El azufre es uno de los elementos indispensables para la existencia de vida, forma parte de algunos de los aminoácidos que conforman

las proteínas que a su vez están presentes en todos los seres vivos. El azufre es un elemento que se pueden combinar con muchos elementos conocidos. Sus empleos se limitan principalmente a la producción de compuestos de azufre, sin embargo grandes cantidades de azufre elemental se utilizan en la vulcanización del caucho, en atomizadores con azufre para combatir con los parásitos de las plantas. El azufre también se emplea en algunos inventos y en medicinas y en la manufactura de pólvora y de fósforos. Los compuestos de azufre se emplean en la manufactura de productos químicos, textiles, jabones, esterilizantes, pieles, plásticos, refrigerantes, agentes blanqueadores, pinturas, papel y otros productos. El ciclo del azufre comienza cuando el azufre que se encuentra debajo de la corteza terrestre es disparado hacia la atmosfera por la fuerza de la naturaleza (volcanes); pero el azufre también puede ser extraído debajo de la corteza terrestre por efectos de la meteorización, erosión y el trabajo de la minería e industrias. El azufre puede venir como oxido, como acido, o asociado con otras moléculas de la atmosfera. El azufre puede asentarse en los océanos y después volver a la atmosfera y volver a caer en los océanos, pero en donde el azufre se encuentre será atacado por bacterias descomponedoras y entonces el azufre quedara degradado en el suelo donde las plantas podrán hacer uso de él (Para hacer sus propias proteínas). Las plantas y los microorganismos procesan el azufre, tomándolo directamente del suelo y de los restos orgánicos y así es que el azufre entra en la cadena alimenticia. Los herbívoros lo toman de los aminoácidos de las plantas que consumen, los carnívoros lo toman de los herbívoros que consumen. Luego de la muerte de algún ser vivo, las bacterias vuelven a tomar el azufre de los cadáveres y restos orgánicos; y así lo fijan nuevamente en el suelo. Bajo ciertas condiciones cuando el azufre se encuentra en la atmosfera, que interactúa con el agua; este puede ser altamente toxico para los seres vivos, incluso para las plantas; ya que este ocasiona lo que suele denominarse como lluvia acida que destruye todos los organismos vivientes en donde esta ocurre.

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