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BIOTECNOLOGA AMBIENTAL

LA BIOTECNOLOGA AMBIENTAL La biotecnologa ambiental es la biotecnologa aplicada y usada para estudiar el entorno natural. La biotecnologa ambiental tambin puede implicar tratar de aprovechar un proceso biolgico para usos comerciales y de la explotacin. La Sociedad Internacional Biotecnologa Ambiental define a la biotecnologa ambiental como "el desarrollo, uso y regulacin de sistemas biolgicos para la remediacin de entornos contaminados (tierra, aire, agua) y para procesos amigables con el entorno natural (tecnologas "verdes" y desarrollo sustentable)". La biotecnologa ambiental abarca cualquier aplicacin destinada a reducir la contaminacin, desde la utilizacin de microorganismos para la generacin de combustibles hasta el empleo de plantas modificadas genticamente para la absorcin de substancias txicas. Actualmente, la principal aplicacin de la biotecnologa ambiental es limpiar la contaminacin en los diferentes compartimentos terrestres mediante el empleo de estrategias ms limpias y menos costosas, que se prefieren frente a las tradicionales tcnicas de remediacin fsico-qumicas. USOS DE BIOTECNOLOGA Aplicacin de la biotecnologa a procesos industriales convencionales existentes y problemticos basados en altas temperaturas, productos qumicos altamente reactivos, pH extremos y solventes orgnicos. El desarrollo de una lnea de biosensores robustos para medicin y monitoreo rpido e in situ de productos qumicos ambientales. Prcticas agro-forestales basadas en productos qumico xenobiticos. Extraccin de minerales y recuperacin de metales. Uso de productos y procesos basados en plantas para la recuperacin y remocin de metales, solventes clorinados, materiales energticos y desechos con bajo nivel de radioactividad de sitios contaminados; absorcin microbial de CO2, produccin de combustibles renovables y otras tecnologas ambientales basadas en la biologa en apoyo a los compromisos de Canad para la reduccin de gases invernadero APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGA AMBIENTAL BIORREMEDIACIN Cualquier proceso que utilice microorganismos, hongos, plantas o las enzimas derivadas de ellos para retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su condicin natural. La biorremediacin puede ser empleada para atacar contaminantes especficos del suelo, por ejemplo en la degradacin bacteriana de compuestos organoclorados o de hidrocarburos.

tratamiento de suelos y aguas: uso de microorganismos naturales (levaduras, hongos o bacterias) existentes en el medio para descomponer o degradar sustancias peligrosas en sustancias de carcter menos txico o bien inocuas para el medio ambiente y la salud humana. Se usa, por ejemplo, la bacteria cupriavidus metallidurans que elimina metales pesados en aguas y suelo y se utilizan como biosensores compostaje: descomposicin de materiales biodegradables, normalmente mezclas de compuestos orgnicos para la estabilizacin de residuos orgnicos en el suelo. Esta degradacin se debe a una intensa actividad microbiana. Ventajas: enriquecimiento del suelo, remediacin de la contaminacin, prevencin de la contaminacin y beneficios econmicos

INDUSTRIA Compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad sostenible. produccin de biomateriales: se producen todo tipo de nuevos materiales, biodegradables o no, y ms eficientes. Tal es el caso de los bioplsticos, nuevos tejidos, materiales para la construccin (como tela de araa), etc. productos de consumo humano: La biotecnologa puede aumentar del rendimiento de los cultivos al manipular positivamente el material gentico de los alimentos: reduciendo los pesticidas y mejorando la nutricin. biominera: es el uso de microorganismos en diferentes aspectos de la explotacin de los minerales, abarcando desde la concentracin de las especies de inters (a travs de la bioflotacin), la recuperacin de los elementos presentes en ellas (biolixiviacin y biooxidacin), hasta su accin en tareas de remediacin ambiental.La biolixiviacin es una

tecnologa que usa bacterias especficas para extraer (lixiviar) metales de los minerales. Las ventajas de la tecnologa microbiana (biominera) -Poca inversin de capital. -Bajos costos de operacin necesarios para las operaciones hidrometalrgicas. -Relativa ausencia de polucin o contaminacin ambiental durante el proceso. -Permite el tratamiento de minerales con bajo contenido de metal en las minas, los que no pueden ser econmicamente procesados por los mtodos tradicionales y habitualmente se acumulan sin ningn tipo de tratamiento. -Permite explotar los recursos mineros en forma ms limpia y ms econmica siendo esta otra ventaja competitiva. BIODEGRADACION DE MATERIALES

-biodegradable: producto o sustancia que puede descomponerse en elementos qumicos naturales por la accin de agentes biolgicos, como el sol, el agua, las bacterias, las plantas o los animales. En consecuencia todas las sustancias son biodegradables, la diferencia radica en el tiempo que tardan los agentes biologicos en descomponerlas en quimicos naturales, ya que todo forma parte de la naturaleza. -La biodegradacin: es la caracterstica de algunas sustancias qumicas de poder ser utilizadas como sustrato por microorganismos, que las emplean para producir energa (por respiracin celular) y crear otras sustancias como aminocidos, nuevos tejidos y nuevos organismos. Puede emplearse en la eliminacin de ciertos contaminantes como los desechos orgnicos urbanos, papel, hidrocarburos, etc. No obstante en vertidos que presenten materia biodegradable estos tratamientos pueden no ser efectivos si nos encontramos con otras sustancias como metales pesados, o si el medio tiene un pH extremo. En estos casos se hace necesario un tratamiento previo que deje el vertido en unas condiciones en la que las bacterias puedan realizar su funcin a una velocidad aceptable.

La degradacin de estos compuestos puede producirse por dos vas: Degradacin aerobia: degradacin de organismos que necesitan oxgeno diatmico para vivir o desarrollarse.

Degradacin anaerobia:degradacin de organismos que no necesitan oxgeno en su metabolismo.

Los desechos que a continuacin se detallan pueden tardar lo siguiente en biodegradarse: - desechos orgnicos........................... 3 semanas a 4 meses - ropa o gnero de algodn y/o lino...... 1 a 5 meses - un par de medias de lana.................... 1 ao - zapato de cuero.................................. 3 a 5 aos -papel.................................................. 3 semanas a 2 meses - celofn............................................... 1 a 2 aos - trapo de tela....................................... 2 a 3 meses - estaca de madera.............................. 2 a 3 aos - estaca de madera pintada................. 12 a 15 aos - bamb............................................... 1 a 3 aos - envase de lata................................... 10 a 100 aos - envase de aluminio........................... 350 a 400 aos - materiales de plstico........................ 500 aos - vidrio................................................. indefinido en descomponerse Las pilas, en el mar o en el campo contaminan para siempre, tanto en el agua como el suelo. El mercurio no desaparece nunca y, adems, es altamente cancergeno Los plsticos biodegradables son aquellos que se forman mediante la utilizacin de distintas materiales naturales permitiendo en su reciclado formar parte de desechos orgnicos para su mejor tratamiento. DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES Las aguas residuales se generan como consecuencia del uso domstico del agua y de diferentes actividades agrcolas e industriales. Mediantes drenaje y el acantilado estas aguas alcanzan los ros, lagos y ocanos. La contaminacin del agua puede ser de naturaleza muy diversa, orgnica e inorgnica, y alteran la sanidad, el pH, la oxigenacin o la temperatura del agua. Las aguas naturales tienen cierta capacidad de "amortiguacin" ya que pueden autopurificarse: los microorganismos hetertrofos mineralizan los nutrientes orgnicos, el aminio se nitrifica y junto con los nutrientes inorgnicos son inmovilizados por las algas y las plantas superiores acuticas. Las poblaciones bacterianas patgenas se reucen hasta q desaparecen por fenmenos de competencia y depuracin. La consecuencia principal de una contaminacin por las aguas residuales es el considerable descenso de oxgeno por la actividad de organismos hetertrofos en presencia de sustratos orgnicos abundantes. Esta falta de oxgeno mata a los organismos aerbicos y se reduce la diversidad biolgica. El tratamiento de aguas residuales tiene como objetivo la reduccin de la denomidada demanda biolgica o bioqumica de oxgeno (DBO): se define como la cantidad de oxgeno consumido como consecuencia de la oxidacin microbiana de compuestos. Se realiza en tres etapas:

1. Tratamiento primario en el que se utilizan mtodos fsicos que eliminan los slidos (materia en suspensin) y reducen la DBO. 2. Tratamiento secundario que emplea mtodos biolgicos (degradacin microbiana), aerbicos fundamentalmente, para eliminar (mediante oxidacin) compuestos orgnicos disueltos y reducir la DBO.

3. Tratamiento terciario que emplea mtodos fisico-qumicos y/o biolgicos para eliminar componentes especficos tales como el amonio y fosfatos. El objetivo de este tipo de tratamiento es la eliminacin de materia orgnica y nutrientes no biodegradables.

INCONVENIENTES DE LA BIOTECNOLOGA EN GENERAL: Las desventajas que presenta la aplicacin de la biotecnologa se pueden clasificar en dos grupos: Riesgos ambientales y los efectos en la salud humana: a) Riesgos ambientales:Posibilidad de una polinizacin cruzada, es decir, el polen de cultivos genticamente modificados llega a cultivos dnde no se ha intervenido el material gentico. Esto podra traer consigo el surgimiento de una maleza agresiva que trastorne el equilibrio del ecosistema. Uso de cultivos genticamente modificados, cuyos genes produzcan toxinas insecticidas como el bacillus thuringiensis. Esto puede generar el surgimiento de poblaciones de insectos que invadan los cultivos. Tambin puede perjudicar a la fauna del lugar, como a las mariposas o aves si consumen estas plantas infectadas. b) Riesgos para la salud humana: Trasferencia de toxinas o compuestos alargnicos al consumir alimentos infectados, lo que puede trae consigo reacciones alrgicas en las personas. Riesgo de que virus o bacterias con el material gentico modificado escapen de los laboratorios e infecten a la poblacin humana o animal. El consumo excesivo de alimentos transgnicos puede traer consigo a largo plazo mutaciones en algunas clulas humanas.

El maz es un alimento tpico