalho e ferro. adornada com o lobo gigante cinza da Casa Stark.Stark! . Recusara-se a deixar . aquilo fez com que inchasse de orgulho. o senhor seu pai e o avô e todos os Stark desde há oito mil anos que aclamavam. ao passo que Bran usava calções cinza e um gibão branco. Homens aglomeravam-se nos bancos. esqueceu-se de que era aleijado. com as mangas e o colarinho debruados de veeiros. parecendo um esfregão felpudo tão comprido que roçava sua capa de arminho. com o cabelo ruivo. quatro de cada lado da galeria central. Durante o tempo que levou para atravessar a cavalo aquele salão.. Quando Bran a incentivou a avançar. ergueram-no do dorso da Dançarina e o transportaram para o cadeirão dos seus antepassados. pondo-se em pé. e Osha e Hodor desprenderam as suas correias e presilhas. Mas.Bran Dançarina estava envolvida em jaezes de lã branca como a neve. . com a filha Beth a seu lado. enquanto Bran passava por eles a trote.Winterfell! Winterfell! Já tinha idade suficiente para saber que não era realmente por ele que gritavam.

enquanto os criados começavam a trazer a comida. Deu a todos as boas-vindas em nome do irmão. Sentia os quentes dedos serpenteantes da bebida contorcendo-se através do seu peito à medida que ia engolindo. e lhes pediu para agradecer aos deuses.Lorde Eddard teria se sentido muito orgulhoso . pratos e mais pratos.Bran terminou. sua cabeça parecia boiar em águas calmas. caranguejos e mexilhões. .Que haja mais uma centena . Lorde Wyman havia trazido de Porto Branco vinte barricas de peixe conservado em sal e algas marinhas. . . toucinho e cogumelos. salmões. e mais pratos. Sor Rodrik soltou um brado.Esteve bem. amêijoas. o Rei do Norte. mas era mais forte do que ele estava habituado. Quando apoiou a taça. pato com tomilho. antigos e novos. guisado de carne de vaca e cevada. Havia grandes peças de auroque assadas com alho-poró. A última moça que tentou.Não monta. . Meistre Luwin acenou concordando. . Comida como Bran nunca vira. Havia pão preto. pescadas e caramujos. bolos de mel e biscoitos de aveia.Rickon disse enquanto Hodor levava a Dançarina. costelas de carneiro com molho de mel e cravo. erguendo a taça de prata do pai. Tantos. ervilhas e beterrabas. bacalhaus. que não conseguia engolir mais do que uma garfada ou duas de cada um.que alguém o cortasse desde que a mãe tinha partido.um pouco adiante. por isso cale-se . pedindo silêncio.Mais uma centena! . sopa fria de fruta.canecas de estanho. Bran ergueu a voz.disse-lhe Sor Rodrik. na mesa. javali apimentado. arenques. lagostas e lampreias. Bran . – Monto melhor do que você. O vinho de Bran estava adoçado com mel e aromatizado com canela e cravo. . nabos. pelas vitórias de Robb e pela dádiva das colheitas.Bran disse ao irmão. . ganso. empadões de veado com pedaços de cenoura. xícaras de cerâmica e cornos de beber com reforços de ferro bateram uns nos outros. espetos de pombo e capão. tinha recebido uma dentada em troca dos seus esforços.Também queria montar .

. o tinir de taças e pratos. e uma enorme lagosta a Joseth. . o mestre dos cavalos. tortas de frutos silvestres e peras embebidas em vinho-forte. mas só Hodor parecia estar ouvindo. saltando de um pé para outro. Depois disso. enquanto Rickon gritava alegremente com os Walder. e os rosnados de cães que lutavam pelos restos. Mandou um pouco de salmão à pobre e triste Senhora Hornwood. O ruído aumentou até se transformar num rugido trovejante e constante. e Arya. abóboras e enormes cebolas vermelhas. Quando chegaram aos patos. da mais nobre à mais humilde. Havia queijos brancos em todas as mesas. 0 Incêndio dos Navios e O Urso e a Bela Donzela. a rabeca e a trompa foram em breve afogadas por uma maré de conversas e risos.feijões. Os criados traziam todos os pratos primeiro a Bran. mandava-o a um dos senhores sentados no estrado. Robb devia casar com uma das tias deles. um gesto de amizade e favor que Meistre Luwin lhe recomendara fazer. um grande e entontecedor guisado de som. e assim ali estavam ao lado de Rickon. Lanças de Ferro.Arya não . que não era senhor nem hóspede. Estava em pé ao lado do tocador de trompa. Se o prato exalasse um cheiro particularmente apetitoso.mas Meistre Luwin não cedeu. Sor Rodrik conversava com Meistre Luwin por cima dos cabelos cacheados de Beth. acenou positivamente perante cada prato e os mandou embora. com um dos tios. o javali aos ruidosos Umber. já não conseguia comer mais. O cantor cantava boas canções. Bran não quisera os Frey na mesa principal. maçãs cozidas. Os músicos de Lorde Wyman tocavam com bravura e bem. mas . mas a harpa.Ela nunca o fará . e jarros de vinho quente com especiarias e cerveja gelada de outono eram passados de um lado para o outro nas mesas. mas o meistre lembrara-lhe que seriam em breve parentes. para que ele pudesse se servir da porção do senhor se assim quisesse. um prato de ganso com frutos do bosque a Cley Cerwyn.Bran tinha respondido.

embaixo. por nenhum motivo além de gostar deles. Então. Bran observou Farlen obrigando sua cadela vermelha a implorar ossos. e Bran concluiu que gostava dele. Hothen e Mors competiam para ver quem bebia mais. Um dos homens de Leobald Tallhart enfiou uma mão pelas suas saias. Lorde Wyman atacou um prato fumegante de lampreias como se fossem uma tropa inimiga. Nos bancos. A pobre e abatida Senhora Hornwood estava sentada ao seu lado. Osha deslocava-se por entre as mesas. por entre o rugido das gargalhadas. mas não fazendo parte de nada. olhando para o pátio. servindo cerveja. Observou-os como se ainda estivesse sentado na janela do seu quarto. Mas Mikken tinha enfiado a mão no corpete de uma mulher qualquer. os homens de Winterfell misturavam-se com gente comum da vila de Inverno. conhecia tão bem como o seu. mas todos lhe pareciam igualmente desconhecidos. Do outro lado da mesa elevada. enviou ao Pequeno Walder beterrabas cozidas e ao Grande Walder os nabos com manteiga. No estrado. e ela não parecia se importar. mas ria sonora e frequentemente. e sorriu ao ver a Velha Ama beliscar a crosta de uma torta quente com dedos enrugados. Sor Rodrik lembrou-lhe também que mandasse qualquer coisa aos seus irmãos adotivos. que Sor Rodrik mandara construir uma cadeira especialmente larga para que nela se sentasse. amigos vindos de castros próximos e as escoltas dos senhores hóspedes. a distância. Mandou doces a Hodor e também à Velha Ama.tinha se encarregado do treino da Dançarina e tornara possível que Bran a montasse. outros. O homem era tão gordo. e ela quebrou o jarro na sua cabeça. lá embaixo. com o rosto transformado numa máscara de pedra enquanto bicava a comida com indiferença. Alguns dos rostos Bran nunca tinha visto antes. vendo tudo. .

. de repente. menos ali. que passou a refeição inteira olhando Robb com olhos de adoração. desejou estar em qualquer lugar. . Então. Bran sentiu comichão debaixo da lã cinza e branca e. Está quente demais aqui. Bran bebeu da taça do pai outro gole do vinho com mel e especiarias. Quero ser um cavaleiro. . Bran e os irmãos e irmãs tinham se sentado com os filhos do rei. Aqui e nas audiências. com os irmãos dela a seu lado. .batendo com tanta força os berrantes um no outro que pareciam cavaleiros numa justa.ele respondeu.Sor Rodrik o chamou. e barulhento demais. Uma cabeça de traço realista de um lobo gigante rosnando estava esculpida em relevo num dos lados da taça.Não come? O sonho acordado tinha sido tão vivo. Os cheiros são mais ricos do que aqui. e estão todos se embebedando. Agora está fresco no bosque sagrado. e em breve a lua vai se erguer. Joffrey. Tommen e a Princesa Myrcella. . e se lembrou da última vez que tinha visto o senhor seu pai beber daquela taça. grato por ter algo em que se agarrar. Tio Benjen também estivera lá. Arya fazia caretas do outro lado da mesa quando . Havia sido na noite do banquete de boas-vindas. O vapor sobe das lagoas quentes. quando o Rei Robert trouxera a corte a Winterfell. e as folhas vermelhas do represeiro restolham. Penso que um dia será um senhor particularmente bom.Bran? . que por um momento Bran não soube onde se encontrava. Seus pais tinham dividido o estrado com Robert e sua rainha.Esteve bem. ainda reinava o verão. O bigode branco do velho cavaleiro estava cor-de-rosa devido ao vinho.Comerei mais tarde .Minha barriga está quase estourando. Bran. todo vestido de preto. Sentiu o focinho de prata fazendo pressão contra a palma da sua mão. e meu irmão cantará para ela.

Bran ouviu o Pequeno Walder murmurar ―Papa-rãs‖ para o Grande Walder.berrou o corpulento guarda por sobre o clamor na sala. Alyn. Sansa escutava. . de Skittrick e dos outros novos homens.. Todos os que tinham ido para o sul com seu pai. mas não podia. Hullen. bem como Gordo Tom e Porther. até Septã Mordane e Vayon Poole. Alebelly introduziu dois novos convidados no banquete. agora. as canções de cavalaria que o grande harpista do rei cantava. de Poxy Tym. da Atalaia da Água Cinzenta. No fundo do salão. Jory estava morto. mas sentia saudades dos seus velhos amigos. Os outros tinham partido para a guerra com Robb e. Mesmo nos bancos havia novos homens às mesas..Com o irmão. em êxtase. Sentiu vontade de chorar. e seu filho. que era mestre dos cavalos. as portas abriram-se e um sopro de ar frio deixou a luz dos archotes mais brilhante por um momento. Jon para a Muralha. . . e talvez Tio Benjen também. filho do seu pai e herdeiro do irmão e quase um homem-feito. para cima e para baixo. Homens ergueram os olhos das suas taças e tabuleiros para ver os recémchegados. Percorreu os bancos com os olhos. Robb e a mãe para a guerra.ninguém estava olhando. Desmond. Gostava bastante de Hayhead. as meninas para o cativeiro.Bran teve de segredar-lhe por fim. Harwin. todos haviam partido. para todos os rostos. podiam em breve estar mortos também.Porque é um bastardo . Rei Robert e seu pai para as respectivas sepulturas. até onde Bran sabia.. e perguntou-se quem faltaria no ano seguinte e no outro. . Era um Stark em Winterfell. felizes e tristes. E.A Senhora Meera da Casa Reed . Jojen. e Rickon não parava de perguntar por que motivo Jon não estava com eles. Sor Rodrik levantou-se. Era como se algum deus cruel tivesse esticado uma grande mão até aqui embaixo e varrido todos..

Bran viu que um deles era de fato uma moça. Embora estivesse perto da idade de Robb.. um tridente e um escudo redondo de couro estavam atados às suas costas. . Sabe quem são? Bran confirmou com um aceno. mas. debaixo do braço trazia um velho elmo de ferro salpicado de ferrugem.Cranogmanos. De uma das magras ancas pendia uma rede trançada. uma longa faca de bronze. e só um pequeno sinal de seios. . e um justilho sem mangas reforçado com escamas de bronze. com desdém. embora os dentes parecessem tão brancos como os de todos os outros.Rickon quis saber. O irmão era vários anos mais novo e não trazia armas. amigos. Ao que parece. Vindos do Gargalo.São ladrões e covardes.Deve saudar estes calorosamente. estes dois são seus filhos.Sejam bem-vindos. . . Todo seu vestuário era verde. Usava calções de pele de carneiro. Não imaginava vê-los aqui. e partilhem esta colheita conosco .Homens da lama . ainda que jamais tivesse percebido isso pelo modo como se vestia.criados correram para aumentar a mesa do estrado. Meistre Luwin agachou-se junto à cadeira de Bran para lhe segredar conselhos ao ouvido: .respondeu Pequeno Walder.disse-lhe Sor Rodrik. era esguia como um garoto. até mesmo o couro das botas. e quando se aproximou Bran viu que os olhos eram da cor do musgo. indo buscar armações e cadeiras.Howland Reed foi um grande amigo do seu pai . amaciados pelo longo uso. . Enquanto os recém-chegados atravessavam o salão. . e seus dentes são verdes de comer rãs. e da outra. com um longo cabelo castanho amarrado atrás da cabeça... Ambos os Reed eram de constituição leve.Quem são eles! .

Juro pela terra e pela água . Ajoelharam-se em frente ao estrado. em nome de todo o nosso povo. . Bran percebeu.esguios como espadas e pouco mais altos do que Bran. senhor. e nunca lhe faltaremos. ajude nossos impotentes e faça justiça a todos.. rãs e aves de capoeira de presente. . se quiser. se levantou e ajudou o irmão a fazer o mesmo.A Winterfell juramos a fidelidade da Água Cinzenta . Isso era geralmente uma coisa boa para se dizer. Nossas espadas. Meera.Ergam-se. A moça. .Juramos pelo gelo e pelo fogo .Cedemos-lhe a lareira.Que seus invernos sejam curtos. Bran não soube o que dizer. . mas pode proferir as palavras perante a mim. Ela está olhando para mim.os dois terminaram em conjunto.Senhores de Stark . .Juro pelo bronze e pelo ferro .Os anos se passaram às centenas e aos milhares desde que meu povo jurou lealdade ao Rei do Norte.Bran finalmente assim se manifestou. fartos . . Conceda misericórdia aos nossos fracos.disse o rapaz vestido de verde.ele disse .disse a irmã. . O garoto não tirava os olhos de Bran. . lanças e flechas estão às suas ordens.disseram os dois em uníssono. . o coração e a colheita. Esperava-se que lhes respondesse jurando algo? Não lhe tinham ensinado a responder àqueles votos.Trazemos-lhe peixe.Meu irmão Robb está lutando no sul .disse a garota. Tinha de responder alguma coisa. . . Sou Brandon Stark. O senhor meu pai enviou-nos aqui a fim de proferir novamente essas palavras. e os verões. .

Jojen.tentou recordar tudo o que lhe tinha sido ensinado a respeito dos cranogmanos. . . . pescadores e caçadores de rãs que viviam em casas de sapé e junco trançados. .Felpudo comportou-se mal. no entanto..Bran sentia-se satisfeito por os cranogmanos quererem ver os lobos. . Sor Rodrik estava bem ao lado de Bran. senão o mordem até arrancar um pedaço.Ele que se assegure de que os lobos não o vejam. Pelo menos o Verão não morde.No bosque sagrado . Diziase que eram um povo covarde que lutava com armas envenenadas e preferia se esconder dos inimigos a enfrentá-los em batalha aberta. E. mas o Grande Salão estava tão barulhento. antes de Bran nascer. e ele mantém o Cão Felpudo a distância. que era difícil ouvir alguém que não estivesse bem ao lado. Não se lembrava de alguma vez ter visto um. Estava curioso com aqueles homens da lama.perguntou ao velho cavaleiro. O rapaz. O pai enviara cartas ao Senhor de Água Cinzenta ao longo dos anos. passou com curiosidade os olhos pelo salão enquanto ocupava sua cadeira. .Eles não mordem se eu estiver lá . em ilhas flutuantes escondidas nas profundezas do pântano. que viviam nos pântanos do Gargalo e raramente saíam das suas terras úmidas.disse a garota.Eles comem rãs mesmo? .Meu irmão gostaria de vê-los . O Pequeno Walder interveio em voz alta: . mas nenhum dos cranogmanos chegara a visitar Winterfell. Eram um povo pobre.Bran se perguntou se teria de comer uma rã para ser delicado. .Ofereço-lhes a comida e a bebida de Winterfell .Onde estão os lobos gigantes? . Howland Reed havia sido um dos mais dedicados companheiros do pai durante a guerra pela coroa do rei Robert.Agradeço . Teria gostado de falar mais com eles.Rickon respondeu.

e todo o tipo de aves. e lhes enchesse os tabuleiros com guisado de carne de vaca e cevada. deu um sopro tão forte que fez todos os cães latirem. Quando se cansou.. A moça guinchou de rir e corou. Talvez não tenham gado. em que a Patrulha da Noite avançava ao encontro dos Outros na Batalha da Madrugada. girou-a e a atirou ao ar. Por entre as esteiras. Quando o cantor chegou à parte de A Noite que Terminou. Mors Umber foi o primeiro a se levantar. a comida foi levada e as mesas encostadas às paredes para abrir espaço para a dança. que se desculpou e retirouse. Pareceram gostar bastante daquilo. Bran pensou. rodopiou com ela. enquanto suas saias rodavam e se levantavam. peixe e lagartos-leões. e Hother Umber apresentou um enorme corno de guerra encurvado com faixas de prata. A música tornouse mais animada. enquanto Lorde Wyman pediu à pequena Beth Cassei para ser seu par. Agarrou pelo braço uma criada que passava. ossos e pedaços de pão se espalhavam pelo chão. Cley Cerwyn tomou seu lugar e dançou com a menina.Sim . Ordenou que os criados lhes servissem costelas de carneiro e um bife de auroque. A garota o supreendeu quando a olhava. . depois de todos os doces terem sido servidos e empurrados para baixo com galões de vinho de verão. Bran corou e afastou os olhos. Dois dos homens dos Glover deram início a uma dança de roda com gaita de foles e harpa. Muito mais tarde.Rãs. Hodor começou a dançar sozinho. atirando ao chão o jarro de vinho que ela levava. movia-se com graça. Logo outros se juntaram à dança. os tambores juntaram-se a ela. e sorriu. Bran ficou vendo durante tempo suficiente para ser educado e depois . Sor Rodrik abordou i Senhora Hornwood.Sor Rodrik respondeu. Apesar de todo seu tamanho.

saíram pelos fundos. Então.Quero ir embora. Bran gritou: .o gigante gritou em resposta. Sentia-se quente e cansado. mas não havia dúvida de que parecia estranho aos visitantes. e a dança o deixara triste.Deixe-os em paz. . Na galeria pouco iluminada. o mestre dos cavalos. Leve-me para o meu quarto.ele respondeu.Pode voltar para a festa. Meistre Luwin e Hayhead ergueram-no para o seu cesto. com as saias em volta da cintura.Hodor . ajoelhando-se. entretido com outro tipo de montaria. e Hodor tirou suas botas e seus calções. com Bran abaixando a cabeça quando atravessaram a porta do senhor. Quando Bran soprou a vela de cabeceira. quando ainda era pequeno. Até Hodor parar para ver. Bran sentiu todos os olhares. Era outra coisa que nunca poderia fazer. . encontraram Joseth. recordou-se de uma coisa que o pai lhe tinha dito um dia. alguns dos quais eram mais curiosos do que educados. Uma mulher qualquer que Bran não conhecia estava encostada na parede. sacudindo a cabeça. fora do Grande Salão. Hodor o levou pela escada em caracol até a sua torre e ajoelhou-se ao lado de uma das barras de ferro que Mikken tinha prendido à parede. Hodor.mandou chamar Hodor. Bran usou as barras para se deslocar até a cama. as trevas o cobriram como uma manta suave e familiar. mas não vá incomodar Joseth e aquela mulher Bran lhe recomendou. Em vez de atravessar o salão.Hodor . . As pessoas de Winterfell tinham visto aquilo meia centena de vezes. O tênue som de música penetrava pelas venezianas. aos risinhos. . corado do vinho. De repente. .

foram uma maravilha. mesmo quando . Os intrusos tinham penetrado alguns metros no bosque quando caíram sobre eles. . .. Os sons deixavam-no inquieto. Adormeceu com a cabeça cheia de cavaleiros em reluzentes armaduras.Não são mais . mas. lutando com espadas que brilhavam como o fogo das estrelas. uma brilhante lição para o mundo. Caminhou sob as árvores. forjada do coração de uma estrela caída. terra e ferro. Correram através dos arbustos na direção do som. Enquanto saltava sobre as águas paradas que havia na base da velha árvore branca. O pai então tinha ficado triste e não quis dizer mais nada. que lutava com uma lâmina chamada Alvorada. cheia com os uivos do grupo de homens que brincava. um cheiro de homem bem misturado com couro.seu pai respondera. Bran gostaria de ter perguntado o que queria dizer aquilo. com o irmão logo atrás. detectou o odor de um estranho.. caçar.O melhor cavaleiro que já vi foi Sor Arthur Dayne. Chamavam-no Espada da Manhã.Mas. Queria correr. 217 O tinir do ferro fez com que seus ouvidos se aguçassem. Aquela noite estava muito viva. Os cheiros da cozinha e do Grande Salão eram tão fortes. . antigamente. quando o sonho chegou. e teria me matado se não fosse Howland Reed. sem sinal de medo. O irmão também ouviu. estava de novo no bosque sagrado. que era quase como se não tivesse saído do banquete.Havia algum que fosse o melhor de todos? . uma fêmea e um jovem macho.Perguntara a Lorde Eddard se os homens da Guarda Real eram realmente os melhores cavaleiros dos Sete Reinos. queria.

disse a fêmea. E. ao roçar aqueles dedos. algum resquício do garoto adormecido perdido no sonho de lobo. Meera. verdes e sem medo. O macho caminhou até eles.O negro está cheio de medo e raiva. Mas. Jojen.Ele não me fará mal.Aí vêm eles .Ainda serão maiores quando forem adultos . . O irmão soltou um rosnado profundo. . ele estava girando e caindo.. . um toque tão suave como uma brisa de verão. caindo. Não é hoje o dia da minha morte. rindo.. sussurrou alguma parte dele. Consegue sentir. e estendeu a mão para o seu focinho. observando-os com olhos grandes.disse o jovem macho. mas o cinza é forte.Vá com cuidado..lhes mostrou o branco dos dentes.ela respondeu.Imaginava que fossem tão grandes? .Não . . a mata dissolveu-se e o próprio chão se transformou em fumaça por baixo dos seus pés e rodopiou para longe. . sem medo. mas nem assim fugiram. irmã? .. caindo. .. então.. levando uma mão ao cabo da longa faca marrom que usava. Mais forte do que imagina.

. mas acabou cedo demais. cansada de montar a cavalo.. Ouviu os relinchos de cavalos. sem coroa. sorrindo. Lá fora. Só um pouquinho. cansada da dor. só e cansada. do dever.ele disse quando Catelyn saiu da tenda. brincava com uma espada de madeira. Achava que devia se sentir grata por ainda conseguir mexer as mãos.Catelyn Enquanto dormia nas pradarias onduladas.. que corta profunda e limpamente.Há aves neste mato. pensou. Era doce. Mas hoje. Quero chorar. Um dia. mas estava cansada de todos eles. uma hora. Sor Wendel pedindo o arco. não. Quero ser tonta e assustada. leais. e Rickon era ainda um bebê no seu peito. Shadd mexia aveia numa caldeira. Catelyn sonhou que Bran estava de novo inteiro. Era os filhos que desejava. A alvorada chegou cruel. Catelyn desejou que todos fossem embora. Bastava olhar suas cicatrizes para se lembrar. homens agitavam-se. . Não podia ser hoje. um punhal de luz. estou tão cansada de ser forte.. Robb. prometeu a si mesma enquanto estava deitada na cama. é tudo. Fora da sua tenda. Arya e Sansa andavam de mãos dadas.. Acordou com dores.Senhora . O punhal era feito de aço valiriano. e quando todos estavam dormindo. um dia. enquanto Sor Wendel Manderly colocava a corda no seu arco. Os dedos pareciam mais desajeitados do que de costume enquanto lutava com a roupa. Shadd queixando-se da rigidez nas suas costas. Quero ser confortada. . encontrou Ned na sua cama. Deseja uma codorna assada para o desjejum hoje? . ia se permitir ser menos do que forte.. Eram bons homens. por uma vez. a salvo.

Sim. O filho olhara-a pouco satisfeito. Não posso ir em pessoa. tinham visto. as pontas do seu grande bigode de morsa torceram-se de desapontamento. com meu pai. .Não há mais ninguém.Aveia e pão são suficientes. senhora .Shadd anunciou. Depois de atravessarem o Água Negra.Como quiser. pelo tempo que lhe restar. Enquanto abriam caminho para o sul. e muitos para ser presa fácil. Aninhou o chá nas mãos cobertas de cicatrizes e soprou para esfriá-lo. Sor Wendel.Da última vez que vi Renly. Mandara também cinco fidalgos. permanecendo bem longe de vilas e castros. amava mais sua honra. mas. Seu pai está doente demais. .a cara de lua do cavaleiro pareceu abatida. ele era um garoto da idade de Bran. mais de uma vez. por mais que amasse comida. e o que poderia ser melhor? .. Robb mandara vinte dos seus melhores homens para levá-la em segurança até Renly. não me atrevo a perdê-lo. Não o conheço.Encontrei umas urtigas e fiz um chá . Ao longo dos últimos quatro dias. cujos nomes e elevado nascimento dariam peso e honra à sua missão. .A senhora deseja uma xícara? . Meu lugar é aqui. . Envie outra pessoa. Eram fracos demais para constituir uma ameaça. mas ninguém se atreveu a molestá-los. bandos de homens vestidos de cota de malha e vislumbraram fumaça no horizonte oriental. Catelyn nunca quisera aquilo. em Correrrio. Para todos nós.. não tinham visto sinais de guerra. . Agradeço.era um dos homens mais gordos que Catelyn já tinha conhecido.. o pior tinha ficado para trás. Shadd era um dos homens de Winterfell. Peixe Negro é os meus olhos e ouvidos. Temos ainda muitas léguas a percorrer. .Aveia e pão. . penso eu. E tinha dito isso a Robb.

. os homens começam a pensar nas lareiras e nas colheitas. em vez de parecer covarde. é preciso deixá-las crescer.ninguém lhe tinha dito uma palavra a respeito de marchas. Meu pai me disse que. é tudo. quando não há batalhas para lutar. ou terei de mandar Grande-Jon? A recordação lhe trouxe um sorriso abatido ao rosto. . porém hábil para um rapaz de quinze anos. Faz parecer que tenho medo de voltar ao campo de batalha.. vai falar por mim com Renly. Plantamos sementes.Preciso do seu irmão para defender Correrrio quando nos pusermos em marcha. O que podia fazer a não ser concordar. ..Em marcha? ..Bem. Aquela havia sido uma manobra tão óbvia. ela pensou. mas a precipitação é diferente. Pergunte ao seu tio Brynden se. Se sua irmã Lysa viesse nos ajudar.. .Robb respondeu. vai dançar ao som da flauta de Lorde Tywin? . Ele até começa a falar como um rei.Nunca ninguém morreu de desassossego. enquanto meu exército se derrete à minha volta tão depressa como a neve do verão? . . . se Lorde Hoster estivesse .Atiramos algumas sementes ao vento. já teríamos tido notícias.Então.Ele quer que marche sobre Harrenhal. Quantas aves enviamos para o Ninho da Águia? Quatro? Eu também quero a paz. Robb sabia como um homem como Grande -Jon Umber era pouco adequado para tratar com um homem como Renly Baratheon. e sabia que ela também reconhecia isso. mas por que os Lannister me dariam seja lá o que for se tudo o que fizer for ficar aqui à espera. rezando para que seu pai sobrevivesse até sua volta? Catelyn sabia que. Meus homens do Norte. Robb sacudiu a cabeça com teimosia: . Até meus homens do Norte começam a ficar desassossegados.ela atirou em resposta.Nada disse de Harrenhal .Não posso ficar em Correrrio à espera da paz.

. e determinou o ritmo da coluna.E hora de seguirmos caminho.anunciou Sor Mandei quando Shadd servia o mingau. transportando o estandarte da Casa Stark.Minisa .bem de saúde. têm de acreditar nisso. mesmo assim. senhor . . para casa. não de mais inimigos. aquela partida foi dura. onde estão as crianças? Minha pequena Cat. Agora tem de esperar por mim. Não esqueço de vocês. Ele nem a reconheceu quando foi lhe dizer adeus. Hal Mollen cavalgava ao seu lado. É o que lhe direi quando o encontrar? Que meu filho não o considera um verdadeiro rei? Não sentia prazer naquele encontro.. Ah. Quando é para o norte que eu devia ir. enquanto os olhos dele se fechavam. . muito dura. Precisavam de amigos.. Lorde Renly não estará longe. tantas vezes. mais depressa poderia voltar para casa. o lobo gigante cinza num campo branco de gelo.ela dissera. .. Tinha escrito a Bran e Rickon na última noite que passara em Correrrio. senhora . teria ido ele próprio.. .Devemos chegar hoje ao Vago superior.ele a tinha chamado . Sua tigela estava vazia. se o que dizem for verdade. e mais para o sul.Esperei por você. meus queridos.. para o norte. .. minha querida Lysa. Foi a primeira a montar.. O destino empurra-me para o sul. embora quase não se lembrasse de saborear o mingau. mas Robb nunca dobraria o joelho em homenagem a um homem que sentia não ter pretensão legítima ao trono.Espere por mim. Mas. Catelyn pensou enquanto bebericava o chá adstringente. E só que seu irmão precisa mais de mim. Deixou-a de lado. Catelyn o beijou na testa e disse que seus bebês estavam bem. Quanto mais depressa falasse com Renly.

liderados por um envelhecido cavaleiro de barba grisalha com gaios azuis na capa. Então. Viram a fumaça das fogueiras do acampamento quando ainda estavam a uma hora do rio. quando foram capturados. campos e planície ondulada. Nada havia a fazer a não ser confiar na honra de Sor Colen e na de Lorde Renly. o homem há muito tinha partido. Robin Flint tinha avançado para bater terreno. Quando viram as águas barrentas . . . senhora . chegou-lhes o som. onde a estrada das rosas atravessa o Vago.respondeu Sor Colen. . vinte homens a cavalo com cota de malha. trotou sozinho até junto de Catelyn. .Rei Renly é o senhor coroado e ungido de todos os Sete Reinos. e regressou a galope com a notícia de um vigia que observava do telhado de um moinho de vento distante. indistinto como o murmúrio de um mar distante. mas aumentando à medida que se aproximavam. Quando o grupo de Catelyn chegou ao moinho. ao seu dispor. para tratar com Renly Baratheon. Estas terras que atravessa são perigosas.o cavaleiro levantou uma mão coberta de cota de malha e seus homens formaram uma dupla coluna a flanquear Catelyn e sua guarda.Sua Graça está acampada com a sua tropa perto de Ponteamarga. mas ainda não tinham percorrido uma milha quando os batedores de Renly caíram sobre eles. embora com cortesia suficiente.Senhora . Rei do Norte. Robb Stark. Escolta ou captor?. Quando o cavaleiro viu as bandeiras deles. pairando sobre fazendas. Seguiram caminho.respondeu-lhe Catelyn. ela se perguntou.Estavam ainda a meio dia de viagem do acampamento de Renly. .Nosso assunto é urgente .ele se apresentou sou Sor Colen de Lagoas Verdes. Será uma grande honra escoltá-la até ele .Venho como enviada do meu filho. o Rei do Sul.

observou Sor Wendel Manderly enquanto atravessavam a antiga ponte de pedra da qual Ponteamarga retirara o nome. vermelhas. pintada nos escudos pendurados à porta dos pavilhões dos filhos. condutores levando carroças. com a luz do sol. Viu homens com lanças. o tinir do aço. .Catelyn concordou. arqueiros colocando penas em flechas. catapultas. uma floresta havia sido abatida para fazer os grandes mastros de onde voavam as bandeiras. irmãos. Mas nem o som nem a fumaça os prepararam para a tropa propriamente dita. Ao que parecia. pajens entregando mensagens. As pontas de aço dos piques incendiavam-se. . cosida do lado direito do peito de homens de armas e criados. já conseguiam distinguir as vozes dos homens. os relinchos de cavalos. outros com espadas. trabuquetes e aríetes rolantes montados em rodas que eram mais altas do que um homem a cavalo. como se já estivessem ensanguentadas. Sem dúvida. cavalariços conduzindo corcéis de mau temperamento. e outros. escudeiros afiando espadas.do Vago cintilando ao sol. batendo e esvoaçando dos estandartes de seda verde que adornavam lanças e piques. pastores de suínos guardando porcos.Ê uma quantidade assustadora de homens . ao passo que os pavilhões dos cavaleiros e dos grandes senhores nasciam da grama como cogumelos de seda. cavaleiros montando palafréns. A rosa dourada de Jardim de Cima era vista por toda parte.É verdade . quase toda a cavalaria do sul tinha respondido ao chamado de Renly. . Só as linhas de cavalaria estendiam-se ao longo de léguas. Grandes máquinas de cerco delineavam a beira relvada da estrada das rosas. com capacetes de aço e camisas de cota de malha. seguidoras de acampamentos exibindo seus encantos. Milhares de fogueiras enchiam o ar com uma neblina fumacenta. ainda.

Tinham subido uma ladeira pouco inclinada na direção de uma fileira de pavilhões de cores brilhantes erguidos no cume. ouve esse barulho? . os grous dos Crane. Na outra margem do Vago. desenrolava-se uma luta corpo a corpo. Mas. empinando-se. uma imensidão de carvalho com rodas cobertas de peles cruas esvoaçava o maior estandarte de guerra que Catelyn já tinha visto .um pano suficientemente grande para cobrir o chão de muitos salões. folhas de carvalho dos Oakheart. para cada escudo que reconhecia.O que é aquilo? Catelyn pôs-se a escutar.ela disse. A bandeira do próprio Renly voava bem alto. Catelyn reconheceu os rouxinóis de Bryce Caron.primos e tios da Casa Tyrell.Aplausos . havia uma dúzia que lhe eram estranhos. Embaixo. cavalos berrando. os senhores da tempestade tinham erguido seus estandartes. com o veado coroado dos Baratheon em negro. Enquanto passavam entre eles. usados pelos pequenos senhores juramentados aos vassalos e por cavaleiros menores e outros livres que tinham se reunido aos montes para transformar Renly Baratheon num rei de fato. . . os vassalos de Renly. Catelyn viu também a raposa e as flores da Casa Florent. Do topo da mais alta das suas torres de cerco.Senhora. o tinir do aço e. de um dourado reluzente. as maçãs vermelha e verde dos Fossoway. à sombra das ameias de pedra e madeira de um pequeno castelo. verde em fundo verde. orgulhoso e alto. e não apenas de nome. mais fortes. a nuvem de borboletas negras e laranjas dos Mullendore. o caçador andante de Lorde Tarly. Gritos. a multidão tornou-se mais densa. aproximando-se a trote..perguntou Hallis Mollen. . e os sons. as penas dos Penrose e a tartaruga marinha de Lorde Estermont. E então Catelyn viu. acima de todas. juramentados à Casa Baratheon e a Ponta Tempestade.. .

lançando-se uns sobre os outros.Sor Colen pediu se seus homens tiverem a bondade de esperar aqui. Um rugido subiu da multidão quando um homem de barba vermelha. ou mais. Tinha predileção por anunciar o óbvio em voz alta. golpeando-se. aquilo durava há um dia. . lamacento e semeado de partes de armadura e lanças quebradas.Senhora Stark . Centenas de pessoas. e cercas.Um campo havia sido limpo. embora tivesse sido obrigada a levantar a voz para ser ouvida por cima do burburinho do torneio. talvez milhares. . Ela deu a ordem. tinham se reunido para assistir. deixando-o cambaleando nos estribos. Pelo aspecto do terreno. com Catelyn montada logo atrás.Como quiser. sem capacete e um grifo no escudo. assim como a maça de guerra que manejava com efeitos mortíferos.Um torneio . rasgado. . magnífico . e os arreios da montaria exibiam a heráldica esquartelada do sol e da lua da Casa Tarth.Sor Wendel Manderly exclamou. mas agora o fim se aproximava. Menos de vinte cavaleiros permaneciam montados. galerias e barreiras de torneio tinham sido construídas. enquanto espectadores e combatentes caídos os incentivavam. Viu dois corcéis de batalha com armadura completa colidir e cair num emaranhado de aço e carne de cavalo. caiu perante um grande cavaleiro revestido de armadura azul. Sor Colen levou o cavalo lentamente pela mão através da multidão. O aço que usava era de um cobalto profundo. A multidão à frente do grupo tornava difícil avançar. . quando um cavaleiro com um manto de riscas multicoloridas se virou para trás para golpear. -Ah. vou apresentá-la ao rei. com um machado de cabo longo estilhaçando o escudo do homem que o perseguia.Hal Mollen declarou.

observando e rindo com sua jovem rainha ao lado. pensou. minúscula e delicada.. apoiada no encosto da cadeira. fino e liso. com a árvore dourada da sua Casa desenhada no gibão branco. e não tinham sido poucos os que visitaram Correrrio. . Abaixo dele encontrava-se a Senhora Oakheart. Não é de admirar que os senhores se reúnam em volta dele com tanto fervor.praguejou um homem. Outro homem estava no chão. os mesmos profundos olhos azuis e o mesmo sorriso fácil. Com inimigos verdadeiros por todos os lados e metade do reino em chamas. e à sua esquerda Lorde Randyll Tarly. Catelyn observou-os bem. com o mesmo cabelo negro como carvão. O estreito aro que envolvia sua testa parecia lhe ficar bem. Renly fica aqui brincando de guerra. ambos gritando de dor. de membros longos e ombros largos. Isto é uma loucura. preso por baixo do seu cavalo ferido. mais corpulento e florido que nunca. . um anel . antes que um rugido abafasse o resto das suas palavras. Os senhores e senhoras na galeria estavam tão absortos na luta como os homens no terreno.respondeu um companheiro. Era de ouro maciço. Reconheceu Lorde Mathis Rowan.. Escudeiros apressaram-se para ajudá-los.Malditos sejam os deuses. como um menino com a sua primeira espada de madeira. No meio. de Monte Chifre. Seu pai tratara com frequência com os senhores do sul. e alguns lhe eram quase estranhos. ele é Robert redivivo. Catelyn pensou. Renly era bonito como Robert havia sido. com a espada longa. Veneno do Coração. estava um fantasma com uma coroa dourada. Ronnet Vermelho caiu ..Loras vai tratar desse azul. Outros ela conhecia apenas pelos símbolos.

como todos os outros . No campo. e havia poucas dúvidas quanto a quem era o favorito do rei e dos plebeus. Dois dos outros sobreviventes tinham se alinhado. o símbolo Baratheon nas cores de Jardim de Cima. Catelyn o ouviu chamar. A moça que dividia o cadeirão com ele também era de Jardim de Cima.de rosas magnificamente trabalhadas. O veado coroado também decorava a túnica de veludo do rei. mesmo no longínquo norte. Só restavam agora quatro homens. um combatente foi derrubado do cavalo e o outro ficou cambaleando no seu. Seu sorriso era tímido e doce. muito bonita. e a moça não era mais velha do que Robb. ouviam-se histórias sobre a maestria do jovem Cavaleiro das Flores. na parte da frente erguia-se uma cabeça de veado em jade verde-escuro. o cavaleiro azul puxou as rédeas com força. com suaves olhos de corça e uma crina de cabelo castanho encaracolado que caía sobre seus ombros em largos anéis. e o rei gritou de satisfação. que agora montava um garanhão branco e alto revestido de cota de malha prateada e lutava com um machado de cabo longo. Catelyn virou-se para ver o fim da luta. Uma crista de rosas douradas corria pelo meio do seu elmo. mas. outro homem foi derrubado pelo cavaleiro do manto de arcoíris listrado. filha de Lorde Mace Tyrell. Renly tinha vinte e um anos. Margaery. Catelyn sabia que aquele casamento era a argamassa que mantinha unida a grande aliança do sul. adornada com olhos e chifres dourados. bordado em fios de ouro no peito.”Loras!”. sua jovem rainha. O cavaleiro azul deixou seu escudo partido cair no chão . Enquanto se aproximavam de ambos os lados. Esporearam as montarias na direção do cavaleiro da armadura de cobalto. Num piscar de olhos. “Loras! Jardim de Cima!” A rainha bateu palmas de excitação. Não conhecera Sor Loras Tyrell. enquanto seu cavalo negro de batalha escoiceava o outro com um casco calçado de aço. atingindo um homem em cheio no rosto com seu escudo rachado.

mas ela pôde ver a palavra nos seus lábios rachados e ensanguentados: Rendo-me. de algum modo. O peso do aço que usava parecia quase não diminuir a graça e a rapidez com que Sor Loras se movia. e de repente os dois estavam lutando sem armas em cima das montarias e um instante depois caíam. . Mas. com os cavaleiros atirando aço um ao outro em vez de beijos. a cabeça embotada do machado esmagou-se contra a placa de peito azul arranhada. Ambas as armas estavam embotadas. O bramido da multidão era alto demais para Catelyn ouvir o que Sor Loras dissera. com o manto de arco-íris rodopiando atrás de si. a multidão berrou como um animal no cio. sofreu com o maior peso do impacto. e. Sor Loras interpunha seu escudo verde entalhado.. causavam um terrível estrondo. mas. O cavaleiro azul lançou-se sobre ele. O cavaleiro azul desembainhou uma longa adaga e abriu o visor de Tyrell. aos gritos d e “Jardim de Cima!” v indos da multidão. mas. Sem escudo. Arrancou-o das mãos de Sor Loras. que ficou por baixo. estatelaram-se no chão com uma força de sacudir os ossos. Os garanhões esbarraram um no outro.. o cavaleiro azul conseguiu agarrar o cabo com dedos enluvados em aço. o Cavaleiro das Flores caiu sobre ele. Os cavalos branco e negro giraram como amantes numa dança das colheitas. mesmo assim. O Cavaleiro das Flores ergueu o machado para o golpe final. adornado com três rosas douradas. onde quer que a bola chegasse. Quando os cavalos se afastaram. O outro respondia com a maça. então. Sor Loras fazia chover golpes sobre sua cabeça e seus ombros. o cavaleiro azul estava ficando com a pior parte. Loras Tyrell.para liberar o braço esquerdo. O machado longo cintilou. e a maça de guerra rodopiou. Quando o machado atingiu a mão do cavaleiro azul na preparação de um golpe e arrancou dele a maça de armas.

meio cambaleante.Aproxime-se . os amassados de maças e martelos de guerra. isso de puxar o homem para baixo. De perto. .Sor Colen . a saudação de um campeão ao seu rei. Escudeiros entraram como flechas no campo a fim de ajudar o cavaleiro vencido a erguerse. . Catelyn ficou surpresa ao ver como ele era novo.És tudo o que o senhor seu pai afirmou que seria . o homem lá dentro não estava menos desgastado. Não podia ser dois anos mais velho do que Robb.queixou-se um arqueiro bêbado que estava por perto. com a voz abafada pelo elmo amassado. .Graça . a brilhante armadura azul parecia bem menos magnífica. Algumas vozes saudavam-no com gritos de “Tarth!” e. lascas no esmalte da placa de peito e do elmo.disse.Um truque vil. O manto se pendurava em farrapos.Vi Sor Loras ser derrubado uma vez ou duas. Quando tiraram seu elmo. O rapaz podia ser tão agradável à vista como a irmã.disse Catelyn ao seu acompanhante quem é aquele homem e por que gostam tão pouco dele? . estranhamente. e levantou a adaga na direção de Renly Baratheon.O cavaleiro azul ficou em pé. . A aglomeração começava a se tornar menos compacta.disse o Rei Renly ao campeão. mas o lábio rachado. O cavaleiro azul ajoelhou perante o rei. . Este coxeou na direção da galeria. as longas ranhuras deixadas por espadas. mas a maior parte da assistência estava em silêncio. mostrava marcas por todo lado. . com uma rosa Tyrell costurada no justilho. . os olhos desfocados e o sangue pingando através do cabelo emaranhado dificultavam a certeza de tal conclusão. mas nunca propriamente dessa forma.Aquilo não foi uma derrubada correta . “Uma Beleza! Uma Beleza!”. Julgando pela maneira como se movia.a voz de Renly atravessava o campo.

. a Estrela da Tarde.Sor Colen franziu a testa: .Brienne respondeu . . mas o resto..Catelyn ficou horrorizada. os lábios tão grossos que pareciam inchados. o farei certamente. Um milhar de sardas salpicava suas bochechas e sua testa. Catelyn ouviu Rei Renly declarar a Senhora Brienne de Tarth a vencedora da grande luta em Ponteamarga.Concedido . Aquela é Brienne de Tarth. ir aonde for.. O coração de Catelyn encheu-se de piedade. Desejo ser um dos seus sete.Chamam-na Brienne.. proeminentes e tortos.Filha? . Catelyn compreendeu as palavras de Sor Colen.Porque não é homem nenhum. senhora.o rei respondeu. embora não na frente dela. filha de Lorde Selwyn.Vossa Graça . e o rosto. mas caçoavam.. . . peço a honra de um lugar na sua Guarda Arco-íris. O cabelo sob o visor era um ninho de esquilo de palha suja. cavalgar ao seu lado e mantê-lo a salvo de todo o mal. E quando o elmo foi erguido. pode me pedir qualquer favor que desejar.Como campeã. Chamavam-na de Beleza.. confiantes e sem malícia. . .. os dentes. Existe na terra alguma criatura mais infeliz do que uma mulher feia? . a Beleza.. Se estiver ao meu alcance concedê-lo. a boca grande demais. . os olhos de Brienne eram grandes e muito azuis. a última a permanecer montada entre cento e dezesseis cavaleiros. olhos de menininha.. com receio de serem chamados a defender essas palavras com os corpos. e o nariz tinha sido quebrado mais do que uma vez.Erga-se e tire o elmo. seus traços eram brutos e grosseiros. dedicar minha vida à sua. Ela fez o que lhe foi pedido.

Sor . .corrigiu Brienne.Catelyn o corrigiu. . .Margaery. .Vossa Graça! .Peço-lhe licença ajoelhou-se... E será que isso me trará Ned de volta?. sou o seu escudo.o rei declarou.Senhor de Winterfell e Rei do Norte. juro pelos velhos deuses e pelos novos. e sua voz soou forte e orgulhosa: . Desmontou e pôs-se ao seu lado.E. .ela falou olhando para Catelyn.Sor Colen de Lagoas Verdes saltou do cavalo para se dirigir à galeria. .Vossa Graça .Catelyn agradeceu.Devia se ajoelhar ao se dirigir ao rei .E muito bem-vinda aqui. minha querida.Será suficiente saber que a justiça foi feita. quando Renly arrancou seu manto rasgado e prendeu um manto arco-íris no seu lugar. de Winterfell. tratarei de que os Lannister respondam pelo assassinato do seu marido . . O sorriso iluminou seu rosto. senhor.Senhora. . toda ela suave cortesia. . viajando como enviada do seu filho Robb. embora Renly fosse quase tão alto como o irmão tinha sido. juro-lhe.Quando tomar Porto Real. num tom ríspido.E amável . pois era um bom palmo mais alta. a Azul.virou-se para sua jovem rainha: . – Lamento a sua perda.Tenho a honra de lhe trazer a Senhora Catelyn Stark.Senhora Catelyn? Estamos muito contentes . . Deste dia em diante. Vossa Graça. Era doloroso ver a maneira como olhava o rei. Senhor de Winterfell. no entanto. esta é a Senhora Catelyn Stark. . Rei Renly pareceu surpreso. Senhora Stark .disse a moça.Minha vida pela sua. Brienne de Tarth não parecia infeliz. . como o olhava para baixo. . Catelyn pensou. mandarei à senhora a cabeça de Cersei.

Alguns dos senhores de Renly irritaram-se com aquilo. mas parece-me que temos assuntos mais prementes a discutir. e a reputação de não ter papas na língua.Catelyn respondeu. .Ao que parece. quando seu filho pretende marchar sobre Harrenhal? Até saber se este rei era amigo ou inimigo.disse Lorde Randyll Tarly. ..A distância entre um senhor e um graça é pequena. Catelyn não revelaria a menor parte das intenções de Robb.Não participo dos conselhos de guerra do meu filho. mas o rei limitouse a rir. mas pareceria mais conveniente que Lorde Robb tivesse vindo em pessoa prestar homenagem ao rei. Assombrado. Se desejar. O que ele fez ao Regicida? . Senhora Stark. – Lorde Renly usa uma coroa. . . senhor .Jaime Lannister é mantido prisioneiro em Correrrio. eriçada e cinzenta..Ainda vivo? .murmurou a Senhora Oakheart. Haverá tempo suficiente para graças quando estas guerras chegarem ao fim.é ser mais seco do que o mar. em vez de se esconder atrás das saias da mãe. parece que é ser fraco . senhora .A mim. .Desde que deixe alguns Lannister para mim. debatendo que honrarias e títulos são por direito devidos a cada um. minha senhora.O Rei Robb está fazendo a guerra.Lorde Mathis Rowan parecia consternado. . Diga-me.Ser mais brando do que os Lannister .Catelyn respondeu com gélida cortesia . . Sem desrespeito para com a senhora.Bem-dito. que tinha uma barba curta. poderemos ficar aqui. Renly disse: . na lama. o lobo gigante é mais brando do que o leão. com um sorriso amargo . senhor. tal como meu filho. não me queixarei. . não brincando em torneios.

. .Renly deu um sorriso. ele acreditou.Não é verdade. . O pavilhão era maior do que as salas comuns de muitas estalagens e estava provido de todos os confortos: um colchão de penas e peles para dormir.Vá devagar.Se tiver necessidade de algo. . Duas. enquanto seu intendente conduzia Catelyn para o pavilhão de seda verde do rei. Não me faz falta. Vossa Graça. . senhora. uma vez que Lorde Caswell teve a gentileza de me oferecer o seu castelo. que devia ser Caswell.Então. . .Tem filhas? . A Senhora Catelyn ficará com o meu próprio pavilhão. . Temo que sua senhoria esteja ansiosa por ver minha faminta horda pelas costas. .o rei chamou um intendente com a farda de Ponta Tempestade. Senhora.protestou um homem novo e delgado. Minha futura rainha é a única mulher que desejo Renly estendeu a mão para ajudar Margaery a se levantar. ficarei honrado se partilhar a nossa comida e bebida no banquete que Lorde Caswell vai nos dar hoje à noite.Sempre que alguém disse isso ao meu irmão Robert. Renly levou a noiva de volta ao castelo. Senhora Catelyn. depois que estiver descansada.Sim. só precisa pedir.Voltaremos a falar depois de ter a possibilidade de se refrescar.Encontre lugar para os companheiros da senhora e assegure-se de que tenham todo o conforto. agradeça aos deuses por eu não ser Robert.O que é meu pertence ao senhor. . Catelyn quase não conseguia imaginar o que poderia necessitar que já não tivesse sido providenciado. pois temo que será vencido . Um banquete de despedida. Lorde Randyll. Vossa Graça . palavra por palavra – o rei respondeu.

cadeiras de acampamento em couro. Sor Perwyn Frey e o resto dos seus companheiros nobres acompanharam-na ao castelo. uma harpa. irmão e filhos. tabuleiros de jogo. Catelyn pensou. a armadura do rei mantinha-se de sentinela. e o elmo coroado por uma grande armação dourada. enquanto Lorde Mathis inquiriu delicadamente a respeito da saúde do seu pai. mapas. O rosto de uma mulher afogada. uma mesa de escrever com penas e um frasco de tinta. arcas de cedro cheias com a roupa de Renly. Não tinha tempo para o luxo da autopiedade. Ao lado da entrada. O aço estava de tal modo polido. um jarro de vinho com um conjunto de taças de prata condizente. dos Fossoway da maçã verde. entre os cavaleiros de Renly. braseiros para manter afastado o frio da noite.uma banheira de madeira e cobre com tamanho suficiente para duas pessoas. Este Renly não se põe limites. olhando-a como que do fundo de uma profunda lagoa verde. ameixas e peras. Podemos •:os afogar em pesar? Virou-se bruscamente. Tinha de lavar o cabelo da poeira e envergar um vestido mais adequado a um banquete real. tigelas de pêssegos. zangada com sua fragilidade. Não é à toa que sua tropa se desloque tão devagar. Sor Wendel Manderly. mas encontrou-se espaço nos bancos apinhados para os homens de Catelyn. um par de falcões de caça de cauda vermelha. A Catelyn foi atribuído um lugar no estrado entre a cara vermelha de Lorde Mathis Rowan e a simpatia de Sor Jon Fossoway. livros. as presilhas entalhadas em ouro. um verdadeiro depósito de armas de boa qualidade. um grande arco e uma aljava de flechas. ela pensou enquanto olhava em volta. . Lucas Blackwood. que podia ver seu reflexo na placa de peito. Sor Jon fez gracinhas. uma armadura de aço verde-bandeira. O grande salão da fortaleza de Lorde Caswell era grande apenas por cortesia.

enquanto observava aquele homem que queria ser rei. com seu novo manto arco-íris fluindo pelas costas. Renly tinha a jovem noiva sentada à sua esquerda e o irmão dela à direita. Enquanto cantores cantavam e acrobatas faziam acrobacias. começaram por pêssegos embebidos em vinho e passaram a minúsculos e saborosos peixes passados no sal e assados até ficarem crocantes e capões recheados com cebolas e cogumelos. com fartura. Comeu frugalmente. calções e botas e um cinto de espada bem trabalhado. Para a sobremesa. milho doce e ervilhas. ombros curvados e musculosos. mas não seria bom mostrar fragilidade quando tantas coisas dependiam da sua força.Brienne de Tarth tinha sido colocada na ponta mais distante da mesa principal. cisnes de creme e unicórnios de algodão doce. escolhera os adornos de um cavaleiro. biscoitos de mel com especiarias. um gibão de veludo esquartelado de rosa e azul. Havia grandes pães marrons. montes de nabos. A guerra não tocara a fabulosa fartura de Jardim de Cima. Falava apenas em resposta a alguém e raramente levantava os olhos da comida. bolos de limão em forma de rosas. seu corpo parecia desajeitado. os criados de Lorde Caswell trouxeram bandejas de doces das cozinhas do seu castelo. E era claro por tudo o que fazia que Brienne sabia e sofria com isso. o rosto largo e achatado. Comida havia. imensos presuntos. A comida rica deixou Catelyn enjoada. as enormes mãos sardentas. com quadris largos e membros grossos. Sem armadura. gansos assados e tabuleiros abarrotados de veado guisado com cerveja e cevada. sim. a saliência dos seus dentes. tortas de amoras silvestres e de maçã e queijos amanteigados. mas sem seios que valessem a pena mencionar. . em vez disso. Mas nenhum traje podia disfarçar sua falta de atrativos. Não se vestia como uma senhora.

Bebiam demais e gabavam-se alto demais para o gosto de Catelyn. Ria com frequência e bastante e falava amigavelmente. com a ponta da adaga. Guyard. De tempos em tempos. Tinha trocado o esfarrapado manto do torneio por um novo. dedilhou uma harpa e mostroulhes uns versos acerca de dar nós em caudas de leões. O voto poderia ter sido recebido com mais solenidade se Sor Tanton não tivesse enfiado um pé numa molheira enquanto o proferia. Alguns dos seus convidados eram menos moderados. Era de fato tão bonito como Catelyn suspeitara que poderia ser. presa com a rosa dourada de Jardim de Cima. Rei Renly dava de comer a Margaery algum pedaço especial. a mesma seda brilhantemente listrada da Guarda Arco-íris de Renly. . Sor Mark Mullendore havia trazido um macaco preto e branco e o alimentava com pedaços do seu próprio prato. e o cabelo. era evidente. quer às humildes moças de servir.Fora a atadura de linho branco que usava em volta da cabeça. o Verde. quer aos senhores nobres. enquanto Sor Tanton. saltou para cima da mesa e jurou matar Sandor Clegane em combate singular. mas era com Sor Loras que dividia a maior parte dos gracejos e confidencias. Sor Loras não parecia ter sofrido nada com as desventuras do dia. O rei apreciava sua comida e bebida. Quando não estavam vidrados. um despretensioso emaranhado de caracóis castanhos que muitas donzelas teriam invejado. dos Fossoway da maçã vermelha. Lorde Varner embalou uma criada nos joelhos. enterrando o nariz no seu pescoço enquanto uma mão exploratória invadia o interior do seu corpete. que se achava cantor. alguns dos quais até rimavam. seus olhos eram vivos e inteligentes. Josua e Elyas. Os filhos de Lorde Willum. ou se inclinava para colocar o mais leve dos beijos no seu rosto. mas não parecia glutão nem bêbado. discutiram calorosamente quem seria o primeiro a ultrapassar as muralhas de Porto Real.

como todos os rapazes. Para eles isso ainda é um jogo. batendo na sua cabeça com uma bexiga. . Ainda não derramaram sangue.Sinto pena deles. .É Regicida. ao lado de Catelyn. Vossa Graça. . tanta.Por quê? . cheios de vida e de risos. Ned e Jon Arryn ergueram os estandartes contra Aerys Targaryen e uma mulher quando a luta terminou. . sou o Fratricida . que incitava Sor Robar a fazer malabarismo com um par de adagas.o bobo respondeu.Catelyn disse com tristeza.Como nos tornou ela era uma garota quando Robert. garanto. não se juntou à folia: . sim. Catelyn refletiu. . e o inverno está chegando. São jovens e fortes. Eram bebês durante o Saque de Porto Real e não passavam de garotos quando Balon Greyjoy tinha levantado a rebelião nas Ilhas de Ferro. . Poucos dos outros eram muito mais velhos.Renly o corrigiu. julgam-se imortais. enquanto observava Lorde Bryce. O Cavaleiro das Flores não devia ter chegado ao segundo dia do seu nome quando Robert matara o Príncipe Rhaegar no Tridente. bobo pateta . e tudo o que veem é uma possibilidade de glória. São rapazes bêbados de canções e histórias e.perguntou-lhe Lorde Rowan. Por fim. Muitos bastardos serão gerados hoje.Olhe para eles.Catelyn respondeu.ele disse. e o salão ressoou com gargalhadas. que não sabem o que fazer dela. . Rei Renly quis saber por que ele estava batendo no irmão.São todos tão novos .A guerra vai torná-los velhos . Pena por quê? .Ora. . um torneio com um grande cenário. e perseguiu um anão ao redor das mesas. revestido de lata pintada de dourado com uma cabeça de leão de pano. Era verdade.O ápice da tolice foi atingido quando um bobo rechonchudo chegou às cambalhotas.Porque eles são os cavaleiros do verão. E de luxúria. honra e despojos.Porque não durará . Lorde Rowan. .

chegou quando Ned morreu. Brienne também se levantou. . uma espada não fará diferença. certamente cantarão sobre nós. Chegará para você também.Renly chamou. e nas canções é sempre verão. Renly deu uma palmada no ombro do homem e fez um gracejo com a situação. .Às suas ordens. . está enganada . . As palavras dele pareceram atingir a moça com mais força do que qualquer golpe que tivesse recebido naquela tarde.Senhora Catelyn . O inverno chega para todos nós. . dê-me apenas um momento para vestir a cota de malha. Se tiver necessidade. e o sol sempre brilha.Ficarei honrada. passando por um guarda desleixado que se endireitou tão apressadamente que quase deixou cair a lança.Senhora Catelyn. todos os cavaleiros são galantes. Vossa Graça .Vossa Graça.Sinto que preciso tomar um pouco de ar. filha.. . Sente-se e coma. e mais cedo do que gostaria. todas as donzelas são belas. Rei Renly sorriu. Nas canções. Renly tomou o braço de Catelyn e saiu do salão.. Para mim. Nem mesmo a sua espada.Brienne sentou-se. Mas não teve coragem de verbalizar seu pensamento. Vem comigo? Catelyn ficou imediatamente em pé.O inverno nunca chegará para gente como nós. Se morrermos em batalha. . com minha tropa ao meu redor. Catelyn ponderou.Brienne olhava-a com uns olhos tão azuis como sua armadura..Se não estiver a salvo no coração do castelo de Lorde Caswell. Não deve andar sem proteção. O rei a salvou. Brienne. mandarei chamá-la. com os olhos baixos. .

Por acaso Sor Barristan Selmy está com seu filho em Correrrio? .Renly continuou.ela respondeu. . Catelyn pensou amargamente. Se tivesse ficado.subiram mais alguns degraus. Os Lannister são grandes idiotas . Quando não apareceu em Jardim de Cima.Ele não está mais com Joffrey? Era o Senhor Comandante da Guarda Real. na esperança de que ele me oferecesse sua espada. . ofereci ao seu esposo cem espadas e incentivei-o a colocar Joffrey em seu poder. confusa..Ele era velho. .Não .Ned recusou . e eu não teria tido necessidade de reclamar o trono.ele a levou por uma porta baixa em direção a uma escada da torre. Renly sacudiu a cabeça: . jurando entrar para o serviço do verdadeiro rei. Se tivesse ficado e dado seu apoio a Ned. Espero que não lhe tenha acontecido nenhum mal. ele podia ainda estar vivo. .Nós não o vimos. pensei que talvez tivesse ido para Correrrio. . Disseram-me que abandonou Porto Real. seria hoje regente. disse: . . é certo.Os Lannister disseram-lhe que era velho demais e deram seu manto ao Cão de Caça. sabia que a rainha trataria de que não vivesse muito tempo mais do que meu irmão. não tive escolha e fugi. mas ainda um bom homem.Tinha jurado proteger os filhos de Robert .Na noite da morte de Robert.Faltavame força para agir sozinho e por isso. . . Aquele manto que Brienne reclamou hoje era o que eu estava guardando para Selmy. quando Lorde Eddard me repeliu. senhora . Ao começarem a subir.Catelyn não precisava que aquilo lhe fosse dito.Por aqui. Se tivesse escutado.

via fogueiras. . Quantas fogueiras ardem esta noite em volta de Correrrio. infiltrando-se na noite. talvez comande quarenta mil. como as estrelas.Gostava bastante do seu esposo. . que defende Pedra do Dragão e comanda os senhores do mar estreito. Renly abriu uma porta de madeira e saíram para o telhado.Catelyn retrucou. Mas não quis me escutar. nem perto disso. . eu sei. Tinham atingido o topo da escadaria. E não se esqueça do meu irmão Stannis. Cobriam a terra como estrelas caídas e. Não. tenho uma forte guarnição protegendo Ponta Tempestade.Disseram-me que seu filho atravessou o Gargalo à frente de vinte mil espadas – prosseguiu Renly. . mas a região era baixa e plana. Não se atreveu a contar as estrelas. A fortaleza de Lorde Caswell quase não era suficientemente alta para ser chamada de torre. num tom mais duro do que pretendera. Era um amigo leal de Robert.. quero lhe mostrar algo.Renly continuou.E isso é apenas parte das minhas forças.Conte-as se quiser. . Para onde quer que olhasse. ela pensou. senhora . senhora.Ainda estará contando quando a alvorada surgir a leste.. não tinham fim.Eu tenho aqui o dobro desse número . nem se dobrar. perdemos homens em batalha e outros para as colheitas. e Catelyn podia ver ao longo de léguas em todas as direções.. . e em breve os homens de Dorne vão se juntar a mim com todo seu poder.disse Renly em voz baixa. Venha. Mace Tyrell permanece em Jardim de Cima com mais dez mil homens. eu pergunto? Catelyn ouvia tenuemente a música que saía do Grande Salão.Parece-me que é o senhor quem esqueceu Stannis . Agora que os senhores do Tridente estão com ele. .

o Dragão. mas os que chegaram a gostar dele eram poucos. Robert conquistou o trono com seu martelo de guerra . tão boa como a de Robert sempre foi. desde que dobre o joelho e me preste homenagem como seu suserano. quando viu que não tinha esperança de vencer. Até pode continuar a se chamar de Rei do Norte se quiser. Os homens respeitam Stannis. Foi sensato.Ê ainda assim seu irmão mais velho... e não de um reino amputado. Stannis daria um rei terrível. títulos e honrarias. senhora. Há trezentos anos. . Ninguém se interessa por nada disso. de segundos filhos e filhas mais velhos.Diga-me. senhora. Se seu filho me apoiar como o pai dele apoiou Robert. lealdade. de casamentos de cem anos atrás. essas coisas tenho de ter. um rei Stark ajoelhou-se perante Aegon. senhor? .Renly soltou uma gargalhada. Seu filho deve ser . mas fidelidade. Ah.ele não esperou resposta. E não é provável que chegue a tal. eis a minha pretensão. Não posso dizêlo mais claramente do que isso. Rei é apenas uma palavra. não me achará desprovido de generosidade. Renly encolheu os ombros. que direito teve alguma vez meu irmão Robert ao Trono de Ferro? . Se pode dizer que algum de vocês tem direito ao Trono de Ferro. e por isso. serviço. . .E se não as der.Refere-se à sua pretensão? . . preciosos. até o temem. . Vou confirmá-lo de bom grado em todas as suas terras. Pode governar em Winterfell como bem entender.Pois bem.indicou com uma mão as fogueiras que ardiam de horizonte a horizonte.Sejamos sinceros.. tem de ser Lorde Stannis. a não ser os meistres. falou-se em laços de sangue entre os Baratheon e os Targaryen.Pretendo ser rei.

Uma vez que se juntar a mim. distraído. Nós. Vossa Graça. .Chamem o rei! . meu suserano.Estou aqui. . no pátio.. um cavaleiro com um elmo alado esporeou o cavalo coberto de espuma para passar por baixo dos espigões. Eu teria sido informado se Lorde Tywin tivesse deixado Harrenhal. .gritou.Estes não são Lannister. O Rei Stannis.sensato também.. De Ponta Tempestade. E Lorde Stannis quem está nos seus portões. Isso não é possível. . . . – Vim tão depressa como pude... mas. como chama agora a si mesmo. .Mas. Estamos cercados..o cavaleiro esporeou mais a montaria para que se aproximasse. Sor.Renly calou-se de súbito..Que está acontecendo agora? O retinir de correntes anunciava o içar da porta levadiça.Vossa Graça . . Sor Cortnay enfrenta-os. Lá embaixo. Renly saltou para cima de uma seteira. esta guerra estará praticamente acabada.

arremessava água diretamente nos olhos.O berrante de Buckwell . o pescoço e ombros doíam fortemente devido ao peso da cota de malha e da espada. Pyp e Sapo estariam sentados junto ao fogo na sala comum. meio afogada pelo bater constante da chuva. com as penas eriçadas. . crocitou ―Milho” e voltou a eriçar as penas. Quando o vento soprava. Seu corvo empoleirava-se no seu ombro. o Senhor Comandante Mormont deu um puxão no capuz do seu manto. Esperava que Sam estivesse aguentando lá no fim da coluna. Craster ainda está ali . Jon invejava-os. provocando-lhe coceira. A floresta afogada seria um nome mais apropriado. todo transformado em lama mole e pedras escondidas. Jon ouvira frequentemente os irmãos negros contarem histórias sobre Craster e sua fortaleza. Jon refletiu lugubremente. Não era um bom cavaleiro mesmo com tempo firme. com o gelo que derretia misturado com a chuva morna. fluindo em rios e riachos.anunciou o Velho Urso. tão empapado e rabugento como o próprio Velho Urso.Jon Um sopro de chuva chicoteou o rosto de Jon quando esporeou o cavalo para atravessar o córrego em cheia. A Muralha devia estar escorrendo para o sul. A floresta assombrada. e seis dias de chuva tinham tornado o terreno traiçoeiro. carne salgada e queijo duro. Ao seu lado. . A lã molhada aderia à sua pele ensopada. bebendo taças de vinho condimentado antes do jantar.o corvo bateu as asas uma vez. .Os deuses são bons. resmungando pragas contra o tempo. Adiante. e estava farto de bacalhau salgado. Uma rajada de vento fez folhas molhadas voarem em volta deles como um bando de aves mortas. um berrante soltou uma nota trêmula.

.Jon . talvez consiga algumas respostas.ordenou Lorde Mormont percorra a coluna e espalhe a notícia. . estuprador e covarde.acrescentava o velho guarda da floresta. Todos aqueles por que passava pareciam estar chorando. Depois de sete aldeias vazias. Ele vai nos dar bons conselhos. E lembre aos oficiais que não quero caso com as mulheres de Craster.. Os homens deverão ter tento nas mãos e falar o mínimo possível com aquelas mulheres. batendo os seus dentes de madeira . nunca afastou um patrulheiro da sua fogueira e não tem amizade por Mande Ray der. O Velho Urso. . mas o senhor também seria se passasse a vida nesta floresta amaldiçoada. se tem. não nego . afundado na sela sob um grande chapéu mole.O homem é meio louco. e sugeria que traficava com comerciantes de escravos e com demônios. mentiroso.E. pior . apesar da sua reputação indecente. . tinham todos começado a temer encontrar a de Craster tão morta e desolada como as outras.Sim. Era agradável deixar de ter a chuva na cara. enfim. senhor . mas parecia que seriam poupados disso. Seja como for. Montava um cavalo de carga e levava os outros pelas correias. A fila estendia-se ao longo de meia milha de floresta. ele pensou. O tamborilar da chuva nas coberturas das gaiolas fazia os corvos crocitarem e baterem as asas. Jon passou por Samwell Tarly. Dywen dizia que Craster era um fratricida. . aquele homem tem um cheiro frio. mesmo que por pouco tempo.tinha dito ao Velho Urso .Agora. Thoren Smallwood jurava que Craster era amigo da Patrulha. Desde que nos dê uma refeição quente e uma oportunidade de secar a roupa.Jon virou o cavalo e seguiu por onde tinha vindo.. iria vê-la com seus próprios olhos. Seja como for. estaremos abrigados da chuva. No meio da caravana com a bagagem. ah. ficarei feliz.

eles só detestam a chuva. No caminho de volta. Sam? . . . A mãe dele era uma selvagem que dormiu com um patrulheiro. depois de termos montado o acampamento.o rapaz gordo conseguiu dar um sorriso..Ótimo. olá. Tenho de ir atrás de Sor Ottyn. ele vai nos deixar dormir junto à sua lareira. . assim como nós. Sam fez uma expressão de dúvida. Tenha cuidado perto das mulheres de Craster . Não. com cara de ameixa seca e a mesma idade de Mormont.de repente.o velho disse. e a chuva o derrubara sem misericórdia. . e..Esta umidade empapou meus ossos e até minhas dores de sela queixam-se de dores de sela. Jon.Jon completou. Sor Ottyn parecia sempre cansado.. Homem pequeno. Jon levou a notícia a Sor Ottyn Wythers.Pôs uma raposa lá dentro com eles? Escorreu água da aba do chapéu de Sam quando ele ergueu a cabeça.Notícias bem-vindas . mesmo em Castelo Negro. Se os deuses forem bons.como se Samwell Tarly precisasse ser avisado disso.esporeou seu pequeno garrano de patas seguras.Ah.Mas nada me matou ainda. . .Molhado .Conversamos mais tarde. Os sons de . .Edd Doloroso diz que Craster é um terrível selvagem. ele é um bas. A Fortaleza de Craster fica logo ali na frente.Um bastardo . o rapaz percebeu o que estava prestes a dizer. com uma gargalhada. . . Casa com as filhas e não obedece a lei nenhuma além das suas.Pode falar.Como é que você está. Já tinha ouvido a palavra . . Jon afastou-se da linha de marcha da coluna e seguiu por um caminho mais curto através da floresta densa. Sam. portanto. E Dywen disse a Grenn que ele tinha sangue negro nas veias. . que avançava penosamente com a retaguarda.

e mesmo nisso não correra riscos. com Grenn montado a seu lado. Era o meio da tarde.Dywen sorriu um sorriso de carvalho. Perdeu o lobo? .homens e cavalos diminuíram. Em certos lugares. . mas não devia estar longe.Fantasma. trazendo pela trela um garrano cinza felpudo.Minha mãe sempre disse que a chuva era boa para fazer crescer a safra interveio Grenn com otimismo. é você. os ramos teciam uma abóbada por cima dele e era-lhe dado um momento de alívio do tamborilar da chuva na sua cabeça. enviando os homens aos pares. Mas foi Dywen quem emergiu do verde.Fantasma não gostava de viajar com a coluna.Ah. madeira e rochas.Fantasma . Jon abriu caminho por entre rochedos e poças d’água. a fim de ocultar sua marcha e preveni-los da aproximação de algum inimigo.chamou. e em pouco tempo tudo o que ouvia era o contínuo bater da chuva contra folhas. . ouviu qualquer coisa restolhando na vegetação rasteira. seus dentes tinham sido esculpidos em madeira e estavam mal assentados na sua boca. . . O Velho Urso dispusera batedores de ambos os lados da coluna principal. passando por grandes carvalhos. Ao passar por um castanheiro abatido por um relâmpago e coberto de rosas selvagens brancas. árvores-sentinela cinza-esverdeadas e árvores de pau-ferro de casca negra. engolidos pela úmida natureza verde. .Pensei que eu e o rapaz teríamos que lidar com um daqueles Outros.Saiu para caçar . . .Dywen respondeu.Nesta umidade. mas a floresta parecia tão escura como se fosse o anoitecer. Lorde Snow . eu chamo isso de pescar . vem. encontraria o caminho de volta para junto de Jon na tenda do Senhor Comandante. Quando montassem o acampamento para a noite.

Fantasma . .Dywen soltou um risinho. . Dywen? Dywen fez mais estalidos com os dentes. mas tinha imaginado algum tipo de fosso com uma paliçada de troncos e uma torre fortificada de madeira.Buckwell encontrou Craster . Craster tem dez dedos e um pau. um curral de ovelhas vazio e um edifício de pau a pique. estão ouvindo? Jon sorriu.Mais do que você jamais terá. Nunca dará falta de um par delas.Jon esporeou o cavalo e dirigiu-se à Fortaleza de Craster. Nunca pensara encontrar um castelo de pedra do outro lado da Muralha. irmão. . uma boa safra de bolor . Fantasma trotava ao lado do cavalo de Jon. Ali está o seu bicho. não é assim tão difícil quando se faz criação delas.Talvez queira. Deslocava-se tão silenciosamente que Jon não saberia dizer quando tinha surgido. Bem. Em vez disso. uma pocilga. após mais de um ano. . os cavalos sentiam-se desconfortáveis na presença do lobo gigante. mesmo agora.completou.Grenn quis saber. Snow. portanto não sabe contar até mais do que onze. com a cauda bem erguida e o pelo branco levantado em tufos espessos contra a chuva. vejam se não vão farejar em volta das mulheres de Craster.Jon lhes disse.Vocês.. A montaria de Grenn recuou ao sentir seu cheiro.Vem comigo.Quer ficar com todas para si.A melhor coisa de uma chuva como essa é que livra um homem de tomar banho . .Tinha-o perdido? . o que encontraram foi uma pilha de estrume.Quantas mulheres ele tem realmente? . . e fez um estalido com seus dentes de madeira. seus cabras novos. . . .Dywen rebateu. .Sim.

trinta de nós ficarão quentes e secos. Mas onde colocá-los? A chuva havia transformado metade do pátio do complexo . com um par de cães de Craster respondendo aos latidos com mais latidos. e a maioria teria de permanecer ali fora. Era longo e baixo. alguns dos cães calaram-se e fugiram. os batedores de Jarmen Buckwell e homens da vanguarda de Thoren Smallwood estavam instalando amarradouros para cavalos e lutando para erguer tendas. A sudoeste. Jon notou que pedaços de carne ainda se prendiam ao crânio de urso quando se juntou à fileira de cavaleiros que passava por ele. enquanto duas mulheres amarravam um porco para a matança. quase humanos na sua aflição. apesar das pragas do rapaz. rodeada por um dique de terra. Ali perto. Um grande grupo de leitões fuçava em volta de três enormes porcas no chiqueiro. Lá dentro. Riachos marrons corriam pela vertente nos lugares onde a chuva tinha aberto buracos escancarados nas defesas e iam se juntar a um arroio rápido que se curvava para o norte. O lobo gigante ignorou-os. pensou Jon depois de dar uma boa olhada no edifício. rosnando e dando mordidas. com as grossas águas transformadas pela chuva numa torrente lamacenta. Bem. nua sob a chuva. O lugar era pequeno demais para abrigar duzentos homens durante a noite. Quando viram Fantasma. Os cães de Chett desataram a latir desenfreadamente em resposta. O complexo erguia-se no topo de uma elevação modesta demais para receber o nome de colina. enquanto outros começaram a ladrar-lhe e a rosnar. Os guinchos do animal eram agudos e horríveis. encontrou um portão aberto flanqueado por um par de crânios de animais enfiados na ponta de grandes mastros: um urso de um lado e um carneiro do outro. que quase não merecia aquele nome. uma menina pequena arrancava cenouras de um jardim.sem janelas. com uma estrutura de troncos de árvores e teto de colmo. assim como Jon. Talvez cinquenta.

Jon enfiou-se entre elas. não me diga.Fantasma. . nervoso como uma donzela. Vai lá encontrar o Velho Urso.Lorde Mormont está no edifício .Jon ordenou. eis uma das maravilhas.Bem. Antevia-se outra noite triste. Era uma sala única.ele arrancou uma bola de lama úmida de uma ferradura. desde que o sirvam quente. Vá lá. que limpava lama dos cascos do cavalo quando Jon desmontou.Esta lama não parece merda? Será que toda esta colina é feita da merda de Craster? Jon sorriu. Entrava chuva pelo buraco para a saída da fumaça que havia no telhado. ele parece suficientemente faminto para comer um dos filhos de Craster. em volta da fogueira no centro do chão de terra. . . disse . O salão fedia a fuligem. eu estou suficientemente faminto para comer um dos filhos de Craster. mas de algum modo mantinha-se úmido. mas ansioso por ver os mistérios e maravilhas que se escondiam para lá de cada novo horizonte.em poças onde a água chegava aos tornozelos. eu trato do seu cavalo. ouvi dizer que ele está aqui há muito tempo. enquanto poças cresciam em volta das suas botas. Bem. É melhor deixar o lobo aqui fora. para falar a verdade.Edd anunciou. abaixando-se para passar sob o batente baixo. Jon recordou como se sentira no dia em que tinham partido da Muralha.Não me anima. Duas dúzias dos principais patrulheiros tinham-no precedido e estavam em pé. não fui convidado a entrar . .Disse para você se juntar a ele. Bem. Se lá dentro estiver quente e seco. fica . . com um sótão para dormir em cima. esterco e cães molhados. e o resto. A porta da Fortaleza de Craster era feita de duas abas de pele de veado. O ar estava pesado de fumaça. em lama movediça. . O Senhor Comandante confiou a montaria a Edd Doloroso. ao qual se chegava por um par de escadas lascadas.

e tinha uma orelha a menos. O justilho de pele de ovelha e o manto de peles cosidas de Craster contrastavam pobremente. . mas em torno de um dos seus grossos pulsos havia uma pulseira pesada que tinha o brilho do ouro.disse Thoren Smallwood. Lorde Mormont disse: . embora já bem avançado no inverno dos seus dias. com a cabeleira cinza tornando-se branca. avivavam o fogo e cortavam cenouras e cebolas para dentro de uma caldeira. atrás dele. enquanto mulheres vestidas com esfarrapadas peles de veado distribuíam cornos de cerveja. nunca senti falta dele . olhando em volta do salão esquálido e malcheiroso.a si mesmo. que usava a placa de peito e o manto debruado de zibelina do falecido Sor Jaremy. Então isto é um selvagem. Um nariz achatado e uma boca descaída davam-lhe um aspecto cruel. Craster parecia estar bebendo uma cerveja diluída e amarela de uma taça de pedra lascada. com o corvo resmungando sobre seu ombro. e ele lhe deu um chute e o botou em fuga. Aparentava ser um homem poderoso. com a cota de malha remendada pingando e o couro molhado e brilhante. Até o Senhor Comandante Mormont tinha de se sentar no banco comum. Jarman Buckwell estava em pé.meia dúzia de cachorros filhotes pretos e um ou dois porcos ocultavam-se por entre os bancos. Um cão veio farejar sua perna.Devia ter passado por aqui no ano passado . o único homem a desfrutar de uma cadeira individual. Jon lembrou-se das histórias da Velha Ama sobre o povo selvagem que bebia sangue de crânios humanos. É uma pena que Pyp e Sapo não possam ver tudo o que estão perdendo. ao lado de Thoren Smallwood. A fumaça acre estava fazendo-o lacrimejar. . Talvez não tivesse ouvido as histórias.estava dizendo a Mormont. . Craster estava sentado na frente da fogueira.Há três anos que não vejo Benjen Stark . ganindo.E para falar a verdade.

bebeu um trago de cerveja e pôs a taça de lado. O corvo pareceu gostar da ideia. Orgulhoso demais para dormir debaixo do meu teto. .Quando Sor Waymar partiu. Gared disse que iam caçar salteadores. Jon e Robb tinham apostado uma corrida e encontraram seis filhotes de lobo gigante na neve. com seu manto de zibelina e aço negro. .Craster soltou uma gargalhada. gritou.Há uma noite de urso que não tenho aqui bom vinho do sul.São poucos aqui. . Parecia ter sido há mil anos. O homem era um desertor. . como à minha . Tinha menos orelhas do que eu.disse Mormont. aquele.Se desejar. Gared não era mau para um corvo. abrindo as asas negras como se fossem um colarinho elevado atrás da cabeça de Mormont. e isolados . Eu lhe disse que com um comandante assim tão verde era melhor que não os pegassem. minhas mulheres ficaram de olho grande . . desses três me lembro. O . Ainda assim. O fidalgo não era mais velho do que um destes cachorros.. Foi também o frio que fez isso? Jon recordou um esguicho de sangue vermelho na neve branca e o modo como Theon Greyjoy chutara a cabeça do morto.Agora dizem que também não tem cabeça.Ben andava à procura de Sor Waymar Royce. e assim não pode ser. “Muralha”.Acontece que tenho mais que fazer do que tratar das idas e vindas dos corvos . tenho mulheres para proteger . O frio as levou.Sim. para onde se dirigiu? Craster encolheu os ombros: . No caminho de volta a Winterfell. destacarei alguns homens para os escoltarem para sul até a Muralha. Faria bom uso de algum vinho e de um machado novo. .passou os olhos pelas esposas que corriam por todo o lado.olhou de soslaio a mais próxima das mulheres. que tinha desaparecido com Gared e o jovem Will. O meu perdeu o gume.

Os animais também. . Minhas raízes são bem fundas . mulher. não sei dizer.Este é o nosso lugar.. “Escravo”. Mormont inclinou-se para a frente. Os ventos frios se levantam. o corvo resmungou.Que se levantem. A boca da mulher escancarou-se. E. Mas. .Estes tempos são ruins para viver sozinho em zonas selvagens. Craster nos mantém a salvo. mostrando uma boca cheia de dentes quebrados e escuros. fugiram ou foram capturadas. encontramos os corpos de dois dos patrulheiros de Ben Stark a apenas algumas léguas da Muralha.E o que é que nós faríamos lá? Serviríamos o seu jantar? Aqui somos gente livre. São as primeiras almas vivas que vimos desde que deixamos a Muralha.. com mãos e pés pretos. quando os levamos para o Castelo Negro.. Estavam brancos e frios. E agradeceria se não contassem histórias malignas como essa debaixo do meu teto. Se estão mortas. ergueram-se na noite e mataram. . Conte ao Lorde Corvo como estamos satisfeitos. uma gruta úmida e cor-de-rosa. o que me diz que se lembravam de parte do que sabiam em vida. As pessoas desapareceram. Conte-lhe. A mulher passou a língua por lábios finos. Um matou Sor Jaremy Rykker. Sou um homem temente . e o outro me atacou. Craster não serve a ninguém. . . mas Craster limitou-se a bufar.Craster agarrou uma mulher que passava pelo pulso. mas não restava neles nenhuma piedade humana. antes de partirmos..anfitrião deu um sorriso desagradável.Todas as aldeias por que passamos estão abandonadas. . E melhor morrer livre do que viver como um escravo. e ferimentos que não sangravam. Não sobrou nada.Aqui não tivemos problemas desses.

Aquele Mance Rayder? . . pregada na parede .virou os olhos para Mormont.aos deuses. Mandei o homem embora. mas podem ficar com todo o chão que quiserem. Se estivesse disposto .Não houve problemas com os mortos . Talvez queiram dormir debaixo do meu teto e comer meus porcos todos.Então serão hóspedes aqui por uma noite. .disse Mormont. O sótão é para mim e para os meus. Se mortos-vivos vierem até mim.A viagem foi dura. .Pode ser que pudesse lhe dizer onde procurar Mance Rayder.Rei-para-lá-daMuralha. Teria também encontrado este edifício abandonado.. Tenho carne e cerveja para vinte.Craster escarrou na fogueira. gritou o corvo de Mormont. Está ali. . se eu fosse homem de fazer reverências a gente assim. não mais que isso. saberei como mandá-los de volta para suas sepulturas. e os deuses me mantêm a salvo.Mais cerveja. Se bem que não me importaria de ter um machado novo e afiado . O que os homens livres querem ter a ver com reis? .de novo o sorriso escuro. . seus corvos negros. Isso das aldeias vazias é trabalho dele.Mas teremos tempo suficiente para isso. .ele pôs a mulher para correr com uma palmada na perna e um grito: . . que não sou assim tão amigo de corvos. Mais não. rei. rei” .Havia muita coisa que podia lhe dizer sobre Rayder e o que ele anda fazendo. disse-me que tinha de largar minha fortaleza para ir rastejando aos pés dele. O resto de vocês. . senhor? E o seu rei? “Rei!”. Ele mandou um homem a cavalo. senhor .ele apontou.disse Jarmen Buckwell . mas fiquei com a sua língua.Um teto será muito bem-vindo. pode bicar seu próprio milho. se estivesse disposto. mas e os vivos. e rápido. e úmida demais. . “Rei.

Trouxemos nossos abastecimentos.Craster olhou Jon de cima a baixo.Então está acertado .Bom. Tinham surgido tendas por todo o complexo. e quase se chocaram na porta de pele de veado.Se um homem quer se deitar com uma mulher. . Diga-lhe para trazer meu machado.Quer dizer então que é um bastardo? .Cruster concedeu-lhes um grunhido. . . embora não parecesse lá muito contente.Mande-o aqui depois de comer. que não tenho serventia para aço cego.Tem algum homem que saiba desenhar um mapa? . .disse o Velho Urso. Mais uma coisa. Edd Doloroso estava alimentando os cavalos: . Mormont mandou Jon se aproximar. Qualquer homem que puser uma mão nas minhas mulheres fica sem ela. bastardo. parece que a devia tomar como esposa. Craster limpou sua boca caída com as costas de uma mão peluda. . Diga-lhe para trazer penas e pergaminho.disse Thoren Smallwood.É o meu intendente e escudeiro.Quem é este aí? . Um presente de hóspede para nosso anfitrião.. Ficaríamos felizes por partilhar nossa comida e vinho. Jon conseguia ver a parte de cima de mais tendas debaixo das árvores. Lá fora.Craster perguntou.Ele adora mapas. . . Jon Snow. . a lei é sua .Jon avançou. e vê se esse machado está bom e afiado.Eu provo do seu vinho. E o que eu faço – enxotou Jon com um gesto. a chuva parecia ter abrandado. e Lorde Mormont anuiu rigidamente. Lorde Corvo. corre a cuidar do seu serviço.Sam Tarly sabe . senhor .O teto é seu. antes que Jon pudesse se afastar. . Jon Snow fez uma reverência rígida e se retirou. E procure também Tollett. . isso faço. Tem o ar dos Stark. Sor Ottyn Wythers vinha entrando quando ele ia saindo. .

Smallwood diz que Craster é amigo da Patrulha. . .Craster é um homem só. Duvido que ele assassine alguém.Ele quer um machado. .Ele vai devolvê-lo. mas pelo menos morreremos secos. com a chuva correndo pela sua longa cara. Tenho duas orelhas. . garanto.Dar ao selvagem um machado. Pergunto-me se chove no inferno. talvez só corte uma orelha quando tentar nos matar com aquele machado. mas só uma cabeça. Viajaríamos mais depressa sem eles. . e o que Craster tinha ali antes de virmos dizer olá . .Se me esgueirar por lá depois.Sabe qual é a diferença entre um selvagem que é amigo da patrulha e um que não é? – perguntou o severo escudeiro. E vinho também. Provavelmente enfiado no crânio do Velho Urso. .indicou com um dedo a arma de Mormont. Talvez Craster queira um bom chapéu em vez do machado. . Aqueles que ficarem sob o seu teto serão os primeiros que ele matará. talvez não prestem atenção em mim até de manhã. Jon sorriu.Mais seco do que aqui fora. Nossos amigos nos enterram em sepulturas secretas. Se deixarmos o selvagem bem bêbado. – Está seco lá dentro? . Eu me pergunto há quanto tempo aquele urso está pregado naquele portão. Por que não dar todos os nossos machados e as espadas também? Não gosto do modo como matraqueiam e retinem quando cavalgamos.Edd olhou com uma expressão de dúvida para o machado. sem chegar muito perto do fogo. . Jon teve de rir.Nossos inimigos abandonam nossos corpos aos corvos e aos lobos.Vê? O Velho Urso é esperto. um machado de batalha de cabo curto com arabescos de ouro incrustados na lâmina de aço negro. direto para a porta do inferno. Nós somos duzentos.. e por que não? .

há muito a dizer em favor de um bom machado afiado.Edd disse. Estava se perguntando onde poderia encontrar Sam. .ele perguntou. estava a lado de Fantasma na grama molhada. . só que com uma cor vermelhoarroxeada. com o manto negro encharcado jorrando chuva atrás de si. Um homem bem-apessoado. quando ouviu um grito de medo.percebeu imediatamente o que tinha acontecido.. mas a cabeça dele se tornou mole e inchou até ficar do tamanho de uma abóbora. com cabelo escuro que a chuva colava a um rosto magro e pés descalços enlameados até os tornozelos. O lobo gigante devorou o coelho. . com as ripas despedaçadas.o lobo gigante tinha um coelho na boca e outro morto e ensanguentado no chão à sua frente. com a terra prendendo suas botas. . O corpo sob as peles costuradas mostrava os primeiros sinais da gravidez. .E uma das filhas de Craster? .Fica aí .Alegra-me . Era mais nova do que Jon pensara a princípio. senhor – suplicou a mulher quando viu Jon. Vi uma vez um homem atingido na testa por uma.Deve ter rido fome. Uma das mulheres de Craster estava encostada na parede salpicada de lama da fortaleza. esmagando os pequenos ossos entre os dentes. .Jon correu na direção do grito. .Ele não lhe fará mal .Fica aí! .Edd afastou-se balançando a cabeça. A mulher os mirou com olhos nervosos. . mas morreu feio. Detestaria ser assassinado com uma marreta. uma coelheira de madeira. Que bom que não estamos lhe dando marretas . com um ar completamente taciturno.Leve-o para longe. . Não encontramos muita caça . dando a volta no edifício.E. Quase não arranhou a pele. Jon alimentou os cavalos antes de parar para pensar no seu jantar. parecia.estava gritando para Fantasma. e caminhou para junto dele.Jon assobiou. Uma garota de quinze ou dezesseis anos. além disso.Lobo! .

Os outros gargalharam. que tinha deixado seus cães para ver o que se passava. mas. .zombou Chett. .Acho que estamos mais é lhe avisando . . mas Fantasma foi mais rápido. um patrulheiro maldoso como um cão. .afastando-se com cuidado do lobo. teria lhe dado.gritou Lark. Lark tentou agarrar o segundo coelho. . Mas outros tinham se juntado ao redor. . Ela já tinha se soltado e fugiu.A Patrulha vai pagá-los .o sorriso de Chett era tão feio como os furúnculos que cobriam a maior parte do seu rosto.Ela pôs a mão na barriga.Estão assustando-a.Falarei com Lorde Mormont amanhã.Esse lobo está olhando para você com cara de fome. Ela limpou as mãos na saia: .Jon pediu.Lark voltou a falar.Senhor.lembrou-se a moça de repente. .Eu não sou senhor nenhum. Quando mostrou os dentes. moça .Não acredite nele. . moça .Pode ser que lhe apeteça o pedacinho tenro que tem na barriga. . . . . . Jon não estava achando graça..Bastardo de Winterfell e irmão de reis .Este é Lorde Snow em pessoa..Agora sou mulher dele . o homem das Irmãs deslizou na lama e caiu sobre o ossudo traseiro. embora não soubesse bem de que lhe serviriam alguns cobres.Não devemos falar com vocês . ou até uma peça de prata. ajoelhou-se com um ar desolado junto à coelheira quebrada. .Jon não tinha dinheiro seu.Ia criar esses coelhos. . o homem das Irmãs. tarde demais. Já não há ovelhas. atraídos pelo grito da mulher e pelo esmagamento da coelheira. se tivesse. para lá da Muralha.Espere .

Pode ser o animal de estimação do Senhor Comandante. mas não é o Senhor Comandante. em vez de uma matilha de cães de caça de mau temperamento. A chuva tinha se transformado numa garotinha fina quando ele chegou ao portão..Ele tem medo de você.Não ouviremos sermões de você. O Gigante tinha se enfiado num buraco de um carvalho morto. e não falaria com todo esse maldito descaramento. Jon se afastou com Fantasma a seu lado. . mantendo mais calma na voz do que sentia. Chett ainda estaria cuidando de um velho cego. se não andasse sempre com esse seu monstro por perto. . seguido por outra noite úmida. Lark ajoelhou-se. estendendo os mantos sobre ramos baixos. . e não sem justiça.Não vou lutar com um irmão enquanto estivermos além da Muralha Jon respondeu. alguns patrulheiros tinham encontrado húmus e galhos secos suficientes para fazer uma fogueira por baixo de uma saliência de ardósia.Chett culpava Jon pela perda da sua posição confortável com Meistre Aemon. Sob as árvores. Chett. Qualquer mijadinha seria uma aventura.O que acha do meu castelo.Não havia necessidade de assustar a moça . . As nuvens esconderiam a lua.O lobo gigante abocanhou o coelho e o levou para Jon. bastardo . Poupe seu fôlego. .. tornando a floresta negra como breu. ainda que não propriamente do tipo que Jon imaginava antigamente.ele disse aos outros. escura e triste. temos um nome para gente assim.Conheço todos os nomes. Lorde Snow? . . Nas Irmãs. as estrelas e o Archote de Mormont. Outros tinham erguido tendas ou feito abrigos rudimentares. Se não tivesse ido falar com Aemon sobre Sam Tarly. O ocaso chegaria em breve. .

Mesmo assim.Ah. Jon foi apanhar combustível.A não ser que Sam também tenha arranjado uma árvore.. .Continue em frente. Se o chão não estiver molhado por baixo da rocha. .Tire as botas e seque as meias. talvez sejamos capazes de fazer uma fogueira arder – Jon mostrou a Sam o coelho. Seque os pés. Sam alimentava os corvos. Pendurou o manto na rocha a fim de manter a chuva afastada da sua pequena fogueira fumacenta. nem mesmo se isso significasse uma lareira quente. até que uma faísca pegasse pareceu demorar uma eternidade.o Gigante sorriu. Sob uma saliência de rocha que providenciava algum abrigo da chuva. caí num buraco que chegava aos meus joelhos. E vamos nos banquetear.Sam não parecia ansioso por conhecer Craster. .Não.Mas ele disse para comer primeiro. sim. . . esgravatando por baixo de troncos caídos em busca de madeira mais seca e removendo camadas de agulhas de pinheiro encharcadas até encontrar alguma razoável. .. O lobo gigante saira disparado como um projétil de uma besta. mas você. criando assim para os dois um pequeno recanto confortável. As botas faziam ruídos úmidos quando se movia. Sabe onde está Sam? . Se chegar ao pavilhão de Sor Ottyn. Craster diz que encontra Mance Rayder para nós. Quando desmontei. E que árvore essa seria. O Velho Urso quer que faça um mapa para ele. Acabou sendo Fantasma quem encontrou Sam. .ele admitiu em tom infeliz.Não vai servir Lorde Mormont no edifício? .Parece aconchegante.Meus pés estão completamente ensopados . já andou demais . .. Eu vou à procura de um pouco de madeira seca.

só para mim. .Um monte de estrume com um telhado e um buraco para a fumaça sair .Craster é tão selvagem como os patrulheiros dizem? .Já comeu o seu . .O coelho vai ficar bom.Como é o castelo dele? . com as chamas brilhando nos seus olhos vermelhos enquanto farejava.Acho que tem musgo crescendo entre os meus dedos .Isso estava gostoso. Bem. mel e cravo. .Enquanto se ajoelhava para esfolar o coelho. Até Fantasma levantava a cabeça com ar faminto.Não vi homem nenhum. Jon enfiou o coelho num espeto. As defesas não são nada que valha a pena mencionar. mas agora tenho vontade de uma perna de carneiro. lá fora estava escuro e Sam lambia os dedos.Como é que ele alimenta todos os seus homens? . . .Havia um curral. mas enquanto assava cheirava como um banquete de rei. Quando terminou a história.Sam quis saber. Outros patrulheiros deram-lhes olhares invejosos. mexendo os dedos. mas sem ovelhas. Consegue encontrar o caminho? .Jon contou a Sam o que tinha visto e ouvido na Fortaleza de Craster.o jovem gordo declarou em tom fúnebre. O coelho era uma tanto descarnado.. Só Craster.. com molho de menta.ele afastou os olhos. . só um dique lamacento.Se não cair na lama. só um pouquinho. Viu carneiros? . É melhor que vá até a casa e desenhe o mapa. Sam tirou as botas.Jon lembrou-lhe. Espanta-me que ele seja capaz de manter o lugar. . . suas mulheres e algumas meninas pequenas. Nem me importo com o sangue e tudo o mais . mas tinha um gosto maravilhoso.. Uma perna inteira.. O coelho estava um pouco malpassado. limitou a fogueira com um par de pedras e equilibrou a refeição em cima delas.

Jon ouviu uma voz chamar. grato pelo calor. A pálida luz rosada da alvorada cintilava em galhos. Cada folha de mato estava esculpida em esmeralda. e o sentiu rígido e congelado. Sansa chamaria aquilo de um encantamento. A primeira coisa que viu quando acordou foi sua respiração formando névoa no ar frio da manhã. Deu por si pensando nas irmãs. com a chuva tamborilando no seu manto e no chapéu mole. No fim das contas. talvez porque tivesse sonhado com elas na noite anterior. Jon estendeu-se a seu lado.Sam voltou a calçar as botas com dificuldade e. Jon percebeu de imediato. folhas e pedras. há magia para lá da Muralha. mas não tão frio nem tão molhado como se sentira pouco tempo antes. Talvez esta noite o Velho Urso fique sabendo de alguma coisa que nos leve ao Tio Benjen. e se virou. Quando se moveu. penetrou na noite. Sentia-se frio e molhado. mas Arya correria aos risos e aos gritos. Jon estendeu o braço para afastar o manto que tinha pendurado no rochedo. seus ossos doeram. A guardadora de coelhos estava acocorada no topo do rochedo que o abrigara durante a noite. querendo tocar em tudo. munido de pena e pergaminho. e lágrimas encheriam seus olhos perante aquela maravilha. Fantasma tinha desaparecido e a fogueira apagara-se. . Fantasma apoiou a cabeça nas patas e adormeceu junto à fogueira. O manto de Sam. as tendas negras dos seus irmãos estavam revestidas por um fino esmalte de gelo. Tanto as flores como os cogumelos usavam casacos de vidro. Mesmo as poças de lama tinham um brilhante reflexo marrom. . enrolada num manto negro tão grande que a submergia. suave e submissa. cada gota d’água tinha se transformado em diamante. Rastejou por baixo dele e ficou em pé numa floresta transformada em cristal. Por entre o verde cintilante.Lorde Snow? .

Jon apanhou-a antes que caísse e a ajudou a descer o resto em segurança. deu a Craster uma besta que vale cem coelhos os braços da menina se cruzaram sobre a barriga inchada.Eu..Por que ela o está usando? . Foinos ordenado que não falássemos com as mulheres de Craster. Meu pai agora tem dezenove.Meio-irmão . . se quiser.Não me suplique nada. .Meu pai bebeu demais do vinho do Lorde Corvo na noite passada. suplico-lhe. . o tal do Sam. Volte para sua casa. . Vai passar a maior parte do dia dormindo . Tudo o que ela pede.. senhor? É irmão de um rei? .Senhor. .O velho Lorde Corvo. para que ninguém dissesse que não pertenço a este lugar.admitir aquilo fez Jon sentir-se absurdamente culpado. . desajeitadamente. é tudo o que peço. . .Não tem de falar comigo. disse para vir falar com o senhor. . Meu irmão Robb é Rei do Norte. aquele que tem o pássaro falante. se é isso que veio procurar .a respiração dela congelava no ar em pequenas nuvens nervosas.E verdade. A mulher ajoelhou no chão gelado. Jon pensou. eu serei sua mulher.Dizem que o rei faz justiça e protege os fracos ela começou a descer o rochedo.. Deu-me este manto. não devia estar aqui.Craster não vai ficar zangado com você? . . mas o gelo tornara-o escorregadio e seu pé deslizou. Como se não fosse nada.Sou bastardo de Ned Stark. Por que está aqui? . Só me leve com você quando partir. senhor..Comemos o coelho. .O gordo. senhor.Jon admitiu. uma a menos não lhe fará falta.O gordo disse-me que o encontraria aqui.

. ela ficou se contorcendo. Não comeu à mesa dele nem dormiu junto à sua fogueira. . mas talvez a cortesia lhe agradasse. com os olhos azuis brilhando naquela cara talhada e inchada.Ele chamou-me de Goiva. até. . Se for uma menina não é muito ruim. quando lhe disse. .Jon estava se lembrando que não tinham visto meninos na Fortaleza de Craster e também nenhum homem além do próprio Craster. não por mim.Que deuses? . E pelo bebê que tenho de partir. que devia dizer aquilo sempre que uma senhora revelasse seu nome. apesar de gostar de carne de carneiro. por isso não tem obrigações perante ele. Não podia ajudar a moça. um dia. Vem da flor de goivo. Foi por isso que começou a dar-lhes ovelhas. não sabia? E.E pelo bebê. De repente. Jon imaginou-se de volta à Torre do Senhor Comandante. quando a afastou com a ponta da espada.O senhor não .ela disse. somos hóspedes na casa do seu pai.E Craster quem a assusta. com os dedos abrindo e fechando. . crescerá durante alguns anos e depois ele casa com ela. Só que agora já não há ovelhas. abaixou os olhos e afagou a barriga..E bonito .. Mas Nella diz que vai ser um menino.Nem sequer sei o seu nome.Os deuses frios . As sombras brancas. . . . . Quando chega o frio branco. e ela teve seis. além disso. A seguir vão ser os cães. Uma mão cortada subia pela barriga da sua perna e. Ele nunca lhe ofereceu direito de hóspede.Os da noite. e nos últimos tempos tem chegado mais vezes.Jon se lembrou de Sansa. O homem morto levantou-se. Goiva? . faz isso..ela respondeu. e sabe dessas coisas. . Ele dá os garotos aos deuses.Eu vi.Os irmãos negros juram nunca tomar esposas.

e pensei.Vai me levar? Só até a Muralha. Alguém tinha . Brilhantes como estrelas azuis.Jon conseguia ouvir a derrota na voz dela.Isso cabe ao Velho Urso decidir. mas não havia sangue. Nós os estamos procurando. . . com o brilho do gelo transformado em orvalho comum à luz do sol nascente. O que será que pensou que eu poderia fazer por ela? Estamos aqui para lutar contra selvagens. e duplamente maldito seja Sam por mandála falar comigo. Craster mentiu. . . bocejando e espreguiçando-se. dizem que o rei mantém as pessoas a salvo. Não escolho o caminho a seguir. .Jon perguntou à menina. aquele a quem chama de Lorde Corvo.. Seu bebê não estaria a salvo conosco. Jon ficou vendo a menina partir. A magia já tinha se desvanecido. pensou. senhor. ressentido.Azuis. não para salvá-los. O medo dela era claro em seu rosto..De que cor são os seus olhos? .. pensou. Eu só. fugiu. desaparecida sua alegria com a beleza quebradiça da manhã. Vamos para o norte. ...se algum de nós sobreviver. Goiva. e tão frios como elas.Não nos dirigimos para a Muralha. desesperada. voltará a passar por aqui. com o manto de Sam pairando atrás dela como grandes asas negras. Sou só seu escudeiro. Maldita seja.Cordões de carne rasgada pendiam do grande ferimento que tinha na barriga. Quando a luta terminar. . Outros homens engatinhavam para fora dos seus abrigos. . dessas sombras brancas e das suas criaturas.Talvez .Mas voltará.Desculpe por tê-lo incomodado.. atrás de Mance Rayder e desses Outros. .Não . Ela os viu.

O chão era duro. . conseguia sentir o cheiro de fumaça que pairava entre as árvores e o odor defumado de toucinho. Só tive problemas com meus dentes.Você? Teria visto? Você é tão cego quanto Meistre Aemon.Edd Doloroso declarou. melhores do que os meus. . Fale de ursos o que quiserem. pegou Garralonga e enfiou um braço em uma correia de ombro.Jon lhe perguntou.Não teve nada . . . usei os dentes dele em volta do pescoço numa tira de couro. amarrou os calções de lã negra e seguiu os cheiros. as esteiras cheiravam mal e meus irmãos ressonavam assustadoramente. Dywen deu uma pancada na sua orelha com as costas da mão. com a urina fumegando no ar frio e derretendo o gelo onde caía.Se tivesse.Que urso? Teve um urso? . E eram bons dentes. eu teria visto. Nem sequer viu aquele urso. fechando o cenho. . Depois. Hake entregou a Jon uma fatia de pão cheia de toucinho queimado e pedaços de peixe salgado aquecido na gordura do toucinho.Grenn quis desmenti-lo.Um matou meu irmão quando eu era novo. no seu tom habitual de melancólica resignação. Devorou-a enquanto ouvia Dywen gabar-se de ter tido três das mulheres de Craster durante a noite. . Depois. Mas . .acendido uma fogueira. Jon desprendeu o manto e bateu com ele na rocha.Não chamaria de dormir. despedaçando a fina crosta de gelo que se formara durante a noite. Grenn e Dywen encontravam-se entre os irmãos que tinham se reunido em volta da fogueira. urinou contra um arbusto gelado. o certo é que nenhum rosnou de forma tão feroz como Bernarr Castanho. Depois. A alguns metros dali.Sam dormiu no salão na noite passada? .Sempre tem um urso .

E melhor que eu vá encontrar Lorde Mormont .Mantenha um bom fio nessa sua espada bastarda. “Milho?” Deu uma bicada numa madeixa de cabelo de Jon. Ou talvez tenha sido Bernarr Castanho.Como está nosso dia? . com os relevos de ouro brilhando levemente à luz das tochas. no sótão para dormir. . .já montado. Seu dono estava estendido. alimentavam os cavalos e mastigavam pedaços de carne salgada. Tanto os cães como os deuses adoram mijar em cima de mim. Vamos precisar dela em breve. O corvo de Lorde Mormont foi o primeiro a vê-lo entrar.Buckwell o saudou. Os batedores de Jarman Buckwell apertavam as correias das selas. . Uns cães subiram em cima de mim durante a noite.estava quente. O salão de Craster parecia sombrio depois da luz do dia. com pão frito. mas o complexo ainda era um atoleiro de lagos rasos e lama escorregadia. agora que estou de novo aqui fora.Jon disse. toucinho e salsichas de carneiro. A chuva podia ter parado. Reparou que a chuva parou no instante em que eu tive um teto por cima da cabeça? Vai recomeçar. e empoleirou-se no topo do punho de Garralonga.o Velho Urso estava sentado à mesa de Craster. Lá dentro. Jon. . Irmãos negros dobravam as tendas. O novo machado de Craster estava sobre a mesa. quebrando o jejum na companhia dos outros oficiais. as tochas da noite tinham ardido quase por completo e era difícil saber que o sol já tinha nascido. Três batidas preguiçosas das suas grandes asas negras.Ignore esse desgraçado desse pássaro mendigo. inconsciente. . mas as mulheres estavam todas de pé. preparando-se para partir.Jon . ele acabou de comer metade do meu toucinho . movendo-se em volta e servindo. Meu manto estava quase seco quando um deles mijou em cima.

Muito bem.No caminho de volta .Podia ter feito isso no Snow em vez de guardar para mim . . Eu sei o que é ter medo.ele enxotou o corvo de Garralonga. embrulhada no seu manto? Foi-nos ordenado que não. E se voltarmos.Eu sei . quando viu Jon.Eu pensei que. . . junto a Goiva e à coelheira quebrada.. mas a chuva parou.não era capaz de olhar Jon nos olhos.E como é que eu poderia fazer isso? . O coração de Sam era tão grande como . .Ela vai ter um bebê.Jon perguntou num tom ríspido.O quê? Que a levaríamos conosco? A cara gorda de Sam corou.. . perdeu todo o bom-senso? Podemos nem sequer voltar por aqui. . Ela o estava ajudando a vestir o manto de novo. em pé. acha que o Velho Urso vai deixá-lo levar embora uma das mulheres de Craster? . .. .Comi com os homens. Foi encontrar Sam atrás do salão. onde prontamente defecou.. mas que enche. até lá eu pudesse pensar numa maneira. Já comeu? Craster serve comida simples.Não tenho tempo para isso. tão confuso quanto zangado. Certifique-se de que meu cavalo esteja selado e pronto. Levá-la conosco.Jon se afastou.Pensei que quisesse ajudá-la.engoliu em seco. .Sam respondeu com uma expressão culpada . A ave saltou de volta para o ombro de Mormont.... esgueirou-se para longe. talvez... mas. com um tom profundo de vermelho. Disse a ela. mas ela tem medo. . . senhor . Sam deu-lhe um olhar de censura ferida. O corvo soltou um cuorc. Jon decidiu de pronto. Não comerei da comida de Craster. há cavalos para tratar e selar ..resmungou o Velho Urso. . Pretendo partir dentro de uma hora.Sam.Frio.

.O senhor sabia? . sim”. um tipo mais lento de chuva com sua própria música suave. afogado de folhas e pedaços de madeira.o resto. A norte do complexo. apesar de todas as suas leituras. . Mormont não disse nada. . espalhando lama e água para todas as direções. enquanto a floresta se fechava em volta deles mais uma vez. pavoneando-se. por que me sinto tão envergonhado? Jon tomou sua posição de costume ao lado de Mormont quando a Patrulha da Noite passou pelos crânios no portão de Craster. mas no seu ombro o corvo soltou um guincho. “Sim. desonroso. A água corria tão alta que tocava a barriga dos cavalos. pingava por todo lado. Craster parecia menos do que humano? De meia centena deformas. Um longo silêncio.Ele dá os filhos à floresta.Senhor . Ela costumava dizer que havia selvagens que dormiam com os Outros para gerar filhos meio humanos. Quando se sacudiu. Avançaram para norte e oeste ao longo de uma trilha torta de caça. mas os batedores tinham encontrado o lugar do vau e a coluna conseguiu chapinhar até o outro lado.Em Winterfell.Histórias para contar em torno da lareira. além disso. . uma das criadas nos contou histórias. Era impossível. às vezes conseguia ser tão obtuso como Grenn.Craster não tem ovelhas.Sim . Fantasma nadou. .“Sim”. e. O gelo. Então. . E então: . emergindo na margem com seu pelo branco pingando uma água amarronzada.Jon falou em voz baixa. o corvo resmungou. Mormont não respondeu. mas. o córrego estava em plena cheia. sim. Nem filhos homens. derretendo-se.

Matá-lo. Diga o que quer dizer. Craster está deitado no seu sótão agora mesmo. se preferir. embora poucos falem disso.Preferia não lhe dizer qual. As suas preces.No entanto. Seu tio poderia lhe contar as vezes em que a Fortaleza de Craster constituiu a diferença entre a vida e a morte para nossos patrulheiros. e a Patrulha teria essa força a mais.Este vasto mundo está cheio de pessoas que querem ajuda.Todos os patrulheiros . Nela e nas suas irmãs. . de bom grado mandaria Yoren ou Conwys recolher os garotos.Meu pai. seria um dia ruim para nós se Craster morresse. Há muito tempo.Continue.Como foi que ficou sabendo disto? . . Mas os selvagens servem a deuses mais cruéis do que eu ou você. há um machado novo e afiado.Por uma das mulheres de Craster? .perguntou-lhe o Velho Urso. se necessário? .. . Eram dezenove. Jon. .. . mas. e Craster apenas um. Se fosse eu. Suas mulheres devem fazer preces diferentes. Todos os patrulheiros sabem. . Poderíamos criá-los para o negro. .Sim. .. .o Velho Urso suspirou. Jon pensou. Jon pensou em Goiva. ..Jon hesitou.Se fosse só o caso de ele querer se livrar de algumas bocas. senhor .Jon confessou. Ela estava assustada e queria ajuda.Mormont repetiu. Sobre a sua mesa.Acha que eu devia impedilo. Aqueles garotos são as oferendas de Craster.. Jon. .Smallwood me disse. chamaria isso de ―Prece atendida‖ e daria um fim nele. Sim. . fedendo a vinho e inconsciente. na parte de baixo. Seria bom que algumas encontrassem coragem para se ajudar a si próprias.Meu tio sabia? .

e confirmou o suficiente dos meus temores para me condenar a uma noite sem sono no seu piso. .Raymun Barba-Vermelha os levou ao sul nos tempos do avô do meu avô. um deserto de pedra e gelo. Sim. ele disse? . . Tenho de me lembrar disso.Craster disse muitas coisas.Meu pai.Jarman Buckwell disse que posso precisar da minha espada em breve. ou um exército? . disse-me que há homens que não valem a pena . em Winterfell. esta é questão. . . mas aprenda aqui uma lição.Mormont não parecia contente. E por isso que as aldeias estão vazias. A Patrulha da Noite tem outras guerras a travar. Não podemos pôr o mundo nos eixos. As Presas de Gelo são cruéis. Mance Rayder está reunindo seu povo nas Presas de Gelo. e mais algumas. e isso faz toda a diferença. Jon. para o interior dos Sete Reinos. E a mesma história que Sor Denys Mallister obteve da selvagem que seus homens capturaram na Garganta.Os selvagens já invadiram o reino antes . o Bardo.Ah. Nem está sujeito às nossas leis. – Um vassalo que é brutal ou injusto desonra tanto seu suserano como a si mesmo. . Não sustentarão um número grande de pessoas por muito tempo. . uma vez. Não é esse o nosso propósito. Só vejo um propósito nesta reunião. Outras guerras. mas Craster acrescentou o onde.Bem.Está criando uma cidade.ele concluiu. e antes dele houve um rei chamado Bael.Craster é somente dele mesmo. Seu coração é nobre. .Jon ouvira histórias tanto da Velha Ama como de Meistre Luwin.. Não nos prestou juramento. inóspitas. . ontem à noite. Quantos selvagens há lá? Quantos homens em idade de lutar? Ninguém sabe com certeza. Mance Rayder pretende atacar em direção ao sul.

Jon quis saber. e nos tempos antigos Joramun. Trezentos. Mas a Patrulha da Noite é apenas uma sombra do que foi.O que faremos? . mas tem olhos para ver. e seu herdeiro levou suas forças para o sul a fim de lutar contra os Lannister.Vamos encontrá-lo . . . Jon. Eu conheci Mance Rayder.. Jon pensou. ou foi quebrado pelo poder de Winterfell. Os selvagens podem não ter uma chance como esta de novo. que soprava o Berrante do inverno e evocava gigantes da terra... e muito antes deles houve Lorde Chifrudo e os reis irmãos Gendel e Gorne.Mormont respondeu. é certo. Ele é um perjuro. Cada um desses homens teve sua força quebrada na Muralha. contra a fúria dos selvagens. . Vamos pará-lo. e nenhum homem se atreveu alguma vez a chamá-lo de medroso. E quem resta para se opor aos selvagens além de nós? O Senhor de Winterfell está morto. Seus dedos se abriram e se fecharam. do outro lado.Lutaremos com ele. ..Sim..

Theon Era inegavelmente uma beleza. Estimou que seria alguns anos mais velha do que ele. mas nenhuma como você. . . com cabelo negro cortado curto. e dizia-se que o sal e o mar as modificavam.Embora nem de perto tão encantadora como você. . não muitas. .O fidalgo gosta do que vê.Meus olhos podem ver seu rosto. e verá. . é isso? Theon virou-se para avaliar. esguia. é uma coisa bela .ela sorriu.Prove-a.O-ho . E minha pica ficou dura como um mastro por você.disse uma voz de mulher atrás de si. Gostou do que viu. dando-lhes os apetites de um homem. que tripulavam os dracares com seus homens. Percebeu. mas com menos de vinte e cinco anos. . mãos fortes e seguras.ele disse. Mas o primeiro é sempre belo. Theon Greyjoy pensou. Havia mulheres nas Ilhas de Ferro.ela perguntou. mas algumas. num relance. . .Sim. olhando-o com ousadia.O fidalgo passou tanto tempo assim no mar? Ou não havia mulheres no lugar de onde veio? . mas o sorriso compensava. uma adaga no cinto. Ora. . Meus ouvidos podem escutar seu riso.E como o fidalgo pode saber como eu sou? . de pernas longas. Este fidalgo tem mel na língua.E melhor eu ter cuidado. aí está um sorriso bonito . . O nariz era grande e afilado demais para sua cara magra. que era natural das ilhas.Havia bastante mulheres. Movia-se como se estivesse habituada a ter um convés debaixo dos pés. pele esfolada pelo vento.Então é assim? .

.Alguma vez já teve um príncipe? . . . . . . . fosse quem fosse.Devo dar seu nome ao meu dracar.É amor o que lhe agrada? .Oh.Pobre fidalgo .Quando for enrugada e grisalha. como uma princesa numa canção? .Os deuses são bons .Fui eu quem o construiu.ela confirmou. .A mulher se aproximou e empurrou uma mão contra a parte da frente dos calções dele.Theon decidiu que gostava daquela mulher.O fidalgo devia dar meu nome ao seu navio .Não.ela disse.Dói muito? . mas você talvez sim. .Sou Esgred.a mulher o largou e deu um passo para trás. ignorando todo o resto.Quem o construiu foi Sigrin. poderá contar aos filhos dos seus filhos que um dia amou um rei. .Bem.E por que faria isso? Já tive senhores antes. . é de amor que estamos falando agora? E eu que pensava que era só de picas e de bocetas.Theon quis saber.Violentamente. não é mentiroso . e seus seios caírem para baixo da barriga. . . O carpinteiro do senhor meu pai. . Filha de Ambrode e mulher de Sigrin. . São feitos da mesma maneira que os outros homens. tocar harpa para você e mantê-la numa sala de torre do meu castelo apenas com joias para vestir. meu homem não lhe agradeceria. sua perspicácia aguçada era uma pausa bem-vinda na melancolia úmida de Pyke.Mesmo assim. . .Assim não há hipótese de lhe dar um bastardo. .Acontece que sou mulher casada e recém-engravidada.Theon respondeu. dando um apertão através do pano.

O mar está no meu sangue. Sigrin disse-me que este belo navio é desperdiçado com você. o mais novo. na verdade. Theon ficou irritado. Quem haveria de ser? Diga-me a verdade.. senhor. na praia. Havia se encontrado apenas uma vez com o construtor de navios. Tio Aeron iria abençoá-lo na manhã seguinte. ou Sigrin uma mulher. e um homem de ferro.admitiu. para um mestre que saiba como manejá-lo. mesmo parado sobre seu berço de madeira. ou o Vitória de Ferro do tio Victarion.O-ho. que ainda cheirava a piche e resina. . à proa.. . Não era tão grande como o Grande Lula Gigante de Lorde Balon. .. e. mas parecia rápido e manobrável. . . um casco negro e esguio com cem pés de comprimento. sou um Greyjoy. um único grande mastro.Príncipe Theon. cinquenta remos longos.ela retrucou. se velejar da maneira como fala . . .Mais rápido.É tão rápido como parece? . . até que ponto ama esta sua nova donzela? Sigrin vai querer saber. e do mais velho quase não se lembrava.Sabe quem eu sou? .e nunca capitaneei um navio.. . um convés com capacidade para cem homens.Já se passaram alguns anos desde que velejei pela última vez . da Casa Greyjoy. O dracar era tão novo. mas Theon tinha vindo de Pyke para dar uma olhada nele antes de ser lançado ao mar.É desperdiçada com Sigrin. .E seu sangue estará no mar.Em todo caso.Theon não sabia que Ambrode tinha uma filha.Nunca trataria mal uma donzela tão bela.Sigrin fez um bom serviço para mim ... o grande espigão de ferro em forma de ponta de seta.

minha querida Esgred.Theon pegou sua mão. . . .E o que sabem de navios nas terras verdes? Ou de mulheres. Se conduzi-lo para os rochedos distraído por sua causa. acredita-se que uma mulher à espera de um bebê significa boa fortuna para qualquer homem que se deite com ela. senhora. Partimos para a guerra dentro de uma quinzena. parece-me que inventou isso. Se nos incomodar. . . .. .Esta beleza é uma cadela do mar.disse a mulher numa voz de censura magoada. aliás? Seja como for. Venha a bordo do meu navio e deixe-me aquecê-la. Aquilo divertiu a mulher. .Mas estou tentando reparar essa falta. meu tio Aeron despejará água do mar na sua proa e resmungará uma prece ao Deus Afogado.Bela donzela? . mas eu preferiria abençoá-lo com o leite da minha virilha.ela soltou uma gargalhada. . Cadela do Mar.Ainda? Quando foi que o amei? .Ajude-me. De manhã. isso sim. .O Deus Afogado pode não ver isso com bons olhos.Theon admitiu. e da sua. ainda me amará? .E o fidalgo que tinha dito que queria batizá-la em minha honra . Quer me enviar para a batalha sem conseguir dormir. ele viu o brilho nos seus olhos escuros.Se eu confessar.De bom grado. poderá se culpar. afogo-o de novo.Que se lixe o Deus Afogado. O vento é frio.Foi o que fiz .Donzela cruel.Aí está.Nunca . . . Nas terras verdes. acabou de lhe dar o nome. cheio de desejo? . Meu navio tem o nome certo.

Então divida a minha..a mão dela ficou onde estava. .Pena que seja uma mulher casada e recém-engravidada.Meu pai vai dar esta noite um banquete aos seus capitães . . . . mas Theon não viu necessidade de lhe dizer isso. .E obrigar seu pobre escudeiro a voltar a Pyke a pé? . e todas estas ilhas ficarão mais pobres.. . .de novo o sorriso. pensando: O que dirá Lorde Balon? E por que devo me importar? Sou um homem-feito.ele disse de repente. . desamarrou os cordões dos calções dele.Bom. .Quer me nomear seu capitão por uma noite.O senhor gostaria bastante disso .banqueteavaos todas as noites enquanto esperava a chegada dos retardatários. Mas eu não tenho cavalo.. Theon voltou a se amarrar. sei qual é a ponta do remo que entra no mar.Esgred voltou a roçar a parte da frente dos calções de Theon e sorriu quando um dedo delineou o contorno de ferro do seu membro. Se soubesse que me levaria a salvo até o porto. . Eu iria atrás de você. . Se não vier comigo. . .Pretende conduzir com isto? . e afastou-se com um movimento ligeiro. Excitado.ela tinha o sorriso mais malicioso que Theon já vira numa mulher.Isso não pode ser.Você faria o que quisesse. e não há ninguém melhor do que eu com cordas e nós . ou à sua frente? .Pode levar a montaria do meu escudeiro. depois sorriu.Volte para Pyke comigo . .Poderia fazê-lo..com uma mão só.. senhor meu príncipe? . senhor. se quiser trazer uma mulher para a cama é problema meu e de mais ninguém.E o que eu faria em Pyke? .Bem.Tenho de voltar ao castelo. posso me perder por desgosto.

e quando Theon tomou seu braço. Gostava do modo como ela caminhava. Deixe-me ver as suas orgulhosas torres que se erguem do mar. . Theon nunca vira Fidalporto tão cheio de gente. ilustres com suas faixas listradas de pelo de cabra. Finalmente aprenderam quem eu sou. Caminharam juntos ao longo da margem. havia naquele andar uma ousadia.. .O fidalgo tem mel na língua. ancorados bem para lá da rebentação. Precisa de Esgred para fazer o fogo arder. .O palácio do meu pai é sombrio e úmido. Theon só desejava que fizessem bom proveito. repleto das tripulações dos dracares que enchiam a costa pedregosa e balançavam. Venha.Não foi assim que começamos? Ela ergueu as mãos: . em parte passeio. ela não se afastou. Onde esta devassa esteve durante toda a minha vida? . por rapazes sem barbas com faixas. em parte balanço. pensou. que sugeria que ela seria igualmente ousada sob os lençóis. . Seus homens estavam por toda a parte. Esgred é sua. mas Theon reparou que tanto rema-249 dores como o povo da vila caíam no silêncio quando eles passavam e o cumprimentavam inclinando respeitosamente a cabeça. até ficarem com as pernas tortas.Deixei o cavalo na estalagem. E já era mais que hora. querido príncipe.E é aqui que terminamos.Gosto de ficar por cima. Dizia-se na estalagem que as prostitutas de Otter Gimpknee estavam sendo comidas. Lorde Goodbrother de Grande Wyk tinha chegado na noite anterior com sua força principal. quase quarenta dracares. Os homens de ferro não dobravam os joelhos frequentemente ou com facilidade. Leve-me para o seu castelo.

.Pior antro de rameiras esperava nunca ver.Sim.Só se pretender insultá-lo.O que está morto não pode morrer . mas tinham partido. e remei. . .Ei.observou Theon. desde que esteja sóbrio .rugiu o homem. .O que está morto não pode morrer. A atual companhia era mais do seu agrado. Bluetooth . não é? Deveria escolhê-lo para a minha Cadela do Mar? .Como vai sua noiva? . Skyte? .Uller.Esgred rebateu.Com uma grande barriga. morrido ou se transformado em estranhos.Esgred deu aquele sorriso malicioso.Rymolf Stormdrunk? Um bom homem.Temo que o Deus Afogado tenha precisado de um remador forte respondeu o homem troncudo com veios grisalhos na barba.Já? . . remei e remei .Estive longe tempo demais para distinguir um homem dos outros Theon admitiu.a mulher viu mais rostos que conhecia e chamou um trio que passava: . . e falando em gêmeos.Bluetooth. Qarl. Bluetooth tem um belo navio só dele. um homem alto com traje de pele de urso e capacete com asas de corvo. .Meteu depressa o remo na água. . .Um homem grande .Esgred perguntou enquanto abriam caminho para os estábulos. Procurara por alguns dos amigos com quem brincava quando criança. . só lhe despertava mais a curiosidade.Meu tio Victarion emprestou-me seu timoneiro. Onde está seu irmão.ela gritou para um navegador que passou por perto.O senhor meu príncipe já começou a escolher sua tripulação? . e além disso estivesse grávida. . Que fosse casada com o carpinteiro do pai. . . .O que ele quer dizer é que Eldiss bebeu vinho demais e sua gorda barriga estourou – disse o jovem de bochechas rosadas ao seu lado. .

Nenhum dos mercadores que aportaram em Fidalporto tinha sido autorizado a voltar a partir. Mas se por acaso não gostasse desses planos ou da parte que neles desempenhava. e não ao senhor seu pai ou aos tios. as mulheres gostam disso.Todos os homens gostam da mulher do construtor de navios. Era guerreiros que queria...Talvez.Theon murmurou as palavras com eles. mas Lorde Balon não permitiu. . . bem. Se me tratar com gentileza. . escolherá homens que já remaram juntos antes. . Por ora representava o papel de um jovem príncipe obediente. enquanto esperava que Lorde Balon revelasse seus planos por inteiro. encontrará piores do que aqueles três. Se precisa de homens para puxar os seus remos. . o pai não queria que nenhuma notícia da reunião das suas forças chegasse ao continente antes de estar pronto para atacar. Os remos de um dracar devem se mover como um só para obter a velocidade máxima.De que outra forma a trataria? Theon acelerou o passo ao se aproximarem do Myraham. Se for sensato. a menos que queiram que seu navio afunde.que ela acredite que quero a sua sabedoria.Theon já pensara bastante no assunto. E é bom que gostem.Fidalporto não tem falta de braços fortes . 250 . .A força não basta. O capitão tentara zarpar há uma quinzena. Talvez queira me ajudar a escolhê-los . .Sábio conselho. e homens que lhe fossem leais. que balançava alto e vazio junto ao cais.Parece conhecer muita gente .ele disse à mulher depois de os homens passarem.

que Theon precisou abrir caminho até a porta aos empurrões. Bem.Wex .Ela agradou ao senhor? Não viu motivo para ser recatado com aquela mulher.. Agora quer ser a minha esposa de sal.. a julgar pela pilha de moedas que tinha à frente. Se ele estiver lá em cima com uma daquelas vadias sifilíticas. olhando-o. esfolo-o. um momento . Ou será que me engano? . mas Wex nasceu mudo. por cima do burburinho e do tinir de louça. quando finalmente vislumbrou o rapaz.chamou uma voz suplicante vinda do castelo de proa do navio mercante.Agradou? .. . . Como foi que ela soube? Tinha dito a Wex para esperar na estalagem.Esgred perguntou.Durante algum tempo.Se agradar ao senhor.branda e doce. ela sem dúvida precisa de um pouco de sal. sem uma palavra. enquanto Theon a apressava para passar pelo barco pesqueiro.Senhora . Essa é branda e doce demais. Wex agarrou um punhado de moedas de cobre e seguiu. A filha do capitão debruçava-se sobre a amurada. .E hora de ir . jogando dados perto da lareira. Esta era uma das coisas que Theon mais gostava nele. Exatamente.O-ho. Theon estava pensando. E também não viu o escudeiro. .Theon gritou. Não havia nenhum lugar vago nas mesas ou no banco. . e ganhando.ela chamou novamente.Não . o que não parecia impedi-lo de ser tão esperto como qualquer rapaz de doze anos tinha direito de . Quando o rapaz não prestou atenção. A sala comum estava tão cheia de gente.. A maioria dos escudeiros tinha a língua solta. . mas sempre que Theon vinha a Fidalporto vislumbrava-a vagando desamparadamente pelo convés.Senhora. O pai a proibira de ir à terra firme.. puxou-o por uma das orelhas e o arrancou do jogo. .Theon anunciou. .

. mas ele se mostrou cavalo demais. Era filho ilegítimo de um dos meios-irmãos de Lorde Botley.Esgred vai comigo para Pyke. Os plebeus que eram pobres demais para possuir uma coisa ou outra puxavam eles próprios as charruas pelo solo raso e pedregoso. Até os senhores montavam garranos ou pôneis peludos de Harlaw.ser. Quando conheceu seu novo dono. Dá para dizer que nunca viu uma mulher. mais confortáveis no convés de um dracar do que sobre uma sela. Theon soube que tinha ficado impressionada. arreganhou os beiços e tentou arrancar sua cabeça com dentadas. servia-lhe admiravelmente bem. ainda que não tão grande como a maioria dos cavalos de batalha. Sele os cavalos. mas. A maior parte dos ilhéus não passava de cavaleiros inexpressivos. Quando Wex viu Esgred. rápido.Ele tem nome? . O engano de Lorde Botley tinha sido sua boa sorte: um garanhão com um temperamento tão negro como seu pelo.Esgred perguntou a Theon enquanto ele montava.Onde encontrou esse cavalo dos infernos? . pensou Theon.perguntou-lhe Esgred quando o viu. O animal tinha fogo nos olhos. . Como Theon não era tão grande como a maioria dos cavaleiros. e os carros de bois eram mais comuns do que os puxados a cavalo. O rapaz tinha vindo montado num pequeno garrano ossudo dos estábulos de Lorde Balon. mas a montaria de Theon era um tipo de animal bem diferente. . maior do que um corcel. pelo modo como riu.Lorde Botley comprou-o em Lanisporto há um ano. seus olhos ficaram redondos. Mas Theon passara dez anos em Winterfell e não pretendia ir para a guerra sem uma boa montaria entre as pernas. e Botley ficou feliz por vendê-lo .as Ilhas de Ferro eram pobres e rochosas demais para a criação de bons cavalos. Tomá-lo como escudeiro tinha sido parte do preço que Theon pagara pelo cavalo. . .

Sorridente . . mas ele gostou do seu cheiro.Não quer fazer isso.Theon deu um apertão. Quando já tinham se afastado bastante de Fidalporto. . senão esta sua fera preta é bem capaz de nos atirar ao chão e de nos escoicear até a morte. A cavalgada de volta a Pyke prometia ser bastante mais interessante do que a viagem de vinda.Eu manteria ambas as mãos nas rédeas. .ele pensou no pai e no tio Aeron. senhor meu príncipe. .E é verdade? . .Está agora sorrindo. como estivera desde a sua chegada. . mas gostou da sua firmeza. Seu cabelo precisava ser lavado. A mulher era quase da mesma altura que ele. .Eu já o domei. suor e mulher.Um dia conheci um homem que me disse que eu sorria das coisas erradas. onde poderia pôr os braços em volta dela enquanto cavalgavam. .Seu escudeiro está observando. Os seios dela eram pequenos. . Divertido.Theon passou os braços em volta dela para pegar as rédeas.Ah.Só à luz daqueles que não sorriem de nada . Quando chegou à parte sobre chegar assim tão perto do Regicida em pessoa. tagarelando amigavelmente acerca do tempo (cinzento e encoberto. senhor meu príncipe? -Ah.o jovem lhe ofereceu a mão e a puxou para a sua frente. Esgred a afastou. deslizou a mão para onde estivera. e tinha uma leve cicatriz cor-de-rosa no bonito pescoço.. com chuvas frequentes) e falando-lhe dos homens que tinha matado no Bosque dos Murmúrios. de sal. sim . se quero . Theon portou-se bem durante algum tempo. Theon pôs uma mão no seu seio.

a mulher tinha tocado num ponto sensível.. tinha um nariz que mais parecia um bico de abutre. Ela tinha mãos fortes. . dizem que o vestido favorito de Asha é um camisão de cota de malha que cai até abaixo dos joelhos. sangue do seu sangue. uma colheita madura de espinhas.Meus irmãos estão há muito mortos..Meus tios não são ameaça para mim.Nunca teria imaginado. . e minha irmã. mesmo assim.a pretensão de Theon tinha precedência sobre as dos três irmãos do pai. Aeron está bêbado de água do mar e santidade. Bem.Não deve me julgar por ela.. com roupa íntima de couro 252 fervido por baixo. e pretendo ser ainda mais forte quando meu pai morrer. Mas não sou fraco. E desta vez a manteve firmemente aprisionada. uma irmã.Meus tios.. . . Vai me dar boas-vindas gentis ao seu castelo? .. se encontrar algum homem que a queira. Esgred arrancou a mão dele do seu seio. . disse Theon a si próprio.. geralmente assassinando-o no processo. Ela deu uma fungada: . . . irmãos.Gosto de uma mulher com uma pegada forte.Esgred disse mas não dos tios. Mas vestir-se de homem não faz dela um. Nas ilhas era longe de ser ignorado que um tio forte e ambicioso despojasse um sobrinho fraco dos seus direitos. Era a única mulher no navio.Dizem que o senhor tem tios. Farei um bom casamento de aliança para ela depois de ganharmos a guerra. por aquelazinha no cais. juro.Ah.Fale-me do seu pai. . Vive apenas para o deus dele. herdeiro de Pyke e das Ilhas de Ferro.. . . Nunca contará nada. é? . Pelo que me lembro. e não tinha mais peito do que um rapaz.Pode se ver livre da irmã por casamento . . mas.Por que haveria de dar? Quase não me deu boas-vindas.Que observe.ela retrucou com uma voz branda.

.Mas.concordou Esgred. Ouvi canções sobre ele nas cervejarias.Meu também. se for vivo. Não tem nem a inteligência nem a ambição para maquinar traições.. . talvez fosse melhor. Pode estar morto . Sem dúvida que me servirá tão lealmente como serviu ao senhor meu pai. passou tanto tempo no mar que seria quase um estranho aqui. ora. . e um temível guerreiro.Senhor Comandante da Frota de Ferro. O irmão mais velho de Lorde Balon nunca abandonou o Costume Antigo. era infame em todos os portos entre Ibben e Asshai.deu um ligeiro sorriso. Dizia-se que seu Silêncio. O que está morto não pode morrer .O deus dele! Não o seu? . ..Pode estar morto . forte.No entanto. Theon se mexeu na sela. a Euron Olho de Corvo não falta astúcia. . ele navegou até Lanisporto com meu tio Euron e incendiou a frota Lannister no ancoradouro . com suas velas negras e casco vermelho-escuro. nem sequer por um dia. Os homens de ferro nunca poriam um estranho na Cadeira de Pedra do Mar.Suponho que não .Theon recordou. mas pouco capaz de ganhar corridas.Theon respondeu.Durante a rebelião do senhor meu pai. . . E meu tio Victarion. antes de lhe ocorrer que alguns também o chamariam de estranho.Mas o plano era de Euron.se assim fosse. incansável e obediente.Se eu soltar ruídos piedosos quando me for pedido. . .. Ouvi os homens contarem coisas terríveis sobre ele. Cabelo-Molhado não me dará problemas. Victarion é como um grande boi castrado cinza.Meu tio Euron não é visto nas ilhas há cerca de dois anos. .

. Meu pai depende de mim. .Falarei com Helya quando chegarmos a Pyke. não tem barriga para a bebida.. e decerto a Senhora Greyjoy anseia por um último vislumbre do seu filho. Um dos vestidos da senhora minha mãe talvez sirva. Ele raramente fica por muito tempo. na privacidade dos seus aposentos.O que usarei nesse grande banquete? .Lorde Balon não é mais do que o pai de um grande homem. .ela esticou a mão para trás e empurrou seu rosto para longe.. Hoje em dia.ele disse. . Ela está em Harlaw. e não se espera que retorne. agora que voltei. Dez anos é muito tempo. . . e vou me assegurar de que tenha um lugar de honra no banquete . Tenho tempo para provar quanto valho. mas descerei para junto de você quando ele sair do salão.Pedirei a Helya para vesti-la. . mas agora estou de volta.Um fidalgo modesto. talvez. Não vai visitá-la? Os navios chegam a Harlaw em um dia. Pensou em voltar a acariciar o seio de Esgred.Bem que gostaria de poder. Mantêm-me aqui ocupado demais. Haveria tempo suficiente para aquelas brincadeiras no castelo. . mas o mais certo era que ela se limitasse a afastar sua mão. . e toda aquela conversa sobre os tios tinha esfriado um pouco seu ardor.Ouvi dizer que os ventos frios a afastaram. . .Sua chegada poderá trazer paz a ela.deu um pequeno beijo na parte de trás do seu pescoço. .A ideia fez com que franzisse a testa.Só um tolo se rebaixa quando o mundo está tão cheio de homens ansiosos por fazer esse serviço por ele . e meu pai está longe de estar morto. à direita do meu pai.E coisa penosa quando um grande homem envelhece. Quando chegar a paz.Tenho de me sentar no estrado.

Sem saber por que.É o que diz. vai me contar mais da sua guerra. terei de ficar com ela. Pensou em Sigrin. refletiu.E um fidalgo cruel. . aquilo o excitava. que os deuses a louvem.Theon se lamentou. enquanto ele enchia a bonita cabeça dela com histórias sobre Winterfell e a guerra. este que me raptou. O resto da longa cavalgada passou rapidamente.. Se lhe prometer que um dia poderá ver meu bebê mamando.. Um trágico desperdício. Pareceu quase não ter passado tempo algum quando a grande muralha exterior de Pyke se avolumou à frente deles. Se as brincadeiras de alcova da moça forem metade da sua esperteza. Theon fez sua vontade.. É fácil falar com ela. Como vai provar? Antes que acredite em você. . Theon da Casa Greyjoy? Ainda temos quilômetros e montanhas à nossa frente e gostaria de ouvir falar desse rei lobo a quem tem servido e dos leões dourados que ele combate. e balançou a cabeça.Daremos tantos navios para ele construir que nem notará que foi abandonado. de cabelo louro como linho já recuando numa testa cheia de espinhas. é o que sou. Sinto-me como se a conhecesse há anos.Confesso. . Um desperdício. e recém-engravidada. o carpinteiro naval. terei de ver seus seios crescendo e saborear seu leite de mãe. um homem grosso de corpo e de mente. mas seu corpo não mostra nenhum sinal de estar grávida.E o que dirá disso meu marido? Um servo do seu pai e a ele juramentado? . . Ela soltou uma gargalhada.Agora está soando como uma mulher . . Algumas das coisas que ela disse o espantaram. Ansioso por agradar. .

. Passaram por ele como se não estivesse ali.Fora . mas mantive o bico de abutre. Os cães latiam como loucos enquanto ele ajudava Esgred a desmontar.Os portões estavam abertos. e quase atiraram a mulher ao chão... Theon encontrou a voz.ela explicou. Compreendeu de repente que havia duas Ashas na sua cabeça. . . dando um chute ineficiente em uma grande cadela marrom. Uma era a menininha que conhecera. . Seu rosto abriu-se num enorme sorriso esburacado e disse: . olhando-a de boca aberta. A outra. Asha.. Tudo o que ele conseguiu fazer foi ficar ali. Vários vieram até eles aos saltos. parecia-se um pouco com a mãe. Não.. O rústico não prestou atenção nele. . Regressou.ela disse.Leve os cavalos . Nenhuma tinha qualquer semelhança com esta. . congelado.. esta. Meu irmãozinho teve a bondade de me deixar vir de Fidalporto com ele .. Theon esporeou Sorridente e os atravessou a trote rápido. saltando em volta dela.. latindo e lambendo. enquanto lutava com um cão .Senhora Asha. esta. imaginada de forma mais vaga. Um palafreneiro veio atrás dos cães.beijou um dos cães no focinho e sorriu para Theon. mas Esgred ria e brincava com eles..ordenou-lhe Theon .Theon gritou. .. abanando as caudas. ela não pode ser Asha.Na noite passada .As espinhas desapareceram quando os seios surgiram .e afaste estes malditos cães.Vim de Grande Wyk com Lorde Goodbrother e passei a noite na estalagem.Por que não me contou? Asha largou o cão e se endireitou.

E vi . Foi ela quem fez de mim um idiota. ele continuou seu embate...e outra. em parte passeio. com mais força. A cadela perversa deve ter adorado cada momento.E isto é por não me avisar. nada possuía que tivesse sido comprado com ferro. deixou que o manto caísse no chão e serviu-se de uma taça de vinho. Seus aposentos na Fortaleza dos Hóspedes nunca tinham parecido tão gelados. Quando Theon se virou. Não. . e Asha é o motivo. e disse. peço que me desculpe. Não poderia ter feito maior papel de idiota. Pegou a taça e se dirigiu ao banco da janela. Nenhum ornamento. sóbrios tons de negro e cinza para combinar com seu humor. recordando uma garota desajeitada com joelhos salientes e espinhas. apesar de os servos terem deixado um braseiro ardendo.. onde se sentou. Wex estava sorrindo.. Que os Outros a levem! A água. Será que ainda tenho aquele vestido de cota de malha que gosto de vestir por cima da roupa intima de couro fervido? deu-lhe seu sorriso perverso e atravessou a ponte com aquele andar que Theon tanto tinha gostado.. irmãozinho.dirigiu-lhe uma meia reverência zombeteira. em parte balanço. Theon arrancou as botas.. bebendo e observando o mar enquanto o sol escurecia sobre Pyke. – E agora. ultrajado.. pensou. e eu disse. Ela desamarrou meus calções. pensou. Àquela altura já ouvia música distante e percebeu que era hora de trocar de roupa para o banquete. Não tenho lugar aqui. arranje uma língua. E a maneira como não parava de pôr a mão na minha pica. Da próxima vez.Isto é por estar se divertindo tanto . Gemeu. Deu uma pancada na orelha do garoto: . Tenho de tomar banho e me vestir para o banquete. mudou de verde para cinza e de cinza para preto. lá embaixo. Theon escolheu botas simples e roupas ainda mais simples. oh. Devia ter tirado qualquer coisa .Quis ver primeiro quem você era. deuses.

E a minha maldita sorte. mato os pobres. Rezava a lenda que os Primeiros Homens tinham-na encontrado na costa de Velha Wyk quando chegaram às Ilhas de Ferro. Os servos ofereciam cerveja. quase quatrocentos. Aproximando-se. Asha estava aninhada à direita.Chega tarde. Seu lugar é em Winterfell .. certamente se engana. os Saltcliff e Sunderlie de Salésia. sibilou ao seu ouvido: Está no meu lugar. os Blacktyde de Pretamare. Chamava-se dança dos dedos porque geralmente terminava quando um dos dançarinos perdia um dedo. foles e tambores. esculpida em forma de uma grande lula gigante a partir de um imenso bloco de pedra negra oleosa. e havia música. – E onde estão todas as roupas bonitas? Ouvi dizer que gostava . Três homens corpulentos dançavam a dança dos dedos. A esquerda do cadeirão estavam os tios de Theon. Lorde Balon ocupava a Cadeira de Pedra do Mar. atirando uns aos outros machados de cabo curto. .Peço-lhe perdão . e os Botley e Wynch do outro lado de Pyke. Dagmer Boca Rachada ainda não tinha voltado de Velha Wyk com os Stonehouse e os Drumm.daquele selvagem que matei para salvar Bran Stark. mas ele não tinha nada que valesse a pena. . Merlyn e Goodbrother de Grande Wyk. O longo salão fumacento estava apinhado com os senhores e capitães do pai quando Theon entrou. os Harlaw de Harlaw.Irmão. no lugar de honra. O truque era pegar o machado ou saltar sobre ele sem errar um passo.. Ela se virou para ele com olhos inocentes. ou dois. . Nem os dançarinos nem os homens que bebiam prestaram grande atenção a Theon Greyjoy quando ele se dirigiu ao estrado.o sorriso de Asha cortava.observou Lorde Balon. ou cinco. rabecas.Theon ocupou o lugar vazio ao lado de Asha. Theon . mas todos os outros se encontravam ali. os Sparr.

Cada palavra não. Asha virou a cabeça e bateu na mesa.Hoje bebe cerveja ou vinho.Cada palavra que me disse foi uma mentira.Seu camisão deve ter enferrujado. . Se acha que sua Cadela do Mar consegue acompanhar meu Vento Negro . Se vomitar..Vinho . Isso só o irritou mais. . Gostaria de vê-la toda vestida de ferro.de sentir seda e veludo contra a pele . mas forçou-se a comer alguma coisa. . Theon partiu um pão ao meio.um dos servos do pai se aproximou. . gritando por cerveja. . será sobre ela. -Talvez ainda veja. irmã .Asha sorriu. com um corte simples que fazia o tecido aderir ao esbelto contorno do seu corpo. tirou uma côdea do miolo e chamou um cozinheiro para enchê-la com guisado de peixe. . O cheiro do molho espesso o deixou um pouco agoniado. transportando um jarro de vinho. .ela estava vestida de suave lã verde.O pai sabe que se casou com aquele carpinteiro? perguntou à irmã. Deu-lhe o nome da mãe. irmãozinho.ele disse ao servo.ela se aproximou mais. Lembra-se de quando lhe disse que gosto de ficar por cima? ..Esgred foi o primeiro navio que ele construiu. Theon? . Asha limitou-se a soltar uma gargalhada.Ou será que ainda sente sede de um pouco do leite da minha mãe? Theon corou. . . Tinha bebido vinho suficiente para continuar flutuando ao longo de duas refeições. . Dificilmente conseguiria dizer de qual das duas ele gosta mais.ela encolheu os ombros. Uma grande pena.Não mais do que Sigrin .Theon atirou em resposta.

. Por que os homens iriam lutar e morrer por você? . essa parte é bem verdadeira . . Um lobo durante dez anos. com a lâmina cintilando enquanto rodopiava à luz dos archotes. Theon teve tempo apenas para se sobressaltar antes de Asha roubar o machado do ar e atirá-lo à mesa. Rolfe. . por entre assobios e sonoros vivas. mas não conhece nada nem ninguém. e desembarca aqui pensando que reina sobre as ilhas.Este é o senhor meu esposo .Sou seu legítimo príncipe .. quebrando seu tabuleiro ao meio e respingando o conteúdo sobre o manto dele. Ele a viu.E este é o meu querido bebê de peito.Toda aquela conversa sobre ser uma mulher casada e recémengravidada. Veremos quem vai rir quando tudo isso chegar ao fim.Ah. ou será que se esqueceu? .um servo ofereceu-lhes uma bandeja. rodopiou. . ela apunhalou um peixe salgado e o comeu diretamente da ponta da adaga.Faria bem em prestar atenção ao que lhe disse sobre a escolha de uma tripulação .. erguendo uma mão.Segundo as leis das terras verdes. Até o pai sorria. e tio Victarion ria em voz alta. Asha arrancou o machado da mesa e voltou a atirá-lo aos dançarinos. cachorra. pode ser que seja.a irmã de Theon enfiou a mão no vestido e puxou um punhal de entre os seios. nunca teria se enganado.Se tivesse se incomodado em aprender alguma coisa a respeito de Sigrin. .Asha pôs-se em pé de um salto. mas subitamente percebeu que o Grande Salão ressoava com gargalhadas. A melhor resposta que conseguiu arranjar foi um esgar enjoado. Theon Greyjoy não conseguiria imaginar sua cara naquele momento. malditos fossem os deuses. .Theon respondeu rigidamente. e de repente um machado levantou voo da sua mão. aqui – gritou para um dos dançarinos dos dedos. Mas nós aqui fazemos nossas próprias leis. . todas à sua custa.

um deles está bêbado de água do mar. Não deve ter problemas em alcançar nossos tios .Temos planos a traçar deixou-os sem mais uma palavra. corra atrás dele. . Não lhe fará mal nenhum esperar um pouco mais.De cara fechada. Theon levantou-se para ir atrás deles. e para quê? Troça e desprezo? Aquela não era a Pyke de que se lembrava..De homem nenhum. poderia ter guisado caindo no seu colo. Mas.. . Não tardava. Esperei poder voltar para casa durante metade da minha vida. . O banquete foi uma coisa bastante pobre. . . Cerveja e vinho continuaram a fluir bem depois do último dos pratos ter sido levado. mas de todas as mulheres? .E tem estado.ela sorriu. tão obtuso que provavelmente se perderá. aborrecido.Meu irmãozinho está com pressa de ir embora . Mas lembraria mesmo? Era tão novo quando o levaram como refém. há muitos anos.Não corro atrás de homem nenhum.Não fui eu quem agarrou o seu pau. Theon voltou a se sentar.Afinal. vá.O senhor nosso pai está esperando. Gritou por um servo que limpasse tudo aquilo.Terminem as suas bebidas e venham até meu aposento privado ordenou aos que o acompanhavam no estrado. . . se teme a sua ira.Asha ergueu o corno e gesticulou por mais cerveja. flanqueado por dois dos seus guardas. A coisa mais saborosa que Theon encontrou para comer foi uma torta de cebola. pão preto e cabra sem tempero. Theon virou-se para contemplar o tabuleiro que derramava líquido à sua frente. uma sucessão de guisados de peixe. Lorde Balon Greyjoy levantou-se da Cadeira de Pedra do Mar: . . e o outro é um grande boi castrado cinza. Os irmãos seguiram-no pouco depois.

Quando eu governar. Você zarpará. lembra? Mas foi bem rápido em agarrar todas as outras partes de mim.Não tenho um. Chovia quando chegou à ponte oscilante que levava à Torre do Mar. irmão? . Theon rangeu os dentes e agarrou-se bem à corda ao longo da travessia.Já fiz meus planos.Sou um homem com os apetites de um homem. . . Que tipo de criatura desnaturada é você? . zarparemos quando eles chegarem.a mão de Asha dardejou sob a mesa e deu um apertão no seu sexo. Dagmer está a caminho com os Drumm e os Stonehouse.Apenas uma tímida donzela .. acho que a mandarei para as irmãs silenciosas .O quê? Não quer que o conduza para o porto. ladeado pelos irmãos..Quando eu precisar do seu conselho. O aposento privado estava muito úmido e cheio de correntes de ar como sempre. . fazendo de conta que era o pescoço de Asha que estava apertando. em busca do pai.O casamento não é para você . Theon quase saltou da cadeira.decidiu Theon.ficou em pé e foi embora. um pouco desequilibrado. ..respondeu seu pai. Victarion falava de ventos e marés quando Theon entrou na sala.Eu tenho algumas sugestões.. . Levará oito dracares para norte. Theon sentiu o sangue subindo ao rosto. Chegou-nos uma ave de Velha Wyk. Quero que dê o primeiro golpe. Enterrado em seu roupão de pele de foca. Seu estômago estava agitado e batendo como as ondas lá embaixo. Se o deus nos der bons ventos. Theon. seu pai encontrava-se sentado à frente do braseiro. e o vinho tinha deixado seus pés pouco firmes. . É hora que os ouçam. vou pedi-lo . . mas Lorde Balon fez-lhe sinal para que se calasse.. .

prosseguiu Lorde Balon. Devia ser eu o enviado para tomar Bosque Profundo.Asha.. os homens de ferro teriam uma base segura no coração do norte.Então tome um. Theon sentiu-se como se lhe tivessem dado um tabefe. com voz doce. e mesmo assim parecia que Lorde Balon não confiava nele o suficiente até para fazer isso. .Que o Deus Afogado abençoe nossas espadas . . Estavam mandando que fizesse trabalho de salteador.Sempre quis um castelo . . . e Theon virou-se para ver que a irmã tinha entrado em silêncio na sala. e o castelo pode cair antes mesmo que saibam que está atacando.ela respondeu. Com Dagmer Boca Rachada junto.Você leva trinta dracares com homens escolhidos para lá da Ponta do Dragão Marinho. Desembarque nas planícies de maré a norte de Bosque Profundo. . Já era ruim o bastante ter de aguentar as sobrancelhas franzidas e as reprimendas do CabeloMolhado. seu comando seria puramente nominal. bem como Dagmer Boca Rachada. minha filha . Com Robett e Galbart guerreando no sul.Oito? . estaria fracamente defendido.o sacerdote se manifestou. Ele . Bosque Profundo era a fortaleza dos Glover.O que posso esperar conseguir com apenas oito dracares? . e uma vez tomado o castelo. queimando os casebres dos pescadores e estuprando suas feias filhas.seu rosto ficou vermelho. Marche rapidamente. Pode ser que faça com que alguns dos senhores do norte saiam das suas muralhas de pedra. Asha sorriu como um gato diante do leite.Deverá assolar a Costa Rochosa. Aeron vai acompanhá-lo. saqueando as aldeias de pescadores e afundando qualquer navio que possa encontrar. . Theon teve de morder a língua.

Theon não conseguiu continuar em silêncio. Winterfell pode resistir durante um ano.. seus inimigos selarão a extremidade sul do talude nas suas costas. Os que ficaram para trás são os covardes. mas os senhores nos seus castelos. e faremos do povo nossos servos e esposas de sal.. . Na nascente estará a menos de vinte milhas de Fosso Cailin. Já dominamos os mares ocidentais. E. o filhote não será capaz de reconquistar o Norte.E as águas da ira vão se erguer. e daí? O resto será nosso. o Rapaz. Deverá encontrar pouca oposição enquanto subir a Lança de Sal e o Rio Febre. E então acabou-se.conhecia Bosque Profundo. e Robb. Lá fora.Um plano ousado. A ponte de corda balançava e torcia-se sob seus pés. Quando meus filhos tiverem dado seus golpes. Winterfell terá de responder. campos e palácios.O que está morto não pode morrer . Lorde Balon e Asha fizeram coro. e sentia o sal nos . florestas. Theon Greyjoy parou no meio do caminho e contemplou as rochas lá embaixo... tinha visitado os Glover várias vezes com Eddard Stark. Vão se render.Os senhores foram ao sul com o filhote. velhos e garotos imaturos. a chuva caía com mais força do que nunca.Victarion . ou cairão um por um. se for suficientemente louco para tentar. pai. . se verá encurralado como uma ratazana numa garrafa. Lorde Balon o interrompeu: . Uma vez que estivermos na posse de Fosso Cailin.disse Lorde Balon ao irmão o ataque principal caberá a você. e o Deus Afogado espalhará seu domínio pelas terras verdes! .Victarion entoou. Aeron Cabelo-Molhado ergueu as mãos: . 258 mas. O ruído das ondas era um rugido esmagador. O Gargalo é a chave do reino. e Theon não teve escolha a não ser resmungar as palavras com eles.

.disse-lhe acusadoramente. . irmão. Ela riu.Gostava mais de você quando era Esgred .É justo.lábios. . Theon apoiou-se no ombro dela e a deixou guiá-lo pelas tábuas escorregadias da chuva. Uma súbita rajada de vento fez com que perdesse o equilíbrio.Também não consegue aguentar o vinho. . e caiu de joelhos. Eu gostava mais de você quando era um menino de nove anos. Asha ajudou-o a ficar em pé.

primo. Cersei estava reclinada numa pilha de almofadas. misturado com trinados de flauta. Seu resmungo de ―Senhor‖ pareceu a Tyrion conter alguma má vontade. e estava casado com a arrogância que enchia com tanta naturalidade aqueles que nasciam louros. .Sua Graça mandou chamá-lo? .. . fortes e bonitos. . .Tyrion admitiu. Parecia a Tyrion que o rapaz tinha crescido sete centímetros desde que fora armado cavaleiro. talvez pensasse que estava sendo escarnecido. sem o tempero do menor traço de humor ou de autocrítica.o rapaz exigiu saber. A canção interrompeu-se abruptamente quando ele entrou no quarto de dormir da irmã. verdes olhos de Lannister e uma suave penugem loura sobre o lábio superior. mas Tyrion conhecia os versos.disse Tyrion . e cintilou quando ela ergueu os olhos. Amei uma donzela bela como o verão. e vestia um roupão de samito verde e dourado que capturava a luz das velas. mas abriu a porta. Lancei. O elogio deixou Sor Lancei carrancudo. Naquela noite era Sor Meryn Trant quem guardava a porta da rainha. . os cabelos dourados cuidadosamente desordenados. Sua recente ascensão social só o tinha deixado pior. recordou...Querida irmã . como está bela esta noite .virou-se para o cantor: .Dói-me perturbar seu divertimento. era amaldiçoado por todas as certezas da juventude. com a luz do sol nos cabelos. A voz do cantor era abafada pelas paredes espessas. não .Que me lembre.E você também. mas acontece que tenho assuntos de importância a discutir com minha irmã. Lancei tinha cabelos espessos cor de areia. Aos dezesseis anos. Tinha os pés descalços.Tyrion O som suave da harpa vertical atravessava a porta. Não fazia ideia de que tivesse uma voz tão adorável.

Tyrion. .Sem dúvida ficaremos todos melhor com um pouco de sossego nas ruas.Eu teria arrancado suas línguas. .disse Tyrion quando Lancei saiu.o harpista e o flautista fizeram reverências e apressaram-se a sair.E têm sorte por terem uma rainha tão piedosa . querida irmã.Cersei declarou. conseguiríamos sentir o fedor deles.Lancei acrescentou.Deixenos. Podem pregar uns aos outros nas masmorras.Muito bem . Dei-lhe ampla oportunidade para tratar destes piolhos. mas você e seu Sor Jacelyn não fizeram nada. ordenei que Vylarr tratasse do assunto. .Não suportarei mais isto. Tyrion. O jovem cavaleiro dirigiu um olhar maligno ao primo e bateu com a porta ao sair. . não está? Por quê? . portanto. Trago novas que sei estará desejosa por ouvir. enquanto Cerí sei beijava castamente o sobrinho na bochecha.E foi o que ele fez . Não aceitarei que espalhem pelas ruas suas imundas traições. mas é melhor que sejam dadas em particular. Lancei. .Se veio aqui por causa daqueles irmãos suplicantes. Se tivesse trazido seus animais de estimação. . . mas não eram suficientemente importantes para lutar por causa deles.Está muito satisfeito consigo mesmo.Quero que saiba que obriguei Shagga a tomar banho de quinze em quinze dias . . Não foi por isso que vim. Meu irmão é inofensivo quando está sozinho. poupe-me as suas censuras. . .Tyrion ficara aborrecido quando os homens de manto vermelho arrastaram meia dúzia dos escabrosos profetas para as masmorras sem consultá-lo.Um deles até se atreveu a dizer que os deuses estavam nos punindo porque Jaime assassinou o legítimo rei .Cersei o encarou com suspeita: .

O quê? . Tyrion sorriu.Lorde Stannis zarpou de Pedra do Dragão. incrédula. Está louco. . ou bêbado? Pare com isso! Tyrion quase não conseguiu botar as palavras para fora. Stannis.Stannis e Renly estão lutando um contra o outro? . . Ela o agarrou pelos ombros e o sacudiu... . e a grande corrente crescia.Não posso . Cersei começou a soltar risadinhas. As unhas da irmã enterraram-se dolorosamente em seus braços..Que os deuses sejam bons .arquejou. Duende.. – Foi nesta cama que Robert morreu? Surpreende-me que a tenha mantido. é engraçado demais.E demais.Pare com isso. Montou cerco a Ponta Tempestade. Cersei pôs-se em pé como uma mola. como se ele tivesse começado a tagarelar numa língua desconhecida.suspirou.quando Tyrion confirmou com a cabeça. Renly avança contra ele. .E por que não? . Todos os dias...E você fica aí sorrindo como uma abóbora do dia das colheitas? Bywater já chamou a Patrulha da Cidade? Temos que enviar imediatamente uma ave para Harrenhal . deuses.Tyrion respondeu. . Por um momento fitou-o.finalmente Tyrion conseguiu dizer. .Dá-me sonhos cor-de-rosa. . e todas as noites. Saltou para cima da grande cama de dossel. . . ressoavam martelos na Rua do Aço. Agora.Ele não zarpou contra nós . . cuspa o que tem a dizer e se bamboleie daqui para fora. .Tyrion já estava rindo.Começo a achar que Robert era o inteligente da família..

Sim . deuses. Amei uma donzela bela como o verão. . Foi a coisa mais fácil do mundo polvilhar a dela com uma pitada de pó fino.. Estava de costas para ela enquanto enchia duas taças com tinto doce da Árvore. . Quase teve .Que batalhem longa e duramente.A Stannis! . via-se realmente como era bela.Foi pensado como uma desfeita .Não chegarão .. – A sede ancestral da Casa Baratheon.São diferentes demais.Fazemos um brinde ao amor fraternal? . . Quando o largou. e que os Outros carreguem ambos! Será esta a Cersei que Jaime vê? Quando sorria. Cersei arrancou-o da cama e rodopiou com ele. sem fôlego.ela respondeu.Encarou isso como uma desfeita.A Renly! . e nenhum jamais suportou o outro.Tyrion jogou a cabeça para trás e desatou a gargalhar. Tyrion estava sem fôlego e tonto. e até o abraçou. Stannis apertou tanto os dentes que pensei que fossem se estilhaçar. Quando Robert deu o lugar a Renly. . com a luz do sol nos cabelos.. Os dois riram juntos.. . legitimamente sua. .Tyrion afirmou. pensativa.E Stannis sempre se sentiu espoliado de Ponta Tempestade . rindo. Se soubesse quantas vezes foi até Robert para cantar essa canção tediosa naquele tom sombrio e ofendido que tem.ela respondeu. Cambaleou até o aparador e estendeu uma mão para se firmar. .Crê que chegarão a travar uma batalha entre si? Se chegarem a algum acordo. .Oh.Cersei afirmou. e ao mesmo tempo muito parecidos. por um momento. sim. . Quer dizer então que sou inofensivo quando estou sozinho? . insensata como uma menina.ele exclamou ao entregar-lhe o vinho. .Cersei disse.

Era alto.sua voz ressoou nas paredes de pedra e ao longo do salão. Também gostou disso. Tyrion soltou os ruídos apropriados de compreensão e mandou dizer a Cersei que ficasse descansada. e os degraus enchiam suas pernas atrofiadas de cãibras enquanto subia. e descobriu que gostava. e não seria capaz de sair de seus aposentos. refletiu. Os degraus até o trono eram flanqueados por Bronn e Sor Preston. O Trono de Ferro de Aegon. Os homens de manto dourado de Sor Jacelyn defrontavam-nos do outro lado do salão. era um emaranhado de farpas perigosas e dentes irregulares de metal à espera de qualquer tolo que tentasse se sentar com excessivo conforto. mas era impossível. Uma pena que Shae não possa estar aqui para ver isto. Tyrion olhou todos de cima. ao passo que os suplicantes se aglomeravam perto das grandes portas de carvalho e bronze.pena de envenená-la. O mais certo é dizer que não será capaz de sair da latrina. Ela pedira para vir. enquanto Tyrion tomava o desjejum. perguntando-lhe que tipo de cueiros sua noiva usara na noite de núpcias. que o mensageiro dela chegou. ele trataria com Sor Cleos conforme tinham planejado. Foi na manhã seguinte. . . três dias antes. da Guarda Real. Guardas Lannister estavam a postos e em silêncio nos seus mantos carmesim e meios elmos encimados por leões. Mas havia uma coisa a dizer em seu favor. consciente demais do espetáculo absurdo que aquilo devia constituir. Sansa Stark estava particularmente linda naquela manhã. Os cortesãos enchiam a galeria.Chamem Sor Cleos Frey . enquanto o pobre primo Tyrek vestia sua capa de noivo de pele de esquilo e veludo. A rainha sentia-se indisposta. os outros escudeiros tinham começado a chamá-lo de ―Ama de Leite‖. Lorde Gyles tossia. o Conquistador. embora seu rosto se mostrasse pálido como leite. Desde seu casamento com a pequena Senhora Ermesande.

Tyrion anunciou. Infelizmente. Cleos Frey fez uma expressão agoniada: .murmúrios de satisfação e consternação foram ouvidos na galeria e ao fundo do salão. Cleos.Robb Stark deve baixar a espada. Lorde Stark nunca aceitará esses termos. jurar lealdade e retornar a Winterfell. . eles não servirão. . a fim de marchar contra os rebeldes Renly e Stannis Baratheon.Senhor Mão. incólume.E quanto ao assunto dos meus primos .prosseguiu Tyrion .A Rainha Regente.Sor Cleos .. e você terá de dizer isso a esses nortenhos. Diga ao Stark que dois . Serão bem tratados e receberão posições importantes aqui na corte. e Lorde Cerwyn e Sor Donnal Locke por seu irmão Tion. . oferecemos Harrion Karstark e Sor Wylis Manderly por Willem Lannister. Sor. O Grande Meistre Pycelle pigarreou: .Sor Cleos fez a longa caminhada entre os homens de manto dourado e os de carmim.Eis os nossos termos . sem esperança de obter aliados. e o Príncipe de Dorne consentiu em casar seu filho Trystane com a Princesa Myrcella . que em breve marchará sobre ele. Diga-lhe que está só. .disse Mindinho. Uma filha servirá quando não houver um filho. Cada um dos vassalos dos Stark deverá nos enviar um filho como refém.Diga-lhe que recrutamos outra grande tropa em Rochedo Casterly. enquanto o senhor meu pai avança do leste. Deve libertar meu irmão. vinda do oeste. desde que seus pais não voltem a cometer traição. Stannis e Renly Baratheon guerreiam um contra o outro. da mesa do conselho tem os nossos agradecimentos por nos trazer esta oferta de paz de Lorde Stark. Quando se ajoelhou. Tyrion reparou que o primo estava perdendo o cabelo. e colocar sua tropa sob o comando de Jaime. sem olhar para os lados. . Nunca esperamos que os aceitasse. a Mão do Rei e o pequeno conselho refletiram sobre os termos apresentados por este autoproclamado Rei do Norte.

em sinal de boa-fé de Joffrey. .ele chamou. .Às suas ordens.Senhor. . Foi Grande Meistre Pycelle quem se ergueu.As suas ordens.Tyrion declarou. . e sentiu uma ferroada de piedade enquanto falava: . Dormiremos mais tranquilos se o levasse em segurança até Correrrio.Gelo . E as irmãs? Tyrion olhou Sansa de relance. e também meu. o ataque.Lorde Stark pediu também as irmãs e a espada do pai . incólume.recordou-lhe Sor Cleos. Bywater encontrará Arya viva. antes que Robb fique sabendo que ela desapareceu. Tyrion segurou uma das lâminas retorcidas que se projetavam dos braços do trono.Sor Cleos é primo da rainha.Até que liberte meu irmão Jaime. como um homem feito de pedra. O modo como serão tratadas depende dele . Quantos homens devo levar? .Lannister valem por quatro nortenhos em qualquer época – esperou que o riso morresse.Os homens que Stark enviou são suficientes para proteger os ossos de Lorde Eddard. .Levarei sua mensagem até eles. E agora. todos! Vylarr ficou imóvel.Tyrion confirmou.Vylarr . . mas um Lannister deve ter uma escolta digna do nome . senhor. com o cabo da espada de Eddard Stark espreitando por sobre um ombro. . . . Sor Ilyn Payne estava mudo.Ele a receberá quando fizer a paz conosco. permanecerão aqui como reféns. nunca antes.Ora. . .e se os deuses forem bondosos. arquejando: .E receberá os ossos do pai de qualquer modo.

-Ah. . .. que fale agora ou mantenha o silêncio. . eunuco. um homem seco.. Na mesa do conselho.Thorne era tão espinhoso como seu nome. . com cinquenta anos. . Varys sorria.Sor Alliser! . . .A Guarda Real e a Patrulha da Cidade protegem-nos suficientemente bem.. ..E verdade? Bronn. não fazia ideia de que tinha vindo à corte. .perguntou Grande Meistre Pycelle num tom de voz apaziguador.Varys murmurou . Há tantos que procuram a graça do nosso Joffrey nestes tempos conturbados. e Pycelle abria a boca como um peixe. Vylarr. todo vestido de negro.Senhor Mão. de feições angulosas. Deveria ter me enviado uma nota. enviou esses bons homens para a nossa cidade.Como podemos ajudá-lo.Tyrion exclamou. de olhos e mãos duros. a fim de proteger a Rainha Cersei e os seus filhos.Fui evitado. Sor Alliser e eu somos velhos amigos. bom irmão? . com ar sabedor.Mais conturbados do que imagina. Seu pai. ignorado e deixado à espera como se fosse um criado plebeu qualquer. abriu caminho por entre os gêmeos Redwyne. com o cabelo preto rajado de cinza.Se algum homem tem outros assuntos a colocar à Mão do Rei. como o senhor bem sabe .Querido Sor Alliser .. isso não pode. . .Eu serei ouvido .gracejou Mindinho. não deve pensar muito mal de nós.. o próprio Lorde Tywin. Percorremos juntos a Muralha.Na frente dele chamamos de Lorde Eunuco . Um arauto avançou. pálido e confuso. isto não está certo. Que os deuses apressem a sua viagem..um homem esbelto. Mindinho fingia enfado. .Foi o que fiz.

segurar a dignidade de forma tênue. enquanto o segundo tentou assassinar o Senhor Comandante.Fui enviado para lhes dizer que encontramos dois patrulheiros. certamente. E. E. Pretende caçoar de mim com esta loucura? Mexeu-se.. no trono. o quê?. . Ver-se livre de Joffrey tinha custado apenas uma desajeitada besta de Myr que disparava três projéteis de uma só vez..O rei está brincando com sua nova besta . mas quando trouxemos os cadáveres para a Muralha.. Tyrion ouviu o riso abafado de alguém.Como quiser . Um anão conseguia.O assunto é grave demais para ser deixado a criados. e lançou um olhar para Varys. Se a corte e o reino começassem a rir dele.Sor Alliser concordou. Tyrion lembrou-se de uma noite fria sob as estrelas.. mostrando desagrado em cada palavra. quando parou com o rapaz Jon Snow e um grande lobo branco no topo da Muralha no fim do mundo. não queriam dizer nada.. A distância. no entanto.Confio que o Velho Urso sobreviveu a esse ataque? .Thorne respondeu. no máximo. Estavam mortos. . há muito desaparecidos. um pavor que cortava como aquele vento gelado do norte.. e o rei não quis saber de mais nada até ir experimentála de imediato. Sentira. o rei ... estava condenado. . um vento.. Um lobo tinha uivado na noite. uma floresta escura. no entanto. incomodado.Pode falar aos criados ou manter-se em silêncio. perguntando a si mesmo se algum deles desempenhara algum papel naquilo. . disse a si mesmo. Tinha simpatizado com o velho Jeor Mormont durante o tempo que passara em Castelo Negro. Um deles matou Sor Jaremy Rykker. . .Tyrion disse. Não seja tonto. Um lobo..O Senhor Comandante enviou-me à Sua Graça. e o som dera-lhe arrepios. voltaram a se levantar na noite. algo.. para Mindinho e para Pycelle. olhando a escuridão sem trilhos que se estendia adiante. no entanto.

disse-lhe Tyrion. estrangulando uma gargalhada. darão fim aos seus problemas. Yoren levou todos os homens adequados. . Risos abafados ecoaram pelo salão.Estão certos de que desta vez estão mortos? . .Ela. Quando Bronn engasgou. senhor. . com mãos e pés negros.. arrancada do seu cadáver pelo lobo do bastardo. com desconforto.Sor Alliser estreitou os olhos com suspeita. deixe o bom irmão escolher os homens que quiser nas masmorras da cidade. a não ser ossos. Sor Jacelyn. . mortos? .Pálidos e frios.. Sor Jacelyn Bywater respondeu: . Nada resta para mostrar.Sor Alliser exclamou. Pás. mortos mesmo? . com algumas costas fortes para manejá-las.disse Tyrion a Mindinho .Mortos. eles não ficarão andando por aí . podre. compreendeu como devia agir. mas as celas estão quase vazias. Mindinho deu sinal de vida.Sobreviveu.Se enterrar seus mortos.Como quiser. .Lorde Baelish . compre para o nosso bravo Sor Alliser uma centena de pás para levar consigo de volta à Muralha.E que seus irmãos mataram estes. Trouxe a mão de Jared. e a corte riu abertamente.Estavam mortos da primeira vez .Matamos.E onde está essa encantadora lembrança? Sor Aliser franziu a testa. enquanto eu esperava sem ser ouvido. . . . desfez-se em pedaços. . ah..Tyrion perguntou num tom suave. ..Pás? .

.Acha que fiz toda a viagem de Atalaialeste do Mar para ser ridicularizado por gente como você? esbravejou.Bronn agarrou Sor Alliser pelo cotovelo e o tirou à força do salão.deu um sorriso triste.gritou para as costas de Tyrion. não foi? .E um tolo. e eles irão por vontade própria . e também a Jon Snow . quando Tyrion desceu. . e desapareça antes que eu seja forçado a enfrentá-lo outra vez com um garfo para caranguejos.E para defendê-la precisam de homens. .Isto não é nenhuma brincadeira. o arauto anunciou o fim da audiência. Sor Alliser fez um gesto para agarrar sua manga. se suas orelhas ouvissem algo mais que insultos. não. mas Preston Greenfield afastou-o com um empurrão. . uma perpétua necessidade de homens.. Sor Alliser Thorne não era mandado embora com tanta facilidade. Como talvez tivesse notado. que eu lhes dei. e o salão começou a se esvaziar.Tyrion abriu caminho para passar. – Veio em busca de homens... . Leve-os. A Muralha tem de ser defendida. Dê meus melhores cumprimentos a Lorde Mormont.Mais perto..disse-lhe Tyrion. Sor.Eu? Verdade? Então. agradeça-me. e a Patrulha da Noite. .Devia tentar matá-los mais completamente .Os ventos frios se levantam. Tyrion virou-se para encará-lo. bloqueando a passagem. Ao sinal de Tyrion. . Thorne tinha suficiente bom-senso para não desafiar um cavaleiro da Guarda Real. . Estava à espera. por que eles estavam rindo de você? .Ou espalhe a notícia de que há pão e nabos na Muralha. Vi-os com meus próprios olhos.Então prenda mais alguns . . E repito: os mortos caminham.a cidade tinha bocas demais para alimentar. na base do Trono de Ferro. Duende ..

dificilmente poderá se casar com Robert Arryn. . .Especialmente nas mentiras. Mindinho afagou a barba. mas Varys e Mindinho observaram tudo. muito hábil. Embora não aprecie que me façam de bobo.confessou o eunuco.Pretende mesmo mandar todos os seus guardas embora.Não gosto que mintam para mim. . Se Myrcella se casar com Trystane Martell. Oh. saberá que sou sempre sincero naquilo que digo.A rainha nunca permitirá tal coisa. senhor .Grande Meistre Pycelle já tinha corrido para fora do salão. Lorde Petyr.Cada vez o admiro mais.Apazigua o rapaz Stark com os ossos do pai e priva sua irmã dos seus protetores de um só golpe rápido. não tinha como saber que os homens de Dorne aceitariam minha oferta. . e faz com que tudo pareça troça para que ninguém diga que o anão teme os snarks e os gramequins. Dá àquele irmão negro os homens de que necessita. .Mesmo nas mentiras? . Só se você fizer o mesmo comigo.Lamento meu pequeno estratagema. . . sinto que está descontente comigo. e quando me conhecer melhor. senhor. .Não sem causar um grande escândalo . livrando a cidade de algumas bocas famintas. penso que talvez permita. não é mesmo? . . olhando de relance o punhal embainhado junto ao quadril de Mindinho. Lorde Petyr. -Ah. Lannister? .Gosto tanto de você como sempre gostei. do princípio ao fim.Não. quando conversamos. Aquilo não apaziguou Mindinho. Deixe-me fora do seu próximo logro. pretendo mandar embora todos os guardas da minha irmã. pensou Tyrion.admitiu. senhor. Eu sou seu irmão. mas.

Tyrion deu um sorriso torto. lamento profundamente. Um sorriso tremeluziu nos lábios fartos de Varys. Saíram pela porta do rei. Todos sabem quanto o apreciamos.os dois caminhavam por uma colunata deserta. . Procurei durante algum tempo por um estratagema que pudesse introduzi-los em Correrrio antes de me lembrar de escondê-los à vista de todos. no meio de uma centena.Enfie-os em manto carmesim e elmos com leões. sim? . e não parecerão nada diferentes dos outros guardas.. .Tente se lembrar disso .Venha comigo.. O senhor vai cuidar disso.Apesar disso. podem se perder. um pantomimeiro e um assassino. por detrás do trono. Entrarão pelo portão principal. .com aquelas palavras. .disse Tyrion. Mindinho os deixou. . Por isso preciso mandar os guardas verdadeiros com os falsos. os quatro homens que o seu Bronn procurou com tanta diligência em todos os lugares de má fama de Porto Real. E quanto precisamos do senhor. exibindo estandartes Lannister e escoltando os ossos de Lorde Eddard . sem dúvida.Quatro homens sós seriam bem vigiados.Permitirá. Quatro. com os chinelos do eunuco raspando levemente na pedra. Dirá que faz parte do meu plano para libertar Jaime. senhor.Ah. Varys . . apesar das desconfianças . .Isto envolverá. . .Oh.Se o ofendi. ..E pelo seu amado irmão. Varys afagou uma bochecha empoada. com certeza. ela consentirá. um envenenador. sabia? A rainha nunca permitirá que mande embora sua guarda. O que você dirá à minha irmã.Lorde Baelish tem razão. Um ladrão. a perda de seus homens de manto vermelho certamente irá deixá-la inquieta. .

Uma vez cortei a cabeça de um homem. e garanta que seu machado esteja afiado. para a longa viagem rumo ao oeste. Porque. . Não era homem de longos discursos. e os machados de Shagga são os mais afiados de todos. jogando dados com seus Homens Queimados. . Os homens que Robb Stark enviara juntaram-se a eles no Portão do Rei.Venha ao meu aposento privado à meia-noite. e aonde ia era assunto seu. Queria se manter na posse de todas as suas faculdades.E por isso que nunca escova o seu? . . chamam de lua do traidor. Tente não se embebedar muito esta noite. mas ele só soube quando tentou escovar o cabelo. Ele era a Mão do Rei.os Corvos de Pedra rugiram gargalhadas e bateram os pés. a cabeça caiu. e um pequeno aceno com a cabeça. . Tyrion banqueteou-se com os Corvos de Pedra e os Irmãos da Lua no Salão Pequeno. Tyrion encontrou Timett na caserna. o castelo estava silencioso e escuro.Shagga. mas ninguém ergueu a voz. então.No oeste.Gosto dela inquieta . Timett lançou-lhe um olhar duro e zarolho. em que lua estamos? O franzir da testa de Shagga era uma coisa feroz. embora por uma vez tenha evitado o vinho. com Shagga fazendo mais barulho do que todos os outros. . Certamente alguns homens de manto dourado nas muralhas viram-no saindo da Torre da Mão.O machado de um Corvo de Pedra está sempre afiado..Tyrion respondeu. Naquela noite. A meia-noite. escoltado por Vylarr e cem guardas Lannister de manto vermelho.Negra. . . Sor Cleos Frey partiu naquela mesma tarde. acho eu.

Shagga quer todas as putas desta cidade de putas . a Cidadela aprova que se deite com as moças de servir. corada e temerosa. leve-a lá para fora.afastou-se de Shagga. Timett. e depois entrou Tyrion.Shagga quer esta mulher. . A moça tropeçou na porta estilhaçada. e Tyrion ouviu um arquejo feminino de medo.Shagga dava-lhe um filho forte.Por favor. a criada nua sentou-se com grandes olhos brancos. . A lareira tinha ardido até restarem apenas alguns carvões em brasa.Tyrion interveio. . e as sombras no quarto de dormir eram pesadas..Sim .. . caminhando com cuidado por entre as lascas de madeira. descobrindo o Grande Meistre Pycelle. . impassível. mas faltando-lhe uma.. O Homem Queimado puxou a moça da cama e quase a arrastou pelo aposento. . tentando cobrir seus encantos com as mãos. desolado como um cachorrinho. Pedaços voaram para dentro.Se ela quiser um filho forte. . Shagga ficou vendo-os partir. não me façam mal .Diga-me.Vá . . Quando Timett arrancou as pesadas cortinas da cama. filho de Timett. e saiu para o átrio. com gentileza.suplicou . os corvos crocitavam. meistre? . saberá quem procurar . Por cima de sua cabeça. Tyrion arrancou o macio cobertor da cama.Não é você que queremos. ajudada por um empurrão firme de Timett.disse Shagga.queixou-se Timett.disse-lhe Tyrion.A fina porta de madeira quebrou-se com um crac trovejante sob o salto da bota de Shagga. por favor. senhores . Timett o seguiu. Shagga desfez a porta com três poderosos golpes do seu machado e abriu caminho a chutes por entre as ruínas. .

para cada segredo que o eunuco murmura ao seu ouvido. .Será que todos os meistres mentem tão mal assim? Eu disse a Varys que ia dar ao Príncipe Doran meu sobrinho Tommen para criar. .Q-que significa isto? Sou um velho.. . Não disse a ninguém que tinha oferecido Myrcella aos Dorne. Varys. esse.... Shagga levantou o enorme machado de lâmina dupla. eu avisei. . .. Essa verdade encontrava-se apenas na carta que confiei ao senhor. corte seu membro viril e o dê às cabras... é uma falsidade. . a Aranha. Pycelle agarrou-se a um canto do cobertor. retém sete. não fui eu. Por uma vez.. seu servo leal. . Disse a Mindinho que planejava casar Myrcella com Lorde Robert no Ninho da Águia. Meio Homem.N-não . Há coisas que poderia lhe dizer sobre esse eunuco que gelariam seu sangue. E Mindinho. . fazendo a urina jorrar em todas as direções quando tentou se encolher e ficar .O velho estava tão nu como a moça. ..As aves se perdem. .Tão leal que enviou apenas uma de minhas cartas a Doran Martell. as mensagens são roubadas ou vendidas. A outra entregou à minha irmã.Vire-se com o que houver. Shagga saltou. juro. Rugindo. seus olhos de pálpebras pesadas estavam escancarados..Minha senhora prefere meu sangue quente..Pycelle guinchou. Pycelle soltou um guincho e molhou a cama.Não. . E quase tão indigno de confiança quanto você. Shagga. Foi Varys.Não se iluda..Não há cabras. Tyrion içou-se para cima da cama. foi Varys. embora fosse uma visão marcadamente menos atraente.Sei tudo sobre Lorde Petyr.

a escuridão enchia o poço vazio do olho queimado de Timett. e Lorde Stark movimentou-se muito depressa.fora de alcance.. meistre . O selvagem o agarrou pela ponta da revolta barba branca e cortou três quartos dela com um único golpe de machado. Príncipe Aegon. Consigo cheirar o fedor do seu medo.Timett.Quando Shagga se irrita. A respiração de Pycelle era rápida e superficial: . Não era mais do que um menino feio em Rochedo Casterly quando a cidade caiu... . novo demais.... .Pelo reino! Uma vez morto Rhaegar.Então o Saque de Porto Real também foi obra sua? .Fique quieto.Tyrion pediu. . empurrando a grande lâmina em forma de crescente contra o queixo trêmulo de Pycelle e cortando mais um emaranhado de pelos. Rezei para que fosse seu pai. Aquilo pegou Tyrion de surpresa. o senhor seu pai.uma película de suor cobria a larga cúpula da cabeça do velho. acha que nosso amigo será mais cooperativo sem essa barba atrás da qual se esconde? . e madeixas de cabelo branco aderiam à sua pele enrugada. . durante anos. a guerra estava terminada. Viserys.Há quanto tempo espiona para minha irmã? .. pergunte-lhe..As mãos de Shagga nunca tremem . . Aerys era louco. um bebê de colo. fui eu quem pediu a Aerys para abrir os portões.. fui sempre seu servo fiel. mas o reino necessitava de um rei.Ele vai contar a verdade em breve .ecoou o enorme homem num tom indignado. . suas mãos tremem.Tudo o que fiz foi pela Casa Lannister .Tyrion perguntou.Tyrion usou um pedaço do lençol para limpar a urina das botas. Shagga atirou um punhado de cabelo nas esteiras.Sempre. . e agarrou a barba que restava. ... mas Robert era forte demais. ..

Teria posto sua irmã de lado. . os seus ferimentos.Ah. .Você. Shagga rosnou e agarrou-o pela cabeça. fútil. Pycelle? . .o homem arquejou quando a lâmina subiu até suas bochechas.Pycelle começou a responder.. Aerys.. Renly estava conspirando para trazer a donzela de Jardim de Cima para a corte. e o filho para ser criado em Pedra do Dragão. bêbado. libertino.Tyrion sabia onde acabava. . sua própria rainha.Ele ia enviar a esposa de volta para o Ninho da Águia. . que..Portanto. raspando os últimos pelos.Robert.. Pretendia agir. A mão do homem dos clãs era tão grande que podia ter esmagado o crânio do meistre como uma casca de ovo. ...E o que conspirava Lorde Arryn? ..Que.. eu sei que o javali fez o trabalho por você..... mas se o animal tivesse deixado o trabalho meio feito.. não estava aqui .. Rei Robert também? Lorde Arryn. Príncipe Rhaegar? Onde começa.. O machado arranhou o pomo de adão de Pycelle e atingiu a suave pele trêmula sob o queixo. ... eu... . sem muita vontade que Shagga e Timett também descobrissem... Tyrion deu um estalido com a língua.. para seduzir o irmão. sem dúvida você o teria terminado... Pycelle debateu-se debilmente. envenenou-o primeiro.Pergunto a mim mesmo quantos já traiu. ... É a verdade dos deuses.Tyrion o interrompeu..Ele era um rei deplorável. Eddard Stark.. Por favor.Ele sabia . . não teria nenhuma dúvida. .Eu sei o que ele sabia .. se os tivesse visto e cheirado.Não.

sugeriu Tyrion.. Shagga soltou um rosnado. mas quando a olhei. certamente. você o cortou. Depois que ele saiu.. o velho estremeceu e as últimas forças o abandonaram.Amarre-o e o leve daqui . e por isso mandei-o embora. Tyrion sentiu-se repugnado. sempre ouvindo.Dolf gerou guerreiros. foi o rapaz. Uma fina película de cuspe borbulhou nos lábios de Pycelle quando sua boca tremeu.Eu vi as lágrimas de Lys entre as suas poções. deve ter sido ele. um ruído . . para que pudesse se assegurar de que morria. chamava-se Hugh.gemeu o velho .De novo a garganta. pergunte à sua irmã.Tentei salvar Lorde Arryn. Os corvos resmungavam por cima de sua cabeça enquanto trabalhava. sim. pergunte. Mas não fui eu quem lhe deu o veneno. . juro . .Lannister . o escudeiro. Mandou embora o meistre de Lorde Arryn e cuidou dele em pessoa. não podia.ordenou. A rainha precisava de Lorde Arryn morto. ela não disse em palavras. . Colemon o estava purgando.. Shagga. tudo o que fiz foi pelos Lannister.. Arrastaram-no pela porta estilhaçada..Uma falsidade! .choramingou . não barbeiros. . raspando a pele. compreendi.Barbeie-o melhor .Cuidado. . . Tyrion calmamente fez uma busca nos aposentos e recolheu mais alguns pequenos frascos das prateleiras. Parecia encolhido. . Varys estava ouvindo.Sim . Varys dirá. Juro.Atire-o em uma das celas negras. menor e mais frágil do que quando caíram sobre si. O machado voltou a descer. .o velho desatou a chorar. Quando sentiu o sangue escorrer pelo pescoço e para o peito.

Precisaria encontrar alguém para cuidar das aves até que a Cidadela enviasse um homem para substituir Pycelle. apenas mais sutis. E não seria essa uma bela visão?. e por isso mais perigosos. Suspeitava que Varys e Mindinho não eram mais leais. pensou. montar três cabeças sobre os portões e encerrar o assunto. . O jeito do pai talvez tivesse sido o melhor: chamar Ilyn Payne.estranhamente pacífico. Era nele que eu esperava confiar.

A Montanha chegava ao armazém depois do desjejum e escolhia um dos prisioneiros para interrogatório. A Montanha a ouviu. para se assegurar de que a mulher não tinha guardado nada para si. Permaneceu lá oito dias antes de a Montanha dar a ordem de marcha.E um homem do rei. para que estes vissem o destino reservado aos rebeldes e traidores.. Uma moça dividiu a cama com um soldado durante três noites consecutivas. Talvez pensassem que se não o vissem. Uma jovem mãe com o rosto marcado pela varíola tinha se oferecido para lhes contar voluntariamente tudo o que sabia se prometessem não fazer mal à sua filha. todo por Joffrey . Fazia tanto parte dos seus dias como pão bolorento e as bolhas nos pés.dizia isso com tanta frequência que os outros cativos começaram a chamá-lo de Todo-por-Joffrey sempre que os guardas não estavam ouvindo. na manhã seguinte. mas tinha aprendido melhor naquele armazém junto ao Olho de Deus. e todos os dias viu alguém morrer. Um homem a que os . Todo-por-JofFrey foi escolhido no quinto dia. Os escolhidos eram interrogados à vista dos outros prisioneiros. Achava que sabia o que era estar assustada. mas aquilo não fazia com que a sensação de temor desaparecesse. não havia como estar a salvo. As pessoas da aldeia não o olhavam. um bom homem do rei como eu. . Mas via-as de qualquer jeito. e. dizia Arya a si mesma. a Montanha a escolheu no quarto dia. ah. depois de um longo dia de caminhada pela estrada dura e sulcada.. Um velho sorridente remendava suas roupas e tagarelava a respeito do filho que estaria a serviço dos mantos dourados em Porto Real. pois é .. Não havia esconderijos. ele não as veria. não havia truques a usar. escolheu a filha. e escolhia quem quisesse.dizia . e o soldado nada disse.Arya O medo corta mais profundamente do que as espadas.

As perguntas eram sempre as mesmas.falara-lhe o velho corcunda Chiswyck. aquele que dissera que ela era feroz. pedras preciosas? Havia mais comida? Onde estava Lorde Beric Dondarrion? Qual dos moradores da aldeia o tinha ajudado? Quando ele partiu. Ficaram sabendo que Lorde Beric tinha consigo dez mortos de fome. e uma taça chanfrada incrustada de granadas. ou fraco por causa do sangue que perdera. observando e escutando.outros chamavam Cócegas fazia as perguntas. que tinha partido para o Oeste. que estava forte como um auroque. para que lado tinha ido? Quantos homens estavam com ele? Quantos cavaleiros. ou para o Sul. imóvel. que tinha atravessado o lago num barco. Às vezes ajudava o Cócegas. Encontraram um pouco de ouro. uma grande saca de moedas de cobre. fossem homens.O Cócegas os faz uivar tanto que se mijam . . Arya já poderia ela mesma fazer as perguntas. Ninguém sobrevivia aos interrogatórios do Cócegas. O próprio Sor Gregor Clegane ficava em pé. e esmagara um punho revestido de cota de malha na sua cabeça. que Arya podia ter achado que fosse um dos aldeãos antes de vê-lo trabalhando. um pouco de prata. Era o homem que ela tentara morder. As vezes eram outros a fazê-lo. Havia ouro escondido na aldeia? Prata. mulheres ou crianças. Os mais fortes duravam até . ou então uma centena de cavaleiros montados. pela qual dois soldados quase chegaram às vias de fato. até a vítima morrer. Tinha um rosto tão comum e trajes tão simples. ou para o Norte. quantos homens de armas? Como estavam armados? Quantos estavam montados? Quantos estavam feridos? Que outros inimigos tinham visto? Quantos? Quando? Que estandartes hasteavam? Para onde tinham ido? Havia ouro escondido na aldeia? Prata. quantos arqueiros. pedras preciosas? Onde estava Lorde Beric Dondarrion? Quantos homens estavam com ele? Pelo terceiro dia.

a matou também. Sor Gregor e seus homens não pareciam se importar. em silêncio. Outros não chegaram a aprender. amigos. mas. por fim. nem ficaria sem ação enquanto matavam Lommy Mãos-Verdes. nem teria se arrastado docilmente por entre os outros cativos. Quando se puseram em marcha. Torta Quente ficou de boca aberta. teve de se acocorar perto de um arbusto e abaixar as calças na frente de todo mundo. O armazém era suficientemente grande para ela se esgueirar até um canto qualquer e urinar quando ninguém estivesse olhando. para os lobos. Syrio nunca teria ficado sentado. casa. mas na estrada era diferente. O lobo gigante era o símbolo dos Stark. mas morreu aos . enquanto o outro quebrara sua espada de madeira no joelho. Arya os viu morrer. Um garoto de um grupo de três não parava de chamar pelo pai. naquele armazém. Um roubara-lhe a Agulha. e esmagaram sua cabeça com uma maça de guerra. quase tanto quanto odiava a si mesma. ou molhar-se toda. Ovelha menina ou ovelha menino. e Raff. Os captores não autorizavam conversas. o Querido. De que servia ter coragem? Uma das mulheres escolhidas para o interrogatório tentou ter coragem. Tinham até lhe tirado o estúpido segredo. esperança.depois do cair da noite. mas ninguém mais se incomodou. Syrio Forel nunca teria permitido que o derrubassem e roubassem sua espada. coragem. Odiava os aldeãos por sua falta de coragem. Aguentou-se o máximo que pôde. Arya sabia que não era nenhuma dançarina de água. a mãe do garoto desatou a gritar. Então. olhando para ela com grandes olhos de lua. mas Arya sentia-se mais como uma ovelha. Os Lannister tinham lhe roubado tudo: pai. e não fez nada. Um lábio rachado ensinou Arya a dominar a língua. Seus corpos eram pendurados para lá das fogueiras. rodeada por uma manada de outras iguais. Era isso.

e cuspiu três vezes: . .E um pecado e uma pena . quebrando sua reserva. não teria admitido isso. e isto é para os Stark.sibilou um velho. . .Mas Lorde Beric não nos fez mal nenhum . tal como estes.São traidores e rebeldes.ouviu uma velha mirrada queixar-se a outra depois de se deitarem à noite. sirvam.E aquele sacerdote vermelho que vinha com ele pagou por tudo o que levaram. Os poucos homens eram muito velhos ou muito novos.olhou em volta para ver se não havia guardas por perto. o resto tinha sido acorrentado àquele cadafalso e abandonado aos lobos e aos corvos. só gente assustada e faminta. A Montanha disse-lhes que estavam sendo levados para servir a Lorde Tywin Lannister em Harrenhal.Isto é para os Tully.Arya perguntou. Pergunto a você: posso comer um pedaço de papel esfarrapado? Bota ovos. . por isso agradeçam aos deuses que Lorde Tywin esteja lhes dando essa oportunidade.Não cometemos traição nenhuma. ferreiros. . Não havia gente de coragem naquela marcha. . .sussurrou a amiga. E mais do que obteriam dos foras da lei. . os outros vieram e levaram o que quiseram. e até aprendizes de ferreiro. e sobreviverão. o papel? . Gendry só foi poupado porque admitira ter sido ele quem forjou o elmo dos chifres. eram valiosos demais para matar. isto é para os Lannister. A maioria era de mulheres e crianças.Rei Robert? . .gritos como todos os outros. não é .Não é justo. Obedeçam. .Pagou? Levou duas das minhas galinhas e me deu um pedaço de papel com uma marca nele.Quando o velho rei ainda estava vivo.

teria tentado espetá-la em Sor Gregor.o velho respondeu. Arya deu uma olhada de canto de olho em Agulha. O velho perdeu ambos os dentes que tinha. chamado Polliver. que teria cortado Arya ao meio.. Na noite em que foi capturada. mas Arya acabou por conhecer todos. Polliver não era tão mau como alguns dos outros. De outra forma. era obrigada a ir com quatro ou cinco homens diferentes todas as noites. os homens Lannister tinham sido estranhos sem nome. uma vaca leiteira esquelética e nove carroças de peixe salgado.O Rei Aerys. muito embora aquele a quem chamavam Boca de Merda tivesse a língua mais suja que ela já ouvira. mas os cativos iam todos a pé. e não houve mais conversas naquela noite.ele ordenou quando terminou. mas careca. Uma moça. que os deuses o tenham . . alto demais. uma gaiola de galinhas. Era preciso saber quem era preguiçoso e quem era cruel. Sor Gregor obrigou todo mundo a assistir enquanto cortava sua cabeça com um golpe da sua imensa espada longa de duas mãos. apesar de ter roubado sua Agulha. Os guardas levavam mulheres para os arbustos. mais bonita do que as outras. A Montanha e seus homens tinham cavalos. e os lobos também a comeriam. até que acabou batendo num deles com uma pedra. embainhada no quadril de um homem de armas de barba negra. Além dos cativos. Um guarda se aproximou vagarosamente a fim de calá-los. entregando a espada para o escudeiro limpar. e os acompanhava com bastante docilidade. Sor Gregor levava também uma dúzia de porcos. à noite. pensou. lhe dava uma porção extra . quem era inteligente e quem era burro. Era preciso saber que. com rostos tão iguais uns aos outros como sua proteção de nariz.Deixe o corpo para os lobos . e a maior parte parecia esperar isso. e aqueles fracos demais para caminhar eram imediatamente mortos. É bom que a tenham levado. assim como quem fosse suficientemente tolo para tentar fugir.

com um rosto igual ao de mil outros homens.sussurrava para sua almofada de pedra. o Querido. quase conseguia se esquecer de que ele ainda os acompanhava. e ela dizia os nomes todas as noites. Sor Amory. Rei Joffrey.em Winterfell. que espetara a lança na garganta de Lommy. e ela o odiava por isso. que se achava engraçado. onde as cascas de castros queimados se erguiam negras como dentes apodrecidos. mas Arya não tinha tanta certeza. Chiswyck. Mais um longo dia de marcha. e polia seus ódios como Gendry antes polira seu elmo chifrudo. Marchavam todos os dias. Arya dizia seus nomes. finalmente. Os cativos diziam uns aos outros que as coisas seriam melhores quando chegassem a Harrenhal. Raff. Odiava Sor Amory Lorch por causa de Yoren. . o lobo de Sansa. Às vezes. o Querido. Cócegas era quase assustador demais para se odiar. de Desmond e dos outros. e Sor Meryn Trant por Syrio. e o velho Chiswyck. Todas as noites. era apenas mais um soldado. as árvores se tornaram menos densas e deram lugar a uma paisagem colorida de colinas onduladas. por ter matado o filho do açougueiro. mas não havia deuses na estrada para Harrenhal. do Gordo Tom. Dunsen agora usava esses cornos de touro. o Príncipe Joffrey e a rainha por causa do pai.de pão se lhe pedisse.Dunsen. Cócegas e Cão de Caça. Arya rezava com a mãe no septo e com o pai no bosque sagrado. Sor Meryn. enquanto o velho brincalhão do Chiswyck e Raff das falinhas mansas só lhe dariam as costas da mão. Sor Ilyn. meandros de rios e campos de cultivo iluminados pelo sol. sólidas junto às águas azuis do lago. E odiava ainda mais Ralf. Sor Ilyn. Polliver. e vislumbraram as torres de Harrenhal a distância. Lembrava-se das . Mycah. até que. e os nomes eram a única oração que se importava de lembrar. o Cão de Caça. . Odiava Polliver pela Agulha. Rainha Cersei .Sor Gregor . mais calmo do que a maioria. e até por Lady. quando não fazia perguntas. Arya observava e escutava.

A menor era vez e meia mais alta do que a mais alta torre de Winterfell. Por ser tão enorme. Harrenhal enganava quando visto de longe. chegaram às franjas do exército de Lorde Tywin. tão grande quanto a Grande Fortaleza de Winterfell. o Negro. como escorpiões. Sua colossal muralha exterior erguia-se junto ao lago. misturara sangue humano na argamassa. A guarita de Harrenhal. por fim. Arya poderia dizer que Lorde Tywin já estava ali havia algum tempo. Mas caminharam o dia inteiro e a maior parte do seguinte até que. Harren. Pelo cheiro. Disse a si mesma que não demoraria muito mais tempo. mas os dragões de Aegon tinham assado Harren e todos os seus filhos dentro de suas grandes muralhas de pedra. enquanto no topo de suas ameias as fileiras de balistas de madeira e ferro pareciam pequenas. mas não se projetavam como uma torre devia se projetar. costumava dizer a Ama. As latrinas que cercavam o acampamento transbordavam e enchiam-se de moscas.histórias da Velha Ama sobre o castelo construído sobre medo. era tão marcada quanto imensa. com pedras fissuradas e descoloridas. Arya mordia o lábio enquanto avançava sobre pés tornados duros pelos calos. a pique e súbita como penhascos de montanha. Do lado de fora. aquelas torres não podiam estar a mais de algumas milhas de distância. O fedor da tropa dos Lannister chegou a Arya bem antes de ela conseguir distinguir os símbolos nos estandartes que germinavam ao longo da margem do lago. só era possível ver o topo de cinco imensas torres do outro lado da muralha. por entre os restos calcinados de uma vila. no topo dos pavilhões dos homens do oeste. e ela viu uma tênue penugem esverdeada em muitas das estacas que protegiam os perímetros. acampado a oeste do castelo. abaixando tanto a voz que as crianças tinham de se inclinar para a frente para ouvir. Arya pensou que pareciam os dedos deformados e nodosos de um .

brilhando num vermelho soturno de brasa enquanto procurava Harren no seu esconderijo. escorrida e rachada. ao ver seus pés. Lembrou da Ama contando como a pedra derretera e fluíra pelos degraus e para centro das janelas. aposto .Há fantasmas lá dentro. . consternada. menina. mas. era um nome de garoto.É cachorrinha de algum agricultor? Bem. . .Pequeno pasteleiro. tem uma oportunidade de ganhar um lugar mais elevado neste mundo se trabalhar duramente. até ficarem com a pele em carne viva. limitou-se a sorrir. e eles podiam ver que ela não era nenhum garoto.velho tentando agarrar uma nuvem passageira. ao passo que a Governanta Harra apalpou seus calos nos dedos.disse. Arya conseguia acreditar em cada palavra. Chiswyck ouviu. eis a sua escolha. a Governanta Amabel cacarejou. mas Arry também não servia. cada torre era mais grotesca e deformada do que a anterior. Duas velhas ferozes supervisionavam o processo. como cera de uma vela. levará pancada. Se não.guinchou Torta Quente quando Harrenhal lhes abriu os portões. Quando chegou a vez de Arya. discutindo sem-cerimônia o que fariam com eles. Junte-se aos fantasmas ou se transformará em um.Arranjou isto batendo manteiga. não importa. Torta Quente entrou com todos os outros. como se fossem burros recém-comprados. . feita de pedra e madeira.Não quero entrar ali . . grumosa. conquistados após longas horas de treino com a Agulha. Na casa de banhos cheia de ecos. para variar. . os cativos foram despidos e obrigados a escovar-se e raspar-se em banheiras cheias de água escaldante. E como é que a chamam? Arya não se atrevia a dizer seu nome verdadeiro.

. e mandaram-na embora. . e um ninho de furúnculos irritados e vermelhos perto de um canto de seus lábios grossos. mas estou vendo que não é uma menina esperta. Harra. . . . . acho que devíamos dá-la a Weese. Se ainda tivesse a Agulha. pensou.disse a Governanta Amabel. O sangue na sua boca tinha gosto de sal e metal. mas na guerra um homem arranja-se com o . A Governanta Harra deu-lhe um tabefe com tanta força que seu lábio inchado voltou a se abrir.Arya gostava de cavalos. Olhou-os com olhos perspicazes.. um ninho de piolhos. Arya foi uma de seis prisioneiros que lhe foram enviados. uma honra que ninguém do seu tipo merece. .Entendo por que . um homem atarracado com o nariz que mais parecia um tumor gangrenoso e carnudo.Esses cabelos são um horror. .Preferia cuidar dos cavalos . e há sempre um fogo quente perto do qual dormir e muito para comer.disse. ou será pior.Doninha . Amabel . . Ninguém pediu sua opinião. e se estivesse nos estábulos talvez conseguisse roubar um e fugir.deram-lhe um vestido grosseiro de lã cinza e um par de sapatos que não lhe serviam bem.fungou a Governanta Amabel. Podia ter ficado bem lá.E segure essa língua. Vamos cortá-los.Se acha isso. carrancuda.As cozinhas são confortáveis e limpas.Os Lannister são generosos para os que lhes servem bem. Arya abaixou os olhos e nada disse.Lommy chamava-me de Doninha. Weese era subintendente para a Torre dos Lamentos. não precisam de gente como você .Lorde Tywin e seus cavaleiros têm palafreneiros e escudeiros para cuidar dos cavalos. e depois vai para as cozinhas. ela não se atreveria a me bater. usando o nome da primeira menina em que conseguiu pensar.

dizendo-lhes como nunca podiam olhar os fidalgos nos olhos. Mas. . Quando os farejar. nem atravessar-se no caminho de sua senhoria. Trabalhem duramente. .Consigo cheirar desafio. Se perceber sinal de algum desses fedores. consigo cheirar desobediência. e ponham-se no seu lugar. e pode ser que um dia subam tão alto como eu.ele caminhou de um lado para o outro diante deles.que tem à mão. verão . se pensarem em abusar da bondade de sua senhora. tudo o que quero cheirar é medo . responderão por ele. vão me encontrar à sua espera depois de o senhor partir. nem falar antes que falassem com eles.Meu nariz nunca mente gabou-se. consigo cheirar orgulho.

E o centro do mundo. elaboradamente esculpidas. e sentavamse bem alto em selas incrustadas de rubis e granadas. Três reforçadas muralhas rodeavam Qarth. com esculturas que fizeram Dany corar. e elmos com bocal. escudos e lanças. cavalos rajados e monstruosos elefantes. Dany aceitou as palavras do mago com certa reserva. a ponte entre o Leste e o Oeste. feitas de escamas. mais antiga do que a memória do homem. homens tocavam gongos para anunciar sua chegada. Os cavaleiros usavam armaduras de cobre. com nove metros de altura. se podia olhar para as cenas de massacre da muralha . presas de cobre e longas plumas de seda negra. bebês sendo massacrados e piras de mortos. Seus camelos estavam cobertos com mantas de uma centena de tons diferentes. enquanto outros tocavam curiosas trompas que rodeavam seus corpos como grandes serpentes de bronze. o Sábio. até dizer a si mesma que estava sendo tola. peixes nadando. flechas em voo. A exterior era de arenito vermelho.Pyat Pree disse entre os ossos de Vaes Tolorro. com doze metros de altura. arrancou os olhos depois de vê-la pela primeira vez. e tão magnífica que Saathos. Uma coluna de homens montados em camelos saiu da cidade como uma guarda de honra. era de granito cinza e mostrava-se viva com cenas de guerra: o entrecruzar de espadas. A interna era feita de quinze metros de mármore negro. . mas a magnificência da grande cidade não podia ser negada. porque sabia que tudo o que veria daí para a frente pareceria miserável e feio.Daenerys Nas muralhas de Qarth. e estava decorada com animais: serpentes rastejando. o portão entre o Norte e o Sul. heróis em batalha. . misturados com lobos do deserto vermelho. gaviões voando.Qarth é a maior cidade que já existiu ou existirá . Não era nenhuma donzela. A intermediária.

esculpidos na forma de grifos. nada mais. os intermediários. vestido de linho. Eram um povo alto e de pele clara. Enquanto avançava montada na sua prata para o interior da cidade. cada um deles um senhor ou uma senhora aos olhos de Dany. por que haveria de desviar os olhos ao ver homens e mulheres dando prazer uns aos outros? Os portões exteriores eram reforçados com cobre. Usavam sandálias douradas e pinturas de cores vivas. violeta e ocre. Os qartenos ladeavam as ruas e observavam as delicadas varandas. As mulheres usavam vestidos e deixavam um seio nu. e os interiores eram guarnecidos com olhos dourados. Dany passou sob um arco de bronze esculpido em forma de duas serpentes acasalando. interrogou-se. em tons de rosa. crianças pequenas correram para espalhar flores no caminho. Olhou de relance seus companheiros de sangue.cinzenta. fantásticos como um sonho febril. enchiam todas as praças. Será só o saque que veem?. . samito e pele de tigre. com ferro. Khal Drogo sonhara com o dia em que poderia saquear as grandes cidades do leste. dragões e manticoras. Torres esguias subiam mais alto do que quaisquer outras que ela tivesse visto. que pareciam frágeis demais para suportar seu peso. Todos se abriram à aproximação de Dany. cujos olhos escuros em forma de amêndoa não mostravam sinal do que estariam pensando. obsidiana e lápis-lazúli como escamas. Dany sentiu-se esfarrapada e bárbara ao avançar por entre eles. com delicados flocos de jade. e elaborados chafarizes. Seus dothrakis chamavam os qartenos de ―Homens de Leite‖ devido à sua brancura. com sua veste de pele de leão e o negro Drogon sobre o ombro. edifícios aglomeravam-se ao redor. Como devemos parecer selvagens a esses qartenos. enquanto os homens preferiam saias de seda com contas. Todas as cores que faltavam em Vaes Tolorro tinham encontrado o caminho para chegar a Qarth.

Será como prometi.Dany desconfiava do mago. Khaleesi. num sorriso amável: .gritou Xaro do alto de sua ornamentada sela com chifres.Para que ela precisaria do seu Palácio de Pó.e se afastou. seguido pela longa veste coberta de contas. .Será como ordena. a maegi Mirri Maz Duur azedara sua relação para com aqueles que lidavam com feitiçaria. embaixo. Árvores e flores desabrochavam nos muros em terraços por cima das barracas. senhor Pyat . oh.Os Treze colocarão uma coroa de jade negro e opalas de fogo sobre a sua adorável cabeça. basta-lhe dizer e será seu .O único palácio que desejo é o castelo vermelho em Porto Real. sobre colunas de mármore branco e verde. quando posso lhe dar a luz do sol. não tem necessidade de ninharias .Se vir aqui algo que deseje. cujo teto entrançado servia de lar a um milhar de aves de cores alegres. enquanto.A própria Qarth é dela. água doce e sedas em que dormir? .Xaro desafiou o mago. . . e beberá verdade e sabedoria. oscilando com os movimentos do camelo. Venha comigo para a Casa dos Imortais. Sua prata assustou-se quando o príncipe mercador Xaro Xhoan Daxos se aproximou. Xaro. . Atravessaram uma feira localizada num edifício cavernoso.Pyat Pree conduziu seu pequeno khalasar pelo centro de uma grande arcada. . Khaleesi . . parecia que tudo o que os deuses tinham colocado no mundo estava à venda. que me deem navios e espadas para reconquistar o que é meu por direito. mais bela das mulheres. Os lábios azuis de Pyat encurvaram-se para cima. Dany tinha descoberto que os cavalos não suportavam a proximidade de camelos.entoaram os lábios azuis de Pyat Pree do outro lado. . onde os antigos heróis da cidade se erguiam num tamanho três vezes superior ao de um homem. .E se os grandes de Qarth quiserem me dar presentes.

. .Xaro concordou .A jovem rainha tem uma sabedoria superior à idade .murmurou Sor Jorah no Idioma Comum de Westeros. mas são cascas vazias se comparados com os do passado. por que motivo os homens abaixam a voz quando falam dos magos de Qarth? Por todo o leste seu poder e sabedoria são reverenciados. minha rainha. tinha posto de lado suas vestes dothraki e voltara a vestir a armadura. bebem sombra-da-noite até ficar com os lábios azuis e sugerem terríveis poderes. . .. O cavaleiro exilado seguia ao seu lado direito. Nem sequer gosto do cheiro deste lugar. como sempre..Talvez seja o cheiro dos camelos que sente. O odor dos qartenos propriamente ditos parece-me bastante bom.o homem deu uma pequena chicotada no camelo e se afastou. . Leem os seus pergaminhos em ruínas. a meio mundo de distância. a cota de malha e a lã dos Sete Reinos.Finge ter poder .o cavaleiro disse bruscamente. mas agora são tão ridículos como aqueles velhos soldados frágeis que se gabam de suas capacidades muito depois que a força e a habilidade os abandonaram.Então. .Faria bem em evitar ambos esses homens. . Para a entrada em Qarth. . .Antigamente foram poderosos . Jorah não parecia menos feroz ao franzir o cenho para a multidão que enchia a feira. previno-a .murmurou Xaro Xhoan Daxos de sua grande sela.Dany respondeu. e Pyat Pree.Esses homens vão me ajudar a recuperar a coroa . negro e feroz.Não quero ficar aqui muito tempo.. o urso da Casa Mormont erguia-se nas patas traseiras. . Xaro tem uma vasta riqueza. Os presentes de Pyat Pree vão se transformar em poeira em suas mãos. Dany sorriu. . Vossa Graça. Em sua capa verdeescura.Há um ditado em Qarth: a casa de um mago é feita de ossos e mentiras.A gralha chama de preto o corvo .

E muito generoso .Para a Mãe de Dragões nenhum presente é demais . e insistiu para que aceitasse seu presente. e ele sempre me protegerá. engolia-os. um frasco de unguento que . beijou seus pés nus com lábios pálidos e azuis. prometendo que pediria uma audiência aos Imortais. .Amanhã. Faz a mansão do Magíster Illyrio em Pentos parecer o casebre de um criador de porcos. Todos os grandes de Qarth virão para ver os meus dragões. mas também triste. uma piscina em mármore para banhos.Dany disse a Xaro Xhoan Daxos. Desejou poder amá-lo mais do que amava. opalas e lascas de jade. Xaro Xhoan Daxos oferecera a Dany a hospitalidade de sua casa enquanto estivesse na cidade. ela pensou. uma torre de adivinho e um labirinto de mago.Bons cheiros são às vezes usados para encobrir os maus. bem como todos os grandes de Qarth. Xaro jurara que sua casa podia alojar confortavelmente todo o povo de Dany. Os Treze virão para homenageá-la.‖ Antes de sair. mas serei sempre também sua cria. pensou Dany. na verdade. Foi-lhe oferecida uma ala inteira. Dany pensou. Meu grande urso. Em seus aposentos privados. vai se banquetear com pavão e língua de cotovia. e ouvir música digna da mais bela das mulheres.Xaro era um homem lânguido e elegante. e também seus cavalos. o piso era de mármore verde. . Eu sou sua rainha. e as paredes estavam cobertas com coloridos reposteiros de seda que oscilavam a cada brisa. .. Fazia-a sentir-se segura. Ela esperava algo grandioso. Teria seus próprios jardins. mas agradeceu a Xaro a bondade antes de mandá-lo embora. Escravos satisfariam todas as suas necessidades. ―Uma honra rara como neves de Verão. mas não um palácio maior do que muitas vilas mercantis. Pyat Pree também se retirou. com a cabeça calva e um grande nariz em forma de bico incrustado de rubis.

e tomem especial cuidado para que os dragões estejam sempre bem guardados. Dela. vão desejá-la.jurou ser capaz de lhe permitir ver os espíritos do ar. .Com todos.Cuidado . Quando todos saíram. e quando a virem. .Vamos montar nossa própria guarda enquanto estivermos aqui.. .Assim será. Certifiquem-se de que ninguém entre nesta ala do palácio sem o meu consentimento.Rakharo concordou. Virão dia e noite para ver a maravilha que renasceu para o mundo. Sor Jorah disse: . Pyat e Xaro fizeram chover promessas sobre Dany desde o momento em que viram pela primeira vez seus dragões.Farei como pede.Não a compreendo.Só vimos as partes de Qarth que Pyat Pree quis que víssemos . Lembre-se de Mirri Maz Duur. Dany recebeu apenas um aviso. . A última dos três a partir foi Quaithe. Leve junto bons homens. embora não goste mais dela do que dos outros. procure as docas e veja que tipo de navios lá estão ancorados.Rakharo. sangue do meu sangue . ela dissera.Aggo respondeu.. Khaleesi .Com quem? .disse a mulher da máscara de laca vermelha. . Dany se virou para seus companheiros de sangue: .. . vá ver o resto e conte-me o que encontrar. e o fogo é poder. e mulheres. minha rainha. E perturbava-a que nunca tivesse visto o rosto da mulher. Pois dragões são fogo feito carne. a umbromante. . .ela prosseguiu. . mas de Quaithe ela obtivera apenas uma rara palavra crítica.Sor Jorah. Passou-se meio ano desde a última vez que tive notícias dos Sete Reinos.. para ir aos lugares proibidos aos homens. declarando-se seus fiéis criados em todas as coisas.Ela fala a verdade. Lembre-se da traição.

sabendo que podia descansar durante o tempo que quisesse. e os dothraki desconfiam do mar e daqueles que por ele navegam. saiba de onde vêm. Pensar em sua terra a perturbou. mas . O cavaleiro franziu a sobrancelha: . ao seu lado. Você conhece mais línguas do que meus companheiros de sangue. sua pele. Só você pode me prestar este serviço. e a faziam rir. Certamente. Relutante. e a piscina.Talvez os deuses tenham soprado até aqui algum bom capitão vindo de Westeros com um navio que nos leve para casa. Se o seu sol-e-estrelas tivesse sobrevivido. e fragrantes jardins cheios de lavanda e menta. e Dany se dirigiu ao lugar onde ficava a piscina de mármore.Meu lugar é aqui. o exilado anuiu. minha rainha. teria levado o khalasar através da água venenosa e varrido os inimigos dela. Perguntou a si mesma se a Fortaleza Vermelha de Aegon teria uma piscina daquelas. mas a força de Drogo abandonara o mundo. Viserys sempre disse que os Sete Reinos eram mais belos do que qualquer outro lugar do mundo.Jhogo também pode me guardar. à sombra de um pórtico. . tão certo como o sol nascente . para onde vão e que tipo de homens as comandam.Será como diz. Seus companheiros de sangue permaneciam. A água estava deliciosamente fresca. abastecida com minúsculos peixes dourados que mordiscavam. curiosos. Depois de todos os homens terem partido. O Usurpador iria matá-la. . ligados a Dany para a vida e peritos em matança. Vá andar por entre os navios e conversar com as tripulações.Mormont enfiou os polegares no cinto da espada. as aias despiram as sedas manchadas pela viagem que ela usava. Era bom fechar os olhos e flutuar. .Isso não seria nenhuma bondade.

riqueza. antes de poder fazer isso. um homem que não gostava de nada mais do que da guerra. não os governavam. dissera Mormont.. ao passo que o dela era escasso. cheia de fantasmas inquietos. Mas o khalasar dele tinha sido vasto. tão ricos. Dany ergueu-se e saiu da piscina. Se não o fizessem. tão traiçoeiros. Quero tornar meu reino belo. mulheres e tudo o mais. O Usurpador a mataria. como Viserys dizia que sorriam ao meu pai. e os dourados Lannister. . irritantes. enchê-lo de homens gordos. Quero que meu povo sorria quando me vir passar. De súbito. Diziam que Robert Baratheon era forte como um touro e destemido em batalha. Mas. teria de conquistar. Seu povo seguira-a através do deserto vermelho enquanto perseguia o cometa. ele tomava suas cidades. os homens tremiam e faziam-lhe ofertas para apaziguar sua ira. tão poderosos. Mesmo os dragões podiam não ser suficientes. e uma de suas criaturas tinha atravessado o mar dothraki para envenená-la e ao seu filho por nascer. tão certo como o sol nascente. Robert matara seu galante irmão Rhaegar. Mas ele era um tolo. e também a seguiria através da água venenosa.. As dúvidas fizeram-na estremecer. Viserys acreditara que o reino se ergueria em apoio ao rei legítimo. Dany não tinha nenhum desejo de reduzir Porto Real a uma ruína enegrecida. e os tolos acreditam em tolices. Já tinha se alimentado de lágrimas o suficiente. a água pareceu-lhe fria e os peixinhos que mordiscavam sua pele. pai e filho.apenas à maneira dos senhores dos cavalos. Como podia esperar derrubar tais homens? Quando Khal Drogo vivia. mas não seria o suficiente. E com ele estavam os grandes senhores que o irmão chamava de cães do Usurpador. Eddard Stark de olhos frios com seu coração gelado. Os dothraki saqueavam cidades e pilhavam reinos. belas donzelas e crianças sorridentes.

A Estrela Sangrenta trouxe-me a Qarth por um motivo. Quhuru Mo . encontraram-na sentada num monte de almofadas. .Um presente? .A honra é minha..Vem das Ilhas do Verão? . se tiver a força para aceitar o que me é oferecido e a sabedoria para evitar as armadilhas e os ardis. com os dragões ao redor.É verdade. . Quando entraram..ele disse. Era quase noite. minha rainha . se não. Dany estava alimentando os dragões. O homem que o exilado trouxera consigo usava um manto de penas verdes e amarelas e tinha uma pele tão negra como azeviche polido. com quem quer que tenha trazido . vão me fornecer os meios..Mande-o entrar. antes. O negro se ajoelhou. mas.ela retrucou na mesma língua. enviar um sinal. quando Irri atravessou as cortinas de seda para lhe dizer que Sor Jorah voltara das docas. curiosa. que Dany não conhecia. aportamos em Vilavelha.Irri . vindo da Vila das Árvores Altas. .disse o cavaleiro trago Quhuru Mo.. os pensamentos de Dany derivaram para os três que a tinham procurado na Cidade dos Ossos.ela ordenou. .. há menos de meio ano.chamou Jhiqui. Aqui encontrarei aquilo de que preciso. mas no valiriano líquido das Nove Cidades Livres. Daí lhe trago um maravilhoso presente.Sinto-me muito honrado.. Vossa Graça. . Se os deuses quiserem que eu vença. e se não. Enquanto as aias a enxugavam com uma toalha e a envolviam num roupão de sedareia. não na língua das Ilhas do Verão.. capitão do Vento de Canela. e não vinha sozinho.Vossa Graça . .

De que modo morreu? . E a Mão caiu.Tem certeza? O Usurpador está morto? . Dany nunca olhara o rosto do Usurpador.Pouco provável. Mãe de Dragões.disse Sor Jorah. um traidor? . ou Lorde Stark.Um presente em forma de notícia. mas os Lannister governam.O Rei Joffrey reina . Sobre as suas coxas o negro Drogon silvou. Mas todas as histórias concordam numa coisa: o Rei Robert está morto e sepultado. e uma fumaça branca ergueu-se em frente ao seu rosto como um véu. ou o irmão. Ele enviou-me vinho envenenado.Sor Jorah resfolegou. O Longo Verão voltará antes que este manche sua preciosa honra.O garoto agora ocupa o Trono de Ferro . Sua grande sombra pairava sobre ela desde a hora em que tinha nascido. .Rasgado por um javali monstruoso enquanto caçava em seu bosque do rei. . . este estranho de ébano levantava essa sombra. . Segundo se diz.. que era sua Mão.É o que se diz em Vilavelha. digo-lhe a verdade. Filha da Tormenta. quando chegara entre sangue e tempestade a um mundo que já não tinha lugar para ela. Fora dos muros o ocaso caía sobre Qarth. Lorde Stark. Outros dizem que a sua rainha o traiu.ela repetiu. mas um sol acabava de nascer no coração de Dany.Morto? . mas eu vivo. e ele partiu. ou pelo menos foi o que me disseram em Vilavelha. E. e em Dorne. .sobre seu ombro o branco Viserion bateu as asas da cor do creme.Ned Stark.. Os irmãos de Robert fugiram de Porto Real. Foi preso e acusado de traição. .concordou Quhuru Mo . agora. e em Lys. . . pretendem reclamar a coroa. mas raramente se passava um dia em que não pensasse nele. Robert Baratheon está morto. . e em todos os outros portos a que aportamos. que era amigo do Rei Robert. agitando o ar.

Dany soltou uma gargalhada. .Meu irmão também está morto. o Vento de Canela segue para leste. . Trouxe-me um presente precioso.Temo que só dentro de um ano. ou mais. tal como esses Lannister . . os dentes cintilaram como agulhas negras. O mesmo tinha acontecido quando seu Drogo morreu e seu grande khalasar se partiu em pedaços. grande rainha. embora não a surpreendesse. o senhor meu esposo. teria ficado sabendo que a vingança pela qual rezara estava tão próxima? . o verde Rhaegal olhou o estranho com olhos de ouro derretido.Compreendo .E voltará a vê-los um dia. . .Vi dragões. o matou com uma coroa de ouro derretido . que era o rei legítimo .Que honra poderá ter? .disse Dany.Era um traidor do seu legítimo rei.Então choro pela senhora. Quando abriu a boca.Nesse caso. privado do seu legítimo rei.disse Dany. . desejo-lhe belos ventos e bons negócios.Khal Drogo. a fim de percorrer a volta do mercador em torno do Mar de Jade. Mãe de Dragões. . Sob os dedos gentis de Dany. e obterá uma grande recompensa.Fui amplamente recompensado.. espero. Daqui.Como? Os olhos dele cintilaram: . e pelo ensanguentado Westeros. Viserys.disse ao homem das Ilhas do Verão. Dany não compreendeu aquilo. . .agradava-lhe ouvir dizer que os cães do Usurpador lutavam uns contra os outros. . Venha até mim em Porto Real quando estiver no trono do meu pai.se seu irmão tivesse sido mais sensato. desapontada. capitão? .Quando seu navio retorna a Westeros.

de alianças. Os outros correram pelo chão.Os grandes senhores sempre lutaram. os dragões desenrolaram-se e abriram as asas.Não sou a menina assustada que conheceu em Pentos. e direi o que isso significa. o filho governa em seu lugar..Dany respondeu.Khaleesi .. Mas. voam em pedaços..Dany se levantou de repente.Dany tomou as mãos do cavaleiro nas suas e olhou em seus olhos escuros e desconfiados. Drogon voou e empoleirou-se na padieira sobre a arcada. Diga-me quem ganhou.alertou-a Sor Jorah e mesmo se Robert estiver realmente morto. enquanto Sor Jorah Mormont permaneceu com Daenerys. cem mil feitos um pela sua força. Jhiqui mostrou-lhe o caminho.Antes. . e às vezes como uma mulher com quem gostaria de se deitar. Agora.disse o cavaleiro quando ficaram a sós eu não falaria tão livremente de meus planos se estivesse em seu lugar.Nem todas as histórias de marinheiro são verdadeiras . o que importa? . Precisará de uma frota. As vezes pensa em mim como uma criança que tem de proteger. .Sei de tudo isso .Isso muda tudo . alguma vez me vê realmente como a sua rainha? . . Isso. Khaleesi. . os Sete Reinos eram como o khalasar do meu Drogo. de ouro. Este homem espalhará a história onde quer que vá. e deu um suave beijo em seus dedos quando se retirou. os Sete Reinos não cairão nas suas mãos como outros tantos pêssegos maduros. Contei apenas quinze anos do meu nome. . tal como aconteceu ao khalasar depois do meu khal cair morto. guinchando. mas sou tão velha como as velhas no dosh khaleen e tão nova como os meus . nada muda. . com as pontas das asas roçando no mármore. é verdade. . O Usurpador está morto.. de exércitos. na verdade.Que o mundo inteiro conheça as minhas intenções.Que espalhe .O homem das Ilhas do Verão prometeu que o faria.

ele retrucou com teimosia. apenas com um martelo de guerra. .Mas a mesma coisa acontece aos matadores de dragões.ela ficou na ponta dos pés para lhe dar um pequeno beijo no rosto por barbear. . Dei à luz um filho. Até os dragões podem morrer.Os dragões morrem . queimei um khal e atravessei o deserto vermelho e o mar dothraki.o cavaleiro admitiu. .Eu não sou Viserys. .Penso que há na senhora mais de Rhaegar. mas mesmo Rhaegar podia ser morto.Não . . . Meu sangue é o sangue do dragão. .Tal como era o do seu irmão .dragões. Robert provou isso no Tridente. Jorah.

Verão lambeu sua orelha.Olhem . Verão só conseguia se enredar mais. . Verão soltou um ganido de dar dó. No fim.Perdeu. Agitando-se e rosnando contra a rede.arquejou. . deu um tranco num canto.. E também não era capaz de morder através das malhas.Verão está enredado.gritou a garota.Deixe-o sair. com a rede pendendo. um instante antes de o lobo esbarrar nele. Lutaram e rolaram. observando.Bom lobo . e o esguio tridente equilibrado na direita. Rindo. foi Bran quem ficou por cima. aqui . fazendo-a desenrolar-se no ar à sua frente. a menina Reed abraçou o lobo enleado e rolou junto dele. A grama úmida amorteceu a queda. com o lobo salpicado de lama por baixo.Iai! .Bran Meera movia-se num círculo cuidadoso. Arrastou a rede consigo quando caiu sobre o peito da menina e a fez cair para trás. e de repente o lobo gigante estava aos saltos. livre. tentando se libertar. puxou habilmente aqui e ali. Meera lançou a rede. mantendo-se virado para ela.Ela ganhou . Jojen. Verão seguia-a com seus olhos dourados. solta. Meera ajoelhou-se. O tridente rodopiou para longe.Verão. Observando. . Bran aplaudiu: . .. O salto de Verão levou-o para dentro dela. o outro rindo. O lobo esquivou-se para a esquerda e saltou antes que ela conseguisse puxar a arma.Bran abriu os braços. . . um rosnando e latindo. hirta. . . desfez uma volta. mas o ar saiu de seus pulmões num ―uf‖. Bran viu que o garoto tinha razão. escoiceando as cordas que prendiam suas patas. com a cauda erguida bem alto. da mão esquerda. Agarrou-se com todas as suas forças enquanto o animal o arrastava aos encontrões pela grama. O lobo agachou-se sobre ela.disse o irmão.ele disse. erguendo o tridente.

. Ele sabe que gosto de você . e podia correr.rolou desajeitadamente. Jojen era tão solene que a Velha Ama o chamava de ―pequeno avô‖.Viu. mas Meera lembrava-lhe a irmã..Não a machucaria. e também não temos meistre. . Nem mestre de armas.Verão deitou-se com a cabeça apoiada nas coxas de Bran. Mas era mais velha do que Arya.Foi seu mestre de armas quem lhe ensinou a luta de rede? .Meera balançou a cabeça. . . . mas nunca o tratavam como uma criança. Arya. .Não. eu disse . Não temos cavaleiros em Água Cinzenta.O seu sangue.Gostaria que fossem vocês os nossos protegidos.Comigo. mas quando Meera foi ajudá-lo a se erguer.Nunca conhecera alguém que lutasse com uma rede . tinha quase dezesseis anos.Ele alguma vez se zanga? . em vez dos Walder pôs-se a caminho da árvore mais próxima. mas os Reed permaneceram e se transformaram em constantes companheiros de Bran. Eram ambos mais velhos do que Bran. mas nunca derrama sangue.todos os outros senhores e cavaleiros partiram um ou dois dias após a festa das colheitas. empurrou e torceu-se para trás. até ficar sentado com as costas apoiadas no tronco de um freixo alto. não me ajude . usando a força dos braços. uma mulher-feita. embora o nono dia 282 de seu nome já tivesse finalmente chegado e partido. .Bran agarrou o lobo pelas orelhas e Verão lançou-lhe uma mordida feroz. lutar e arremessar coisas tão bem como um rapaz.disse a Meera enquanto fazia carinho entre as orelhas do lobo gigante. Se tivesse passado pela minha rede. O modo como se arrastava e contorcia era feio de se ver. . não . . ele disse: . você quer dizer. mas era tudo brincadeira.Às vezes rasga minha roupa.Foi meu pai quem me ensinou. . Não tinha medo de se sujar.

Nessa altura.Porque ela se desloca.Agora? .Gostaria de poder vê-lo.Os corvos não são mais capazes de encontrar a Atalaia da Água Cinzenta do que os nossos inimigos. O bastardo de Roose Bolton começara tudo ao capturar a Senhora Hornwood quando regressava da festa das colheitas.Por que não? . Meistre Luwin nunca deixaria. Olhou-a com incerteza. Ansiava por ver lugares distantes. a fim de proteger os bens dos Hornwood contra os Bolton. . ou agora. Acha que o senhor seu pai me deixaria ir visitálos quando a guerra terminar? . . casando com ela naquela mesma noite.. Jojen Reed olhou-o solenemente. Sentado de pernas cruzadas sob o represeiro. . a fim de tentar contornar os problemas que lá existiam. mas Sor Rodrik ficara quase tão zangado com ele como com o bastardo. . embora fosse suficientemente novo para ser seu filho.Sor Rodrik talvez me deixe ir. Então. . tinha escrito. meu príncipe. .Quem cuida de seus corvos? Ela sorriu: . Lorde Manderly tomou o castelo dela e.Bran passara a vida inteira em Winterfell.Será muito bem-vindo. O velho cavaleiro tinha partido para leste.Seria bom se abandonasse Winterfell.Podia pedir a Sor Rodrik quando ele voltar. Bran nunca tinha ouvido falar de um castelo móvel. Bran. mas não conseguiu decidir se ela estava caçoando dele ou não. .

E ajudam? . mas que às vezes acontecem. Seja como for. e às vezes.Ele sonha com coisas que não aconteceram. se me contar os seus sonhos. Bran conseguia ouvir o restolhar das folhas.Meu irmão tem a visão verde . .Jojen pediu. Pensou no homem dourado e no corvo de três olhos.disse Meera.Bran pediu. e esses sonhos podem querer dizer qualquer coisa . quando se fixavam.Sim. Os olhos de Jojen eram da cor do musgo. O bosque sagrado caiu no silêncio. As mulheres falam disso junto ao poço e os guardas também.Às vezes.. são só sonhos.Não quero. . Meera interveio: -Winterfell inteira sabe que você acorda à noite gritando e transpirando. .Direi . mas os sonhos verdes são diferentes. recordou o esmagar de ossos entre as suas maxilas e o gosto de cobre do sangue.Não há às vezes nisto. o dela desafiador.Meera explicou . . pareciam estar vendo alguma outra coisa. Meistre Luwin diz que os sonhos nem sempre querem dizer alguma coisa. . e o som distante de Hodor brincando nas lagoas quentes. Meera ..Meu irmão sonha como os outros garotos.Diga-me o que vai acontecer .um olhar passou entre eles. . em suas salas.. Meistre Luwin dá-me poções para dormir. . E quanto mais depressa melhor. Bran. o dele triste. Como acontecia agora. . .Conte-nos o que o assusta tanto .o menino falou . .Seria? . .Não tenho sonhos.

Dormi durante muito tempo.disse Jojen. .Pode.O corvo está na Água Cinzenta? . e seu bico só conseguia arrancar lascas. Bran .Eles estão abertos.Não.Você é o lobo alado. . Ele disse que eu tinha de voar ou morreria. .O corvo tinha três olhos? Jojen confirmou com a cabeça.Bran quis saber.Não tive essa certeza quando o corvo veio pela primeira vez. Foi então que o corvo veio até mim.Ele veio até mim depois de eu cair .Bran sempre quis ver a Muralha. mas a pedra era dura demais. mas estava aleijado.Na Muralha? .Meera Reed pendurou a rede no cinto. e eu acordei.Como é que eu vou quebrar as correntes. .Para lá da Muralha . . . . por isso soube que era verdade. mas agora tenho. quase morri de febre da água cinzenta. se quiser . Meera sacudiu os últimos nós e começou a arrumá-la em dobras soltas. Ele nos enviou até aqui para quebrar suas correntes. .disse Bran.. Ele está no norte. .Quando Jojen disse ao senhor nosso pai o que sonhara.Sonhei com um lobo alado preso à terra por correntes de pedra cinza ele disse.Abra o olho. . Jojen? . O irmão bastardo. . muito depressa. ele nos enviou a Winterfell. Jon. . e não podia voar.pegando a rede. . . . um homem da Patrulha da Noite. Um corvo estava tentando quebrar suas correntes com bicadas.Era um sonho verde. Verão ergueu a cabeça do colo de Bran e olhou o menino da lama com seus escuros olhos dourados. estava lá agora. Não vê? .Quando eu era pequeno.

poderia ver meu coração.Jojen apontou: . Ou de lagartos-leões. Jojen não se importou. Eu estava na cama. sonhou que era o Verão no bosque sagrado. Com dois.Não podia ter sentido. exibindo os dentes brancos. Com três. Meera? Aqui não existem. Com três. Sou o príncipe. .Eu só tenho dois.Com dois olhos. para lá da Muralha. Tal como está nele agora. O corvo lhe deu o terceiro. Com três seria capaz de ver para sul até o Mar do Verão e para norte. . Estava dormindo.Um. . não vê para lá de suas muralhas.Dois deles estão abertos .Cale-se.Não preciso ver longe .Sonhou com um lobo? O rapaz estava deixando Bran zangado. Verão pôs-se em pé.Bran gritou. .Estou farto de falar de corvos. vê o meu rosto...Vivem na água. .Na noite da festa das colheitas. . . .Tem três. Sou o Stark em Winterfell.o rapaz tinha um jeito lento e suave de falar. .Não preciso te contar meus sonhos.. .Pare com isso! .Era o Verão? . . . não foi? . Com dois consegue ver aquele carvalho ali. senti você nele. dois.Quando toquei no Verão. Alguma vez já caçou algum.Bran deu um sorriso nervoso. Em cursos de água lentos e pântanos profundos. mas você não quer abri-lo . conseguiria ver a bolota da qual o carvalho nasceu e o toco em que se transformará um dia. Verão deslizou na direção do represeiro. Vamos falar de lobos. Meera tirou o tridente dos arbustos: .

mas é principalmente a queda.mas uivara com eles na noite. Jojen ficou de pé.Bran gritou. o irmão da rainha. mas a perna morta nada sentiu. e parte do Verão é você. . a queda? A queda. Verão esquivou-se.A ira é sua.Jojen o está deixando irritado.Estava no bosque sagrado.O medo é seu.disse o irmão. Sabe disso. O lobo avançou. .Foi só um pesadelo. . mas Meera bloqueou seu avanço.. . e o homem dourado. e também não podia dizer aos Reed. . . . Bran . Nunca queria se lembrar. com o tridente na mão. A mão formigou. . pensou Bran.bateu com a palma da mão aberta em sua coxa. Verão! .Chame-o para trás. Como poderia? Não tinha sido capaz de dizer a Sor Rorrik ou ao Meistre Luwin. . Bran. e de novo o tridente de Meera avançou. Senti-o caindo. Bran.. Podia até nem ser uma memória verdadeira.Você cai todas as noites. . Bran? . Um rosnado grave e trovejante ergueu-se da garganta de Verão.. O lobo gigante voltou a saltar. Os arbustos restolharam. todo dentes e olhos quentes. Bran. talvez o esquecesse.Parte de você é Verão. ele também me assusta.Não é. Meera virou-se para enfrentá-lo: . Meera abanou a rede. E isso o que o assusta.Mantenha-o longe. Eu não sou um lobo . e saboreara o sangue em seus sonhos de lobo.Verão! . Verão correu. rodeando-a. todo de cinza. e não havia nele nenhuma brincadeira. e rodeou-a no sentido contrário. O lobo torceu-se para o lado.Jojen perguntou em voz baixa. dando uma estocada com o tridente. Se não falasse no assunto. e . Mas não disse. espreitando. .Senti-o. Meera interpôs-se entre o animal e o irmão.Aqui.

Hodor! . ajude-me. . usando o rosto como apoio para as mãos. . O cheiro era forte. . correndo primeiro para um lobo e em seguida para o outro.estava muito assustado e um pouco envergonhado. gritando ―Hodor.Bran garantiu aos amigos na árvore. Hodor chegou. Os lobos gigantes aproximaram-se.Não é preciso. o irmão havia cheirado sua ira.Jojen.Não consigo! . mas Bran nunca se sentira tão contente por vê-lo. . Pôs as mãos em torno da boca: . chame-os.Hodor! Hodor! . As mandíbulas do Felpudo fecharam-se com um estalido por baixo de seu tornozelo quando ela se balançou para cima e subiu para o galho.ela gritou.um esguio vulto negro saiu de debaixo do represeiro.ele gritou.Bran. Afaste-os.Faça o que digo! . . Hodor‖.Hodor. enquanto Cão Felpudo mordia a rede. Bran sentiu que pelos se eriçavam na parte de trás do pescoço. . saltou e agarrou o galho que se estendia por cima de sua cabeça. e o irmão subiu no tronco do represeiro. meio vestido e salpicado de lama de sua visita às lagoas quentes. Meera ficou ao lado do irmão. Passaram-se alguns momentos antes de ouvirem um cantarolar sem melodia. Meera abandonou a lança e a rede.Eles não farão mal a Hodor . Verão sentou-se nos quartos traseiros e uivou. abanando os braços e batendo com os seus enormes pés. com os dentes à mostra. . Foi só então que Bran se lembrou de que não estavam sozinhos. para cima da árvore. Afaste os lobos. . Hoje não é o dia da minha morte. sacudindo-a nos dentes. com lobos de ambos os lados. Hodor fez o que lhe foi pedido alegremente.

Luwin era irremediavelmente desorganizado.. . Com Sor Rodrik longe. .. Assim que Meera voltou a tocar no chão. O torreão do meistre.Meera diz que o irmão tem a visão verde. Rickon e aos dois Walder Frey. hoje chegou cedo para as lições .Ah. fica quieto .Você disse que os filhos da floresta tinham a visão verde. Foi encontrar Luwin empoleirado num banco alto. voltando a se enfiar por entre a folhagem com um último rosnado. Foram os lobos. todas as tardes dando aulas para Bran. .disse .Bran agarrou um castiçal da parede com ambas as mãos e o usou para se içar para fora do cesto. Ficou um momento pendurado pelos braços até Hodor levá-lo a uma cadeira. mas sua desordem de livros. sob o viveiro dos corvos.o meistre passava várias horas. . escrevendo.Meu príncipe .ele prometeu a Bran. não fui eu. voltou para junto de Bran e deitou-se ao seu lado. Talvez Meistre Luwin tenha tido razão em fechá-los no bosque sagrado. Não compreendia por que tinham ficado tão violentos. leve-me ao Meistre Luwin.ele disse quando Hodor entrou . era um dos lugares preferidos de Bran. rolos e garrafas era tão familiar e reconfortante para Bran como a calva do meistre e as grandes mangas de sua toga larga e cinza.Cão Felpudo foi o primeiro a fugir. . E também gostava dos corvos. Jojen não chegou a tirar os olhos de Verão. diz? Bran confirmou com um meneio. . Eu me lembro. todo o governo do castelo tinha caído sobre os seus ombros. Meistre Luwin coçou o lado do nariz com a pena de escrever. pegou a rede e o tridente.Hodor. .Hodor .Voltaremos a conversar . Quando Verão se fartou. .

No seu âmago. . do que lhe ensinei sobre o colar de elos que todos os meistres usam? Bran pensou por um momento. .Chame de visão verde. Sonhamos o mesmo sonho. O rapaz Reed diz que tem algum desses poderes? . Seus sábios eram chamados videntes verdes.Era magia? . Lembra-se de que sonhou com o senhor seu pai na cripta antes de sabermos que estava morto? . Acho que não. por acaso. os videntes verdes também possuíam poder sobre os animais da floresta e as aves nas árvores. na falta de palavra melhor. .. se quiser.Não. Mas lembre-se também de todas as dezenas de milhares de sonhos que você e Rickon sonharam e que não se tornaram realidade.Todos nós temos sonhos que às vezes se transformam em realidade. chame. tentando se lembrar.. Os filhos desapareceram do mundo. Foi por isso que abatiam as árvores sempre que faziam guerra com os filhos da floresta.Era o quê? Luwin apoiou a pena.Alguns afirmavam ter esse poder. era apenas uma forma diferente de conhecimento.Se tem de chamar assim.Rickon também. Os Primeiros Homens acreditavam que os videntes verdes eram capazes de ver através dos olhos dos represeiros. . Mas Meera diz ter sonhos que às vezes se transformam em realidade. Supostamente.. Lembra-se. . . Bran.Ninguém sabe verdadeiramente. Pensamos que tinha a ver com os rostos nas árvores. Até sobre os peixes. e sua sabedoria foi com eles.

Luwin enfiou um dedo sob o colar e ficou virando-o. o ouro... as artes curativas. e outros mil depois. mas. com certeza. na falta de palavra melhor. e que rapaz não deseja secretamente encontrar poderes escondidos em si? Não obtive mais sucesso com meus esforços do que mil rapazes antes de mim. milímetro por milímetro. . devo confessar.Só um meistre em cem usa um aro desses.. Bem. . mais cedo ou mais tarde.Um meistre forja sua corrente na Cidadela de Vilavelha. . Isso significa que estudei aquilo que a Cidadela chama de mistérios superiores.ele disse quando o elo de metal cinza-escuro tocou seu pomo de adão. mas de rouco uso. Um estudo fascinante. Todos os que estudam os mistérios superiores experimentam os feitiços. e a corrente estava apertada. obtém um novo elo.Meistre Luwin o interrompeu. mas não era mais mágico do que eu. E há magos e feiticeiros no leste. há muitas coisas que ainda não compreendemos.Isto é aço valiriano . Os anos passam às centenas e aos milhares. . virou-a ao contrário. E uma corrente pela qual jura servir. Possuía um pescoço grosso para um homem tão pequeno. as somas e os números.Bran protestou. e Rickon também.. a magia não funciona. e o que vê qualquer homem vivo além de alguns Verões e alguns Invernos? . Cada vez que aprende algo. Também cedi à tentação. .Às vezes funciona ..Há homens que se chamam de magos e feiticeiros . O ferro negro representa a criação de corvos.Eu tive aquele sonho. a prata. Lamento dizer. e esse é o motivo por que tão poucos meistres se importam com ele. . era um rapaz. e é feita de vários metais porque o meistre serve ao reino. e o reino tem vários tipos de gente.Tive um amigo na Cidadela que conseguia tirar uma rosa de sua orelha. Ah. Não me lembro de todos. com alguns puxões. Magia.

Você estava sentado à mesa do jantar.. e ela desapareceu. Nenhum homem vivo detém esse poder. decidia por si próprio. você me deixa contar um sonho que Jojen sonhou sobre você e seus irmãos adotivos? .Os Walder não são meus irmãos. . .Olhamos as montanhas e dizemos que são eternas. em vez de um criado. mas não tem a visão verde. e seu irmão também mentiu. e grandes cidades afundam-se no mar. Serviu-o a porção de rei do assado. Mas. Não. enquanto ele estava sentado no banco de janela vendo as luzes nascendo. com a carne malpassada e sangrando. mas Jojen também não devia ter dito tudo aquilo sobre os meus sonhos. Bran disse a Meera Reed exatamente isso quando ela veio visitá-lo ao anoitecer. mas. foi Meistre Luwin quem lhe trouxe a comida. Até meu pai confiava em seus conselhos. Valíria foi a última brasa. . e é o que parecem ser. Jojen Reed pode ter tido um sonho ou dois que acredita se tornaram verdade. Pensamos que até os deuses morrem. esquecidos com todo seu saber. Talvez a magia um dia tenha sido uma força poderosa no mundo. no fim.Não está.Ou talvez seu meistre esteja errado. e até isso está se desvanecendo. . Tudo muda. não tenho dúvidas.. mas já não o é. mas com um saboroso cheiro que deu . Mas. Bran. e os filhos da floresta.Lamento o que aconteceu com os lobos. no correr do tempo. Ela não prestou atenção. . O pouco que resta não é mais do que o fiapo de fumaça que permanece no ar depois de um grande incêndio se extinguir. meu príncipe. montanhas erguem-se e ruem. rios mudam de curso. estrelas caem do céu. O corvo mentiu quando disse que eu podia voar.Seu pai o escutava. Verão não devia ter tentado machucar Jojen. tremulando. Já não há dragões. os gigantes estão mortos.

nem seria um cavaleiro. o que puseram à sua frente foi empadão de pombo. mas. A todos os outros foi servido o mesmo. e as histórias são só histórias. Enquanto houvesse magia. disse a si mesmo. árvores poderiam falar. . quando o fez. Bran sentiu-se aliviado. Mas eles gostaram do seu jantar mais do que você do seu. . Quando entender. mas também desapontado. nem voaria. independentemente do que Jojen pudesse dizer. Nada de mal vinha a caminho de Winterfell. tudo poderia acontecer.ele disse em voz alta na escuridão da sua cama. Fantasmas poderiam caminhar.. e garotos aleijados poderiam crescer e se tornar cavaleiros.Não entendo. A carne que serviu aos Frey era velha. voltaremos a conversar.. .Não há magia. Meistre Luwin tem razão. cinzenta e morta. E ele nunca andaria. Bran ficou quase com medo de se sentar para jantar naquela noite.água na boca de todo mundo.Meu irmão diz que entenderá. .Mas não há . . e não viu nada de errado na comida que serviram aos Walder.

sentindo o ar frio da noite na pele nua.Leve-o para o aposento privado e diga-lhe que desço já.Primo . com o selo leonino de Cersei impresso em cera dourada. Que esperasse e ficasse mais ansioso com a espera. que sem dúvida esperava se queimar por acordá-lo.Meu primo escolhe uma estranha hora para vir me visitar . vestido de veludo vermelho cortado com submangas de seda negra. e não era conhecido pela paciência. a Rainha Regente enviou-me para lhe ordenar que liberte o Grande Meistre Pycelle . acocorado no sanitário. Sor Lancei tinha dezesseis anos. A que devo este imerecido prazer? . Mesmo deitado. . e debruçando-se sobre os livros de contas de Mindinho. calculou que já passava muito da meianoite.Sua Graça. perguntou-se.Aqui está a sua procuração.Tyrion o saudou. até que as chamas se desfocassem e os olhos começassem a doer.Tyrion As esteiras arranhavam as solas de seus pés nus. . lendo à luz trêmula de uma vela. um punhal incrustado de joias e uma bainha dourada pendendo do cinto. Lancei quase não pensa. Quando terminou de esvaziar as tripas. Não. . . com a mão. . despenteou o cabelo fino e louro.Suas visitas são demasiado raras. estudando os relatórios dos informantes de Varys. para que parecesse mais ter sido acordado. Tyrion trabalhava até bem tarde da madrugada. Tyrion enfiou-se num roupão e.disse Tyrion a um Podrick Payne confuso pelo sono. Será que Lancei acha que vai me encontrar sonolento e com raciocínio devagar a esta hora?. Lancei passeava em frente às cinzas na lareira. A irmã ficaria desapontada. Lavou o rosto com um pouco de água morna tirada da bacia que estava ao lado da cama e demorou-se. Ao ver o negrume na janela.Sor Lancei mostrou a Tyrion uma fita carmesim. isto é obra de Cersei. .

. Lancei estava gostando daquilo.. desde que solte o prisioneiro. devia ter-lhe dado uma dose maior. mas não ficou muito surpreso por ela ter recuperado a saúde.O vinho realmente tem seus perigos . .inFormou-o com desenvoltura o jovem cavaleiro.Pod. .A regente governa. acende-nos a lareira. .Música para os meus ouvidos . Tyrion pensou que ser armado cavaleiro tornara o rapaz mais ousado. e encontra-se sob a sua proteção pessoal .. .Tyrion sorria enquanto servia a bebida.Sor Lancei respondeu. O que acha disso? . Lancei? Descobri que vinho aquecido me ajuda a dormir. Obrigou-se a dar um sorriso agradável.Sua Graça nunca aceitará esse ultraje.Não preciso de ajuda para dormir . . .Quanto ao Grande Meistre Pycelle. Isso. Lembro-lhe de que é ela a regente de Joffrey. manda o senhor. .Espero que minha irmã não ande abusando de suas forças tão cedo depois de sua doença.Tal como eu sou Mão de Joffrey. . até o rei ser maior de idade.A Mão serve . . Duende. o ar está frio demais para o meu gosto.embora não seja uma melodia que me agrade.Sua Graça está bem recuperada . Toma uma taça comigo..Tyrion afastou o objeto com um gesto.Sor Lancei disse secamente. não para beber com você. Se minha querida irmã está assim tão preocupada com ele. Seria uma grande pena se sofresse uma recaída.Vim por ordem de Sua Graça. era gêmea de Jaime. Tyrion esperava ter mais alguns dias sem interferências de Cersei. eu imaginaria que viesse em pessoa falar comigo. O Grande Meistre é um amigo dedicado da Rainha Regente. e o triste papel que desempenhara no assassinato do Rei Robert. . .Pois bem . Mas não. Afinal de contas..Pense disso o que quiser. .uma sugestão de zombaria brincou nos lábios do rapaz. . Ele aprende suas lições com Cersei.

Tenha cuidado com a maneira como fala comigo. O que significa que Cersei já ordenou a Bywater que liberte Pycelle e recebeu uma negativa. Um grito meu e Shagga entra de rompante e mata você.a lareira estalava alegremente. Cersei armou-o cavaleiro antes ou depois de tê-lo levado para a cama? O brilho nos olhos verdes de Lancei era toda a admissão de culpa de que Tyrion necessitava..Sim.Tyrion disse ao escudeiro.Pode nos deixar. Previno-o. talvez para lembrar Tyrion de que a usava. . .Não ouvirei avisos vindos de você. puxe a espada.Insiste que o homem seja destituído do cargo e posto sob prisão por traição. Tyrion pôs a taça de lado: .Oh.Eu sou um cavaleiro.. .sem dúvida pretendia parecer ameaçador.Talvez devesse escrever isso para que me lembre melhor . .Sor .. Com um machado.Lancei falou rigidamente. seria tão tonto a ponto de pensar que seu papel na morte de Robert tinha passado despercebido? . Sua Graça pede-me que lhe informe que Sor Jacelyn Bywater desobedeceu a uma ordem emitida em nome do rei. ..Sei. voltou-se para Lancei. Pod . .. mas aquela absurda penugem no lugar do bigode arruinava o efeito. . Duende . Lancei corou. Diga-me.. Tocou a espada.Há mais? .. não com um odre de vinho. rapaz. .J á notei. Só depois de o rapaz sair. .

Todo o tom desafiador de Lancei desapareceu de uma só vez. .. mas. mas Sua Graça.Não Foi assim! .Retire essas imundas acusações. Não é tão alto.. horrorizado. Varys dissera a verdade. .Lancei protestou.Faça-me o favor. quando fui nomeado escudeiro do rei..... senão.Não? Então como foi? Diga! . as pernas da minha irmã abertas para você à noite. Só fiz o que me foi pedido. Ele nunca compreenderá.O quê? Nada a dizer? Não há mais avisos para mim.Quer que eu esconda a verdade do rei? ... Seu próprio pai.olhem para ele. .. E nisso que quer que eu acredite? Uma posição elevada na corte.Também disse para fodê-la? . O jovem cavaleiro caiu de joelhos como um menino assustado.Tyrion ficou de pé. detestou cada instante. Sua Graça vai querer saber disso. ninguém jamais poderá afirmar que minha irmã não ama a família. Por acaso já pensou no que Joffrey Fará quando lhe disser que assassinou o pai dele para dormir com sua mãe? . .Misericórdia. eu.Não. .. foram ordens de sua irmã.. Lorde Tywin.. ah. também me parece que não. o cabelo é areia em vez de fio de ouro... .Senhor. a rainha. . suplico-lhe. mesmo assim. Até uma fraca cópia de Jaime é melhor do que uma cama vazia. suponho.Portanto. Bem. Ele gosta de uma boa súplica. . um grau de cavaleiro.. .Espere aqui. . sim.. não tem feições tão regulares. . senhor. deve ter sido terrível para você .Foi a rainha que me deu o vinho-forte. . tal como disse. Sor? . disse-me para obedecer a Cersei em tudo.Guarde isso para Joffrey.Nunca pretendi..

.Por meu pai! Deixarei a cidade.Tyrion encheu a segunda taça e enfiou-a na mão dele. que planos anda arquitetando. Meu pai disse-lhe para obedecer à minha irmã? Muito bem. . obedeça. Aonde vai.Lancei pareceu espantado.. dê-lhe prazer sempre que ela pedir. . . e é tudo pelo bem do reino. Era difícil não rir. Garanto que não há javalis no castelo. .. senhor . Agora o rapaz parecia perdido.Serei. Se for esperto. .Você ouviu.Sorria. .Lancei falou sem um momento de hesitação. Fique perto dela. Quero saber o que Cersei anda fazendo.Mas. ainda que de forma tensa..Dará? . Diga que me assustou. . Desde que trabalhe para mim.Acho que não. Volte e diga-lhe que peço perdão.Levante-se . E será você quem vai me contar. não é verdade? . primo. Pode se sair disso bem. Minha irmã é uma bela mulher. Juro.. será como se nunca tivesse acontecido! Juro. acabarei com tudo. Beba ao nosso acordo. -Ah. Ninguém precisa de saber. com quem fala e do que fala...Senhor? . que daqui em diante nada farei sem o seu consentimento. pelo menos que eu saiba .. Um grau de cavaleiro não é nada.. antes de acabarmos ainda recebe de mim uma senhora . Tudo. Tyrion gostou daquilo. Às suas ordens.Sim. . que não quero conflitos entre nós.Tyrion fez girar o vinho na sua taça.Queremos que Cersei tenha toda a confiança em você.Lancei ergueu a taça e bebeu. ganhe sua confiança. . eu lhe dou Pycelle. Ela exige.

Tyrion concedeu a si próprio um momento para sentir pena do rapaz. não o fizesse.Tyrion sorriu.Só mais uma coisa.. .Lancei terminou o vinho.. Mas assegure-se de que seu orvalho não caia em nenhum outro lugar.Vou soltá-lo amanhã. Em todo caso. não tenho dúvida.. Cersei mandaria matá-lo imediatamente se soubesse que a andava traindo e. Podia jurar que não toquei num fio de cabelo dele. não me interessa.Senhor. Com o Rei Robert morto. seria um grande embaraço se sua inconsolável viúva de repente ficasse prenhe. As celas negras não são um lugar saudável para um homem de sua idade.Diga a minha irmã que crê que conseguirá tirá-lo de mim em breve.. . porque este provavelmente não chegaria ao fim do ano.. entendido? Sor Lancei fez uma reverência rígida e se retirou. . Outro tolo.. senhor. a rainha ordenou-me que não. mas não o aceitarei no conselho.E Sor Jacelyn? . .Derramarei minha semente na barriga dela. nós. Cersei pode mantê-lo como animal de estimação ou mandá-lo para a Muralha. e também fraco.as orelhas do rapaz tinham tomado o tom carmim dos Lannister. ele está bastante bem. embora eu não garanta seu vigor. Lancei nunca sobreviveria ao dia em que Jaime Lannister voltasse a Porto Real.. . . mas não seria completamente verdade.Às suas ordens .. . A única questão que restava era saber se Jaime o abateria num ataque de ciúmes.Uma adorável barriga. Umedeça-a tantas vezes quantas desejar. se por alguma graça dos deuses. Não quero mais sobrinhos. . Era bom que seu tio Kevan tivesse mais dois filhos. eu. mas não merece o que Cersei e eu estamos lhe fazendo. . Isso deve contentá-la por enquanto.

Sentia-se desassossegado. a fim de evitar que Jaime descobrisse. e depois corra aos estábulos e mande selar dois cavalos. . Seria de se esperar que a essa altura já estivesse habituado ao gosto. e Tyrion sabia perfeitamente que não voltaria a dormir naquela noite. e daí dirigiram-se ao Beco do Porco Corrido. . . Devia ter vestido uma roupa mais quente. A prata de Tyrion estava posta em Cersei. cujos andares superiores se estendiam tanto por cima da rua. mas. . O mercenário não demorou a aparecer. .Chame Bronn. Deparou-se com Podrick Payne dormindo numa cadeira à porta do aposento privado. A lua parecia segui-los enquanto avançavam. esqueça.Os mercenários são todos tão espertos como você? As ruas da cidade eram perigosas. Quatro patas e uma cauda. Mas. e eles desceram a Alameda da Sombra Negra até o sopé da Grande Colina de Aegon. passando por fileiras de janelas fechadas e altos edifícios de madeira e pedra. .Aqueles grandes animais marrons que gostam de maçãs.o homem quis saber. brincando de se esconder por entre as . pelo menos. Os guardas deixaram-nos sair por uma pequena porta na muralha norte. primeiro. que quase se beijavam. com certeza já os viu.Ouvi dizer que ele era mais alto. . Os olhos do escudeiro estavam enevoados de sono. Não aqui.Quem mijou na sua sopa? . não.ou se Cersei o assassinaria primeiro. Minha amável irmã parece ter me confundido com Ned Stark. Bronn.Cersei. . e sacudiu seu ombro.Cavalos. como sempre.Vamos a algum lugar? . mas com Bronn a seu lado Tyrion sentia-se bastante seguro. A noite está fria.Depois de Joff ter cortado sua cabeça.

senhor . Chataya saudou-os agradavelmente e os levou para a sala comum.Tem de nos perdoar. Suas pernas deformadas podiam transformá-lo num grotesco cômico de um baile das colheitas.. Honrosos demais para viver. já Tyrion Lannister nunca se sentira mais vivo.Chataya se desculpou.Ultimamente não consigo encontrar bom vinho por nenhum preço. O vinho era fraco se comparado com as colheitas da Árvore que a casa servia habitualmente. . Pouco admirava que ambos estivessem mortos. Não encontraram ninguém além de uma velha que arrastava um gato morto pelo rabo.Temo que não seja só você. Talvez seja este o segredo. O senhor aceita uma taça de vinho enquanto espera? . E como seria de outro modo? Homens assim. . mas conhecia aquela dança. e desvaneceu-se nas sombras sem uma palavra.chaminés. e isso era algo que os Senhores Stark e Arryn nunca fariam. Lançou-lhes um olhar temeroso. embora ela se visse mais como um tipo de sacerdotisa. Tyrion refletiu sobre os homens que tinham sido Mão antes dele e que se revelaram incapazes de vencer os ardis da irmã.. . Chataya lamentou-se com ele durante um momento. . .Mandarei preparar o quarto da torre. depois pediu desculpas e afastou-se. porque Alayaya estava ocupada. Apesar da hora.Tyrion respondeu. o bordel estava apinhado. como se receasse que tentassem roubar dela o jantar. A única forma de derrotá-la era jogar o seu jogo. Uma mulher bonita. de Dorne. Cersei devora tais tolos todas as manhãs no desjejum.Aceito . Bronn subiu com uma moça de olhos escuros.Ficará tão satisfeita por saber que veio . refletiu Tyrion enquanto a via partir. Raramente vira tal elegância e dignidade numa prostituta. nobres demais para cagar. ...Chataya lhe disse.

ela anunciou. enfiando um dedo na boca para chupá-lo. bem.ela disse. Enquanto subia as escadas à sua frente. . . com sardas e uma juba de espessos cabelos ruivos que caía até depois da cintura.Da próxima vez . Alguns dos outros clientes a olhavam de canto de olho. Da última vez que se aventurara a sair. a moça de pele negra disse: .Tyrion não tinha dúvidas de que com Dancy teria um bocado de diversão.Dancy . aquele pensamento o confortou. tentara fazê-lo.Talvez da próxima vez . e dali em diante passou a cuspir sem o auxílio dos dentes. mas eu sou melhor. De algum modo. Dancy não pareceu se importar.Acho que ele não quer esperar até a próxima vez .É tão bela que não tenho palavras.Alayaya estava na porta. mas o motivo por que o fazemos.Tenho cura para isso. Aos risinhos. cuspiu em Bronn. mas tornei-me amigo do remédio de Alayaya. Tyrion balançou a cabeça: . Mas ele tinha Shae à espera na mansão.Sua senhoria veio me visitar. . Possuía um nariz achatado.Dancy tinha deslizado para o seu colo e mordiscava sua orelha..Não é o que fazemos. um homem tinha cuspido nele. não quer ver? . doçura.O senhor está se sentindo carente? . . . . Em vez disso. Tyrion desembaraçou-se gentilmente da outra garota e pôs-se em pé.Acho que ele quer sair e contar todas as minhas sardas.. escura e calma em suas sedas verdes e transparentes. ela pousou a mão entre as suas coxas e apertou através dos calções. Ela é boa. O senhor nunca escolhe ninguém a não ser Alayaya. Sorrindo. .Nunca experimentou o meu. .

E os livros são melhores . olhou com curiosidade para Alayaya: . senhor. Não o farei. Marei era uma garota calma. . Tyrion pensou.deu-lhe um beijo rápido na face. e por um momento quase conseguiu ouvir Tysha cantando para ele como cantara meia vida antes. . longos cabelos lisos e prateados. Tyrion ouviu o som de música pairando sobre os telhados.Então suba com ela da próxima vez. . Ela sorriu: . Notas recordadas encheram sua cabeça. Shae pode ser apenas uma prostituta. Era agradável pensar que os homens ainda cantavam. de pele clara e delicada em que Tyrion reparara uma ou duas vezes. Puxou as rédeas para escutar. Tenho descansado muito mais desde que começou a nos visitar. mas à minha maneira lhe sou fiel. mas muito mais pomposa do que devia ser. . Caso contrário. Ao sair do estábulo no seu castrado malhado. Tem uma quinzena para conseguir que o senhor a escolha. Ela tem razão.Talvez o faça. perde as pérolas negras para Marei. E Marei anda nos ensinando a ler. . enquanto abria a porta do guarda-roupa. senhor.ele respondeu. Depois seguiu pelo alçapão abaixo e pelo túnel afora.. No quarto do torreão. mesmo no meio dos massacres e da fome.Pobre Dancy.Dormirei.Detestaria que a pobre moça perdesse as pérolas por minha causa.O que você vai fazer enquanto eu não estiver aqui? Ela ergueu os braços e espreguiçou-se como uma gata negra cheia de saúde: . . muito encantadora.Creio que não. talvez em breve seja capaz de passar o tempo com um livro.Dormir é bom . Olhos verdes e pele de porcelana.

‖Homens que prefiram rapazes. talvez os Orelhas Negras de Chella. Era então uma canção diferente. Ou. e por que não? Sua querida e inocente Tysha tinha sido uma mentira do início ao fim. e eu sou mais hediondo do que todos os seus guardas juntos. um faquista de Bravos com um lábio leporino e um olho vesgo. Agora estou livre de Tysha. Talvez nem sequer veja a feiura.A melodia estava errada. Tyrion teria preferido usar alguns de seus homens dos clãs da montanha para guardar a mansão. . E por que haveria de expressar? Nunca se queixou de mim. O homem que o deixou entrar era uma das mais belas descobertas de Varys. pensou. Os outros eram um bando de mercenários de fazer inveja a qualquer masmorra. Tyrion bateu até que o ornamentado olho de bronze se abriu com um estalido. Mas o risco era elevado demais. Tyrion não quis guardas jovens e bonitos passeando em torno de Shae dia após dia.‖ Varys não conseguira arranjar nenhum amante de ovelhas.Sou eu. Shae. Depositava mais fé na férrea lealdade e no sentido de honra deles do que na ganância de mercenários. ―Arranje-me homens velhos. Mesmo assim. mas encontrara um estrangulador eunuco e um par de ibbeneses malcheirosos que gostavam tanto de machados como um do outro. Ela me assombrou durante metade da minha vida. feios e com cicatrizes. de preferência impotentes‖. . não mais do que preciso de Alayaya. nada mais do que uma prostituta que o irmão Jaime contratara para fazer dele um homem. Dancy ou Marei. Os portões da mansão estavam fechados e trancados. ou das centenas de mulheres iguais a elas com que fui me deitando ao longo dos anos. e as palavras indistintas demais para que as compreendesse. tinha dito ao eunuco. homens que prefiram ovelhas. mas Shae nunca expressou uma palavra de queixa. ou os Irmãos da Lua. Tyrion temeu que o eunuco tivesse ido longe demais. mas já não preciso dela. cada um mais feio do que o outro. melhor ainda. Quando Varys os fez desfilar à sua frente. Agora tenho Shae.

Se mandasse para ali os Orelhas Negras. . Jazia nua sobre seu colchão de penas. penetrou-a e explodiu quase de imediato. afastou suas pernas com gentileza e beijou-a entre as coxas. Tyrion voltou a beijá-la. Ela sorriu. com as suaves curvas de seu corpo jovem delineadas pelo tênue brilho vindo da lareira. senhor. Shae tinha empurrado as mantas e os lençóis para longe enquanto dormia. Não saiu de dentro dela. O fogo. seria apenas uma questão de tempo até que toda a cidade soubesse que a Mão do Rei mantinha uma concubina.Porto Real inteira sabia que os selvagens lhe pertenciam. .Não. Shae murmurou no sono. gostaria de nunca ter de sair dali. mais doce do que Dancy. mas vê-la foi o suficiente para deixá-lo excitado. até que tanto a barba dele como a boceta dela ficaram ensopadas. Deixou que as roupas caíssem ao chão. no quarto. senhor. e ainda mais. mas o aposento ainda estava quente. . depois subiu para a cama.perguntou-lhe Tyrion. e lambeu sua doçura secreta. Entregou o cavalo a um dos ibbeneses. .Tive agora mesmo o mais doce dos sonhos.Ótimo. Quando ela soltou um suave gemido e estremeceu. uma e outra vez. afagou sua cabeça e sussurrou: . Não pretendia perturbá-la. Tyrion mordiscou seu pequeno mamilo túrgido e aninhou a cabeça no seu ombro. ardera até deixar apenas brasas. é tudo de que preciso. Mais jovem do que Marei. Tyrion parou à porta e bebeu da visão da moça. Os olhos da garota estavam abertos. ele subiu. Perguntou a si mesmo como podia uma prostituta parecer tão limpa. mais bela do que Alayaya. doce e inocente.Acordou-a? .

aquele de quem zombavam e riam.. o monstro. que os deuses me perdoem. . as guerras. e eu no centro de tudo.. a cidade. tudo isso. a moça.. adoro tudo. as intrigas.garantiu-lhe. E a ela. pensou. eu. E a ela. Foi para isso que fui feito e. o anão. o grande jogo sangrento. Mas agora tenho tudo.. É real.Isso não é sonho nenhum .. o poder.

e ficavam satisfeitos por deixá-la em paz. A Doninha não precisava encontrar minhocas e bichos para comer. Arya raramente o via. Tinha água para se lavar sempre que quisesse e um pedaço de sabão. o Negro. e ela e Torta Quente roubavam um momento para conversar. dos Fantasmas e da Pira do Rei. Eram chamadas de Torre do Terror. com Weese e os outros que ele tinha a seu cargo.Arya Quaisquer que tivessem sido os nomes que Harren. um edifício redondo de pedra com um telhado em forma de cúpula que era um mundo próprio. quisera dar às suas torres. Quanto àqueles com quem servia. como Arry tinha precisado. embora soubesse que era uma menina. estavam havia muito esquecidos. Arya dormia num nicho pouco profundo. Ele nunca conseguia se lembrar de que ela era agora Doninha. Arya tomava as refeições numa mesa de montar na galeria subterrânea. e também guisados de cevada com pedacinhos de cenoura e nabo. O trabalho era duro. e continuava a chamá-la de Arry. Torta Quente comia ainda melhor. Isso só fazia com que doesse mais quando morriam. mais velhos do que ela. mas tinha sido tão desastrado que dois dos outros cozinheiros viram. Uma vez tentara dar-lhe. mas não tanto como caminhar vários quilômetros todos os dias. na maior parte. nas cozinhas. Gendry tinha sido mandado para a forja. e de quinze em quinze dias até um pouco de carne. numa cama de palha. às escondidas. Levaram a torta e bateram nele com uma grande colher de pau. havia pão todos os dias. mas às vezes era escolhida para ajudar a buscar as refeições. uma torta quente de maçã. nas caves por baixo da Torre dos Lamentos. Eles eram. dos Gemidos. . da Viúva. nem sequer queria saber seus nomes. estava no lugar certo para ele.

e também havia ratazanas nos porões.Harrenhal era vasto. Agora. Agora estava em fuga.. e fazer do castelo sua nova sede depois que a guerra terminasse. Mas a maior parte de seu trabalho era limpar. era por isso que ela tinha aquele nome. e fantasmas. carregar água e buscar comida. por cima do arsenal. Arya achava que aquilo era estúpido. que tinham se aberto com o calor. os espíritos de Harren. portanto. e a maior parte havia muito entrara em decadência. Harren e os filhos tinham morrido na Torre da Pira do Rei.. O piso inferior da Torre dos Gemidos tinha sido transformado em armazéns e celeiros. onde os homens de armas faziam as refeições. e de seus filhos. e por isso os Lannister eram obrigados a procurar não só saque e provisões. sujeira a ser lavada de janelas. Lorde Tywin ordenara que fossem de novo preparados para habitação. A Senhora Whent teve a posse do castelo enquanto vassala da Casa Tully. diziam alguns. e às vezes para servir as mesas no Salão das Casernas. mas usava apenas os andares inferiores de duas das cinco torres. senhores e prisioneiros de nascimento elevado que Lorde Tywin havia trazido. Se havia fantasmas em Harrenhal. o Negro. mas os pisos superiores não eram ocupados havia oitenta anos. e os dois pisos imediatamente acima alojavam parte da guarnição. cadeiras quebradas e camas apodrecidas a ser jogadas fora. mas também criados. Segundo se dizia. por que haveriam de atravessar o pátio para ir assombrá-la? A Torre dos Gemidos só gemia quando o vento soprava do norte. Lorde Tywin planejava devolver Harrenhal à sua antiga glória. Havia chãos a escovar. e deixara o resto cair em ruínas. e isso era apenas o som que o ar fazia ao soprar por entre as fendas das pedras. Eram os vivos . O andar de cima estava infestado com ninhos dos enormes morcegos negros que a Casa Whent usara como símbolo. nunca a incomodaram. e o pouco pessoal que restara não era capaz nem de começar a cuidar das necessidades de todos os cavaleiros. Weese usava Arya para entregar mensagens.

A cadela arrancou um grande bocado da barriga da perna do rapaz. Polliver. Uma vez. Chiswyck. e tinha um cão que era quase tão mau como ele. Sor Gregor Clegane e o próprio Lorde Tywin Lannister. Gostaria de saber o que faria Lorde Tywin caso se dirigisse a ele e confessasse ser Arya Stark. Sor Meryn.que ela temia. uma cadela feia e malhada que cheirava pior do que qualquer cão que Arya tivesse conhecido. mas sabia que nunca conseguiria se aproximar o suficiente para falar com ele e. como poderia voltar a encontrá-lo para matá-lo? Na estrada. mas durante a maior parte do tempo nem parecia reparar que a mosca estava ali. Weese era quase tão assustador quanto Sor Gregor. A sua maneira pequena e empertigada. viu-o atiçar o cão contra um latrineiro que o aborrecera. Sor Ilyn. ainda a mais alta e mais poderosa de todas. e às vezes o que estavam pensando. o Querido. . e depois Weese bateria nela até deixá-la sangrando.Weese . Rei Joffrey. Arya tinha se sentido como uma ovelha. Sor Amory.sussurrava. Weese demorou apenas três dias para conquistar o lugar de honra nas preces noturnas de Arya. antes de todos Dunsen. mas Harrenhal a transformou num rato. ele nunca acreditaria no que lhe dissesse. Ralf. enquanto Weese ria. Weese. Rainha Cersei caso se esquecesse de apenas um deles que fosse. Weese sabia sempre que todos estavam ali. Batia à mínima provocação. embora deformada sob o peso da escória que a tornava parecida com uma gigantesca vela negra meio derretida. . fosse como fosse. Cócegas e Cão de Caça. Sor Gregor. que tinha os aposentos na Torre da Pira do Rei. A Montanha esmagava homens como se fossem moscas. e o que estavam fazendo.

salões. O escudeiro de Sor Dunaver. fendas e buracos escuros do castelo. não conseguia segurar a urina quando dormia. duas vezes. grandiosamente chamado Salão das Cem Lareiras. correndo apressadamente para fora do caminho dos poderosos. e seus edifícios eram de tal modo maiores do que os do castelo do norte. degraus. que fazia com que Arya recordasse as histórias que a Velha Ama costumava contar a respeito dos gigantes que viviam para lá da Muralha. mantinha--se junto aos vãos. que quase não podiam ser comparados. Harrenhal cobria o triplo do terreno de Winterfell.Era cinza como um roedor em seu vestido áspero de lã e. Arya ouviu todo tipo de segredo só por manter os ouvidos abertos enquanto desempenhava seus deveres. era tão cavernoso que Lorde Tywin podia ter lá banqueteado a tropa inteira. Muralhas. E. Os cozinheiros desprezavam Sor Harys Swyft e cuspiam em sua comida. tudo era construído em uma escala desumana. suas cozinhas eram tão grandes como o Grande Salão de Winterfell. O tamanho do castelo fazia com que até Gregor Clegane parecesse pequeno. Lorde Lefford caçoava dos fantasmas à mesa. era uma devassa que passava pelas mãos de todos os 297 cavaleiros do castelo. seu bosque sagrado estendia-se por vinte acres. portas. Às vezes. tal como um desses bichos. mas o verdadeiro pai era ou Sor Alyn Stackspear ou um cantor chamado Wat Sorriso-Branco. pensava que eram todos ratos dentro daquelas grossas muralhas. Suas cocheiras tinham espaço para mil cavalos. A mulher do carcereiro esperava um bebê. mas uma vez chegou a trinta e três e. e seu grande salão. até os cavaleiros e os grandes senhores. na outra. embora tivesse apenas trinta e tantas (Arya tentou contá-las. Uma vez . embora nunca o fizesse. Jodge. A bonita Pia. mas mantinha sempre uma vela queimando junto à cama. a trinta e cinco). como os senhores e senhoras nunca reparam nos ratinhos cinzentos que correm sob seus pés. da despensa.

cavalgavam homens de cobre com sinetas nas tranças.E ambos agora são reis . um anão e uma mulher .Lorde Tywin disse-lhe para queimar a carta e nunca mais voltar a proferir tal imundície .até os homens dos Lannister se interrogavam sobre quanto tempo Joffrey se manteria no Trono de Ferro. quando o mais estranho grupo de homens que já vira chegou a Harrenhal. . tinham se juntado à luta. . Stannis e Renly. . Tenho aqui um veado de prata que diz que dessa vez também não deve ficar morto. arqueiros com as caras empoadas.De que eles servirão em batalha? . a não ser aqueles homens de manto dourado.O rapaz não tem exército. ébrio. segurando escudos grosseiros.havia sempre conversas sobre Beric Dondarrion. lanceiros montados em cavalos rajados de preto e branco. homens de pele marrom com mantos de penas.disse Weese. mas os outros só riram. Sob um estandarte com uma cabra negra dotada de cornos ensanguentados. . e não o legítimo rei. Um arqueiro gordo disse uma vez que os Saltimbancos Sangrentos o tinham matado.Lorch matou o homem nas Cataratas Impetuosas.sussurrou a moça. um bobo delgado vestido de . .Arya ouviu um fidalgo murmurar. Arya não soube quem eram os Saltimbancos Sangrentos até uma quinzena mais tarde. Ouviu dizer que os irmãos do Rei Robert. e a Montanha já o matou duas vezes.O reino tem mais reis do que o castelo tem ratazanas . e é governado por um eunuco. . homens peludos e atarracados.até ouviu a criada do Meistre Tothmure confidenciar ao irmão que tinham recebido uma mensagem qualquer que dizia que Joffrey era um bastardo.

garota. e um terceiro com um aspecto doentio. Doninha . um homem magro vestido de septão.São mercenários. cujo manto de couro era debruado com longos cabelos louros.Não quer conhecer aqueles ali. E só um mercenário qualquer com a boca cheia de baba e que se acha mais do que é. homens de armas a serviço de Lorde Lefford.Os Peões. . Os Saltimbancos Sangrentos de Lorde Tywin. lanceiros com cicatrizes coloridas que cobriam suas bochechas.Quem são eles? . . Chamam a si próprios de Bravos Companheiros. . A frente vinha um homem magro como um espeto e muito alto. . .Ouvi Sor Amory dizer. com uma cara repuxada e sem viço que parecia ainda mais longa devido à barba negra e filamentosa que descia desde seu queixo pontiagudo quase até a cintura. . O elmo pendurado no arção da sela era de aço negro. Tinha consigo dois dos amigos de bebida. esculpido em forma de cabeça de cabra. Não use os outros nomes onde eles possam ouvir. Em torno do pescoço usava uma corrente feita de moedas interligadas. Dedos da Cabra. e o cavalo era um dos estranhos animais pretos e brancos. um outro com ar paternal.disse o segundo soldado.quadriculado verde e rosa.Ele não é lorde coisa nenhuma .Arya quis saber. Lorde Vargo Hoat. espadachins com fantásticas barbas divididas pintadas de verde. usando o cinza dos meistres.Weese a repreendeu. roxo e prateado. forma e metais diversos. . será voei quem vai esfregar o sangue dos degraus . de tamanho. . Um dos soldados soltou uma gargalhada. Se fizer com que a esfolem. Doninha. senão machucam-na muito. O do elmo de cabra é o capitão.Cabeça de ervilha.disse Weese quando a viu olhando para o homem do elmo de cabra.

Podia arranjar maneira de saber. Arya achou engraçado o modo como Vargo Hoat ceceava e se babava.Weese resmungou mas é melhor que ela o chame de lorde se quiser se manter inteira. antes de voltarem a partir. Na manhã seguinte. e Arya não teve de servi-los.disse um arqueiro Lannister. Depois de os enforcados terem parado de se contorcer. Vargo Hoat e Sor Harys abraçaram-se. Correrrio ficava muito mais próximo do que Winterfell. como fez no Ramo Verde . O escudeiro de Sor Harys Swyft foi esfaqueado até a morte. mas os companheiros zombaram dele. e dois dos Saltimbancos Sangrentos ficaram feridos.É . Arya ouviu um deles contar como um exército de nortenhos sob a liderança de Roose Bolton tinha ocupado o vau rubi do Tridente. se ao menos . sei que podia. na mesma noite em que chegaram. . Os Saltimbancos Sangrentos não ficaram muito tempo em Harrenhal. . mas não era tão tola a ponto de rir. Lorde Tywin vai esmagá-lo de novo. enquanto Lorde Tywin observava. Sentiu-se grata por aquilo.Se atravessar. Arya não sabia que o irmão estava tão perto. Weese disse que o arqueiro tinha dado início à discussão por insultar os mercenários em favor de Beric Dondarrion. beijaram-se e juraram gostar um do outro para sempre. mas.. Lorde Tywin enforcou ambos nas muralhas da guarita. estourou uma luta entre os mercenários e alguns homens dos Lannister. na companhia de um dos arqueiros de Lorde Lydden. pelo menos até que o Jovem Lobo se ponha em marcha de Correrrio com seus nortenhos selvagens e os lobos todos. Arya voltou a olhar para Vargo Hoat. Quantos monstros tem Lorde Tywin? Os Bravos Companheiros foram alojados na Torre da Viúva.Bolton nunca atravessará. embora não estivesse certa de sua posição em relação a Harrenhal.

um irmão bastardo. Pertencia a Lorde Tywin. ela iria gostar. Mas ficaram lá pouco tempo. iria beijá-la e lhe pedir seu perdão como uma verdadeira senhora. sempre em busca de um pouco de comida. mas Arya nunca tivera muito interesse por títulos e símbolos. Três eram Frey da Travessia. A maioria deles podia circular livremente pelo castelo em troca da garantia de não tentar fugir. Até Sansa. disse Arya a si mesma. e a mãe. e Bran. Um fidalgo gordo assombrava as cozinhas. tinha sido capturado por um pequeno cavaleiro qualquer. uma certa manhã. Quando pensou em voltar a ver o rosto de Robb. Tinha um bigode tão cerrado que cobria sua boca. que gostava de percorrer sozinho as ameias trajando um manto negro decorado com sóis brancos. Os seis Frey saíram juntos. e podiam ser vistos com frequência nos terreiros. Quatro irmãos exercitavam-se juntos todos os dias. mas nunca juraram que não me ajudariam a fugir. e o gordo também. Pela conversa no pátio. mas o jovem feroz e barbudo.. lutando com bordões e escudos de madeira no Pátio da Corrente de Pedra. Arya sentia-se inclinada a divagar. ficou sabendo que os aposentos superiores da Torre do Terror alojavam três dúzias de cativos capturados durante uma batalha qualquer no Ramo Verde do Tridente. Sansa saberia quem ele era. Os cativos comiam numa mesa própria no Salão das Cem Lareiras.conseguisse sair daqui. . Eles juraram não fugir. e Rickon. e resgataram-nos dos cavaleiros que os tinham capturado. Sempre que Septã Mordane começava a falar da história desta ou daquela casa. Arya teve de morder o lábio. dois outros irmãos chegaram sob uma bandeira de paz com uma arca de ouro. Mas ninguém resgatava os nortenhos. e a fivela que prendia seu manto era um tridente de prata e safiras. E também quero ver Jon.. disse-lhe Torta Quente. que pretendia enriquecer à sua custa. sonhar e perguntar a si mesma quando a aula chegaria ao fim. o quarto.

Que mandara Gregor Clegane e Vargo Hoat destruir Roose Bolton. decorada com o símbolo de um machado de batalha. Ao longo de dias e mais dias. Ele nem sequer conseguiu se ajudar. Ouviu dizer que Lorde Tywin marcharia em breve sobre Correrrio. Depois daquilo voltou à rotina de esfregar. pois pretendia casar-se com a Senhora Lysa Arryn e conquistar o Vale.Mas lembrava-se de Lorde Cerwyn. e ele e o filho Cley tinham sido visitas frequentes. a fim de visitá-lo. a fim de forjar . Se a reconhecesse. aquele rato estúpido. fugir do caminho dos poderosos e escutar às portas. Mas o destino determinou que ele fosse o único cativo que nunca era visto. Arya tentou planejar um modo de passar pelos guardas da porta. As palavras foram como um pontapé em sua barriga. encontrava-se acamado numa cela da torre. uma manhã. Quando Arya perguntou quem era. tirando assim o punhal de suas costas. Que comprara uma tonelada de prata. Que enviara corvos para o Ninho da Águia. pensou. Suas terras ficavam próximas de Winterfell. Um senhor teria certamente ouro. recuperando-se de um ferimento. todos eles tinham. e talvez pagasse a algum dos mercenários de Lorde Tywin para levá-la até Correrrio. em direção a Jardim de Cima. Seu pai sempre dissera que a maior parte dos mercenários trairia quem quer que fosse a troco de ouro suficiente. Então. pois ninguém esperaria que o fizesse. enquanto as irmãs conduziam a carroça através do portão. Que tinha de defender Porto Real. estaria obrigado pela honra a ajudá-la. Arya vislumbrou três mulheres com o hábito cinza encapuzado das irmãs silenciosas carregando um cadáver em sua carroça. de qualquer maneira. um dos guardas disse-lhe que Lorde Cerwyn tinha morrido. Ou que avançaria para o sul. pois Stannis era a maior ameaça. Ele nunca teria podido ajudá-la. O corpo encontrava-se envolto num manto da melhor seda.

Uma tarde. enquanto esperava sua vez de tirar um balde de água do poço. com rígidas suíças douradas e uma cabeça calva. A luz do dia. Sor Amory Lorch parecia menos assustador do que parecera à luz dos archotes. Quando viu a manticora rastejando no escudo do chefe. observando os treinos dos homens no pátio abaixo. Arya vislumbrou-o algumas vezes. saindo a cavalo com os senhores seus vassalos para visitar os acampamentos. disse a si mesma. mas. O pai ria daquilo. na maior parte das vezes. ouviu os eixos do portão oriental gemendo. Dizia-se que Lorde Tywin amava o ouro acima de tudo. é só isso.espadas mágicas que matariam os lobos Stark.. Lembrava-se de ouvir a senhora sua mãe dizer ao pai para envergar a cara de senhor e ir tratar de algum assunto.. Embora os corvos partissem e chegassem todos os dias. Tem uma cara de senhor. Ficava em pé. embora não se parecessem em nada. Arya ouviu um escudeiro gracejar que até cagava ouro. mas ainda possuía os olhos de porco de que recordava. Que escrevera à Senhora Stark para fazer a paz. perseguindo Beric Dondarrion e matando rebeldes. Um grupo de homens montados entrou a trote sob a porta levadiça. com ambas as mãos fechadas sobre o copo de ouro de sua espada longa. Uma das mulheres disse que seus homens tinham rodeado o lago por completo. caminhando pelas muralhas na companhia de três meistres e do gordo cativo com o bigode cerrado. e que o Regicida seria libertado em breve. Lorde Lannister tinha um aspecto forte para um velho. o próprio Lorde Tywin passava a maior parte de seus dias atrás de portas fechadas com seu conselho de guerra. mas sempre de longe. numa arcada da galeria coberta. outra. Arya não conseguia imaginar Lorde Tywin rindo de qualquer coisa. Uma vez. Havia algo no seu rosto que fazia Arya lembrar-se de seu pai. sentiu-se trespassada por uma punhalada de ódio. Nós não .

Cansada demais até para a comida. Seu traje ainda estava esfarrapado e imundo. vermelho. . Devia ter deixado que o fogo ficasse com eles. Mas Sor Amory tinha menos homens do que ela recordava. e eu sou apenas uma ratinha cinzenta com um balde. mas arranjara algum tempo para se lavar e escovar o cabelo. Só Jaqen Haghar relanceou o olhar em sua direção. Ao cair da noite. Raff. tornando-o ainda mais hediondo do que já era. ficou com medo. e Arya ouviu as moças soltando risadinhas de admiração umas com as outras. devia ter dado ouvidos. Arya pensou. e muitos vinham feridos. . Rorge tinha colocado um meio-elmo negro com uma larga proteção de nariz em ferro que tornava difícil ver que não tinha nariz.éramos rebeldes. Então. Se não lhes tivesse atirado aquele machado. Cócegas e Cão de Caça. que escorria por seus ombros. Por um momento. Arya pediu desculpa a Weese e enfiou-se na palha para dormir. Foi o que Gendry disse para fazer. mas eles passaram por ela sem sinal de interesse. Chiswyck.Weese . Ele não me reconheceu.Dunsen. . viu os três que seguiam perto do fim da coluna. Passou o resto do dia esfregando degraus no interior da Torre dos Gemidos. Arry era um garotinho feroz com uma espada. e os braços tão doloridos que tremiam enquanto levava o balde de volta ao porão. Espero que os ferimentos gangrenem. Espero que morram todos. Éramos a Patrulha da Noite. o Querido. branco e brilhante. Polliver. Mas Jaqen Hghar ainda sorria. estariam todos mortos. e seus olhos passaram por cima de sua cabeça. pensou. Queimaduras meio curadas cobriam seu corpo. num corcel de batalha que parecia prestes a cair sob seu peso. tinha as mãos em carne viva e sangrando. e a Patrulha da Noite não toma partido.bocejou. Dentadas seguia pesadamente ao seu lado.

Arya conseguiu fazer o mais minúsculo dos acenos. devia tê-lo deixado arder. ninguém escuta. e só a morte pode pagar pela vida. . Rei Joffrey.Sempre fui uma menina. Um homem tem três.Sor Gregor. Diga os nomes.Um menino transforma-se numa menina . mas estava cansada demais para decidir naquela noite. Jaqen Hghar afastou a mão. livres. Arya lembrou-se de que o odiava. . e o homem tinha perfumado o cabelo. contorcendo-se e lutando. Sor Amory.Três? . . A cave estava negra como breu.Uma menina fica com os lábios fechados. Esta menina roubou três que eram dele.Um homem paga as suas dívidas.O Deus Vermelho tem as suas obrigações. Acordou de imediato.Uma menina não diz nada . Agora é um deles. bem perto de sua orelha. e um homem fará o resto. mesmo estando a poucos centímetros dele. senão grito por Weese. . Esta menina deve dar três para o lugar das que roubou. Um homem sabe. Sim? Com o coração aos saltos.Um homem vê. a pele cheirava a limpa e ensaboada. . e ela não conseguia ver seu rosto. querida menina. quando uma mão forte caiu sobre sua boca como uma pedra suave e morna. Sor Ilyn. sólida e inflexível.murmurou.pensou em adicionar mais três nomes à sua prece. . Rainha Cersei . . . Mas conseguia cheirá-lo. .Assustou-me. O que está fazendo aqui? Vá embora. Arya sonhava com lobos correndo.sussurrou uma voz. e amigos podem conversar em segredo. Pensava que não tinha me visto. pelos bosques. Sor Meryn.

viu rostos nadando na sua frente. Ilyn Payne. Meryn Trant e Sandor Clegane. Arya compreendeu. e Arya apagou a vela com um sopro. não é longe. Três e estamos pagos.. Mas estavam em Porto Real. uma lufada de gengibre e cravo que pairava no ar.Doninha ..Ele quer me ajudar. .Weese ronronou . que os queria limpos até o terceiro patamar quando a noite caísse.ele torceu sua orelha entre os dedos para se certificar de que ela ouvia. Os Stark estavam em guerra com os Lannister. . A mulher no nicho seguinte revirou-se na palha. levando consigo Raff. Quando fechou os olhos. a centenas de milhas de distância. . dele só restava um tênue odor. e esfregou com mais força para se ver livre deles. Arya pensou nas pessoas que queria ver mortas. Por isso. queixando-se da luz. com um afluxo de esperança que a deixou tonta. e ela o odiava quase tanto quanto à Montanha.Três vidas terá de mim. quando a falta de sono a fez bocejar. se roubássemos alguns cavalos podíamos.. Mas Sor Amory Lorch encontrava-se ali. e ela era . e Sor Gregor permanecera ali apenas algumas noites antes de partir para mais pilhagem. Quando Arya acendeu seu toco de vela. Fingiu que conseguia ver seus rostos nos degraus. da próxima vez que vir essa boca abrir. uma menina tem de refletir . Joffrey e a mãe. Ele pôs um dedo sobre seus lábios. puxo sua língua para fora e a dou para minha cadela comer . .Mas não durante muito tempo.ele beijou suavemente seu cabelo. Enquanto trabalhava... e disse-lhe para voltar para os degraus. Não odiava? Não estava segura. Nada mais. Voltou a pensar nele na manhã seguinte.Leve-me para Correrrio. E havia sempre Weese. Chiswyck e Cócegas. nada menos.

Sempre que o pai condenara um homem à morte. Chiswyck estava sentado perto da lareira com um corno de cerveja na mão.uma Stark. mas aqueles que Arya odiava regressaram incólumes e instalaram-se no segundo andar da Torre dos Gemidos. Sor empurrou o . que corria cheio porque tinha chovido. devia matar tantos Lannister quanto pudesse. Arya correu por seus degraus bem escovados. nem tudo estava perdido. portanto. Não havia maneira de atravessar. Ninguém prestou qualquer atenção nela quando entrou. mais cedo do que o esperado. mais Sor Gregor. . . ouvira-o dizer uma vez a Robb e a Jon. sobe e pergunta se têm alguma roupa que precise de remendos. chegamos a um mijinho de rio. portanto. trazendo dessa vez um rebanho de cabras no lugar de prisioneiros. estes aí . cheio de lugares onde um rato podia se esconder. e eu mandarei as mulheres tratarem disso. e o jovem Joss Stilwood. Devia matá-los eu mesma.Seguíamos no caminho de volta para o oeste. porque não queria um lábio ensanguentado. “Se tirar a vida de um homem.Chiswyck estava dizendo.Doninha. Não era difícil. Bom.Têm sempre muita sede. E então Sor Gregor voltou.resmungou. Não se atreveu a interromper. No dia seguinte e no outro evitou Jaqen Hghar. deve olhá-lo nos olhos e ouvir suas últimas palavras”. mas tinha uma cervejaria ali perto.Foi depois do Torneio da Mão. que tinha servido de escudeiro ao Sor nas liças. Era muito pequena e Harrenhal muito grande. sua espada. . Weese mandou abastecê-los bem de bebida. Mas não lhe parecia que pudesse confiar em Jaqen. antes de a guerra chegar . contando uma de suas histórias engraçadas. era ele próprio quem cumpria a sentença com Gelo. sete. Arya ouviu dizer que havia perdido quatro homens num dos ataques noturnos de Lorde Beric. Raff ia comigo. . era isso que se fazia nas guerras.

que não me deixou feliz. e ela guinchou. O babaca não fechava a matraca. e não pôde se queixar de ninguém a não ser dele mesmo. O Sor olhou-a de cima a baixo e disse: ―Então é esta a puta . Dava pra ver como a boca dele se apertava. por aí. Josse meteu a mão debaixo da saia.Entretanto. com voz arrastada. devia ter ficado por ali. e pode ser que eu também tenha lhe dado umas pegadas. pensando no Cavaleiro dos Maricas e naquele truque de velhaco que tinha usado. e isso tudo. olhou. Deviam ter visto os olhos de porco do homem brilhando ao ver a prata. e era um negócio ralo e aguado. . O Sor só lhe deu aquele olhar Chiswyck soltou um cacarejo. mas. deixou cair o jarro e fugiu pra cozinha. ela não era grande coisa de se ver..Bem.O mais certo é treze . ele e a filha. com dezoito anos. cês sabem como ele faz. e ordenou que a moça fosse trazida à sua presença. dando coragem ao rapaz. . o que fez o velho idiota? Foi até o Sor e lhe pediu para nos obrigar a deixar a moça em paz. nada mais que mijo marrom. porque era um cavaleiro ungido. e ao Sor também não. o Querido. Por fim.disse Raff.cervejeiro e lhe disse para manter nossos cornos cheios até que as águas baixassem. E o cervejeiro o tempo todo dizendo como estava contente por nos ter ali. Então veio nos trazer cerveja. e então eu e os outros rapazes bem sabíamos que não era boa ideia dirigir-lhe nem que fosse um guincho. então. mas Eggon tinha bebido e ficou pegando nela. seja como for. emborcou a cerveja e limpou a espuma com as costas da mão. e até 302 perguntou como o Sor se saíra na justa. Sor Gregor não tava prestando atenção à nossa zoeira. . e Raff disse ao jovem Stilwood que devia arrastá-la lá pra cima e virar um homem. mas. E o velho teve de arrastá-la da cozinha. que a freguesia andava fraca por causa das chuvas. uma coisinha gorda.. a filha dele andava de um lado para o outro servindo e indo buscar mais cerveja. Bom. mesmo com o Sor não dizendo uma palavra. mas aquele cervejeiro tinha que falar.

. do outro lado . com ela saltando e se remexendo como um coelho e fazendo barulho. Transportava um jarro de vinho e servia-o. o Sor disse ao velho que queria o troco. ele disse. Arya ficou nas sombras da escada observando-o. e todos tivemos a nossa vez. O Sor nem pestanejou. Quando chegou a minha vez. afinal.. O Tobbot. e o Raff teve de espetar uma adaga na sua barriga. que saiu cerveja pelo meu nariz.com que está tão preocupado‖. ri tanto. a menina já tinha parado de lutar. e aquele velho pateta respondeu: ―A minha Layna não é puta.. Aí o Sor já tinha acabado. eu não tivesse me importado se remexesse um pouco. arrancou o vestido da mulher e a comeu ali mesmo. acho eu. saiu correndo da cave. Sor‖. Atirou ao velho outra prata. A moça não valia uma moeda de prata. e. nenhum tão alto quanto o próprio Chiswyck. pedindo perdão ao Sor e agradecendo pela preferencial Todos os homens estouraram em gargalhadas. Duas noites mais tarde. Agora vem a melhor parte. ele a mandou até o Salão das Casernas para servir a mesa. assim. quando tudo chegou ao fim. quando vislumbrou Jaqen Hghar à mesa. E não é que o velho foi buscar um punhado de cobres. que ria tanto de sua história que deixou escorrer ranho de seu nariz para a áspera barba grisalha. virou a moça de barriga para baixo e entrou por trás. bem na cara de Gregor. na mesa.. só disse: ―Agora é‖. o filho. um rapaz ouviu o barulho. e voltou pra bebida. mas Arya fechou os olhos e pensou em todos os ditados que Syrio lhe ensinara. Deslizou de volta para o porão sem proferir uma palavra. gostava. na frente do pai.. puxou seus calções para baixo e bateu nela com um pau até que sangue escorresse por suas coxas. pra dizer a verdade. A expressão na cara do velho. sabem como ele é. Então. quem sabe tinha achado que.. ainda que. não sentiu o corretivo. Quando Weese descobriu que não tinha perguntado nada sobre a roupa.

da fila onde estava. Sou o fantasma de Harrenhal. nem no outro. e a cada um sentia-se menos como um rato. Arya olhou em volta com cautela. Quando o jarro ficou vazio. completamente bêbado. naquela noite.Bêbado? . fui eu. mas não reparou nela. Rorge estava sentado à direita de Jaqen. e voltou depressa ao serviço. E. Arya inclinouse para perto e sussurrou ―Chiswyck‖ bem na orelha de Jaqen.ouviu Weese dizer a uma cozinheira. Matara Chiswyck com um sussurro. enchendo taças de vinho.a mulher perguntou. .e bufou para mostrar o que ele pensava de tais ideias. O lorathiano não deu qualquer sinal de ter ouvido. Deu um passo. .Um dos homens da Montanha caiu de um andaime ontem à noite e partiu seu pescoço de imbecil . e nem sequer notado sua breve ausência. Há quem diga que foi o fantasma de Harren que o atirou de lá de cima . . Nada aconteceu no dia seguinte. Arya quis dizer . Não foi Harren. mas no terceiro Arya foi às cozinhas com Weese buscar o jantar. Mordendo um lábio.Não mais do que de costume. O medo corta mais profundamente do que as espadas. havia um nome a menos para odiar. . disse a si mesma. a fim de se certificar de que Weese não estava por perto. e mataria mais dois antes de terminar. Arya correu para as caves a fim de enchê-lo de novo com vinho tirado do barril. Abriu caminho até o banco. Ninguém tinha morrido de sede enquanto estivera fora do salão. e outro. pensou.

mas era capaz de sentir sua proximidade. e será isso que farei . mas.tinha dito Sor Wendel Manderly.meu lugar é em Correrrio. . . pelo bem do reino. Os pelotões de abastecimento de Stannis Baratheon tinham derrubado as árvores para as suas torres de cerco e catapultas. com as costas voltadas para o mar invisível. era preciso tentar. maior ainda por não ter havido derramamento de sangue. . Catelyn não via o mar. a fim de quebrar o último cerco a Ponta Tempestade.Catelyn sabia que não seria coisa fácil forjar uma aliança entre aqueles irmãos. Que os deuses permitam que eu faça o mesmo.Robb enviou-me ao sul.Esta luta não é nossa. Conquistara uma grande vitória naquele dia.Estamos todos em risco . Dali. . . Sor? .Catelyn O local de reunião era uma extensão coberta de relva e semeada de cogumelos cinza-claros e de tocos recentes de árvores abatidas. O cheiro de sal era forte no vento que soprava do leste. talvez com rispidez em excesso.Eu sei que o rei não desejaria que a mãe se pusesse em risco. e se Ned teria descansado naquele lugar quando levara sua tropa para o sul. Seus próprios vassalos julgavam-na louca por ter vindo. A bandeira do lobo gigante da Casa Stark ondulava e batia no topo da lança que ele transportava. conseguia-se ver o grande castelo de Ponta Tempestade erguendo-se para o céu. senhora . com meu pai moribundo.ela lhe respondeu. com meus filhos.disse Hallis Mollen quando refrearam os cavalos por entre os tocos. Catelyn perguntou a si mesma quanto tempo o bosque teria estado ali. senhora . a fim de falar por ele. Atrás de campos encharcados pela chuva e de elevações pedregosas. .Somos os primeiros a chegar. sós entre os dois exércitos. Catelyn rezou. e em Winterfell. .Acredita que desejo estar aqui.

Uns diziam que os filhos da floresta o ajudaram a construí-lo.Sob aquela massa de pedra cinza-clara. e os desgostosos pais tinham libertado sua ira e mandado os ventos e as águas para demolir a fortaleza de Durran. o exército sitiante de Stannis Baratheon parecia tão pequeno e insignificante como ratos com bandeiras. mas Elenei abrigou Durran em seus braços. Seus senhores suplicaram-lhe que construísse no interior. Durran não quis escutá-los. E construiu mais cinco castelos. ele se manteve firme e desafiador. o primeiro Rei da Tempestade. ele declarou guerra aos deuses e jurou reconstruir Ponta Tempestade. irmãos e convidados do casamento foram esmagados sob as muralhas que desmoronavam ou atirados ao mar. conduzindo à sua frente grandes muralhas de água. filha do deus do mar e da deusa do vento. E ergueu um sétimo castelo. Independentemente de como a história era contada. dando forma às pedras com magia. ele não se feriu. Elenei entregara a virgindade a um amor mortal. e Durran Desgosto-Divino e a bela Elenei habitaram-no juntos até o fim de seus dias. que conquistara o amor da bela Elenei. a Baía dos Naufrágios. uivando. até o povo lhe pediu para ceder. um garoto que cresceria para se tornar Bran. Na noite de seu casamento. As canções diziam que o castelo de Ponta Tempestade tinha sido erguido nos tempos antigos por Durran. o Construtor. o fim era igual. Embora os irados deuses atirassem tempestade atrás de tempestade contra o sétimo castelo. Os amigos. 305 os sacerdotes disseram-lhe que tinha de aplacar os deuses devolvendo Elenei ao mar. . só para vê-los esmagados quando os ventos de temporal subiam. e quando por fim a alvorada chegou. cada um maior e mais forte que o anterior. e assim condenara-se a uma morte de mortal. o mais maciço de todos. outros afirmavam que um garotinho lhe tinha dito o que fazer.

tudo ao mesmo tempo. com as pedras ajustadas com tanta destreza que não havia em parte alguma uma fenda. ela não era um rei. disse a si mesma.Mas os deuses não esquecem.Hal Mollen chamou Catelyn. Mas Ponta Tempestade resistiu. caserna. as cozinhas. mas aquele não é o estandarte dos Baratheon. portanto. e os ventos de tormenta ainda atravessam em fúria o mar estreito. coroada por maciças ameias que a faziam parecer-se de longe com um punho com espigões erguido no topo de um braço atirado para cima. Dois cavaleiros tinham emergido do pequeno acampamento ordenado sob o castelo e dirigiam-se para eles em passo lento. não necessitava jogar. e o símbolo que ostentava era vermelho. Tinha lhe dito isso quando ela partiu. e quase vinte e cinco no lado virado para o mar.Deve ser o Rei Stannis. sem janelas do lado virado para o mar. Dizia-se que a muralha tinha doze metros de espessura no ponto mais estreito. um castelo como nenhum outro. Deve ser Stannis. colossal e redonda. O primeiro a chegar teria de esperar pelo outro. Renly seria o último a chegar. estábulos e pátios estavam abrigados do vento e das ondas. durante séculos e dezenas de séculos.Catelyn os observou avançando. não do rico tom de ouro dos estandartes de Renly. sem seteiras ou poternas. embora não conseguisse distinguir sua forma. em curva. Era de um amarelo-vivo. Dentro desse poderoso baluarte.Sem dúvida . salão de festas e habitação senhorial. e Renly não esperaria. uma dupla fileira de pedras com um núcleo interior de areia e cascalho. tão grande que servia de celeiro. arredondada por todo o lado. E um tipo de jogo que os reis jogam.Senhora . Bem. um ângulo ou uma falha por onde o vento pudesse entrar. . . Sua grande muralha exterior possuía trinta metros contínuos de altura. Havia apenas uma torre. Não pretendia montar a cavalo antes de ver o irmão bem adiantado no caminho. Catelyn tinha prática em esperar. . lisa. .

. Além disso.Não esperava estar aqui. A seita era numerosa e poderosa nas Cidades Livres e no longínquo leste.disse Stannis Baratheon com uma cortesia gelada.disse . foi Eddard Stark quem quebrou o cerco.Lamento a morte de seu senhor . . com o rosto escondido pelo grande capuz do manto escarlate. e um grande rubi cortado em forma de quadrado estava incrustado no cabo da espada que usava.. calções de tecido grosseiro marrom. uma mulher. sim. . curiosa. era um coração vermelho rodeado por chamas laranja. quando refreou o cavalo. mais calva do que Catelyn se recordava. faminto. seu vestuário era simples: justilho de couro com tachas sobre um gibão acolchoado. encolhido e fechado no interior do coração. Seu cinto era guarnecido de granadas e topázio amarelo. . como o sol mostrava. ela viu que ele usava uma coroa esculpida em forma de chamas. Catelyn sentiu-se devidamente grata..muito embora Eddard Stark não fosse meu amigo. . Inclinou a cabeça. O veado coroado estava lá. toda vestida de vermelho. .Senhora Stark . Seus olhos cavos olharam-na com desconforto.Não esperava encontrá-la em Ponta Tempestade. senhor. mas tinha poucos adeptos nos Sete Reinos..Lorde Stannis . botas gastas. pensou Catelyn. mas não a incomodou com títulos.Enquanto Stannis ia se aproximando. Ainda mais curiosa era sua porta-estandartes. Por esse fato. . . Aquele não era um homem dado a cortesias Êceis. Sob a barba bem aparada. Quando os senhores Tyrell e Redwyne o tiveram prisioneiro naquele castelo. Uma sacerdotisa vermelha. seu pesado maxilar apertou-se com força. O símbolo em sua bandeira amarela.ela respondeu.Nunca foi seu inimigo.

Mas. serão enviadas . terá justiça por seu assassinato. Senhora Stark. de tirá-los dele. esses homens que querem ser reis. e deixar a justiça para os deuses.Isso foi vontade de seu irmão.Stannis respondeu.Se suas filhas forem encontradas quando eu tomar a cidade. Mesmo assim. Renly deve-me lealdade e obediência.Mas o aceitou.. . e pretendo conquistá-las. . E meu irmão que os possui. era o que vinha implícito naquele tom de voz. . . Dele e desses outros senhores . Como adoram prometer cabeças. Sou seu irmão mais velho.E quando será isso. Ned nunca quis o cargo. . Esses senhores juraram fidelidade a Robert e à Casa Baratheon. Para tomar a cidade. Aquilo que devia ter sido meu. mas tinha de tentar mesmo assim. preferia ter minhas filhas de volta.E franca. mas. . Cersei ainda detém minha Sansa.. é isso? Este nunca se vergará. Desejo apenas o que é meu por direito. . Terei alguma vez feito menos do que isso? Eu é que devia ter sido Mão de Robert.Os homens depositam sua lealdade onde desejam. em vez disso. pensou Catelyn.Às ordens de meu irmão.Strannis estudou o rosto de Catelyn. e de Arya não há notícias desde o dia da morte de Robert. não por gostar de mim .Seu irmão prometeu-me o mesmo. não nego. Tenho. e seu rei. Se o senhor e seu irmão pusessem de lado sua querela. senhora? A Casa Stark aliou-se ao meu irmão. . responderei com franqueza. se ele se mostrar respeitador. a bem da verdade. Havia muita coisa em jogo. Lorde Eddard cumpriu seu dever. Muito bem. senhor.E que causa a traz até este campo. portanto.vivas ou mortas.. Lorde Stannis? Porto Real fica perto de sua Pedra do Dragão. dou-lhe minha palavra. . encontro-o aqui.Não tenho qualquer querela com Renly. . necessito das forças desses senhores do sul que vejo no campo.

e uma corrente de ouro e esmeraldas enrolava-se em torno de seu pescoço. É mesmo você. com a cabeça de veado em jade erguendo-se sobre a testa e o longo cabelo negro derramando-se por baixo. Stannis? Stannis franziu a testa..gritou uma voz alegre atrás de Catelyn. .Meu filho reina como Rei no Norte. Renly também havia escolhido uma mulher para transportar seu estandarte.Lorde Renly. Ela relanceou por cima do ombro e viu o palafrém de Lorde Renly escolhendo caminho por entre os tocos. De quem é a bandeira que usa? . O Baratheon mais novo estava magnífico em seu gibão de veludo verde e manto de cetim forrado de arminho. . Não dobra o joelho perante nenhum homem.Minha. .Stannis disse bruscamente . pela vontade de nossos senhores e do povo. mas estende a mão em amizade a todos.E irmãos . negro sobre ouro. embora Brienne escondesse o rosto e as formas por trás de uma armadura que não mostrava qualquer vislumbre de seu sexo.só súditos e inimigos.Quando vi esse estandarte. o veado coroado empinava-se. A coroa de rosas douradas cingia suas têmporas. . .Os reis não têm amigos . quando o vento vindo do mar enrugava o tecido.Rei Renly. Pedaços irregulares de diamante negro estavam incrustados em seu cinto.Quem mais haveria de ser? Renly encolheu descontraidamente os ombros. A sacerdotisa vestida de vermelho interveio. não consegui ter certeza. . . No topo da lança com três metros e meio. A saudação do irmão foi seca.

a batalha seria terrivelmente confusa. mas o reino sangra. Nós três partilhamos um inimigo comum que gostaria de destruir a todos. Se usássemos ambos o mesmo estandarte. Eu vencerei a guerra. . Renly pareceu se divertir com aquilo. O restante do exército do Regicida reagrupou-se no Dente Dourado. Negam-no em Dorne e negam-no na Muralha. Cada um de vocês se autodenomina rei. Stannis a estudou. Gostaria de ter mantido essa promessa. . Renly encolheu os ombros: .Velhos negamno com os estertores da morte.Esperemos que não haja batalha.É o reino inteiro que nega isso. .O Trono de Ferro é legitimamente meu. Stannis cerrou o maxilar com uma expressão tensa no rosto. a não ser meu filho. Lamento. e ninguém levanta uma espada para defendê-lo. irmão . . e crianças por nascer negam-no nos ventres das mães.Renly rebateu.Lorde Tywin espera em Harrenhal com vinte mil espadas. e Cersei e seu filho defendem Porto Real e o seu precioso Trono de Ferro.Isso é uma loucura . .Seu filho ganhou algumas batalhas. . . -Jurei que nunca lidaria com você enquanto usasse sua coroa de traidor. Todos os que negam isso são meus inimigos. Os Lannister podem esperar. Ninguém o quer como rei. sem sorrir..Melhor assim. outra tropa Lannister reúne-se à sombra de Rochedo Casterly. Catelyn interveio: .Catelyn se interpôs num tom áspero.O rei escolheu para seu símbolo o coração em chamas do Senhor da Luz.

Mais novo.. e nós somos todos traidores. mais ousado. dobre o joelho e me jure fidelidade. mas em que é diferente? Diz que só o senhor é o rei legítimo. . . Catelyn pensou.Serviu a Robert. A ameaça clara alimentou sua fúria: . Renly soltou uma gargalhada: . por que não a mim? ... Proponho que desmonte.Stannis os desafiou bruscamente . e muito mais agradável.Está muito à vontade para chamar os outros de traidor e usurpador. senão vou embora. Seu dia também chegará... .Escutem a si mesmos! Se fossem meus filhos.Se tem propostas a fazer. E também um ladrão e usurpador. Renly encolheu os ombros: ... 308 .Robert era meu irmão mais velho. Senhora Stark. Stannis abafou a ira. senhor.. Você é o mais novo. Por todas as leis dos Sete Reinos.Não terá isso jamais. mas parece-me que Robert teve dois filhos.Muito bem. e o dele é Tommen. Ele pareceu ser capaz de suportar a vergonha. Príncipe Joffrey é seu legítimo herdeiro. Stannis franziu-lhe o cenho: . . por melhores que sejam nossos motivos. Eu também serei. . e seu filho não é menos traidor do que meu irmão aqui. Eu sou o rei legítimo. bateria suas cabeças uma na outra e trancaria os dois no quarto até que se lembrassem de que são irmãos. Assim não será possível.Os Targaryen chamavam Robert de usurpador.. faça-as .Mostra presunção demais.

Não me mantive em silêncio. temos a palavra de um morto. senhora? .Se ao menos fosse verdade? Está me chamando de mentiroso? .. Nem Tommen. .Stannis disse sem cerimônia. . de quem ele gostava. . .Lorde Stannis . Todos abominações nascidas do incesto. . uma longa viagem a cavalo. São bastardos. Stannis. Seria possível que Cersei fosse louca a esse ponto? Catelyn estava sem fala. por que se manteve em silêncio? . . Robert nunca poderia ter sabido. Levei minhas suspeitas a Jon Arryn.Nunca suspeitei que fosse tão esperto. Temo que nunca tenha visto sua cartinha. A menina também. e devo dizer que me deixou sem fôlego . Ela vem de Correrrio. .sorriu para o irmão. Catelyn pensou. .Vindas de mim.ela perguntou . Stannis. uma maneira de me colocar em primeiro lugar na linha de sucessão. Achei que Robert estaria mais disposto a ouvir se as acusações viessem de Lorde Arryn. tais acusações pareceriam impertinentes e interesseiras. caso contrário Cersei teria perdido a cabeça no mesmo instante.Tem de perdoar a Senhora Catelyn. seria realmente herdeiro de Robert. .Estava acampado em Monte Chifre quando Lorde Tarly recebeu sua carta.Então. .Não é uma bela história.Pode provar alguma palavra dessa fábula? Stannis rangeu os dentes.Joffrey não é da semente do meu irmão . se sabia que a rainha era culpada de crimes tão monstruosos.Ah .Em vez de levá-las a seu irmão? . . Se ao menos fosse verdade.Renly perguntou.Renly interveio.A consideração que meu irmão tinha por mim nunca passou de dever Stannis respondeu..

. . será que interessa qual delas morde primeiro? . .De Jardim de Cima. atribuiu o homicídio a Tyrion. Lorde Jon andava reunindo certas provas. encaixando as peças umas nas outras.Minha irmã Lysa acusou a rainha de matar seu marido numa carta que me enviou . jogando o caroço fora. Stannis..Catelyn se interpôs novamente. . garanto .. seu idiota de vista curta? Cersei mandou envenená-lo.Devíamos estar debatendo os termos de uma aliança.Também não vim até aqui para ser ameaçado. fazendo escorrer sumo pelo canto da boca. por temer que a desmascarasse. .Renly disse. . Stannis. mas ainda tenho o maior exército a mão de Renly deslizou para dentro do seu manto.Um homem nunca devia recusar saborear um pêssego .. antes que conseguisse mostrar o aço. irmão? . Stannis viu.ele sorriu. Que inconveniência.Não vim até aqui para comer fruta . um pêssego. mas. Pode bem ter a melhor pretensão. O Inverno está chegando .. no Ninho da Águia.Toda essa conversa sobre cobras e incesto é divertida.Stannis estava furioso. .Quer um. mas nada muda. o irmão apresentou-lhe. . Catelyn recordava..Senhores! . Que sem dúvida morreram com ele. . não trocando insultos. ..Crê que ele morreu por acaso. e pegou de imediato no cabo da espada.. . A vida é curta. Stannis fungou: . Nunca provou nada tão doce.Se puser o pé num ninho de cobras. Lembre-se do que os Stark dizem.Mais tarde. o irmão da rainha. .admitiu.Pode não voltar a ter essa possibilidade.deu uma mordida.limpou a boca com as costas da mão..

Ambos sabemos que seu casamento foi uma farsa. Tal como Robert me deu um dia. . Quanto à sua filha. O cavalo de Catelyn relinchou e recuou um passo.. sim. É meu por direito. está me ouvindo? Não rirá! .Bastai .Guarde seu aço! . ora amarelo.. Diga-me. até evitou meu casamento..Que vou fazer com este meu irmão. . quantos filhos você tem. .Na sua cama é provável que morra donzela. Stannis? Ah.Quando eu fizer ameaças. que importa? O javali ficou com Robert e eu fiquei com Margaery.. O aço cintilou com um estranho brilho à luz pálida do sol.Há um ano conspirava para fazer da moça a rainha de Robert . como que por causa do calor.Renly sorriu de forma inocente. espero obter dela um filho antes do fim do ano. mas é do meu sangue.arrancou a espada de dentro da bainha. . Na verdade. Se minha esposa se parecesse com a sua. fique com ele. Stannis. . . dou-o a você.Renly o corrigiu. Há um ano conspirava para transformar a moça numa das rameiras de Robert. mas Brienne interpôsse entre os irmãos.Mas.Não rirá na minha cara. nunca gostei de você. de espada na mão. ora uma brasa branca. Brienne? Recusa o pêssego. Portanto. Ficará feliz por saber que chegou às minhas mãos donzela. recusa o castelo. se é o castelo de Ponta Tempestade que deseja. . nenhum . . ... . também mandaria meu bobo satisfazê-la. Renly virou-se na sela: . saberá..E não foi . ora vermelho.Stannis rugiu. O ar ao seu redor parecia estremecer. Suspirando. eu compreendo. como um presente de irmão.ela gritou para Stannis. e não tenho nenhum desejo de matá-lo.Não é seu para que me dê.Oh. .Renly rebateu.

concordo. Meus batedores dizem- . .. Caswell.As espadas dos Tyrell o farão. Dunn.Acredita que alguns pedaços de pano farão de você um rei? . e estou sendo generoso. senhores do bacalhau.. Cuy. Shermer. sentindo-se fatigada. . Renly riu.Não sou desprovido de misericórdia . Tarly e Caron farão de mim rei.Cersei Lannister está rindo até ficar sem fôlego. Olhe os campos. esta é uma espada muito bonita. maças e martelos de guerra. Morrigen. Flechas Tarth e lanças Penrose. pensou Catelyn. Oakheart. Footly. E você vai me destruir? Com o que. e lhe darei Ponta Tempestade e seu antigo lugar no conselho. Rowan.. Renly. Hightower.trovejou o homem que era notório por ser desprovido de misericórdia. cem mil espadas.E não quero macular a Luminífera com o sangue de um irmão. Blackbar. São eles que me farão rei. Toda a cavalaria do sul me acompanha. Em nome da mãe que nos deu à luz. Estermont. Selmy. com machados. Arrie suas bandeiras e venha me encontrar antes da alvorada. lanças e piques. e esta é a menor parte do meu poder. mas acho que o brilho que ela emite estragou seus olhos. irmão. Crane. tios e primos de sua esposa. Minha infantaria vem atrás. pergunto? Aquela miserável ralé que ali vejo amontoada sob as muralhas do castelo? Estimo-os em cinco mil. Stannis apontou a espada cintilante para o irmão. darei esta noite para você repensar sua loucura. Fossoway. . Vê todos aqueles estandartes? .Stannis. Até a Casa Florent. Beesbury. vou destruí-lo. e até o nomearei meu herdeiro até que eu gere um filho. Mullendore. cavaleiros da cebola e mercenários. Metade deles é capaz de passar para o meu lado antes que a batalha se inicie.. De outra forma.

uma pequena luz pareceu ter saído do mundo quando Stannis voltou a enfiar a espada na bainha.. Não me interessa o quão experiente você se ache como guerreiro. Seu irmão é o legítimo herdeiro. . Desgosta-me que tenha de acabar assim.Tem um modo alegre de mostrar desgosto . embora não muito útil .disse. ... . .. desdenhoso.Embora esta seja uma lei tola.-me que tem menos de quatrocentos homens a cavalo. . cuja aflição não era fingida.ele comentou. . veremos.Que seja.Gostaria de saber onde posso encontrar uma espada como aquela. . Tenho o . Acha que aquela sua história é verdadeira? Se Joffrey for descendente do Regicida. sem dúvida Loras a dará a mim após a batalha. confesso.Veremos. .. Catelyn e Lorde Renly voltaram juntos ao acampamento. onde milhares de seus homens e o punhado de homens dela esperavam pelo retorno de ambos.. como nunca condisse com Robert e não condiz com Stannis. . . irmão . irmão. Bem. .Enquanto viver . cavaleiros livres vestidos de couro fervido que não aguentarão um instante contra lanceiros com armadura.Tenho? . Stannis. A sacerdotisa vermelha ficou um momento para trás. Stannis nunca foi o mais querido dos irmãos. Stannis respondeu com uma fungadela e afastou-se a galope.. enquanto virava o cavalo. e não o mais adequado? A coroa condiz comigo.Aquilo foi divertido. . não concorda? Por que o filho mais velho. Lorde Renly .disse Catelyn.Olhe seus pecados.Espero que seu novo deus seja misericordioso. mas aquela sua tropa não sobreviverá à primeira investida da minha vanguarda.Quando chegar a alvorada.Renly encolheu os ombros.Renly admitiu.

Renly negara a si próprio essa possibilidade com sua corrida precipitada para lutar com o irmão. e terrível para os inimigos. Pelo menos isso posso fazer. Catelyn sentia-se muito cansada. Já é mais que hora de voltar a Correrrio para fechar os olhos do meu pai.Tem de permitir a um rei alguns defeitos.Catelyn sugeriu. Tudo fora em vão. animais de carga e toda a pesada maquinaria de cerco. Renly soltou uma gargalhada: . Tinha estendido demais suas linhas de abastecimento. enquanto ele mesmo liderava os cavaleiros e cavaleiros livres numa incursão rápida para o Leste.. . mas capaz de perdoar. Só que Robert sempre tivera Eddard Stark para temperar sua ousadia com cautela. Posso ser uma enviada fraca. Deixou a grande massa de infantaria para trás em Ponteamarga. O acampamento de Renly situava-se no topo de uma pequena cumeada pedregosa que corria do norte para o sul.. e carroças.. Como era parecido com o irmão Robert. Os irmãos Baratheon iriam afogar-se um ao outro em sangue. Renly dividiu suas forças de forma muito semelhante ao que Robb fizera nas Gêmeas. Quando soube do assalto do irmão a Ponta Tempestade. enquanto seu filho teria de enfrentar os Lannister sozinho. Ned teria certamente convencido Robert a levar todas as suas forças para rodear Stannis e sitiar seu cerco. mas generoso. . paciente. senhora. diligente. Humilde? . pensou. com a jovem rainha... mas sou boa carpideira. justo.. Era muito mais ordenado do que o grande acampamento junto ao Vago. Que os deuses me salvem. e nada do que pudesse dizer ou fazer mudaria alguma coisa. deixou os alimentos para homens e animais a dias de viagem.que é necessário para ser um grande rei. forte. mesmo nisso. leal para com os meus amigos. carros.. embora tivesse apenas um quarto do tamanho. inteligente.

no frio. enquanto seu poder é diminuído pela batalha.. O rei pareceu satisfeito. .Deixe-o sem derramar sangue. e enquanto fica aqui. Renly olhou para os outros. e ainda não foi construída uma máquina de guerra que consiga abrir uma brecha nas muralhas de Ponta Tempestade. Sor Cortnay Penrose é um comandante experiente.Só tolos dirão tal coisa . Outros concordaram em coro. . Catelyn mandou Hal Mollen cuidar dos cavalos enquanto acompanhava Renly de volta ao pavilhão real no coração do acampamento.Digo que Stannis é um perigo para o senhor . Não encontrará nele alegrias.Castelos e honrarias não o apaziguarão. .Lorde Mathis argumentou. . Quando terminar com eles.disse-lhes seu jovem rei.Meu irmão não mudou .com todas as suas carroças. não vejo aqui necessidade de batalha . os capitães e senhores vassalos do jovem Baratheon esperavam para ouvir notícias da conferência.declarou Lorde Randyll Tarly. nós tomaremos Porto Real. e só ficará mais forte. ou mais. precisa derramar sangue. Dentro das paredes de seda verde.O castelo tem uma guarnição forte e está bem aprovisionado. mulas e seus bois. . com fome e sem ganhar nada.O que vocês dizem? . Tinha de dar batalha em breve. .interveio Lorde Mathis Rowan. Os Lannister não serão vencidos em um dia. . ou passaria fome. . enquanto Brienne desprendia seu manto e tirava sua coroa de ouro e jade da cabeça. Que Lorde Stannis faça seu cerco.E ter homens dizendo que temi enfrentar Stannis? . tenho a intenção de lhe conceder o desejo. Bem. Lorde Stannis poderá ser tão forte quanto você..Vossa Graça.

.Estive no Bosque dos Murmúrios.Sor Jon Fossoway se fez ouvir. Bryce.Suplico essa honra. para que seu filho possa escutá-lo de seus lábios.O correto é que seja um dos sete a dar o primeiro golpe. . o Verde interveio.Vossa Graça .Não a tem . senhor.Senhor .Suplique o que quiser .. .Lorde Mathis. .Renly sentou-se numa cadeira de campanha. O direito é meu. Vossa Graça .E como embaixadora partirá. . apenas que a observe.. .Renly virou-lhe as costas para dar suas ordens.este último respondeu. você comandará a reserva. .Tive esperança de ajudá-lo a fazer a paz. Lorde Estermont.Se está decidido a dar batalha. . tal como falhei a Ned. você ficará com o flanco esquerdo. Verá com seus próprios olhos o que está reservado aos rebeldes.Quem comandará a vanguarda? . Falhei a Robb. Renly encolheu os ombros. Catelyn ficou tensa. Não o ajudarei a fazer a guerra. . mas mais sábia do que quando chegou.Sor Guyard. manteremos a senhora a salvo . pensou Catelyn.Então lutaremos.Atrevo-me a dizer que triunfaremos sem os seus vinte e cinco homens. Nada tema. você liderará o centro da batalha principal.Não falharei ao senhor. senhora. . Lorde Mathis Rowan interveio: . Vim até aqui como embaixadora. Não pretendo que participe na batalha. Vi matança suficiente. .ela anunciou. já não tenho motivo para ficar aqui. . senhor. Peço-lhe licença para regressar a Correrrio. ..

mas a maior glória pertence por direito ao maior dos cavaleiros.Nada tema.Basta. e o suor colava seus cabelos amarelos e sem vigor no rosto largo e simples. Renly ergueu uma mão: .Com um coração feliz. . pensou com tristeza. . conceda-me a honra de armá-lo para a batalha.Uma entre sete . .Dê-me a sua bênção.o Cavaleiro das Flores ajoelhou-se perante o rei.Se tenho de me separar de Vossa Graça. Vossa Graça . . você ainda mamava na teta da mãe. Deixe que o veado e a rosa partam para a batalha lado a lado. coitada.lembrou-lhe o rei. Ela o ama. Se eu tivesse uma dúzia de vanguardas. Um clamor encheu o pavilhão quando outros homens avançaram sonoramente com suas reivindicações. . senhores. Sor Loras dará o primeiro golpe. . embora tivesse tirado o elmo.E preciso mais do que um manto bonito para investir sobre uma muralha de escudos Randyll Tarly bradou..Meu lugar é ao seu lado. Guyard. Renly olhou em volta. Sou sua protetora juramentada. A tenda cheia de gente estava quente. .Brienne.. . quatro de seus companheiros estarão comigo durante a luta. Catelyn ouviu alguém soltar um riso abafado atrás de si. Os cavaleiros do Verão.. Brienne caiu de joelhos. e um cavaleiro para cavalgar a meu lado com o seu estandarte. pensou Catelyn.Vossa Graça? .ela ainda usava a armadura de aço azul.Quando eu já comandava a vanguarda de Mace Tyrell. . todos deveriam ter uma. .

Renly respondeu. Um dos filhos de Bronze Yohn. Daremos a Stannis uma alvorada de que não se esquecerá tão cedo.Está muito longe do Vale.ela acrescentou.. fique e ajude-me a rezar.Talvez fizesse bem em rezar também .Concedido . mas por que você veio? Essa batalha não é mais sua do que minha. Sor Robar Royce pôs-se ao seu lado. . Renly soltou uma gargalhada: .E você longe de Winterfell. Conhecia-o um pouco.Como quiser.Há um pequeno septo na última aldeia por onde passamos. bem-apessoado à sua maneira dura. Sor .. dê à Senhora Catelyn uma escolta segura até esse septo. todos vocês. . Caía o ocaso quando Catelyn saiu do pavilhão. . quero todos os homens em seus lugares à primeira luz da aurora.Loras.Deixem-me agora. Até os reis devem descansar antes de uma batalha. .Quer se fazer de escudeiro só para poder tocá-lo. . Sor Robar. .Eu sei o que me trouxe aqui. Mas certifique-se de que ela volte para junto de nós de madrugada. um guerreiro de torneios de certo renome. Quanto ao resto de vocês. e não se importa que os outros a considerem uma tola. com as armaduras postas e montados. . Renly presenteara-o com um manto de arco-íris e uma armadura vermelho-sangue. A última vez foi há tanto tempo que me esqueci de como se faz..Por sabedoria. . dê-me licença para ir até lá e rezar.Senhor . .Catelyn se adiantou. armados.. Se não me permite que parta para Correrrio. e nomeara-o um de seus sete.Por uma vitória? . . senhora.disse-lhe. .

Hal tem a verdade . No pequeno canto do acampamento reservado a Catelyn. Rezamos.Um homem se cansa de torneios.disse Lucas quando a viu . . ao que parece.. Ou pelo menos por isso ela rezava.Fiz dela minha batalha quando fiz de Renly meu rei. Um segundo filho deve encontrar a glória onde puder . pensou Catelyn.Senhora Stark . a mesma idade do seu rei.Sor Robar encolheu os ombros..Rezamos. e Lucas Blackwood afiava o punhal.O senhor meu pai deve lealdade à Senhora Lysa. e ao seu herdeiro também. Shadd cortava cenouras em rodelas e as colocava em um caldeirão. Não podia ter mais do que vinte e um anos. tinha mais sabedoria com quinze anos do que esse jovem conseguira arranjar.Lutamos ou fugimos? . . . Mas o rei dela. o seu Robb. .e também uma língua solta. Hal Mollen jogava dados com três de seus homens de Winterfell. .. .Os Royce são vassalos da Casa Arryn. Mollen diz que haverá uma batalha à alvorada.. Lucas. .

Treinaram-na bem.Sansa conhecia as palavras de cor. Foi seu real irmão.Não foi você. e o irmão Hobber fingiu não vê-la. O pano ficava justo em seu peito. pior as coisas correrão para você .Não tive nenhum papel no que quer que ele tenha feito . miando que dava dó. . com esta cor. mas Sor Horas Redwyne desviou o olhar quando ela passou. Homens afastaram-se para deixá-los passar.Sansa Quanto mais tempo o deixar esperando. Sansa contornouo. não permitam que seja o Regicida. Sansa tentava se apressar. Sor Dontos era sua única esperança.Diga-me o que fiz. sempre gostou de me ver com este vestido. Se Robb tivesse feito mal a Jaime Lannister. Cão de Caça falava sempre rudemente.deuses. longe do lado queimado de seu rosto. Sansa caminhou à esquerda do Cão de Caça. Conduziu-a até junto da muralha interior. isso custaria sua vida. sentindo-se agoniada. . com uma flecha de besta espetada nas costelas. não. . Cão de Caça fungou: . Quando saiu. passarinho. Pensou em Sor Ilyn. Joff gosta que eu seja bonita. Conseguia ouvir Lorde Gyles tossindo. mas os dedos atrapalhavam-se com os botões e os nós. onde uma multidão tinha se reunido em torno dos alvos.preveniu-a Sandor Clegane. . Cavalariços indolentes olharam-na com insolência. Alisou o tecido. mas havia algo no modo como a olhava que a enchia de pavor. Um gato amarelo morria no chão. . e no modo como aqueles terríveis olhos claros sem piedade olhavam naquela cara doentia e marcada pelas bexigas. sejam bons. enquanto escovava o cabelo.Robb é um traidor . Teria Joffrey descoberto seus encontros com Sor Dontos ? Por favor. pensou. Tenho de ficar bonita.

desde que estivera bêbado demais para montar o corcel de batalha no torneio. por favor.Levante-se.Joff falou em tom de ordem. Milhares de bons homens foram massacrados enquanto dormiam. apertando seu braço. mas não sem alguma gentileza. .Conte-lhe esse ultraje. Depois do massacre. mas não havia piedade ou gentileza no olhar que lhe lançou. seja o que For que o traidor do meu irmão Fez. O horror enrolou mãos frias em torno da garganta de Sansa. . Está aqui para responder pelas últimas traições do seu irmão.Sor Lancei . não participei.Sansa caiu de joelhos. . Vê-los Foi o suficiente para dar nós em suas entranhas.Vossa Graça .Joffrey perguntou.Seja corajosa . Joffrey estava no centro da multidão.Vossa Graça. .. .Sor Dontos aproximou-se.Vossa Graça. o rei havia decretado que daí em diante devia andar sempre a cavalo. girando a manivela de uma besta ornamentada. . Sansa sempre achara Lancei Lannister agradável e bem falante. ..Ajoelhar não a salvará agora . . .disse o rei. .Ponha-a em pé! Cão de Caça cumpriu a ordem. Sabe disso. montado em sua vassoura como se ela fosse um cavalo.sussurrou. suplico-lhe.Sor Dontos murmurou. .Usando alguma vil bruxaria. . a pobre criança está em choque . sem terem a chance de pegar na espada. seu irmão caiu sobre Sor Stafford Lannister com um exército de lobos a menos de três dias de viagem de Lanisporto.Não tem nada a dizer? . os nortenhos banquetearam-se com a carne dos mortos. Sor Boros e Sor Meryn acompanhavam-no.

.Vocês. ele abaixou a besta. Joffrey nem sequer um risinho soltou. bata nela. como se eu fosse algum padeiro. mas. os Stark. traidora‖.Esse foi o lobo de Arya .Não. bobo . Mas eu mandei matar seu pai. Cão. minha mãe diz que matarão meu tio Jaime. Gostaria de ter feito isso eu mesmo. Vieram ao portão gritar meu nome e exigir pão. foi seu pai quem o fez.Sor Dontos abriu caminho aos empurrões. Não me esqueci de como seu monstro me atacou.Permita que seja eu a bater .Silêncio. e também a acertei. . Ontem à noite matei um homem que era maior do que seu pai. Havia gente rindo. Estava armado com uma ―maça de armas‖ cuja cabeça era um melão. .Joffrey ergueu a besta e apontou-a para o rosto de Sansa. era difícil pensar em outra coisa a dizer. tinha a minha flecha na garganta. são tão desnaturados quanto esses seus lobos. Meu Florian. Atingi o mais barulhento bem na garganta. .E ele morreu? .franzindo a testa. será punida e mandaremos contar ao seu irmão o que lhe acontecerá se não se render. mesmo com a pele manchada e as veias estouradas. mas matou-a mesmo assim.Claro que morreu. Sansa cobriu-se com as mãos. Ria Joffrey. cambaleando cada vez que o fruto a atingia. gritando: ―Traidora. batendo na sua cabeça com o melão. . Meryn. Ria e fique satisfeito. Havia uma mulher atirando pedras.com a feia cabeça de ferro da flecha olhando-a de frente. com a armadura de lata tinindo. com o cabelo pegajoso desde o segundo golpe. Em vez disso.Boros. .. se o fizer. O melão voou em pedaços.Minha Lady nunca lhe fez mal. mas só no braço . .Mataria você também. . mas dei-lhes uma lição. Ele trotou na vassoura em volta dela. Poderia beijá-lo. Sansa rezou enquanto o sumo escorria pelo seu rosto e pela parte da frente do vestido de seda azul. . .ela disse.

E gritou.Joffrey ordenou. Lágrimas cobriram seus olhos. pensou que suas pernas se quebrariam com a força do golpe. Quando se dobrou. melão e tudo o mais.Gosto dela bonita. .Vamos ver se o irmão gosta.Bata nela até sangrar -Joffrey esbravejou. Tropeçou e caiu de joelhos. .Boros. com os braços cruzados sobre o peito e a respiração entrecortada. Sor Boros pegou Sansa. . Terminará em breve. . com vassoura. Sansa cobriu os seios com as mãos.Sor Meryn Trant agarrou Dontos pelo braço e o atirou bruscamente para longe. tire a roupa dela. . A seda rasgou-se. o cavaleiro agarrou-a pelo cabelo e puxou a espada. Boros atirou um punho contra a barriga de Sansa. Ouvia risos abafados. . Quando bateu com a parte lateral da lâmina nas suas coxas. depressa perdeu a conta dos golpes. deixando-a sem ar..Sansa ouviu Cão de Caça rouquejar.Basta . distantes e cruéis. aquele com o olho queimado.Não.Que tipo de cavaleiro espanca donzelas indefesas? .E esta a sua ideia de cavalaria. .quis saber Tyrion Lannister numa voz zangada.Não toque em seu rosto . . .o rei rebateu. Sor Boros? . Tinha consigo o mercenário de estimação e um dos selvagens. Boros enfiou uma mão carnuda na parte da frente do corpete de Sansa e puxou com força. desnudando-a até a cintura. e por um hediondo instante ela teve certeza de que pretendia abrir sua garganta. Mas.O que significa isso? A voz do Duende estalou como um chicote. e de repente Sansa ficou livre.. O bobo de cara vermelha estatelou-se. . não basta .

matem-no .o anão sorriu. .Tem o sangue de um lobo.Aerys Targaryen fez o que quis.Não vão querer ficar com esses bonitos mantos brancos cheios de sangue.E você tem a inteligência de um ganso. com a lâmina raspando na bainha enquanto dela saía.Não pode falar assim comigo..Esta menina está para ser sua rainha .Cuidado com isso . . . . Duende . Tyrion Lannister ergueu uma sobrancelha. da próxima vez que Sor Boros abrir a boca. . A trama grosseira do pano arranhava seu peito. . Sandor Clegane desprendeu seu manto e o atirou a ela. e Sor Meryn ficou ao seu lado. com os punhos fechados com força na lã branca.Ninguém ameaça o rei na presença da Guarda Real. O rei pode fazer o que quiser.Por que crime? Ela não lutou a batalha do irmão.Que alguém dê à menina alguma coisa para se cobrir . .preveniu o mercenário do anão. Timett. Sua mãe já contou o que aconteceu a ele? Sor Boros Blount pigarreou: . Isso foi uma ameaça.O tipo de cavaleiro que serve seu rei. Vê a diferença? Sor Boros ficou de um tom vermelho-escuro: . .o Duende falou em voz alta.Estou punindo-a. Sor. . . . .Tyrion disse a Joffrey.Não estou ameaçando o rei.A rainha ouvirá falar disto. Sansa apertou-o contra o peito. estou educando meu sobrinho.Não tem nenhuma consideração por sua honra? .Sor Boros ergueu a espada. Bronn. Sor. mas nenhum veludo jamais tinha agradado tanto ao seu tato.

E por que esperar? Joffrey. Brutalidade arbitrária não é maneira de conquistar o amor de seu povo..Sem dúvida que sim. em vez disso. . Bronn. proferindo palavras reconfortantes sem significado para que parasse de tremer. O Duende suspirou. estou vendo... . e outra a banhou e lavou o sumo pegajoso de seu rosto e cabelo.. . Uma despiu as ruínas de seu vestido e da roupa de baixo. nenhum deles é. Enquanto a esfregavam com sabão e despejavam água quente em abundância sobre sua cabeça. Julgou que os homens do Duende a levariam de volta ao seu quarto na Fortaleza de Maegor. não mais do que o Duende ou o Cão de Caça. ou de sua rainha. mas. Aprenda a usar mais as orelhas e menos a boca. conduziram-na à Torre da Mão. caso contrário seu reinado será menor do que eu.Ela tem medo de mim. Vossa Graça? .Minha mãe diz que o medo é melhor do que o amor .. tudo o que Sansa conseguia ver eram os rostos no pátio. o Cão de Caça odiava cavaleiros.Ótimo.Nada a dizer.prosseguiu o tio.. . proteger as mulheres e lutar pelo que está certo..Sim. Sansa os seguiu como que num sonho. Só Sor Dontos havia tentado ajudar. Também os odeio. Algumas criadas se encarregaram dela. tragam-na. Timett. Não pusera os pés naquele lugar desde o dia em que o pai caíra em desgraça. Uma pena que Stannis e Renly não sejam também meninas de doze anos. Não são verdadeiros cavaleiros. pensou Sansa. e voltar a subir aqueles degraus fez com que se sentisse sem forças. mandamos chamar sua mãe? O rei corou. . Os cavaleiros juram defender os fracos. e ele já não era um cavaleiro. . mas nenhum deles levantou uma mão.Joffrey apontou para Sansa.

seu estúpido.Depois de ficar limpa. Não. apoiando-se numa grande lança. não parecerá. Sansa pensou. . mas é o mesmo. filha. misturou uma porção de vinho de sonhos com um pouco de mel para que ela bebesse com mais facilidade. Reze aqui. Todas as suas coisas desapareceram. mas bebeu mesmo assim o vinho de sonhos e adormeceu. antes que fosse tarde demais. Um era de ouro.Durma um pouco. e a mobília foi movida. Puseram-me no antigo quarto de Arya. azeitonas e um jarro de água fria. Lágrimas encheram seus olhos. Compreendeu subitamente por que é que aquele lugar lhe parecia tão familiar.perguntou a mulher. Estava escuro quando acordou. de orelhas humanas.Ao bosque sagrado . uma punhalada de dor trespassou suas pernas e fez com que se lembrasse de tudo. e o terceiro. outro. os deuses ouvirão. Pouco tempo depois. suplicar-lhe que a levasse para casa já. Lá fora estava uma mulher de rosto duro. . o rechonchudo e ruivo Meistre Frenken veio vê-la.. .O meio-homem disse que não devia sair. com uma pele castanha e curtida e três colares enrolados em volta do pescoço magro. Depois. Alguém lhe arranjara um roupão e o deixara junto da cama. de prata.Onde pensa que vai? . Pediu-lhe para se deitar de barriga para baixo no colchão enquanto espalhava um bálsamo sobre os vergões vermelhos que cobriam a parte de trás de suas pernas. Quando acordar. sem saber bem onde estava.. Docilmente. Sansa abaixou os olhos e retirou-se para dentro do quarto. pão. num quarto que lhe parecia ao mesmo tempo desconhecido e estranhamente familiar. .tinha de encontrar Sor Dontos. de quando o pai era Mão do Rei. Quando se levantou. Vestiu-o e abriu a porta. uma criada trouxe uma bandeja com queijo. tudo isso parecerá um sonho ruim. .

A comida e os trajes são do seu agrado? Se houver algo mais que lhe fizer falta. só tem de pedir. e estava mordiscando a azeitona quando ouviu um toque na porta.Minha hóspede . .. Robb matará todos vocês. suas feições eram tão feias que lhe causavam um estranho fascínio. Espero não estar perturbando. Meu irmão é um vil traidor. mas obrigou-se a atravessar o quarto. a menos de três dias de viagem de Rochedo Casterly. . exultante.Bem.É muito gentil. seu irmão caiu sobre meu tio Staíford. . .Sou sua prisioneira? .Leve tudo .É.Tem o direito de saber por que Joffrey estava tão irado. . terrível... e Tyrion Lannister entrou: . mas a moça deixou a comida sobre uma mesa.. virou-se e alisou as dobras do roupão. acampado com sua tropa numa aldeia chamada Cruzaboi. um colar de mãos de ouro interligadas. Cada passo espetava facas em suas coxas. Seus nortenhos conquistaram uma vitória esmagadora.Sor Lancei disse que Robb liderou um exército de lobos. .Sansa ordenou.. . . não é nenhum novato. Ansiosa.. Bebeu duas taças de água. . ..Pensei que podíamos conversar. E esta manhã.Senhora. Há seis noites. Só recebemos a notícia hoje de manhã.Como meu senhor ordenar . De repente. O anão deu um sorriso triste. senhor. percebeu que tinha sede.estava usando a corrente de seu cargo. foi muito bom de sua parte me ajudar. isso ele já deixou bem claro. Sansa pensou. -Sim? A porta abriu-se.Sansa descobriu que era difícil não olhá-lo fixamente.

De verdade? . Diga-me. não houve feitiçaria? Lannister deu uma fungadela.. . Os que sobreviveram andam espalhando histórias fantásticas. aprendizes. Joffrey é o meu. camponeses. Nossas forças ainda controlam o forte no Dente Dourado. .o anão encolheu os ombros.Mesmo agora? . Meia centena de outros foram feitos cativos. Sor Rubert Brax também está morto. mineiros. o que sente por meu real sobrinho? . Lorde Crakehall e Lorde Jast. o cabeça de carneiro do meu tio nem sequer tinha se incomodado em colocar sentinelas. .. Robb Stark é o tormento do meu pai. . e a plebe acordou aterrorizada e fugiu. irritado. Até os corcéis de batalha treinados para a guerra enlouqueceram. Seu irmão tinha consigo seu lobo gigante.. . O único mistério está em como seu irmão chegou até ele. incluindo os filhos de Jast e meu primo Martyn Lannister.Feitiçaria é o molho que os tolos espalham sobre o fracasso para esconder o sabor de sua incompetência. e Lorde Stark enviou o lobo para o meio deles. pescadores. o lixo de Lanisporto. .Amo-o de todo o coração . sem armas para correr mais depressa. mas suspeito que não passava disso. e juram que os antigos deuses do norte marcham com seu irmão. Cavaleiros foram pisoteados até a morte em seus pavilhões. e juram que ele não passou por lá . Sua tropa estava crua.Então.Sor Lancei é um guerreiro de taberna que seria incapaz de distinguir um lobo de uma verruga.Bem. Os nortenhos penetraram no acampamento do meu tio e cortaram as amarrações de seus cavalos.Tyrion não parecia convencido..O Duende soltou uma gargalhada desdenhosa. Ao que parece. Lorde Rickard Karstark enfiou uma lança em seu peito. bem como Sor Lymund Vikary.Sansa respondeu de imediato. Sor Staíford foi morto enquanto perseguia um cavalo.

Se lhe dá algum consolo. Robb vai vencê-lo. senhor. .Rezo pelo fim das lutas.Eu só quero ser leal. Ainda é menina.Não. . mas as palavras ficaram presas em sua garganta.Bem. Por que reza. Era uma pergunta descortês. Sansa? Rezo pela vitória de Robb e pela morte de Joffrey. O Duende riu em voz alta: . O noivado teria sido uma das melhores ideias do Rei Robert.Ficou muito silenciosa .Meu amor por Sua Graça é maior do que alguma vez já foi.meditou o anão . ..observou Tyrion Lannister. Quando tinha a sua idade.Ainda bem.Era isso o que queria? Um ponto final em seu noivado? . . pensou Sansa. . Poderá ficar grata por isso um dia.Sansa não sabia o que dizer. Não posso censurá-la por isso. também vencerá seu pai.Ser leal . não pretendo casá-la com Joffrey. . os dentes tortos e a barba áspera. Sansa sabia que devia dizer alguma coisa. e pelo meu lar. e estar longe de todos os Lannister. Venceu seu tio e seu irmão Jaime. menina. .. . queria a mesma coisa .. e isso decidirá o assunto.. Haverá outra batalha. Será um truque? Vai me punir se eu disser a verdade? Fitou a testa brutal e proeminente do anão. mas a vergonha de ser despida perante metade do castelo fez com que parecesse não ser nada. entre seu irmão Robb e o senhor meu pai. . Por Winterfell..Teremos isso em breve. não é verdade? Ou já desabrochou? Sansa corou. Temo que nenhum casamento reconcilie os Stark e os Lannister depois de tudo o que aconteceu.Dizem que visita o bosque sagrado todos os dias.. .Eu. o duro olho negro e o astuto olho verde. alguém lhe ensinou a mentir bem.ele sorriu. . se Joffrey não a tivesse emporcalhado.

talvez alguns Corvos de Pedra. Se ficasse trancada na Torre da Mão. o que é mais importante. pelo menos. Mas. Permita-me. reze para que seu irmão tenha a sensatez de dobrar o joelho. senhor.Prefere os Orelhas Negras? Posso lhe dar Chella. Da próxima vez que visitar o bosque sagrado. Assim que o norte voltar à paz do rei pretendo mandá-la para casa . e veria o sangue deles onde quer que olhasse.Não desconheço os pesadelos. senhora .Por favor. guardada pelos homens do anão..Preferia voltar à minha cama . Seus fantasmas dar-me-iam terríveis sonhos.Não tome Cruzaboi muito a sério.Sansa lembrou-se subitamente de uma mentira. assustam Joffrey e aquele ninho de víboras manhosas e cães aduladores que ele chama de Guarda Real. Talvez seja mais sensata do que eu pensava. Tyrion Lannister estudou seu rosto: .Foi nesta torre que os homens do meu pai foram mortos. aterrorizada. .disse-lhe num tom que não era desprovido de gentileza.Sansa exclamou. como conseguiria Sor Dontos levá-la à liberdade? . Darei alguns de meus homens como guarda. Com Chella ou Timett ao seu lado. .A mim também.Pode dormir aqui esta noite.Uma batalha não é uma guerra. e o senhor meu pai certamente não é meu tio Stafford. não. . Ele sorriu.Tyrion saltou do banco da janela e concluiu: . mas parecia tão certa que a proferiu de imediato.. . escoltá-la em segurança de volta aos seus aposentos. .Não . ninguém se atreveria a lhe fazer mal. se uma mulher a fizer se sentir mais confortável. os selvagens me assustam. Sansa. . . .O anão leu suas esperanças com tanta facilidade que foi como se seu rosto tivesse se transformado em um livro aberto.

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e poupe meus filhos também. olhe a batalha com os olhos de uma mãe. Catelyn encontrou apenas grosseiros desenhos a carvão. Poupe-os se puder. Sor Wendel acendeu um archote e atravessou com ela a porta baixa. Ajoelhou-se perante a Mãe. . Proteja Robb. desconhecido e impossível de conhecer. ensinara-lhe Septão Osmynd quando era nova. Catelyn estudou os desenhos. incluindo até as velas do septo. uma sombra com estrelas no lugar dos olhos. Bem que eu gostaria de estar com eles. Se tivesse. o martelo. A Mãe sorria. todos e cada um deles.Senhora. . E o sétimo rosto. como sempre. Septão Chayle pendurava máscaras esculpidas nas paredes. a Velha. Deixava Catelyn inquieta. o rosto era oval e negro. as sete paredes mostravam-se rachadas e tortas. Deus é uno. tal como o septo é um único edifício com sete paredes. quando fugiu com todas as suas posses. Lá dentro. O Pai tinha barba. Em Winterfell. Todos eles são filhos. mirrada e sábia. Catelyn deu por si querendo saber se o lugar teria nome. Ali. menos e mais que humano. e saiu para esperar lá fora com Robar Royce. afetuosa e protetora. A Donzela era linda. o Estranho não era nem homem nem mulher. e um altar a cada um.. Ali. O Guerreiro tinha a espada esboçada sob o rosto. com sete aspectos. o eterno pária. Bran e Rickon. e o Ferreiro. Pouco conforto conseguiria ali. mas ambos. o vagabundo de lugares distantes. seu povo levara consigo esse conhecimento. Sor Wendel prendeu o archote numa arandela junto à porta..Catelyn A noite já tinha caído por completo quando encontraram a aldeia. Os septos ricos das cidades possuíam estátuas dos Sete.

Quando voltou a olhar a Mãe. Se tivesse sobrevivido. As estátuas nos grandes septos das cidades tinham os rostos que os pedreiros lhes tinham dado. apenas por um instante. uma rajada de vento que penetrou pela porta fez o archote crepitar. pensou Catelyn. foi sua mãe que viu. A Senhora Minisa Tully morrera durante o parto. lavada num brilho cor de laranja. O bebê pereceu com ela. Ned?. enquanto os homens conversavam sobre a batalha que se aproximava. e Bran e Rickon devem . alterando-se. fazendo com que aqueles rostos parecessem estar semivivos. e de vez em quando as respostas calmas de Sor Robar.Uma fenda corria através do olho esquerdo da Mãe. Até vislumbrou Arya naquelas feições. Seus deuses antigos alguma vez lhe respondiam. eles o ouviam? A luz trêmula do archote dançava nas paredes. Perguntou a si mesma o que a Senhora Minisa teria achado da filha mais velha. Esfregou-os com as mãos cobertas de cicatrizes. A fumaça estava fazendo seus olhos arderem. Ela era sempre tão calma. seu sorriso quente. Robb e Robert. e os deuses mantinham o silêncio. recordando as mãos suaves da mãe. Percorri tantos milhares de léguas. Quando se ajoelhava perante a sua árvore-coração. Então. O Guerreiro era Renly e Stannis. e a semelhança desapareceu. ali. Jaime Lannister e Jon Snow. a noite estava silenciosa. Além deles. ajoelhada na sua frente. fazendo que parecesse estar chorando. tentando dar a Lorde Hoster um segundo filho. e depois disso o pai perdeu um pouco de sua vida. Robb não me quer com ele. nossas vidas poderiam ter sido tão diferentes. perguntou a si mesma. mas aqueles rabiscos a carvão eram tão rudimentares que podiam representar qualquer pessoa. e para quê? A quem servi? Perdi minhas filhas. Nem sequer se ouvia um grilo. O rosto do Pai levou Catelyn a pensar em seu próprio pai. Catelyn conseguia ouvir a voz trovejante de Sor Wendel. torcendo-se. morrendo em sua cama em Correrrio.

senhora? .. mesmo Cersei era capaz de chorar pelos filhos. Sentiu a cabeça leve. Tinha dito a si mesma que não tivera tempo. e poucos o teriam condenado. onde tais práticas tinham sido comuns . Tinha visto o suficiente de Robert Baratheon em Winterfell para saber que o rei não olhava Joffrey com grande calor. mas o incesto era um pecado monstruoso.. o archote cuspiu. e de súbito pareceu-lhe que o rosto na parede era o da irmã.perguntou Catelyn à Mãe. ela sentiu-as chutando em seu ventre. A fenda ainda estava lá. Catelyn não comera durante todo o dia. Sim. Quando cortaram sua cabeça. Robert teria matado o rapaz. e a Mãe podia ser mais feroz do que o Guerreiro quando seus filhos estivessem em perigo. Nem sequer estava com Ned quando ele morreu. Se fosse mesmo da semente de Jaime. Se forem mesmo de Jaime.Cada um dos Sete incorpora todos os Sete . Os reis do dragão tinham casado os irmãos com as irmãs.certamente me achar uma mãe fria e desnaturada.. mas a verdade era que a comida perdera o sabor num mundo sem Ned. mas pertenciam ao sangue da antiga Valíria. Atrás dela. Talvez não tivesse sido sensato. embora os olhos fossem mais duros do que se recordava. mataram-me também. tanto para os velhos deuses como para os novos. As sombras oscilaram e alteraram-se. Não importa quem é o pai daquelas crianças.. Bastardos eram bastante comuns.. não os de Lysa.Cersei também ora a você. e os filhos de tal perversidade eram chamados de abominações tanto no septo como no bosque sagrado. e o septo pareceu mover-se ao seu redor. . bem como a mãe. Havia tanta beleza na Velha como na Donzela. animais furtivos correndo pelas paredes rachadas e brancas. Cersei também é mãe. alimentou-as em seu peito. frios e belos da rainha Lannister gravados na parede. deu-lhes à luz com a sua dor e seu sangue.dissera-lhe um dia Septão Osmynd. Conseguia ver os traços orgulhosos. .. mas os de Cersei.

Bran também sabe . Catelyn Stark entregou-se aos seus deuses. Os relinchos nervosos dos cavalos e o tinir do aço guiou-os de volta ao acampamento de Renly.Senhora . Sor. sábia senhora . foi por isso que tentaram matá-lo em seu leito. Temos que voltar antes do romper da aurora. Que os deuses sejam bons. Por fim. e naquele momento teria dado muito por uma cama de penas e uma almofada. mas nosso tempo está chegando ao fim. . virou-se para a Velha.Obrigada.rezou. perdoe-me. Dirigiu-se à Donzela e suplicou-lhe que emprestasse coragem a Arya e a Sansa. abaixando a cabeça. ouvido qualquer coisa. Sentindo-se perdida e cansada. ela ouviu passos atrás de si. Estou pronta. tal como seus dragões.Mostre-me o caminho que devo percorrer. . Por fim. Ajoelhou perante o Ferreiro. e não permita que tropece nos lugares escuros que me esperam. Ned deve ter sabido. As longas fileiras .Guie-me.disse Sor Robar com gentileza . e pediu-lhe para dar proteção ao seu querido Bran. . Pouco surpreende que a rainha tenha matado os dois. os Targaryen não respondiam nem perante os deuses.. que as guardasse em sua inocência.e. . Catelyn pôs-se rigidamente em pé. e um som na porta. Faria eu outra coisa por meus filhos? Catelyn fechou as mãos. cujas estátuas a mostravam frequentemente com uma lâmpada em uma das mãos. que consertava as coisas que estavam quebradas. sentindo a rigidez dos dedos marcados onde o aço do assassino cortara até o osso enquanto ela lutava para salvar o filho. e antes dele Lorde Arryn também. Atravessaram em silêncio bosques esparsos em que as árvores se inclinavam ebriamente para longe do mar. Seus joelhos doíam. . e pediu ao Guerreiro para manter Robb forte e defendê-lo em suas batalhas. ele deve ter visto qualquer coisa. nem perante os homens. rezou por justiça. pela força para procurá-la e pela sabedoria para reconhecê-la. Ao Pai.sussurrou.

de homens e cavalos estavam cobertas por uma armadura de escuridão. enquanto Lorde Tarly e Rowan conversavam sobre a colocação dos homens no terreno e táticas. tão negra que era como se o Ferreiro tivesse martelado a própria noite para fabricar aço. Longas plumas de seda fluíam de seus elmos. através da qual nenhuma estrela conseguia brilhar. Um exército cinzento. os cavaleiros de sombra de Renly apontavam as lanças para cima. Estava um calor agradável lá dentro. Enquanto montavam os cavalos.Tenho de falar com o senhor. Senhora Catelyn .respondeu Renly. Vossa Graça . Lá dentro. Brienne ajustou a placa das costas à placa de peito por cima da túnica acolchoada do . Catelyn encontrou Brienne armando o rei para a batalha. insuflado de luz esmeralda.disse Catelyn. A luz verde brilhava de forma estranha através das plumas roxas da capa de Sor Parmen. uma muralha de negrume. tratando-o como um rei. proveniente de carvões em brasa numa dúzia de pequenos braseiros de ferro.Dentro de um momento. à espera. Havia estandartes à sua esquerda e à direita. mas Catelyn via tochas movendose pelo campo onde Lorde Stannis montara o acampamento. As velas dentro do pavilhão de Renly faziam que as trêmulas paredes de seda parecessem brilhar. e mantos de arco-íris envolviam seus ombros. transformando a grande tenda num castelo mágico. Homens cinzentos sobre cavalos cinzentos. e dava um tom doentio aos girassóis que cobriam cada polegada da armadura amarela esmaltada de Sor Emmon. e Catelyn cavalgou por uma floresta de altas árvores nuas. despojadas de folhas e de vida. pela primeira vez. nem as cores nem os símbolos eram discerníveis. pensou Catelyn. . . Dois dos membros da Guarda Arco-íris estavam de sentinela à porta do pavilhão real. qualquer coisa para fazer com que prestasse atenção nela. Onde ficava Ponta Tempestade via-se apenas uma escuridão mais profunda. mas à luz que antecedia a alvorada. sob bandeiras cinzentas.

ressaltou Randyll Tarly. .rei.Vossa Graça . assegurem-se de que nenhum insulto seja feito ao seu cadáver. . tão escuro que bebia a luz das velas.Renly ergueu o queixo para deixar que Brienne prendesse seu gorjal no lugar.Lorde Rowan soltou uma gargalhada. prossiga. . .Lorde Tarly quis saber.Escolhida por Stannis .Como estava dizendo.E se ele se render? . lançando um olhar de canto de olho para Catelyn. Por que esperar pelo nascer do dia? Faça soar a partida. Lorde Mathis. nossas batalhas estão bem delineadas.Render-se? . piscando sempre que ele se movia. Sor Gawen Wylde e três de seus cavaleiros tentaram se esgueirar por uma porta traseira. .Perto do fim.Só até o primeiro embate . Realces dourados brilhavam em relevos e presilhas como fogueiras distantes nessa floresta. com um ataque pouco cavaleiresco? A hora escolhida foi a alvorada. . a fim de se render. . o verde das folhas numa floresta estivai.Quando meu irmão cair.Quando Mace Tyrell montou cerco a Ponta Tempestade.Por favor. . Stannis preferiu comer ratazanas a abrir os portões.Bem me lembro .Brienne apertou tiras de couro verde e prendeu fivelas douradas. .disse Mathis Rowan. . Ele pertence ao meu sangue. . Ficaremos meio cegos.Renly respondeu com confiança. .Para dizerem depois que ganhei por meios traiçoeiros.Quer que avancemos sob o sol nascente. . e depois disso será o caos . . empalada na ponta de uma lança. não quero ver sua cabeça por aí. .Sor Loras quebrará suas linhas. A armadura era de um verde profundo.

disse Renly. Precisa de um rei para defender. Eu certamente me lembraria de tal coisa. Perto demais para Sor Gawen. pesado. Onde mais estará a não ser com Stannis? . . quero-o poupado.. com o veado coroado dos Baratheon realçado por lascas de âmbar negro. Mas nunca veio até mim. Renly fez um aceno. Ah. e se Barristan Selmy estiver ao lado do meu irmão.Meistre Cressen disse a Stannis que poderíamos ser forçados a comer nossos mortos.Vossa Graça .Renly puxou o cabelo para trás.Catelyn tinha esperado pacientemente. e não se ganhava nada em atirar fora boa carne . . Nenhum mal lhe acontecerá . para amortecer o peso do elmo. Lorde Rowan pareceu confuso. .Stannis pegou-os e ordenou que fossem atirados das muralhas com catapultas.os senhores fizeram reverências profundas e se retiraram. .Eu conheço aquele velho.Será como diz.Ninguém foi atirado das muralhas. . e a Senhora Catelyn diz que não está com Robb Stark em Correrrio. Brienne envolveu seus ombros largos com o manto. .Tratem de suas batalhas. senhores. .. mas o tempo escasseava. Ainda vejo a cara de Gawen enquanto o amarravam. . que morreu na cela. Era de fios de ouro.Graças ao Cavaleiro das Cebolas não acabamos reduzidos a comer cadáveres. Era o nosso mestre de armas. .retrucou Lorde Rowan. Vossa Graça.Prometeu-me uma conversa. . senão não sabe quem é.Não há notícias de Sor Barristan desde que Joffrey o expulsou . mas estivemos perto disso. Brienne atou-o com um fio de veludo e enfiou um capuz almofadado na cabeça dele.Diga o que tem a dizer. Senhora Stark .

Então acredita que o rapaz os apanhou em incesto. Ned e a maior parte dos outros homens partiram em busca de javalis.O que objetiva com isso? . Agora veremos quem é mais forte . dê-me licença para ir até seu irmão Stannis e contar-lhe as minhas suspeitas. Faria com que se tornasse verdade.. Robb a escutaria.Suplico-lhe em nome da Mãe . mas Jaime Lannister permaneceu em Winterfell. Iremos a Winterfell. Perguntei mil vezes a mim mesma por quê. . mesmo que os seus senhores não o fizessem. Renly soltou uma gargalhada. carregado com o peso da espada e do punhal. mas quando virou a cabeça viu apenas a sombra do rei movendo-se nas . senhor. um conselho como o reino não vê há cem anos.Suplico-lhe. esperando que fosse verdade. os lobos gigantes votam em quem deve liderar a alcateia? . se fosse preciso.. .Brienne trouxe as manoplas e o elmo do rei. enquanto Brienne se ajoelhava para afivelar seu cinto. senhora.. Seu irmão deu-me a resposta. Permita que vocês três convoquem um Grande Conselho. Pensou vislumbrar movimento. Robert. . Deixe que os senhores reunidos dos Sete Reinos escolham quem os governará. .Renly calçou uma manopla articulada verde e dourada na mão esquerda. . . tal como a rainha.Os Lannister tentaram matar meu filho Bran. Houve uma caçada no dia em que caiu.Diga-me. coroado com chifres dourados que acrescentariam meio metro à sua altura. Renly não foi lento em perceber as implicações. para que Bran possa contar sua história e todos fiquem sabendo que os Lannister são os verdadeiros usurpadores.O tempo para conversas terminou.Robb porá de lado sua coroa se o senhor e seu irmão fizerem o mesmo disse.começou a dizer Catelyn quando uma súbita rajada de vento abriu a porta da tenda.

Brienne. com um lençol de sangue cobrindo a parte da frente de sua armadura. A morte entrou por aquela porta e apagou sua vida tão depressa como o vento extinguiu suas velas. Catelyn sabia que algo escuro e maligno tinha acontecido ali. negra sobre verde. . algo que nem podia começar a compreender. mas estava se afogando em seu próprio sangue. Perdeu a força nas pernas. Só se passaram alguns instantes antes de Robar Royce e Emmon Cuy entrarem de rompante. A jovem atirou a cabeça para trás e gritou. com a sombra movendo-se. . viu a espada de Renly ainda na sua bainha. Teve tempo para um pequeno arquejo antes que o sangue começasse a jorrar de sua garganta. . ainda guardada. errado.. Sor Robar deu um grito de horror. vil criatura! .. estremecendo. uma maré vermelho-escura que afogou seu verde e ouro. gritou quando viu o maligno jorro. A sombra.gritou Sor Emmon.Sor Robar perguntou. Quando viram Renly nos braços de Brienne e ela ensopada no sangue do rei. erguendo a espada.Deuses benignos. Aquela nunca foi a sombra de Renly. parecendo tão assustada como uma garotinha.. .. um instante antes de o aço de seu gorjal se rasgar como um pedaço de queijo sob a sombra de uma lâmina que não estava lá. e só os braços de Brienne o mantiveram em pé. E.Frio . então. Algo estava estranho.. Afaste-se dele. com as velas tremeluzindo.paredes de seda. por quê? . Ouviu Renly começar um gracejo. mas a espada de sombra. o do aço coberto de girassóis. Não! . embora parecesse ter durado metade da noite. a Azul..Vossa Gr. Mais velas tremeluziram e apagaram-se.. sem palavras em sua angústia. O rei caiu em seus braços. Um par de homens de armas juntou-se atrás deles com archotes.Brienne.Maldita mulher! ..disse Renly numa voz fraca e confusa. Renly tentou falar.

e Brienne ficou em pé com um salto. O segundo homem de armas lançou uma estocada em Brienne. . Outro homem atirou em suas costas um archote em chamas. Quando Emmon Cuy retomou o ataque. a cabeça de Renly rolou repugnantemente para um lado. mas de algum modo logrou mantê-los afastados. e correram em frente com gritos que se sobrepuseram às suas palavras mais suaves. quando o aço caiu sobre aço com um estrondo dilacerante. Uma centelha brilhou. e as espadas dançaram e voltaram a retinir uma contra a outra. Brienne moveu-se mais depressa do que Catelyn julgaria possível. mas era tarde demais. No chão. azul-esbranquiçada. . Sor Emmon deixou cair o machado e tateou em busca da espada. Chamas espalharam-se pelo tapete. e a lâmina de Brienne cortou o cabo de madeira e fez saltar a cabeça do machado num rodopio.Eu. com o sangue agora saindo em ondas lentas. O homem mutilado desatou aos gritos.Catelyn Stark gritou. eu. Não tinha sua espada à mão. . atirando rudemente para o lado o corpo do rei morto. mas o manto arco-íris estava empapado demais de sangue para arder. Brienne girou e desferiu um golpe.. a loucura do sangue tinha se apossado deles. A Azul parou. .. O manto arco-íris que pendia de seus ombros tinha se tornado vermelho onde o sangue do rei o ensopara. Sor Emmon tropeçou nele quando tentou se aproximar.. encontrando por fim a voz. e archote e mão voaram.Brienne ergueu os olhos do corpo de seu rei.Sor Emmon tirou um machado de batalha de cabo longo de entre as armas que estavam empilhadas junto à porta. tirou a de Renly da bainha e a ergueu para parar a queda do machado de Emmon.Morrerá por isso ..NÃO! . e uma segunda e terrível boca escancarou-se. Brienne foi forçada a se retirar.Pagará pela vida do rei com a sua! .

até que o braseiro de ferro se esmagou contra sua nuca. .Robar.Não sei. você me conhece. mas deixou-o de joelhos. a espada largada por dedos sem força. A moça não foi lenta para ver a oportunidade. eu vi. foi Stannis quem o matou.Eu os conterei .Juro.Catelyn ordenou.Leve-a . Ajude-a! Escute-me. viu o segundo guarda cair. ele vestido de aço esmaltado amarelo e ela de lã. . Feitiçaria. incerto.então. não foi ela.Uma sombra com uma espada. mas agora estendia a mão até o cabo da espada. Robar.Estão cometendo uma injustiça. pela tumba do meu esposo e por minha honra como Stark. .Stannis? Como? . O jovem cavaleiro do arco-íris fitou aquela louca com olhos claros e assustados. Sabia que mais homens zangados irromperiam sobre eles a qualquer momento. . havia uma sombra.Brienne. Um golpe e a seda verde abriu-se. .Sor Robar respondeu. Esquecera Catelyn. mas. . Tem a minha palavra. Sor Emmon pressionava duramente Brienne. não. Como estava com o elmo. alguma magia negra. . juro. Saíram para a escuridão e o . mas as palavras jorravam descontroladas enquanto as lâminas continuavam retinindo atrás dela. o golpe não fez nenhum mal duradouro. soube que era verdade.Ela é inocente. Aquilo o fez se decidir. O fogo tinha chegado à parede e subia pelo lado da tenda.até para si mesma a voz soava descontrolada e enlouquecida. . São cegos? A moça o amava. . quando o proferiu. comigo . foi Stannis . uma sombra . Lá fora ouviam-se gritos. escute .Catelyn o agarrou pelo braço. Ajude-a! .o nome estava em seus lábios antes mesmo de conseguir pensar no modo como lá chegara.Sor Robar tinha ficado para trás.olhou de relance para trás. virou-se e saiu.

e devagar.Lorde Stannis? . . Ninguém fez um movimento para pará-las.Senti-o. Não faz sentido. E Renly era agora um deles. não compreendo. Não devemos correr. como se nada houvesse de errado.? . morto como o irmão Robert. altas. fugindo do sol em asas de vento. a não ser quando morreu . o pavilhão do rei ardia. a imensa massa de Ponta Tempestade ia emergindo como um sonho de pedra. A voz soava como se fosse se quebrar a qualquer instante. Brienne enfiou a espada no cinto e pôs-se ao lado de Catelyn. Atrás delas.Vi uma sombra. mas era a do irmão. contra a escuridão. espíritos que regressavam às suas tumbas. sei disso. enquanto farrapos de névoa branca corriam pelo campo. Pensei a princípio que fosse a sombra de Renly. você. Caminhe descontraída. senão vão nos perguntar por quê.. Homens passavam por elas correndo. à medida que o leste começava a se iluminar.Nunca o tive nos braços.frio da alvorada. Senhora.. Outros reuniam-se em pequenos grupos e conversavam em voz baixa. gritando sobre fogo. e um jovem escudeiro estava de joelhos. .disse Brienne em voz baixa enquanto caminhavam por entre o crescente caos. .Por aqui . e de repente havia sangue por todo lado. Alguns rezavam. Vozes alteradas vinham do outro lado do pavilhão. . . com as chamas erguendo-se. O ar da noite cheirava a chuva.Num momento estava rindo. As forças de Renly já começavam a se desagregar à medida que os rumores se espalhavam de boca em boca.. Catelyn ouvira um dia a Velha Ama chamá-los de fantasmas da manhã. As fogueiras noturnas estavam quase extintas e. Você viu.. assassinato e feitiçaria. como seu querido Ned.pediu Catelyn .. soluçando abertamente.

Morto. Temos de estar bem longe antes que pensem em nos procurar. Onde havia homens cinzentos. Hal Mollen e o resto de sua escolta esperavam com os cavalos.declarou a moça alta e simples. Juro. ele está.Deixe-os.. Juro. o poderio que tinha sido de Renly uma . o acampamento enlouqueceu . vou matá-lo. Estávamos ambas com o rei quando ele foi morto. cintilavam agora as pontas de dez mil lanças numa frieza prateada. com os olhos fitos em Brienne e no sangue que a ensopava. trouxemos montarias suficientes para o dobro de nós. mas não por nossas mãos. . rosa e laranja. . . Isso não será esquecido sem uma palavra. a chama do dourado e do amarelo.Não haverá batalha .começou Hal Mollen.Fazia sentido suficiente para Brienne.A batalha. Brienne. . montados em cavalos cinzentos e armados com lanças de sombras. Sor Wendel Manderly coçava-se para saber o que estava acontecendo.Vou matá-lo . Escolha uma e venha conosco. Todo o poderio de Ponta Tempestade e Jardim de Cima. . e a escolta adotou uma formação ao seu redor. E a minha armadura..exclamou ao vê-las.Catelyn montou.. . Juro. a cor voltava ao mundo. A medida que os longos dedos da alvorada se abriam em leque pelos campos.Lorde Renly.Senhora. com Sor Wendel à esquerda e Sor Perwyn Frey à direita. ..Com a espada do meu senhor.Vamos ordenou Catelyn à escolta depois de todos terem montado.Se alguém tentar nos parar.. .. abatam-no. . a riqueza de azuis e marrons. .Eu tenho meu próprio cavalo.parou de súbito. e na miríade de bandeiras agitando-se Catelyn viu o desabrochar do vermelho. . Brienne virou-se e fez o que lhe era pedido. senhora. . .

Pertencem agora a Stannis. Um arrepio percorreu sua espinha. declarara ele. Eu sou o rei legitimo. Para onde mais devem se voltar.hora antes. e seu filho não é menos traidor do que meu irmão aqui. O seu dia também chegará. duro como ferro. com o maxilar cerrado. compreendeu. se não para o último Baratheon? Stannis conquistou a todos com um único golpe maligno. . mesmo que eles próprios ainda não saibam disso.

A vista do topo do monte era abrangente. na Idade da Alvorada. entre as árvores. e o cume era coroado por um muro de pedras desprendidas dos rochedos. a ave levantou voo. . Quero alcançar o cume antes do anoitecer. as pedras cinzentas desgastadas. Queixando-se sonoramente. regressando relutantemente em duas delas ao som do assobio de Jon. erguendo-se solitário.Jon O monte projetava-se por cima do denso emaranhado de floresta. O lobo gigante tinha fugido três vezes enquanto subiam. cuja altura chegava à altura do peito.proclamou o Velho Urso. Procure o lobo mais tarde.o Senhor Comandante saltou da sela. O grupo foi forçado a dar uma grande volta para oeste até encontrar uma brecha suficientemente larga para que os cavalos passassem. atravessando a terra e a floresta. com as vertentes nuas e marrons encimadas por pedras. Thoren .Deixe-o ir. Na terceira. Os patrulheiros diziam que os selvagens o chamavam de Punho dos Primeiros Homens.Dificilmente encontraremos melhor. com suas manchas brancas de liquens e suas barbas de musgo verde. . Dizia-se que o Punho tinha sido um forte anelar dos Primeiros Homens. deixando Fantasma lá embaixo. rapaz. mas o que atraiu os olhos de Jon foi o muro circular. Jon pensou que realmente se parecia com um punho. Faremos aqui o acampamento para esperar pelo Meia-Mão . o Senhor Comandante perdeu a paciência e exclamou: . Cavalgou até o topo com Lorde Mormont e os oficiais. O caminho era íngreme e pedregoso. quando enfim atingiram o topo. .Esta é uma boa posição. desalojando o corvo do ombro. repentinamente deixando ver suas alturas varridas pelo vento de quilômetros ao redor.

e cobertores e camas de campanha cobriram o terreno nu. . assim. Intendentes amarraram os garranos em longas fileiras..Jon quis saber. arranhando com as garras a cota de malha negra. e fora do anel de pedra.Jon observou .” . este lugar servirá . gritou o corvo de Mormont.Sim. à luz da tarde que se escoava. . O Velho Urso era orgulhoso demais para admitir fraqueza. Vamos transportar água e nos assegurar de estarmos bem abastecidos.Um lugar velho e forte . senhor? .Não é provável que encontremos outro local tão forte como este. “Velho”. Lenhadores levaram seus machados até as árvores. batendo as asas em círculos ruidosos em volta da cabeça dos homens. . .E preguiçoso demais para subir um monte.Atravessamos um riacho no sopé do monte.notou Thoren enquanto levava o cavalo ao longo do anel de pedras.o Velho Urso ergueu uma mão para o vento. com o vento agitando seu manto forrado de zibelina.E a água.Cale-se .Uma longa subida para beber água .disse Thoren Smallwood. Jon sabia que não devia discutir. velho. a ordem foi dada e os irmãos da Patrulha da Noite montaram o acampamento por trás do anel de pedra que os Primeiros Homens tinham construído. . e o corvo aterrissou em seu antebraço. O esforço de acompanhar os homens mais novos estava custando caro. e lhes deram água e alimento. a fim de colher madeira suficiente para a noite. “Velho. rapaz? Lorde Mormont interveio: .. Vinte . Thoren rebateu: . velho.Esta elevação será fácil de defender se for necessário .rosnou Mormont para a ave. mas Jon não se deixava enganar. E. Tendas negras nasceram como cogumelos depois da chuva.

o lobo pesava tanto quanto ele. e era muito mais forte. . com pinhas e folhas caídas sob os pés. Jon tentou agarrá-lo pelo cangote e arrastá-lo à força para dentro do anel. sozinho no verde. Jon Snow desceu o monte em busca de Fantasma. Esta é a floresta assombrada. O lobo gigante veio de imediato. Vai.Fantasma. à medida que o ocaso se aprofundava e a escuridão deslizava pelos espaços vazios entre as árvores. num silêncio total. Conseguia ver a luz . Jon dirigiu o olhar para o sol poente. assobiando e gritando. Mas. este lugar lhes pertenceu. pode caçar os olhos vermelhos ficaram observando-o enquanto abria caminho por entre as pedras cobertas de musgo.Faça como quiser. como se não tivesse gostado do cheiro que sentiu. a sensação de mau agouro cresceu dentro de Jon. Um dia.construtores puseram-se a limpar a vegetação rasteira. Deviam estar em segurança ali. o espírito dos Primeiros Homens. e as vertentes norte e oeste formavam precipícios e eram apenas um pouco mais suaves para leste. disse a si mesmo. quando chegaram ao forte anelar.Quero ver todas as aberturas do muro entrincheiradas e com estacas antes de a noite cair . . Jon teve de desistir: .ordenou o Velho Urso. o que não era tarefa fácil. Por fim.o lobo não era de se mostrar tão perturbado. Subindo nas pedras empilhadas. o grande lobo gigante branco andava a seu lado. Talvez haja fantasmas aqui.Pare de agir como um garoto . Fantasma voltou a se mostrar renitente. Depois de armar a tenda do Senhor Comandante e de cuidar dos cavalos. No entanto.murmurou consigo mesmo. Jon caminhava a passos largos por entre as árvores. . alvo como a neblina da manhã. Avançou com cautela para farejar a abertura nas pedras e depois recuou. O monte tinha uma posição dominante. Num momento. qual é o seu problema? . no seguinte. cavar latrinas e desatar os feixes de estacas endurecidas pelo fogo que tinham trazido.

Jon refletiu que não era provável que Fantasma estivesse sozinho lá embaixo. . cordilheira após cordilheira estendendose na distância azul-acinzentada. rastejando através da escuridão dos bosques na direção do forte anelar. eram as árvores que governavam. Qualquer coisa podia estar em movimento sob aquele mar. um vasto emaranhado de raízes e ramos pintado em diversos tons de verde. tempestuoso e palpitante. Para sul e para leste. com os picos recortados. a floresta estendia-se até o horizonte. Como poderiam chegar a saber? Ficou ali por muito tempo. perpetuamente revestidos de neve. Quando o vento soprou. até o sol desaparecer por trás dos picos serrados das montanhas e a escuridão começar a deslizar pela floresta. para norte e oeste. No horizonte. as montanhas erguiam-se como uma grande sombra.Suficientemente bem . escondida sob aquelas árvores. eterno e impossível de conhecer. pareciam vastas.Como passou o dia hoje? . ou uma gota de amarelo nos locais em que algumas árvores latifoliadas tinham começado a mudar de cor. . Qualquer coisa. Passei bem. Em direção à nascente. . frias e inóspitas. com uma mancha de vermelho aqui e ali.Samwell Tarly o chamou. Mil folhas esvoaçaram. Mais perto dali. Está bem? . e por um momento a floresta pareceu um mar de um verde profundo.tremeluzindo como ouro martelado na superfície do Guadeleite no ponto em que o rio curvava para sul. De verdade. onde um represeiro abria caminho por entre os pinheiros e as árvores-sentinela.Bem.Bem que achei que fosse você. altos e bravios. o terreno era mais irregular. .Jon saltou para baixo. Mesmo de longe. Jon conseguiu ouvir o estalar e ranger de galhos mais velhos do que ele.Jon? . a floresta densa dava lugar a uma série de montes pedregosos e nus que subiam.

As aves não se acanhavam quando se tratava de fazer barulho.Aqui está você . estaria de volta ao Castelo Negro. por favor. .E melhor que eu vá atender ao Velho Urso . se pudesse voar. Foi encontrar Mormont conversando com Thoren Smallwood e meia dúzia de outros oficiais. A noite está gelada. Alguns chamavam por seu nome. Fogueiras para cozinhar eram acesas por todo lado.O Velho Urso pretende esperar aqui por Qhorin Meia-Mão e pelos homens vindos da Torre Sombria. É melhor que prepare uma ave. . as estrelas iam aparecendo.Traga-nos um pouco de vinho quente.Também detestaria.Sam respondeu.Se eu pudesse voar.disse o velho em tom rabugento. Atravessaram juntos o acampamento.Gostaria de poder enviar todas. Em cima.Jon falou. A longa cauda vermelha do Archote de Mormont ardia. ainda mais no momento em que Samwell Tarly parecia por fim começar a encontrar sua coragem.Sem dúvida. . Mormont vai querer enviar notícias. . . . Detestam estar engaioladas. . . Jon deu uma palmada no ombro do amigo. luminosa como a lua. comendo um empadão de porco.Ele também fica barulhento quando não é alimentado.Parece um local seguro . . .Um forte anelar dos Primeiros Homens. Acha que houve batalhas travadas aqui? .Jon não dividiria suas inquietações com o amigo. Eles também sentem isso. Com a mão queimada. Jon ouviu os corvos antes de vê-los. .

Sor Mallador Locke observou ou o Passo dos Guinchos. Jon acendeu uma fogueira. Pendurou-a sobre as chamas enquanto reunia o resto dos ingredientes. O vinho fumegava. nem um tiquinho a mais. “Grão. O Velho Urso era exigente com o vinho quente condimentado. Jarman Buckwell disse: . uma vez que sempre punha limão na cerveja matinal. mas nunca se podia permitir que o vinho começasse a ferver. experimentou o vinho e fez um aceno brusco de aprovação. se estiver limpo. para Jon.Sim. A bebida devia estar quente para aquecer devidamente um homem. isso era o mais asqueroso tipo de heresia sulista. tanto de noz-moscada e tanto de mel. conseguia ouvir as vozes que vinham de dentro da tenda. Grão. nozes e bagas secas sim. insistia o Senhor Comandante.O caminho mais fácil para subir as Presas de Gelo é seguindo o Guadeleite até a nascente. encheu oito taças e as levou para a tenda. Passas. Tirou uma taça do tabuleiro de Jon. Jon tirou a chaleira do fogo. Rayder saberá da nossa aproximação.A Escada do Gigante pode servir . Mas se formos por aí. era estranho.” . O Velho Urso espiava o mapa rudimentar que Sam lhe havia desenhado na Fortaleza de Craster. mas nada de limão.. O corvo saltou de seu braço. Jon vigiou a chaleira com olhos cuidadosos. Tanto de canela. . Grão. requisitou aos homens do abastecimento um pequeno barril do tinto encorpado que Mormont preferia e despejou-o numa chaleira... tão certo como o nascer do sol. Enquanto trabalhava. O que. senhor.

São milhares. Dispostos em anel. Irão emergir das alturas em breve.. e pode se mostrar necessário mais tarde. não poderíamos desejar posição melhor do que esta . Esconda-os nas árvores. Se assim for.começou Thoren Smallwood. a menos que tenhamos de fazer isso Mormont respondeu. . . Escavaremos cisternas. Jarman.o homem disse numa voz fraca e fatigada.Se chegar a haver batalha. e nós seremos trezentos quando Meia-Mão nos alcançar . mais do que precisamos.Podem não querer escapar. . com todas as brechas fechadas. . . Eles não podem esperar escapar de nós.. .Não pretendo arriscar as Presas. e nunca o saberemos .Meus patrulheiros. .. . e agora. Fossos e espigões. Isso manterá os homens ocupados. Não perderei mais de meus homens. . a única rota possível segue o Guadeleite.Eu preferia evitar a todo custo a entrada nas montanhas . .Seus patrulheiros limitarão as patrulhas a este lado do rio até que MeiaMão nos alcance. Depois disso. à nossa volta e ao longo do rio. para nos prevenirem de qualquer aproximação.Mormont voltou a insistir.As Presas de Gelo mordem cruelmente. temos aqui uma posição forte. e para qualquer tropa de um tamanho razoável. quero seus olhos mais aguçados como vigias.Os selvagens não são mais capazes de viver de neve e pedra do que nós.Sor Ottyn Wythers recusou o vinho com um gesto.Mance Ryder pode estar reunindo sua tropa a um dia de viagem daqui. estrepes espalhadas pelas vertentes. Se formos apanhados por uma tempestade. .Sor Mallador aceitou a taça que Jon lhe oferecia.Reforçaremos as defesas.. E é melhor começarmos também a trazer água para cima. . veremos. mesmo no Verão.

. esta terra é vasta demais .Seria bom termos carne fresca . disse apenas: .Meistre Aemon pensa que você é esperto.Devo trazer seu jantar. gritou o corvo. com mais cortesia.o corvo bicou os grãos na mão do Velho Urso. . não vejo como podem ter esperança de encontrar meu tio .desaparecido o milho. E. mas não me parece que tenha mentido quanto a isso. senhor? . . se eu perguntar. .Seu lobo encontrou caça hoje? . Os outros terminaram o vinho e seguiram-no. . A ave inclinou a cabeça para um lado.Smallwood saiu carrancudo.Não podem . com os olhinhos brilhando. Mormont não respondeu logo.Nós sabemos onde os selvagens estão se juntando .Acha que faço mal em manter os patrulheiros por perto? .Sejam duzentos homens ou dez mil. . senhor.Cabe. .Jon admitiu.Mormont rebateu..Jon perguntou. está? . quando o fez. . Mormont deslocou o corvo para o ombro.Smallwood protestou.Ainda não voltou. Não gosto do homem. “Grão”.Não está pensando em desistir da busca. .Se os patrulheiros tiverem de permanecer à vista do Punho. A resposta encontrava-se ali.Mormont enfiou a mão num saco e ofereceu um punhado de milho ao corvo.Isso não me cabe dizer.Às suas ordens . . Craster nos disse. Mormont virou a mão. .

Neste monte. “Morto. . e se. Ouviu risos distantes. e Jon conseguia sentir o cheiro do guisado sendo cozido. “Morto. sacudindo as asas. senhor. Acorde-me à primeira luz da aurora.” Mormont afagou as penas negras da ave e abafou um súbito bocejo com as costas da mão. Jon recolheu as taças vazias e saiu.. disse o corvo. estiver morto? .Como fez Othor.E. “Morto.Jon respondeu . num tom que não era desprovido de gentileza. O Velho Urso podia não ter fome. virá até nós.” .Todos esses homens e cavalos deixam um rastro que até Aemon seria capaz de seguir. relutante.. mas o Velho Urso sorriu por entre a barba cinza. “Morto”. Uma grande fogueira crepitava no centro do acampamento. Se Ben Stark estiver vivo e livre. Parece-me que pode ser mais fácil a um homem encontrar duzentos do que duzentos encontrarem um...o Velho Urso disse.Creio que vou dispensar o jantar..” crocitou o corvo.. Morto. A voz da ave subiu de intensidade e tornou-se mais estridente. Jon confirmou. O corvo soltou um guincho zombeteiro. mas. mas temos de admitir a possibilidade.. com a cabeça.Durma bem.. mas ele tinha..Sim . Jon. . e se aproximou calmamente do fogo. não tenho qualquer dúvida.Pode vir mesmo assim até nós . .Mormont concluiu. . nossas fogueiras devem estar visíveis até o sopé das Presas de Gelo. . e o som lamentoso de uma gaita.. . . e Jafer Flowers.. O descanso vai me servir melhor. Temo isso tanto quanto você.

Como é que cheira para você. . Que tem quase o mesmo aroma bem aqui. mas Edd Doloroso disse: .Green quis saber.. Não sentem o cheiro? Grenn olhava-o com os olhos muito abertos. bem. resmungando.. e. Seu rosto era enrugado. fechando-os e esticando-os até a mão começar a formigar.Conheço esta floresta tão bem quanto qualquer homem vivo. a geada cobriria o chão e as cordas das tendas estariam rígidas e congeladas. O vento soprava fresco quando saiu..O cheiro que sinto é o da merda de duzentos cavalos. O lenhador colocou a colher na boca um momento. E deste guisado.Hake deu um tapinha na adaga. Flexionou os dedos enquanto esperava. . cebola e um fiapo de charque aqui e ali. Jon respondeu em pensamento. cenoura. de fri