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EL TÉ DE LOS JESUÍTAS.

HISTORIA DE LA YERBA MATE

Ulrico Schmiedl de Straubing, fue un soldado mercenario de la infantería alemana (lansquenete) que junto a flamencos y sajones armados como arcabuceros, acompañó a don Pedro de Mendoza en su expedición al Río de la Plata en 1535, pero fue también el primer cronista que relató los avatares de los conquistadores en aquellas latitudes. En 1536 formó parte de la expedición de Juan de Ayolas, sucesor de Mendoza, y de Domingo Martínez de Irala, para explorar parte del territorio paraguayo remontando el río Paraná y Paraguay en busca de las riquezas del Perú. Ulrico Schmiedl describe en su libro Viaje al Río de La Plata, los pormenores de esta odisea, el carácter y aspecto de los indios carios o guaraníes, su

comportamiento, sus costumbres y detalla además, los productos con los cuales se alimentaban. Cita en su texto que consistían en trigo turco (maíz), miel, batatas, mandioca, habas, pescado, ³unas ovejas muy grandes como mulas de esta tierra (Alemania); más tienen chanchos del monte, avestruces y otras salvajinas, más gallinas y gansos en gran abundancia´. Otra costumbre de los carios, era comerse de vez en cuando, algún enemigo que tomaban prisionero al cual cebaban como a un pato y luego lo cocinaban con batatas y otros agregados. Del algarrobo obtenían harina, que moliendo el fruto de este árbol y mezclada con agua, hacían un empaste al que luego de darle forma, dejaban secar por la noche a la intemperie. Con la misma harina de algarrobo desleída en agua o leche, producían una bebida fermentada y refrescante que llamaban, Añapa. Pero

extrañamente lo que no menciona a lo largo de todo su relato Ulrico Schmiedl, es acerca de la yerba mate.

En las primeras décadas del siglo XVII. fecha oficial del primer asentamiento jesuita en el norte de Iguazú. llamado mateina. En 1609. LLEGAN LOS JESUITAS En 1565 la Compañía de Jesús. En las guayacas los indígenas solían llevar además.y la bebían con una bombilla hecha con un canuto de tacuara. plumas de caburé (1) y otros amuletos recomendados por el Paye. en su proceso de evangelización. Hernando Arias de Saavedra. especie de brujo y médico de la tribu. se pone en práctica un sistema de organización social y política denominada. establece en América las primeras reducciones indígenas. que contenía hojas de yerba mate triturada a la que llamaban ka¶a. que fue el primer producto exportable al resto de las provincias de coloniales. primer criollo que ejerció un cargo público en América como gobernador de Asunción. cuya máxima expresión deja huellas en las regiones del Tapé y el Guayrá en los actuales territorios del sur de Brasil y Paraguay y las provincias de Misiones y Corrientes. personaje altamente respetado por los indígenas. características muy similares al que en la actualidad tienen los kibutz en Israel. España. perfeccionaron la técnica de cultivo a punto tal. que reduce notablemente la fatiga. observó que los indios llevaban un pequeño saco de cuero alrededor de su cuello llamado guayaca.que da origen a la expresión.Algunos historiadores lo mencionan a Irala como descubridor de esta bebida entre los indígenas en 1537 pero en 1544. en Argentina. reducciones. mate . prefirieron que los indios siguieran haciendo uso de ella en reemplazo de las bebidas alcohólicas a las cuales eran afectos. institución religiosa creada por el Guipuzcuano Ignacio de Loyola. El efecto de la yerba mate es básicamente estimulante cuya droga base es un alcaloide similar a la cafeína. . para competir con el té que comercializaban los ingleses. Estas hojas las mascaban o la tomaban en forma de infusión que preparaban en una pequeña calabaza llamada matí . Hernandarias. obteniendo importantes beneficios económicos. puso a la venta la yerba mate picada para hacer una infusión que se popularizó en Europa como el Té de los jesuitas. Los jesuitas se familiarizaron con las particularidades de la yerba mate y si bien en un principio la prohibieron bajo pena de excomunión por considerarla un vicio.

como punto de referencia para tener en cuenta de la importancia que había adquirido esta bebida arraigada en la sociedad argentina a punto tal. un peligro para sus encomiendas (2) y considerando que la Compañía de Jesús solo acataba las directivas del Papa. en lo que sería el actual territorio de Misiones en Argentina. esto no ocurre hasta pasado nada menos que diez años y fue a instancias de su amigo Alexander von Humbold y del gobierno francés. que solo crecerán aleatoriamente en distintas zonas del Paraguay. hacen un relevamiento de más de 60. determinaron su expulsión de América en 1767 por orden de Carlos III de España. Pero los intereses de los terratenientes portugueses y españoles que veían en la incipiente república jesuítica. A partir de este hecho.Solo ellos conocían el secreto de la obtención de las semillas y sus características de cultivo que les permitió desarrollar plantaciones de yerba mate de alta calidad. Bompland regresa a América en 1816 para explorar el Paraná tomando muestras de yerba mate e instalando en 1821. Juntos. quien a la sazón. el cirujano de la marina francesa Aime Bompland. participa de la expedición que organiza el eminente naturalista alemán Alexander von Humbold. dicta un bando prohibiendo la tala de árboles de yerba mate bajo pena de severas multas y sirve este dato. México. algunas áreas en la provincia de Misiones y sur de Brasil. . pero acontece un hecho curioso y dramático a la vez: Bompland es aves e insectos de apresado por el auto proclamado dictador perpetuo Rodríguez de Francia ante el temor de que las investigaciones del naturalista. había solicitado permiso para recorrer el continente americano todavía en manos de la corona española.000 especies vegetales y registran además. solicita permiso al gobierno paraguayo para recorrer los yerbatales. de convertirse además. en el alimento principal de los ejércitos patriotas. Cuba y Estados Unidos. una pequeña colonia agrícola en Santa Ana. En 1810 el general argentino Manuel Belgrano en su expedición al Paraguay. Como complemento a sus investigaciones. LOS INVESTIGADORES Entre los años 1779 y 1804. pusieran en peligro el monopolio que ejercía el Paraguay sobre la yerba mate y a pesar de interceder Simón Bolívar para su liberación. se pierde la tradición del cultivo sistemático y racional de la yerba mate con el consiguiente abandono de los yerbatales. Sudamérica.

Para 1881. aun con condiciones climatológicas similares. Por sus características. Su esposa fue Elizabeth Nietzsche. sin la tutela a la que estaba habituado deberá pasar de la mansedumbre a la bravura. Bernhard Förster. por razones prácticas para su cosecha. hermana del célebre filósofo alemán de quien Adolfo Hitler fue admirador junto con Ricardo Wagner. precursor en cierta manera. adecuándolas a la demanda. comienza el cultivo racional de la yerba mate y hacia 1911 se produce la verdadera expansión de los yerbatales en la Argentina dictándose en 1935. CONSECUENCIA En esta historia no puede estar ausente la figura del gaucho. fue el investigador Federico Neumann que logró un nuevo método para cultivar yerba mate basado en las técnicas empleadas por los indios guaraníes y jesuitas que se habían perdido desde su expulsión del continente americano. duras y brillantes de un color verde intenso. color gris blancuzco se ramifica a la altura del suelo y sus hojas en plena madurez son gruesas. oscila entre 4 y 6 metros. lindera con los tres países mencionados. condiciones dadas en el noreste argentino. A partir de las investigaciones de Federico Neumann. En esa libertad. sur de Brasil y Paraguay. profesor en la universidad de Berlín es conocido por sus ideas racistas. Por sus características morfológicas el árbol de la yerba mate tiene alguna similitud al laurel y su altura. Su fundador. la primera colonia duradera en el Paraguay y le siguen otras como la cuestionada Nueva Germania. no podía ser transplantada a otras zonas. Argentina y en la localidad de Santa Catarina en el sur de Brasil. era a la carencia de semillas frescas que había que trasladar desde lugares distantes a las nuevas zonas de cultivo. Paraguay. que no es otra cosa que el indio abandonado a su suerte con la retirada de los jesuitas. Actualmente el consumo de yerba mate está fuertemente arraigado en la república Oriental del Uruguay. El problema al que se habían enfrentado los que intentaron cultivar la yerba mate. Tratándose de una planta tropical y subtropical. la planta de yerba mate que solo crece en un ambiente selvático. requiere un ambiente húmedo. buscando su destino en los campos sureños donde tiene que convivir con criollos perseguidos por la justicia y españoles desertores de las fuerzas realistas. de la ideología nacionalsocialista. En 1896 uno de los integrantes en esta colonia alemana fundada por el matrimonio Förster. de elevadas temperaturas y abundante agua. cinco familias alemanas forman en San Bernardino. normas de regulación para su cultivo. . Su tronco corto.

EL MATE EN LA ÉPOCA COLONIAL José Antonio Wilde describe en su libro ³Buenos Aires desde setenta años atrás´ la sociedad imperante desde 1810 a 1830. Lo mismo ocurría con la merienda que se tomaba después de las cinco de la tarde. generalmente hasta las doce de la noche. cuando duraba el baile hasta el día. ³ Era costumbre muy generalizada. a las que. solo se servía mate. por medio de una simple presentación de la dueña de casa. principiando temprano. se agregaba chocolate. la tradición del mate que lo acompañará en la soledad del desierto verde. Generalmente tanto la yerba como el azúcar. La mayoría de estas familias tenían a su servicio esclavos negros ± cuya historia merece un capítulo aparte .tratando de encontrar un lugar en su nuevo hábitat y lleva consigo. BREVE CURSO PARA CEBAR MATE Cebar significa entregarse con eficacia y conocimiento a una cosa y el mate requiere un cuidado especial para servirlo dependiendo si trata de un mate amargo o cimarrón o mate dulce. en tal caso. sea con bombilla o como infusión en el caso del mate cocido. también alternaban su actividad tomando unos mates. A media mañana el mate formaba parte del protocolo social que reunía a las señoras para el cotilleo diario y los comerciantes que atendían sus negocios. con mayor facilidad podía concurrir toda persona decente. unidos entre sí. por lo menos una vez por semana. llamado yerbera y que en aquella época tenía el agregado de dos cucharas de plata y en ocasiones. galleta o algún dulce. La clase media desayunaba mate cocido con leche y si se trataba de varias personas.´ El mate en sus dos maneras de servirlo. se utilizaba el mate con bombilla siempre acompañado de pan. Se bailaba. era la cebadora de mate.y casi siempre había una muchacha que se especializaba en prepararlo. el protocolo comienza poniendo al fuego una pava (caldero) con agua para llevarla a la temperatura ideal . dar tertulias. o algo más. Mucha gente rechaza el ofrecimiento de beberlo porque encuentran antihigiénico pasar de boca en boca. se guardan en dos recipientes con tapa. Sin querer entrar en demasiados detalles porque cada cebador tiene su técnica y no es el propósito de esta nota. y especialmente entre las familias más notables y acomodadas. la misma bombilla. era la bebida popular que abarcaba a todas las capas sociales. una especie de pañuelo de hilo para limpiar la bombilla antes de cebar. por uno de sus tertulianos.

El último paso es agregar lentamente el agua caliente cerca de la bombilla formando espuma que es la señal de una buena cebadura. De esta manera. y la yerba flota en la superficie del mate. sirva saber que cuando se ceba mate. sus cualidades químicas con cada cebadura. permite extraer lentamente a la yerba mate. el agua no debe hervir ya que en la jerga matera. jarrita de metal enlozado o de madera torneada también llamada mate. Luego se llena con yerba mate picada. siempre habrá que hacerlo en el sentido del movimiento de las agujas del reloj y solamente se dirá ³gracias´. la bombilla está aplastada para poder dosificar durante la succión. El agua a la temperatura ideal estimada en 85 grados. agregándole en el extremo inferior un filtro fijo o desmontable. la bombilla era un tubo de tacuara que fue reemplazado y perfeccionado a medida que se la fabricó de metal. para los que se inician en esta ceremonia de matear entre varias personas. se logra llevar a la superficie la extrae violentamente todas las propiedades de la yerba mate y lo ³lava´. En ese caso. . Hasta muy avanzado el siglo XIX.que ha de ser poco antes de comenzar a hervir. para evitar que se tape con la misma yerba. Como queda dicho. En realidad. En ese momento la yerba comienza a hincharse y pasado unos minutos. una calabaza. se deberá comenzar de nuevo. Existen una serie de reglas consuetudinarias muy largas de enumerar. De nada sirve agregarle agua fría a la ya hervida ni dejarla enfriar. la cantidad de líquido caliente. el agua una vez entrado en ebullición. significa quemar la yerba. pero como adelanto. es un mate lavado en cual ya no hay espuma. se echa un poco de agua cuando está a mitad de camino de la temperatura ideal. yerba más fina para que no se tape la bombilla. se introduce la bombilla en forma inclinada en el mate. Es frecuente escuchar la expresión ³yerba rendidora´ referida a las veces que se logra servir una cebadura manteniendo su sabor y presentación porque un mate agotado. La yerba debe ser acomodada con una inclinación de 45 grados dentro del mate y en la parte más profunda. cuando no se quiere continuar bebiendo. La calidad del agua y su temperatura juegan un papel importantísimo al cebar un mate. En la parte superior. hasta las tres cuartas partes y tapando la boca del mate con la palma de la mano se lo gira 180° para agitarlo enérgicamente y volverlo lentamente a la posición original.

a la llovizna o a la neblina. la infusión más popular que por el bajo costo de la yerba mate comparado con el té y el café. investigadores y simples lectores que prefieren la quietud en esas horas porque ayudan a la concentración. entumecido y muerto de frío. También el Té de los Jesuitas estuvo presente en la inútil y absurda guerra de Malvinas. Ese refrigerio es el único alimento que han de tomar tras una jornada de ayuno. son los indigentes. Volvía al viento. Fue la bebida emblemática del gaucho . ³Los castigos no terminaban nunca. prisiones y hospitales. a través del testimonio de un ex combatiente: ³Salía del pozo. ha sido desde principios del siglo XX. del siglo XVII. A la mañana traían mate cocido sin azúcar. La biblioteca del Congreso Nacional tiene sus puertas abiertas durante las 24 horas. (3) Y nuevamente aparece el mate cocido en circunstancias dramáticas como si ese fuera su único destino. los que no han comido en todo el día y esperan ansiosamente que a las dos mañana. los siete días de la semana y por la noche es concurrida por estudiantes. Recuerdo el olor del mate cocido caliente. todo estaba organizado científicamente. además de ser el único sustento en las clases más indigentes de la sociedad argentina. hoy se ha convertido en el mate cocido. recibíamos el mate cocido. De vez en cuando. profesionales. En los días que todavía llegaba comida. a veces con leche y lo acompañábamos con galletitas. humeando en los jarros.EL MATE COCIDO Aquel Té de los Jesuitas. desde los castigos hasta las comidas. es un buen anfitrión en las tertulias y un bálsamo para el cuerpo y el espíritu de pobres y desposeídos. Pero desde hace ya varios años. colegios. el pan era un lujo. una nuevo ³perfil de usuario´ a comenzado a frecuentar la sala de esta biblioteca. un trocito de pan duro. llegue el mate cocido y un pedazo de budín que la institución ofrece sin cargo a todos los concurrentes. Íbamos a las letrinas y después al sector del rancho para tomar mate cocido. En las Malvinas. Algunas veces salía el sol. que nos tiraban por la cabeza y a tientas nos desesperábamos buscándolo´ (4) FINAL CON LETRA DE TANGO El mate es el compañero que más se aproxima al alma y a la reflexión en la soledad del hombre. el alimento básico en cuarteles.

Yira: secándose al sol. Cuando no tengas ni fe. desesperao. sin rumbo.. Cuando estés bien en la via.pasqualinonet.que ante una vida cargada de injusticias y amarguras...ar/ . Yira.com. ni yerba de ayer Foto facilitada por la web amiga http://www.. emigró a la ciudad llevando en su bagaje las penas y sinsabores que el poeta Enrique Santos Discépolo supo sintetizar en los versos de su tango.

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