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Michio Kaku Hyperspace

Dieser zehndimensionale Hyperraum gilt vielen inzwischen als die bedeutendste Entdeckung des 20. Jahrhunderts, als eine Entdeckung, die das ganze wissenschaft-

Was war vor dem Urknall? Wie knnte eine Zeitmaschine aussehen? Was sind parallele Universen? Wozu braucht man die Theorie von den Superstrings? Und was ist Hyperspace? Themen, die immer ins Reich der Science Fiction verwiesen wurden, stehen neuerdings im Mittelpunkt der Astro- und der Teilchenphysik. Michio Kaku gehrt nicht nur zur Avantgarde der neuen Physik, er hat darber hinaus eine Gabe, die nur wenigen Wissenschaftlern vergnnt ist: Er kann anschaulich und packend erzhlen, was sich hinter den abstrakten Berechnungen verbirgt, auf die sich selbst die Fachleute kaum noch einen Reim machen knnen. Was sich liest wie ein aufregend-amsanter Streifzug durch die Welt der Denkspiele und der utopischen Phantasien, entpuppt sich bald als ein wissenschaftlich seriser und dennoch allgemeinverstndlicher Beitrag zur Schaffung einer einheitlichen Theorie des Universums. Der Widerspruch zwischen Relativittstheorie und Quantentheorie und viele andere Rtsel der Physik lassen sich auflsen, wenn man die beobachtbaren Phnomene nicht in dem uns vertrauten dreidimensionalen Raum ansiedelt, sondern einen zehndimensionalen Raum zugrundelegt, den man zwar nicht sinnlich, aber mathematisch erfassen kann.

liche Weltbild revolutionieren wird und es bereits tut. Das Buch von Michio Kaku zeigt in einem ersten Ausblick, was bald erklrbar und weit interessanter noch was eines Tages machbar sein wird, wenn die Menschheit sich nicht vorher selbst abschafft.

Michio Kaku ist Professor fr Theoretische Physik in New York. Seine Ausbildung absolvierte er in Harvard und Berkeley. Er gilt als einer der fhrenden Experten der Stringtheorie. Michio Kaku versteht es, sein immenses Wissen allgemeinverstndlich zu vermitteln. Seit zehn Jahren betreut er eine mehrstndige Radiosendung, die sich mit moderner Wissenschaft beschftigt. Im Insel Verlag erschien 1993 sein vielbeachtetes Buch Jenseits von Einstein. Die Suche nach der Theorie des Universums.

Michio Kaku

HYPERSPACE
Eine Reise durch den Hyperraum und die zehnte Dimension
AUS DEM AMERIKANISCHEN VON HAINER KOBER

DIE ORIGINALAUSGABE ERSCHIEN 1994 UNTER DEM TITEL HYPERSPACE. A SCIENTIFIC ODYSSEY THROUGH PARALLEL UNIVERSES, TIME WARPS, AND THE TENTH DIMENSION BEI OXFORD UNIVERSITY PRESS, NEW YORK.

DEUTSCHE ERSTAUSGABE

1995

BYBLOS VERLAG GMBH, BERLIN

1994 BY OXFORD UNIVERSITY PRESS


COPYRIGHT DER DEUTSCHSPRACHIGEN AUSGABE:

I994 BY ROWOHLT VERLAG GMBH, REINBEK


SCHUTZUMSCHLAG: GIJS SIERMAN, AMSTERDAM DRUCK: DRUKKERIJ BARIET BV, RUINEN

ISBN 3-929029-48-0

Inhalt

Vorwort
I AUFBRUCH IN DIE FNFTE DIMENSION

7 15 16 49 77 106 139 140 168 186 219 234


UNIVERSUM?

1 Welten jenseits von Raum und Zeit 2 Mathematiker und Mystiker 3 Der Mann, der die vierte Dimension sah 4 Geheimnis des Lichts: Schwingungen in der fnften Dimension
II VEREINIGUNG IN ZEHN DIMENSIONEN

5 Quantenketzerei 6 Einsteins Rache 7 Superstrings 8 Signale aus der zehnten Dimension 9 Vor der Schpfung
III WURMLCHER

TORE IN EIN ANDERES 10 Schwarze Lcher und Paralleluniversen 11 Konstruktion einer Zeitmaschine 12 Kollidierende Universen

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IV MEISTER DES HYPERRAUMS

13 ber die Zukunft hinaus 14 Schicksal des Universums 15 Schlu Anmerkungen Literaturhinweise Personenregister Danksagung

Vorwort

Fast definitionsgem mssen wissenschaftliche Revolutionen den gesunden Menschenverstand vor den Kopfstoen. Wren alle unsere alltglichen Vorstellungen ber das Universum richtig, htte die Naturwissenschaft die Geheimnisse des Universums schon vor Jahrtausenden gelst. Die Wissenschaft setzt sich das Ziel, die Erscheinung der Dinge wie eine Schale abzuziehen und darunter ihre tiefere Natur zu enthllen. Wenn nmlich Erscheinung und Wesen gleich wren, brauchte es keine Wissenschaft zu geben. Wohl keine dieser alltglichen Vorstellungen ber unsere Welt ist so tief verwurzelt wie die, da sie dreidimensional ist. Offenkundig reichen Lnge, Breite und Hhe aus, um alle Objekte in unserem sichtbaren Universum zu beschreiben. Wie man aus Experimenten mit Suglingen und Tieren wei, werden wir mit dem Empfinden geboren, da unsere Welt dreidimensional ist. Betrachten wir die Zeit als eine weitere Dimension, so lt sich jedes Ereignis im Universum durch vier Dimensionen beschreiben. berall, wo wir mit unseren Instrumenten hingedrungen sind vom Inneren des Atoms bis zu den fernsten Regionen von Galaxienhaufen , haben wir nur Bejege fr diese vier Dimensionen gefunden. Wer ffentlich behauptet, es gbe andere Dimensionen oder unser Universum wrde mit solchen Dimensionen koexistieren, mu sich auf Spott gefat machen. Und doch ist dieses tiefverwurzelte Vorurteil ber unsere Welt, ber das sich schon die griechischen Philosophen vor zweitausend Jahren den Kopf zerbrachen, im Begriff, dem Fortschritt der Wissenschaft zu weichen. Dieses Buch befat sich mit einer wissenschaftlichen Revolution, die durch die Hyperraumtheorie1 herbeigefhrt wurde. Danach gibt es neben den blicherweise akzeptierten vier Dimensionen von Raum und Zeit noch andere. Weltweit wchst bei Physikern, darunter etlichen Nobelpreistrgern, die berzeugung, das Universum knnte in einem hher-

VORWORT

dimensional! Raum existieren. Wenn sich diese Theorie besttigt, wird sie zu einer tiefgreifenden begrifflichen und philosophischen Umwlzung in unserem Verstndnis des Universums fhren. Wissenschaftlich wird die Hyperraumtheorie als Kaluza-Klein-Theorie oder Supergravitation bezeichnet. Doch in ihrer khnsten Formulierung heit sie Superstringtheorie und sagt sogar die genaue Dimensionenzahl voraus: zehn. Die blichen drei Dimensionen des Raums (Lnge, Breite und Hhe) und die eine der Zeit werden um sechs weitere rumliche Dimensionen erweitert. Es sei ausdrcklich daraufhingewiesen, da die Hyperraumtheorie experimentell noch nicht besttigt worden ist und da es auch auerordentlich schwierig wre, sie im Labor zu beweisen. Dennoch hat sie bereits in die wichtigsten physikalischen Forschungslabors der Welt Eingang gefunden und die wissenschaftliche Landschaft der modernen Physik unwiderruflich verndert, wobei sie die Literatur um eine verblffende Zahl von Forschungsberichten bereichert hat (nach einer Zhlung mehr als 5000). Doch fr das Laienpublikum ist fast nichts geschrieben worden, um die faszinierenden Eigenschaften des hherdimensionalen Raums zu erklren. Deshalb hat die breite ffentlichkeit von dieser Revolution, wenn berhaupt, nur eine blasse Vorstellung. Tatschlich sind die leichtfertigen Hinweise auf andere Dimensionen und Paralleluniversen in populrwissenschaftlichen Verffentlichungen hufig irrefhrend. Das ist bedauerlich, weil die Bedeutung der Theorie in ihrer Fhigkeit liegt, alle bekannten physikalischen Phnomene in einem erstaunlich einfachen Begriffsrahmen zu vereinheitlichen. Dieses Buch bietet zum erstenmal eine wissenschaftlich stichhaltige, dabei aber verstndliche Erluterung der faszinierenden Forschungsergebnisse zum Hyperraum, die dem neuesten Stand entsprechen. Um verstndlich zu machen, warum die Hyperraumtheorie soviel Aufregung in der Welt der theoretischen Physik hervorgerufen hat, habe ich meinen Gegenstand in vier groe Themen aufgegliedert, die sich wie ein roter Faden durch das Buch ziehen. Sie unterteilen das Buch in vier Teile. In Teil eins schildere ich die frhe Geschichte des Hyperraums. Dabei mchte ich zeigen, da die Naturgesetze einfacher und eleganter werden, wenn man sie in hheren Dimensionen ausdrckt. Betrachten wir das folgende Problem, um zu verstehen, warum das Hinzutreten hherer Dimensionen physikalische Probleme vereinfachen kann: Fr die alten gypter war das Wetter ein absolutes Geheimnis. Wodurch entstehen die Jahreszeiten? Warum wird es wrmer, wenn man weiter nach

VORWORT

Sden kommt? Warum wehen Winde meist aus einer Himmelsrichtung? Aus dem eingeengten Blickwinkel der alten gypter, denen die Erde flach wie eine zweidimensionale Ebene erschien, lie sich das Wetter nicht erklren. Doch stellen wir uns vor, wir wrden die gypter mit einer Rakete in den Weltraum schicken, von wo aus sie die Erde als Ganzes in ihrer Umlaufbahn um die Sonne erblicken knnten. Pltzlich wren die Antworten auf diese Fragen selbstverstndlich. Vom Weltraum aus betrachtet, zeigt sich deutlich, da die Erdachse um 23 Grad von der Senkrechten (senkrecht zur Ebene der Erdumlaufbahn um die Sonne) abweicht. Wegen dieser Schrgstellung erhlt die nrdliche Erdhalbkugel whrend des einen Abschnitts ihrer Umlaufbahn weniger Sonnenlicht als whrend des anderen. Deshalb gibt es Winter und Sommer. Und da der quator mehr Sonnenlicht bekommt als die nrdliche oder sdliche Polarregion, wird es wrmer, je nher wir dem quator kommen. hnlich verhlt es sich mit dem Wetter: Da die Erde sich fr jemanden, der am Nordpol sitzt, gegen den Uhrzeigersinn dreht, verschiebt sich die kalte Polarluft seitlich, whrend sie sich nach Sden zum quator bewegt. Die durch die Erddrehung hervorgerufene Bewegung der warmen und kalten Luftmassen erklrt also unter anderem, warum der Wind in bestimmten Erdregionen berwiegend aus einer bestimmten Himmelsrichtung weht. Mit einem Wort, die ziemlich schwierigen Wettergesetze sind leicht zu verstehen, sobald man die Erde aus dem Weltraum betrachtet. Die Lsung des Problems liegt also darin, da man im Raum nach oben geht, in die dritte Dimension. Tatsachen, die sich in einer flachen Welt nicht verstehen lassen, werden pltzlich einleuchtend, sobald man die dreidimensionale Erde vor Augen hat. Entsprechend scheinen die Gesetze der Schwerkraft und des Lichtes nichts miteinander gemein zu haben. Sie beruhen auf unterschiedlichen physikalischen Voraussetzungen und folgen anderen mathematischen Gesetzen. Alle Versuche, die beiden Krfte miteinander zu verknpfen, sind gescheitert. Doch wenn man den blichen vier Dimensionen von Raum und Zeit eine weitere, eine fnfte Dimension hinzufgt, scheinen die Gleichungen, die das Licht und die Schwerkraft bestimmen, ineinanderzugreifen wie zwei Teile eines Puzzles. So erkennen wir, da die Gesetze von Licht und Schwerkraft in fnf Dimensionen einfacher werden.

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Deshalb sind viele Physiker heute davon berzeugt, da eine konventionelle vierdimensionale Theorie zu klein ist, um die Krfte, die unser Universum bestimmen, angemessen zu beschreiben. In einer vierdimensionalen Theorie mssen Physiker die Naturkrfte schwerfllig und knstlich zusammenpressen. Auerdem ist diese Mischtheorie fehlerhaft. Doch wenn wir mehr als vier Dimensionen zulassen, haben wir genug Platz, um die Grundkrfte elegant und in sich schlssig zu erklren. In Teil zwei fhre ich diese einfache Idee weiter aus und lege dar, da die Hyperraumtheorie mglicherweise in der Lage ist, alle bekannten Naturgesetze in einer einzigen Theorie zu vereinigen. Insofern knnte die Hyperraumtheorie der krnende Abschlu von zweitausend Jahren wissenschaftlicher Forschung sein: die Vereinheitlichung aller bekannten physikalischen Krfte. Damit htten wir dann vielleicht den heiligen Gral der Physik gefunden, die Theorie fr alles, nach der Einstein so viele Jahrzehnte vergebens gesucht hat. Seit fnfzig Jahren zerbricht man sich den Kopf darber, warum die Grundkrfte, die den Kosmos zusammenhalten Gravitation, Elektromagnetismus, die starke und die schwache Kernkraft , sich so sehr unterscheiden. Die klgsten Kpfe des 20. Jahrhunderts haben versucht, ein einheitliches Bild aller bekannten Krfte zu entwerfen, und sind daran gescheitert. Dagegen bietet die Hyperraumtheorie die Mglichkeit, die vier Naturkrfte und die scheinbar zufllige Ansammlung von subatomaren Teilchen auf wahrhaft elegante Weise zu erklren. In der Hyperraumtheorie kann man Materie auch als Schwingungen betrachten, die sich im Gewebe von Zeit und Raum ereignen. Daraus ergibt sich die faszinierende Mglichkeit, da alles, was wir um uns her sehen Bume, Berge und sogar Sterne , lediglich Schwingungen im Hyperraum sind. Wenn das stimmt, verfgen wir ber eine elegante, einfache und geometrische Methode, um das ganze Universum schlssig und zwingend zu beschreiben. In Teil drei beschftige ich mich mit der Mglichkeit, da der Raum unter extremen Bedingungen so gestreckt werden kann, bis er bricht oder reit. Mit anderen Worten, der Hyperraum bietet uns die Mglichkeit, Raum und Zeit zu durchtunneln. Zwar ist dieses Gebiet noch sehr spekulativ, aber es gibt Physiker, die ernsthaft die Eigenschaften von Wurmlchern untersuchen Tunneln, die ferne Gebiete von Raum und Zeit miteinander verbinden. Beispielsweise haben Wissenschaftler vom Califor-

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nia Institute of Technology in vollem Ernst die Mglichkeit einer Zeitmaschine erwogen, die aus einem Wurmloch zwischen Vergangenheit und Zukunft besteht. Heute haben Zeitmaschinen das Reich von Spekulation und Phantasie verlassen und sind zu legitimen Gebieten der wissenschaftlichen Forschung geworden. Kosmologen haben sogar die verblffende Mglichkeit errtert, da unser Universum eines unter einer unendlichen Zahl von Paralleluniversen sei. Man knnte diese Universen mit einer groen Wolke von Seifenblasen in der Luft vergleichen. Normalerweise ist jede Berhrung zwischen den Blasenuniversen unmglich, aber bei genauerer Untersuchung von Einsteins Gleichungen konnten Kosmologen zeigen, da es mglicherweise ein Geflecht von Wurmlchern oder Rhren gibt, die diese Paralleluniversen verbinden. Auf jeder Blase knnen wir unseren eigenen, charakteristischen Raum und die Zeit definieren, die nur auf der Blasenoberflche Bedeutung haben. Auerhalb der Blasen sind Raum und Zeit ohne Bedeutung. Obwohl viele Konsequenzen dieser Diskussion rein theoretischen Charakter haben, knnte sich die Hyperraumreise am Ende als die praktischste Anwendungsmglichkeit erweisen: Um nmlich intelligentes Leben, einschlielich des unseren, vor dem Tod des Universums zu bewahren. Der allgemeinen wissenschaftlichen Auffassung zufolge mu das Universum mit allem Leben, das sich in Jahrmilliarden entwickelt hat, irgendwann sterben. Nach der herrschenden Theorie, der sogenannten Urknalltheorie, hat mit einer kosmischen Explosion vor 15 bis 20 Milliarden Jahren eine Expansionsbewegung des Universums eingesetzt, die mit groen Geschwindigkeiten Sterne und Galaxien von uns fortschleudert. Doch wenn das Universum eines Tages in seiner Expansion innehlt und anfngt, sich wieder zusammenzuziehen, wird es schlielich in einer feurigen Katastrophe, groer Endkollaps genannt, in sich zusammenstrzen, und alles intelligente Leben wird in der unvorstellbaren Hitze ein Ende finden. Nach den Spekulationen einiger Physiker bietet die Hyperraumtheorie fr intelligentes Leben die einzige Hoffnung auf Rettung. In den letzten Sekunden vor dem Tod unseres Universums kann dieses Leben dem Endkollaps vielleicht dadurch entgehen, da es in den Hyperraum flieht. In Teil vier stelle ich eine abschlieende, praktische Frage: Wann werden wir in der Lage sein, die Energie zu nutzen, die uns die Hyperraumtheorie verspricht, falls sie sich als richtig erweisen sollte? Das ist keine rein akade-

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mische Frage, weil in der Vergangenheit die Nutzung einer der vier Grundkrfte stets den Verlauf der menschlichen Geschichte unwiderruflich verndert und uns so aus der Unwissenheit und Not der vorindustriellen Gesellschaften in die moderne Zivilisation gefhrt hat. In gewisser Hinsicht lt sich die ganze Wegstrecke menschlicher Geschichte in neuem Licht sehen, wenn man die fortschreitende Beherrschung jeder der vier Krfte zugrunde legt. Mit der Entdeckung und Kontrolle jeder dieser Krfte hat die Geschichte der Zivilisation einen tiefgreifenden Wandel erlebt. Als beispielsweise Isaac Newton die klassischen Gravitationsgesetze niederschrieb, entwickelte er die Theorie der Mechanik und damit die Gesetze, die uns ermglichten, Maschinen zu bauen. Das wiederum fhrte zu einer erheblichen Beschleunigung der industriellen Revolution und zur Freisetzung von politischen Krften, die schlielich Europas feudale Dynastien strzten. Mitte der sechziger Jahre des vorigen Jahrhunderts entdeckte James Clerk Maxwell die Grundgesetze der elektromagnetischen Kraft und leitete so das elektrische Zeitalter ein, dem wir Dynamo, Radio, Fernsehen, Radar, Haushaltgerte, Telefon, Mikrowelle, Unterhaltungselektronik, Computer, Laser und viele andere elektronische Wunder verdanken. Ohne das Verstndnis und die Anwendung der elektromagnetischen Kraft wre die Entwicklung der Zivilisation ins Stocken geraten und auf dem Stand vor der Entdeckung der Glhlampe und des Elektromotors erstarrt. Die Nutzung der Kernkraft Mitte der vierziger Jahre brachte mit der Entwicklung der Atom- und Wasserstoffbombe, den schlimmsten Massenvernichtungsmitteln des Planeten, abermals eine tiefgreifende Umwlzung. Da wir noch nicht an der Schwelle eines einheitlichen Verstndnisses aller kosmischen Krfte des Universums stehen, ist zu vermuten, da jede Zivilisation, die die Hyperraumtheorie meistert, das Universum beherrschen wird. Da die Hyperraumtheorie ein genau definiertes System von mathematischen Gleichungen ist, knnen wir exakt berechnen, wieviel Energie erforderlich ist, um Raum und Zeit zu einer Brezel zu verbiegen oder Wurmlcher zu erzeugen, die ferne Teile unseres Universums miteinander verbinden. Leider sind die Ergebnisse enttuschend. Die dafr erforderliche Energie bersteigt bei weitem jede Menge, die unser Planet liefern kann. Tatschlich ist die Energie eine billiardemal grer als die Energie unserer grten Atomzertrmmerer. Wir mssen sicherlich noch Jahr-

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hunderte oder gar Jahrtausende warten, bis unsere Zivilisation die technischen Mglichkeiten zu einer solchen Handhabung der Raumzeit entwickelt oder hoffen, da eine hher entwickelte Zivilisation, die den Hyperraum bereits beherrscht, mit uns Verbindung aufnimmt. Deshalb befasse ich mich zum Schlu mit der faszinierenden, aber spekulativen wissenschaftlichen Frage, welchen technischen Entwicklungsstand wir erreichen mten, um ber den Hyperraum gebieten zu knnen. Da uns die Hyperraumtheorie weit ber die normalen, alltglichen Vorstellungen von Raum und Zeit hinausfhrt, habe ich einige rein hypothetische Geschichten in den Text eingestreut. Zu dieser pdagogischen Methode hat mich der Nobelpreistrger Isidore I. Rabi durch eine Rede angeregt, die er einer Zuhrerschaft von Physikern hielt. Er beklagte den erbarmungswrdigen Zustand des naturwissenschaftlichen Unterrichts in den Vereinigten Staaten und warf der physikalischen Gemeinschaft vor, sie vernachlssige ihre Pflicht, indem sie es versume, die Abenteuer der Wissenschaft der breiten ffentlichkeit und vor allem der Jugend auf allgemeinverstndliche Weise nahezubringen. Nach seiner Meinung haben die Science-fiction-Autoren mehr als alle Physiker zusammen dafr getan, dem Publikum eine Vorstellung von der aufregenden Geschichte der Naturwissenschaften zu vermitteln. In einem frheren Buch Jenseits von Einstein. Die Suche nach der Theorie des Universums (das ich zusammen mit Jennifer Trainer geschrieben habe) beschftigte ich mich mit der Superstringtheorie, die die Beschaffenheit subatomarer Teilchen beschreibt, ging dabei ausfhrlich auf das sichtbare Universum ein und zeigte, wie sich die ganze Vielfalt der Materie mglicherweise durch winzige, schwingende Strings oder Fden erklren lt. Im vorliegenden Buch wende ich mich einem anderen Thema zu und setze mich mit dem unsichtbaren Universum auseinander das heit der Welt der Geometrie und der Raumzeit. Gegenstand dieses Buches ist nicht die Beschaffenheit der subatomaren Teilchen, sondern der hherdimensionalen Welt, in der sie wahrscheinlich existieren. Im Fortgang meiner Darlegungen wird der Leser sehen, da der hherdimensionale Raum keineswegs ein leerer, passiver Hintergrund ist, vor dem die Quarks ihre ewig gleichen Rollen spielen, sondern vielmehr zum Hauptdarsteller im Schauspiel der Natur wird. Wenn wir uns mit der faszinierenden Geschichte der Hyperraumtheorie beschftigen, werden wir feststellen, da die Suche nach der fundamenta-

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len Beschaffenheit der Materie, mit der die Griechen vor 2000 Jahren begonnen haben, lang war und viele Umwege erlebte. Wenn knftige Wissenschaftshistoriker eines Tages das Schlukapitel dieses langen Epos schreiben, werden sie den entscheidenden Durchbruch vielleicht darin sehen, da die konventionellen Theorien mit drei oder vier Dimensionen durch die Theorie des Hyperraums abgelst wurden. M.K. New York Mai 1993

Aufbruch in die fnfte Dimension

Das eigentlich schpferische Prinzip liegt aber in der Mathematik. In einem gewissen Sinn halte ich es also fr wahr, da dem reinen Denken das Erfassen des Wirklichen mglich sei, wie es die Alten getrumt haben.1
ALBERT EINSTEIN

1 Welten jenseits von Raum und Zeit

Ich mchte wissen, wie Gott diese Welt erschaffen hat. Diese oder jene Erscheinung interessiert mich nicht. Ich mchte seine Gedanken kennen, alles andere sind Einzelheiten.
ALBERT EINSTEIN

Entwicklung eines Physikers In meiner Kindheit haben mir zwei Ereignisse sehr geholfen, die Welt besser zu verstehen. Sie haben wesentlich dazu beigetragen, da ich theoretischer Physiker wurde. Manchmal suchten meine Eltern mit mir den berhmten Japanischen Teegarten in San Francisco auf. In einer meiner glcklichsten Kindheitserinnerungen hocke ich dort am Teich und bin fasziniert von den in allen Farben schillernden Karpfen, die langsam unter den Wasserrosen hindurchschwimmen. In diesen stillen Augenblicken lie ich meiner Phantasie freien Lauf. Ich stellte die trichten Fragen, die wohl nur einem Einzelkind einfallen, etwa, wie wohl die Karpfen die Welt um sich her sehen mochten. Und ich dachte: Was fr eine seltsame Welt mu das sein! Da sie ihr ganzes Leben in dem flachen Teich verbrachten, glaubten sie sicherlich, ihr Universum bestehe aus dem trben Wasser und den Rosen. Whrend sie den grten Teil ihrer Zeit mit Futtersuche auf dem Grund des Teiches zu tun hatten, waren sie sich wohl nur hchst vage bewut, da es noch eine fremde Welt ber der Oberflche geben knnte. Die Beschaffenheit meiner Welt berstieg ihr Fassungsvermgen. Mich faszinierte, da ich nur ein paar Zentimeter vom Karpfen entfernt sitzen konnte und doch durch Welten von ihm getrennt war. Wir beide, der Karpfen und ich, verbrachten unser Leben in zwei verschiedenen Universen und vermochten nie, in die Welt des anderen zu gelangen, obwohl wir doch nur durch eine winzige Barriere getrennt waren die Wasseroberflche.

WELTEN JENSEITS VON RAUM UND ZEIT

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Vielleicht gab es auch Karpfenwissenschaftler unter den Fischen. Sicherlich spotteten sie ber jeden Fisch, so malte ich mir aus, der behauptete, es knnte eine Parallelwelt ber den Wasserrosen geben. Fr einen Karpfenwissenschaftler waren nur die Dinge real, die ein Fisch sehen oder berhren konnte. Der Teich war ihnen alles. Eine unsichtbare Welt jenseits des Teichs war ohne wissenschaftlichen Sinn. Einmal wurde ich vom Regen berrascht. Auf der Teichoberflche explodierten Tausende winziger Regentropfen. Sie geriet in wilden Aufruhr, und die Wellen bewegten die Wasserrosen hin und her. Nachdem ich mich vor Wind und Regen in Sicherheit gebracht hatte, fragte ich mich, wie all das den Karpfen erscheinen mochte. Fr sie mute es so aussehen, als bewegten sich die Wasserrosen von allein, ohne da jemand sie stie. Da das Wasser, in dem sie lebten, ihnen vermutlich unsichtbar erschien, nicht anders als uns die Luft und der Raum, waren sie sicherlich verblfft, da sich die Wasserrosen von allein bewegen konnten. So verfielen ihre Wissenschaftler, wie ich mir ausmalte, auf eine schlaue Erfindung, eine sogenannte Kraft, um ihre Unwissenheit zu verbergen. Da sie sich die Wellen auf der unsichtbaren Oberflche nicht vorstellen konnten, gelangten sie zu dem Schlu, Lilien knnten auch ohne Berhrung durch eine geheimnisvolle, unsichtbare Erscheinung, eine sogenannte Kraft eben, bewegt werden, die zwischen ihnen wirke. Vielleicht versahen sie dieses illusionre Wesen mit einem eindrucksvollen, hochtrabenden Namen (Fernwirkung etwa, womit die Fhigkeit gemeint wre, die Lilien zu bewegen, ohne sie zu berhren). Einmal versuchte ich, mir vorzustellen, was geschhe, wenn ich ins Wasser griffe und einen der Karpfenwissenschaftler aus dem Wasser holte. Bevor ich ihn ins Wasser zurckwrfe, wrde er bei meiner Untersuchung wtend zappeln. Wie mochte das den anderen Karpfen erscheinen? Fr sie wre es wohl ein wirklich beunruhigendes Ereignis gewesen. Zunchst wrden sie bemerken, da einer ihrer Wissenschaftler aus ihrem Universum verschwunden wre. Er htte sich einfach in Luft aufgelst, ohne eine Spur zu hinterlassen. In ihrem Universum wre nicht der geringste Hinweis auf den vermiten Karpfen zu entdecken. Doch Sekunden spter, nachdem ich den Wissenschaftler wieder in den Teich zurckgeworfen htte, wrde er pltzlich wieder aus dem Nichts auftauchen. Die anderen Karpfen mten den Eindruck haben, es sei ein Wunder geschehen.

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AUFBRUCH IN DIE FNFTE DIMENSION

Sobald er sich wieder gefat htte, wrde der Wissenschaftler eine wahrhaft erstaunliche Geschichte erzhlen: Aus heiterem Himmel wurde ich irgendwie aus dem Universum (Teich) gehoben und in eine geheimnisvolle Unterwelt geschleudert, in der es blendende Lichter und merkwrdig geformte Dinge gab, wie ich sie noch nie zuvor erblickt hatte. Am merkwrdigsten aber war das Geschpf, das mich gefangenhielt und nicht die geringste hnlichkeit mit einem Fisch hatte. Erschrocken bemerkte ich, da es berhaupt keine Flossen hatte, sich aber auch ohne sie bewegen konnte. Mir fiel auf, da die gewohnten Naturgesetze in dieser Unterwelt keine Geltung mehr hatten. Genauso pltzlich wurde ich dann in unser Universum zurckgeworfen. (Natrlich wre eine solche Geschichte von einer Reise ber die Grenzen des Universums hinaus so phantastisch, da die meisten Karpfen sie als vlligen Quatsch abtten.) Ich denke hufig, da wir wie Karpfen sind, die zufrieden in ihrem Teich schwimmen. Da leben wir in unserem Teich und sind der festen berzeugung, da unser Universum nur aus den Dingen besteht, die wir sehen oder berhren knnen. Wie die Karpfen glauben wir, unser Universum setze sich nur aus vertrauten und sichtbaren Elementen zusammen. berheblich weisen wir jede Vermutung zurck, es knnte auch Paralleluniversen oder zustzliche Dimensionen geben, die sich unserer Wahrnehmung entziehen. Wenn unsere Wissenschaftler solche Konzepte wie zum Beispiel Krfte erfinden, dann tun sie das, weil sie sich nicht vorstellen knnen, da der leere Raum um uns herum mit unsichtbaren Schwingungen erfllt sein knnte. Manch Wissenschaftler rmpft die Nase, wenn von hheren Dimensionen die Rede ist, weil sie sich im Labor nicht exakt messen lassen. Seit damals fasziniert mich die Mglichkeit, da es andere Dimensionen geben knnte. Wie die meisten Kinder verschlang ich Abenteuergeschichten, in denen Zeitreisende in andere Dimensionen vordrangen und nie gesehene Paralleluniversen erforschten, wo die gewhnlichen physikalischen Gesetze auer Kraft gesetzt waren. Ich fragte mich, ob die Schiffe im Bermuda Dreieck durch ein geheimnisvolles Loch im Raum verschwnden. Und begeistert war ich von Isaac Asimovs Foundation-Reihe, in der die Entdeckung der Hyperraumreise zum Aufstieg eines galaktischen Imperiums fhrte. Noch ein zweites Erlebnis in meiner Kindheit hinterlie einen tiefen und dauerhaften Eindruck bei mir. Mit acht Jahren hrte ich eine Geschichte,

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die ich nie wieder verga. Meine Lehrer berichteten der Klasse von einem berhmten Wissenschaftler, der gerade gestorben sei. Sie sprachen mit tiefer Verehrung von ihm und nannten ihn einen der grten Wissenschaftler aller Zeiten. Zwar knnten nur wenige Menschen seine Ideen verstehen, sagten sie, aber seine Entdeckungen htten die ganze Welt verndert. Vieles von dem, was sie uns zu erzhlen versuchten, verstand ich nicht, aber was mich am meisten an diesem Mann beeindruckte, war der Umstand, da er gestorben war, bevor er seine groe Entdeckung vervollstndigen konnte. Jahre habe er an dieser Theorie gearbeitet, so berichteten sie, aber er sei an seinem Schreibtisch gestorben, die unvollendete Arbeit vorsieh. Von dieser Geschichte war ich fasziniert. Fr ein Kind war das ein groes Geheimnis. Worum ging es in seiner unvollendeten Arbeit? Was stand in diesen Papieren auf seinem Schreibtisch? Welches Problem konnte so schwierig und wichtig sein, da ein so bedeutender Wissenschaftler ihm Jahre seines Lebens opferte? Neugierig geworden, beschlo ich, alles ber Albert Einstein und seine unvollendete Theorie in Erfahrung zu bringen. Die vielen stillen Stunden, in denen ich jedes greifbare Buch ber diesen groen Mann las, habe ich noch immer in wunderbarer Erinnerung. Als ich die Bcher in unserer rtlichen Bibliothek durch hatte, begann ich, die Bchereien und Buchlden in der ganzen Stadt abzuklappern, weil mein Wissensdurst noch immer nicht gestillt war. Rasch begriff ich, da diese Geschichte weit aufregender war als jeder Krimi und wichtiger als alles, was ich mir bisher vorgestellt hatte. So beschlo ich, diesem Geheimnis auf den Grund zu gehen, und wenn ich dazu theoretischer Physiker werden mute. Schon bald brachte ich in Erfahrung, da die unvollendeten Papiere auf Einsteins Schreibtisch ein Versuch waren, die einheitliche Feldtheorie, wie er sie nannte, zu entwickeln eine Theorie, die alle Naturgesetze, vom winzigsten Atom bis zu den grten Galaxien, erklren sollte. Doch damals als Kind begriff ich noch nicht, da es vielleicht eine Verbindung zwischen dem Karpfen im Teich des Teegartens und den unvollendeten Papieren auf Einsteins Schreibtisch gab. Ich wute nicht, da hhere Dimensionen mglicherweise den Schlssel zur einheitlichen Feldtheorie bilden. Spter in der Highschool hatte ich bald alle einschlgigen Bcher in den rtlichen Bibliotheken gelesen und zog die Physikbcherei der Stanford University zu Rate. Dort fand ich heraus, da Einsteins Arbeit auf einen neuen Stoff, Antimaterie genannt, schlieen lt, der sich wie gewhnliche Materie verhlt, sich aber bei Kontakt mit dieser in einem pltzlichen Ener-

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gieausbruch selbst vernichtet. Ferner las ich, da man groe Maschinen, sogenannte Atomzertrmmerer, gebaut hatte, die mikroskopische Mengen dieser exotischen Substanz im Labor erzeugen konnten. Ein Vorteil der Jugend liegt darin, da sie sich durch Hindernisse, die den meisten Erwachsenen unberwindlich erscheinen, nicht beeindrucken lt. Ungeachtet aller Schwierigkeiten schickte ich mich an, meinen eigenen Atomzertrmmerer zu bauen. Ich vertiefte mich in die wissenschaftliche Literatur, bis ich davon berzeugt war, da ich ein Betatron bauen knnte, das die Energie von Elektronen auf Millionen von Elektronenvolt erhhen kann. (Eine Million Elektronenvolt ist die Energie von Elektronen, die durch ein Feld von einer Million Volt beschleunigt werden.) Zunchst kaufte ich eine kleine Menge Natrium 22, das radioaktiv ist und spontan Positronen emittiert (die den Elektronen entsprechenden Antimaterieteilchen). Dann baute ich eine sogenannte Nebelkammer, die die Spuren subatomarer Teilchen sichtbar macht. So hielt ich auf Hunderten von schnen Fotos die Spuren fest, die die Antimaterie hinterlassen hatte. Als nchstes suchte ich alle Elektronikgrohndler in der Gegend auf und montierte in unserer Garage aus Einzelteilen, unter anderem vielen hundert Kilo verschrottetem Transformatorenstahl, ein 2,3-Millionen-Elektronenvolt-Betatron, das leistungsfhig genug war, um einen Strahl von Antielektronen zu erzeugen. Um die gewaltigen Magneten zu erhalten, die das Betatron brauchte, brachte ich meine Eltern dazu, mir auf dem Footballfeld der Highschool dabei zu helfen, fnfunddreiig Kilometer Kupferdraht aufzuwickeln. Die Weihnachtsferien verbrachten wir auf der Fnfzig-Yard-Linie, um die gewaltigen Spulen zu wickeln und zusammenzusetzen, die die energiereichen Elektronen von ihrer Bahn ablenken sollten. Als das einhundertfnfzig Kilo schwere und sechs Kilowatt starke Betatron schlielich fertig war, verbrauchte es jedes Quentchen Energie, das in unserem Haus vorhanden war. Wenn ich es anschaltete, knallte gewhnlich jede Sicherung durch, und das Haus versank in pltzlicher Finsternis. Die periodische Dunkelheit im Haus veranlate meine Mutter zu hufigem Kopfschtteln. (Ich nehme an, sie fragte sich, warum ihr Kind nicht wie andere Baseball oder Basketball spielen konnte, statt diese riesigen elektrischen Maschinen in der Garage zu bauen.) Meine Belohnung bestand darin, da die Maschine tatschlich ein Magnetfeld erzeugte, das 20 ooomal strker war als das der Erde. Soviel ist erforderlich, um einen Elektronenstrahl zu beschleunigen.

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Begegnung mit der fnften Dimension Da meine Eltern arm waren, hatten sie Angst, ich knnte meine Experimente und meine Ausbildung nicht fortsetzen. Glcklicherweise wurde der Atomphysiker Edward Teller durch die Preise, die ich fr verschiedene naturwissenschaftliche Projekte bekam, auf mich aufmerksam. Grozgig verschaffte mir seine Frau ein vierjhriges Stipendium in Harvard, so da ich meinen Traum verwirklichen konnte. Ironischerweise verblate mein Interesse fr die hheren Dimensionen allmhlich, obwohl ich in Harvard das Studium der theoretischen Physik begann. Wie bei anderen Physikern sorgte ein strenger und grndlicher Studiengang dafr, da ich mir die mathematischen Grundlagen jeder der vier Naturkrfte gesondert, in vollkommener Isolierung voneinander aneignete. Ich wei noch, da ich bei einem Dozenten eine Aufgabe aus der Elektrodynamik lste und ihn dann fragte, wie die Lsung ausshe, wenn der Raum in einer hheren Dimension gekrmmt wre. Er blickte mich an, als wre ich bergeschnappt. Wie andere vor mir, lernte ich rasch, meine kindischen Vorstellungen ber hherdimensionale Rume fr mich zu behalten. Der Hyperraum, so erfuhr ich, sei kein geeigneter Gegenstand fr ernsthafte Studien. Dieser mehrgleisige physikalische Ansatz mochte mich nie zufriedenzustellen, und meine Gedanken wanderten oft zurck zu den Karpfen im Teich des Teegartens. Zwar erfllten die von Maxwell im 19. Jahrhundert entdeckten elektromagnetischen Gleichungen, mit denen wir arbeiteten, ihre Aufgabe berraschend gut, schienen aber doch ziemlich willkrlich zu sein. Mir schien, Physiker erfinden (wie Karpfen) diese Krfte, um zu verbergen, da sie nicht wissen, wie Gegenstnde sich bewegen knnen, ohne einander zu berhren. Im Studium erfuhr ich, da es in einer der groen Debatten des 19. Jahrhunderts um die Frage gegangen war, wie sich Licht durch ein Vakuum bewegt. (Das Licht ferner Sterne kann ja mhelos ber Billionen und Aberbillionen Kilometern durch das Vakuum des Weltraums gelangen.) Nun haben Experimente eindeutig gezeigt, da Licht eine Welle ist. Doch wenn Licht eine Welle wre, dann mte es etwas geben, das in Wellenform schwingen kann. Schallwellen brauchen Luft, Wasserwellen Wasser, aber da es im Vakuum nichts gibt, was schwingen knnte, stehen wir vor einem Paradoxon. Wie kann Licht eine Welle sein, wenn es nichts gibt, was

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schwingt? Deshalb erfanden Physiker einen Stoff namens ther, der das Vakuum angeblich erfllt und dem Licht als Medium dient. Doch dann wies man in Experimenten zweifelsfrei nach, da es keinen solchen ther gibt.1 Als ich schlielich mein physikalisches Hauptstudium an der University of California in Berkeley aufnahm, bekam ich, eher durch Zufall, Kenntnis davon, da es eine alternative, wenn auch strittige Erklrung fr die Bewegung des Lichts durch ein Vakuum gibt. Diese Alternativtheorie war so seltsam, da ihre Entdeckung fr mich fast ein Schock war. Er war hnlich nachdrcklich wie der Schrecken, den viele Amerikaner empfanden, als sie die Nachricht von dem Attentat auf Prsident John F. Kennedy hrten. Fast alle knnen sich genau an den Augenblick erinnern, als sie die entsetzliche Nachricht hrten was sie gerade taten und mit wem sie sprachen. Auch fr uns Physiker ist es ein enormer Schock, wenn wir das erstemal ber die Kaluza-Klein-Theorie stolpern. Da die Theorie als wilde Spekulation galt, gehrte sie nicht zum Curriculum physikalischer Fachbereiche; deshalb entdeckten sie die meisten jungen Physiker zufllig bei ihrer Privatlektre. Diese Alternativtheorie liefert eine denkbar einfache Erklrung fr das Licht: Es ist in Wirklichkeit eine Schwingung in der fnften Dimension oder in jener Dimension, die die Mystiker frher als vierte bezeichneten. Danach kann sich das Licht durch ein Vakuum bewegen, weil dieses selbst schwingt, weil das Vakuum in Wirklichkeit in vier Dimensionen des Raums und einer der Zeit existiert. Durch Hinzufgung der fnften Dimension lassen sich Gravitation und Licht auf eine verblffend einfache Weise vereinigen. In Erinnerung an meine Kindheitserlebnisse im Teegarten wurde mir pltzlich klar, da dies die mathematische Theorie war, nach der ich gesucht hatte. Die alte Kaluza-Klein-Theorie wies jedoch viele schwierige, technische Probleme auf, die ihre Anwendung mehr als ein halbes Jahrhundert lang verhinderten. Das alles hat sich in den letzten zehn Jahren gendert. Durch neuere Versionen der Theorie, die Supergravitation etwa und vor allem die Superstringtheorie, gelang es schlielich, die inneren Widersprche der Theorie zu beseitigen. Ziemlich pltzlich ist die Theorie hherer Dimensionen jetzt in vielen Forschungslabors der Welt zu hohen Ehren gelangt. Viele fhrende Physiker glauben heute, da es mehr Dimensionen als die blichen vier von Raum und Zeit geben knnte. So ist diese Idee zu einem Brennpunkt intensiver wissenschaftlicher Forschung geworden. Ja, viele

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theoretische Physiker vertreten mittlerweile die Auffassung, hhere Dimensionen knnten der entscheidende Schritt zum Entwurf einer umfassenden Theorie sein, die die Naturgesetze vereinigt einer Hyperraumtheorie. Sollte sich das als richtig erweisen, knnten knftige Wissenschaftshistoriker die Erkenntnis, da der Hyperraum mittlerweile der Schlssel zu den tiefsten Geheimnissen der Natur und der Schpfung ist, durchaus zu den groen theoretischen Revolutionen des 20. Jahrhunderts rechnen. Dieses zukunftstrchtige Konzept hat eine Lawine wissenschaftlicher Forschungsarbeiten ausgelst: Theoretische Physiker aus den wichtigsten Forschungsinstituten der ganzen Welt haben sich in vielen tausend Berichten mit den Eigenschaften des Hyperraums beschftigt. Auf den Seiten von Nuclear Physics und Physics Letters, zweier mageblicher wissenschaftlicher Zeitschriften, wimmelt es von Artikeln, die die Theorie analysieren. Auf mehr als zweihundert internationalen Physikkonferenzen hat man sich mit den Konsequenzen hherer Dimensionen auseinandergesetzt. Leider sind wir noch weit davon entfernt, experimentell nachweisen zu knnen, da unserer Universum in hheren Dimensionen existiert. (Was genau erforderlich wre, um die Richtigkeit der Theorie zu beweisen und mglicherweise die Energie des Hyperraums zu nutzen, werde ich spter errtern.) Trotzdem hat sich diese Theorie einen festen Platz in der modernen theoretischen Physik erobert. Beispielsweise ist das Institute for Advanced Study in Princeton heute eines der Zentren fr die Erforschung der hherdimensionalen Raumzeit. Steven Weinberg, der 1979 den Nobelpreis fr Physik erhalten hat, brachte diese begriffliche Revolution unlngst auf eine knappe Formel, als er erklrte, die theoretische Physik entwickle immer grere hnlichkeit mit Science-fiction-Produkten.

Warum knnen wir keine hheren Dimensionen sehen? Auf den ersten Blick wirken diese revolutionren Ideen so merkwrdig, weil wir es fr selbstverstndlich halten, da unsere alltgliche Welt drei Dimensionen besitzt. Dazu schrieb der verstorbene Physiker Heinz Pageis: Ein Merkmal unserer physikalischen Welt liegt so offen zutage, da sich kaum jemand darber wundert: der dreidimensionale Raum.3 Fast instinktiv wissen wir, da sich jedes Objekt durch die Angabe seiner Lnge, Breite und Hhe beschreiben lt. Durch Angabe von drei Zahlen knnen wir

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jede Position im Raum bezeichnen. Wollen wir uns mit jemandem zum Essen in New York verabreden, sagen wir: Treffen wir uns im 24. Stock des Gebudes Ecke 42. Strae und First Avenue. Zwei Zahlen geben uns die Straenecke an, und die dritte den Abstand vom Boden. An drei Zahlen knnen Piloten genau ablesen, wo sie sich befinden ihre Hhe und zwei Koordinaten, die ihre Position auf einem Gitternetz oder einer Karte festlegen. Tatschlich kann man durch Bezeichnung dieser drei Zahlen jeden Ort in unserer Welt angeben, von Ihrer Nasenspitze bis zum Ende des sichtbaren Universums. Sogar Suglinge begreifen das: Tests haben gezeigt, da sie zum Rand einer Klippe krabbeln, ber den Rand blicken und zurckkrabbeln. Folglich verstehen sie instinktiv nicht nur links, rechts, vorwrts und rckwrts, sondern auch hoch und runter. Offenbar ist der intuitive Begriff der drei Dimensionen von frhestem Alter an fest in unseren kognitiven Strukturen verankert. Einstein nahm in diesen Begriff noch die Zeit als vierte Dimension hinein. Wenn wir uns beispielsweise zum Essen verabreden, mssen wir angeben, da wir uns um halb eins in Manhattan treffen wollen. Das heit, um ein Ereignis zu spezifizieren, mssen wir es auch in der vierten Dimension beschreiben, also die Zeit angeben, zu der es stattfindet. Heute ist die Physik bestrebt, auch ber Einsteins Konzept der vierten Dimension noch hinauszugehen. Augenblicklich gilt das Interesse der fnften Dimension (der rumlichen Dimension jenseits der der Zeit und der drei Dimensionen des Raums) und noch weiteren. (Um Verwechslungen vorzubeugen: Hier und im weiteren folge ich der Konvention und bezeichne die vierte Dimension als die rumliche Dimension jenseits von Lnge, Breite und Hhe. Physiker bezeichnen diese Dimension als die fnfte, doch ich werde mich an das historische Beispiel halten. Die Zeit nenne ich die vierte zeitliche Dimension.)

Wie sehen wir die vierte rumliche Dimension? Leider knnen wir es nicht. Hherdimensionale Rume lassen sich nicht sichtbar machen. Deshalb ist es mig, auch nur den Versuch zu unternehmen. Der bekannte deutsche Physiker Hermann von Helmholtz hat das Unvermgen, die vierte Dimension zu sehen, mit der Unfhigkeit eines Blinden verglichen, sich einen Begriff von der Farbe zu machen. Wir mgen dem Blinden rot noch so anschaulich beschreiben, Worte knnen die

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Bedeutung eines so erfahrungstrchtigen Begriffs wie desjenigen der Farbe nicht transportieren. Selbst altgediente Mathematiker und theoretische Physiker, die sich jahrelang mit hherdimensionalen Rumen beschftigt haben, geben zu, da sie sich kein Bild von ihnen machen knnen. Statt dessen nehmen sie Zuflucht zur Welt der mathematischen Gleichungen. Doch whrend Mathematiker, Physiker und Computer kein Problem damit haben, Gleichungen im mehrdimensionalen Raum zu lsen, knnen sich Menschen beim besten Willen keine Universen jenseits ihres eigenen vorstellen. Allenfalls knnen wir auf eine Reihe mathematischer Tricks zurckgreifen, die der Mathematiker und Mystiker Charles Hinton um die Jahrhundertwende entwickelt hat, um die Schatten hherdimensionaler Objekte sichtbar zu machen. Andere Mathematiker, beispielsweise Thomas Banchoff, Direktor des Fachbereichs Mathematik an der Brown University, haben Computerprogramme geschrieben, mit denen man hherdimensionale Objekte handhaben kann, indem man ihre Schatten auf flache, zweidimensionale Computerbildschirme projiziert. Wie jene Hhle im Gleichnis des griechischen Philosophen Piaton, die uns, ihren Bewohnern, nur den Blick auf die blassen, grauen Schatten des bunten Lebens drauen gestattet, bieten uns Banchoffs Computer nur die Schatten der hherdimensionalen Objekte. Tatschlich ist ein Zufall der Evolution daran schuld, da wir uns kein Bild von hheren Dimensionen machen knnen. Unser Gehirn hat sich unter dem Einflu unzhliger Notflle entwickelt, die es in drei Dimensionen zu bewltigen galt. Ohne unsere Denkprozesse zu unterbrechen, knnen wir augenblicklich einen springenden Lwen oder einen angreifenden Elefanten erkennen und auf die Gefahrensituation reagieren. Menschen, die sich eine genauere bildliche Vorstellung davon machen konnten, wie sich Objekte in drei Dimensionen bewegen, drehen und verbiegen, hatten einen klaren berlebensvorteil gegenber denjenigen, die dazu nicht in der Lage waren. Leider gab es keinen entsprechenden Selektionsdruck, der dafr sorgte, da die Menschen mit der Bewegung in vier rumlichen Dimensionen umgehen lernten. Wer in der Lage war, die vierte rumliche Dimension zu sehen, vermochte deshalb sicherlich nicht besser mit einem Sbelzahntiger fertig zu werden. Lwen und Tiger springen uns nicht in der vierten Dimension an.

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In hheren Dimensionen sind die Naturgesetze einfacher Peter Freund, Professor fr theoretische Physik am angesehenen Enrico Fermi Institute der University of Chicago, liebt es, seine Zuhrer mit den Eigenschaften hherdimensionaler Universen zu foppen. Als die Hyperraumtheorien noch als zu exotisch galten, um in den Kanon physikalischer Lehrmeinungen aufgenommen zu werden, gehrte Freund schon zu den frhen Pionieren des Gebietes. Jahrelang beschftigten sich Freund und eine kleine Gruppe von Physikern mit den Gesetzen der hheren Dimensionen praktisch zu ihrem Privatvergngen. Mittlerweile ist ihr Gegenstand in Mode gekommen und zu einem legitimen Zweig der wissenschaftlichen Forschung avanciert. Erfreut kann Freund feststellen, da sich sein langjhriges Interesse endlich auszahlt. Dem landlufigen Bild des zerstreuten, ungepflegten Professors entspricht Freund nicht im mindesten. Der weltlufige, kultivierte Mann mit dem hintergrndigen Lcheln fesselt auch Nichtwissenschaftier mit faszinierenden Geschichten von bahnbrechenden physikalischen Entdeckungen. So souvern, wie er eine Wandtafel mit komplizierten Gleichungen bedeckt, unterhlt er die Gste einer Cocktailparty mit amsantem Smalltalk. Freund, der mit unberhrbarem rumnischem Akzent spricht, hat ein seltenes Talent, auch die anspruchsvollsten und verzwicktesten physikalischen Konzepte lebhaft und anschaulich zu erklren. Freund erinnert uns daran, da Physiker hheren Dimensionen lange Zeit mit Skepsis begegnet sind, weil man sie nicht messen konnte und keine Verwendung fr sie hatte. Heute wchst jedoch die Erkenntnis, da jede dreidimensionale Theorie zu klein ist, um die Krfte zu beschreiben, die unser Universum bestimmen. Wie Freund ausfhrt, ist eines der Grundthemen der letzten zehn Jahre physikalischer Forschung die Erkenntnis, da die Naturgesetze einfacher und eleganter werden, wenn man sie in hheren Dimensionen ausdrckt, die die natrliche Heimat dieser Gesetze sind. Licht und Gravitation lassen sich in ihrer Gesetzmigkeit mhelos darstellen, wenn man sie in einer hherdimensionalen Raumzeit beschreibt. Der entscheidende Schritt zur Vereinheitlichung der Naturgesetze besteht darin, die Dimensionenzahl der Raumzeit zu erhhen, woraufhin sich immer mehr Krfte einfgen lassen. In hheren Dimensionen haben wir genug Platz, um alle bekannten physikalischen Krfte zu vereinigen.

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Um zu erklren, warum hhere Dimensionen die Phantasie der wissenschaftlichen Welt so beflgeln, benutzt Freund folgenden Vergleich: Stellen Sie sich einen Geparden vor dieses geschmeidige, wunderschne Tier, eines der schnellsten der Erde, das frei durch die Savannen Afrikas streift. In seinem natrlichen Habitat ist es ein herrliches Geschpf, geradezu ein Kunstwerk, das an Geschwindigkeit oder Anmut von keinem anderen Tier bertroffen wird. Doch jetzt, fhrt er fort, stellen Sie sich einen Geparden vor, den man gefangengenommen und in einen schbigen Zookfig gesperrt hat. Das Tier hat seine ursprngliche Anmut und Schnheit verloren und ist der Schaulust der Besucher preisgegeben. Wir erblicken nur noch einen Schatten des einstigen Geparden, seiner ursprnglichen Kraft und Eleganz. Dieses Tier kann man mit den physikalischen Gesetzen vergleichen, die in ihrer ursprnglichen Umgebung wunderbar anzusehen sind. Das natrliche Habitat der physikalischen Gesetze ist die hherdimensionale Raumzeit. Doch wie kann man diese Gesetze messen, wenn sie nur noch ein Schatten ihrer selbst sind und in einem Kfig, unserem dreidimensionalen Labor, zur Schau gestellt werden. Wir sehen den Geparden immer nur, wenn er bereits seine Anmut und Schnheit eingebt hat.4 Jahrzehntelang hat man sich gefragt, warum die vier Naturkrfte so zerstckelt erscheinen -warum der Gepard so erbarmungswrdig und gebrochen aussieht in seinem Kfig. Der entscheidende Grund fr die scheinbare Unhnlichkeit der vier Krfte liegt nach Freund darin, da wir immer nur den eingesperrten Geparden beobachten. Unsere dreidimensionalen Laboratorien sind fr die physikalischen Gesetze sterile Zookfige. Doch wenn wir die Gesetze in einer hherdimensionalen Raumzeit formulieren, ihrem natrlichen Habitat, erkennen wir, wie wundervoll und leistungsfhig sie in Wirklichkeit sind; sie werden einfach und effektiv. Die Revolution, die die Physik gegenwrtig erlebt, erwchst aus der Erkenntnis, da die natrliche Umgebung des Geparden mglicherweise der Hyperraum ist. Eine gewisse Vorstellung davon, wie durch Hinzufugung einer hheren Dimension die Dinge unter Umstnden einfacher werden, knnen Sie gewinnen, wenn Sie sich vor Augen halten, wie die alten Rmer wichtige Kriege gefhrt haben. Whrend der groen rmischen Kriege, die hufig auf vielen kleineren Schlachtfeldern ausgetragen wurden, herrschten stets

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groe Verwirrung, Lrm und Desinformation, die aus allen Richtungen auf die Krieger beider Seiten eindrangen. Da die Schlachten an mehreren Fronten tobten, waren die rmischen Heerfhrer hufig zu blindem Handeln gezwungen. Rom gewann seine Schlachten eher durch rohe Kraft als durch elegante Strategie. Deshalb ist einer der wichtigsten Grundstze der Kriegsfhrung, hher gelegenes Gelnde zu erobern das heit, sich in der dritten Dimension nach oben zu bewegen, ber das zweidimensionale Schlachtfeld hinaus. Vom Aussichtspunkt eines groen Hgels mit einem ungehinderten Blick ber das Schlachtfeld verliert das Geschehen mit einem Schlage viel von seinem chaotischen Charakter. Also aus der dritten Dimension betrachtet (das heit von der Spitze des Hgels), fgt sich das Durcheinander der kleineren Schlachtfelder zu einem umfassenden, groen Bild zusammen. Eine andere Anwendung dieses Prinzips demzufolge die Natur einfacher wird, wenn man sie in hheren Dimensionen ausdrckt ist der Gedanke, der Einsteins spezieller Relativittstheorie zugrunde liegt. Dort hat er nachgewiesen, da die Zeit die vierte Dimension ist und da sich Raum und Zeit bequem in einer vierdimensionalen Theorie vereinigen lassen. Das wiederum fhrte unausweichlich zur Vereinigung aller physikalischen Gren, die sich durch Raum und Zeit messen lassen, so auch von Materie und Energie. Dann entdeckte er den exakten mathematischen Ausdruck fr diese Einheit von Materie und Energie: E = mc2, vielleicht die berhmteste aller wissenschaftlichen Gleichungen.5 Um zu zeigen, welch enorme Wirkung die Vereinigung hat, mchte ich jetzt die vier fundamentalen Naturkrfte beschreiben und dabei deutlich machen, wie verschieden sie sind und wie sich aus der hheren Dimensionenzahl vielleicht die Voraussetzung fr die Entwicklung eines vereinigenden mathematischen Systems ergibt. In den letzten zweitausend Jahren hat die Naturwissenschaft entdeckt, da sich alle Erscheinungen in unserem Universum auf vier Krfte zurckfhren lassen, die auf den ersten Blick keinerlei hnlichkeit miteinander aufweisen.

Elektromagnetische Kraft Die elektromagnetische Kraft tritt in einer Vielfalt von Formen auf, unter anderem als Elektrizitt, Magnetismus und Licht. Diese Kraft erleuchtet unsere Stdte, fllt die Luft mit Musik aus Radio- und Stereoapparaten, unterhlt uns mit Fernsehsendungen, erleichtert die Hausarbeit durch ent-

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sprechende Gerte, erwrmt unsere Nahrung durch Mikrowellen, erfat unsere Flugzeuge und Raumsonden mit Radargerten und sorgt fr das Funktionieren unserer Kraftwerke. In jngerer Zeit nutzt man die elektromagnetische Kraft auch fr Elektronenrechner (die zu einer Revolution in Bro, Heim, Schule und Militr gefhrt haben) und in Lasern (die fr Nachrichtenwesen, Chirurgie, Kompaktdiscs, Hightech-Waffentechnik und sogar Preislesegerte an Supermarktkassen ganz neue Mglichkeiten erffnet haben). Mehr als die Hlfte des Bruttosozialproduktes der ganzen Erde, das heit des erwirtschafteten Wohlstands unseres Planeten, hngt in irgendeiner Weise von der elektromagnetischen Kraft ab.

Starke Kemkrafi Die starke Kernkraft lt die Sterne leuchten und erzeugt die wrmenden, lebenspendenden Sonnenstrahlen. Wrde die starke Kernkraft pltzlich ausfallen, dann verdunkelte sich die Sonne und liee alles Leben auf Erden absterben. Tatschlich meinen einige Wissenschaftler, die Dinosaurier seien vor fnfundsechzig Millionen Jahren ausgestorben, weil der Aufprall eines Kometen Staub und Trmmerteilchen hoch in die Atmosphre geschleudert, dadurch die Erde verdunkelt und die Temperatur auf dem ganzen Planeten zum Sinken gebracht habe. Eine traurige Ironie liegt darin, da die starke Kernkraft das Geschenk des Lebens eines Tages mglicherweise zurckfordern wird. Durch die Wasserstoffbombe freigesetzt, knnte die Kraft nmlich eines Tages alles Leben auf der Erde auslschen.

Schwache Kernkraft Die schwache Kernkraft ist fr bestimmte Formen des radioaktiven Zerfalls verantwortlich. Da radioaktive Materialien groe Wrme emittieren, wenn sie zerfallen oder auseinanderbrechen, trgt die schwache Kernkraft zur Erwrmung des radioaktiven Gesteins tief im Erdinneren bei. Diese Wrme wiederum ist mitverantwortlich fr die Hitze, die vulkanischen Prozessen zugrunde liegt, den seltenen, aber mchtigen Eruptionen geschmolzenen Gesteins, die die Erdoberflche erreichen. Ferner nutzt man die schwache und die elektromagnetische Kraft zur Behandlung schwerer Erkrankungen: Mit radioaktivem Jod ttet man Schilddrsentumoren ab und bekmpft bestimmte Krebsarten. Doch auch die Kraft des radioaktiven Zerfalls kann

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tdlich sein. Auf sie gehen die verheerenden Folgen der Katastrophen von Three Mile Island und Tschernobyl zurck; auerdem erzeugt sie radioaktiven Abfall, das unvermeidliche Nebenprodukt der Kernwaffenherstellung und der kommerziellen Kernkraftwerke, deren Rckstnde ihre schdliche Wirkung ber Jahrmillionen entfalten knnen.

Gravitation Die Gravitationskraft hlt die Erde und die Planeten in ihren Umlaufbahnen und sorgt fr den Zusammenhalt unserer Galaxis. Ohne die Gravitation der Erde wrden wir von ihrer Rotationsbewegung wie Stoffpuppen in den Weltraum geschleudert werden. Die Luft, die wir atmen, wrde sich rasch im All verteilen, so da wir ersticken und alle Formen des Lebens auf der Erde unmglich wrden. Ohne die Gravitationskraft der Sonne wrden smtliche Planeten einschlielich der Erde aus dem Sonnensystem in ferne kalte Weltraumregionen geschleudert werden, wo das Sonnenlicht zu schwach wre, um das Leben noch erhalten zu knnen. Tatschlich wrde sogar die Sonne selbst ohne die Gravitationskraft explodieren. Die Sonne ist das Resultat eines empfindlichen Gleichgewichtes zwischen der Gravitation, die bestrebt ist, den Stern zu zermalmen, und der Kernkraft, die darum bemht ist, die Sonne auseinanderfliegen zu lassen. Ohne die Gravitation wrde die Sonne wie Billionen und Aberbillionen von Wasserstoffbomben explodieren. Die wichtigste Aufgabe der theoretischen Physik besteht heute darin, diese vier Krfte zu einer einzigen zu vereinigen. Die klgsten physikalischen Kpfe des 20. Jahrhunderts, beginnend mit Einstein, haben den vergeblichen Versuch unternommen, eine solche einheitliche Theorie zu entdecken. Mglicherweise liegt die Antwort, nach der Einstein die letzten dreiig Jahre seines Lebens ohne Erfolg gesucht hat, im Hyperraum.

Suche nach Vereinheitlichung Einstein hat einmal gesagt: Die Natur zeigt uns nur den Schwanz des Lwen. Aber ich zweifle nicht, da dazu ein Lwe gehrt, obwohl er sich wegen seiner enormen Gre nicht gnzlich enthllen kann.6 Falls Einstein recht hat, dann sind diese vier Krfte vielleicht der Schwanz des Lwen, whrend der Lwe selbst die hherdimensionale Raumzeit

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wre. Diese Idee hat die Hoffnung beflgelt, die physikalischen Gesetze des Universums, deren Konsequenzen ganze Bibliothekswnde mit Bchern voller Tabellen und Grafiken bedecken, knnten eines Tages durch eine einzige Gleichung erklrt werden. Von entscheidender Bedeutung fr dieses revolutionre Bild vom Universum ist die Erkenntnis, da sich aus einer hherdimensionalen Geometrie letztlich die Einheit des Universums ableiten lassen knnte. Einfach ausgedrckt: Die Materie im Universum und die Krfte, die sie zusammenhalten, sind vielleicht trotz der verwirrenden Vielfalt komplexer Formen, die die Materie annimmt, lediglich unterschiedliche Schwingungen des Hyperraums. Dieses Konzept pat jedoch schlecht zu der traditionellen Vorstellung unserer Wissenschaft, nach der Zeit und Raum eine passive Bhne bilden, auf der die Sterne und die Atome die tragenden Rollen spielen. Den Vertretern dieser Auffassung erschien das sichtbare Universum der Materie unendlich viel reicher und vielfltiger als der leere, bewegungslose Schauplatz des unsichtbaren Universums der Raumzeit. Fast alles, was man an wissenschaftlichem Eifer und staatlichen Forschungsmitteln in die Teilchenphysik investiert hat, kam frher dem Versuch zugute, die Eigenschaften von subatomaren Teilchen Quarks und Gluonen zum Beispiel zu katalogisieren, statt das Wesen der Geometrie zu ergrnden. Heute erkennen wir, da die nutzlosen Konzepte des Raumes und der Zeit mglicherweise der eigentliche Ursprung von Schnheit und Einfachheit in der Natur sein knnten. Die erste Theorie hherer Dimensionen bezeichnete man als KaluzaKlein-Theorie, nach den beiden Wissenschaftlern, die eine neue Gravitationstheorie vorschlugen, um das Licht als Schwingung in der fnften Dimension zu erklren. Als man diesen Entwurf zu einem n-dimensionalen Raum erweiterte (wobei n fr jede ganze Zahl steht), gewannen die so schwerfllig wirkenden Theorien der subatomaren Teilchen pltzlich eine verblffende Symmetrie. Doch die alte Kaluza-Klein-Theorie konnte den richtigen Wert von n nicht definieren, und es ergaben sich technische Probleme bei der Beschreibung der vielen subatomaren Teilchen. Bei einer weiterentwickelten Version dieser Theorie, der sogenannten Supergravitation, kam es ebenfalls zu Schwierigkeiten. Das jngste Interesse an der Theorie lsten 1984 die Physiker Michael Green und John Schwarz aus, als sie die Schlssigkeit der modernsten Spielart der Kaluza-Klein-Theorie, der Superstringtheorie, bewiesen, nach der alle Materie aus winzigen, schwin-

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genden Fden oder Strings besteht. berraschenderweise sagt die Superstringtheorie eine exakte Dimensionenzahl fr Raum und Zeit voraus: zehn.7 Der zehndirriensionale Raum besitzt den Vorteil, gengend Platz zu bieten, um alle vier Grundkrfte aufzunehmen. Ferner liefert er uns ein einfaches physikalisches Bild, in dem wir das verwirrende Durcheinander der in unseren gewaltigen Atomzertrmmerern erzeugten subatomaren Teilchen erklren knnen. In den letzten dreiig Jahren hat man in den Trmmern, die man erhlt, wenn man Protonen und Elektronen mit Atomen zusammenprallen lt, Hunderte von subatomaren Teilchen sorgfltig katalogisiert und untersucht. Wie Schmetterlingssammler, die eine riesige Zahl von Insekten geduldig mit Namen versehen, waren die Physiker gelegentlich von der Vielfalt und Unbersichtlichkeit dieser subatomaren Teilchen berwltigt. Heute lt sich diese verwirrende Sammlung subatomarer Teilchen einfach als Schwingung des Hyperraums erklren.

Reisen durch Raum und Zeit Die Hyperraumtheorie erlaubt auch einen Zugang zu der Frage, ob Reisen durch Raum und Zeit mglich sein knnten. Stellen wir uns zum besseren Verstndnis eine Rasse von winzigen Plattwrmern vor, die auf der Oberflche eines groen Apfels leben. Natrlich ist diese Welt fr die Wrmer, die sie Apfelwelt nennen, flach und zweidimensional wie sie selbst. Doch ein Wurm namens Kolumbus ist besessen von der Vorstellung, die Apfelwelt sei endlich und in etwas gekrmmt, das er die dritte Dimension nennt. Dazu erfindet er sogar zwei neue Wrter, oben und unten, um die Bewegung in dieser unsichtbaren dritten Dimension zu beschreiben. Seine Freunde indessen halten ihn fr einen Narren, weil er glaubt, die Apfelwelt knnte in einer unsichtbaren Welt gebogen sein, die niemand sehen oder fhlen kann. Eines Tages macht Kolumbus sich auf eine lange, mhsame Reise und verschwindet hinter dem Horizont. Schlielich gelangt er an seinen Ausgangspunkt zurck und beweist damit, da die Welt tatschlich in der unsichtbaren dritten Dimension gekrmmt ist. Seine Reise zeigt, da die Apfelwelt eine Krmmung in einer hheren unsichtbaren Dimension, der dritten, aufweist. Obwohl Kolumbus von seinen Reisen erschpft ist, entdeckt er, da es noch eine weitere Mglichkeit gibt, zwischen entfernten Punkten auf dem Apfel zu reisen: Wenn er sich in den Apfel grbt, kann er

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einen Tunnel bohren und so eine bequeme Abkrzung zwischen fernen Lndern herstellen. Diese Tunnel, die den Zeitaufwand und die Unbequemlichkeit langer Reisen erheblich abkrzen, nennt er Wurmlcher. Mit ihnen beweist er, da der krzeste Weg zwischen zwei Punkten nicht notwendigerweise eine gerade Linie ist, sondern ein Wurmloch sein kann. Noch einen weiteren merkwrdigen Effekt entdeckt Kolumbus dabei: Wenn er in einen dieser Tunnel hineingeht und am anderen Ende herauskommt, stellt er fest, da er in die Vergangenheit gelangt. Offenbar verbinden diese Wurmlcher Teile des Apfels, in denen die Zeit unterschiedlich schnell verstreicht. Einige Wrmer behaupten sogar, die Wurmlcher lieen sich fr eine funktionsfhige Zeitmaschine verwenden. Spter macht Kolumbus sogar eine noch bedeutendere Entdeckung: Seine Apfelwelt ist nicht die einzige im Universum, sondern nur ein Apfel in einem groen Apfelgarten. Wie er feststellt, gibt es noch Hunderte anderer pfel, manche mit Wrmern wie ihm selbst und manche ohne. Unter bestimmten Umstnden, vermutet er, mte sogar eine Reise zwischen verschiedenen pfeln des Obstgartens mglich sein. Wir sind wie diese Plattwrmer. Der gesunde Menschenverstand sagt uns, da unsere Welt wie der Apfel der Wrmer flach und dreidimensional ist. Ganz gleich, wohin wir uns mit unseren Raumschiffen wenden, berall scheint das Universum flach zu sein. Tatschlich aber ist es wie die Apfelwelt in einer unsichtbaren, unserem rumlichen Wahrnehmungsvermgen entzogenen Dimension gekrmmt, was in einer Reihe strenger Experimente eindeutig nachgewiesen worden ist. Als man nmlich die Bahn von Lichtstrahlen untersuchte, konnte man zeigen, da das Sternenlicht auf seinem Weg durch das Universum gekrmmt wird.

Mehrfach zusammenhngende Universen Wenn wir morgens aufwachen und das Fenster ffnen, um zu lften, erwarten wir, den Vorgarten zu sehen. Wir erwarten nicht, da auf der anderen Straenseite die gyptischen Pyramiden aufragen. Und entsprechend rechnen wir damit, wenn wir die Vordertr ffnen, die Autos auf der Strae zu erblicken und nicht die erloschenen Vulkane einer kahlen Mondlandschaft. Ohne auch nur darber nachzudenken, gehen wir davon aus, da wir Fenster und Tren ffnen knnen, ohne da uns irgendein schrecklicher Anblick das Blut in den Adern gefrieren lt. Glcklicherweise ist unsere

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Welt kein Steven-Spielberg-Film. Unsere Handlungen beruhen auf einem tiefverwurzelten Vorurteil (das sich stets besttigt), da nmlich unsere Welt einfach zusammenhngt, da unsere Fenster und Tren keine Eingnge zu Wurmlchern sind, die unser Haus mit einem fernen Universum verbinden. Im normalen Raum lt sich ein Lasso stets zu einem Punkt zusammenziehen. Ist das mglich, so nennt man den Raum einfach zusammenhngend. Wenn die Schlinge jedoch um den Eingang eines Wurmloches gelegt wird, lt es sich nicht zu einem Punkt zusammenziehen. Das Lasso fhrt dann nmlich in das Wurmloch hinein. Rume, in denen Lassos nicht zusammenziehbar sind, nennt man mehrfach zusammenhngend. Obwohl die Krmmung unseres Universums in einer unsichtbaren Dimension experimentell mebar ist, ist die Frage, ob es Wurmlcher gibt und ob unser Universum mehrfach zusammenhngend ist, noch immer Gegenstand einer wissenschaftlichen Kontroverse. Schon Mathematiker wie Georg Bernhard Riemann haben die Eigenschaften mehrfach zusammenhngender Rume untersucht, in denen verschiedene Regionen von Raum und Zeit miteinander verknpft sind. Und Physiker, die einmal geglaubt haben, dies sei reine intellektuelle Spielerei, untersuchen heute ernsthaft mehrfach zusammenhngende Welten, weil sie sie fr ein realistisches Modell unseres Universums halten. Diese Modelle sind das wissenschaftliche Gegenstck zu Alices Spiegel. Wenn Lewis Carrolls weies Kaninchen durch das Kaninchenloch ins Wunderland fllt, strzt es in Wirklichkeit durch ein Wurmloch. Wurmlcher lassen sich durch ein Blatt Papier und eine Schere veranschaulichen. Nehmen Sie einen Bogen Papier, schneiden sie zwei Lcher hinein, und verbinden Sie dann die beiden Lcher durch eine lange Rhre (Abbildung 1.1). Solange Sie nicht in das Wurmloch treten, scheint unsere Welt vllig normal zu sein. Es gelten die blichen Gesetze der Geometrie, die Sie in der Schule gelernt haben. Doch wenn Sie in das Wurmloch fallen, werden Sie sofort in eine andere Region von Raum und Zeit transportiert. Nur wenn sie den gleichen Weg zurckgehen und wieder durch das Wurmloch fallen, knnen Sie in die Ihnen vertraute Welt zurckkehren.

Zeitreisen und Baby-Universen Obwohl Wurmlcher ein faszinierendes Forschungsgebiet sind, ist die Frage der Zeitreisen das vielleicht interessanteste Konzept, das sich aus dieser

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Abb. 1.1. Paralleluniversen lassen sich graphisch durch zwei parallele Ebenen darstellen. Normalerweise stehen sie nicht miteinander in Verbindung. Doch von Zeit zu Zeit ffnen sich zwischen ihnen Wurmlcher oder Rhren, die vielleicht einen Nachrichtenalistausch oder Reisen von einem Universum in das andere ermglichen. Diese Frage wird gegenwrtig von theoretischen Physikern eingehend untersucht.

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Beschftigung mit dem Hyperraum ergibt. In dem Film Zurck in die Zukunft reist Michael J. Fox in der Zeit zurck und begegnet seinen Eltern, die Teenager und noch nicht verheiratet sind. Leider verliebt sich seine Mutter in ihn und verschmht den Vater, was die heikle Frage aufwirft, wie er geboren werden soll, wenn seine Eltern nicht heiraten und keine gemeinsamen Kinder haben. Frher schdigte man seinen Ruf in physikalischen Kreisen, wenn man die Frage von Zeitreisen aufwarf, denn der Kausalittsbegriff (die Vorstellung, da jeder Wirkung eine Ursache vorangeht und nicht nachfolgt) ist in den Grundlagen der modernen Naturwissenschaft fest verankert. Doch in der Physik der Wurmlcher treten immer wieder akausale Wirkungen auf. Deshalb mssen wir von einigen strikten Annahmen ausgehen, wenn wir die Mglichkeit von Zeitreisen ausschlieen wollen. Das Hauptproblem liegt darin, da Wurmlcher unter Umstnden nicht nur zwei ferne Punkte im Raum miteinander verbinden, sondern auch die Zukunft mit der Vergangenheit. 1988 stellten Kip Thorne und seine Mitarbeiter vom California Institute of Technology die erstaunliche (und riskante) Behauptung auf, da Zeitreisen nicht nur mglich, sondern unter bestimmten Bedingungen sogar wahrscheinlich sind. Diese These verffentlichten sie nicht in irgendeiner obskuren Zeitschrift, sondern in den angesehenen Physical Review Letters. Damit war zum erstenmal von geachteten Physikern die Auffassung vorgetragen worden, da sich der Ablauf der Zeit selbst verndern knne. Ihre Behauptung grndet sich auf die einfache Beobachtung, da ein Wurmloch zwei Regionen miteinander verbindet, die in verschiedenen Zeitabschnitten existieren. Folglich kann das Wurmloch die Gegenwart mit der Vergangenheit verbinden. Da die Reise durch das Wurmloch fast augenblicklich abgeschlossen ist, kann man mit seiner Hilfe in der Zeit zurckgehen. Doch im Gegensatz zu dem Apparat, den H. G. Wells in seiner Erzhlung Die Zeitmaschine beschreibt und der den Helden der Geschichte nach einfacher Bettigung einer Whlscheibe um Hunderttausende von Jahren in Englands fernste Zukunft befrdert, drften fr die Herstellung eines Wurmlochs riesige Energiemengen erforderlich sein, die mglicherweise noch jahrhundertelang unsere technischen Mglichkeiten weit bersteigen. Eine weitere merkwrdige Konsequenz der Wurmlochphysik ist die Erzeugung von Baby-Universen im Laboratorium. Wir sind natrlich

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nicht in der Lage, den Urknall zu wiederholen und der Geburt unseres Universums beizuwohnen. Doch Alan Guth vom Massachusetts Institute of Technology, dem die Kosmologie viele wichtige Beitrge verdankt, hat vor einigen Jahren viele Physiker mit der Behauptung schockiert, da es mit der Wurmlochphysik mglich sein mte, ein eigenes Baby-Universum im Labor herzustellen. Wenn man in einer Kammer ein Hchstma an Wrme und Energie konzentriert, wrde sich schlielich ein Wurmloch ffnen, das unser Unviersum wie eine Nabelschnur mit einem anderen, viel kleineren Universum verbindet. Ein solches im Labor erzeugtes Universum erschlsse der Wissenschaft vllig neue Einsichten.

Mystik und Hyperraum Einige dieser Konzepte sind nicht neu. In den letzten Jahrhunderten haben Mystiker und Philosophen oft ber die Existenz von anderen Universen und von Tunneln zwischen ihnen spekuliert. Immer wieder entzndete sich ihre Phantasie an der Mglichkeit, da es vielleicht andere Welten gibt, die wir weder sehen noch hren knnen, die aber dennoch mit unserem Universum koexistieren. In ihren Spekulationen waren diese unerforschten Nebenwelten verblffend nah, ja, umgaben und durchdrangen unser Universum, nur da sie sich dem Zugriff unserer physikalischen Erkenntnis und Sinneswahrnehmung entzogen. Letztlich waren solche Gedanken jedoch mig, weil es keine praktische Mglichkeit gab, sie mathematisch auszudrcken und zu berprfen. Tore zwischen unserem Universum und anderen Dimensionen sind auch ein beliebter literarischer Kunstgriff. Fr Science-fiction-Autoren sind hhere Dimensionen ein unentbehrliches Mittel interstellarer Reisen. Wegen der astronomischen Entfernungen im All kommen diesen Autoren hhere Dimensionen als intelligente Abkrzung fr die Reise von Stern zu Stern sehr gelegen. Statt die lange, direkte Route zu anderen Galaxien einzuschlagen, schwirren die Raketen einfach durch den Hyperraum, indem sie die Raumzeit um sich her verwerfen. In dem Film Krieg der Sterne ist der Hyperraum beispielsweise eine Zuflucht, in der sich Luke Skywalker vor den Raumschiffen des Imperiums in Sicherheit bringen kann. Und in der Fernsehserie Star Trek: Deep Space Nine ffnet sich neben einer entlegenen Raumstation ein Wurmloch, mit dessen Hilfe es mglich ist, in wenigen Sekunden riesige galaktische Entfernungen zu berwinden. Pltzlich wird

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diese Raumstation zum Mittelpunkt heftiger intergalaktischer Auseinandersetzungen, weil jede Seite eine so wichtige Verbindung zu anderen Teilen der Galaxis unter ihre Kontrolle bringen mchte. Seit vor dreiig Jahren Flug 19, eine Gruppe von amerikanischen Torpedobombern, in der Karibik verschwand, haben Sensationsreporter und Unterhaltungsschriftsteller immer wieder hhere Dimensionen fr die geheimnisvollen Vorgnge am Bermuda- oder Teufelsdreieck verantwortlich gemacht. Nach ihrer Vorstellung haben die Flugzeuge und Schiffe, die im Bermudadreieck verschwunden sind, in Wirklichkeit eine Art Passage zu einer anderen Welt durchquert. Die Existenz solcher unseren Sinnen nicht zugnglichen Parallelwelten ist im Laufe der Jahrhunderte auch Gegenstand endloser religiser Spekulationen gewesen. Spiritualisten haben sich gefragt, ob die Seelen Verstorbener vielleicht in andere Dimensionen wandern. Im 17. Jahrhundert hat der englische Philosoph Henry More die Auffassung vertreten, es gebe tatschlich Geister und Gespenster und ihre Wohnstatt sei die vierte Dimension. In der Schrift Enchiridon Metaphysicum (1671) postuliert er die Existenz eines Reiches jenseits unserer normalen Sinneserfahrung, die von Geistern und Gespenstern bevlkert sei. Da die Theologen des 19. Jahrhunderts Schwierigkeiten hatten, Himmel und Hlle zu lokalisieren, fragten sie sich, ob sie nicht in einer hheren Dimension zu finden seien. Einige stellten sich ein Universum aus drei parallelen Ebenen vor: Erde, Himmel und Hlle. Dem Theologen Arthur Willink zufolge lebt Gott in einer Welt fernab dieser drei Ebenen. Er existiere, so Willink, in einem unendlich-dimensionalen Raum. Einen Hhepunkt erreichte das Interesse fr hhere Dimensionen zwischen 1870 und 1920, als die vierte Dimension (eine rumliche Dimension, die nicht mit der vierten Dimension der Zeit zu verwechseln ist) die ffentlichkeit beschftigte und allmhlich auf alle Bereiche von Kunst und Wissenschaft bergriff, so da sie schlielich zur Metapher fr alles Seltsame und Geheimnisvolle wurde. Die vierte Dimension erschien in den literarischen Werken von Oscar Wilde, Fjodor M. Dostojewski, Marcel Proust, H. G. Wells und Joseph Conrad; auch die Musik von Alexander Skrjabin, Edgar Varese und George Antheil hat sie angeregt. Und sie hat so verschiedene Persnlichkeiten in ihren Bann gezogen wie den Psychologen William James, die Literatin Gertrude Stein und den revolutionren Sozialisten Wladimir I. Lenin.

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Von der vierten Dimension lebten auch Pablo Picassos und Marcel Duchamps Werke, war berhaupt die ganze Entwicklung des Kubismus und Expressionismus, zwei der einflureichsten Kunstrichtungen unseres Jahrhunderts, nachhaltig geprgt. Dazu meint die Kunsthistorikerin Linda Dalrymple Henderson: Wie ein Schwarzes Loch besa die vierte Dimension geheimnisvolle Eigenschaften, die noch nicht einmal die Wissenschaftler selbst ganz verstanden. Doch die Wirkung der vierten Dimension war viel grer als die des Schwarzen Lochs oder irgendeiner jngeren wissenschaftlichen Hypothese, ausgenommen die Relativittstheorie in den Jahren nach 1919.8 In hnlicher Weise lassen sich Mathematiker schon seit langer Zeit von alternativen Formen der Logik und bizarren geometrischen Gebilden faszinieren, die sich nicht mit den Gewohnheiten des gesunden Menschenverstands vertragen. So hat der Oxforder Mathematiker Charles L. Dodgson unter dem Pseudonym Lewis Carroll Generationen von Schulkindern mit Bchern entzckt, in denen er diese merkwrdigen mathematischen Vorstellungen verarbeitete. Wenn Alice in ein Kaninchenloch fllt oder durch den Spiegel tritt, gelangt sie ins Wunderland, einen merkwrdigen Ort, wo Edamer Katzen verschwinden (und nur ihr Lcheln zurcklassen), Zauberpilze Kinder in Riesen verwandeln und Mad Hatters Nichtgeburtstage feiert. Irgendwie verbindet der Spiegel Alices Welt mit einem seltsamen Land, wo jeder in Rtseln spricht und der gesunde Menschenverstand gar nicht so gesund ist. Hchstwahrscheinlich hat sich Lewis Carroll nicht zuletzt von dem groen deutschen Mathematiker Georg Bernhard Riemann anregen lassen, der im 19. Jahrhundert lebte und als erster die mathematischen Grundlgen fr die Geometrie hherdimensionaler Rume entwickelt hat. Als Riemann nachwies, da diese Universen, so seltsam sie dem Laien auch erscheinen mgen, in sich vllig schlssig sind und ihrer eigenen inneren Logik gehorchen, hat er damit der Mathematik des nchsten Jahrhunderts eine neue Richtung vorgegeben. Einen Eindruck von diesen Ideen erhalten Sie, wenn sie sich einen Stapel aus vielen Papierbgen vorstellen. Jeder Bogen reprsentiert eine ganze Welt, und jede Welt gehorcht ihren eigenen physikalischen Gesetzen, die sich von denen aller anderen Welten unterscheiden. Danach wre unser Universum nicht allein, sondern eine von vielen mglichen Parallelwelten. Einige dieser Ebenen knnten von intelligenten Wesen bewohnt werden, die keine Ahnung von der Existenz der anderen

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htten. Auf einem Blatt Papier htten wir Alices englische Landidylle, auf einem anderen Blatt eine merkwrdige Welt, die mit den bizarren Wunderland-Geschpfen bevlkert ist. Normalerweise verluft das Leben auf jeder dieser parallelen Ebenen unabhngig von den anderen. Doch in seltenen Fllen knnen sich die Ebenen berschneiden; fr einen kurzen Augenblick zerreit das Gewebe des Raums, und es ffnet sich ein Loch oder Tor zwischen den beiden Universen. Wie das Wurmloch in Star Trek: Deep Space Nine machen solche Tore Reisen zwischen verschiedenen Welten mglich. Als kosmische Brcken verbinden sie zwei verschiedene Universen oder zwei Punkte desselben Universums (Abbildung 1.2). Wie nicht anders zu erwarten, machte Carroll die Erfahrung, da Kinder solchen Mglichkeiten mit offenerem Sinn begegnen als Erwachsene, deren Vorteile ber Raum und Logik sich im Laufe der Zeit verfestigen. Tatschlich ist Riemanns Theorie hherer Dimensionen in ihrer Auslegung durch Lewis Carroll zum festen Bestandteil der Kinderliteratur und -folklore geworden und hat noch weitere klassische Kindergeschichten angeregt, wie etwa Dorothys Land des Oz oder Peter Pans Niemals-Niemals-Land. Doch ohne experimentelle Besttigung oder berzeugende physikalische Grnde fr eine Auseinandersetzung mit solchen Theorien ber Parallelwelten fhrten diese ein wissenschaftliches Schattendasein. Mehr als zwei Jahrtausende lang hatte die Wissenschaft immer mal wieder das Konzept hherer Dimensionen aufgegriffen, um es stets als unberprfbare und deshalb trichte Idee abzutun. Obwohl Riemanns Theorie hherer Geometrien mathematisch sehr reizvoll war, beurteilte man sie als intelligent, aber unntz. Wissenschaftler, die bereit waren, ihren Ruf fr die Beschftigung mit hheren Dimensionen aufs Spiel zu setzen, sahen sich bald dem Spott ihrer Kollegen ausgesetzt. Hherdimensionale Rume wurden zur letzten Zuflucht von Mystikern, Narren und Scharlatanen. Im vorliegenden Buch werden wir uns mit der Arbeit dieser bahnbrechenden Mystiker beschftigen, vor allem weil sie bei dem Versuch, dem Laien ein Bild hherdimensionaler Objekte zu vermitteln, groen Einfallsreichtum entwickelten. Dank solcher Kunstgriffe knnen wir verstehen, wie solche hherdimensionale Theorien mglicherweise von der breiten ffentlichkeit aufgefat werden. Wenn wir uns mit der Arbeit dieser frheren Mystiker auseinandersetzen, knnen wir mglicherweise auch klarer erkennen, was in ihren Ideen

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Abbildung 1.2. Wurmlcher knnen ein Universum mit sich selbst verbinden und vielleicht auf diese Weise eine Voraussetzung fr interstellare Reisen schaffen. Da Wurmlcher zwei verschiedene Zeitperioden miteinander verknpfen knnen, schaffen sie mglicherweise auch die Voraussetzungen fr Zeitreisen. Wurmlcher knnten auerdem eine Verbindung zwischen einer unendlichen Zahl von Paralleluniversen herstellen. Man hofft, eines Tages mit Hilfe der Hyperraumtheorie entscheiden zu knnen, ob Wurmlcher physikalisch mglich oder nur mathematische Merkwrdigkeiten sind.

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fehlt. Wir werden erkennen, da ihren Spekulationen zwei wichtige Konzepte fehlten: ein physikalisches und ein mathematisches Prinzip. Aus heutiger Sicht ist das fehlende physikalische Prinzip die Erkenntnis, da der Hyperraum die Naturgesetze vereinfacht, indem er die Mglichkeit bietet, alle Naturkrfte durch rein geometrische Argumente zu vereinigen. Das fehlende mathematische Prinzip heit Feldtheorie; sie ist die universelle mathematische Sprache der theoretischen Physik.

Feldtheorie die Sprache der Physik Felder hat der groe englische Physiker Michael Faraday im 19. Jahrhundert eingefhrt. Faraday war der Sohn eines armen Schmieds und ein hochbegabter Autodidakt, der komplizierte Experimente zu Elektrizitt und Magnetismus durchfhrte. Er stellte sich Kraftlinien vor, die wie die Ranken einer Pflanze in alle Richtungen aus Magneten und elektrischen Ladungen hervorwachsen und den ganzen Raum ausfllen. Mit seinen Instrumenten konnte Faraday die Strke dieser Kraftlinien einer magnetischen oder elektrischen Ladung an jedem Punkt seines Laboratoriums messen. So vermochte er diesem Punkt (und jedem anderen Punkt im Raum) eine Reihe von Zahlen (die Strke und Richtung der Kraft) zuzuweisen. Die Gesamtheit dieser Zahlen an jedem Punkt im Raum, als eine Einheit behandelt, bezeichnete er als Feld. (ber Michael Faraday gibt es eine bekannte Anekdote. Da sein Ruhm in aller Munde war, kamen hufig neugierige Besucher zu ihm. Als ihn einer fragte, wozu seine Arbeit tauge, antwortete er: Wozu taugt ein Kind? Es wchst zu einem Erwachsenen heran. Eines Tages suchte William Gladstone, damals Finanzminister, Faraday in seinem Labor auf. Gladstone, der keinerlei naturwissenschaftliche Kenntnisse besa, fragte Faraday sarkastisch, welchen Nutzen seine riesigen elektrischen Gerte denn fr England haben knnten. Darauf Faraday: Ich wei zwar nicht, wozu man diese Maschinen verwenden wird, Sir, aber ich bin sicher, da Sie sie eines Tages besteuern werden. Heute wird ein Groteil des englischen Kapitals in die Ergebnisse der Faradayschen Arbeit investiert.) Einfach ausgedrckt, besteht ein Feld aus einer Reihe von Zahlen, die an jedem Punkt definiert sind und die eine Kraft an diesem Punkt vollstndig beschreiben. Beispielsweise knnen drei Zahlen an jedem Punkt im Raum die Intensitt und Richtung der magnetischen Kraftlinien angeben. Weite-

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re drei Zahlen beschreiben berall im Raum das elektrische Feld. Zu diesem Konzept gelangte Faraday, als er sich ein Feld vorstellte, das von einem Bauern gepflgt wird. Das Feld eines Bauern hlt eine zweidimensionale Raumregion besetzt. Jedem Punkt in diesem Feld kann man eine Reihe von Zahlen zuordnen (die beispielsweise beschreiben, wie viele Saatkrner sich an diesem Punkt befinden). Allerdings nimmt Faradays Feld eine dreidimensionale Raumregion ein. An jedem Punkt gibt es eine Folge von sechs Zahlen, die sowohl die magnetischen wie die elektrischen Kraftlinien beschreiben. Faradays Feldkonzept ist deshalb so leistungsfhig, weil sich alle Naturkrfte als Felder ausdrcken lassen. Allerdings fehlt uns noch ein Element, um die Natur jeder Kraft zu verstehen: Wir mssen in der Lage sein, die Gleichungen niederzuschreiben, denen diese Felder gehorchen. Die Fortschritte, die man whrend der letzten hundert Jahre in der theoretischen Physik erzielt hat, lassen sich kurz und bndig als die Suche nach den Feldgleichungen der Naturkrfte beschreiben. In den sechziger Jahren des vorigen Jahrhunderts hat beispielsweise der schottische Physiker James Clerk Maxwell die Feldgleichungen fr die Elektrizitt und den Magnetismus entwickelt. 1915 entdeckte Einstein die Feldgleichungen der Gravitation. Nach unzhligen Fehlversuchen gelangte man in den siebziger Jahren endlich zu den Feldgleichungen der subatomaren Krfte, wobei man auf die frheren Arbeiten von C. N. Yang und seinem Studenten R. L. Mills zurckgriff. Deshalb bezeichnen wir diese Felder, die die Wechselwirkung aller subatomaren Teilchen bestimmen, heute als Yang-Mills-Felder. Doch das Rtsel, das so viele Physiker in unserem Jahrhundert beschftigt hat, ist die Frage, warum die subatomaren Feldgleichungen so ganz anders aussehen als Einsteins Feldgleichungen das heit, warum die Kernkraft so ganz anders als die Gravitation zu sein scheint. Einige der klgsten physikalischen Kpfe haben sich an diesem Problem versucht und muten ihr Scheitern eingestehen. Der Grund liegt vielleicht darin, da sie dem gesunden Menschenverstand in die Falle gegangen sind. Auf drei oder vier Dimensionen beschrnkt, lassen sich die Feldgleichungen der subatomaren Welt und der Gravitation nur schwer vereinigen. Der Vorteil der Hyperraumtheorie liegt darin, da sich das Yang-Mills-Feld, das Maxwellsche Feld und das Einsteinsche Feld im Hyperraumfeld bequem unterbringen lassen. Wie sich

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herausstellt, fgen sich diese Felder im Hyperraumfeld wie die Teile eines Puzzles ineinander. Auerdem hat die Feldtheorie den weiteren Vorteil, da wir mit ihrer Hilfe die exakten Energiebetrge berechnen knnen, bei denen zu erwarten ist, da Raum und Zeit Wurmlcher bilden. Im Gegensatz zu frheren Adepten hherer Dimensionen besitzen wir also die mathematischen Voraussetzungen, um Maschinen zu bauen, die uns eines Tages erlauben knnten, Raum und Zeit nach unserem Belieben zu krmmen.

Das Geheimnis der Schpfung Bedeutet das nun, da Growildjger sich anschicken knnen, Safaris im Mesozoikum zu organisieren, um Dinosaurier zu erlegen? Keineswegs. Thorne, Guth und Freund lassen keinen Zweifel daran, da die Energiemengen, die erforderlich sind, um solche Raumanomalien zu untersuchen, alle irdischen Mglichkeiten weit bersteigen. Wie Freund uns ins Gedchtnis ruft, ist die zur Erforschung der zehnten Dimension erforderliche Energie eine billiardemal grer als die Energie, die von unseren grten Atomzertrmmerem erzeugt werden kann. Um die Knoten in der Raumzeit zu schrzen, braucht man Energien in einem Mastab, der in den nchsten Jahrhunderten oder gar Jahrtausenden nicht zu erreichen sein drfte wenn es berhaupt jemals mglich sein sollte. Selbst wenn sich alle Nationen der Erde zusammentten, um eine Maschine zur Untersuchung des Hyperraums zu bauen, mten sie letztlich scheitern. Und von Guth wissen wir, da die Temperaturen, die erforderlich sind, um ein Baby-Universum im Labor zu erzeugen, iooo Billionen Billionen Grad betragen mten, weit mehr als alles, was wir an Wrme aufbieten knnen. Diese Temperatur ist sogar erheblich hher als die im Inneren von Sternen. Also bleibt festzustellen, da die Gesetze der Einsteinschen Theorien und der Quantentheorie Zeitreisen zwar zulassen, da diese aber nicht in der Macht von uns Erdlingen stehen, die kaum in der Lage sind, dem schwachen Gravitationsfeld unseres Planeten zu entkommen. Bei aller Begeisterung ber die Konsequenzen der Wurmlochforschung mssen wir uns darber im klaren sein, da die Verwirklichung dieser Mglichkeiten fortschrittlicheren extraterrestrischen Zivilisationen vorbehalten ist. Es gab bislang nur einen einzigen Zeitraum, zu dem Energien in so

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gewaltigem Mastab zur Verfgung standen, und das war der Augenblick der Schpfung. Man knnte sogar sagen, da sich die Hyperraumtheorie auch von unseren grten Atomzertrmmerem nicht berprfen lt, weil sie in Wirklichkeit eine Schpfungstheorie ist. Nur im Augenblick des Urknalls tritt die ganze Energie dieser Theorie in Erscheinung. Das bringt eine hochinteressante Mglichkeit ins Spiel: Die Hyperraumtheorie knnte das Geheimnis lften, das den Ursprung des Universums umgibt. Die Einfhrung hherer Dimensionen knnte entscheidend dazu beitragen, da wir der Schpfung ihre Geheimnisse entreien. Nach dieser Theorie war unser Kosmos vor dem Urknall ein vollkommenes zehndimensionales Universum, eine Welt, in der interdimensionale Reisen mglich waren. Doch die zehndimensionale Welt war instabil und zersprang schlielich in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum. Durch diese kosmische Katastrophe entstand das Universum, in dem wir leben. Unser vierdimensionales Universum dehnte sich explosionsartig aus, whrend sich das sechsdimensionale Zwillingsuniversum heftig zusammenzog, bis es zu unendlicher Winzigkeit zusammengeschrumpft war. Das wrde den Ursprung des Urknalls erklren. Wenn diese Theorie stimmt, beweist sie, da die rasche Expansion des Universums nur das relativ geringfgige Nachbeben eines viel heftigeren Ereignisses war des Auseinanderbrechens von Raum und Zeit selbst. Danach kme die Energie, die die beobachtete Expansion des Universums antreibt, aus dem Kollaps der zehndimensionalen Raumzeit. Wegen dieses Urkollapses streben also die fernen Sterne und Galaxien mit astronomischen Geschwindigkeiten von uns fort. Dieser Theorie zufolge hat unser Universum immer noch einen Zwergzwilling, ein Begleituniversum, das sich zu einer kleinen sechsdimensionalen Kugel aufgewickelt hat so winzig, da sie sich nicht beobachten lt. Trotzdem ist dieses sechsdimensionale Universum kein nutzloses Anhangsgebilde unserer Welt, sondern knnte letztlich unsere Rettung werden.

Rettung vor dem Tod des Universums Oft sagt man, die einzigen Konstanten im menschlichen Leben seien der Tod und die Steuern. Fr den Kosmologen ist die einzige Gewiheit, da das Universum eines Tages sterben wird. Einige meinen, das Ende des Universums werde die Gestalt des groen Endkollapses annehmen. Die Gravi-

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tation werde die durch den Urknall ausgelste Expansion umkehren und die Sterne und Galaxien wieder zu einer Urmasse zusammenstrzen lassen. Whrend sich die Sterne zusammenziehen, wird die Temperatur steil nach oben klettern, bis alle Materie und Energie im Universum in einem riesigen Feuerball konzentriert sind, der das Universum in seiner jetzigen Form zerstrt. Alle Lebensformen werden bis zur Unkenntlichkeit zermalmt werden. Und es wird kein Entkommen geben. Voller Trauer haben Wissenschaftler und Philosophen wie Charles Darwin und Bertrand Russell ber die Nichtigkeit unseres Daseins geschrieben, wuten sie doch, da unsere Zivilisation unwiderruflich enden wird, wenn unsere Welt stirbt. Offenbar bedeuten die physikalischen Gesetze fr alles intelligente Leben im Universum ein endgltiges Todesurteil. Indessen gibt es nach der Auffassung des verstorbenen Physikers Gerald Feinberg von der Columbia University vielleicht doch eine Hoffnung, dieser Endkatastrophe zu entgehen. Im Laufe der Jahrmilliarden knnte es dem intelligenten Leben gelingen, so seine Spekulation, die Geheimnisse des hherdimensionalen Raums zu lften und sich mit Hilfe der anderen Dimensionen dem groen Endkollaps zu entziehen. Wenn der Kollaps unseres Universums in seine Endphase tritt, wird sich unser Schwesteruniversum wieder ffnen, so da interdimensionale Reisen mglich werden. Wird dann in den letzten Augenblicken vor dem Weltuntergang alle Materie zermalmt, knnte es intelligenten Lebensformen gelingen, in den hherdimensionalen Raum oder ein Alternativuniversum zu tunneln und so dem scheinbar unvermeidlichen Tod unseres Universums auszuweichen. Von ihrer sicheren Zuflucht im hherdimensionalen Raum knnten diese Geschpfe in der Lage sein, den feurigen Tod des kollabierenden Universums zu beobachten. Whrend unser Heimatuniversum in sich zusammenstrzt, werden die Temperaturen heftig ansteigen und einen neuen Urknall auslsen. In ihrem Hyperraum sitzen diese Lebewesen dann gewissermaen in der ersten Reihe, um der seltensten aller wissenschaftlichen Erscheinungen beizuwohnen, der Schpfung eines weiteren Universums, ihrer neuen Heimstatt.

Beherrschung des Hyperraums Obwohl die Feldtheorie zeigt, da die Energie, die erforderlich ist, um solche fabelhaften Verzerrungen von Raum und Zeit hervorzurufen, die Mglich-

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keiten der modernen Zivilisation weit bersteigt, ergeben sich zwei wichtige Fragen: Wie lange wird unsere Zivilisation bei ihrem exponentiellen Zuwachs an Wissen und Leistung noch brauchen, um sich die Hyperraumtheorie zunutze machen zu knnen? Und gibt es vielleicht andere intelligente Lebensformen im Universum, die diesen Punkt schon erreicht haben? Interessant ist diese Diskussion, weil ernsthafte Wissenschaftler versucht haben, den zivilisatorischen Fortschritt weit in eine Zukunft zu extrapolieren, in der Raumreisen zu einer Selbstverstndlichkeit geworden und benachbarte Sterne oder sogar Galaxien lngst kolonisiert sind. Zwar bedarf es astronomischer Energiemengen, um die Mglichkeiten des Hyperraums zu nutzen, doch wird wohl, so machen diese Physiker geltend, die wissenschaftliche Entwicklung im Laufe der nchsten Jahrhunderte weiterhin exponentiell fortschreiten und Formen annehmen, die wir uns heute nicht im entferntesten vorstellen knnen. Seit dem Zweiten Weltkrieg hat sich die Summe des gesamten wissenschaftlichen Erkenntnisstands alle zehn bis zwanzig Jahre verdoppelt, deshalb knnte die Entwicklung von Wissenschaft und Technik im 21. Jahrhundert unsere khnsten Trume bertreffen. Technologien, die heute allenfalls in der Phantasie von Science-fiction-Autoren vorkommen, knnten schon im nchsten Jahrhundert eine Selbstverstndlichkeit sein. Vielleicht kann man dann die Frage klren, wann wir den Hyperraum meistern werden.

Zeitreisen. Paralleluniversen. Dimensionsfenster Mit diesen Konzepten stoen wir an die uerste Grenze unseres physikalischen Verstndnisses. Allerdings ist die Hyperraumtheorie eine echte Feldtheorie und deshalb erwarten wir letztlich von ihr, da sie uns numerische Antworten liefert, die Auskunft darber geben, ob diese faszinierenden Konzepte mglich sind. Wenn wir von der Theorie unsinnige Antworten erhalten, die sich nicht mit den physikalischen Daten vertragen, dann mssen wir sie verwerfen, egal wie elegant ihre mathematischen Grundlagen auch sind. Schlielich sind wir Physiker und keine Philosophen. Wenn sie sich hingegen als richtig erweist und die Symmetrien der modernen Physik erklrt, dann wird sie eine Revolution einleiten, die vielleicht nicht hinter der kopernikanischen oder Newtonschen Revolution zurcksteht. Um jedoch ein intuitives Verstndnis fr diese Konzepte zu entwickeln, mu man ganz von vorn anfangen. Mit zehn Dimensionen knnen wir erst

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auf vertrautem Fu stehen, wenn wir gelernt haben, vier rumliche Dimensionen zu beherrschen. Historische Beispiele werden uns zeigen, mit welchem Einfallsreichtum die Wissenschaft im Laufe der Jahrzehnte versucht hat, den hherdimensionalen Raum greifbar und visuell darzustellen. Im ersten Teil des Buches werde ich mich deshalb mit der Geschichte des hherdimensionalen Raums beschftigen und mit dem Mathematiker beginnen, dem wir dies alles verdanken: Georg Bernhard Riemann. Im Vorgriff auf die wissenschaftlichen Fortschritte des kommenden Jahrhunderts hat Riemann als erster behauptet, die Natur habe ihre angestammte Heimat in der Geometrie des hherdimensionalen Raums.

2 Mathematiker und Mystiker

Die Magie ist eine ziemlich fortschrittliche Technologie.


ARTHUR C. CLARKE

Am 10. Juni 1854 wurde eine neue Geometrie geboren. In der berhmten Probevorlesung, die Bernhard Riemann vor den Mitgliedern der Fakultt an der Universitt Gttingen hielt, fhrte er die Theorie hherer Dimensionen ein. Mit einem einzigen Geniestreich machte Riemann in dieser Vorlesung die Welt mit den verblffenden Eigenschaften des hherdimensionalen Raums vertraut und es war, als lasse er helles Sonnenlicht in ein muffiges, dsteres Zimmer. Mit den hchst bedeutenden und auergewhnlich eleganten Ausfhrungen ber die Hypothesen, welche der Geometrie zu Grunde liegen brachte er die Sttzpfeiler der griechischen Geometrie zum Einsturz, die zweitausend Jahre lang den Angriffen aller Skeptiker standgehalten hatten. Die alte Geometrie des Euklid, in der alle geometrischen Figuren zwei- oder dreidimensional sind, brach zusammen, und aus ihren Ruinen erstand die neue Riemannsche Geometrie. Diese Revolution sollte sich als uerst folgenreich fr die Zukunft von Kunst und Wissenschaft erweisen. Drei Jahrzehnte nach seiner Vorlesung machte die geheimnisvolle vierte Dimension ihren Einflu auf die Kunst, Philosophie und Literatur Europas geltend. Sechzig Jahre nach dieser Vorlesung erklrte Einstein mit Hilfe der vierdimensionalen Riemannschen Geometrie die Entstehung und Entwicklung des Universums. Und 130 Jahre danach versuchen Physiker, mit einer zehndimensionalen Geometrie alle Gesetze des physikalischen Universums zu vereinigen. Das Herzstck der Riemannschen Arbeit ist die Erkenntnis, da physikalische Gesetze im hherdimensionalen Raum

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einfacher werden und das ist auch das zentrale Thema des vorliegenden Buches.

Glanz aus der Asche Eigentlich war Riemann der letzte, dem man eine so tiefgreifende und nachhaltige Revolution des mathematischen und physikalischen Denkens zugetraut htte. Er war schrecklich, fast pathologisch schchtern und erlebte mehrere Nervenzusammenbrche. Auerdem litt er unter der Doppelbeeintrchtigung, die im Laufe der Geschichte das Leben so vieler bedeutender Wissenschaftler ruiniert hat: unter entsetzlicher Armut und Schwindsucht (Tuberkulose). In Persnlichkeit und Temperament lie er nichts von der atemberaubenden Khnheit, Entschlossenheit und Selbstgewiheit erkennen, die fr sein Werk so charakteristisch sind. 1826 wurde Riemann in Hannover als zweites von sechs Kindern eines armen evangelischen Pfarrers geboren. Der hatte als Soldat in den napoleonischen Kriegen gedient und nun als Landpfarrer Mhe, seine groe Familie durchzubringen. Hren wir Riemanns Biographen E. T. Bell: Manche Biographen deuten mit gewisser Berechtigung an, da die schwache Gesundheit und der frhe Tod der Kinder auf Unterernhrung in ihrer Jugendzeit zurckzufhren ist.1 Schon in sehr frhen Jahren zeigte Riemann seine hervorstechendsten Charakterzge: eine phantastische Rechenfhigkeit gepaart mit Schchternheit und einer lebenslangen Scheu vor jedem ffentlichen Auftritt. Schchtern wie er war, wurde er natrlich zur Zielscheibe der grausamen Scherze anderer Kinder, was ihn dazu veranlate, sich noch strker in die ganz private Welt der Mathematik zurckzuziehen. Auerdem hing er so sehr an seiner Familie, da er seine ohnehin angegriffene Gesundheit und Konstitution noch mehr strapazierte, um Geschenke fr die Eltern und vor allem seine geliebten Schwestern kaufen zu knnen. Seinem Vater zu Gefallen begann Riemann ein Theologiestudium. So rasch wie mglich wollte er in eine bezahlte Pfarrstelle gelangen, um der Familie aus ihrer ausweglosen Finanznot zu helfen. (Man kann sich kaum eine aberwitzigere Situation vorstellen als diesen sprachgehemmten, schchternen jungen Mann auf der Kanzel, wo er wider Snde und Hoffart wettert.) Am Gymnasium beschftigte er sich intensiv mit der Bibel, doch immer

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wieder verirrten sich seine Gedanken zur Mathematik. Er versuchte sich sogar an einem mathematischen Beweis fr die Richtigkeit der Genesis. Im brigen lernte er so rasch, da er seine Lehrer rasch berflgelte, die mit dem Jungen nicht mitzuhalten vermochten. Schlielich gab der Direktor der Lehranstalt Riemann ein schwieriges Buch zu lesen, um ihn zu beschftigen. Es handelte sich um die Theorie der Zahlen von Adrien-Marie Legendre, ein gewaltiges, 859 Seiten starkes Werk, das damals die modernste Abhandlung ber das schwierige Thema der Zahlentheorie darstellte. Riemann verschlang das Buch in sechs Tagen. Als ihn der Direktor fragte: Wie weit haben Sie es gelesen?, antwortete der junge Riemann: Es ist wirklich ein herrliches Buch. Ich beherrsche es ganz. Der Direktor, in der Meinung, der Knabe schneide auf, stellte ihm ein paar Monate spter einige verzwickte Fragen zu dem Buch, die Riemann alle fehlerlos beantwortete.2 Es wre sicherlich verstndlich gewesen, wenn Riemanns Vater, erschpft von dem tglichen Kampf, die Familie zu ernhren, den Sohn in niedrige Dienste gegeben htte. Statt dessen kratzte er gengend Geld zusammen, um den neunzehnjhrigen Sohn auf die angesehene Gttinger Universitt zu schicken, wo er erstmals mit Carl Friedrich Gau zusammentraf, dem anerkannten Frsten der Mathematiker, einem der grten Mathematiker aller Zeiten. Noch heute wird jeder Mathematiker, den Sie bitten, die drei bekanntesten Mathematiker aller Zeiten zu nennen, mit Sicherheit auf die Namen Archimedes, Isaac Newton und Carl Gau verfallen. Doch fr Riemann war das Leben eine endlose Kette von Rckschlgen und Problemen, die er nur unter grten Schwierigkeiten und auf Kosten seiner schwachen Gesundheit bewltigte. Auf jeden Triumph folgten Tragdie und Niederlage. Als sich beispielsweise seine Situation besserte und er sein Studium bei Gau begann, brach in Deutschland eine Revolution aus. Die Arbeiterklasse, der unmenschlichen Lebensverhltnisse berdrssig, unter denen sie lange genug gelitten hatte, erhob sich gegen die staatliche Gewalt: In zahlreichen deutschen Grostdten griffen die Arbeiter zu den Waffen. Die Demonstrationen und Aufstnde im Frhjahr 1848 prgten die Schriften eines anderen Deutschen, Karl Marx, und hatten whrend der nchsten fnfzig Jahre mageblichen Einflu auf die Entwicklung der revolutionren Bewegungen in ganz Europa. Da ganz Deutschland in Aufruhr geriet, mute Riemann sein Studium

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unterbrechen. Er wurde in das Studentenkorps einberufen, wo er das zweifelhafte Vergngen hatte, sechzehn Stunden lang auf jemanden aufzupassen, der noch mehr Angst hatte als er selbst den Knig, der zitternd und bebend in seinem Berliner Schlo sa und sich vor dem Zorn der Arbeiter zu verbergen suchte.

ber die euklidische Geometrie hinaus Nicht nur in Deutschland, sondern auch in der Mathematik erhoben sich die Strme der Revolution. Und so richtete sich Riemanns Interesse auf den bevorstehenden Sturz einer anderen Hochburg der Autoritt, der euklidischen Geometrie, derzufolge der Raum dreidimensional ist. berdies ist ihr dreidimensionaler Raum flach (im flachen Raum ist die krzeste Entfernung zwischen zwei Punkten eine gerade Linie; dadurch wird die Mglichkeit ausgeschlossen, da der Raum, wie etwa auf einer Kugel, gekrmmt ist). In der Tat drften Euklids Elemente nach der Bibel das einflureichste Buch aller Zeiten gewesen sein. Zwei Jahrtausende lang haben die scharfsinnigsten Denker des Abendlandes die Eleganz und Schnheit seiner Geometrie bestaunt. Tausende der prchtigsten Kathedralen Europas wurden nach seinen Gesetzen erbaut. In der Rckschau betrachtet, war es vielleicht zu erfolgreich. Im Laufe der Jahrhunderte hat es fast religise Bedeutung gewonnen. Wer es wagte, gekrmmte Rume oder hhere Dimensionen vorzuschlagen, wurde zum Narren oder Ketzer abgestempelt. Unzhlige Schlergenerationen wurden mit den Lehrstzen der euklidischen Geometrie getriezt: da der Umfang eines Kreises p mal dem Durchmesser ist oder da die Winkelsumme im Dreieck 180 Grad betrgt. Doch obwohl sich die klgsten mathematischen Kpfe jahrhundertelang mhten, vermochten sie diese scheinbar so einfachen Lehrstze nicht zu beweisen. Da begannen die europischen Mathematiker zu erkennen, da Euklids Elemente, das seit 2300 Jahren verehrt wurde, unvollstndig war. Solange man sich mit flachen Ebenen zufriedengab, kam man mit Euklids Geometrie zurecht, doch sobald man sich in die Welt gekrmmter Flchen wagte, war sie eindeutig falsch. Riemann erschien Euklids Geometrie uerst steril, verglichen mit der ganzen Vielfalt dieser Welt. Nirgends in der natrlichen Welt sind die flachen, idealisierten geometrischen Figuren des Euklid zu entdecken. Gebirgs-

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ketten, Meereswellen, Wolken und Strudel sind keine vollkommenen Kreise, Dreiecke und Quadrate, sondern gekrmmte Objekte, die sich in unendlicher Vielfltigkeit biegen und verdrehen. Die Zeit war reif fr eine Revolution, doch wer wrde sie fhren und wer die alte Geometrie ersetzen?

Aufstieg der Riemannschen Geometrie Riemann lehnte sich gegen die scheinbare mathematische Exaktheit der griechischen Geometrie auf, weil ihre Grundlagen, wie er feststellte, letztlich auf den trgerischen Sand des gesunden Menschenverstands und der Intuition gebaut waren und nicht auf den festen Boden der Logik. Es sei offenkundig, sagte Euklid, da ein Punkt keinerlei Dimension habe. Eine Linie hat eine Dimension die Lnge. Zwei Dimensionen besitzt eine Ebene: Lnge und Breite. Ein fester Krper hat drei Dimensionen Lnge, Breite und Hhe. Und damit ist Schlu. Nichts hat vier Dimensionen. Dieser Auffassung war auch der Philosoph Aristoteles, der offensichtlich als erster kategorisch festgestellt hat, die vierte rumliche Dimension sei unmglich. In seiner Schrift Vom Himmel heit es: Die Linie besitzt Ausdehnung in einer Weise, die Ebene in zwei Weisen und der feste Krper in drei Weisen; darber hinaus gibt es keine Ausdehnung, weil es nur diese drei Weisen gibt. 150 n. Chr. ging der Astronom Ptolemus von Alexandrien noch ber Aristoteles hinaus und bewies in seinem Buch ber Entfernung als erster hchst einfallsreich, da die vierte Dimension nicht mglich ist. Zuerst, sagte er, solle man drei Linien zeichnen, die alle senkrecht zueinander stehen. Beispielsweise wird die Ecke eines Wrfels aus drei senkrecht zueinander verlaufenden Linien gebildet. Dann solle man versuchen, so Ptolemus, eine vierte Linie zu zeichnen, die senkrecht zu den drei ersten stehe. Vier Linien, die alle senkrecht zueinander verlaufen, lassen sich beim besten Willen nicht zeichnen. Ptolemus erklrte, eine vierte senkrechte Linie sei gnzlich ohne Ma und Definition. Folglich sei die vierte Dimension unmglich. Tatschlich bewiesen hat Ptolemus etwas ganz anderes: Wir knnen uns mit unseren dreidimensionalen Gehirnen kein Bild von der vierten Dimension machen. (Heute wissen wir, da sich viele Objekte in der Mathematik nicht sichtbar machen, wohl aber beweisen lassen.) So wird

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Ptolemus wohl in die Geschichte eingehen als der Mann, der sich gegen zwei wichtige wissenschaftliche Ideen sperrte: das Sonnensystem mit der Sonne als Mittelpunkt und die vierte Dimension. Im Laufe der Jahrhunderte hat dann mancher Mathematiker die Contenance verloren, wenn er gegen die vierte Dimension vom Leder zog. So wetterte 1685 John Wallis gegen das Konzept und nannte es ein Monstrum, dessen Vorkommen in der Natur weniger wahrscheinlich ist als das einer Schimre oder eines Zentauren ... Lnge, Breite und Hhe nehmen den gesamten Raum ein. Beim besten Willen vermag sich die Phantasie nicht auszumalen, wo neben diesen drei rumlichen Dimensionen noch eine vierte sein soll.3 Mehrere Jahrtausende hindurch wiederholten die Mathematiker diesen einfachen, aber folgenschweren Fehler die Auffassung, da es die vierte Dimension nicht geben kann, weil wir uns in unserer Vorstellung kein Bild von ihr zu machen vermgen.

Die Einheit aller physikalischen Gesetze Zum entscheidenden Bruch mit der euklidischen Geometrie kam es, als Gau seinen Studenten Riemann aufforderte, einen Vortrag ber die Grundlagen der Geometrie vorzubereiten. Gau war sehr gespannt, ob es seinem Studenten gelnge, eine Alternative zur euklidischen Geometrie zu entwickeln. Schon Jahrzehnte zuvor hatte der Meister in privatem Kreis entschiedene und grundlegende Vorbehalte gegenber der euklidischen Geometrie angemeldet. Zu seinen Kollegen sprach er sogar von hypothetischen Bcherwrmern, die ganz auf einer zweidimensionalen Flche leben knnten. Das liee sich, so Gau, auf die Geometrie des hherdimensionalen Raums bertragen. Doch da er ein zutiefst konservativer Mann war, verffentlichte er nie eine Zeile seiner Arbeit ber hhere Dimensionen, weil er die Emprung der engstirnigen, reaktionren alten Garde frchtete. Spttisch nannte er sie nach einem geistig zurckgebliebenen griechischen Stamm Botier.4 Riemann hingegen war entsetzt. Dieser schchterne Mensch, dem jeder ffentliche Auftritt ein Horror war, sollte nun vor der gesamten Fakultt einen Vortrag ber das schwierigste mathematische Problem des Jahrhunderts halten. Im Laufe der nchsten Monate begann Riemann, unter groen Mhen die Theorie hherer Dimensionen zu entwickeln, wobei er seine Gesund-

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heit so strapazierte, da er einen Nervenzusammenbruch erlitt. Seine Widerstandskraft wurde zustzlich durch seine katastrophale finanzielle Situation geschwcht. Er sah sich gezwungen, schlecht bezahlte Nachhilfe zu geben, um seine Familie zu untersttzen. Auerdem war er abgelenkt, weil er versuchte, bestimmte physikalische Probleme zu erklren. Namentlich half er einem anderen Professor, Wilhelm Weber, bei Experimenten auf einem faszinierenden neuen Forschungsgebiet der Elektrizitt. Natrlich war die Elektrizitt in Form von Blitzen und Funkenentladungen seit altersher bekannt. Doch Anfang des 19. Jahrhunderts wurde dieses Phnomen zum Interessenschwerpunkt der physikalischen Forschung. Insbesondere weckte die Entdeckung, da ein stromdurchflossener Draht, um eine Kompanadel gefhrt, diese zum Rotieren bringen kann, die Neugier der physikalischen Gemeinschaft. Umgekehrt lt sich ein elektrischer Strom in einem Draht induzieren, wenn man einen Stabmagneten darber hin bewegt. (Das bezeichnen wir als Faradaysches Gesetz, und heute beruhen alle Generatoren und Transformatoren also viele Voraussetzungen der modernen Technik-auf diesem Prinzip.) Fr Riemann bedeutete dieses Phnomen, da Elektrizitt und Magnetismus in gewisser Weise Manifestationen derselben Kraft sind. Von den neuen Entdeckungen begeistert, war Riemann der berzeugung, er knne eine mathematische Erklrung liefern, die Elektrizitt und Magnetismus vereinige. So vergrub er sich in Webers Labor, um zu beweisen, da die neue Mathematik ein umfassendes Verstndnis dieser Krfte liefert. Dieser Dreifachbelastung-Vorbereitung eines groen Vortrags ber die Grundlagen der Geometrie, Untersttzung der Familie und Durchfhrung physikalischer Experimente hielt seine Gesundheit schlielich nicht mehr stand; 1854 erlitt Riemann einen Nervenzusammenbruch. Spter schrieb er dem Vater: Die Untersuchung der Einheit aller physikalischen Gesetze fesselte mich so sehr, da ich mich, als mir das Thema der Probevorlesung gegeben war, von meinen Forschungen nicht losreien konnte. Dann, als Folge des angespannten Nachdenkens darber, teils auch wegen des scheulichen Wetters, das mich zu Hause hielt, wurde ich krank.5 Dieser Brief ist aufschlureich, zeigt er doch deutlich, da Riemann selbst in den Monaten der Krankheit an der berzeugung festhielt, er werde die Einheit aller physikalischen Gesetze entdecken und die Mathematik werde ihm schlielich den Weg zu dieser Vereinigung zeigen.

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Kraft = Geometrie Am Ende gelang es Riemann trotz hufiger Krankheiten doch noch, dem Konzept der Kraft eine verblffende neue Definition zu geben. Seit Newton betrachteten die Physiker eine Kraft als eine augenblicklich stattfindende Wechselwirkung zwischen zwei entfernten Krpern. Das bezeichnet man als Fernwirkung, worunter man versteht, da ein Krper die Bewegungen eines von ihm entfernten Krpers augenblicklich beeinflussen kann. Zweifellos lieen sich mit Newtons Mechanik die Bewegungen der Planeten beschreiben. Doch im Laufe der Jahrhunderte wandten Kritiker ein, die Fernwirkung sei unnatrlich, weil ihr zufolge ein Krper die Richtung eines anderen verndern knne, ohne ihn auch nur zu berhren. Riemann entwickelte eine vllig neues physikalisches Bild. hnlich den Gauschen Bcherwrmern stellte sich Riemann eine Spezies von zweidimensionalen Geschpfen vor, die auf einem Blatt Papier leben. Allerdings bestand seine entscheidende Neuerung darin, da er diese Bcherwrmer auf ein zerknittertes Stck Papier setzte.6 Was dchten die Bcherwrmer ber ihre Welt? Wie Riemann erkannte, wren auch sie der Meinung, ihre Welt sei vollkommen flach. Da ihre Krper ebenfalls zerknittert wren, wrden diese Bcherwrmer nie merken, da ihre Welt zerknittert wre. Doch beim Kriechen ber die zerknitterte Papierflche wrden die Bcherwrmer eine geheimnisvolle, unsichtbare Kraft spren, die sie daran hinderte, sich in gerader Linie fortzubewegen. Jedesmal, wenn sich ihr Krper ber eine Falte des Blattes bewegte, wrde er nach links und rechts gedrckt werden. So war Riemann in zweihundert Jahren der erste Wissenschaftler, der in einem entscheidenden Punkt von Newtons Lehre abwich, indem er das Fernwirkungsprinzip verwarf. Fr Riemann war Kraft eine Konsequenz der Geometrie. Dann ersetzte er das zweidimensionale Blatt Papier durch eine dreidimensionale Welt, die in der vierten Dimension zerknittert ist. Wir wrden nicht merken, da unsere Welt gekrmmt ist. Doch wir wrden sogleich erkennen, da etwas nicht stimmt, wenn wir versuchten, in gerader Linie zu gehen. Wie Betrunkene wrden wir schwanken, als zerre eine unsichtbare Kraft an uns und stoe uns nach links und rechts. Riemann gelangte zu dem Schlu, da Elektrizitt, Magnetismus und Gravitation durch das Knittern unseres dreidimensionalen Universums in

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der vierten Dimension hervorgerufen werden. Folglich besitzt eine Kraft kein unabhngiges Eigenleben; sie ist nur ein Scheineffekt, der durch die geometrische Verwerfung hervorgerufen wird. Durch Einfhrung der vierten rumlichen Dimension stie Riemann zufllig auf einen Sachverhalt, der zu einem der beherrschenden Themen in der modernen theoretischen Physik werden sollte die Tatsache, da die Naturgesetze einfacher erscheinen, wenn man sie im hherdimensionalen Raum ausdrckt. Daraufhin schickte er sich an, eine mathematische Sprache zu entwickeln, in der er diese Idee formulieren konnte.

Riemanns Matensor: Ein neuer pythagoreischer Lehrsatz Mehrere Monate brauchte Riemann, um sich von seinem Nervenzusammenbruch zu erholen. Als er 1854 schlielich seinen Vortrag hielt, fand er eine begeisterte Aufnahme. In der Rckschau betrachtet, war es zweifellos einer der wichtigsten Vorlesungen in der Geschichte der Mathematik. Rasch verbreitete sich in Europa die Kunde, Riemann habe endlich die Grenzen der euklidischen Geometrie gesprengt, die die Mathematik zweitausend Jahre lang eingeengt hatte. Bald gelangten Einzelheiten seiner Vorlesung in alle wissenschaftlichen Zentren Europas, und seine mathematische Leistung fand in der gesamten akademischen Welt groe Anerkennung. Sein Vortrag wurde in mehrere Sprachen bersetzt und galt als mathematische Sensation. Es fhrte kein Weg zurck in die Welt des Euklid. Wie bei den meisten groen Arbeiten auf dem Gebiet der Physik und Mathematik ist der entscheidende Kern, der Riemanns wegweisender Entdeckung zugrunde liegt, leicht zu verstehen. Riemann begann mit dem berhmten Lehrsatz des Pythagoras, einer der wichtigsten griechischen Entdeckungen in der Mathematik. Der Lehrsatz legt die Beziehung zwischen den Lngen der drei Seiten eines rechtwinkligen Dreiecks fest: Danach ist die Summe der Quadrate ber den kleineren Seiten gleich dem Quadrat ber der lngsten Seite, der Hypothenuse; das heit, wenn a und b die Lngen der beiden kurzen Seiten sind und c die Lnge der Hypotenuse ist, dann ist a2 + b2 = c2. (Der Satz des Pythagoras ist natrlich die Grundlage der gesamten Architektur; jedes Bauwerk auf diesem Planeten folgt seinen Gesetzen.) Ohne Schwierigkeiten lt sich der Lehrsatz auf den dreidimensionalen

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Raum bertragen: Die Summe der Quadrate von drei anliegenden Kanten eines Wrfels sind gleich dem Quadrat der Diagonale; wenn also a, b und c die Kanten eines Wrfels sind und d seine Diagonalenlnge ist, dann gilt a2 + b2 + c2 = d2 (Abbildung 2.1). Dieser Fall lt sich nun leicht fr -Dimensionen verallgemeinern. Stellen wir uns einen -dimensionalen Wrfel vor. Wenn a, b, c... die Kantenlngen des Hyperwrfels sind und z die Lnge der Diagonalen ist, dann ist a2 + b2 + c2 + d2 + ... = z2. Obwohl sich unser Gehirn kein Bild von einem n-dimensionalen Wrfel machen kann, lt sich die Formel zur Berechnung seiner Seiten ganz leicht entwickeln. (Das ist im Hyperraum oft zu beobachten. Die mathematische Behandlung des n-dimensionalen Raums ist nicht schwieriger als die des dreidimensionalen Raums. Es ist wirklich verblffend, da sich auf einem flachen Stck Papier die Eigenschaften hherdimensionaler Objekte mathematisch beschreiben lassen, von denen sich unser Gehirn keinerlei anschauliche Vorstellung machen kann.)

Abbildung 2.1. Die Lnge einer Diagonale im Wrfel ergibt sich aus der dreidimensionalen Spielart des pythagoreischen Satzes: a2 + b2 + c2 = d2. Diese Gleichung lt sich leicht auf die Diagonale eines Hyperwrfels in n Dimensionen bertragen. Obwohl sich hhere Dimensionen also bildlich nicht vorstellen lassen, kann man n Dimensionen mathematisch unschwer darstellen.

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Anschlieend bertrgt Riemann diese Gleichungen auf Rume mit einer beliebigen Zahl von Dimensionen. Sie knnen flach oder gekrmmt sein. Sind sie flach, so gelten die blichen Axiome des Euklid: Die krzeste Entfernung zwischen zwei Punkten ist eine gerade Linie, Parallelen schneiden sich niemals, und die Summe der Innenwinkel eines Dreiecks betrgt 180 Grad. Doch Riemann stellte auerdem fest, da Flchen eine positive Krmmung haben knnen, wie es etwa bei der Flche eines Kreises der Fall ist, wo sich Parallelen immer schneiden und wo die Winkelsumme eines Dreiecks 180 Grad berschreiten kann. Flchen knnen aber auch eine negative Krmmung aufweisen, so zum Beispiel sattel- oder trompetenfrmige Flchen. Unter solchen Bedingungen betrgt die Summe der Innenwinkel eines Dreiecks weniger als 180 Grad. Sind eine Linie und ein nicht auf dieser Linie gelegener Punkt gegeben, so lt sich eine unendliche Zahl von Parallelen durch den Punkt zeichnen (Abbildung 2.2). Riemann wollte ein neues Objekt in die Mathematik einfhren, mit dessen Hilfe sich alle Flchen, ganz gleich wie kompliziert sie sind, beschreiben lassen. So mute er geradezu zwangslufig auf Faradays Feldkonzept zurckgreifen. Faradays Feld ist, wir erinnern uns, wie das Feld eines Bauern, das eine Region im zweidimensionalen Raum einnimmt. Allerdings liegt Faradays Feld im dreidimensionalen Raum. Jedem Punkt im Raum weisen wir eine Reihe von Zahlen zu, die die magnetische oder elektrische Kraft an diesem Punkt beschreiben. Dagegen wollte Riemann an jedem Punkt im Raum eine Reihe von Zahlen einfhren, die angeben sollten, wie er verworfen oder gekrmmt ist. Bei einer gewhnlichen zweidimensionalen Flche gab Riemann beispielsweise fr jeden Punkt drei Zahlen an, die die Krmmung dieser Flche vollstndig beschreiben. Fr vier rumliche Dimensionen, so fand Riemann heraus, brauchen wir an jedem Punkt zehn Zahlen, um seine Eigenschaften zu beschreiben. Der Raum kann noch so zerknittert oder verformt sein, diese zehn Zahlen reichen aus, um alle Informationen ber den Raum zu verschlsseln. Bezeichnen wir diese zehn Zahlen durch die Symbole g11, g12, g13, ... (Bei der Untersuchung eines vierdimensionalen Raums kann der untere Index eine Zahl zwischen eins und vier annehmen.) Dann lassen sich Riemanns zehn Zahlen symmetrisch anordnen, wie Abbildung 2.3 zeigt.7 Es sieht so aus, als gbe es 16 Glieder. Doch da g12 = g21, g13 = g31 ist, handelt es sich tatschlich nur um zehn unabhngige Glieder.)

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Heute bezeichnet man diese Zahlengruppe als Riemannschen Matensor. Grundstzlich ist die Verformung des Papierblattes um so grer, je grer der Wert des Matensors. Das Blatt Papier kann noch so verknittert sein, mit dem Matensor steht uns ein einfaches Mittel zur Verfgung, um seine Krmmung an jedem Punkt zu messen. Wrden wir das zerknitterte Blatt vollstndig gltten, so kmen wir wieder auf den Satz des Pythagoras zurck. Dank seines Matensors war Riemann in der Lage, ein leistungsfhiges Instrument zur Beschreibung von Rumen jeglicher Dimension mit beliebiger Krmmung zu entwickeln. Zu seiner berraschung stellte er fest, da alle diese Rume eindeutig definiert und in sich schlssig sind. Frher glaubte man nmlich, es mten schreckliche Widersprche zutage treten, wenn man die verbotene Welt hherer Dimensionen erforschte. Erstaunt stellte Riemann fest, da er keinen einzigen fand. Tatschlich war es fast trivial, seine Arbeit auf einen n-dimensionalen Raum zu bertragen. Der Matensor entsprach dann nmlich den Quadraten eines Schachbretts von der Gre n x n. Das wird seine weitreichende physikalische Bedeutung offenbaren, wenn wir in den nchsten Kapiteln die Vereinigung aller Krfte errtern. (Wie wir sehen werden, besteht das Geheimnis der Vereinigung darin, da wir Riemanns Metrik auf einen n-dimensionalen Raum bertragen und sie dann in rechteckige Stcke zerlegen. Jedes rechteckige System entspricht einer anderen Kraft. So knnen wir die verschiedenen Naturkrfte beschreiben, indem wir sie wie die Teile eines Puzzles in den Matensor einpassen. Damit haben wir den mathematischen Ausdruck fr das Prinzip, da der hherdimensionale Raum die Naturgesetze vereinigt, das heit, da gengend Platz ist, um sie im n-dimensionalen Raum zu vereinigen. Genauer: In Riemanns Metrik ist gengend Platz, um die Naturkrfte zu vereinigen.) Noch eine weitere Entwicklung in der Physik nahm Riemann vorweg. Als einer der ersten hat er mehrfach zusammenhngende Rume, oder Wurmlcher, untersucht. Wir knnen uns ein Bild von diesem Konzept machen, indem wir zwei Bgen Papier nehmen und sie bereinanderlegen. Jedes schneiden wir nun mit einer Schere ein kurzes Stck ein. Dann kleben wir die Bgen an den Einschnitten zusammen (Abbildung 2.4). (Topologisch entspricht das Abbildung 1.1, nur da der Hals des Wurmlochs die Lnge null hat.)

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Nullkrummung

Positive Krummung

Negative Krummung
Abbildung 2.2. Eine Ebene hat keine Krmmung. In der euklidischen Geometrie betrgt die Summe der Innenwinkel eines Dreiecks 180 Grad, und Parallelen schneiden sich nie. In der nichteuklidischen Geometrie hat eine Kugel eine positive Krmmung. Die Summe der Innenwinkel eines Dreiecks ist grer als 180 Grad, und Parallelen schneiden sich immer. (Parallelen umfassen Bogen, deren Mittelpunkte mit dem Mittelpunkt der Kugel zusammenfallen. Das schliet Breitenkreise aus.) Ein Sattel hat eine negative Krmmung. Die Summe der Innenwinkel betrgtweniger als 180 Grad. Zu einer gegebenen Linie gibt es eine unendliche Zahl von Parallelen durch einen bestimmten Punkt.

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Abbildung 2.3. Riemanns Matensor enthlt alle Informationen, die erforderlich sind, um einen gekrmmten Raum in n Dimensionen mathematisch zu beschreiben. Man braucht 16 Zahlen, um den Matensor fr jeden Punkt im vierdimensionalen Raum zu bestimmen. Diese Zahlen lassen sich in einer quadratischen Matrix anordnen (sechs dieser Zahlen sind redundant; insofern hat der Matensor zehn unabhngige Zahlen). Wenn auf dem Bogen ein Wurm lebt, knnte er eines Tages zufllig in den Einschnitt geraten und sich auf dem unteren Blatt wiederfinden. Das wird ihn verwirren, weil alles am falschen Platze ist. Nach vielen vergeblichen Versuchen stellt er fest, da er in seine Herkunftswelt zurckkehren kann, indem er sich wieder in den Einschnitt begibt. Wenn er um den Einschnitt herumgeht, sieht die Welt normal aus; doch wenn er versucht, eine Abkrzung durch den Einschnitt zu nehmen, bekommt er Probleme. Der Riemannsche Schnitt ist ein Beispiel fr ein Wurmloch (nur da es die Lnge null aufweist), das zwei Rume miteinander verbindet. Hchst wirkungsvoll hat der Mathematiker Lewis Carroll Riemannsche Schnitte in dem Buch Alice im Spiegelland verwendet. Der Spiegel ist ein Riemannscher Schnitt, der England mit Wunderland verbindet. Heute gibt es Riemannsche Schnitte noch in zwei Formen. Erstens werden sie in jedem mathematischen Hauptseminar der Welt zitiert, wenn es um die Theorie der Elektrostatik oder konforme Abbildungen geht. Zweitens kommen Riemannsche Schnitte in den Folgen von Twilight Zone vor. (Es sei ausdrcklich daraufhingewiesen, da Riemann selbst in seinen Schnitten keine Mglichkeit fr Reisen zwischen verschiedenen Universen sah.)

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Abbildung 2.4. Riemannscher Schnitt und Verhefiung zweier Bltter entlang einer Linie. Wenn wir um den Schnitt herumgehen, bleiben wir innerhalb des ursprnglichen Raums. Doch wenn wir durch den Schnitt gehen, gelangen wir von einem Blatt auf das andere. Das ist eine mehrfach zusammenhngende Flche. Riemanns Erbe Riemann setzte seine physikalischen Untersuchungen fort. 1858 gab er sogar bekannt, es sei ihm endlich gelungen, Licht und Elektrizitt einheitlich zu beschreiben. Dazu sagt er selbst: Ich bin zutiefst davon berzeugt, da meine Theorie die richtige ist und da man sie in wenigen Jahren auch als solche anerkennen wird.8 Obwohl ihm mit seinem Matensor ein leistungsfhiges Instrument zur Beschreibung jedes gekrmmten Raums in jeder Dimension zur Verfugung stand, wute er nicht genau, welchen Gleichungen der Matensor gehorchte; das heit, ihm war unklar, was das Blatt zerknitterte. Leider wurden Riemanns Versuche, das Problem zu lsen immer wieder von seiner bedrckenden Armut durchkreuzt. Sein Erfolg zahlte sich nicht in barer Mnze aus. 1857 erlitt er einen weiteren Nervenzusammenbruch. Nach vielen Jahren wurde er endlich auf Gau begehrten Stuhl in Gttingen berufen, aber es war zu spt. Das Leben in Armut hatte seine Gesundheit ruiniert, und wie viele groe Mathematiker starb er viel zu frh: Schon mit neununddreiig Jahren raffte ihn die Schwindsucht dahin, bevor er seine geometrische Theorie der Gravitation, der Elektrizitt und des Magnetismus vollenden konnte. Alles in allem hat Riemann weit mehr geleistet, als nur die Grundlagen fr die Mathematik des Hyperraums zu legen. In der Rckschau betrach-

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tet, hat er einige jener Themen vorweggenommen, die in der modernen Physik entscheidende Bedeutung gewonnen haben: 1. Mit Hilfe eines hherdimensionalen Raums vereinfachte er die Naturgesetze; das heit, fr ihn waren Elektrizitt, Magnetismus und Gravitation nur Effekte, die durch Knittern oder Verwerfung des Hyperraums hervorgerufen werden. 2. Er nahm das Konzept der Wurmlcher vorweg. Die Riemannschen Schnitte sind das einfachste Beispiel fr mehrfach zusammenhngende Rume. 3. Gravitation drckte er als Feld aus. Da der Matensor die Gravitationskraft an jedem Punkt des Raums (durch die Krmmung) beschreibt, ist er exakt Faradays Feldkonzept, angewendet auf die Gravitation. Riemann konnte seine Arbeit ber Feldkrfte nicht vollenden, weil ihm die Feldgleichungen fehlten, denen Elektrizitt und Gravitation gehorchen. Mit anderen Worten, er wute nicht genau, wie sich das Universum verwerfen mu, um die Gravitationskraft hervorzubringen. Deshalb versuchte er, die Feldgleichungen fr Elektrizitt und Magnetismus zu entwickeln, aber er starb, bevor er dieses Vorhaben beenden konnte. Bei seinem Tod hatte er noch keine Methode gefunden, das Ausma der Verwerfung zu berechnen, das erforderlich ist, um die Krfte zu beschreiben. Diese entscheidenden Entdeckungen blieben Maxwell und Einstein vorbehalten.

Leben in einer Raumverwerfung Endlich war der Bann gebrochen. In seinem kurzen Leben hatte Riemann den Bann aufgehoben, den Euklid mehr als zooo Jahre zuvor verhngt hatte. Der Riemannsche Matensor war die Waffe, mit der junge Mathematiker jetzt die Botier herausfordern konnten, die jedesmal lautes Wehgeschrei anstimmten, wenn von hheren Dimensionen die Rede war. Wer Riemanns Spuren folgte, vermochte leichter von unsichtbaren Welten zu sprechen. Bald blhte die Forschung in ganz Europa. Bekannte Wissenschaftler vermittelten die Konzepte einer breiteren ffentlichkeit. Hermann von Helmholtz, der vielleicht bekannteste deutsche Wissenschaftler seiner Generation, war tief beeindruckt von Riemanns Arbeit und erluterte dem Laienpublikum in vielen Schriften und Vortrgen die mathematischen Bedingungen von intelligenten Geschpfen, die auf einer Kugel oder Sphre leben.

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Abbildung 2.5. Ein zweidimensionales Wesen kann nicht essen. Unvermeidlich mu sein Verdauungstrakt es in zwei separate Stcke teilen, so da das Wesen auseinanderfllt. Laut Helmholtz wrden diese Geschpfe, wren sie mit hnlicher Denkfhigkeit wie wir ausgestattet, von allein entdecken, da alle Postulate und Lehrstze von Euklid nutzlos sind. So betrgt auf einer Kugel die Summe der Innenwinkel eines Dreiecks nicht 180 Grad. Die Gauschen Bcherwrmer sind auf Helmholtz zweidimensionale Kugel verpflanzt worden. Helmholtz schreibt, die geometrischen Axiome mten sich je nach der Art des Raumes verndern, wenn er von Geschpfen bewohnt werde, deren Denkfhigkeiten den unseren entsprchen.9 Doch in der Sammlung Popular Lectures of Scientific Subjects (1881) macht er den Leser darauf aufmerksam, da man sich die vierte Dimension nicht vorstellen knne. Dort heit

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es, eine solche Vorstellung sei genauso unmglich wie die Vorstellung von Farben fr einen Blindgeborenen.10 Einige Wissenschaftler waren so begeistert von der Eleganz des Riemannschen Werks, da sie nach physikalischen Anwendungsmglichkeiten fr seine Entdeckungen suchten.11 Whrend sich also die einen mit theoretischen Problemen hherer Dimensionen herumschlugen, stellten andere viel praktischere und konkretere Fragen: Wie it ein zweidimensionales Wesen? Um essen zu knnen, mte der Mund der zweidimensionalen Gauschen Geschpfe seitwrts liegen. Doch wenn wir jetzt ihren Verdauungstrakt zeichnen, stellen wir fest, da dieser Durchla ihre Leiber zweiteilt (Abbildung 2.5). Falls sie essen, wird ihr Krper also in zwei Teile zerlegt. berhaupt mu ihn jede organische Rhre, die zwei seiner ffnungen verbindet, in zwei unverbundene Stcke trennen. Das wirft eine schwierige Frage auf: Entweder essen diese Geschpfe wie wir und ihr Krper zerfllt, oder sie gehorchen anderen biologischen Gesetzen. Leider war die fortschrittliche Riemannsche Mathematik der relativ rckstndigen Physik des 19. Jahrhunderts weit vorausgeeilt. Es gab kein physikalisches Prinzip, an dem man weitere Forschungsarbeiten htte ausrichten knnen. Hundert Jahre sollten die Physiker bentigen, um die Mathematiker einzuholen. Was die Physiker des 19. Jahrhunderts allerdings nicht daran hinderte, endlose Spekulationen ber die Wesen der vierten Dimension anzustellen. Rasch wurde ihnen klar, da ein vierdimensionales Wesen fast gotthnliche Fhigkeiten besitzen mte.

Gttliche Fhigkeiten Stellen Sie sich vor, Sie knnten durch Wnde gehen. Dann brauchten Sie sich nicht damit aufzuhalten, Tren zu ffnen. Sie knnten einfach hindurchgehen. Sie mten um Gebude keinen Umweg machen, sondern wrden ihre Wnde und Pfeiler durchqueren und sie durch die Hinterwand verlassen. Keinem Berg mten Sie mehr ausweichen, sondern Ihr Weg wrde mitten durch ihn hindurchfhren. Wenn Sie hungrig wren, knnten Sie durch die Khlschranktr greifen, ohne sie zu ffnen. Nie wieder schlssen Sie sich aus Ihrem Auto aus, denn die Tr bte Ihnen keinen Widerstand. Stellen Sie sich vor, Sie wren in der Lage, nach Belieben zu verschwinden und wieder aufzutauchen. Statt zur Schule oder zur Arbeit zu fahren,

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verschwnden Sie einfach und rematerialisierten sich in Ihrem Klassenzimmer oder Bro. Sie brauchten kein Flugzeug, um sich an ferne Orte zu begeben, sondern knnten das gleiche Verfahren anwenden: einfach verschwinden und rematerialisieren und schon wren Sie an jedem beliebigen Ort. Nie wieder blieben Sie whrend der Stozeit im Verkehrsstau stecken; Sie und Ihr Auto verschwnden und rematerialisierten sich an Ihrem Bestimmungsort. Stellen Sie sich vor, Sie htten Rntgenaugen. Dann knnten Sie schon von weitem Unflle sehen. Nachdem Sie verschwunden wren und sich am Unfallort rematerialisiert htten, knnten Sie genau erkennen, wo sich die Unfallopfer befnden, auch wenn sie unter Trmmer vergraben wren. Stellen Sie sich vor, Sie knnten in einen Gegenstand hineingreifen, ohne ihn zu ffnen. Dann knnten Sie sich die Apfelsinenstcken nehmen, ohne die Frucht zu schlen oder zu zerschneiden. Man wrde Sie als Meisterchirurgen feiern, weil Sie die inneren Organe von Patienten heilen knnten, ohne deren Haut zu ritzen, was natrlich die Schmerzen und Infektionsrisiken erheblich verringern wrde. Durch die Haut wrden Sie einfach in den Krper hineingreifen und die schwierige Operation ausfhren. Stellen Sie sich vor, was ein Verbrecher mit solchen Fhigkeiten anstellen knnte. Keine noch so gut bewachte Bank wre vor ihm sicher. Durch die dicken Stahltren des Tresors knnte er Wertsachen und Bargeld sehen, hineingreifen und sie herausholen. Frhlich wrde er dann hinausspazieren, whrend die Polizeikugeln ihn durchquerten, ohne Schaden anzurichten. Einen Verbrecher mit solchen Fhigkeiten knnten auch keine Gefngnismauern zurckhalten. Kein Geheimnis bliebe vor uns verborgen. Keine Schtze knnte man vor uns verstecken. Kein Hindernis knnte uns aufhalten. Wahrhafte Wundertter wren wir und vollbrchten Taten, die das Fassungsvermgen Sterblicher berstiege. Auerdem wren wir allmchtig. Was fr ein Wesen knnte solche gotthnliche Macht besitzen? Die Antwort: ein Wesen aus einer hherdimensionalen Welt. Natrlich ist kein dreidimensionaler Mensch zu solchen Taten fhig. Fr uns sind Wnde undurchdringlich und die Gitterstbe der Gefngnisse viel zu stark. Beim Versuch, durch Wnde zu gehen, wrden wir uns nur blutige Nasen einhandeln. Doch fr ein vierdimensionales Wesen wren solche Dinge ein Kinderspiel.

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Um zu begreifen, wie solche Wundertaten mglich wren, mssen wir noch einmal Gau mythische Wesen betrachten, die auf einer zweidimensionalen Tischplatte leben. Wenn die Flachlnder einen Verbrecher einsperren wollen, ziehen sie einfach einen Kreis um ihn. Ganz gleich wie und wohin er sich bewegt, er stt stets auf den undurchdringlichen Kreis. Fr uns ist es jedoch ein leichtes, den Gefangenen aus dem Gefngnis herauszuholen. Wir schnappen uns den Flachlnder einfach, lsen ihn aus der zweidimensionalen Welt und setzen ihn an einem anderen Ort seiner Welt ab (Abbildung 2.6). So gewhnlich diese Tat in drei Dimensionen ist, in der zweidimensionalen Welt nimmt sie den Charakter des Wunderbaren an.

Abbildung 2.6. Im Flachland ist ein Gefngnis ein Kreis, den man um jemanden gezogen hat. Doch ein dreidimensionaler Mensch kann den Flachlnder aus dem Gefngnis in die dritte Dimension heben. Dem Gefngnisaufseher scheint es, als htte sich der Gefangene auf geheimnisvolle Weise in Luft aufgelst.

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Fr den Aufseher ist der Gefangene pltzlich aus dem ausbruchsicheren Gefngnis verschwunden und hat sich in Luft aufgelst. Genauso pltzlich taucht er dann woanders wieder auf. Wrde man dem Aufseher erklren, der Gefangene habe sich nach oben vom Flachland fortbewegt, verstnde er einen nicht. Die Bezeichnung nach oben gibt es im Wortschatz des Flachlnders nicht; deshalb kann er sich nichts darunter vorstellen. Auf hnliche Weise lassen sich die anderen Wundertaten erklren. Beispielsweise sind die inneren Organe des Flachlnders (Magen oder Herz etwa) fr uns vollkommen sichtbar, so wie wir die innere Struktur von Zellen auf dem Objekttrger eines Mikroskops betrachten knnen. Folglich ist es kein Kunststck, ins Innere eines Flachlnders zu greifen und eine Operation vorzunehmen, ohne die Haut zu ritzen. Wir knnen den Flachlnder auch von seiner Welt ablsen, ihn einmal um sich selbst drehen und ihn wieder hinlegen. Seine Organe sind nun seitenverkehrt, so da sein Herz rechts sitzt (Abbildung 2.7)

Abbildung 2.7. Wenn wir einen Flachlnder von seiner Welt ablsen und in der dritten Dimension drehen, scheint sein Herz jetzt rechts zu sitzen. Alle inneren Organe sind seitenverkehrt. Diese Verwandlung ist eine medizinische Unmglichkeit fr jemanden, der nur im Flachland lebt.

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Ein Blick auf Flachland zeigt uns auch, da wir allmchtig sind. Selbst wenn sich der Flachlnder im Inneren eines Hauses oder unter der Erde verbirgt, wir knnen ihn jederzeit sehen. Ihm mten unsere Fhigkeiten magisch erscheinen; wir dagegen wten, da nicht Zauberkrfte fr unsere berlegenheit verantwortlich sind, sondern nur eine vorteilhafte Perspektive. (Zwar sind solche Zaubertaten im Bereich der Hyperraumphysik prinzipiell mglich, es sei aber noch einmal daraufhingewiesen, da die technischen Voraussetzungen, die erforderlich sind, um die Raumzeit entsprechend zu manipulieren, zumindest auf Jahrhunderte hinaus alle irdischen Mglichkeiten weit berschreiten. ber die Fhigkeit zur Manipulation der Raumzeit knnte allenfalls irgendeine extraterrestrische Lebensform im Universum verfgen, die den Erdbewohnern weit berlegen und in der Lage wre, mit Energien umzugehen, die eine billiardemal grer als die unserer leistungsfhigsten Maschinen ist.) Zwar wurde Riemanns berhmter Vortrag durch die Arbeit von Helmholtz und vielen anderen in eine populrwissenschaftliche Form gebracht, trotzdem konnte das Laienpublikum wenig mit ihm oder mit den Egewohnheiten zweidimensionaler Geschpfe anfangen. Fr die meisten Menschen stellte sich die Frage viel einfacher: Was fr Wesen knnen durch Wnde gehen, durch Stahl sehen und Wunder vollbringen? Was fr Wesen sind allmchtig und gehorchen physikalischen Gesetzen, die ganz anders sind als die unseren? Na, was schon fr Wesen? Geister natrlich! Da es kein physikalisches Prinzip gab, das die Einfhrung hherer Dimensionen gerechtfertigt htte, nahm die Theorie der vierten Dimension pltzlich eine unerwartete Wende. In unserem Rckblick auf die Geschichte des Hyperraums treten wir jetzt einen merkwrdigen, aber wichtigen Umweg an, und zwar werden wir uns mit der berraschenden, aber nachhaltigen Wirkung des Hyperraums auf Kunst und Philosophie beschftigen. Dieser Abstecher in die Kultur wird uns zeigen, welch kluge Verfahren sich esoterische Denker haben einfallen lassen, um uns eine bildliche Vorstellung vom hherdimensionalen Raum zu vermitteln.

Geister aus der vierten Dimension In das Bewutsein der ffentlichkeit drang die vierte Dimension im Jahre 1877, als ihr ein Skandalproze zu traurigem internationalem Ruhm verhalf.

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Die Londoner Zeitungen verbreiteten die sensationellen Behauptungen des Mediums Henry Slade und die Umstnde seiner merkwrdigen Gerichtsverhandlung. In dem dramatischen Prozegeschehen traten einige der seinerzeit bekanntesten Physiker auf. Aufgrund dieser Publizitt entkam die vierte Dimension aus dem Getto physikalischer Hrsle und wurde in den Tischgesprchen der vornehmen Londoner Gesellschaft heimisch. Die berchtigte vierte Dimension war jetzt in aller Munde. Das Ganze begann damit, da Slade, ein Medium aus den Vereinigten Staaten, London besuchte und Sitzungen mit prominenten Einwohnern der Stadt abhielt. Spter wurde er verhaftet und wegen Betrugs angeklagt, wobei man ihm vorwarf, durch heimtckische Kunstfertigkeiten und Vorrichtungen, Handlesen und anderes seine Kunden zu tuschen.12 Normalerweise htte die Gerichtsverhandlung keinerlei Aufsehen erregt, aber die Londoner Gesellschaft zeigte sich emprt und amsiert, als bedeutende Physiker zu Slades Verteidigung aufmarschierten und behaupteten, die bersinnlichen Geschehnisse bewiesen in Wahrheit, da er Geister aus der vierten Dimension herbeirufen knne. Besondere Brisanz erhielt der Skandal dadurch, da es sich bei Slades Verteidigern nicht um gewhnliche englische Wissenschaftler handelte, sondern um einige der grten Physiker der Welt. Viele von ihnen sollten spter den Nobelpreis fr Physik erhalten. Einer der Hauptverantwortlichen fr diesen Skandal war Johann Zollner, seines Zeichens Professor fr Physik und Astronomie an der Universitt Leipzig. Zollners Initiative war es zu verdanken, da eine solche Heerschar fhrender Physiker auftrat, um Slade zu verteidigen. Da Zauberknstler Taschenspielertricks bei Hofe und in der vornehmen Gesellschaft vorfhrten, war natrlich nichts Neues. Seit Jahrhunderten behaupteten sie, Geister herbeizitieren zu knnen, die schriftliche Mitteilungen in geschlossenen Umschlgen lasen, Objekte aus geschlossenen Flaschen zogen, zerbrochene Streichhlzer zusammenfgten und Ringe miteinander verflochten. Doch dieser Proze nahm seine merkwrdige Wendung, weil pltzlich fhrende Wissenschaftler behaupteten, diese Wundertaten seien durch die Manipulation der Objekte in der vierten Dimension mglich. Mit ihren Aussagen vermittelten sie der ffentlichkeit eine erste Vorstellung davon, wie sich solche erstaunlichen Geschehnisse mit Hilfe der vierten Dimension erklren lassen. Zollner bot Physiker auf, die in der Society for Psychical Research, der Gesellschaft zur Erforschung des bersinnlichen, mitarbeiteten oder ihr

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sogar vorstanden. Darunter befanden sich einige der besten Namen, die die Physik des 19. Jahrhunderts aufzubieten hat: William Crookes, der Erfinder der Kathodenstrahlrhre, die man heute in jedem Fernsehapparat und Computerbildschirm der Welt findet;13 Wilhelm Weber, der Kollege von Gau und Mentor von Riemann (ihm zu Ehren bezeichnet man heute die internationale Maeinheit des Magnetismus als weber); J. J. Thompson, der 1906 den Nobelpreis fr die Entdeckung des Elektrons erhielt; und Lord Rayleigh, den Historiker als den bedeutendsten Reprsentanten der klassischen Physik Ende des 19. Jahrhunderts bezeichnen und der 1904 den Nobelpreis erhielt. Vor allem Crookes, Weber und Zollner zeigten lebhaftes Interesse an Slades Wirken, obwohl dieser schlielich wegen Betrugs verurteilt wurde. Er behauptete dessenungeachtet, er knne seine Unschuld beweisen, wenn man ihm Gelegenheit gebe, noch erstaunlichere Taten vor einem Publikum von Wissenschaftlern zu vollbringen. Begeistert ging Zollner auf den Vorschlag ein. 1877 wurde eine Reihe kontrollierter Experimente durchgefhrt, um zu berprfen, ob Slade tatschlich die Fhigkeit besa, Gegenstnde durch die vierte Dimension zu bewegen. Zollner lud einige renommierte Wissenschaftler ein, die Slades Fhigkeiten beurteilen sollten. Zuerst erhielt Slade zwei unverbundene Holzringe, die keine Bruchstellen aufwiesen. Konnte er die Holzringe ineinanderfgen, ohne sie zu zerbrechen? Wenn Slade Erfolg habe, schrieb Zollner, sei es ein Wunder, das heit eine Erscheinung, die sich mit unseren bisherigen Auffassungen von physikalischen und organischen Prozessen beim besten Willen nicht erklren lieen.14 Zweitens gab man ihm die Muschel einer Seeschnecke, die sich entweder nach rechts oder nach links dreht. Konnte Slade eine rechtsdrehende Muschel in eine linksdrehende verwandeln und umgekehrt? Als drittes gab man ihm eine geschlossene Schleife aus getrocknetem Tierdarm. Konnte er in diesen Kreis einen Knoten knpfen, ohne die Darmschnur zu zerschneiden? Auerdem stellte man Slade noch Abwandlungen dieser Aufgaben. Beispielsweise schrzte man einen Rechtsknoten in eine Schnur, versiegelte die Enden mit Wachs und drckte Zollners persnliches Siegel hinein. Slade wurde aufgefordert, den Knoten zu lsen, ohne das Wachssiegel zu brechen, und den Knoten anschlieend links herum zu knpfen. Da sich

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Knoten in der vierten Dimension stets aufknpfen lassen, mute das Kunststck fr ein vierdimensionales Geschpf eine leichte bung sein. Schlielich wurde Slade aufgefordert, den Inhalt aus einer versiegelten Flasche zu entfernen, ohne die Flasche zu zerschlagen. Konnte Slade seine erstaunlichen Fhigkeiten unter Beweis stellen?

Magie in der vierten Dimension Heute wissen wir, da fr die Handhabung des hherdimensionalen Raumes, wie sie Slade fr sich in Anspruch nahm, eine weit fortschrittlichere Technik erforderlich wre, als sie auf unserem Planeten in absehbarer Zukunft mglich ist. Interessant an diesem berhmten Fall ist indessen, da Zollner vllig richtig zu dem Schlu gelangte, Slades Wundertaten lieen sich erklren, falls es jemandem irgendwie gelnge, Objekte durch die vierte Dimension zu bewegen. Aus pdagogischen Grnden sind Zollners Experimente also schlssig und bedenkenswert. In drei Dimensionen lassen sich beispielsweise getrennte Ringe nicht ineinanderschieben, ohne sie zu zerbrechen. Entsprechend kann man keine Knoten in geschlossene Schnurkreise knpfen, ohne sie zu zerschneiden. Jeder Pfadfinder, der sich fr Verdienstmedaillen mit der Kunst des Knotenbindens abgemht hat, wei, da sich Knoten in kreisfrmigen Schnurschleifen nicht entfernen lassen. In hheren Dimensionen dagegen kann man Knoten leicht lsen und Ringe ohne Schwierigkeiten miteinander verflechten. Dort ist nmlich mehr Platz, um Schnre hintereinander vorbeizufhren und um Ringe ineinanderzuschieben. Falls es die vierte Dimension gibt, knnte man Schnre und Ringe aus unserem Universum heben, sie ent- und verflechten und wieder in unsere Welt setzen. Tatschlich knnen Knoten in der vierten Dimension niemals geknpft bleiben. Stets lassen sie sich entflechten, ohne da die Schnur zerschnitten werden mte. Was in drei Dimensionen unmglich ist, wird in der vierten trivial. Die dritte Dimension ist, wie sich herausstellt, die einzige Dimension, in der Knoten geknpft bleiben. (Den Beweis fr dieses ziemlich berraschende Ergebnis findet der interessierte Leser in den Anmerkungen.15) Entsprechend ist es in drei Dimensionen unmglich, ein starres linksdrehendes Objekt in ein rechtsdrehendes zu verwandeln. Menschen werden mit dem Herzen auf der linken Seite geboren, und kein noch so geschickter Chirurg kann die inneren Organe des Menschen vertauschen.

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Abbildung 2.8. Das Medium Henry Stade behauptete, er knne rechtsdrehende Schneckenschalen in linksdrehende verwandeln und Gegenstnde aus versiegelten Flaschen entfernen. Diese Kunststcke sind in drei Dimension unmglich, jedoch trivial, wenn man die Objekte durch die vierte Dimension bewegen kann. Das ist nur mglich (wie der Mathematiker August Mbius 1827 erstmals dargelegt hat), wenn wir den Krper aus unserem Universum heben, in der vierten Dimension drehen und dann in unser Universum zurckbefrdern. Zwei dieser Tricks sind in Abbildung 2.8 dargestellt; sie lassen sich nur ausfhren, wenn man Objekte in der vierten Dimension bewegen kann.

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Polarisierung der wissenschaftlichen Gemeinschaft Zollner entfesselte eine strmische Kontroverse, als er in zwei Zeitschriften Quarterly Journal of Science und Transcendental Physics behauptete, Slade habe sein Publikum mit diesen Wundertaten in Anwesenheit namhafter Wissenschaftler in Erstaunen versetzt. (Doch Slade verpatzte auch einige der Tests, die unter kontrollierten Bedingungen durchgefhrt wurden.) Zollners entschiedenes Eintreten fr Slade sorgte in der Londoner Gesellschaft fr eine echte Sensation. (Tatschlich war dies nur einer unter vielen aufsehenerregenden Auftritten von Spiritisten und Medien, die Ende des 19. Jahrhunderts stattfanden. Offenbar war das viktorianische England vom Okkulten fasziniert.) In dieser Affre ergriffen Wissenschaftler wie Laien rasch Partei. Fr Zollners Behauptungen trat ein Kreis angesehener Wissenschaftler ein, unter ihnen Weber und Crookes. Das waren keine durchschnittlichen Wissenschaftler, sondern Meister ihres Faches und erfahrene Experimentatoren. Ihr ganzes Leben hatten sie mit der Beobachtung von Naturerscheinungen verbracht, und nun vollfhrte Slade vor ihren Augen Wundertaten, die nur mglich waren, wenn Geister aus der vierten Dimension eingriffen. Indessen verwiesen Zollners Gegner darauf, da sich Wissenschaftler, da sie gewohnt sind, ihren Sinneswahrnehmungen zu vertrauen, am schlechtesten dazu eignen, einen Zauberknstler zu beurteilen. Denn dieser hat sich darauf spezialisiert, eben diese Sinneswahrnehmungen in die Irre zu fhren, zu tuschen und zu verwirren. So mag der Wissenschaftler die rechte Hand des Zauberknstlers noch so sorgfltig beobachten was ntzt es, wenn die linke Hand den Trick vollfhrt? Deshalb meinten die Kritiker, nur ein anderer Zauberknstler sei schlau genug, um die Taschenspielertricks eines Kollegen zu entlarven. Nur ein Dieb knne einen anderen Dieb ergreifen. Eine besonders scharfe Kritik dieser Art erschien in der wissenschaftlichen Vierteljahresschrift Bedrock und richtete sich gegen die namhaften Physiker Sir W. F. Barrett und Sir Oliver Lodge, die sich mit Telepathie beschftigt hatten. Der Artikel war gnadenlos: Wir wollen hier weder behaupten, die Phnomene der sogenannten Telepathie seien unerklrlich, noch unterstellen, die geistige Verfassung von Sir.

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W. F. Barrett und Sir Oliver Lodge sei von der Idiotie nicht mehr zu unterscheiden. Denn es gibt zum Glck noch eine dritte Mglichkeit. Die Bereitschaft zu glauben hat sie veranlat, ihre Versuchsergebnisse zu akzeptieren, obwohl die Untersuchungsbedingungen so zweifelhaft waren, da sie sie schon mit geringen Kenntnissen in Experimentalpsychologie niemals hingenommen htten. Mehr als ein Jahrhundert spter beherrschten genau die gleichen Argumente die Debatte um das israelische Medium Uri Geller, der renommierte Wissenschaftler am Stanford Research Institute in Kalifornien davon berzeugte, er knne mit seinen geistigen Krften allein Schlssel verbiegen und andere Wundertaten verrichten. (In diesem Zusammenhang haben einige Wissenschaftler eine rmische Spruchweisheit zitiert: Populus vult decipi, ergo decipitur [Das Volk will betrogen werden, also wird es betrogen].) Die leidenschaftliche Auseinandersetzung innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft Englands bersprang bald den rmelkanal. Leider verloren die Wissenschaftler nach Riemanns Tod rasch sein ursprngliches Ziel aus dem Auge, nmlich die Naturgesetze durch die Bercksichtigung hherer Dimensionen zu vereinfachen. Infolgedessen verirrte sich die Theorie hherer Dimensionen in viele interessante, aber doch zweifelhafte Richtungen. Das ist eine wichtige Lektion. Ohne einen eindeutigen physikalischen Beweggrund oder eine richtungweisende physikalische Vorstellung verfhren mathematische Konzepte manchmal zu fruchtlosen Spekulationen. Diese Jahrzehnte waren jedoch nicht vllig verloren, weil Mathematiker und Mystizisten wie Charles Hinton phantasievolle Methoden ersonnen, die vierte Dimension zu sehen. Schlielich sollte sich der Kreis wieder schlieen und der allgegenwrtige Einflu der vierten Dimension abermals die physikalische Forschung anregen.

3 Der Mann, der die vierte Dimension sah

Die vierte Dimension war ipiofastzu einem Gemeinplatz geworden ... Als ideale platonische oder kantianische Wirklichkeit sogar als Himmelreich lieferte die vierte Dimension eine Antwort auf alle Probleme, vor die die zeitgenssische Wissenschaft sich gestellt sah, und bedeutete so fr jeden etwas anderes.
LINDA DALRYMPLE HENDERSON

Angesichts der Leidenschaften, die der Proze um den berchtigten Mr. Slade geweckt hatte, mute die Kontroverse wohl notgedrungen einen Bestseller hervorbringen. 1884, nach einer zehnjhrigen, erbitterten Debatte, schrieb der Geistliche Edwin Abbot, Direktor der City of London School, den erfolgreichen und langlebigen Roman Flachland.1 An dieser allgemeinen Begeisterung lag es wohl, da das Buch in England sofort groe Erfolge feierte und bis zum Jahre 1915 neun Auflagen erlebte. Heute lt sich die Zahl der Ausgaben und Auflagen nicht mehr berblicken. Das Besondere dieses Romans liegt darin, da Abbot die Kontroverse, deren Gegenstand die vierte Dimension war, als Anla fr bissige Gesellschaftskritik und Satire nahm. Abbot diente sein Thema zum Vorwand, um den engstirnigen Frmmlern, die die Existenz anderer Welten leugneten, krftige Seitenhiebe zu versetzen. Aus den Gauschen Bcherwrmern wurden Flachlnder. Die Botier, vor denen Gau solche Angst hatte, werden zu Hohepriestern, die mit der Konsequenz und Unnachgiebigkeit der spanischen Inquisition -jeden verfolgen, der die unsichtbare dritte Dimension zu erwhnen wagt. Abbots Flachland ist eine kaum verbrmte Kritik an der heimlichen Bigotterie und den erstickenden Vorurteilen des viktorianischen England. Held des Romarts ist Mr. Square (Mr. Quadrat), ein konservativer Gentleman, der in einem sehr hierarchisch gegliederten, zweidimensionalen Land

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lebt, wo alle Bewohner geometrische Objekte sind. Auf der untersten Stufe der gesellschaftlichen Hierarchie stehen die Frauen, die lediglich Linien sind, der Adel besteht aus Vielecken, whrend die Hohepriester Kreise sind. Je mehr Seiten die Menschen haben, desto hher ist ihr gesellschaftlicher Rang. Jedes Gesprch ber die dritte Dimension ist streng verboten. Wer sie erwhnt, wird zu schweren Strafen verurteilt. Mr. Square ist ein gepflegter, selbstgerechter Gentleman, der nie auf den Gedanken kme, dem Establishment seine Ungerechtigkeit vorzuhalten. Eines Tages tritt jedoch eine tiefgreifende Vernderung in seinem Leben ein, als er von einem geheimnisvollen Lord Sphere, einer dreidimensionalen Kugel, aufgesucht wird. Fr Mr. Square sieht Lord Sphere wie ein Kreis aus, der auf wundersame Weise seine Gre verndern kann (Abbildung 3.1). Geduldig versucht Lord Sphere zu erklren, da er aus einer anderen Welt namens Spaceland Raumland komme, wo alle Objekte drei Dimensionen besitzen. Doch Mr. Square ist nicht zu berzeugen; hartnckig beharrt er auf der Meinung, da es eine dritte Dimension nicht geben kann. Enttuscht beschliet Lord Sphere, seinen Worten Taten folgen zu lassen. Er lst Mr. Square aus dem zweidimensionalen Flachland und wirft ihn ins Raumland. Es wird eine phantastische, fast bersinnliche Erfahrung fr Mr. Square, die sein ganzes Leben verndert. Als der flache Mr. Square in der dritten Dimension schwebt wie ein Blatt Papier, das im Wind treibt, kann er nur zweidimensionale Ansichten von Raumland wahrnehmen. Da er also lediglich Querschnitte von dreidimensionalen Objekten erkennt, sieht er eine phantastische Welt, in der die Dinge ihre Form verndern, sogar pltzlich auftauchen und sich wieder in Luft auflsen. Doch als er dann versucht, seinen flachlnder Landsleuten von den Wundern zu berichten, die er bei seinem Besuch in der dritten Dimension erblickt hat, halten ihn die Hohepriester fr einen schwatzhaften, verrckten Unruhestifter. Mr. Slade wird zu einer Gefahr fr die Hohepriester, weil er ihre Autoritt in Frage stellt und ihre heilige Orthodoxie in Zweifel zieht, nach der es nur zwei Dimensionen geben kann. Das Buch endet pessimistisch. Obwohl Mr. Square davon berzeugt ist, er habe die dreidimensionale Welt von Raumland tatschlich besucht, wird er ins Gefngnis gesteckt und dazu verurteilt, den Rest seiner Tage in Einzelhaft zu verbringen.

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Abbildung 3.1. In Flachland begegnet Mr. Square Lord Sphere. Als Lord Sphere Flachland durchquert, erscheint er als Kreis, der allmhlich grer und dann wieder kleiner wird. Flachlnder knnen sich also kein Bild von dreidimensionalen Wesen machen, wohl aber ihre Querschnitte verstehen.

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Ein Abendessen in der vierten Dimension Die Bedeutung von Abbots Roman liegt darin, da er die erste vielgelesene populrwissenschaftliche Darstellung eines Besuchs in einer hherdimensionalen Welt war. Mr. Squares pychedelischer Abstecher nach Raumland wird mathematisch korrekt beschrieben. In Science-fiction-Bchern und Filmen werden interdimensionale Reisen hufig durch blinkende Lichter und dunkle, wirbelnde Wolken gekennzeichnet. Doch die Mathematik hherdimensionaler Reisen ist weit interessanter als die Phantasie dieser Autoren. Wenn wir uns ein Bild von einer solchen interdimensionalen Reise machen wollen, mssen wir uns vorstellen, wir lsten Mr. Square aus Flachland und wrfen ihn in die Luft. Nehmen wir an, whrend er durch unsere dreidimensionale Welt schwebt, begegnet er einem Menschen. Wie sieht dieser fr Mr. Square aus? Da seine zweidimensionalen Augen nur flache Ansichten unserer Welt wahrnehmen knnen, ist ein Mensch ein auerordentlich hlicher und erschreckender Anblick fr ihn. So sieht er zunchst zwei Lederkreise vor sich auftauchen (unsere Schuhe). Whrend er hher steigt, verndern die beiden Kreise die Farbe und verwandeln sich in Stoff (unsere Hose). Daraufhin verschmelzen die beiden Kreise zu einem (unserem Leib). Dieser zerfllt dann wieder in drei Kreise aus Textilien (Hemd und Arme). Noch hher fliegend, sieht Mr. Square, da die drei Kreise aus Stoff in einen kleineren Kreis aus Fleisch mnden (Hals und Kopf)- Schlielich verwandelt sich dieser Fleischkreis in eine Haarmasse Mr. Square befindet sich ber unserem Kopf. Fr Mr. Square sind diese rtselhaften Menschen eine alptraumhafte, schrecklich verwirrende Ansammlung von stndig wechselnden Kreisen aus Leder, Stoff, Fleisch und Haar. In hnlicher Weise mten wir feststellen, wenn man uns aus unserer dreidimensionalen Welt lste und in die vierte Dimension wrfe, da auf unseren gesunden Menschenverstand kein Verla mehr wre. Whrend wir durch die vierte Dimension trieben, tauchten aus dem Nichts Tropfen vor unseren Augen auf. Stndig wrden sie Farbe, Gre und Zusammensetzung verndern, so da alle logischen Gesetze unserer dreidimensionalen Welt auer Kraft gesetzt wren. Und dann lsten sie sich in Luft auf, um bald darauf von anderen schwebenden Tropfen ersetzt zu werden. Wie knnten wir unsere Gastgeber auseinanderhalten, wenn wir zu einem Abendessen in der vierten Dimension eingeladen wrden? Wir

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mten sie an den Unterschieden ihrer Vernderungen erkennen. Jede Person in hheren Dimensionen wiese eine charakteristische Vernderungssequenz der Tropfen auf. Im Laufe der Zeit wrden wir lernen, diese Geschpfe an dem typischen Vernderungsmuster ihrer Tropfen und Farben zu unterscheiden. Dennoch drfte der Besuch von Abendgesellschaften im Hyperraum recht anstrengend sein.

Klassenkampf in der vierten Dimension Ende des 19. Jahrhunderts war das Konzept der vierten Dimension im geistigen Klima der Zeit so heimisch geworden, da man sich sogar in Theaterstcken darber lustig machte. 1891 schrieb Oscar Wilde eine Persiflage auf diese Geistergeschichten, Das Gespenst von Canterville, wo er die Erlebnisse einer leichtglubigen Psychical Society aufs Korn nimmt (eine kaum verschlsselte Anspielung auf Crookes Society for Psychical Research). Es geht dort um einen Geist, der es nach einer langen Leidenszeit mit den frisch eingetroffenen amerikanischen Pchtern von Canterville zu tun bekommt. Wilde schrieb: Da jetzt offenbar keine Zeit mehr zu verlieren war, flchtete sich das Gespenst eilends in die vierte Dimension und verschwand durch die Wandtfelung. Danach war es im Haus wieder ganz still. 2 Einen ernsthafteren Beitrag zur Literatur der vierten Dimension verdanken wir H. G. Wells. Obwohl heute vor allem als Science-fiction-Autor bekannt, spielte er zu seiner Zeit eine wichtige Rolle im geistigen Leben der Londoner Gesellschaft, geschtzt wegen seiner literarischen Kritiken und seines sarkastischen Witzes. In dem Roman Die Zeitmaschine aus dem Jahre 1894 verknpfte er verschiedene mathematische, philosophische und politische Themen. Dabei brachte er auch eine neue wissenschaftliche Idee unter die Leute da nmlich die vierte Dimension nicht unbedingt rumlicher Natur sein mu, sondern auch zeitlicher Art sein knnte: Es ist klar ... da jeder tatschlich vorhandene Krper sich in vier Dimensionen ausdehnen mu: in Lnge, Breite, Hhe und in Dauer. Aber infolge einer angeborenen Unvollkommenheit unserer menschlichen Natur sind wir ... geneigt, diese Tatsache zu bersehen. Tatschlich gibt es vier Dimensionen, von denen wir drei die Ebenen des Raumes nennen, und eine vierte, die Zeit. Es besteht aber die Tendenz, eine unbegrndete Unterscheidung zwischen den erstgenannten drei Dimensionen und der letzteren zu

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machen, weil sich unser Bewutsein wenn auch mit Unterbrechungen in dieser vierten Dimension in einer Richtung, vom Beginn bis zum Ende unseres Daseins, bewegt.4 Wenn die Zeitmaschine wie die Erzhlung Flachland noch nach hundert Jahren auf das Interesse des Lesers rechnen kann, so verdankt sie das ihrer bissigen politischen und gesellschaftlichen Kritik. Wie Wells Protagonist feststellt, ist das England des Jahres 802 701 nicht die glanzvolle Hochburg moderner wissenschaftlicher Wunder, wie sie die Positivisten vorhersagten. Vielmehr prsentiert sich dieses knftige Grobritannien als ein Land, in dem der Klassenkampf bizarre Formen angenommen hat. Grausam wird die Arbeiterklasse zu einem Leben unter der Erde gezwungen, wo ihre Angehrigen zu einer neuen, rohen Menschenrasse mutiert sind, den Morlocks, whrend die herrschende Klasse in grenzenlosem Wohlleben erschlafft, zu einer nutzlosen Rasse elfenartiger Geschpfe geworden ist, den Eloi. Wells, ein prominenter Fabian-Sozialist, fhrt mit Hilfe der vierten Dimension die fundamentale Ironie des Klassenkampfes vor Augen. Der Gesellschaftsvertrag zwischen Arm und Reich ist vllig widersinnig geworden. Zwar werden die nutzlosen Eloi von den hart arbeitenden Morlocks genhrt und bekleidet, aber die Arbeiter nehmen grndlich Rache dafr: Sie fressen die Eloi. Mit anderen Worten, die vierte Dimension wird zum Hintergrund fr eine marxistische Kritik der modernen Gesellschaft, aber mit einer neuen Wendung: Die Arbeiterklasse wird nicht die Ketten der Reichen zerbrechen, wie Marx es vorhergesagt hat, sie wird die Reichen fressen. In der Kurzgeschichte The Plattner Story spielt Wells sogar mit dem Paradoxon der Hndigkeit. Der Physiklehrer Gottfried Plattner fhrt ein kompliziertes chemisches Experiment durch, bei dem ihm seine Versuchsanordnung explodiert und ihn in ein anderes Universum befrdert. Als er aus der Nebenwelt in die wirkliche zurckkehrt, entdeckt er, da sich sein Krper auf merkwrdige Art und Weise verndert hat: Sein Herz befindet sich jetzt auf der rechten Seite, und er ist pltzlich linkshndig geworden. Als die rzte ihn untersuchen, stellen sie zu ihrer Verblffung fest, da Plattners gesamter Krper spiegelverkehrt ist, eine biologische Unmglichkeit in unserer dreidimensionalen Welt: Die merkwrdige Umkehrung von Plattners linker und rechter Krperhlfte ist der Beweis dafr, da er

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aus dem irdischen Raum in die vierte Dimension gelangt und wieder in unsere irdische Welt zurckgekehrt ist. Allerdings lehnte Plattner eine Obduktion nach seinem Tode ab und hat dadurch vielleicht ein fr allemal den hieb- und stichfesten Beweis fr die Umkehr der rechten und linken Hlften seines Krpers verhindert.5

Abbildung 3.2. Ein Mbiusband hat nur eine Oberflche. Auen und Innen sind identisch. Wenn ein Flachlnder ein Mbiusband umwandert, werden seine Organe seitenverkehrt. Natrlich wute Wells, da sich zwei Mglichkeiten denken lassen, linkshndige Objekte in rechtshndige umzuwandeln. Beispielsweise kann man einen Flachlnder aus seiner Welt herausheben, ihn drehen und wieder ins Flachland zurcksetzen, woraufhin seine Organe seitenverkehrt sind. Oder der Flachlnder lebt auf einem Mbiusband, das man fertigt, indem man einen Papierstreifen um l8o Grad dreht und dann die Enden zusammenklebt. Wenn ein Flachlnder ganz um das Mbiusband herumwandert und an seinen Ausgangspunkt zurckkehrt, entdeckt er, da seine Organe seitenverkehrt sind (Abbildung 3.2). Mbiusbnder haben noch andere bemerkenswerte Eigenschaften, die die Wissenschaft seit Jahrhunderten faszinieren. Wenn Sie beispielsweise die Flche vollstndig umrunden, werden Sie feststellen, da das Band nur eine Seite hat. Schneidet man es lngs

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der Mitte durch, bleibt es dennoch ein einziges Stck, was zur Entstehung des folgenden mathematischen Limeriks fhrte: A mathematician confided That a Mbius band is one-sided And youll get quite a laugh If you cut it in half, For it stays in one piece when divided. In dem bekannten Roman Der Unsichtbare uert Wells die Vermutung, da ein Mensch durch eine Formel, einen geometrischen Ausdruck, der vier Dimensionen in sich schliet, sogar unsichtbar werden knnte.7 Wells wute, da ein Flachlnder verschwindet, wenn man ihn aus seinem zweidimensionalen Universum herauslst; entsprechend knnte ein Mensch unsichtbar werden, wenn er irgendwie in die vierte Dimension springen knnte. In der Kurzgeschichte The Remarkable Case of Davidsons Eyes erlutert Wells die Idee, da ein Knick im Raum einen Menschen dazu befhigen knnte, ber weite Entfernungen zu sehen. Davidson, der Held der Geschichte, stellt eines Tages fest, da er die beunruhigende Fhigkeit hat, Ereignisse zu sehen, die sich auf einer fernen Sdseeinsel zutragen. Der Knick im Raum ist eine Raumverwerfung, durch die das Licht von der Sdsee in den Hyperraum gelangt und von dort nach England in Davidsons Augen fllt. So werden Riemanns Wurmlcher bei Wells zu einem literarischen Plot. In der Erzhlung The Wonderful Visit siedelt Wells den Himmel in einer Parallelwelt oder -dimension an. Dabei geht es um die miliche Situation eines Engels, der aus dem Himmel fllt und in einem englischen Dorf landet. Der Erfolg des Wellsschen Werkes begrndete eine neue literarische Gattung. Auch George McDonald, ein Freund des Mathematikers Lewis Carroll, stellte Spekulationen ber die Mglichkeit an, da der Himmel in der vierten Dimension liegen knnte. 1895 schrieb McDonald die phantastische Erzhlung Lilith, deren Held durch geschickte Handhabung von Spiegelbildern ein Dimensionsfenster zwischen unserem Universum und anderen Welten ffnet. Und in der 1901 erschienenen Geschichte The Inheritors von Joseph Conrad und Ford Madox Ford begibt sich ein Geschlecht

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von bermenschen aus der vierten Dimension in unsere Welt. Grausam und gefhllos schicken sich diese Geschpfe an, von unserer Welt Besitz zu ergreifen.

Die vierte Dimension in der Malerei Die Jahre von 1890 bis 1910 knnen als das goldene Zeitalter der vierten Dimension gelten. In diesem Zeitraum eroberten die von Gau und Riemann entwickelten Ideen die literarischen Kreise, die Avantgarde und die Phantasie der breiten ffentlichkeit; auf diese Weise wirkten sie sich auf die Entwicklung von Malerei, Literatur und Philosophie aus. Auch ein neuer Zweig der Philosophie, die Theosophie, wurde von der Theorie hherer Dimensionen stark beeinflut. Einerseits bedauerten ernsthafte Wissenschaftler diese Entwicklung, weil sie die strengen, wissenschaftlichen Resultate der Riemannschen Arbeit verflachte und vereinfachte. Andererseits hatte die Popularisierung der vierten Dimension auch ihre positiven Aspekte. Nicht nur, da sie dem Laienpublikum die neuere mathematische Entwicklung zugnglich machte, sie wurde auch zu einer Metapher, die die kulturellen Strmungen bereicherte und anregte. In ihrer Schrift The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art vertritt die Kunsthistorikerin Linda Dalrymple Henderson die Auffassung, die vierte Dimension habe die Entwicklung des Kubismus und Expressionismus in der bildenden Kunst entscheidend beeinflut. Sie schreibt: Von den Kubisten wurde die erste und schlssigste Kunsttheorie entwickelt, die sich auf die neuen Geometrien sttzte.8 Fr die Vertreter der Avantgarde symbolisierte die vierte Dimension die Revolte gegen die Auswchse des Kapitalismus. Sie sahen in dem repressiven Positivismus und dem Vulgrmaterialismus eine Beeintrchtigung aller schpferischen Bestrebungen. Beispielsweise emprten sich die Kubisten gegen die unertrgliche Arroganz der wissenschaftlichen Eiferer, in denen sie die Hauptfeinde des schpferischen Prozesses erblicken. Fr die Avantgarde war die vierte Dimension eine willkommene Mehrzweckwaffe. Einerseits stie diese Dimension an die Grenzen der modernen Naturwissenschaft. Sie erschien wissenschaftlicher als die Wissenschaftler selbst. Andererseits war sie geheimnisvoll. Mit der vierten Dimension konnte man den pedantischen, besserwisserischen Positivisten eins auswischen.

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Abbildung 3.3. Eine Szene auf dem Wandteppich von Bayeux zeigt die erschrockenen englischen Truppen, die auf eine Himmelserscheinung zeigen (den Halleyschen Kometen). Die Figuren sind flach wie auf den meisten Bildern des Mittelalters. Das belegte Gottes Allmacht eine Erklrung fr die Zweidimensionalitt aller Zeichnungen der Zeit. (Giroudon/Art Resource) Vor allem aber wurde die vierte Dimension zum Ansatzpunkt einer knstlerischen Revolte gegen die perspektivischen Gesetze. Im Mittelalter zeichnete sich die religise Malerei durch einen absichtlichen Verzicht auf die Perspektive aus. Leibeigene, Bauern und Knige wurden flach dargestellt, wie in Kinderzeichnungen. In diesen Bildern spiegelte sich weitgehend die Auffassung der Kirche, da Gott allmchtig sei und deshalb alle Bereiche unserer Welt gleichermaen einsehen knne. Diese Auffassung hatte auch die Malerei widerzuspiegeln. Deshalb wurde die Welt zweidimensional gemalt. Beispielsweise sieht der Betrachter auf dem berhmten Bayeux-Teppich (Abbildung 3.3) die aberglubischen Soldaten Knig Harolds II. von England, wie sie in erschrockenem Staunen auf einen unheilvollen Kometen zeigen, der im April 1066 am Himmel erschien und sie zu der berzeugung brachte, er sei ein Vorzeichen ihrer drohenden Niederlage. (Sechs Jahrhunderte spter gab man diesem Himmelskrper den Namen Halleyscher Komet.) Und tatschlich verlor Harold die entscheidende Schlacht von Hastings gegen Wilhelm den Eroberer, der zum

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Abbildung 3.4. In der Renaissance entdeckten die Maler die dritte Dimension. Die Bilder wurden perspektivisch gemalt und zeigten die Welt aus dem Blickwinkel eines einzigen Auges, das nicht mehr das gttliche war. Wie deutlich zu erkennen, laufen alle Linien in Leonardo da Vincis Gemlde Das Abendmahl in einem Punkt am Horizont zusammen (Bettmann Archiv). Knig von England gekrnt wurde, womit ein neues Kapitel der englischen Geschichte begann. Wie andere mittelalterliche Kunstwerke gibt der BayeuxTeppich die Arme und Gesichter von Harolds Soldaten flach wieder, als wrde man ihre Krper mit einer Glasplatte gegen das Gewebe drcken. Die Renaissance war ein Aufstand gegen diese flache, gottzentrierte Perspektive und der Beginn einer Kunstrichtung, in deren Mittelpunkt der Mensch stand, mit weiten Landschaften und realistischen, dreidimensionalen Menschen, die aus dem Blickwinkel des menschlichen Auges gemalt wurden. In Leonardo da Vincis wundervollen perspektivischen Studien sehen wir die Linien seiner Skizzen einem einzigen Punkt am Horizont zustreben. Die Malerei der Renaissance gibt wieder, wie das Auge die Welt sieht, das heit, wie ein Betrachter sie von einem bestimmten Standpunkt aus wahrnimmt. In Michelangelos Fresken oder da Vincis Skizzenheft sehen wir die Gestalten khn und eindrucksvoll aus der zweiten Dimension hervorspringen. Mit anderen Worten, die Renaissancekunst entdeckte die dritte Dimension (Abbildung 3.4).

Abbildung 3.5. Der Kubismus war stark von der vierten Dimension beeinflut. Beispielsweise versuchte er, die Wirklichkeit mit den Augen eines vierdimensionalen Geschpfes zu betrachten. Solch ein Wesen wrde beim Anblick eines menschlichen Antlitzes alle Blickwinkel gleichzeitig wahrnehmen. Deshalb knnte ein vierdimensionales Geschpf beide Augen zugleich sehen, wie Picassos Gemlde Portrt von Dora Maar zeigt (Giraudon/Art Resource, 1993 Ars, New York/Spadem, Paris).

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Mit dem Beginn des Maschinenzeitalters und des Kapitalismus emprte sich die knstlerische Welt gegen den kalten Materialismus, der die Industriegesellschaft zu beherrschen schien. Fr die Kubisten war der Positivismus eine Zwangsjacke, die die Menschen auf das festlegen wollte, was sich im Labor messen lie, und ihre Phantasie unterdrckte. Sie fragten: Wozu braucht die Kunst diesen sterilen Realismus? Die kubistische Revolte gegen die Perspektive bemchtigte sich der vierten Dimension, weil sie die dritte Dimension aus allen denkbaren Perspektiven erfat. Fast knnte man sagen, die kubistische Kunst warf sich der vierten Dimension in die Arme. Picassos Bilder sind ein schnes Beispiel dafr, denn sie zeigen eine entschiedene Ablehnung der Perspektive, wenn etwa Frauengesichter gleichzeitig aus verschiedenen Blickwinkeln dargestellt werden. Statt einen einzigen Standpunkt zu whlen, lt Picasso in seinen Gemlden mehrere Perspektiven erkennen, als habe sie jemand aus der vierten Dimension gemalt, der in der Lage ist, alle Perspektiven gleichzeitig zu sehen (Abbildung 3.5). Einmal wurde Picasso im Zug von einem Fremden angesprochen, der ihn erkannt hatte. Der Fremde beklagte sich: Warum er auf seinen Bildern die Menschen nicht so zeichnen knne, wie sie tatschlich seien? Warum msse er sie immer so entstellen? Daraufhin bat Picasso den Mann, ihm Bilder von seinen Angehrigen zu zeigen. Nach einem Blick auf die Schnappschsse meinte Picasso: Oh, ist Ihre Frau wirklich so klein und so flach? Fr Picasso hing jedes Bild, und mochte es noch so realistisch sein, von der Perspektive des Betrachters ab. Abstrakte Knstler versuchen nicht nur, menschliche Gesichter so darzustellen, als habe sie ein vierdimensionales Geschpf gemalt, sondern behandeln auch die Zeit als vierte Dimension. Auf Marcel Duchamps Gemlde Akt, eine Treppe herabsteigend sehen wir die verwischte Wiedergabe einer Frau, die durch eine unendliche Zahl einander in der Zeit berlagernder Bilder gezeigt wird, whrend sie die Treppe herabkommt. So she ein vierdimensionales Geschpf die Menschen, wenn die vierte Dimension die Zeit wre das heit, es nhme alle zeitlichen Abschnitte gleichzeitig wahr. 1937 fate der Kunstkritiker Meyer Shapiro den Einflu dieser neuen Geometrien auf die Kunstwelt folgendermaen zusammen: Wie die Entdeckung der nichteuklidischen Geometrie entscheidend zu der Auffassung beitrug, da die Mathematik vom Dasein unabhngig sei, so rumte die

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abstrakte Malerei grndlich mit den klassischen Vorstellungen von der knstlerischen Nachahmung auf. Und die Kunsthistorikerin Linda Henderson meinte: Die vierte Dimension und die nichteuklidische Geometrie gehren zu den wichtigsten Verbindungsgliedern zwischen moderner Kunst und Theorie.9

Die Bolschewiki und die vierte Dimension Durch die Schriften des Mystikers P. D. Uspenski, der die russischen Intellektuellen mit den Geheimnissen der vierten Dimension bekannt machte, gelangte das neue Konzept auch ins zaristische Ruland. Sein Einflu war so weitreichend, da sogar Fjodor Dostojewski im Roman Die Brder Karamasow seinen Protagonisten Iwan Karamasow in einem Gesprch, in dem es um die Existenz Gottes geht, ber hhere Dimensionen und nichteuklidische Geometrien spekulieren lt. Infolge der historischen Ereignisse, die dann von Ruland Besitz ergriffen, sollte die vierte Dimension dann noch eine merkwrdige Rolle in der bolschewistischen Revolution spielen. Dieses eigenartige Zwischenspiel in der Wissenschaftsgeschichte ist noch heute von Bedeutung, weil sich Wladimir I. Lenin in die Debatte um die vierte Dimension einmischte und damit fr die nchsten siebzig Jahre einen nachhaltigen Einflu auf die Wissenschaft der einstigen Sowjetunion ausben sollte.10 (Selbstverstndlich hatten russische Physiker entscheidenden Anteil an der Entwicklung der zehndimensionalenTheorie in ihrer heutigen Form.) Nachdem der Zar die Revolution von 1905 brutal niedergeschlagen hatte, bildete sich innerhalb der bolschewistischen Partei die Fraktion der Gottbildner, nach deren Auffassung die Bauern noch nicht reif fr den Sozialismus waren. Um sie vorzubereiten, sollten sich die Bolschewiki mit religisen und spiritistischen Lehren an sie wenden. Als Beleg fr ihre ketzerischen Ansichten zogen die Gottbildner das Werk des deutschen Physikers und Philosophen Ernst Mach heran, der beredte Ausfhrungen ber die vierte Dimension und die krzlich erfolgte Entdeckung einer neuen, berirdischen Eigenschaft der Materie namens Radioaktivitt gemacht hatte. Die Gottbildner wiesen daraufhin, da die Entdeckung der Radioaktivitt durch den franzsischen Wissenschaftler Henri Becquerel im Jahre 1896 und die Entdeckung des Radiums durch Marie Curie im selben Jahr in den literarischen Kreisen Frankreichs und Deutschlands eine heftige

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Debatte entfacht hatte. Offenbar konnte Materie langsam zerfallen, woraufhin mglicherweise Energie (in Form von Strahlung) auftrat. Ohne Frage zeigten die neuen Strahlungsexperimente, da die Grundlagen der Newtonschen Physik brchig wurden. Die Materie, nach griechischer Vorstellung ewig und unwandelbar, lste sich nun unter den Augen der Menschen auf. Im Gegensatz zu allen landlufigen Vorstellungen verwandelten sich Uran und Radium im Labor. Viele hielten Mach fr den Propheten, der sie aus dieser Verwirrung fhren knnte. Doch er wandte sich in die falsche Richtung, als er den Materialismus verwarf und Raum und Zeit fr ein Produkt unserer Sinneswahrnehmungen erklrte. Vergebens schrieb er: Ich hoffe aber, ... da mit dem, was ich darber gedacht, gesagt und geschrieben habe, niemand die Kosten einer Spukgeschichte bestreiten wird.11 Es kam zu einer Spaltung innerhalb der bolschewistischen Partei. Ihr Fhrer Wladimir I. Lenin war entsetzt. Vertragen sich Geister und Dmonen mit dem Sozialismus? 1908 im Genfer Exil verfate er die umfangreiche philosophische Schrift Materialismus und Empiriokritizismus, in der er den dialektischen Materialismus gegen die Unterwanderung durch Mystizismus und Metaphysik zu schtzen trachtete. Fr Lenin bewies das geheimnisvolle Verschwinden von Materie und Energie nicht die Existenz von Geistern, sondern zeigte, da eine neue Dialektik entstand, die sowohl Materie als auch Energie umfassen wrde. Jetzt lieen sie sich nicht mehr als getrennte Phnomene ansehen, wie Newton es getan hatte. Sie waren vielmehr als zwei Pole einer dialektischen Einheit zu betrachten. Man brauche, so Lenin, ein neues Erhaltungsprinzip. (Lenin wute nicht, da Einstein schon drei Jahre zuvor, im Jahre 1905, ein solches Prinzip vorgeschlagen hatte.) Auerdem stellte Lenin die leichtfertige Vereinnahmung der vierten Dimension durch Mach in Frage. Zunchst lobte Lenin den deutschen Physiker, denn er habe die sehr wichtige und ntzliche Frage eines -dimensionalen Raumes als eines denkbaren Raumes aufgeworfen. Dann erklrte er jedoch, Mach habe nicht deutlich genug daraufhingewiesen, da sich nur die drei Dimensionen des Raums experimentell verifizieren lieen. Von ihm aus sollten die Mathematiker die vierte Dimension und die Welt des Mglichen erforschen, schrieb Lenin, das sei auch gut so, doch der Zar lasse sich nur in der dritten Dimension strzen.12 Jahrelang mute Lenin sich auf dem Schlachtfeld der vierten Dimension und der neuen Strahlentheorie tummeln, um seine Gegner in der bolsche-

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wistischen Partei kaltzustellen. Erst 1917, kurz vor Ausbruch der Oktoberrevolution, gelang es ihm endlich.

Heiratsschwindler und vierte Dimension Schlielich berquerte das Konzept der vierten Dimension den Atlantik und gelangte nach Amerika. Als Botschafter der neuen Lehre fungierte ein etwas exotischer englischer Mathematiker namens Charles Howard Hinton. Whrend Albert Einstein 1905 an seinem Schreibtisch im Schweizer Patentamt brtete und die Gesetze der Relativittstheorie entdeckte, arbeitete Hinton im amerikanischen Patentamt in Washington. Obwohl sie sich wahrscheinlich nie begegnet sind, kreuzten sich ihre Wege doch auf hchst interessante Weise. Hinton war sein ganzes Leben von dem Wunsch besessen, den Begriff der vierten Dimension einer breiten ffendichkeit zugnglich und anschaulich zu machen. Er ging in die Geschichte ein als der Mann, der die vierte Dimension sah. Hintons Vater war James Hinton, ein namhafter englischer Ohrenarzt mit liberalen Anschauungen. Im Laufe der Jahre entwickelte sich der charismatische ltere Hinton zu einem Religionsphilosophen, der sich offen zur freien Liebe und zur Polygamie bekannte und schlielich der Fhrer einer einflureichen englischen Sekte wurde. Er war von einem Kreis getreuer und ergebener Freidenker umgeben. Eine seiner bekanntesten uerungen lautet: Christus war der Erlser der Menschheit; ich aber bin der Erlser der Frauen, und ich beneide ihn nicht im mindesten!13 Sein Sohn Charles schien jedoch dazu verurteilt, das achtbare und langweilige Leben eines Mathematikers zu fhren. Seine Liebe gehrte nicht der Polygamie, sondern den Polygonen! Nach seinem Examen im Jahre 1877 in Oxford ging er dem hchst brgerlichen Berufeines Lehrers an der Uppingham School nach, whrend er gleichzeitig an seiner Magisterarbeit in Mathematik arbeitete. In Oxford begann Hinton, sich mit der Frage zu beschftigen, wie sich eine Vorstellung von der vierten Dimension gewinnen lt. Als Mathematiker wute er, da man sich kein Bild von einem vierdimensionalen Objekt in seiner Gesamtheit machen kann. Doch es mte mglich sein, so meinte er, sich den Querschnitt oder die Auflsung eines vierdimensionalen Objektes vorzustellen. Seine berlegungen verffentlichte Hinton in Publikumszeitschriften.

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Fr das Dublin University Magazine und das Cheltenham Ladies College Magazine verfate er den einflureichen Artikel What ist the Fourth Dimension? der 1884 mit dem griffigen Untertitel Ghosts Explained erneut abgedruckt wurde. Doch 1885 war es mit Hintons bequemem akademischen Leben jh vorbei, denn er wurde verhaftet und wegen Bigamie vor Gericht gestellt. Zu einem frheren Zeitpunkt hatte er Mary Everest Boole geheiratet, die Tochter eines Mitglieds aus dem Kreis des Vaters und Witwe des groen Mathematikers George Boole (dem Begrnder der Booleschen Algebra). Auerdem war er aber noch der Vater von Zwillingen, die eine gewisse Maude Weldon zur Welt gebracht hatte. Als der Direktor von Uppingham Hinton in Begleitung seiner Frau Mary und seiner Mtresse Maude traf, nahm er an, Maude sei Hintons Schwester. Das ging so lange gut, bis Hinton den Fehler machte, Maude gleichfalls zu ehelichen. Kaum erfuhr der Direktor, da Hinton ein Bigamist war, kam es zum Skandal. Drei Tage sa er im Gefngnis, doch Mary Hinton lehnte es ab, Klage zu erheben, und gemeinsam verlie das Ehepaar England in Richtung Amerika. Hinton fand eine Stelle als Dozent am mathematischen Fachbereich der Princeton University, wo seine Besessenheit fr die vierte Dimension vorbergehend nachlie, als er die Baseballmaschine erfand. Von dieser Maschine, die Baseblle mit 110 Stundenkilometern abschieen konnte, profitierte das Baseballteam von Princeton. Heute findet man Nachkommen der Hintonschen Erfindung auf jedem greren Baseballplatz der Welt. Auch die Stellung in Princeton verlor Hinton, aber durch die Frsprache seines Direktors, eines getreuen Jngers der vierten Dimension, gelang es ihm, am United States Naval Observatory unterzukommen. 1902 ging er schlielich ans Patentamt in Washington.

Hinton-Wrfel In jahrelanger Arbeit entwickelte Hinton hchst phantasievolle Methoden, die einer wachsenden Schar von Anhngern, nicht nur gelernten Mathematikern, ermglichen sollten, vierdimensionale Objekte zu sehen. Schlielich gelang ihm die Herstellung von Wrfeln, die dem Betrachter erlaubten, sich, wenn auch etwas mhsam, ein Bild von Hyperwrfeln, Wrfeln

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in vier Dimensionen, zu machen. Spter nannte man sie Hinton-Wrfel. Hinton prgte sogar den Namen fr den aufgefalteten Hyperwrfel, den Tesseract, der in die englische Sprache Eingang gefunden hat. Hinton-Wrfel wurden in Frauenzeitschriften angepriesen und sogar in Seancen verwendet, wo sie bald zu Objekten von mystischer Bedeutung avancierten. Wenn man ber Hinton-Wrfel meditiere, so behaupteten Angehrige der vornehmen Gesellschaft, knne man Einblick in die vierte Dimension gewinnen und damit Zugang zur Welt der Geister und Verstorbenen finden. Hintons Jnger verbrachten Stunden damit, sich in den Anblick dieser Wrfel zu versenken, bis sie die Fhigkeit gewannen, die Anordnung dieser Wrfel im Geiste so zu verndern, da sie sich in der vierten Dimension zu einem Hyperwrfel zusammenfgten. Wer zu dieser geistigen Leistung imstande sei, hie es, habe die hchste Stufe des Nirwana erreicht. Nehmen Sie zum Vergleich einen dreidimensionalen Wrfel. Obwohl ein Flachlnder sich den Wrfel nicht in seiner Gesamtheit vorzustellen vermag, knnen wir den Wrfel in drei Dimensionen auffalten, so da wir ein Netz von sechs Quadraten erhalten, die ein Kreuz bilden. Natrlich ist ein Flachlnder nicht in der Lage, die Quadrate wieder zu einem Wrfel zusammenzufgen. In der zweiten Dimension sind die Verbindungsstcke zwischen jedem Quadrat starr, so da sie sich nicht bewegen lassen. Doch in der dritten Dimension fllt es nicht schwer, diese Verbindungsstcke zu biegen. Wrde ein Flachlnder Zeuge dieses Vorganges, she er die Quadrate bis auf eines aus seinem Universum verschwinden (Abbildung 3.6). Genausowenig sind wir imstande, uns eine bildliche Vorstellung von einem Hyperwrfel in vier Dimensionen zu machen. Aber wir knnen einen Hyperwrfel in seine nieder-dimensionalen Bestandteile zerlegen, die gewhnliche dreidimensionale Wrfel sind. Diese Wrfel lassen sich ihrerseits zu einem dreidimensionalen Kreuz anordnen einem Tesseract. Wir vermgen uns nicht vorzustellen, wie man diese Wrfel zu einem Hyperwrfel zusammenfaltet. Doch ein hherdimensionales Geschpf kann alle Wrfel aus unserem Universum heben und zu einem Hyperwrfel fgen. (Wrden unsere dreidimensionalen Augen diesen Vorgang beobachten, shen sie nur die Wrfel bis auf einen aus unserem Universum verschwinden.) Hintons Einflu war so stark, da Salvadore Dali den Tesseract in dem berhmten Gemlde Christus Hypercubus verwendete, das heute im Metropolitan Museum of Art in New York hngt und Christus an einem vierdimensionalen Kreuz zeigt (Abbildung 3.7).

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Abbildung 3.6. Zwar knnen sich Flachlnder keine bildliche Vorstellung von einem dreidimensionalen Wrfel machen, wohl aber eine begriffliche, indem sie ihn auffalten. Dann sieht der Wrfel fr den Flachlnder wie ein Kreuz aus, das aus sechs Quadraten besteht. Entsprechend knnen wir uns keine Vorstellung von einem vierdimensionalen Hyperwrfel machen. Doch wenn wir ihn entfalten, erhalten wir eine Anzahl von Wrfeln, die sich zu einem kreuzhnlichen Tesseract anordnen. Obwohl die Wrfel unbeweglich erscheinen, kann eine vierdimensionale Person sie zu einem Hyperwrfel zusammenfalten.

Abbildung 3.7. Auf dem Bild Christus Hypereubus zeigt Salvadore Dali Christus gekreuzigt an einem Tesseract, einem entfalteten Hyperwrfel. (Metropolitan Museum of Art, Gi of Chester Dale, Collection, 19$$, Copyright 1993. Ars, New York/Demart Pro Arte, Genf)

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Noch eine zweite Methode zur bildlichen Vergegenwrtigung hherdimensionaler Objekte kannte Hinton: Man mu die Schatten betrachten, die sie in niedrigeren Dimensionen werfen. Beispielsweise kann sich der Flachlnder ein Bild von einem Wrfel machen, indem er dessen zweidimensionalen Schatten anschaut. Ein Wrfel sieht aus wie zwei Quadrate, die man ineinandergefgt hat. Entsprechend wird der Schatten eines Hyperwrfels, in die dritte Dimension geworfen, zu einem Wrfel in einem Wrfel (Abbildung 3.8). Neben der Auffaltung von Hyperwrfeln und der Abbildung ihrer Schatten kannte Hinton noch eine dritte Methode, um eine begriffliche Vorstellung von der vierten Dimension zu gewinnen: Querschnitte. Wenn beispielsweise Mr. Square in die dritte Dimension befrdert wird, knnen seine Augen nur zweidimensionale Querschnitte der dritten Dimension erblicken. Folglich sieht er nur Kreise erscheinen, grer werden, die Farbe wechseln und dann pltzlich verschwinden. Kme Mr. Square an einem Apfel vorbei, erblickte er zunchst einen roten Kreis aus dem Nichts Gestalt annehmen, sich allmhlich vergrern, dann schrumpfen, dann zu einem kleinen braunen Kreis (dem Stiel) werden und schlielich verschwinden. Deshalb war sich Hinton darber im klaren, da er, in die vierte Dimension verfrachtet, merkwrdige Objekte jh aus dem Nichts auftauchen, grer werden, die Farbe wechseln, die Gestalt verndern, kleiner werden und schlielich verschwinden she. Kurzum, Hinton hat einer breiten ffentlichkeit hherdimensionale Figuren mit Hilfe von drei Methoden nhergebracht: durch Untersuchung ihrer Schatten, ihrer Querschnitte und ihrer Auffaltungen. Noch heute bilden diese drei Methoden die wichtigsten Hilfsmittel fr gelernte Mathematiker und Physiker, wenn sie sich fr ihre Arbeit eine begriffliche Vorstellung von hherdimensionalen Objekten verschaffen mchten. Die Wissenschaftler, deren Diagramme heute in den physikalischen Fachzeitschriften erscheinen, sind Hinton also zumindest ein bichen zu Dank verpflichtet.

Der Wettbewerb um die vierte Dimension In seinen Artikeln fand Hinton Antworten auf alle nur denkbaren Fragen. Aufgefordert, die vierte Dimension zu bezeichnen, erwiderte er, die Wrter ana und kata beschrieben die Bewegungen in der vierten Dimension und seien die Gegenstcke zu den Ausdrcken aufwrts, abwrts, links

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Abbildung 3.8. Der Flachlnder kann sich ein Bild von einem Wrfel machen, indem er dessen Schatten untersucht, der als Quadrat in einem Quadrat erscheint. Wenn man den Wrfel dreht, fuhren die Quadrate Bewegungen aus, die dem Flachlnder unmglich vorkommen. Entsprechend ist der Schatten eines Hyperwrfel ein Wrfel in einem Wrfel. Rotiert der Hyperwrfel in vier Dimensionen, so fhren die Wrfel Bewegungen aus, die unseren dreidimensionalen Gehirnen unmglich erscheinen.

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oder rechts. Wenn man ihn fragte, wo die vierte Dimension sei, hatte er ebenfalls eine Antwort parat. Betrachten Sie einmal die Bewegung von Zigarettenrauch in einem geschlossenen Zimmer. Da sich die Rauchatome nach den Gesetzen der Thermodynamik gleichmig im Zimmer verteilen, knnen wir feststellen, ob es Regionen des gewhnlichen dreidimensionalen Raums gibt, in die die Rauchmolekle nicht gelangen. Die Experimentalbeobachtung zeigt, da es solche verborgenen Regionen nicht gibt. Folglich kann die vierte rumliche Dimension nur existieren, wenn sie kleiner als die Rauchpartikel ist. Sollte es die vierte Dimension also wirklich geben, mu sie unvorstellbar klein sein, kleiner noch als ein Atom. Diese Vorstellung machte Hinton sich zu eigen. Nach seiner berzeugung existieren alle Objekte unseres dreidimensionalen Universums auch in der vierten Dimension, doch diese ist so klein, da sie sich jedem experimentellen Zugriff entzieht. (Wie wir noch sehen werden, sind die Physiker heute im wesentlichen der gleichen Auffassung wie Hinton. Auch sie sind zu dem Schlu gelangt, da die hheren Dimensionen zu klein sind, um experimentell sichtbar gemacht werden zu knnen. Selbst auf die Frage Was ist Licht? blieb Hinton die Antwort nicht schuldig. Wie Riemann hielt er das Licht fr eine Schwingung der unsichtbaren vierten Dimension wiederum ein Standpunkt, den heute viele theoretische Physiker teilen.) Wenn die ffentlichkeit der Vereinigten Staaten der Faszination der vierten Dimension erlag, so war das allein Hintons Einflu zu verdanken. Vielgelesene Zeitschriften wie Harpers Weekly, McClures, Current Literature, Popular Science Monthly und Science widmeten dem wachsenden Interesse fr die vierte Dimension seitenlange Artikel. Doch noch entscheidender fr Hintons Ruhm in Amerika war wahrscheinlich der berhmte Wettbewerb, den die Zeitschrift Scientific American im Jahre 1909 veranstaltete. Bei dieser ungewhnlichen Ausschreibung wurde ein Preis von 500 Dollar (im Jahre 1909 eine betrchtliche Geldsumme) fr die beste populrwissenschaftliche Erklrung der vierten Dimension ausgesetzt. Die Redakteure der Zeitschrift waren angenehm berrascht von der Flut der Briefe, die bei ihnen einging, darunter Einsendungen aus der Trkei, sterreich, Holland, Indien, Australien, Frankreich und Deutschland. Die Teilnehmer des Wettbewerbs waren aufgefordert, in einem Aufsatz, der nicht mehr als zweitausendfnfhundert Wrter umfassen soll, die

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Bedeutung des Begriffs so darzulegen, da auch der Durchschnittsleser ihn verstehen kann. Es gingen viele serise Beitrge ein. Einige Autoren beklagten den Umstand, da Leute wie Zollner und Slade die vierte Dimension in Verruf gebracht htten, weil sie sie mit dem Spiritismus vermengt htten. Doch viele der Aufstze wrdigten Hintons bahnbrechende Arbeit ber die vierte Dimension. (berraschenderweise wurde Einstein mit keinem Wort erwhnt. 1909 hatte sich noch lange nicht herumgesprochen, da Einstein das Geheimnis von Raum und Zeit gelftet hatte. So wurde die Auffassung, die Zeit sei die vierte Dimension, nicht in einem einzigen Aufsatz vertreten.) Ohne experimentelle berprfung konnte der Wettbewerb des Scientific American die Frage, ob es hhere Dimensionen gibt, natrlich nicht beantworten. Wohl aber kam die Frage zur Sprache, wie hherdimensionale Objekte aussehen knnten.

Ungeheuer aus der vierten Dimension Wie wre es, Geschpfen aus einer hheren Dimension zu begegnen? Vielleicht lassen sich die erstaunlichen und aufregenden Umstnde eines hypothetischen Besuchs in anderen Dimensionen am besten mit Hilfe der Science-fiction-Literatur erklren, deren Autoren sich gelegentlich mit dieser Frage auseinandergesetzt haben. In der Geschichte The Monster from Nowhere versucht sich der Autor Nelson Bond vorzustellen, was geschhe, wenn ein Jger in einem sdamerikanischen Dschungel auf ein Ungeheuer aus einer hheren Dimension stiee. Unser Held ist der Abenteurer, Lebemann und Sldner Burch Patterson, der auf die Idee verfallen ist, in den schroffen Bergen Perus wilde Tiere zu fangen. Fr die Kosten der Expedition kommen verschiedene Zoos auf, denen dafr alle Tiere versprochen sind, die Patterson findet. Das Vordringen der Expedition in unbekanntes Gebiet ist von groem Presserummel begleitet. Doch nach ein paar Wochen verliert die Gruppe den Kontakt mit der Auenwelt und verschwindet auf geheimnisvolle Weise, ohne eine Spur zu hinterlassen. Nach langer, ergebnisloser Suche mssen die Behrden die Expeditionsteilnehmer widerstrebend fr tot erklren. Zwei Jahre spter taucht Burch Patterson pltzlich wieder auf. Er trifft sich heimlich mit Reportern und erzhlt ihnen eine erstaunliche Geschichte voller Tragik und Heldenmut. Kurz bevor die Expedition ver-

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schwand, begegnete sie im oberen Peru auf der Hochebene Maratana einem phantastischen Tier, einem grlichen, tropfenartigen Geschpf, das seine Gestalt stndig auf hchst bizarre Weise vernderte. Diese schwarzen Tropfen schwebten in der Luft, verschwanden, tauchten wieder auf und waren von stndig wechselnder Form sowie Gre. Vllig unerwartet griffen die Tropfen die Expedition dann an und tteten die meisten der Mnner. Anschlieend rissen die Tropfen einige der verbliebenen Mnner vom Boden auf; sie schrien und lsten sich dann in Luft auf. Nur Burch entkam dem berfall. Obwohl er entsetzt und wie betubt war, beobachtete er diese Tropfen aus sicherer Entfernung und entwickelte allmhlich eine Theorie, wer sie sein knnten und wie sie sich fangen lieen. Vorjahren hatte er Flachland gelesen und wute, da jeder Mensch, der die Finger durch Flachland fhrte, die zweidimensionalen Bewohner verwirren mte. Die Flachlnder shen pulsierende, stndig ihre Gestalt verndernde Ringe aus Fleisch in der Luft schweben (unsere Finger, die sich durch Flachland bohrten). Genauso, schlo Patterson, mte uns jedes hherdimensionale Geschpf, das seinen Fu oder Arm durch unser Universum bewegte, in Gestalt dreidimensionaler, pulsierender Fleischtropfen erscheinen, die aus dem Nichts auftauchten und stndig Form und Gre vernderten. Das wrde auch erklren, warum sich seine Expeditionsmitglieder in Luft aufgelst hatten: Sie waren in ein hherdimensionales Universum gezerrt worden. Doch eine Frage blieb, die ihn qulte: Wie kann man ein hherdimensionales Wesen fangen? Wenn ein Flachlnder, der she, wie sich unser Finger durch sein zweidimensionales Universum bohrte, versuchen wrde, ihn zu fangen, so stnde er auf verlorenem Posten. Versuchte er, den Finger mit einem Lasso zu fangen, brauchten wir den Finger nur zurckzuziehen und er wrde verschwinden. Das gleiche wrde passieren, berlegte Patterson, wenn er ein Netz ber einen dieser Tropfen wrfe das hherdimensionale Geschpf brauchte nur seinen Finger oder Fu aus unserem Universum ziehen, und das Netz fiele in sich zusammen. Pltzlich fiel ihm die Lsung ein: Wenn ein Flachlnder versuchte, unseren Finger bei der Durchquerung von Flachland zu fangen, brauchte er nur eine Nadel durch unseren Finger zu stoen, und schon htte er ihn auf schmerzhafte Weise im zweidimensionalen Universum festgenagelt. Folglich nahm Patterson sich vor, einen spitzen Pfahl durch einen der Tropfen zu treiben und das Geschpf dergestalt in unserem Universum festzuspieen!

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Monatelang beobachtete Patterson das Geschpf, bis er ausmachen konnte, wie der Fu des Wesens aussah; daraufhin rammte er einen Pfahl mitten hinein. Zwei Jahre kostete es ihn insgesamt, das Geschpf zu fangen und den sich wehrenden, windenden Tropfen zurck nach New Jersey zu schaffen. Schlielich beraumt Patterson eine groe Pressekonferenz an, auf der er der ffentlichkeit ein phantastisches Geschpf prsentieren will, das er in Peru gefangen hat. Als das Wesen enthllt wird und sich verzweifelt einer groen Stahlstange zu entwinden trachtet, erstarren die Journalisten und Wissenschaftler vor Schrecken. Wie in einer Szene aus King Kong macht einer der Reporter entgegen der Abmachung eine Blitzlichtaufnahme von dem Geschpf. Von dem Blitz in Wut versetzt, kmpft das Wesen so heftig gegen die Stahlstange, da sein Fleisch zu reien anfngt. Pltzlich ist das Ungeheuer frei, und die Hlle bricht los. Menschen werden in Stcke gerissen, Patterson und andere von dem Wesen ergriffen und in die vierte Dimension entfhrt, wo sie verschwinden. Nach der Tragdie beschliet einer der berlebenden des Massakers, alle Hinweise auf das Geschpf zu verbrennen. Das Geheimnis bleibt besser ungelst.

Der Bau eines vierdimensionalen Hauses Im vorigen Abschnitt haben wir betrachtet, was geschieht, wenn wir einem hherdimensionalen Wesen begegnen. Doch was passiert in der umgekehrten Situation wenn wir ein hherdimensionales Universum besuchen? Wie wir gesehen haben, kann ein Flachlnder sich kein Bild von einem dreidimensionalen Universum in seiner Gesamtheit machen. Doch Hinton hat gezeigt, da der Flachlnder einige Mglichkeiten hat, sich aufschlureiche Fragmente hherdimensionaler Universen zu vergegenwrtigen. In seiner Kurzgeschichte Das 4-D-Haus14 spielt Robert Heinlein die vielen Mglichkeiten durch, die das Leben in einem aufgefalteten Hyperwrfel bereithalten knnte. Quintus Teal ist ein khner, auf Neuerungen bedachter Architekt, der von dem Ehrgeiz beseelt ist, ein Haus von wirklich revolutionrer Form zu bauen: einen Tesseract, einen Hyperwrfel, der in die dritte Dimension aufgefaltet worden ist. Er berredet seine Freunde Mr. und Mrs. Bailey, das Haus zu kaufen.

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So entsteht in Los Angeles der Tesseract aus acht hypermodernen Wrfeln, die in der Form eines Kreuzes zusammengefgt sind. Leider wird Kalifornien just in dem Augenblick, da Teal den Baileys seine neueste Schpfung zeigen will, von einem Erdbeben heimgesucht, und das Haus strzt in sich zusammen. Die Wrfel beginnen zu kippen, und merkwrdigerweise bleibt nur ein einziger von ihnen brig. Die anderen sind auf geheimnisvolle Weise verschwunden. Als Teal und die Baileys vorsichtig das Haus betreten, das jetzt nur noch aus einem einzigen Wrfel besteht, stellen sie zu ihrer Verblffung fest, da die fehlenden Rume durch die Fenster des Erdgeschosses deutlich zu sehen sind. Das ist vllig unmglich. Das Haus besteht doch nur noch aus einem einzigen Wrfel! Wie kann das Innere eines alleinstehenden Wrfels mit einer Reihe anderer Wrfel verbunden sein, die von auen nicht zu sehen sind? Nachdem sie die Treppe emporgestiegen sind, betreten sie das ber der Zufahrt liegende Schlafzimmer. Doch statt in den zweiten Stock zu gelangen, befinden sie sich unversehens wieder im Erdgescho. In der berzeugung, das Haus sei verhext, strzen die Baileys zur Haustr, die aber nicht nach drauen fhrt, wie sie selbstverstndlich erwarten, sondern in ein anderes Zimmer. Mrs. Bailey wird ohnmchtig. Als sie das Haus untersuchen, stellen sie fest, da jedes Zimmer auf vllig unmgliche Weise mit anderen Zimmern verbunden ist. Im ursprnglichen Haus hatte jeder Wrfel Fenster nach auen. Jetzt gehen alle Fenster in andere Zimmer. Es gibt kein Auen mehr! Auer sich vor Angst, probieren sie alle Tren des Hauses aus und mssen feststellen, da sie ausnahmslos in andere Zimmer fhren. Schlielich gelangen sie ins Arbeitszimmer, wo sie beschlieen, die vier Rollden zu ffnen und nach drauen zu blicken. Als sie den ersten hochziehen, stellen sie fest, da sie auf das Empire State Building hinabschauen. Offenbar ist das Zimmerfenster zugleich ein Fenster im Raum, das unmittelbar ber der Spitze des Wolkenkratzers liegt. Als sie den zweiten Rolladen ffnen, fllt ihr Blick auf einen weiten Ozean, der allerdings auf dem Kopf steht. Nach ffnen des dritten Rolladens blicken sie ins Nichts. Nicht ins leere All, nicht in tintige Schwrze, einfach ins Nichts. Nachdem sie schlielich den letzten Rolladen hochgezogen haben, starren sie auf eine de Wstenlandschaft, wahrscheinlich irgendwo auf dem Mars gelegen. Nach einem erneuten schrecklichen Rundgang und der abermaligen Feststellung, da jedes Zimmer auf vllig unlogische Weise mit den ande-

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ren verbunden ist, kommt Teal schlielich auf die Lsung. Das Erdbeben, so schliet er, mu die Verbindungsstcke der verschiedenen Wrfel zum Einsturz gebracht und das Haus in der vierten Dimension zusammengefaltet haben.15 Von auen betrachtet, sah Teals Haus ursprnglich wie eine Anordnung normaler Wrfel aus. Da die Verbindungsstcke zwischen den Wrfeln in drei Dimensionen starr und stabil waren, konnte das Haus nicht in sich zusammenstrzen. Doch aus der vierten Dimension betrachtet, ist Teals Haus ein aufgefalteter Hyperwrfel, der sich wieder zusammensetzen oder zusammenfalten lt. Als dann das Haus von dem Erdbeben erschttert wurde, faltete es sich irgendwie in vier Dimensionen zusammen und lie nur noch einen einzigen Wrfel in unserer dritten Dimension zurck. Jeder, der in den verbleibenden Wrfel trat, mute eine Reihe von Rumen erblicken, die auf scheinbar unmgliche Weise zusammenhingen. Als Teal mit seinen Freunden durch die verschiedenen Zimmer lief, hat er sich durch die vierte Dimension bewegt, ohne es zu bemerken. So scheinen unsere Protagonisten dazu verurteilt, den Rest ihres Lebens erfolglos in einem Hyperwrfel herumzulaufen, als ein erneutes Erdbeben den Tesseract erschttert. In blindem Entsetzen springen Teal und die Baileys aus dem nchstgelegenen Fenster. Als sie sich nach dem Aufsprung umsehen, befinden sie sich im Joshua Tree National Monument, viele Kilometer von Los Angeles entfernt. Stunden spter erreichen sie mit einem angehaltenen Auto die Stadt und kehren zu dem Haus zurck, wo sie feststellen, da auch der letzte Wrfel verschwunden ist. Was ist aus dem Tesseract geworden? Wahrscheinlich schwebt er irgendwo durch die vierte Dimension.

Die Nutzlosigkeit der vierten Dimension In der Rckschau mssen wir feststellen, da Riemanns berhmte Vorlesung der ffentlichkeit durch Mystiker, Philosophen und Knstler nhergebracht wurde, aber wenig fr ein besseres Verstndnis der Natur geleistet hat. Von der Warte der modernen Physik aus knnen wir auch erkennen, warum die Jahre von i860 bis 1905 keine wesentlichen Fortschritte fr unser Verstndnis des Hyperraums gebracht haben. Erstens wurde kein Versuch gemacht, die Naturgesetze mit Hilfe des Hyperraums zu vereinfachen. Ohne das ursprngliche Leitprinzip Rie-

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manns da die Naturgesetze in hheren Dimensionen einfacher werden tasteten die Wissenschaftler whrend dieses Zeitraums im Dunkeln. In diesen Jahren geriet Riemanns zukunftsweisende Idee, mit Hilfe der Geometrie nmlich des zerknitterten Hyperraums das Wesen einer Kraft zu erklren, in Vergessenheit. Zweitens machte man keinerlei Anstalten, anhand des Faradayschen Feldbegriffs oder des Riemannschen Matensors die den Hyperraum bestimmenden Feldgleichungen zu finden. Das von Riemann entwickelte mathematische Instrumentarium wurde ganz gegen die ursprnglichen Absichten seines Schpfers zu einem Elfenbeinturm der reinen Mathematik. Ohne Feldtheorie lassen sich mit dem Hyperraum keine Vorhersagen machen. So konnten die Skeptiker um die Jahrhundertwende (zu Recht) behaupten, da keinerlei experimentelle Belege fr die vierte Dimension vorlgen. Schlimmer noch, sie erklrten, es gbe berhaupt keinen physikalischen Anla, die vierte Dimension einzufhren, es sei denn, man wolle das breite Publikum mit gruseligen Geistergeschichten unterhalten. Doch diese beklagenswerte Situation vernderte sich schon bald. In wenigen Jahrzehnten sollte die Theorie der vierten Dimension (der Zeit) den Verlauf der menschlichen Geschichte auf immer verndern. Durch sie erhielten wir die Atombombe und eine Theorie der Schpfung selbst. Und der Physiker, der dafr verantwortlich war, hie Albert Einstein, ein Name, den noch niemand kannte.

4 Geheimnis des Lichts: Schwingungen in der fnften Dimension


Wenn sich die Relativittstheorie ab richtig erweisen sollte, wovon ich ausgehe, wird man ihn fur den Kopernikus des 20. Jahrhunderts halten.
MAX PLANCK BER ALBERT EINSTEIN

Albert Einsteins Leben scheint eine lange Folge von Mierfolgen und Enttuschungen zu sein. Sogar seine Mutter war entsetzt, wie langsam er sprechen lernte. Seine Grundschullehrer hielten ihn fr einen trichten Trumer. Stndig stre er den Unterricht mit seinen dummen Fragen, klagten sie. Einer der Lehrer teilte ihm sogar unverhohlen mit, er she es am liebsten, wenn Einstein aus seiner Klasse verschwnde. In der Schule hatte er wenig Freunde. Da ihn die Schulfcher nicht interessierten, verlie er das Gymnasium. Ohne Abitur mute er sich Sonderprfungen unterziehen, um seine Hochschulreife unter Beweis zu stellen, aber auch die bestand er nicht und mute einen zweiten Anlauf nehmen. Sogar bei der Tauglichkeitsprfung fr den Schweizer Militrdienst fiel er seiner Plattfe wegen durch. Nach dem Examen fand er keine Anstellung. Er war ein arbeitsloser Physiker, der bei der Vergabe von Lehrstellen an der Universitt bergangen worden war und mit seinen Bewerbungen auch sonst kein Glck hatte. Gerade drei Franken pro Stunde einen Hungerlohn bekam er fr Nachhilfestunden. Seinem Freund Maurice Solovine erklrte er: Wenn ich auf der Strae Geige spielte, knnte ich meinen Lebensunterhalt leichter verdienen. Die Dinge, nach denen die meisten Menschen streben, wie Macht und Geld, hatten keinen Reiz fur Einstein. Allerdings hat er einmal pessimistisch festgestellt: Jeder war durch die Existenz seines Magens verurteilt, an diesem Treiben sich zu beteiligen.1 Durch die Vermittlung eines Freundes bekam er

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schlielich eine Stellung als Beamter am Schweizer Patentamt, wo er gerade genug verdiente, um auf die Untersttzung seiner Eltern verzichten zu knnen. Von dem bescheidenen Einkommen mute er auch den Lebensunterhalt fr seine j unge Frau und sein neugeborenes Kind bestreiten. Ohne finanzielle Mittel und ohne Beziehungen zum finanziellen Establishment, begann Einstein, in der Abgeschiedenheit des Patentamtes zu arbeiten. Immer wieder schweiften seine Gedanken von den Patentantrgen zu den Problemen ab, die ihn in seiner Jugend beschftigt hatten. So verfiel er auf eine Aufgabe, deren Lsung am Ende den Verlauf der menschlichen Geschichte verndern sollte. Dabei war sein wichtigstes Werkzeug die vierte Dimension.

Kinderfragen Was ist das Besondere an Einsteins Begabung? In dem Buch Der Aufstieg des Menschen schrieb Jacob Bronowski: Das Genie von Mnnern wie Newton und Einstein liegt darin, da sie klare, unschuldige Fragen stellen, die dann katastrophale Antworten nach sich ziehen.2 Einstein konnte ungeheuer einfache Fragen stellen. Als Kind hatte sich Einstein die einfache Frage gestellt: Wie she ein Lichtstrahl aus, wenn man mit ihm Schritt halten knnte? Wrde man eine stationre Welle erblicken, in der Zeit erstarrt? Diese Frage schickte ihn auf eine fnfzigjhrige Reise durch die Geheimnisse von Raum und Zeit. Stellen wir uns vor, wir versuchen, einen Zug mit einem schnellen Wagen zu berholen. Wenn wir das Gaspedal durchdrcken, liegt unser Auto Kopf an Kopf mit dem Zug. Wir knnen in den Zug hineinblicken, der sich jetzt in Ruhe zu befinden scheint. Wir sind imstande, die Abteile und die Menschen zu sehen, die sich verhalten, als befnde sich der Zug nicht in Bewegung. Entsprechend hat sich Einstein als Kind ausgemalt, er bewege sich neben einem Lichtstrahl her. Er stellte sich vor, der Lichtstrahl msse einer Folge von stationren Wellen gleichen, in der Zeit erstarrt; mit anderen Worten, der Lichtstrahl mte bewegungslos erscheinen. Mit sechzehn Jahren erkannte er den Fehler in seinen berlegungen. Spter erinnerte er sich: Ein solches Prinzip ergab sich nach zehn Jahren Nachdenkens aus einem Paradoxon, auf das ich schon mit 16 Jahren gestoen bin: Wenn ich einem

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Lichtstrahl nacheile mit der Geschwindigkeit c (Lichtgeschwindigkeit im Vakuum), so sollte ich einen solchen Lichtstrahl als ruhendes, rumlich oszillatorisches, elektromagnetisches Feld wahrnehmen. So etwas scheint es aber nicht zu geben, weder auf Grund der Erfahrung noch gem den Maxwellschen Gleichungen.3 Im Studium sah Einstein seinen Verdacht besttigt. Er lernte, da sich Licht durch Faradays elektrische und magnetische Felder ausdrcken lassen und da diese Felder den von James Clerk Maxwell entdeckten Feldgleichungen gehorchen. Wie er vermutet hatte, lassen Maxwells Feldgleichungen keine stationren, erstarrten Wellen zu. Tatschlich hat Einstein dann selber nachgewiesen, da ein Lichtstrahl immer mit der gleichen Geschwindigkeit c vorankommt, ganz gleich, wie sehr man auch versucht, ihn einzuholen. Auf den ersten Blick scheint das absurd zu sein. Wrde es doch bedeuten, da wir nie in der Lage wren, den Zug (den Lichtstrahl) zu berholen. Schlimmer noch, wir knnten aus unserem Auto noch so viel herausholen, stets schiene der Zug uns mit der gleichen Geschwindigkeit voranzufahren. Der Lichtstrahl ist also wie eines jener Geisterschiffe, um die sich frher das Seemannsgarn rankte. Nie wird man ihrer habhaft. Wir knnen noch so schnell segeln, stets narrt es uns und entkommt uns. 1905 nutzte Einstein die Zeit, die er im Patentamt reichlich hatte, um Maxwells Feldgleichungen zu untersuchen, was ihn dazu fhrte, das Prinzip der speziellen Relativitt zu postulieren: Die Lichtgeschwindigkeit ist in allen Bezugssystemen mit konstanter Geschwindigkeit gleich. Dieses so harmlos klingende Prinzip ist eine der grten Leistungen des menschlichen Geistes. Manche meinen, es gehre zusammen mit Newtons Gravitationsgesetz zu den wichtigsten wissenschaftlichen Hervorbringungen des menschlichen Verstandes in den zwei Millionen Jahren, whrend derer sich unsere Art auf diesem Planeten tummelt. Mit seiner Hilfe gelangen wir logisch zur Lsung der Geheimnisse unseres Universums, etwa wie die ungeheuren Energien von Sternen und Galaxien freigesetzt werden. Um zu verstehen, wie diese einfache Feststellung zu so weitreichenden Schlufolgerungen fhren kann, wollen wir noch einmal zum Vergleich mit dem Auto zurckkehren, das versucht, den Zug zu berholen. Nehmen wir an, ein Fugnger auf dem Brgersteig mit die Geschwindigkeit unseres Autos mit 99 Stundenkilometern und die des Zuges mit 100 Stundenkilo-

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metern. Natrlich sehen wir den Zug aus unserem Blickwinkel mit einer Geschwindigkeit von einem Stundenkilometer fahren. Geschwindigkeiten lassen sich nmlich addieren und subtrahieren wie gewhnliche Zahlen. Ersetzen wir den Zug jetzt durch einen Lichtstrahl, wobei die Lichtgeschwindigkeit 100 Stundenkilometer bleiben soll. Wiederum mit der Fugnger die Geschwindigkeit unseres Autos mit 99 Stundenkilometern und die des Lichtstrahls mit 100 Stundenkilometern. Nach Auffassung des Fugngers mten wir nahe am Lichtstrahl bleiben. Doch nach der Relativittstheorie sehen wir vom Auto aus den Lichtstrahl nicht, wie erwartet, mit einem Stundenkilometer vor uns fahren, sondern mit 100 Stundenkilometern davonrasen. Erstaunlicherweise sehen wir den Lichtstrahl sich entfernen, als befnden wir uns in Ruhe. Unseren Augen nicht trauend, treten wir aufs Gaspedal, bis der Fugnger uns eine Geschwindigkeit von 99,999999 Stundenkilometern attestiert. Natrlich denken wir, da wir den Lichtstrahl gleich berholen mssen. Doch als wir aus dem Fenster gucken, sehen wir, da der Lichtstrahl noch immer mit 100 Stundenkilometern davonjagt. Ziemlich bestrzt gelangen wir zu einigen merkwrdigen, verwirrenden Schlssen. Erstens, wir knnen den Motor unseres Autos noch so qulen, der Fugnger teilt uns mit, da wir nahe an ioo Stundenkilometer herankommen, sie aber nie berschreiten knnen. Das scheint die Hchstgeschwindigkeit des Wagens zu sein. Zweitens, wir knnen uns den 100 Stundenkilometern noch so sehr nhern, der Lichtstrahl vor uns rast unabnderlich mit ioo Stundenkilometern davon, als wrden wir uns berhaupt nicht bewegen. Doch das ist absurd. Wie knnen die Menschen in dem fahrenden Auto und der in Ruhe befindliche Fugnger die gleiche Geschwindigkeit fr das Licht messen? Normalerweise ist das unmglich. Die Natur scheint sich hier einen kolossalen Witz zu erlauben. Aus diesem Paradoxon fhrt nur ein einziger Weg hinaus. Unausweichlich werden wir zu einer erstaunlichen Schlufolgerung gebracht, die Einstein bis ins Mark erschtterte, als er zum erstenmal auf sie stie. Die einzig mgliche Lsung dieses Rtsels besteht darin, da sich fr uns im Auto die Zeit verlangsamt. Wenn der Fugnger ein Fernrohr nimmt und in unseren Wagen blickt, erkennt er, da sich alle Menschen im Auto auerordentlich trge bewegen. Wir im Auto dagegen merken nicht, da sich die Zeit verlangsamt, weil auch unsere Gehirne sich verlangsamt haben, so da uns alles

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normal erscheint. Ferner bemerkt der Fugnger, da sich das Auto in Richtung der Bewegung abgeflacht hat. Der Wagen ist wie ein Akkordeon zusammengeschrumpft. Doch auch dieser Effekt bleibt uns verborgen, weil unsere Krper ebenfalls geschrumpft sind. Raum und Zeit foppen uns. In konkreten Experimenten haben Wissenschaftler nachgewiesen, da die Lichtgeschwindigkeit stets c ist, ganz gleich, wie schnell wir uns bewegen. Denn je rascher wir vorankommen, desto langsamer gehen unsere Uhren und desto krzer werden unsere Melatten. Tatschlich verlangsamen sich unsere Uhren und schrumpfen unsere Melatten gerade so sehr, da wir stets die gleiche Lichtgeschwindigkeit ermitteln, egal wann wir sie messen. Doch warum knnen wir diesen Effekt nicht sehen oder spren? Da unsere Gehirne langsamer und unsere Krper dnner werden, wenn wir uns der Lichtgeschwindigkeit nhern, bleibt uns gndig verborgen, da wir uns in begriffsstutzige Pfannkuchen verwandeln. Natrlich sind diese relativistischen Effekte zu gering, um im Alltag wahrgenommen werden zu knnen, dazu ist die Lichtgeschwindigkeit zu gro. Als New Yorker werde ich jedoch bei jeder U-Bahnfahrt an diese phantastischen Verzerrungen von Raum und Zeit erinnert. Wenn ich auf dem Bahnsteig stehe und nichts zu tun habe, als auf die nchste U-Bahn zu warten, lasse ich meiner Phantasie manchmal freien Lauf und frage mich, wie es wre, wenn die Lichtgeschwindigkeit nur, sagen wir, 50 Stundenkilometer betrge, die Geschwindigkeit eines U-Bahnzugs. Wenn der Zug dann hereindrhnt, erscheint er zusammengedrckt wie ein Akkordeon. Es kme da, so stelle ich mir vor, eine flache Metallscheibe von dreiig Zentimeter Dicke die Schienen entlanggesaust. Und die Menschen in den U-Bahnwagen wren so dnn wie Papier. Auerdem wren sie praktisch erstarrt in der Zeit, als wren sie bewegungslose Statuen. Doch whrend der Zug mit quietschenden Bremsen zum Halten kme, dehnte er sich pltzlich aus, so da die Metallscheibe allmhlich die ganze Station ausfllte. So absurd solche Verzerrungen auch erscheinen mgen, die Reisenden im Zug wren sich dieser Vernderungen nicht im mindesten bewut. Ihre Krper und der Raum selbst wrden in der Bewegungsrichtung des Zuges zusammengepret, und alles she aus, als htte es seine normale Gestalt. Auerdem htte sich die Gehirnaktivitt verlangsamt, so da sich jeder im Zuginneren normal verhielte. Wenn die U-Bahn schlielich zum Halten

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kme, wrden die Mitreisenden berhaupt nicht merken, da ihr Zug fr jemanden auf dem Bahnsteig eine wundersame Ausdehnung erfhre, bis er die ganze Lnge der Station ausfllte. In seliger Unkenntnis all der tiefgreifenden Vernderungen, die die spezielle Relativittstheorie verlangt, wrden die Reisenden ihren Zug verlassen.4

Die vierte Dimension undHighschool-Treffen Natrlich ist Einsteins Theorie schon in Hunderten von populrwissenschaftlichen Verffentlichungen beschrieben worden, die alle andere Aspekte seiner Arbeit hervorheben. Doch nur wenige Darstellungen erfassen das Wesen der speziellen Relativittstheorie da nmlich die Zeit die vierte Dimension ist und da die Naturgesetze in hheren Dimensionen vereinfacht und vereinheitlicht werden. Mit der Einfhrung der Zeit als vierter Dimension wurde ein bis zu Aristoteles zurckreichender Zeitbegriff verworfen. Auf ewig sind Raum und Zeit nun durch die spezielle Relativitt dialektisch verbunden. (Zollner und Hinton hatten angenommen, als nchste Dimension wrde die vierte des Raumes entdeckt werden. In dieser Hinsicht hatten sie unrecht, whrend H. G. Wells recht behielt. Als nchste Dimension sollte die Zeit entdeckt werden, eine vierte zeitliche Dimension. Fortschritte im Verstndnis der vierten Dimension des Raumes dagegen lieen noch mehrere Jahrzehnte auf sich warten.) Um zu verstehen, warum hhere Dimensionen die Naturgesetze vereinfachen, brauchen wir uns nur ins Gedchtnis zu rufen, da jeder Gegenstand eine Lnge, Breite und Hhe hat. Da es uns freisteht, einen Gegenstand um neunzig Grad zu drehen, knnen wir seine Lnge in Breite und seine Breite in Hhe verwandeln. Durch eine einfache Drehung knnen wir jede der drei rumlichen Dimensionen gegeneinander austauschen. Wenn die Zeit nun die vierte Dimension ist, dann mssen auch Drehungen mglich sein, die den Raum in die Zeit verwandeln und umgekehrt. Diese vierdimensionalen Drehungen sind genau jene Verwerfungen von Raum und Zeit, die die spezielle Relativittstheorie verlangt. Mit anderen Worten, Raum und Zeit haben sich unter dem Diktat der Relativitt auf hchst bedeutsame Weise vermengt. Wenn wir die Zeit als die vierte Dimension bezeichnen, so heit das, Zeit und Raum lassen sich durch Drehung auf eine mathematisch genau definierte Weise wechselseitig ineinan-

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der verwandeln. Von nun an sind sie als zwei Aspekte derselben Gre zu behandeln: der Raumzeit. Die Hinzufgung einer hheren Dimension trug also zur Vereinheitlichung der Naturgesetze bei. Vor dreihundert Jahren ging Newton von der Annahme aus, die Zeit verstreiche berall im Universum mit der gleichen Geschwindigkeit. Danach schlagen die Uhren stets im gleichen Takt, egal ob wir auf der Erde, dem Mars oder einem fernen Stern sitzen. Man glaubte an einen absoluten, gleichfrmigen Rhythmus der Zeit im ganzen Universum. Drehungen zwischen Raum und Zeit waren undenkbar, denn Zeit und Raum galten als zwei verschiedene Gren, zwischen denen es keine Beziehung gibt. Niemand dachte, man knnte sie zu einer einzigen Gre vereinigen. Doch nach der speziellen Relativittstheorie ist es durchaus mglich, da die Zeit in unterschiedlichem Tempo verstreicht, je nach der Geschwindigkeit, mit der man sich bewegt. Ist die Zeit die vierte Dimension, so mu sie mit der Bewegung im Raum intrinsisch verbunden sein. Wie rasch eine Uhr schlgt, hngt also davon ab, wie rasch sie sich im Raum bewegt. In raffinierten Experimenten hat man gezeigt, da eine Uhr auf der Erde und eine andere, die auf einer Rakete durch das All schiet, unterschiedlich schnell gehen. Sehr anschaulich wurde ich an das Relativittsprinzip erinnert, als ich zu einem Highschool-Treffen eingeladen wurde. Obwohl ich die meisten meiner Klassenkameraden seit dem Schulabschlu nicht mehr gesehen hatte, nahm ich an, sie alle wrden die gleichen vielsagenden Anzeichen des Alterns erkennen lassen. Wie erwartet, konnten die meisten von uns mit Erleichterung feststellen, da der Alterungsproze eine universelle Erscheinung ist: Alle wiesen wir graue Schlfen, schwindende Taillen und ein paar Falten auf. Obwohl in Raum und Zeit durch viele tausend Kilometer und zwanzig Jahre getrennt, waren wir bereinstimmend davon ausgegangen, da die Zeit fr alle gleichmig verstrichen war. Wir hegten die selbstverstndliche berzeugung, da wir alle im gleichen Tempo gealtert seien. Doch dann stellte ich mir vor, was geschhe, wenn ein Klassenkamerad auf dem Treffen erschiene, der genauso ausshe wie am Tag des Schulabschlusses. Vermutlich htten wir ihn zuerst alle fassungslos angestarrt. War das noch der gleiche Mensch, den wir vor zwanzig Jahren gekannt hatten? Und nachdem die Leute sich davon berzeugt htten, wre es im Saal zu einer Panik gekommen. Uns htte diese Begegnung vllig aus der Fassung gebracht, weil alle

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Menschen stillschweigend annehmen, da die Uhren berall gleich schlagen, selbst wenn sie durch riesige Entfernungen getrennt sind. Doch wenn die Zeit die vierte Dimension ist, dann lassen sich Raum und Zeit durch Drehung ineinander verwandeln und die Uhren knnen je nachdem, wie rasch sie sich bewegen, unterschiedlich schnell gehen. Der fiktive Klassenkamerad htte beispielsweise eine Rakete besteigen knnen, die sich fast mit Lichtgeschwindigkeit bewegte. Fr uns htte der Raketenflug zwanzig Jahre gedauert. Doch fr ihn htte sich die Zeit in der dahinrasenden Rakete verlangsamt und so wre er seit dem Abschlutag nur um ein paar Augenblicke gealtert. Nach seinem Empfinden htte er die Rakete bestiegen, wre ein paar Minuten lang ins All aufgestiegen und rechtzeitig auf der Erde gelandet, um nach einem kurzen, unterhaltsamen Abstecher in den Weltraum das zwanzigjhrige Highschool-Treffen zu besuchen, wo er unter all den ergrauenden Huptern sein unverndert jugendliches Erscheinungsbild prsentiert htte. An den Umstand, da die vierte Dimension die Naturgesetze vereinfacht, bin ich auch stets erinnert, wenn ich an meine erste Begegnung mit den Maxwellschen Feldgleichungen zurckdenke. Jeder Studienanfnger, der sich mit der Theorie der Elektrizitt und des Magnetismus auseinandersetzt, mu sich mehrere Jahre abmhen, bis er diese acht abstrakten Gleichungen beherrscht, die auerordentlich hlich und unbersichtlich sind. So plump und schlecht erinnerlich sind sie, weil Zeit und Raum getrennt behandelt werden. (Bis auf den heutigen Tag mu ich sie in einem Buch nachschlagen, um sicherzugehen, da ich alle Vorzeichen und Symbole richtig eingesetzt habe.) Ich wei noch, mit welcher Erleichterung ich zur Kenntnis nahm, da diese Gleichungen zu einer ganz harmlos aussehenden Gleichung zusammenschrumpfen, wenn man die Zeit als die vierte Dimension behandelt. In meisterhafter Vereinfachung bringt die vierte Dimension diese Gleichung in eine sthetisch ansprechende, berschaubare Form.5 Dergestalt geschrieben, besitzen die Gleichungen eine hhere Symmetrie; das heit, Raum und Zeit lassen sich ineinander verwandeln. Wie eine wunderbare Schneeflocke, die sich gleich bleibt, wenn man sie um ihre Achse dreht, bleiben Maxwells Gleichungen, in relativistische Form gebracht, einander gleich, wenn wir aus dem Raum durch eine Drehung die Zeit machen. Bemerkenswerterweise besitzt diese eine einfache Gleichung, in relativistische Form gebracht, den gleichen Inhalt wie die acht Gleichungen, die

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Maxwell vor mehr als hundert Jahren entwickelt hat. Diese eine Gleichung bestimmt die Eigenschaften von Dynamos, Radargerten, Radioapparaten, Fernsehgerten, Laserlicht, Haushaltsgerten und die wunderbaren Errungenschaften der Unterhaltungselektronik, die wir alle in unseren Wohnzimmern haben. Das war eine meiner ersten Begegnungen mit dem Begriff der Schnheit in der Physik die Erfahrung, da die Symmetrie des vierdimensionalen Raums eine Flle von physikalischen Erkenntnissen erklren kann, die ganze technische Bibliotheken fllen. Damit sind wir wohl wieder einmal bei der Hauptthese dieses Buchs, da nmlich die Einbeziehung hherer Dimensionen dazu beitrgt, die Naturgesetze zu vereinfachen und zu vereinheitlichen. Diese Diskussion um die Vereinigung der Naturgesetze verlief bis dahin ziemlich abstrakt und wre es wohl auch geblieben, htte Einstein nicht den nchsten folgenreichen Schritt getan. Wenn sich Raum und Zeit zu einer einzigen Gre, der Raumzeit, vereinigen lassen, so berlegte er, dann kann man vielleicht auch Materie und Energie in eine dialektische Beziehung setzen. Wenn Melatten schrumpfen und Uhren ihren Gang verlangsamen knnen, dann mten sich auch die Verhltnisse verndern, die man mit Melatten und Uhren messen kann. Nun wird aber fast alles im Labor eines Physikers mit Melatten und Uhren gemessen. Folglich mten die Physiker, so Einstein, all die Laborgren, die sie bislang fr konstant hielten, neu eichen. Besonders die Energie hngt davon ab, wie wir Entfernungen und Zeitintervalle messen. Ein Testauto, das in eine Ziegelwand kracht, besitzt offenkundig Energie. Wenn sich das Auto jedoch der Lichtgeschwindigkeit nhert, verzerren sich seine Eigenschaften. Es schrumpft wie ein Akkordeon, und die Uhren in seinem Inneren verlangsamen ihren Gang. Vor allem aber stellte Einstein fest, da mit wachsender Geschwindigkeit des Autos auch seine Masse zunimmt. Woher kommt diese berschssige Masse? Einstein gelangte zu dem Schlu, da sie aus der Energie erwachse. Das hatte verwirrende Folgen. Zu den groen physikalischen Entdeckungen des 20. Jahrhunderts gehren die Erhaltung der Masse und die Erhaltung der Energie; das heit, die Gesamtmasse und die Gesamtenergie eines geschlossenen Systems, das man separat betrachtet, verndern sich nicht. Wenn beispielsweise das Auto auf die Ziegelwand trifft, verflchtigt sich die Energie des Autos nicht, sondern wird in die Schallenergie des Kraches, die Bewegungsenergie der fliegenden Ziegelteile, Wrmeenergie und

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so fort umgewandelt. Die Gesamtenergie (und die Gesamtmasse) sind vor und nach dem Aufprall gleich. Nun erklrte Einstein jedoch, da sich die Energie des Autos in Masse umwandeln lt; das war ein neues Erhaltungsprinzip, nach dem die Summe aus Gesamtmasse und Gesamtenergie stets gleich bleiben mu. Weder verschwindet Materie pltzlich noch entsteht Energie aus dem Nichts. Insofern hatte die Fraktion der Gottbildner unrecht und Lenin recht. Wenn Materie verschwindet, setzt sie ungeheure Energiemengen frei, und umgekehrt. Mit sechsundzwanzig Jahren errechnete Einstein exakt, wie sich Energie verndern mu, wenn das Relativittsprinzip richtig ist, und er entdeckte die Beziehung E = mc2. Da das Quadrat der Lichtgeschwindigkeit (c2) eine astronomisch groe Zahl ist, kann eine kleine Materiemenge eine riesige Energiemenge freisetzen. In winzigste Materieteilchen ist ein ungeheurer Energievorrat eingeschlossen, mehr als das Einmillionenfache der Energie, die in einer chemischen Explosion frei wird. In gewissem Sinne kann man die Materie als unerschpflichen Energievorrat ansehen, das heit, Materie ist kondensierte Energie. Insofern erkennen wir einen grundlegenden Unterschied zwischen der Arbeit des Mathematikers (Charles Hinton) und des Physikers (Albert Einstein). Hinton verbrachte einen Groteil seines Lebens damit, bildliche Vorstellungen von hheren rumlichen Dimensionen zu entwickeln. Die physikalische Deutung der vierten Dimension interessierte ihn nicht. Dagegen erkannte Einstein, da man die vierte Dimension zeitlich verstehen kann. Ihn leitete die berzeugung und die physikalische Intuition, da hhere Dimensionen einen Zweck haben: die Naturprinzipien zu vereinigen. Durch Einbeziehung hherer Dimensionen kann man physikalische Konzepte zusammenfassen, die in einer dreidimensionalen Welt keine Beziehung erkennen lassen so zum Beispiel Materie und Energie. Von da an betrachtete man das Konzept von Materie und Energie als Einheit: Materie-Energie. Die direkte Auswirkung der Einsteinschen Arbeit ber die vierte Dimension war natrlich die Wasserstoffbombe, die sich als die einflureichste naturwissenschaftliche Schpfung des zwanzigsten Jahrhunderts erwiesen hat.

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Der glcklichste Gedanke meines Lebens Damit gab sich Einstein jedoch keineswegs zufrieden. Dabei htte ihm schon die spezielle Relativittstheorie einen Platz im Olymp der Physik gesichert. Aber er fand, da noch etwas fehlte. Einsteins entscheidende Einsicht war es, die Naturgesetze mit Hilfe der vierten Dimension zu vereinigen. Dazu fhrte er zwei neue Konzepte ein: Raumzeit und Materie-Energie. Obwohl er der Natur einige ihrer bestgehteten Geheimnisse entlockt hatte, klafften noch ein paar Lcken in seiner Theorie. Was fr eine Beziehung bestand zwischen den beiden neuen Konzepten? Oder genauer: Was war mit den Beschleunigungen, die in der speziellen Relativitt nicht bercksichtigt werden? Und was hatte es mit der Gravitation auf sich? Sein Freund Max Planck, der Begrnder der Quantentheorie, riet dem jungen Schtzling von seinen Plnen ab: Das Gravitationsproblem sei zu schwierig. Planck hielt sein Vorhaben fr zu ehrgeizig: Als alter Freund mu ich Ihnen davon abraten, weil Sie einerseits nicht durchkommen werden; und wenn Sie durchkommen, wird Ihnen niemand glauben.6 Doch Einstein strzte sich kopfber in die Geheimnisse der Gravitation. Ausschlaggebend fr seine weitreichende Entdeckung war abermals die Fhigkeit, kindliche Fragen zu stellen. Wenn Kinder mit dem Fahrstuhl fahren, fragen sie manchmal ngstlich: Was passiert, wenn die Seile reien? Die Antwort lautet, der Benutzer wird schwerelos und schwebt im Fahrstuhl, als befnde er sich im All, weil er und der Fahrstuhl mit gleicher Geschwindigkeit fallen. Zwar beschleunigen er und der Fahrstuhl im Schwerefeld der Erde, aber fr beide bleibt die Beschleunigung gleich, so da er im Fahrstuhl schwerelos zu sein scheint (zumindest bis er den Boden des Schachtes erreicht). Wie Einstein 1907 erkannte, knnte ein Mensch, der im Fahrstuhl schwebt, auf die Idee kommen, jemand habe auf geheimnisvolle Weise die Schwerkraft abgestellt. Wie er selbst berichtet: Ich sa auf meinem Sessel im Berner Patentamt, als mir pltzlich folgender Gedanke kam: wenn sich eine Person im freien Fall befindet, dann sprt sie ihr eigenes Gewicht nicht. Ich war verblfft. Dieser einfache Gedanke machte auf mich einen tiefen Eindruck. Er trieb mich in Richtung einer Theorie der Gravitation.7 Einstein nannte dies spter den glcklichsten Gedanken meines Lebens.

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Ihm war auch klar, da der Insasse einer beschleunigenden Rakete in Umkehrung der Situation eine Kraft empfnde, die ihn in den Sitz prete, als wirke die Gravitation auf ihn ein. (Tatschlich wird die Beschleunigungskraft, der unsere Astronauten unterworfen sind, blicherweise in g gemessen das heit, in Vielfachen der irdischen Gravitationskraft.) So gelangte Einstein zu dem Schlu, der Insasse einer beschleunigenden Rakete knne glauben, diese Krfte wrden durch die Gravitation verursacht. Von diesen Kinderfragen ausgehend, gelangte Einstein zu fundamentalen Erkenntnissen ber das Wesen der Gravitation: Die Naturgesetze in einem beschleunigenden Bezugssystem entsprechen den Gesetzen in einem Gravitationsfeld. Diese einfache Feststellung, quivalenzprinzip genannt, wre fr einen Durchschnittsphysiker vielleicht ohne groe Bedeutung gewesen, doch in den Hnden von Einstein wurde sie zur Grundlage einer Theorie des Kosmos. (Das quivalenzprinzip gibt auch einfache Antworten auf komplizierte physikalische Fragen. Wenn wir beispielsweise einen Heliumballon halten, whrend wir in einem Auto fahren und das Auto pltzlich einen Schlenker nach rechts macht, wird auch unser Krper nach rechts rucken. Wie aber wird sich der Ballon bewegen? Die Alltagslogik sagt uns, da sich der Ballon wie unser Krper nach rechts bewegt. Doch die richtige Antwort auf diese komplizierte Frage hat sogar erfahrene Physiker verblfft. Die Antwort liefert nmlich das quivalenzprinzip. Stellen wir uns vor, von rechts wirkt ein Gravitationsfeld auf das Auto ein. Die Gravitation zieht uns nach rechts, whrend der Heliumballon, der leichter als Luft ist und immer nach oben, das heit entgegengesetzt zur Gravitationsrichtung, steigt, nach links schweben mu, in Richtung des Schlenkers und im Widerspruch zur Alltagslogik.) Mit Hilfe des quivalenzprinzips lste Einstein auch die alte Frage, ob ein Lichtstrahl der Schwerkraft unterworfen ist. Normalerweise ist das alles andere als ein triviales Problem. Durch das quivalenzprinzip ergibt sich jedoch eine einleuchtende Antwort. Wenn wir im Inneren einer beschleunigenden Rakete eine Taschenlampe anknipsen, wird der Lichtstrahl sich in Richtung des Fubodens krmmen (weil die Rakete in der Zeit, die der Lichtstrahl braucht, um sich durch den Innenraum zu bewegen, weiter beschleunigt hat). Folglich wird, so Einstein, auch ein Gravitationfeld die Lichtbahn krmmen.

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Nun besagt ein Grundprinzip der Physik, da sich ein Lichtstrahl zwischen zwei Punkten immer den Weg sucht, der den geringsten Zeitaufwand bedeutet. (Ein Prinzip, das man als Fermatschen Satz der schnellsten Ankunft bezeichnet.) Normalerweise ist der zeitsparendste Weg zwischen zwei Punkten eine gerade Linie; deshalb sind Lichtstrahlen gerade. (Selbst wenn das Licht beim Eintritt in Glas gebeugt wird, gehorcht es noch dem Prinzip der schnellsten Ankunft. In Glas verringert das Licht nmlich seine Geschwindigkeit, so da der zeitsparendste Weg, wenn er durch eine Kombination aus Luft und Glas fhrt, einer geknickten Linie entspricht. Das ist die Lichtbrechung, das Prinzip, das Mikroskopen und Teleskopen zugrunde liegt.8 Doch wenn das Licht den Weg der schnellsten Ankunft zwischen zwei Punkten whlt und Lichtstrahlen sich unter Gravitationseinwirkung krmmen, dann ist die krzeste Entfernung zwischen zwei Punkten eine gekrmmte Linie. Von dieser Schlufolgerung war Einstein schockiert: Wenn man beobachten knnte, da Licht sich in einer gekrmmten Linie ausbreitet, dann hiee das, da der Raum selbst gekrmmt ist.

Raumverwerfungen Bei all seinen berlegungen ging Einstein von der Idee aus, da Kraft sich durch reine Geometrie erklren lasse. Stellen Sie sich beispielsweise vor, Sie sitzen auf einem Kinderkarussell. Wie jeder wei, spren wir eine Kraft an uns zerren, wenn wir ber die Plattform des Karussells gehen, um das Pferd zu wechseln. Da sich der uere Rand des Karussells rascher bewegt als die Mitte, mu laut spezieller Relativittstheorie der uere Rand schrumpfen. Doch wenn die Karussellplattform jetzt einen geschrumpften Rand oder Umfang besitzt, mu die Plattform insgesamt gekrmmt sein. Fr jemanden, der sich auf der Plattform befindet, bewegt sich das Licht nicht mehr in gerader Linie fort so, als werde es durch eine Kraft zum Rand gezogen. Die blichen geometrischen Lehrstze gelten nicht mehr. Folglich lt sich die Kraft, die wir spren, wenn wir zwischen den Pferden eines Karussells gehen, als Krmmung des Raumes selbst erklren. Unabhngig von Riemann stie Einstein auf dessen ursprngliches Programm eine rein geometrische Erklrung fr den Begriff der Kraft zu finden. Wie wir uns erinnern, verwendete Riemann den Vergleich mit Flachlndern, die auf einem zerknitterten Stck Papier leben. Fr uns ist

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klar, da Flachlnder, die sich ber eine solche unebene Flche bewegen, nicht in der Lage sind, einer geraden Linie zu folgen. Egal welchen Weg sie einschlagen, sie werden eine Kraft spren, die sie nach links oder rechts zieht. Nach Riemann lt die Beugung oder Verwerfung des Raumes eine Kraft auftreten. Folglich gibt es in Wahrheit keine Krfte, sondern nur bestimmte Krmmungen des Raums. Das Problem von Riemanns Ansatz lag jedoch darin, da er keine spezifische Vorstellung hatte, wie Gravitation, Elektrizitt oder Magnetismus die Raumkrmmung bewirken. Sein Ansatz war mathematischer Natur ohne ein konkretes Bild von der Beschaffenheit der Raumkrmmung. Einstein gelang es, dort weiterzumachen, wo Riemann scheiterte. Stellen wir uns beispielsweise vor, wir legen einen Stein auf ein gespanntes Bettlaken. Natrlich wird der Stein in das Laken einsinken und eine leichte Delle hervorrufen. Eine kleine Murmel, die wir auf das Laken schnipsen, wird dann den Stein in einer kreisfrmigen oder elliptischen Bahn umlaufen. Wenn jemand aus einiger Entfernung beobachtet, wie die Murmel den Stein umkreist, knnte er meinen, es gehe eine momentan wirkende Kraft vom Stein aus, die die Bahn der Murmel verndere. Doch bei genauerem Hinsehen ist leicht zu erkennen, was tatschlich geschieht: Der Stein hat das Laken verworfen und dadurch die Ursache fr die Murmelbahn geschaffen. Entsprechend beschreiben die Planeten Kreisbahnen um die Sonne, weil sie sich durch den Raum bewegen, der durch die Gegenwart der Sonne gekrmmt wird. Folglich bleiben wir auf der Erde stehen, statt ins Vakuum des Alls geschleudert zu werden, weil die Erde den Raum um uns her stndig krmmt (Abbildung 4.1). Einstein erkannte, da die Gegenwart der Sonne die Bahn des Lichtes von fernen Sternen verwerfen mu. Dieses einfache physikalische Bild bot also eine Mglichkeit zur experimentellen berprfung der Theorie. Zuerst messen wir die Position der Sterne in der Nacht, wenn die Sonne nicht vorhanden ist. Dann messen wir whrend einer Sonnenfinsternis die Position der Sterne in Gegenwart der Sonne (ohne da sie jedoch das Sternenlicht mit ihrem intensiveren Licht verschlucken kann). Laut Einstein mte sich die scheinbare relative Position der Sterne in Gegenwart der Sonne verndern, weil das Gravitationsfeld der Sonne die Bahn des Sternenlichts auf seinem Weg zur Erde krmmt. Durch Vergleich von Nachtaufnahmen der Sterne und von Fotos, die man whrend einer Sonnenfin-

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Abbildung 4.1. Fr Einstein war Schwerkraft oder Gravitation eine Illusion, hervorgerufen durch die Krmmung des Raums. Er sagte vorher, da Sternenlicht, welches die Sonne passiere, gekrmmt werde und da deshalb die relativen Positionen von Sternen, die wir in der Nhe der Sonne erblicken, verzerrt erscheinen mten. sternis aufgenommen hat, mte man diese Theorie berprfen knnen. Zusammenfassen lt sich dieses Bild durch das sogenannte Machsche Prinzip, von dem Einstein sich leiten lie, als er seine allgemeine Relativittstheorie entwickelte. Wir erinnern uns, da die Verwerfung des Lakens durch die Gegenwart des Steins bestimmt war. Diese Situation brachte Einstein auf den Punkt: Die Gegenwart von Materie-Energie bestimmt die Krmmung der umgebenden Raumzeit. Das ist der Kern jenes physikalischen Prinzips, um dessen Entdeckung sich Riemann vergeblich bemht hatte. Es besagt, da die Raumkrmmung in direkter Beziehung zu der in diesem Raum enthaltenen Energie- und Materiemenge steht.

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Das wiederum lt sich durch Einsteins berhmte Gleichung9 zusammenfassen, die im wesentlichen die Aussage
MATERIE-ENERGIE RAUMZEITKRMMUNG

enthlt, wobei der Pfeil bestimmt bedeutet. Diese Gleichung ist trotz ihrer trgerischen Krze einer der grten Triumphe des menschlichen Geistes. Aus ihr lassen sich die Prinzipien ableiten, die den Bewegungen von Sternen und Galaxien, Schwarzen Lchern, dem Urknall und vielleicht sogar dem Schicksal des Universums selbst zugrunde liegen. Trotzdem fehlte Einstein noch ein Stck des Puzzles. Er hatte das richtige physikalische Prinzip entdeckt, suchte aber noch nach einem strengen mathematischen System, mit dem sich dieses Prinzip zum Ausdruck bringen lie. Er brauchte eine Spielart der Faradayschen Felder, die sich auf die Gravitation anwenden lie. Ironischerweise hatte Riemann einen mathematischen Ansatz gehabt, aber kein bergeordnetes physikalisches Prinzip. Einstein dagegen entdeckte das physikalische Prinzip, hatte aber kein mathematisches System.

Feldtheorie der Gravitation Von 1912 bis 1915 verbrachte er drei lange, frustrierende Jahre damit, nach einem mathematischen System zu suchen, das leistungsfhig genug war, um dieses Prinzip in eine schlssige Form zu bringen. Briefe hchster Verzweiflung schrieb er an seinen guten Freund, den Mathematiker Marcel Grossmann, in denen er ihn anflehte: Grossmann, Du mut mir helfen, sonst werd ich verrckt.10 Glcklicherweise stie Grossmann, als er die Bcherei nach Lsungen fr Einsteins Problem durchstberte, zufllig auf das Werk von Riemann. Er wies Einstein auf diesen und dessen Matensor hin, den die Physik sechzig Jahre lang nicht beachtet hatte. Spter berichtete Einstein, Grossmann habe die Literatur durchgesehen und bald entdeckt, da das mathematische Problem bereits von Riemann, Ricci und Levi-Civita gelst worden war ... Riemanns Leistung war am grten. Einstein war vllig verblfft, als er feststellte, da Riemanns gefeierter Habilitationsvortrag aus dem Jahre 1854 den Schlssel zu seinem Problem enthielt. Wie sich herausstellte, konnte er Riemanns Arbeit fast geschlossen

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zur Neuformulierung seines Prinzips verwenden. Fast Zeile fr Zeile fand Riemanns groes Werk einen gebhrenden Platz in Einsteins Prinzip. Zweifellos war dies Einsteins grte Leistung, mehr noch als seine berhmte Gleichung E = mc2. Die physikalische Umdeutung der berhmten Riemannschen Vorlesung aus dem Jahre 1854 nennt man heute allgemeine Relativittstheorie, und Einsteins Feldgleichungen gehren zu den tiefgrndigsten Ideen in der Geschichte der Wissenschaft. Wie erlutert, besteht Riemanns entscheidender Beitrag in der Einfhrung des Matensors, eines Feldes, das an allen Punkten des Raums definiert ist. Dabei besteht der Matensor nicht aus einer einzigen Zahl, sondern an jedem Punkt im Raum aus einer Gruppe von zehn Zahlen. In Anlehnung an Maxwell entwickelte Einstein eine Feldtheorie der Gravitation. Das Ziel seiner Suche ein Feld, das die Schwerkraft beschreibt steht praktisch schon auf der ersten Seite der Riemannschen Vorlesung. Ja, Riemanns Matensor war bereits exakt das Faradaysche Feld fr die Gravitation. Als Einsteins Gleichungen vollstndig im Rahmen des Riemannschen Matensors niedergelegt waren, offenbarten sie eine Eleganz, wie man sie in der Physik noch nicht erlebt hatte. Der Nobelpreistrger Subrahmanyan Chandrasekhar nannte sie einmal die schnste Theorie, die es je gab. Tatschlich ist Einsteins Theorie so einfach und dabei so leistungsfhig, da sich Physiker manchmal fragen, wie das mglich ist. Der Physiker Victor Weisskopf vom Massachusetts Institute of Technology hat das einmal so ausgedrckt: Das ist wie mit dem Bauern, der den Ingenieur fragt, wie eine Dampfmaschine funktioniert. Daraufhin erklrt der Ingenieur dem Bauern genau, wo der Dampf entsteht, wie er sich durch die Maschine bewegt und so fort. Am Ende sagt der Bauer: Ja doch, das verstehe ich alles, aber wo ist das Pferd? Nicht anders ergeht es mir mit der allgemeinen Relativittstheorie. Ich kenne die Details, ich wei, welchen Weg der Dampf nimmt, aber ich bin mir immer noch nicht sicher, ob ich wei, wo das Pferd ist.11 Rckblickend erkennen wir, wie nahe Riemann schon sechzig Jahre vor Einstein der Entdeckung der Gravitationstheorie gekommen war. 1854 war das ganze mathematische System bereits vorhanden. Riemanns Gleichungen waren durchaus in der Lage, die kompliziertesten Verwerfungen der Raumzeit in jeder Dimension zu beschreiben. Doch ihm fehlten das physikalische Konzept (die Materie-Energie bestimmt die Raumzeitkrmmung) und die khnen physikalischen Einsichten, die erst Einstein uns erschlo.

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Leben im gekrmmten Raum In Boston habe ich einmal ein Eishockeyspiel gesehen. Natrlich waren es die Spieler, die agierten, whrend sie ber die Eisflche flitzten. Die Art, wie der Puck zwischen ihnen hin und her geschlagen wurde, erinnerte mich daran, wie Atome Elektronen austauschen, wenn sie chemische Elemente oder Molekle bilden. Natrlich war mir klar, da die Eisflche keinen Anteil am Spiel hatte. Sie legte nur die verschiedenen Grenzen fest. Eine passive Arena war sie, in deren Umkreis die Hockeyspieler ihre Punkte erzielten. Dann stellte ich mir vor, wie es wre, wenn die Eisflche sich aktiv am Spiel beteiligte: Was geschhe, wenn die Spieler gezwungen wren, auf einer Eisflche zu spielen, deren Oberflche gekrmmt wre, mit welligen Hgeln und steilen Abhngen? Mit einem Schlage wrde das Spiel viel interessanter werden. Die Spieler mten auf einer gekrmmten Flche laufen. Durch die Krmmung wrde ihre Bewegung verzerrt, als zge eine Kraft sie hierhin und dorthin. In gekrmmten Linien wrde sich der Puck ber das Feld schlngeln und das Spiel noch schwieriger gestalten. Dann ging ich in meiner Vorstellung noch einen Schritt weiter und malte mir aus, man zwnge die Spieler, auf einer Eislaufbahn von Zylindergestalt zu spielen. Bei hinreichender Geschwindigkeit knnten die Spieler nach oben und unten oder ganz um den Zylinder herum laufen. Da wrden sicherlich neue taktische Manver entwickelt werden, etwa da man einen gegnerischen Spieler berraschte, indem man kopfber durch den Zylinder liefe und unversehens von hinten kme. Sobald man die Eisflche zu einem solchen Kreis bge, wrde der Raum bei dem Versuch, die Bewegung der Materie auf der Flche zu erklren, sicherlich zum entscheidenden Faktor werden. Ein anderes, fr unser Universum treffenderes Beispiel drfte das Leben in einem gekrmmten Raum sein, wie er durch eine Hyperkugel, eine Kugel in vier Dimensionen, geschaffen wird.12 Wenn Sie nach vorne blicken, umrundet das Licht den kleinen Umkreis der Hyperkugel vollkommen und kehrt in Ihre Augen zurck. Folglich werden Sie dort jemanden vor sich stehen sehen, Ihnen den Rcken zukehrend, der die gleiche Kleidung trgt wie Sie. Mibilligend betrachten Sie seinen wilden, ungekmmten Haarschopf, und dann erinnern Sie sich, da Sie heute morgen vergessen haben, sich zu kmmen.

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Wird das Trugbild dieses Menschen durch Spiegel hervorgerufen? Um das herauszufinden, strecken Sie die Hand aus und legen sie ihm auf die Schulter. Sie stellen fest, da der Mensch vor Ihnen echt ist, nicht nur ein Trugbild. Und wenn Sie in die Ferne sehen, erblicken Sie eine unendliche Zahl identischer Menschen, alle nach vorne blickend, alle die Hand auf der Schulter des Vordermanns. Am gruseligsten aber ist der Umstand, da Sie eine Hand spren, die Ihnen jemand von hinten auf die Schulter legt. Erschreckt blicken Sie sich um und erblicken eine weitere unendliche Folge identischer Personen hinter sich, nur da sie Ihnen das Gesicht zuwenden. Und was passiert tatschlich? Natrlich sind Sie der einzige lebendige Mensch. Der Mensch vor Ihnen sind wirklich Sie selbst, und Sie blicken Ihren eigenen Hinterkopf an. Wenn Sie den Arm nach vorne strecken, reicht er in Wahrheit um die Hyperkugel, so da Sie sich selbst die Hand auf die Schulter legen. Physikalisch von so groem Interesse sind die vernunftwidrigen Kunststcke, die in einer Hyperkugel mglich sind, weil viele Kosmologen glauben, da unser Universum tatschlich eine groe Hyperkugel ist. Es gibt auch andere ebenso merkwrdige Topologien etwa die Hypertori (Hyperringe) und Mbiusbnder. Obwohl sie letztlich ohne praktischen Nutzen sein mgen, knnen sie doch viele Besonderheiten einer Existenz im Hyperraum erhellen. Nehmen wir beispielsweise an, Sie lebten auf einem Hypertorus. Wenn Sie nach rechts und links blicken, sehen Sie zu Ihrer groen berraschung zu beiden Seiten jemand anders. Lichtkreise umrunden den greren Umkreis des Torus vollstndig und kehren zu seinem Ausgangspunkt zurck. Wenn Sie also den Kopf wenden und nach links blicken, so sehen Sie die rechte Seite eines Menschen. Falls Sie in die andere Richtung schauen, erblicken Sie die linke Krperseite eines anderen. Ganz gleich, wie rasch Sie den Kopf wenden, die Menschen vor Ihnen und zu Ihrer Seite wenden ihre Kpfe ebensoschnell, so da Sie nie ihre Gesichter sehen knnen. Stellen Sie sich nun vor, da Sie Ihre Arme seitwrts strecken. Ihr linker wie Ihr rechter Nachbar wird das gleiche tun. Wenn Sie nahe genug sind, knnen Sie den Menschen rechts und links von Ihnen bei den Hnden fassen. Und falls Sie genau hinsehen, knnen Sie zu beiden Seiten eine unendlich lange, gerade Reihe von Menschen erblicken, die sich alle an den Hnden halten. Schauen Sie nach vorn, so erkennen Sie eine andere unendliche

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Abbildung 4.2. Lebten Sie auf einem Hypertorus, so shen Sie eine unendliche Folge von Abbildern Ihrer eigenen Person vorsieh, hinter sich und zu beiden Seiten aufgereiht, denn das Licht kann den Torus in zwei Richtungen umrunden. Halten Sie die Menschen zu beiden Seiten an den Hnden, so halten Sie tatschlich mit sich selbst Hndchen, das heit, in Wirklichkeit umrunden unsere Arme den Torus. Folge von Personen, die vor Ihnen stehen, gerade ausgerichtet, und sich an den Hnden halten. Was ist da passiert? In Wirklichkeit sind Ihre Arme so lang, da sie um den Torus reichen. Tatschlich haben Sie also sich selbst an die Hand genommen (Abbildung 4.2).

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Allmhlich nervt Sie dieser Aurzug, diese Leute scheinen Sie zu foppen; sie sind Spottbilder, die Sie in allen Einzelheiten nachffen. Schlielich haben Sie die Nase voll, greifen sich ein Schieeisen und richten es auf den Menschen vor sich. Doch bevor Sie abdrcken, fragen Sie sich: Ist das auch wirklich ein Trugbild? Wenn ja, wird die Kugel es einfach durchqueren, ohne Schaden anzurichten? Oder wird die Kugel das Universum vollstndig umrunden und Sie in den Rcken treffen? Vielleicht ist es doch kein so glcklicher Einfall, in diesem Universum einen Schu abzufeuern. Ein noch bizarreres Universum tut sich auf, wenn Sie sich vorstellen, Sie lebten auf einem Mbiusband einem langen Papierstreifen, den man um 180 Grad gedreht und dann zu einem kreisfrmigen Band zusammengeklebt hat. Bewegt ein rechtshndiger Flachlnder sich vollstndig um das Mbiusband herum, so stellt er fest, da er linkshndig geworden ist. Das erinnert an The Plattner Story, in der der Held nach einem Unfall auf die Erde zurckkehrt und feststellt, da sein Krper vllig seitenverkehrt ist. Beispielsweise befindet sich sein Herz auf der rechten Seite. Wenn Sie auf einem Hyper-Mbiusband lebten und nach vorne schauen wrden, shen Sie einen Hinterkopf vor sich. Zunchst wrden Sie nicht meinen, es sei Ihr Kopf, da sich der Scheitel auf der falschen Seite befnde. Wenn Sie den Arm ausstreckten und dem Vordermann die rechte Hand auf die Schulter legten, hbe dieser die linke Hand, um sie auf die Schulter seines Vordermannes zu legen. So shen Sie eine unendliche Kette von Menschen, einer die Hand auf der Schulter des anderen, allerdings immer abwechselnd mal auf der rechten und mal auf der linken Schulter. Lieen Sie einige Freunde an einer Stelle zurck, um dieses Universum anschlieend vollstndig zu umrunden, kmen Sie zwar an Ihren Ausgangspunkt zurck, wrden aber Ihre Freunde mit der spiegelbildlichen Anordnung Ihres Krpers ziemlich erschrecken. Der Scheitel in Ihrem Haar und die Ringe an Ihren Fingern sen auf der falschen Seite, und auch die Lage Ihrer inneren Organe wre spiegelverkehrt. Besorgt ob Ihrer krperlichen Vernderungen wrden sich Ihre Freunde nach Ihrem Wohlergehen erkundigen. Tatschlich wrden Sie sich vollkommen normal fhlen, aber den Eindruck haben, da bei Ihren Freunden alles die Seiten vertauscht hat! So kme es zu einer Auseinandersetzung ber die Frage, wer hier spiegelverkehrt sei. Diese und andere interessante Mglichkeiten erffnen sich, wenn wir in einem Universum leben, in dem Raum und Zeit gekrmmt sind. Statt nur

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passiver Schauplatz zu sein, wird der Raum zum aktiven Mitwirkenden des Geschehens, das sich in unserem Universum entfaltet. Zusammenfassend lt sich feststellen, da Einstein das von Riemann sechzig Jahre zuvor entworfene Programm erfllt hat nmlich unter Zuhilfenahme hherer Dimensionen die Naturgesetze zu vereinfachen. Dabei ging Einstein allerdings in mehr als einer Hinsicht ber Riemann hinaus. Wie dieser vor ihm erkannte auch Einstein, da Kraft sich aus der Geometrie ergibt, doch im Unterschied zu Riemann gelang es Einstein, das dieser Geometrie zugrunde liegende physikalische Prinzip zu entdecken, welches besagt, da die Krmmung der Raumzeit durch die Gegenwart von Materie-Energie hervorgerufen wird. Wie Riemann erkannte Einstein, da sich Gravitation durch ein Feld, den Matensor, beschreiben lt; darber hinaus vermochte Einstein aber auch die exakten Feldgleichungen zu entwickeln, denen diese Felder gehorchen.

Ein Universum aus Marmor Mitte der zwanziger Jahre war klar, da sich Einstein mit der Entwicklung der speziellen und allgemeinen Relativittstheorie einen festen Platz in der Wissenschaftsgeschichte gesichert hatte. 1921 hatten Astronomen festgestellt, da Sternenlicht tatschlich eine Ablenkung erfhrt, wenn es die Sonne passiert, genau wie Einstein es vorhergesagt hatte. Damals feierte man Einstein schon als Nachfolger Isaac Newtons. Doch Einstein war noch immer nicht zufrieden. Noch einmal wollte er eine Theorie von so fundamentaler Bedeutung entwickeln. Doch der dritte Versuch milang ihm. Mit dieser dritten und endgltigen Theorie wollte er den krnenden Abschlu seines Lebens vollbringen. Seine Suche galt der Theorie fr alles, einer Theorie, die alle bekannten Krfte in der Natur, einschlielich des Lichtes und der Schwerkraft, erklren sollte. Diese Theorie nannte er vereinigte Feldtheorie. Doch leider blieb seine Suche nach einer vereinigten Licht- und Gravitationstheorie ergebnislos. Als er starb, lie er auf seinem Schreibtisch nur die unvollendeten Ideen zu verschiedenen Manuskripten zurck. Ironischerweise war die Ursache von Einsteins Enttuschung die Beschaffenheit der eigenen Gleichung. Dreiig Jahre lang strte ihn ein grundlegender Mangel der eigenen Formulierung. Auf der einen Seite der Gleichung steht die Krmmung der Raumzeit, die er wegen ihrer sthetisch

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vollkommenen geometrischen Struktur mit Marmor verglich. Fr Einstein war die Krmmung der Raumzeit wie die Wiedergeburt der griechischen Architektur, schn und heiter. Allerdings mifiel ihm die andere Seite dieser Gleichung, die die Materie-Energie beschreibt. Die hielt er fr hlich und verglich sie mit Holz. Whrend ihm der Marmor der Raumzeit sauber und elegant erschien, war das Holz der Materie-Energie ein schrecklicher Dschungel aus wirren, scheinbar zuflligen Formen von subatomaren Teilchen ber Atome, Polymere und Kristalle bis hin zu Felsen, Bumen, Planeten und Sternen. Aber in den zwanziger und dreiiger Jahren, als Einstein sich aktiv um die vereinigte Feldtheorie bemhte, blieb die wahre Natur der Materie ein ungelftetes Geheimnis. Einsteins groes Ziel war es also, Holz in Marmor zu verwandeln, das heit, die Materie restlos aus einem geometrischen Ursprung zu erklren. Doch ohne eine grere Zahl physikalischer Anhaltspunkte und ein tieferes physikalischeres Verstndnis des Holzes war das unmglich. Denken wir uns zum Vergleich einen prchtigen, knorrigen Baum, der mitten in einem Park wchst. Dieses Urbild eines Baums haben Architekten mit einem Platz umgeben, der mit schnen Stcken reinsten Marmors gepflastert ist. Die Architekten haben die Marmorstcke sorgfltig ausgesucht, so da ein verblffendes Pflanzenmotiv entstanden ist: vom Baum ausgehende Ranken und Wurzeln. In Abwandlung des Machschen Prinzips knnten wir sagen: Die Gegenwart des Baums bestimmt das Muster des ihn umgebenden Marmors. Doch Einstein hate diesen Gegensatz zwischen dem Holz, das hlich und kompliziert erscheint, und dem Marmor, der einfach und rein ist. Er trumte davon, den Baum in Marmor zu verwandeln. Gerne htte er einen vollstndig aus Marmor bestehenden Platz gehabt mit dem herrlichen, symmetrischen Marmorbild eines Baums in der Mitte. Rckblickend lt sich erkennen, wo Einsteins Irrtum wahrscheinlich lag. Wie oben dargelegt, werden die Naturgesetze in hheren Dimensionen einfacher und einheitlicher. Zweimal hatte Einstein dieses Prinzip richtig angewendet in der speziellen und der allgemeinen Relativittstheorie. Doch beim dritten Versuch gab er dieses Grundprinzip auf. ber die Struktur atomarer und nuklearer Materie wute man zu seiner Zeit sehr wenig. Infolgedessen war unklar, wie man den hherdimensionalen Raum als vereinheitlichendes Prinzip zugrunde legen sollte. Blind versuchte Einstein eine Reihe rein mathematischer Anstze. Offenbar glaubte er, Materie lasse sich als Knick, Schwingung oder Ver-

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werfung der Raumzeit ansehen. Nach dieser Vorstellung wre Materie eine konzentrierte Verzerrung des Raums. Mit anderen Worten, alles was wir um uns her sehen Bume, Wolken, Sterne und Himmel wren nur Illusionen, Kruselungen des Hyperraums. Doch ohne solidere Anhaltspunkte oder Experimentaldaten mute diese Idee in einer Sackgasse enden. Den nchsten Schritt, der in die fnfte Dimension fhrte, sollte ein unbekannter Mathematiker tun.

Geburt der Kaluza-Klein-Theorie Im April 1919 erhielt Einstein einen Brief, der ihm die Sprache verschlug. Geschrieben hatte ihn der unbekannte Mathematiker Theodor Kaluza von der Universitt in Knigsberg, dem heutigen Kaliningrad. In einem kurzen Aufsatz von nur wenigen Seiten schlug dieser Mann eine Lsung fr eines der grten Probleme des Jahrhunderts vor. Kaluza brauchte nur wenige Zeilen, um Einsteins Gravitationstheorie mit Maxwells Lichttheorie zu vereinigen, wozu er die fnfte Dimension einfhrte (so da ihm insgesamt vier Dimensionen des Raumes und eine der Zeit zur Verfgung standen). Im wesentlichen holte er die alte vierte Dimension von Hinton und Zollner aus der Versenkung hervor und verleibte sie Einsteins Theorie auf neue Art als fnfte Dimension ein. Wie schon Riemann ging Kaluza von der Annahme aus, das Licht sei eine Strung, die durch eine Kruselung dieser hheren Dimension hervorgerufen werde. Der entscheidende Aspekt, der diese Arbeit von Riemanns, Hintons und Zollners Theorien unterschied, bestand darin, da Kaluza eine echte Feldtheorie vorschlug. In seiner kurzen Ausfhrung begann Kaluza ganz harmlos damit, da er die Einsteinschen Feldgleichungen fr die Gravitation in fnf Dimensionen statt der blichen vier niederschrieb. (Wie gezeigt, lt sich der Riemannsche Matensor in jeder beliebigen Dimensionenzahl formulieren.) Im Fortgang wies er nach, da diese fnfdimensionalen Gleichungen nicht nur Einsteins vierdimensionale Theorie enthielt (was zu erwarten war), sondern noch ein zustzliches Element. Und das rief Einsteins Verblffung hervor, entsprach es doch exakt der Maxwellschen Lichttheorie. Mit anderen Worten, dieser unbekannte Wissenschaftler griff in seinem Vorschlag die beiden wichtigsten bekannten Feldtheorien, die Maxwellsche und die Einsteinsche, auf und vereinigte sie in der fnften Dimension. Das war eine Theorie aus reinem Marmor, das heit aus reiner Geometrie.

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Damit hatte Kaluza den ersten bedeutsamen Anhaltspunkt gefunden, um Holz in Marmor zu verwandeln. Greifen wir noch einmal auf den Vergleich mit dem Park zurck: Wir erinnern uns, da der Marmorplatz zweidimensional ist. Nun bestand Kaluzas berlegung darin, da man einen Baum aus Marmor schaffen knnte, indem man die Marmorstcke nach oben, also in die dritte Dimension bewegte. Fr den Laien haben Licht und Gravitation nichts miteinander zu schaffen. Denn das Licht ist eine vertraute Kraft, die sich in einer spektakulren Vielfalt von Farben und Formen offenbart, whrend die Schwerkraft unsichtbar ist und aus grerer Ferne wirkt. Auf der Erde ist es uns mit Hilfe der elektromagnetischen Kraft und nicht der Gravitation gelungen, die Natur zu zhmen. Die elektromagnetische Kraft versorgt unsere Maschinen mit Energie, unsere Stdte mit Elektrizitt, unsere Neonreklamen mit ihrem strahlenden Licht und unsere Fernsehgerte mit bunten Bildern. Dagegen ist die Wirkung der Gravitation grorumiger. Sie bestimmt die Bahnen der Planeten und verhindert, da die Sonne explodiert. Als wahrhaft kosmische Kraft durchdringt sie das Universum und hlt das Sonnensystem zusammen. (Niemand geringeres als Faraday hat neben Weber und Riemann als einer der ersten Wissenschaftler nach einem Zusammenhang zwischen Licht und Gravitation gesucht. Noch heute kann man in der Royal Institution in London die Versuchsapparatur besichtigen, mit der Faraday die Verbindung zwischen diesen beiden Krften gesucht hat. Obwohl ihm die Experimente nicht gelangen, ging er davon aus, da es diesen Zusammenhang gbe. Er schrieb: Falls sich die Hoffnung [auf Vereinigung] als begrndet herausstellen sollte, wie gro, mchtig und erhaben wre dann der bislang unvernderliche Charakter der Kraft, der ich Herr zu werden trachte, und wie umfangreich wre das neue Wissensgebiet, das sich dem Geist des Menschen erschlsse.^) Sogar mathematisch sind Licht und Gravitation wie l und Wasser. Maxwells Feldtheorie des Lichtes verlangt vier Felder, whrend Einsteins metrische Gravitationstheorie zehn beansprucht. Doch Kaluzas Darlegungen waren so elegant und zwingend, da Einstein sie nicht einfach abtun konnte. Auf den ersten Blick schien es ein billiger mathematischer Trick zu sein, die Dimensionenzahl des Raumes und der Zeit von vier auf fnf zu erhhen. Verblffend fand Einstein, da sich bei einer Zerlegung der fnfdimensionalen Feldtheorie in eine vierdimensionale Theorie die Maxwell-

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sehen und Einsteinschen Gleichungen ergaben. Mit anderen Worten, Kaluza gelang es, zwei Stcke des Puzzles zusammenzufgen, weil sie beide einem greren, fnfdimensionalen Raum angehren. Licht entsteht, wenn sich die Geometrie eines hherdimensionalen Raums verwirrt. Diese Theorie schien den alten Riemannschen Traum zu verwirklichen, nmlich Krfte als Knitterfalten eines Papierbogens zu erklren. Kaluza behauptete, sein Entwurf, der zwei der wichtigsten Theorien der Zeit zusammenfate, besitze eine praktisch unbertreffliche formale Einheit. Weiterhin erklrte er, seine Theorie sei so einfach und schn, da sie nicht auf das trgerische Spiel eines launischen Zufalls zurckgefhrt werden knne.4 Verblfft war Einstein ber die Khnheit und Einfachheit des Ansatzes. Wie alle groen Ideen war Kaluzas wesentliches Argument elegant und kompakt. Der Vergleich mit dem Zusammenlegen von Puzzleteilen hat seine Berechtigung. Erinnern wir uns, da die Grundlage von Riemanns und Einsteins Arbeit der Matensor ist das heit eine Gruppe von zehn Zahlen, die an jedem Punkt im Raum definiert sind. Das war eine natrliche Verallgemeinerung von Faradays Feldkonzept. In Abbildung 2.2 haben wir gesehen, wie diese zehn Zahlen sich auf den Feldern eines Schachbretts mit den Ausmaen 4 x 4 anordnen lassen. Bezeichnen wir diese Zahlen nun mit g11, g12 ... Maxwells Feld besteht aus einer Gruppe von vier Zahlen, die an jedem Punkt im Raum definiert sind. Diese vier Zahlen knnen wir durch die Symbole A1 A2, A3 und A4 darstellen. Um Kaluzas Trick zu verstehen, beginnen wir am besten mit Riemanns Theorie in fnf Dimensionen. Da lt sich der Matensor in einem Schachbrett von 5 x 5 Feldern anordnen. Definitionsgem benennen wir jetzt die Komponenten von Kaluzas Feld um, so da einige zu Einsteins ursprnglichem Feld und andere zu Maxwells Feld werden (Abbildung 4.3). Das ist in groen Zgen Kaluzas Trick, der Einstein so beeindruckte. Kaluza hat einfach Maxwells Feld mit Einsteins Feld addiert und vermochte so beide in einem fnfdimensionalen Feld zusammenzufgen. Wie deutlich zu erkennen, bieten die fnfzehn Komponenten der fnfdimensionalen Riemannschen Gravitation den zehn Komponenten des Einsteinschen Feldes und den vier Komponenten des Maxwellschen Feldes gengend Platz. Ganz grob lt sich dann Kaluzas glnzender Einfall wie folgt zusammenfassen: 15 = 10 + 4 + 1 (die berzhlige Komponente ist ein Skalarteil, das in unserem Zusammenhang ohne Bedeutung ist). Wenn wir

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Abbildung 4.3. Kaluza hatte die glnzende Idee, die Riemannsche Metrik in fnf Dimensionen niederzuschreiben. Die fnfte Spalte und Zeile ist als Maxwells elektromagnetisches Feld zu erkennen, whrend der verbleibende 4 x 4-Block die alte vierdimensionale Metrik Einsteins ist. Mit einem Schlage gelang es Kaluza, die Gravitationstheorie mit der des Lichtes zu vereinigen, indem er einfach eine weitere Dimension hinzufgte. die fnfdimensionale Theorie vollstndig untersuchen, so stellen wir fest, da Maxwells Feld sauber im Riemannschen Matensor enthalten ist, genauso wie Kaluza es behauptet hat. Diese harmlos aussehende Gleichung verkrpert also eine der zukunftsweisenden Ideen unseres Jahrhunderts.

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Zusammenfassend lt sich feststellen, da der fnfdimensionale Matensor Maxwells Feld wie auch Einsteins Matensor enthielt. Einstein erschien es unfabar, da ein so einfacher Gedanke die beiden fundamentalsten Naturkrfte die Schwerkraft und das Licht erklren sollte. War es nur ein Zauberkunststck? Bloe Zahlenkunde? Oder Schwarze Magie? Einstein war von Kaluzas Brief erheblich aus dem Gleichgewicht gebracht und konnte sich zwei Jahre lang nicht zu einer Antwort aufraffen. Solange brauchte er, um sich ber den Brief klar zu werden ungewhnlich viel Zeit fr jemanden, von dem die Verffentlichung eines wichtigen Artikels abhngt. Schlielich berzeugte er sich von der mglichen Bedeutung des Aufsatzes und reichte ihn fr die Sitzungsberichte Preuische Akademie der Wissenschaften ein, wo er unter dem eindrucksvollen Titel ber das Einheitsproblem der Physik erschien. In der Geschichte der Physik hatte bislang niemand Verwendung fr die vierte rumliche Dimension gehabt. Seit Riemann wute man, da die Mathematik hherer Dimensionen von atemberaubender Schnheit war, sah aber keinen physikalischen Nutzen in ihr. Zum erstenmal hatte nun jemand eine Verwendung fr die vierte rumliche Dimension gefunden: die Vereinigung der physikalischen Gesetze. In gewissem Sinne ging aus Kaluzas Entwurf hervor, da Einsteins Dimensionen zu klein seien, um der elektromagnetischen Kraft und der Gravitation Platz zu bieten. Auch historisch ist zu erkennen, da Kaluzas Arbeit vllig unerwartet kam. Die meisten Wissenschaftshistoriker erklren, wenn sie Kaluzas Arbeit berhaupt erwhnen, die Idee der fnften Dimension sei wie ein Blitz aus heiterem Himmel ber die Physik gekommen, vllig unerwartet und ohne Vorbild. An die Kontinuitt physikalischer Forschung gewhnt, sind diese Historiker verblfft, weil sich hier ein vllig neuer wissenschaftlicher Weg auftut, der keine historischen Vorlufer zu haben scheint. Doch wahrscheinlich ist ihre Verwunderung nur auf den Umstand zurckzufhren, da sie nicht mit den nichtwissenschaftlichen Arbeiten der Mystiker, Literaten und Mitglieder der knstlerischen Avantgarde vertraut sind. Bei einem genaueren Blick auf die kulturellen und historischen Verhltnisse zeigt sich, da Kaluzas Arbeit gar keine so unerwartete Entwicklung war. Wie gezeigt, waren dank Hinton, Zollner und anderer die hheren Dimensionen als scheinwissenschaftliche Idee in der Kunst seit langem heimisch geworden. Bercksichtigt man diesen umfassenderen kulturellen Hintergrund, so war es nur eine Frage der Zeit, bis ein Physiker Hintons hufig

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kolportierten Gedanken ernst nahm und das Licht als Schwingung der vierten rumlichen Dimension behandelte. Durch Hinton und Zollner hatte Riemanns Arbeit groen Einflu auf die Welt von Kunst und Literatur, von wo sie durch Kaluzas Aufsatz wahrscheinlich auf die wissenschaftliche Gemeinschaft zurckwirkte. (Fr diese These spricht, da Freund vor kurzem mitgeteilt hat, Kaluza habe gar nicht die erste fnfdimensionale Gravitationstheorie vorgeschlagen. Danach hat Gunnar Nordstrom, ein Rivale Einsteins, als erster eine fnfdimensionale Feldtheorie verffentlicht. Sie scheint aber zu primitiv gewesen zu sein, um Einsteins und Maxwells Theorie in sich zu vereinigen. Doch der Umstand, da Kaluza wie Nordstrom unabhngig voneinander Nutzen aus der fnften Dimension zu ziehen suchten, zeigt, da ihr Denken von dem Zeitgeist beeinflut war, in dem dieser Begriff eine groe Rolle spielte.15)

Die fnfte Dimension Fr jeden Physiker ist es ein regelrechter Schock, wenn er zum erstenmal Bekanntschaft mit der fnften Dimension macht. Noch heute erinnert sich Peter Freund genau an den Augenblick, als er die fnfte und noch hhere Dimensionen kennenlernte. Dieses Erlebnis hat sein Denken nachhaltig geprgt. Es war 1953 in Rumnien, Freunds Geburtsland. Josef Stalin war gerade gestorben, ein wichtiges Ereignis, das eine sprbare Entspannung zwischen Ost und West nach sich zog. In diesem Jahr war Freund ein aufgeweckter Studienanfnger, der einen Vortrag von George Vranceanu besuchte. Lebhaft erinnert er sich noch an das Thema: Sind Licht und Schwerkraft wirklich so verschieden? Der Dozent rief seinen Studenten die alte Theorie ins Gedchtnis, die sowohl die Maxwells Lichttheorie als auch Einsteins Gravitationsgleichungen umfat: die in fnf Dimensionen niedergelegte KaluzaKlein-Theorie. Freund war fasziniert. Diese geniale Idee kam vllig berraschend fr ihn. Obwohl noch Studienanfnger, besa er die Khnheit, eine naheliegende Frage zu stellen: Wie erklrt die Kaluza-Klein-Theorie die anderen Krfte? Er fragte also: Selbst wenn die Vereinigung von Licht und Gravitation gelingt, ntzt das wenig, weil dann noch die Kernkraft bleibt. Denn ihm war klar, da die Kaluza-Klein-Theorie die Kernkraft nicht erfat. (Tatschlich beruht die Wasserstoffbombe, die auf dem Hhepunkt des

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Kalten Krieges wie ein Damoklesschwert ber den Bewohnern des Planeten hing, auf der Freisetzung der Kernkraft und nicht des Elektromagnetismus oder der Gravitation.) Der Dozent wute keine Antwort. In seinem jugendlichen berschwang meinte Freund: Was ist, wenn man mehr Dimensionen hinzufgt? Und wie viele? fragte der Dozent. Auf diese Frage war Freund nicht vorbereitet. Er wollte keine zu niedrige Dimensionenzahl nennen, um nicht von jemand anders bertrumpft zu werden. Deshalb schlug er einen Wert vor, den niemand berbieten konnte: eine unendliche Dimensionenzahl!16 (Der frhreife Physiker hatte nur insofern Pech, als eine unendliche Dimensionenzahl eine physikalische Unmglichkeit zu sein scheint.)

Leben auf einem Zylinder Nach dem Schock, den die erste Begegnung mit der fnften Dimension hervorruft, beginnen die meisten Physiker, Fragen zu stellen. Denn in der Tat hat Kaluzas Theorie mehr Fragen aufgeworfen als beantwortet. Naheliegend ist die folgende: Wo befindet sich die fnfte Dimension? Da alle irdischen Experimente ausnahmslos gezeigt haben, da wir in einem Universum mit drei Dimensionen des Raumes und einer der Zeit leben, ist diese schwierige Frage noch nicht beantwortet. Kaluza wute eine schlaue Antwort darauf. Dabei entsprach seine Lsung im wesentlichen derjenigen, die Hinton Jahre zuvor vorgeschlagen hatte da sich nmlich die hhere Dimension, die experimentell nicht zu beobachten ist, von den anderen Dimensionen unterscheide. Tatschlich sei sie zu einem Kreis kollabiert, der so klein sei, da noch nicht einmal Atome in ihm Platz fnden. Damit war die fnfte Dimension kein mathematischer Trick, der eingefhrt worden war, um Elektromagnetismus und Gravitation zu handhaben, sondern eine physikalische Dimension, die die Voraussetzung bot, diese beiden fundamentalen Krfte zu einer Kraft zu vereinigen, nur da diese Dimension eben zu klein war, um gemessen zu werden. Jeder, der die Richtung der fnften Dimension einschlge, gelangte ber kurz oder lang wieder an seinen Ausgangspunkt zurck. Die fnfte Dimension ist nmlich topologisch mit einem Kreis identisch und das Universum mit einem Zylinder. Hren wir dazu Freund:

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Stellen wir uns ein paar imaginre Menschen vor, die in dem aus einer einzigen Linie bestehenden Linienland leben. Ihre ganze Geschichte hindurch glaubten sie, ihre Welt sei nur eine einzige Linie. Doch dann uerte ein Wissenschaftler aus Linienland die Hypothese, ihre Welt sei nicht nur eine eindimensionale Linie, sondern ein zweidimensionales Gebilde. Auf die Frage, wo sich diese geheimnisvolle und unsichtbare zweite Dimension befinde, erwiderte er, die zweite Dimension sei zu einem winzigen Ball aufgewickelt. In Wirklichkeit leben die Linienmenschen also auf der Oberflche eines langen, aber sehr dnnen Zylinders. Der Radius des Zylinders ist so klein, da er sich nicht messen lt und da die Welt nur eine Linie zu sein scheint.17 Wre der Zylinderradius grer, knnten die Menschen ihr Universum verlassen und sich senkrecht zu ihrer Linienwelt bewegen. Mit anderen Worten, sie knnten interdimensionale Reisen vornehmen. Kmen sie senkrecht zu Linienland voran, so wrden sie auf eine unendliche Zahl von parallelen Linienwelten stoen, die mit ihrem Universum koexistieren. Bei Fortsetzung ihres Weges durch die zweite Dimension wrden sie schlielich in ihre eigene Linienwelt zurckkehren. Stellen wir uns nun Flachlnder vor, die auf einer Ebene leben. Dort knnte ein Wissenschaftler die khne Behauptung aufstellen, Reisen durch die dritte Dimension seien durchaus mglich. Im Prinzip knnte sich ein Flachlnder von der Ebene seines Flachlands lsen. Whrend er langsam aufwrts in die dritte Dimension schwebte, wrden seine Augen eine unglaubliche Folge von verschiedenen Paralleluniversen erblicken, die sich alle in Koexistenz mit seinem Universum befnden. Da seine Augen jedoch nur in der Lage wren, parallel zur Ebene Flachlands zu sehen, wrde er nur verschiedene Flachland-Universen vor sich auftauchen sehen. Stiege der Flachlnder zu hoch ber seine Ebene auf, so wrde er schlielich in sein ursprngliches Flachlanduniversum zurckkehren. Stellen wir uns nun vor, unsere gegenwrtige dreidimensionale Welt htte noch eine weitere Dimension, die zu einem Kreis aufgewickelt wre. Und nehmen wir der Einfachheit halber an, die fnfte Dimension wre drei Meter lang. Dann knnen wir durch einen Sprung in die fnfte Dimension sofort aus unserem gegenwrtigen Universum verschwinden. Nachdem wir in der fnften Dimension drei Meter zurckgelegt haben, gelangen wir stets wieder an unseren Ausgangspunkt zurck. Doch warum

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hat sich die fnfte Dimension berhaupt zu einem Kreis aufgewickelt? 1926 nahm der Mathematiker Oskar Klein an der Theorie einige Verbesserungen vor und gelangte zu dem Schlu, da mglicherweise die Quantentheorie die Aufwicklung der fnften Dimension erklren knne. Nach seinen Berechnungen mte die Gre der fnften Dimension IO"33 Zentimeter (die Plancksche Lnge) betragen. Natrlich wre sie damit viel zu klein, um in irdischen Experimenten entdeckt werden zu knnen. (Mit dem gleichen Argument rechtfertigt man heute die zehndimensionale Theorie.) Einerseits hie das, da sich die Theorie in bereinstimmung mit den Experimentaldaten befand, denn die fnfte Dimension war ja zu klein, um gemessen zu werden. Andererseits bedeutete es aber auch, da die fnfte Dimension so unglaublich klein war, da man nie Apparaturen wrde bauen knnen, um ihre Richtigkeit zu beweisen. (Der Quantenphysiker Wolfgang Pauli pflegte Theorien, die ihm nicht gefielen, in der ihm eigenen sarkastischen Weise abzutun, indem er erklrte, sie sei noch nicht mal falsch. Mit anderen Worten, sie ist so unfertig, da sich nicht einmal entscheiden lt, ob sie stimmt. Wenn man also Kaluzas Theorie nicht berprfen kann, darf man auch von ihr behaupten, sie sei noch nicht mal falsch.)

Tod der Kaluza-Klein-Theorie Obwohl die Kaluza-Klein-Theorie versprach, die Naturkrfte mit einem rein geometrischen Fundament zu versorgen, war sie in den dreiiger Jahren tot. Die Physiker waren nicht davon berzeugt, da die fnfte Dimension tatschlich existierte. Kleins Vermutung, die fnfte Dimension sei zu einem winzigen Kreis von der Gre der Planckschen Lnge aufgewickelt, lie sich nicht berprfen. Dagegen kann man die Energie, die notwendig ist, um diesen winzigen Abstand zu bestimmen, durchaus berechnen. Er betrgt zehn Milliarden Elektronenvolt und wird als Plancksche Energie bezeichnet. Diese enorme Energie bersteigt fast jede Vorstellung. Hundertmilliardenmilliardenmal grer als die in einem Proton enthaltene Energie wird sie wohl auch in den nchsten Jahrhunderten von uns nicht zu erzeugen sein. Andererseits lieen die Physiker dieses Forschungsgebiet brachliegen, weil eine neue Theorie die wissenschaftliche Welt revolutionierte. Von dieser Theorie der subatomaren Welt wurde eine Flutwelle ausgelst, die alle Forschungsarbeiten ber die Kaluza-Klein-Theorie einfach fortschwemmte.

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AUFBRUCH IN DIE FNFTE DIMENSION

Quantenmechanik hie die neue Theorie, und sie sorgte dafr, da sich in den nchsten sechzig Jahren niemand mehr um die Kaluza-Klein-Theorie kmmerte. Schlimmer noch, die Quantenmechanik stellte die kontinuierliche, geometrische Interpretation der Krfte in Frage und ersetzte sie durch diskrete Energiepckchen. War denn das von Riemann und Einstein eingeleitete Programm vllig falsch?

II

Vereinigung in zehn Dimensionen

5 Quantenketzerei

Wer von der Quantentheorie nicht schockiert ist, hat sie nicht verstanden.
NIELS BOHR

Ein Universum aus Holz 1925 brach sich eine neue Theorie Bahn. Mit schwindelerregender, fast kometenhafter Geschwindigkeit warf sie langgehegte, seit griechischer Zeit geltende Vorstellungen von der Materie ber den Haufen. Fast mhelos lste sie viele grundlegende Probleme, die den Physikern seit langem Kopfzerbrechen bereiteten. Woraus besteht die Materie? Was hlt sie zusammen? Warum kommt sie in einer so unendlichen Vielfalt von Erscheinungsformen vor in Gestalt von Gasen, Metallen, Gesteinen, Flssigkeiten, Kristallen, Keramiken, Glsern, Blitzen, Sternen und so fort? Man taufte die neue Theorie auf den Namen Quantenmechanik und besa in ihr das erste umfassende System, mit dessen Hilfe sich die Geheimnisse des Atoms lften lieen. Die subatomare Welt, die den Physikern bis dahin jeglichen Zutritt verwehrt hatte, begann, ihre Geheimnisse preiszugeben. Um das atemberaubende Tempo zu verstehen, mit dem diese Theorie ihre Konkurrenten aus dem Wege rumte, mssen wir uns vor Augen fhren, da in den zwanziger Jahren manche Wissenschaftler noch ernsthaft an der Existenz von Atomen zweifelten. Was man im Labor nicht direkt sehen oder messen knne, so hhnten sie, das gebe es auch nicht. Doch 1925 und 1926 hatten Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg und andere eine fast vollstndige mathematische Beschreibung des Wasserstoffatoms entwickelt. Mit beeindruckender Genauigkeit vermochten sie, rein mathematisch fast alle Eigenschaften des Wasserstoffatoms zu erklren.

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1930 meinten Quantenphysiker wie Paul A. M. Dirac, die gesamte Chemie lasse sich aus diesen Grundprinzipien erklren. Wenn sie gengend Zeit auf einer Rechenmaschine htten, so behaupteten sie sogar, dann knnten sie alle chemischen Eigenschaften der Materie im Universum vorhersagen. Fr sie war die Chemie keine Grundlagenwissenschaft mehr, sondern angewandte Physik. Zu den spektakulren Erfolgen der Quantentheorie gehrte nicht nur, da sie die merkwrdigen Eigenschaften der atomaren Welt befriedigend zu erklren vermochte, sondern auch, da sie eine jahrzehntelange Alleinherrschaft antrat, die Einsteins Arbeit zu einem Schattendasein verurteilte: Eines der ersten Opfer der Quantenrevolution war seine geometrische Theorie des Universums. In den Fluren des Institute for Advanced Study raunten sich junge Physiker zu, Einstein sei Schnee von gestern, und die Quantenrevolution habe seine Ideen vllig berholt. Die jngere Generation verschlang die neuesten Artikel ber die Quanten- und nicht die Relativittstheorie. Sogar J. Robert Oppenheimer, der Direktor des Instituts, bekannte in privatem Kreis, Einsteins Arbeit sei hoffnungslos veraltet. Und Einstein selbst bezeichnete sich als Relikt. Wir erinnern uns an Einsteins Traum: Ein Universum aus Marmor das heit aus reiner Geometrie zu erschaffen. Im Vergleich dazu empfand Einstein die Materie als hlich und verwirrend angesichts des anarchischen Durcheinanders ihrer Formenwelt eine Eigenschaft, die er mit Holz verglich. Von diesem Makel wollte er seine Theorien befreien und dergestalt Holz in Marmor verwandeln. Zu seinem Entsetzen mute Einstein feststellen, da die Quantentheorie zur Gnze aus Holz bestand. Ironischerweise hatte es jetzt den Anschein, als habe er einen gewaltigen Schnitzer gemacht, als sei dem Universum Holz lieber als Marmor. In unserem Vergleich wollte Einstein den Baum auf dem Marmorplatz in eine Marmorstatue verwandeln und berhaupt einen ganzen Park aus Marmor erstehen lassen. Dagegen ging die Quantenphysik das Problem genau umgekehrt an. Ihr Traum war es, den Marmor mit einem Vorschlaghammer zu Pulver zu zerschlagen. Dann wollte sie die zerschmetterten Marmorstcke beiseite rumen und den ganzen Park mit Holz bedecken. Tatschlich stellte die Quantentheorie Einstein auf den Kopf. In fast jeder Hinsicht ist die Quantentheorie das Gegenteil seiner Theorie. Einsteins allgemeine Relativitt ist eine Theorie des Kosmos, eine Theorie der Sterne und Galaxien, die durch das kontinuierliche Gewebe von Zeit und

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VEREINIGUNG IN ZEHN DIMENSIONEN

Raum zusammengehalten werden. Dagegen beschftigt sich die Quantentheorie mit dem Mikrokosmos, in dem subatomare Teilchen durch teilchenartige Krfte zusammengehalten werden ein Tanz auf der neutralen Bhne der Raumzeit, die als vllig leerer Schauplatz des Geschehens gilt. Damit befinden sich die beiden Theorien in geradezu feindseligem Gegensatz. Tatschlich erstickte der Siegeszug der Quantenrevolution mehr als ein halbes Jahrhundert lang jeden Versuch, die Naturkrfte geometrisch zu verstehen. Immer wieder bin ich in diesem Buch auf mein Hauptthema zurckgekommen: da die physikalischen Gesetze in hheren Dimensionen einfacher und einheitlicher erscheinen. Doch ab 1925 stellt das Auftreten der Quantenhresie diese These erstmals ernsthaft in Frage. Bis Mitte der achtziger Jahre, also whrend der nchsten sechzig Jahre, sollte die Sichtweise der Quantenhretiker die physikalische Welt beherrschen und die geometrischen Ideen von Riemann und Einstein unter einer Lawine nicht zu leugnender Erfolge und verblffender Experimentalsiege nahezu vollstndig verschtten. Ziemlich rasch lieferte uns die Quantentheorie ein umfassendes Bezugssystem, in dem sich das sichtbare Universum beschreiben lie: Danach besteht es aus Atomen und ihren Bestandteilen. Es gibt ungefhr einhundert verschiedene Arten von Atomen oder Elementen, aus denen sich alle bekannten Formen der Materie auf der Erde oder im All zusammensetzen lassen. Die Atome bestehen ihrerseits aus Elektronen, die die Kerne umkreisen, und diese Kerne sind aus Neutronen und Protonen gebildet. Die Hauptunterschiede zwischen Einsteins sthetisch so ansprechender geometrischer Theorie und der Quantentheorie lassen sich jetzt wie folgt zusammenfassen: 1. Krfte werden durch den Austausch diskreter Energiepckchen, sogenannter Quanten, geschaffen. Im Gegensatz zu Einsteins geometrischem Bild der Krfte wird in der Quantentheorie das Licht in winzige Stcke zerlegt. Diese Lichtpckchen bezeichnet man als Photonen, die sich weitgehend wie Punktteilchen verhalten. Wenn zwei Elektronen kollidieren, stoen sie einander nicht aufgrund der Raumkrmmung ab, sondern weil sie ein Energiepckchen, ein Photon, austauschen.

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Gemessen wird die Energie dieser Photone in Einheiten einer Gre, die man als Plancksche Konstante bezeichnet (h icr2? erg sec). Aus der verschwindend kleinen Gre der Planckschen Konstante folgt, da die Quantentheorie winzige Korrekturen an den Newtonschen Gesetzen vornimmt. Diese sogenannten Quantenkorrekturen lassen sich vernachlssigen, wenn man unsere vertraute makroskopische Welt beschreibt. Deshalb knnen wir die Quantentheorie meist vergessen, wenn von Alltagsphnomenen die Rede ist. Doch wenn es um die mikroskopische, subatomare Welt geht, beginnen die Quantenkorrekturen, jeden physikalischen Proze zu beherrschen, denn sie erklren die bizarren, vernunftwidrigen Eigenschaften subatomarer Teilchen. 2. Verschiedene Krfte werden durch den Austausch verschiedener Quanten verursacht. Beispielsweise entsteht die schwache Kernkraft durch den Austausch eines anderen Quantentyps, des W-Teilchens (wobei W ftir englisch weak, schwach, steht). Entsprechend geht auch die starke Kernkraft, die die Protonen und Neutronen im Kern zusammenhlt, auf den Austausch subatomarer Teilchen, sogenannter -Mesonen, zurck. Sowohl W-Bosonen als auch -Mesonen hat man in Atomzertrmmerern experimentell nachgewiesen und damit die grundstzliche Richtigkeit dieses Ansatzes unter Beweis gestellt. Die subnukleare Kraft schlielich, die Protonen, Neutronen und sogar -Mesonen zusammenhlt, wird durch Gluonen hervorgerufen. So haben wir ein neues vereinheitlichendes Prinzip fr die Naturgesetze. Wir knnen die Gesetze des Elektromagnetismus, der schwachen und der starken Kernkraft vereinigen, indem wir eine Vielfalt verschiedener Quanten postulieren, die sie vermitteln. Mithin kann die Quantentheorie drei der vier Krfte (mit Ausnahme der Gravitation) vereinigen eine Vereinigung ohne Geometrie, die der Grundthese dieses Buches und allem, was wir bisher betrachtet haben, zu widersprechen scheint. 3. Nie knnen wir gleichzeitig die Geschwindigkeit und den Ort eines subatomaren Teilchens kennen. Das ist das Heisenbergsche Unbestimmtheitsprinzip, der bei weitem umstrittenste Aspekt der Theorie, der aber seit einem halben Jahrhundert

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jeder berprfung im Labor standgehalten hat. Untersuchungsdaten, die von dieser Regel abweichen, sind nicht bekannt. Nach dem Unbestimmtheitsprinzip knnen wir nie sicher sein, wo sich ein Elektron befindet oder mit welcher Geschwindigkeit es sich bewegt. Allenfalls knnen wir berechnen, mit welcher Wahrscheinlichkeit das Elektron mit einer bestimmten Geschwindigkeit an einem bestimmten Ort erscheinen wird. So hoffnungslos, wie man annehmen knnte, ist die Situation indessen nicht, weil wir die Wahrscheinlichkeit, mit der das Elektron zu finden ist, mathematisch exakt berechnen knnen. Obwohl das Elektron ein Punktteilchen ist, wird es von einer Welle begleitet, die einer genau definierten Gleichung, der Schrdingerschen Wellengleichung, gehorcht. Ganz grob lt sich sagen: Je grer die Welle, desto grer die Wahrscheinlichkeit, da wir an diesem Punkt das Elektron finden. So verschmilzt die Quantentheorie das Teilchen- und das Wellenkonzept zu einer hbschen Dialektik: Die fundamentalen physikalischen Objekte in der Natur sind Teilchen, aber die Wahrscheinlichkeit, ein Teilchen an einem gegebenen Ort in Raum und Zeit zu finden, liefert eine Wahrscheinlichkeitswelle. Diese Welle gehorcht ihrerseits einer genau definierten mathematischen Gleichung, die Schrdinger entwickelt hat. Was die Quantentheorie so widersinnig erscheinen lt, ist der Umstand, da sie alles auf diese verwirrenden Wahrscheinlichkeiten reduziert. Mit groer Genauigkeit knnen wir vorhersagen, wie viele Elektronen in einem Strahl gestreut werden, wenn sie sich durch einen Schirm mit Lchern bewegen. Doch unter keinen Umstnden knnen wir exakt angeben, welches Elektron in welche Richtung streuen wird. Das liegt nicht an der Unscharfe unserer Instrumente, sondern ist laut Heisenberg ein Naturgesetz. Natrlich hat diese Formulierung beunruhigende philosophische Konsequenzen. Nach Newtonscher Auffassung ist das Universum ein riesiges Uhrwerk, das am Anfang der Zeit aufgezogen worden ist und seither tickt, weil es den drei Newtonschen Bewegungsgesetzen gehorcht. Diese Vorstellung des Universums wurde nun durch Ungewiheit und Zufall ersetzt. Ein fr allemal zerstrte die Quantentheorie Newtons Traum von der mathematischen Vorhersagbarkeit der Bewegung aller Teilchen im Universum. Wenn die Quantentheorie gegen unseren gesunden Menschenverstand verstt, so vor allem, weil sich die Natur offenbar wenig um unseren gesunden Menschenverstand schert. So verwirrend und bizarr diese Ideen

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auch erscheinen mgen, sie lassen sich ohne Schwierigkeit im Labor verifizieren, beispielsweise im berhmten Doppelspalt-Experiment. Nehmen wir an, wir feuern einen Elektronenstrahl auf einen Sichtschirm mit zwei schmalen Spalten ab. Hinter dem Schirm haben wir empfindliches Fotopapier aufgespannt. Nach der klassischen Physik des 19. Jahrhunderts mten durch die Elektronenstrahlen hinter den beiden Spalten zwei winzige Flecken in das Fotopapier eingebrannt werden. Doch wenn wir das Experiment im Labor tatschlich durchfhren, finden wir auf dem Fotopapier ein Interferenzmuster (eine Folge von hellen und dunklen Streifen), das man im allgemeinen mit wellenartigem, nicht teilchenartigem Verhalten verbindet (Abbildung 5.1.). (Am einfachsten lt sich ein Interferenzmuster erzeugen, indem man ein ruhiges Bad nimmt und dann rhythmische Wellen ber die Wasseroberflche laufen lt. Das spinnennetzartige Muster der Wellen, die sich auf der Wasseroberflche kreuzen, ist ein Interferenzmuster, hervorgerufen durch den Zusammensto vieler Wellenfronten.) Das Muster auf dem Fotopapier entspricht einer Welle, die beide Spalten gleichzeitig passiert hat und dann hinter dem Schirm mit sich selbst interferiert. Da das Interferenzmuster durch die kollektive Bewegung vieler einzelner Elektronen hervorgerufen wird und da die Welle gleichzeitig durch beide Spalten gedrungen ist, mssen wir bei naiver Betrachtungsweise zu dem absurden Schlu gelangen, da Elektronen irgendwie durch beide Lcher gleichzeitig gelangen knnen. Doch wie kann ein Elektron an zwei Orten zur gleichen Zeit sein? Nach der Quantentheorie ist das Elektron ein Punktteilchen, welches das eine oder das andere Loch durchquert hat. Dagegen hat die Wellenfunktion des Elektrons, die ber den Raum ausgebreitet ist, beide Lcher passiert und dann mit sich selbst wechselgewirkt. So beunruhigend diese Vorstellung auch ist, in Experimenten konnte sie wiederholt besttigt werden. In diesem Zusammenhang hat der Physiker Sir James Jeans einmal gesagt: Wahrscheinlich ist es genauso sinnlos, ber den Platz zu diskutieren, den ein Elektron einnimmt, wie ber den Platz, den eine Furcht, eine Angst oder eine Ungewiheit braucht.1 (Auf einem Autoaufkleber in Deutschland habe ich diesen Gedanken einmal knapp zusammengefat gesehen: Hier hat Heisenberg mglicherweise geschlafen.)

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Abbildung 5.1. Ein Elektronenstrahl wird durch zwei kleine Lcher geschossen und von einem lichtempfindlichen Film aufgefangen. Zwei Flecken erwarten wir auf dem Film zu sehen. Statt dessen finden wir ein welliges Interferenzmuster. Wie kommt das? Nach der Quantentheorie ist das Elektron ein punktartiges Teilchen und kann nicht beide Lcher passieren, wohl aber ist es der mit jedem Elektron verknpften Schrdingerschen Welle mglich, beide Lcher zu durchqueren und mit sich selbst zu interferieren. 4. Es besteht eine gewisse Wahrscheinlichkeit, da Teilchen unberwindbare Hindernisse durchtunneln oder mittels eines Quantensprungs berwinden. Diese Feststellung gehrt sicherlich zu den verblffendsten Vorhersagen der Quantentheorie. Auf der atomaren Ebene hat die Vorhersage geradezu spektakulre Erfolge gefeiert. Tunneleffekte oder Quantensprnge durch Hindernisse haben jeden experimentellen Test bestanden. Tatschlich ist eine Welt ohne Tunneleffekt heute nicht mehr vorstellbar. Ein einfaches Experiment, das die Richtigkeit des Tunneleffektes beweist, beginnt damit, da man ein Elektron in eine Schachtel befrdert. Normalerweise hat das Elektron nicht gengend Energie, um die Wnde der Schachtel zu durchdringen. Wenn die klassische Physik recht htte, wrde das Elektron die Schachtel niemals verlassen. Doch nach der Quantentheorie wird sich die Wahrscheinlichkeitswelle des Teilchens ber die

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Schachtel verteilen und in die Umgebung hinaussickern. Mit Schrdingers Wellengleichung lt sich das Durchsickern der Wand exakt berechnen. Mit anderen Worten, es gibt eine geringe Wahrscheinlichkeit, da sich der Aufenthaltort des Elektrons irgendwo auerhalb der Schachtel befindet. Ebensogut kann man sagen, es besteht eine bestimmte, aber geringe Wahrscheinlichkeit, da das Elektron das Hindernis (die Schachtelwand) durchtunnelt und aus der Schachtel gelangt. Mit man im Labor die Rate, mit der Elektronen solche Hindernisse durchtunneln, so entsprechen die ermittelten Zahlen exakt der Quantentheorie. Dieser Quanten-Tunneleffekt ist das Geheimnis, auf dem die Tunneldiode beruht, denn sie ist ein rein quantenmechanisches Gert. Normalerweise htte die Elektrizitt nicht gengend Energie, um die Tunneldiode zu durchdringen. Nun kann aber die Wellenfunktion dieser Elektronen die Hindernisse in der Diode berwinden, und damit besteht eine nicht zu vernachlssigende Wahrscheinlichkeit, da durch den Tunneleffekt Elektrizitt auf die andere Seite des Hindernisses gelangt. Wenn Sie das nchste Mal dem schnen Klang Ihrer Stereoanlage lauschen, dann denken Sie daran, da Sie den Rhythmus unzhliger Elektronen vernehmen, die diesen und anderen merkwrdigen Gesetzen der Quantenmechanik gehorchen. Wenn die Quantenmechanik falsch wre, dann wrde die gesamte Elektronik, einschlielich unserer Fernsehgerte, Computer, Radios, Stereoanlagen und so fort, nicht mehr funktionieren. (Ja, wenn die Quantentheorie falsch wre, wrden die Atome in unserem Krper zusammenstrzen, und wir wrden uns auf der Stelle auflsen. Nach den Maxwellschen Gleichungen mten die Elektronen, die in einem Atom kreisen, ihre Energie in einer Mikrosekunde verlieren und in den Kern strzen. Dieser pltzliche Kollaps wird durch die Quantentheorie verhindert. Damit sind wir der lebende Beweis fr die Richtigkeit der Quantenmechanik.) Infolgedessen gibt es auch eine endliche, berechenbare Wahrscheinlichkeit, da unmgliche Ereignisse eintreten. Beispielsweise kann ich berechnen, wie wahrscheinlich es ist, da ich unerwartet verschwinde, die Erde durchtunnele und in Hawaii wieder auftauche. (Allerdings wre die Zeit, die ich auf das Eintreten eines solchen Ereignisses warten mte, lnger als die Lebenszeit des Universums. Folglich knnen wir nicht auf die Quantenmechanik und ihren Tunneleffekt hoffen, um Ferienorte in aller Welt aufzusuchen.)

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Das Yang-Mills-Feldals Nachfolger der Maxwellschen Theorie Nach ihren strmischen Anfangserfolgen in den dreiiger und vierziger Jahren Erfolgen, die in der Geschichte der Wissenschaft beispiellos sind begann der Quantenmechanik in den sechziger Jahren ein bichen die Luft auszugehen. In leistungsfhigen Atomzertrmmerern, die die Aufgabe hatten, den Atomkern zu zerlegen, entdeckte man Hunderte von geheimnisvollen Teilchen. In der Flut von Untersuchungsdaten, die diese Teilchenbeschleuniger ausspien, gingen die Physiker einfach unter. Whrend Einstein das gesamte System der allgemeinen Relativittstheorie nur mit physikalischer Intuition entwickelte, erstickten die Teilchenphysiker in der Menge der Experimentaldaten, die sie in den sechziger Jahren zutage frderten. So bekannte Enrico Fermi, einer der Vter der Atombombe: Wenn ich mich an die Namen aller dieser Teilchen erinnern knnte, wre ich Botaniker geworden.2 Als man Hunderte von Elementarteilchen in den berresten zertrmmerter Atome entdeckte, entwickelten die Teilchenphysiker unzhlige glcklose Entwrfe zur Erklrung der Teilchenvielfalt. Die Zahl der erfolglosen Hypothesen war so gro, da es hie, die Halbwertzeit einer Theorie in der Teilchenphysik betrage zwei Jahre. Blickt man auf all die Sackgassen und Holzwege zurck, in die sich die Teilchenphysik whrend dieser Zeit verirrte, so ist man an die Geschichte vom Wissenschaftler und dem Floh erinnert. Einmal brachte ein Wissenschaftler einem Floh bei, jedesmal einen Luftsprung zu tun, wenn er eine Glocke lutete. Mit Hilfe eines Mikroskops betubte er ein Bein des Flohs und lutete abermals die Glocke. Dennoch sprang der Floh. Daraufhin betubte der Wissenschaftler ein weiteres Bein. Dennoch sprang der Floh. Immer mehr Beine betubte der Wissenschaftler, wobei er jedesmal die Glocke lutete und jedesmal feststellen konnte, da der Floh sprang. Schlielich stand dem Floh nur noch ein Bein zur Verfugung. Als der Wissenschaftler auch dieses noch betubte und die Glocke lutete, stellte er zu seiner berraschung fest, da der Floh nicht mehr sprang. Feierlich verkndete der Wissenschaftler daraufhin seine Schlufolgerung, die auf unwiderlegbaren wissenschaftlichen Daten beruhte: Flhe hren mit ihren Beinen!

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Zwar haben sich Hochenergiephysiker hufig wie der Wissenschaftler in unserer Geschichte gefhlt, konnten aber im Laufe der Jahrzehnte doch eine schlssige Quantentheorie der Materie entwickeln. Den entscheidenden Schritt, der zu einer einheitlichen Beschreibung der drei Quantenkrfte (also unter Ausschlu der Gravitation) fhrte und die Landschaft der theoretischen Physik vernderte, hat der hollndische Doktorand Gerard t Hooft geleistet, damals noch keine dreiig. Vom Vergleich mit Photonen, den Lichtquanten, ausgehend, glaubte man, die schwache und die starke Kraft werde durch den Austausch eines Energiequantums verursacht, Yang-Mills-Feld genannt. 1954 von C. N. Yang und seinem Studenten R. L. Mills entdeckt, ist das Yang-Mills-Feld eine Verallgemeinerung des Maxwellschen Feldes, das ein Jahrhundert zuvor entwickelt wurde, um das Licht zu beschreiben. Allerdings hat das Yang-Mills-Feld sehr viel mehr Bestandteile und kann eine elektrische Ladung besitzen (whrend das Photon keine solche Ladung trgt). Bei schwachen Wechselwirkungen ist das dem Yang-Mills-Feld entsprechende Quantum das W-Teilchen, das eine Ladung von +1, 0 und -1 aufweisen kann. Bei den starken Wechselwirkungen hat man das dem Yang-MillsFeld entsprechende Teilchen, den Klebstoff (englisch glue), der die Protonen und Neutronen zusammenhlt, den Namen Gluon gegeben. Zwar ergab sich so ein allgemeines Bild von berzeugendem Charakter, doch das Problem, das den Physikern in den fnfziger und sechziger Jahren zu schaffen machte, lag darin, da das Yang-Mills-Feld nicht renormierbar ist, das heit, es liefert keine endlichen, sinnvollen Werte, wenn man es auf einfache Wechselwirkungen anwendet. Folglich war die Quantentheorie nicht in der Lage, die starke und die schwache Wechselwirkung zu erklren. Die Quantenphysik war auf eine Ziegelmauer gestoen. Entstanden war dieses Problem, weil Physiker, um zu berechnen, was geschieht, wenn zwei Teilchen zusammenstoen, ein Verfahren anwenden, das sie Strungsrechnung nennen eine etwas hochtrabende Art zu sagen, da sie intelligente Nherungen verwenden. In Abbildung 5.2a sehen wir beispielsweise, was geschieht, wenn ein Elektron mit einem anderen schwach wechselwirkenden Teilchen zusammenstt, dem schwer nachzuweisenden Neutrino. Ganz grob lt sich diese Wechselwirkung durch ein Diagramm (das sogenannte Feynman-Diagramm) beschreiben, das zeigt, wie ein Quantum der schwachen Wechselwirkungen, das W^Teilchen, zwischen dem Elektron und dem Neutrino ausgetauscht wird. In einer ersten

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Annherung fhrt das zu einer groben, aber passablen bereinstimmung mit den Versuchsdaten. Doch nach der Quantentheorie mssen wir dieser ersten Schtzung kleine Quantenkorrekturen hinzufgen. Ferner mssen wir, wenn unsere Berechnungen stimmen sollen, Feynman-Diagramme fr alle denkbaren Graphen auffuhren, auch solche, die Schleifen enthalten (vgl. Abbildung 5.2b). Im Idealfall sind diese Quantenkorrekturen sehr geringfgig. Wie oben erwhnt, sollte die Quantentheorie nur winzige Korrekturen an der Newtonschen Physik vornehmen. Doch sehr zum Entsetzen der Physiker waren diese Quantenkorrekturen oder Schleifengraphen alles andere als klein: Sie erwiesen sich als unendlich. Da konnten die Physiker ihre Gleichungen drehen und wenden, wie sie wollten, oder versuchen, die unendlichen Gren zu verstecken mit schner Regelmigkeit traten die Divergenzen in jeder Berechnung von Quantenkorrekturen auf. Auerdem stand das Yang-Mills-Feld in dem Ruf, es sei im Vergleich zum einfacheren Maxwellschen Feld verteufelt schwer zu berechnen. Das Yang-Mills-Feld hatte den Mythos erworben, da es einfach zu kompliziert fr praktische Rechnungen wre. So war es vielleicht ein Glcksfall, da t Hooft erst an seiner Doktorarbeit sa und noch nicht von den Vorurteilen der erfahreneren Physiker beeinflut war. Mit Hilfe von Techniken, die von seinem Doktorvater Martinius Veltman entwickelt worden waren, wies t Hooft nach, da das Yang-Mills-Feld bei jedem Symmetriebruch (der spter zu erklren sein wird) zwar eine Masse annimmt, aber eine endliche Theorie bleibt. Wie er zeigte, lassen sich die Unendlichkeiten, die durch die Schleifengraphen entstehen, beseitigen oder hinund herschieben, bis sie harmlos werden. Fast zwanzig Jahre, nachdem Yang und Mills ihr Feld vorgeschlagen hatten, konnte t Hooft darlegen, da das Yang-Mills-Feld eine eindeutig definierte Theorie der Teilchenwechselwirkungen ist. Die Nachricht von t Hoofts Arbeit breitete sich wie ein Lauffeuer aus. Als der Nobelpreistrger Sheldon Glashow die Neuigkeit vernahm, rief er aus: Entweder ist dieser Bursche vllig verrckt, oder das grte Genie, das die Physik seit Jahren hervorgebracht hat!3 Nun war die Entwicklung nicht mehr aufzuhalten. Rasch konnte gezeigt werden, da eine frhere Theorie der schwachen Wechselwirkungen, 1967 von Steven Weinberg und Abdus Salam vorgeschlagen, korrekt war. Mitte der siebziger Jahre wurde das Yang-MillsFeld auf die starken Wechselwirkungen angewendet. In den siebziger

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Abbildung 5.2. (a) Wenn subatomare Teilchen zusammenstoen, tauschen sie nach der Quantentheorie Energiepckchen oder Quanten aus. Elektronen und Neutrinos wechselwirken durch den Austausch eines Quantums der schwachen Kernkra, des W-Teilchens. (b) Um die vollstndige Wechselwirkung von Elektronen und Neutrinos zu berechnen, mssen wir eine unendliche Reihe von graphischen Darstellungen, sogenannten Feynman-Diagrammen, addieren, in denen die Quanten in immer komplizierteren geometrischen Mustern ausgetauscht werden. Diese Addition einer unendlichen Reihe von Feynman-Graphen bezeichnet man als Strungsrechnung.

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Jahren setzte sich auch die aufregende Erkenntnis durch, da sich das Geheimnis der gesamten Kernmaterie mit Hilfe des Yang-Mills-Feldes lften lt. Das war das fehlende Teilchen des Puzzles. Das Geheimnis des Holzes, das die Materie zusammenhlt, war das Yang-Mills-Feld, nicht die Einsteinsche Geometrie. Offenbar war dieses Feld und nicht die Geometrie der entscheidende Aspekt der Physik.

Das Standardmodell Heute ermglicht das Yang-Mills-Feld eine umfassende Theorie aller Materie. Tatschlich setzen wir so viel Vertrauen in diese Theorie, da wir sie einfach als Standardmodell bezeichnen. Das Standardmodell kann jedes Versuchsergebnis der Teilchenphysik bis hin zu einer Energie von einer Billion Elektronenvolt erklren (der Energie, die entsteht, wenn man ein Elektron durch eine Billion Volt beschleunigt). Das entspricht etwa dem Wert, den die gegenwrtig in Betrieb befindlichen Atomzertrmmerer erreichen. Infolgedessen darf man ohne bertreibung feststellen, da das Standardmodell die erfolgreichste Theorie in der Geschichte der Wissenschaft ist. Nach dem Standardmodell werden alle Krfte, die die verschiedenen Teilchen binden, durch den Austausch verschiedener Quantenarten hervorgerufen. Wir wollen jetzt jede Kraft fr sich betrachten und anschlieend alle drei zum Standardmodell zusammensetzen.

Die starke Kraft Nach dem Standardmodell sind Protonen, Neutronen und anderen schweren Teilchen keine fundamentalen Bestandteile des Atoms, sondern bestehen ihrerseits aus kleineren Teilchen, den Quarks, die in groer Vielfalt auftreten: drei Farben und sechs Flavors. (Diese Namen haben nichts mit tatschlichen Farben oder flavors, also Aromen, zu tun.) Ferner gibt es die Antimaterie-Gegenstcke der Quarks, die Antiquaries. (Antimaterie ist in jeder Hinsicht mit Materie identisch, nur da die Ladungen umgekehrt sind und da sie sich bei Berhrung mit normaler Materie vernichtet.) Das ergibt eine Gesamtzahl von 3 x 6 x 2 = 36 Quarks. Fr den Zusammenhalt der Quarks sorgt der Austausch kleiner Ener-

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giepckchen, der Gluonen. Mathematisch lassen sich Gluonen durch das Yang-Mills-Feld beschreiben, das zu einer klebrigen, karamellartigen Masse kondensiert und die Quarks dauerhaft zusammenklebt. So stark ist das Gluonenfeld und so eng bindet es die Quarks aneinander, da sich die Quarks nicht auseinanderreien lassen. Dieses Phnomen heit Quarkeinschlu und knnte erklren, warum sich freie Quarks experimentell nie haben beobachten lassen. Beispielsweise lassen sich das Proton und Neutron mit drei Stahlkugeln (Quarks) vergleichen, die durch einen Y-frmigen Strick (ein Gluon) in der Gestalt einer Bola zusammengehalten werden. Andere stark wechselwirkende Teilchen, etwa die p-Mesonen, lassen sich mit einem Quark und einem Antiquark vergleichen, die durch einen einzigen Strick zusammengehalten werden (Abbildung 5.3). Durch Ansto dieser Stahlkugeln knnen wir den Mechanismus in Schwingung versetzen. Nun sind in der Quantenwelt nur diskrete Schwingungszahlen erlaubt. Jede Schwingung dieser Anordnung von Stahlkugeln entspricht einer anderen Art von subatomaren Teilchen. Diesen Teil des Standardmodells, der die starke Kraft beschreibt, bezeichnet man als Quantenchromodynamik (QCD) das heit die Quantentheorie der Farbkraft.

Die schwache Kraft Im Standardmodell bestimmt die schwache Wechselwirkung die Eigenschaften der Leptonen, also des Elektrons, des Myons, des Tauons und ihrer Neutrino-Partner. Wie andere Krfte wechselwirken auch Leptonen, indem sie Quanten, sogenannte W- und Z-Bosonen, austauschen. Auch diese Quanten werden durch das Yang-Mills-Feld mathematisch beschrieben. Im Unterschied zur Gluonenkraft ist die Kraft, die durch den Austausch der W- und Z-Bosonen hervorgerufen wird, zu schwach, um die Leptonen zu einer Resonanz zu binden, deshalb entdecken wir auch keine unendliche Zahl von Leptonen in unseren Atomzertrmmerern.

Die elektromagnetische Kraft Das Standardmodell schliet die Wechselwirkung der Maxwellschen Theorie mit anderen Teilchen ein. Dieser Teil des Standardmodells, der die

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Abbildung 5.3. Stark wechselwirkende Teilchen sind tatschlich aus noch kleineren Teilchen, den Quarks, zusammengesetzt, die durch einen karamellartigen Klebstoff zusammengehalten werden. Den beschreibt das Yang-Mills-Feld. Proton und Neutron bestehen jeweils aus drei Quarks, whrend sich Mesonen aus je einem Quark und einem Antiquark zusammensetzen. Wechselwirkung von Elektronen und Licht bestimmt, heit Quantenelektrodynamik (QED). Wie Experimente zeigen, stimmt sie mit einer Wahrscheinlichkeit von eins zu io Millionen, womit sie die exakteste Theorie in der Geschichte der Physik ist. Zusammenfassend knnen wir feststellen, da fnfzig Jahre Forschung

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und mehrere hundert Millionen Dollar staatlicher Forschungsgelder folgendes Bild der subatomaren Materie zutage gefrdert haben: Alle Materie besteht aus Quarks und Leptonen, die wechselwirken, indem sie verschiedene Quantenarten austauschen, die durch das Maxwell- und das YangMis-Feld beschrieben werden. Da haben wir in einem Satz die wesentlichen Ergebnisse einer hundertjhrigen frustrierenden Erkundung der subatomaren Welt zusammengefat. Aus diesem einfachen Bild lassen sich auf rein mathematischem Wege die unendlich vielfltigen und erstaunlichen Eigenschaften der Materie ableiten. (Obwohl heute alles so leicht erscheint, bekannte der Nobelpreistrger Steven Weinberg, einer der Schpfer des Standardmodells, als er an den vielfach gewundenen Weg dachte, der zurckzulegen war, bevor man zum gegenwrtigen Modell gelangte: Es gab eine weit zurckreichende Tradition in der theoretischen Physik, die zwar keineswegs alle beeinflut, wohl aber mich geprgt hat, und die besagt, da die starken Wechselwirkungen fr den menschlichen Verstand zu kompliziert [seien] .4

Symmetrie in der Physik Die Einzelheiten des Standardmodells sind ziemlich langweilig und uninteressant. Die wichtigste Eigenschaft des Standardmodells ist die Symmetrie, auf der es beruht. Beflgelt wurde diese Erforschung der Materie (des Holzes) durch die unverkennbaren Anzeichen der Symmetrie in jeder dieser Wechselwirkungen. Quarks und Leptonen sind nicht dem Zufall unterworfen, sondern treten im Standardmodell nach bestimmten Mustern auf. Natrlich ist die Symmetrie kein Privileg der Physik. Seit langem bewundern Maler, Schriftsteller, Dichter und Mathematiker die Schnheit, die in der Symmetrie liegt. Fr den Dichter William Blake besa die Symmetrie mystische, ja frchterliche Zge, wie sein Gedicht Tyger! Tyger! burning bright zum Ausdruck bringt: Tyger! Tyger! burning bright In the forests of the night What immortal hand or eye Could frame thy fearful symmetry?5 Fr den Mathematiker Lewis Carroll war die Symmetrie ein vertrauter, fast

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spielerischer Begriff. Wunderbar fing er mit dem Gedicht The Hunting of the Snark das Wesen der Symmetrie ein: You boil in sawdust: You salt it in glue: You condense it with locusts in tape: Still keeping one principal object in viewTo preserve its symmetrical shape. Mit anderen Worten, die Symmetrie bewahrt die Form eines Objektes, auch nachdem wir es verformt oder gedreht haben. Verschiedene Symmetriearten treten immer wieder in der Natur auf. Beispielsweise bleibt sich eine Schneeflocke gleich, wenn wir sie um sechzig Grad drehen. Von gleicher Art ist die Symmetrie eines Kaleidoskops, einer Blume oder eines Seesterns. Wir nennen sie Raumzeitsymmetrien, weil sie entstehen, wenn man das Objekt durch eine Dimension des Raumes oder der Zeit dreht. Diesem Typus gehrt auch die Symmetrie der speziellen Relativittstheorie an, denn sie beschreibt Drehungen zwischen Raum und Zeit. Eine andere Symmetrieart entsteht durch das Hin- und Herschieben einer Reihe von Objekten. Denken wir an das Htchenspiel, wo ein Taschenspieler drei Htchen hin- und herschiebt, unter denen eine Erbse verborgen ist. Das Spiel ist so schwierig, weil sich die Htchen auf viele Arten anordnen lassen. Tatschlich belauft sich die Zahl der verschiedenen Anordnungen auf sechs. Da die Erbse verborgen ist, erscheinen die sechs Konfigurationen dem Beobachter identisch. In der Mathematik bekommen die verschiedenen Symmetrien eigene Namen. Die Symmetrien des Htchenspiels nennt man S3, womit man angibt, wie viele Mglichkeiten existieren, um drei identische Objekte auszutauschen. Wenn wir die Htchen durch Quarks ersetzen, mssen die Verschiebungen der Quarks untereinander durch identische Gleichungen zu beschreiben sein. Knnen wir drei farbige Quarks hin- und herschieben, ohne da sich die Gleichungen verndern, dann sagen wir, da die Gleichungen eine sogenannte SU(3)-Symmetrie besitzen. Die Drei teilt mit, da wir es mit drei Farbarten zu tun haben, und SU bezeichnet eine besondere mathematische Eigenschaft der Symmetrie.6 Wir sagen, da drei Quarks in einem Multiplen sind. In einem solchen Multiple knnen

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die Quarks hin- und hergeschoben werden, ohne die physikalischen Grundlagen der Theorie zu verndern. In hnlicher Weise bestimmt die schwache Kernkraft die Eigenschaften zweier Teilchen, des Elektrons und des Neutrinos. Die Symmetrie, die diese Teilchen vertauscht, aber die Gleichung unverndert lt, heit SU(2). Also besteht ein Multiplen der schwachen Wechselwirkung aus einem Elektron und einem Neutrino, die durch Drehung die Pltze wechseln knnen. Die elektromagnetische Kraft schlielich hat eine U(1)-Symmetrie, die durch Drehung die Komponenten des Maxwellschen Feldes mit sich selbst austauscht. Alle diese Symmetrien sind einfach und elegant. Doch der strittigste Aspekt des Standardmodells besteht darin, da es die. drei Grundkrfte vereinigt, indem es einfach alle drei Theorien zu einer groen Symmetrie verbindet: SU(3) x SU(2) x U(1), was lediglich das Produkt aus den Symmetrien der einzelnen Krfte ist. (Das lt sich mit dem Zusammensetzen eines Puzzles vergleichen. Wenn wir drei Puzzleteile haben, die nicht recht zusammenpassen, knnen wir stets eine Rolle Tesafilm nehmen und sie zusammenkleben. Ungefhr auf diese Weise ist das Standardmodell entstanden: Man hat drei verschiedene Multipletts mit Klebestreifen verbunden. sthetisch berzeugend ist das sicherlich nicht, aber immerhin hngen die Puzzleteile jetzt zusammen.) Im Idealfall mte die ultimative Theorie wohl alle Teilchen in einem einzigen Multiplett enthalten. Leider besitzt das Standardmodell drei verschiedene Multipletts, die sich nicht durch Drehung ineinander verwandeln lassen.

ber das Standardmodell hinaus Anhnger des Standardmodells knnen zu Recht darauf verweisen, da es alle bekannten Experimentaldaten erklrt. Denn es gibt wirklich keine Versuchsergebnisse, die diesem Modell widersprechen. Trotzdem glaubt niemand, auch sein berzeugtester Frsprecher nicht, da es die endgltige Theorie der Materie sein knnte. Dagegen sprechen nmlich einige schwerwiegende Grnde. Erstens, das Standardmodell beschreibt nicht die Gravitation und ist damit zwangslufig unvollstndig. Wenn man versucht, Einsteins Theorie mit dem Standardmodell zu verbinden, liefert die daraus resultierende

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Theorie unsinnige Antworten. Berechnen wir beispielsweise die Wahrscheinlichkeit, mit der ein Elektron von einem Gravitationsfeld abgelenkt wird, so ergibt sich aus der Zwittertheorie eine unendliche Wahrscheinlichkeit, die keinen Sinn macht. Nach physikalischer Ausdrucksweise ist die Quantengravitation nichtrenormierbar, worunter zu verstehen ist, da wir von ihr keine vernnftigen, endlichen Zahlen zur Beschreibung einfacher physikalischer Prozesse bekommen. Zweitens und wohl am wichtigsten, sie ist sehr hlich, weil sie auf hchst unelegante Art drei sehr verschiedene Wechselwirkungen miteinander verbindet. Meine persnliche Meinung ist, da man das Standardmodell mit der Kreuzung dreier vollkommen verschiedener Tierarten vergleichen kann etwa eines Maultiers, Elefanten und Walfischs. Tatschlich ist es so hlich und knstlich, da es sogar seinen Schpfern ein bichen peinlich ist. Sie sind die ersten, die seine Mngel eingestehen und zugeben, da es nicht die endgltige Theorie sein kann. Diese Hlichkeit wird offenkundig, wenn wir uns die Einzelheiten der Quarks und Leptonen vergegenwrtigen. Zur Verdeutlichung wollen wir die verschiedenen Teilchen und Krfte des Standardmodells auflisten: 1. Sechsunddreiig Quarks, die zur Beschreibung der starken Wechselwirkungen in sechs Flavors und drei Farben sowie deren Pendants aus Antimaterie auftreten; 2. Acht Yang-Mills-Felder zur Beschreibung der Gluonen, die die Quarks binden; 3. Vier Yang-Mills-Felder zur Beschreibung der schwachen und der elektromagnetischen Kraft; 4. Sechs Leptonenarten zur Beschreibung der schwachen Wechselwirkungen (darunter das Elektron, Myon, Tau-Lepton und ihre entsprechenden Neutrino-Partner); 5. Eine groe Zahl geheimnisvoller Higgs-Teilchen, die notwendig sind, um die Massen und die zur Beschreibung der Teilchen dienenden Konstanten zu korrigieren; 6. Mindestens 19 willkrliche Konstanten, die die Massen der Teilchen und die Strken der verschiedenen Wechselwirkungen beschreiben. Diese 19 Konstanten mssen von Hand eingesetzt werden; sie werden in keinerlei Hinsicht durch die Theorie bestimmt. Es kommt noch schlimmer: Diese lange Liste von Teilchen lt sich in drei

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Familien von Quarks und Leptonen zerlegen, die praktisch nicht zu unterscheiden sind. Tatschlich scheinen diese drei Familien exakte Kopien voneinander zu sein, so da sich eine dreifache Redundanz in der Zahl der angeblichen Elementarteilchen ergibt (Abbildung 5.4). (Es ist schon verwirrend, da heute die Zahl der Elementarteilchen erheblich grer ist als die Zahl der bis Ende der vierziger Jahre entdeckten subatomaren Teilchen. Da fragt man sich natrlich, wie elementar diese Elementarteilchen wirklich sind.)

Abbildung 5.4. Im Standardmodell besteht die ersten Teilchengeneration aus den up- und down-Quarks (in drei Farben, mit ihren entsprechenden Antiteilchen), dem Elektron und dem Neutrino. Nun hat das Standardmodell die merkwrdige Eigenschaft, da es drei solcher Teilchengenerationen gibt, wobei jede Generation fast ein genaues Abbild der vorhergehenden Generation ist. Es ist kaum vorstellbar, da die Natur so redundant war und auf einer fundamentalen Ebene drei identische Teilchenkopien geschaffen hat.

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In deutlichem Gegensatz zur Hlichkeit des Standardmodells steht die Einfachheit der Einsteinschen Gleichungen, in denen sich alles aus den Grundprinzipien ableiten lt. Um den sthetischen Kontrast zwischen dem Standardmodell und Einsteins allgemeiner Relativittstheorie zu verstehen, mssen wir uns vor Augen fhren, da Physiker, wenn sie von der Schnheit ihrer Theorien sprechen, damit in Wirklichkeit meinen, da eine solche Theorie zumindest zwei wesentliche Eigenschaften besitzt: 1. Eine vereinheitlichende Symmetrie; 2. Die Fhigkeit, ein Maximum an Untersuchungsdaten mit einem Minimum an mathematischem Aufwand zu erklren. Beiden Kriterien wird das Standardmodell nicht gerecht. Wie gezeigt, verdankt es seine Symmetrie der Verbindung dreier kleinerer Symmetrien, je einer fr jede der drei Krfte. Zweitens, die Theorie ist plump und hlich. Ganz gewi fehlt ihr in jeder Hinsicht die gewnschte Sparsamkeit der Mittel. Wenn man beispielsweise Einsteins Gleichungen in ganzer Lnge ausschriebe, wren sie keine drei Zentimeter lang und nhmen noch nicht einmal eine Zeile dieses Buches ein. Dennoch knnen wir von dieser einen Zeile mit Gleichungen ber Newtons Gesetze hinausgehen und aus ihnen die Verwerfung des Raums, den Urknall und andere wichtige astronomische Phnomene ableiten. Wollte man hingegen das Standardmodell in ganzer Lnge niederschreiben, brauchte man zwei Drittel dieser Seite und htte ein Schneegestber kompliziertester Symbole. Wie Naturwissenschaftler hartnckig glauben, zeigt sich die Natur gern sparsam in ihren Schpfungen und scheint bei der Hervorbringung physikalischer, biologischer und chemischer Strukturen berflssige Redundanzen stets zu vermeiden. Wenn die Natur Pandabren, Eiweimolekle oder Schwarze Lcher hervorbringt, ist sie konomisch in ihren Entwrfen. Der Nobelpreistrger C. N. Yang hat in diesem Zusammenhang gesagt: Die Natur scheint mit den einfachen mathematischen Darstellungen der Symmetriegesetze zu arbeiten. Wenn man sich die Eleganz und die Vollkommenheit der entsprechenden mathematischen Gedankengnge vor Augen fhrt und sie mit den komplizierten, weitreichenden physikalischen Konsequenzen vergleicht, bekommt man jedesmal ein Gefhl der Hochachtung vor der Macht der Symmetriegesetze. 7 Nun finden wir aber auf der fundamentalsten Ebene einen groben Versto gegen diese Regel. Die Existenz dreier identischer Familien, jede mit einem merkwrdigen Sammelsurium von Teilchen, ist eines der strendsten Merkmale des Standardmodells und

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stellt die Physik vor ein Dauerproblem: Soll man das Standardmodell, die erfolgreichste Theorie der Wissenschaftsgeschichte, fallenlassen, weil es hlich ist?

Ist Schnheit notwendig? Bei einem Konzert in Boston habe ich erlebt, wie die Kraft und Intensitt von Beethovens Neunter die Besucher sichtlich bewegte. Noch unter dem Eindruck dieser Musik ging ich nach dem Konzert am leeren Orchesterraum vorbei und bemerkte einige Leute, die staunend die von den Musikern zurckgelassenen Notenbltter betrachteten. Dem ungebten Auge, dachte ich, mu die musikalische Notierung selbst des bewegendsten Musikstcks wie eine unverstndliche Ansammlung von Schnrkeln erscheinen, die eher wie ein chaotisches Gekritzel als ein erlesenes Kunstwerk wirkt. Doch fr das Auge des geschulten Musikers wird diese Flle von Taktstrichen, Schlsseln, Vorzeichen und Noten lebendig und beginnt in seiner Vorstellung zu erklingen. Beim Lesen einer Partitur kann der Musiker die schnsten Melodien und Harmonien hren. Deshalb ist ein Notenblatt mehr als die Summe seiner Zeilen. Entsprechend liee man einem Gedicht kaum Gerechtigkeit widerfahren, wrde man es als eine kurze, nach einem bestimmten Prinzip organisierte Zusammenstellung von Wrtern beschreiben. Diese Definition ist nicht nur steril, sondern letztlich auch ungenau, weil sie die vielfltigen Wechselbeziehungen zwischen dem Gedicht und den Empfindungen des Lesers auer acht lt. Da Gedichte wesentliche Gefhle und Vorstellungen des Autors verkrpern und transportieren, sind sie weit mehr als nur die Wrter auf dem Papier. So knnen die wenigen Wrter eines Haikus den Leser in eine unbekannte Welt von Gefhlen und Erfahrungen entfhren. Wie Werke der Musik oder Dichtkunst knnen mathematische Gleichungen so zwingend in ihrer Entwicklung und Logik sein, da sie geradezu leidenschaftliche Empfindungen im Wissenschaftler wecken. Obwohl sie dem Laien ziemlich unzugnglich erscheinen mgen, knnen Gleichungen eine innere Bewegung entfalten wie groe Symphonien. Einfachheit und Eleganz das sind Eigenschaften, die einige der grten Knstler zu ihren Meisterwerken angeregt haben. Und genau die gleichen Eigenschaften veranlassen Wissenschaftler zu der Suche nach den Naturgesetzen. Wie faszinierende Gemlde oder Gedichte besitzen auch

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Gleichungen ihre eigene Schnheit und Rhythmik. Hren wir dazu den Physiker Richard Feynman: Die Wahrheit erkennt man an ihrer Schnheit und Einfachheit. Ein richtiges Ergebnis offenbart sich auf den ersten Blick zumindest wenn man ein bichen Erfahrung hat , weil man gewhnlich mehr herausbekommt, als man eingibt... Leute, die keine Ahnung haben oder spinnen, uern Vermutungen, die einfach sind, denen man aber sofort ansieht, da sie falsch sind, und die deshalb nicht zhlen. Andere, zum Beispiel unerfahrene Studenten, uern hchst komplizierte Vermutungen, die manchmal den Eindruck erwecken, als knnten sie richtig sein, aber ich wei dann sofort, da sie nicht wahr sind, weil die Wahrheit immer einfacher ist als man glaubt. Noch deutlicher wird dieser Gedanke bei dem franzsischen Mathematiker Henri Poincar: Der Wissenschaftler versucht die Natur nicht zu ergrnden, weil sie ntzlich ist, sondern weil er Vergngen an ihr findet, und er findet Vergngen an ihr, weil sie schn ist. Wre die Natur nicht schn, wre sie nicht wert, ergrndet zu werden, und wre sie nicht wert, ergrndet zu werden, wre das Leben nicht wert, gelebt zu werden. In gewisser Weise sind die Gleichungen der Physik wie Naturgedichte. Sie sind kurz und nach einem bestimmten Prinzip geordnet, und die schnsten von ihnen vermitteln die verborgenen Symmetrien der Natur. So bestehen die Maxwellschen Gleichungen, wie erwhnt, aus acht Gleichungen. Ihnen gebricht es an Schnheit, weil sie keine Symmetrie aufweisen. In ihrer ursprnglichen Form sind sie hlich, aber sie sind das tgliche Brot jedes Physikers oder Ingenieurs, der seinen Lebensunterhalt mit Radar, Funk, Mikrowellen, Lasern oder Plasmen verdient. Fr ihn sind diese acht Gleichungen das, was eine Schadensersatzklage fr den Anwalt oder ein Stethoskop fr den Arzt ist. Doch wenn man die Gleichungen so umformt, da sie die Zeit als vierte Dimension verwenden, verschmilzt das ziemlich plumpe System von acht Gleichungen zu einer einzigen Tensorgleichung. Das bezeichnet ein Physiker als Schnheit, weil jetzt beiden oben genannten Kriterien Genge getan ist. Dadurch, da wir die Zahl der Dimensionen erhhen, enthllen wir die wahre vierdimensionale Symmetrie der Theorie und knnen jetzt Berge von Experimentaldaten mit einer einzigen Gleichung erklren. Wie zur Genge gezeigt, werden die Naturgesetze einfacher, wenn wir hhere Dimensionen hinzufgen.

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Eines der grten Geheimnisse, mit denen die Wissenschaft heute zu tun hat, ist der Ursprung dieser Symmetrien, besonders in der subatomaren Welt. Wenn unsere Hochleistungsmaschinen Atomkerne zertrmmern, indem sie sie mit Energien von mehr als einer Billion Elektronenvolt aufeinanderhetzen, stellen wir fest, da sich die Fragmente nach diesen Symmetrien anordnen lassen. Fraglos ereignen sich merkwrdige und bedeutungsvolle Dinge, wenn wir uns in subatomare Abstnde vertiefen. Nun ist es jedoch nicht die Aufgabe der Wissenschaft, die Eleganz der Naturgesetze zu bestaunen, sondern sie zu erklren. Das Grundproblem der Teilchenphysiker liegt darin, da sie bislang keine Ahnung haben, warum diese Symmetrien in ihren Laboratorien und auf ihren Wandtafeln auftreten. Und genau aus diesem Grunde ist das Standardmodell unzureichend. Mag die Theorie auch noch so erfolgreich sein, fast alle Physiker sind der berzeugung, da sie durch eine hhere Theorie ersetzt werden mu. Sie besteht keinen der beiden Schnheitstests. Weder besitzt sie eine einzige Symmetriegruppe noch liefert sie eine konomische Beschreibung der subatomaren Welt. Aber noch wichtiger ist, da das Standardmodell nicht erklrt, woher diese Symmetrien kommen. Ohne ein tieferes Verstndnis ihres Ursprungs, bleiben sie gewaltsam zusammengestoppelt.

GUTs Der Physiker Ernest Rutherford, der den Atomkern entdeckt hat, meinte einmal: Wissenschaft, das ist entweder Physik oder Briefmarkensammeln.9 Damit wollte er sagen, da die Naturwissenschaft aus zwei Bereichen besteht. Der erste ist die Physik, die sich auf physikalische Gesetze oder Prinzipien grndet. Die zweite ist die Taxonomie (Kfer- oder Briefmarken-Sammeln), bei der man Dingen, ber die man so gut wie nichts wei, aufgrund oberflchlicher Gemeinsamkeiten gelehrte griechische Namen gibt. Insofern ist das Standardmodell keine echte Physik, sondern eher Briefmarkensammeln, denn es ordnet die subatomaren Teilchen nach einigen oberflchlichen Symmetrien an, ohne uns den geringsten Hinweis auf die Herkunft dieser Symmetrien zu geben. Als Charles Darwin seinem Buch den Titel ber den Ursprung der Arten gab, ging er ber die Taxonomie weit hinaus, denn er lieferte eine logische

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Erklrung fur die Vielfalt der Tierwelt. Ein solches Buch braucht jetzt die Physik; es knnte zum Beispiel ber den Ursprung der Symmetrie heien und erklren, warum wir bestimmte Symmetrien in der Natur finden. Im Laufe der Jahre hat man immer wieder an der Knstlichkeit des Standardmodells Ansto genommen und versucht, sie zu berwinden, wobei die Erfolge unterschiedlich waren. Einer der bekanntesten Versuche hie Groe Vereinigte Theorie (GUT nach englisch Grand Unified Theory), erfreute sich Ende der siebziger Jahre groer Beliebtheit und versuchte, die Symmetrien der starken, schwachen und elektromagnetischen Quanten zusammenzufassen, indem sie sie zu einer wesentlich greren Symmetriegruppe anordnete [beispielsweise SU(5), O(10) oder E(6)]. Statt die Symmetriegruppen der drei Krfte naiv zusammenzuzwingen, versuchten die GUTs, mit einer greren Symmetrie zu beginnen, die mit weniger willkrlichen Konstanten und weniger Annahmen auskam. Mit ihrer Teilchenzahl gingen die GUTs zwar weit ber das Standardmodell hinaus, hatten aber den Vorteil, da sie das hliche Produkt SU(3)xSU(2)xU(1) nun durch eine einzige Symmetriegruppe ersetzten. Fr die einfachste dieser GUTs, SU(5) mit Namen, waren 24 Yang-Mills-Felder erforderlich, die jetzt aber immerhin einer einzigen Symmetrie angehrten und nicht drei verschiedenen. Der sthetische Vorzug der GUTs bestand darin, da sie die stark wechselwirkenden Quarks und die schwach wechselwirkenden Leptonen auf die gleiche Grundlage stellten. Beispielsweise besteht ein Teilchenmultiplett in SU(5) aus drei Farb-Quarks, einem Elektron und einem Neutrino. Diese fnf Teilchen lassen sich durch eine SU(5)-Drehung austauschen, ohne die physikalischen Bedingungen zu verndern. Zunchst stieen die GUTs auf groe Skepsis, weil die Energie fr die Vereinigung der drei fundamentalen Krfte ungefhr 1015 Milliarden Elektronenvolt betrug, also nur um ein Geringeres kleiner war als die Plancksche Energie. Das war weit mehr, als irgendein irdischer Atomzertrmmerer zu leisten vermag, und trug nicht eben zur Ermutigung bei. Doch als man erkannte, da die GUTs eine eindeutige, berprfbare Vorhersage machten den Zerfall des Protons , begann man sich fr diese Theorien zu erwrmen. Wir erinnern uns, da im Standardmodell eine Symmetrie wie SU(3) drei Quarks durch Drehung austauscht; ein Multiplen: besteht also aus drei Quarks. Das heit, jedes dieser Quarks kann unter bestimmten Bedingun-

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gen (etwa beim Austausch eines Yang-Mills-Teilchens) zu einem der anderen Quarks werden. Doch aus Quarks knnen keine Elektronen entstehen. Die Multiplem mischen sich nicht. Dagegen fat die SU(5)-GUT fnf Teilchen in einem Multiplen zusammen und kann sie durch Drehung ineinander verwandeln: drei Quarks, das Elektron und das Neutrino. Unter bestimmten Umstnden kann also aus einem (aus Quarks bestehenden) Proton ein Elektron oder Neutrino werden. Mit anderen Worten, nach den GUTs wre das Proton, das man bis dahin fr ein bestndiges Teilchen mit unendlicher Lebenszeit gehalten hatte, in Wirklichkeit instabil. Grundstzlich bedeutet dies, da alle Atome im Universum irgendwann zu Strahlung zerfallen. Wenn die GUTs recht htten, wren also alle chemischen Elemente im Gegensatz zu dem, was man Ihnen im Chemieunterricht beigebracht hat, letztlich instabil. Deshalb mssen wir allerdings nicht in naher Zukunft damit rechnen, da sich die Atome unseres Krpers in einem Strahlenausbruch auflsen. Nach entsprechenden Berechnungen wrde der Zerfall des Protons in Leptonen in einer Grenordnung von 1031 Jahren stattfinden ein zeitlicher Rahmen, der weit ber die Lebenserwartung des Universums (15 bis 20 Milliarden Jahre) hinausgeht. So astronomisch dieser Zeitraum auch ist, er vermochte die Experimentalphysiker nicht abzuschrecken. Da ein normaler Wasserbehlter eine ebenfalls astronomische Protonenzahl enthlt, gibt es eine mebare Wahrscheinlichkeit dafr, da irgendein Proton im Tank zerfllt, auch wenn Protonen durchschnittlich erst in kosmologischen Zeitrumen zerfallen.

Die Suche nach dem Protonenzerfall Innerhalb der nchsten Jahre begann man, diese abstrakte theoretische Berechnung einer experimentellen berprfung zu unterziehen: Von mehreren physikalischen Teams in aller Welt wurden Versuche durchgefhrt, die viele Millionen Dollar verschlangen. Fr den Bau von Detektoren, die empfindlich genug waren, um den erwarteten Protonenzerfall zu entdecken, waren sehr kostspielige und hochentwickelte technische Gerte erforderlich. Zunchst mute man die riesigen Behlter konstruieren, in denen man den Protonenzerfall entdecken wollte. Dann galt es, die Behlter mit einer wasserstoffreichen Flssigkeit zu fllen (Wasser oder einer Reinigungsflssigkeit), aus der man mit Hilfe von Spezialtechniken alle

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Verunreinigungen herausgefiltert hatte. Vor allem aber mute man diese Riesentanks tief in der Erde bergen, um alle Strungen durch kosmische Strahlen auszuschlieen. Und schlielich hatte man Tausende von hochempfindlichen Detektoren zu bauen, um die schwachen Spuren der vom Protonenzerfall emittierten subatomaren Teilchen aufzuzeichnen. Ende der achtziger Jahre waren auf der ganzen Welt sechs riesige Detektoren in Betrieb, unter anderem der Kamioka-Detektor in Japan und der IMB (Irvine, Michigan, Brookhaven)-Detektor bei Cleveland in Ohio. Sie enthielten riesige Mengen gereinigter Flssigkeiten (etwa Wasser), deren Gewicht von 60 bis 3300 Tonnen reichte. (Am grten ist der IMB-Detektor, der in einem wrfelfrmigen Hohlraum von zwanzig Meter Kantenlnge in einer Salzmine unter dem Eriesee untergebracht ist. Jedes Proton, das in dem gereinigten Wasser zerfiele, riefe einen mikroskopischen Lichtausbruch hervor, der von irgendeiner der 2048 Fotorhren aufgefangen wrde.) Um zu verstehen, wie diese gigantischen Detektoren die Lebenszeit von Protonen messen sollen, knnen wir zum Vergleich die amerikanische Bevlkerung heranziehen. Wir wissen, da der durchschnittliche Amerikaner erwarten darf, etwa siebzig Jahre zu leben. Trotzdem brauchen wir nicht siebzig Jahre auf Todesflle zu warten. Da es sehr viele Amerikaner gibt mehr als 250 Millionen , knnen wir davon ausgehen, da alle paar Minuten ein Amerikaner stirbt. Entsprechend sagt die einfachste GUT, die SU(5)-Theorie, vorher, da die Halbwertzeit des Protons ungefhr 1029 Jahre betragen mte, das heit, nach 1029 Jahren wre die Hlfte aller Protonen im Universum zerfallen.10 (Das ist ungefhr zehnmilliardenmilliardenmal mehr als die Lebensspanne des Universums selbst.) Obwohl der Zeitraum ungeheuer erscheint, htten die Detektoren diese seltenen, flchtigen Ereignisse entdecken mssen, weil es eine so groe Zahl von Protonen im Detektor gibt. Jede Tonne Wasser enthlt nmlich mehr als 1029 Protonen. Angesichts solcher Protonenmengen mten jedes Jahr eine Handvoll Protonen zerfallen. Doch egal, wie lange die Experimentatoren auch warteten, sie fanden keinen eindeutigen Beweis fr einen einzigen Protonenzerfall. Gegenwrtig hat es den Anschein, als mten Protonen eine Halbwertzeit von mehr als 1032 Jahren haben, was die einfacheren GUTs ausschliet, aber immer noch die Mglichkeit der komplizierteren GUTs offenlt. Anfangs griff der Enthusiasmus, den die GUTs in der Fachwelt auslsten, auf die Medien ber. Wissenschaftsredakteure und -autoren began-

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nen, sich verstrkt fr die Suche nach einer vereinigten Theorie der Materie und nach dem Protonenzerfall zu interessieren. Die Fernsehanstalt Nova widmete dem Problem mehrere Sendungen, und populrwissenschaftliche Darstellungen erschienen in vielen Bchern und Zeitschriften. Doch Ende der achtziger Jahre legte sich die Begeisterung. Ganz egal, wie lange die Physiker auf den Zerfall des Protons warteten, es zeigte sich einfach nicht kooperativ. Obwohl verschiedene Nationen in Erwartung dieses Ereignisses zehn Millionen Dollar investiert hatten, war keine Spur von ihm zu entdecken. Das ffentliche Interesse an den GUTs begann zu erlahmen. Selbst wenn Protonen noch zerfallen und die GUTs sich als richtig erweisen sollten, wrden die Physiker heute wohl aus verschiedenen Grnden zgern, die GUTs als endgltige Theorie zu bezeichnen. Wie das Standardmodell knnen auch die GUTs nichts mit der Gravitation anfangen. Wenn wir den naiven Versuch unternehmen, die GUTs mit der Gravitation zu verbinden, erhalten wir unendliche Zahlen, die keinen Sinn ergeben. Wie das Standardmodell sind die GUTs nicht renormierbar. Auerdem ist die Theorie bei riesigen Energien definiert, bei denen wir das Auftreten von Gravitationseffekten mit Gewiheit erwarten drfen. Deshalb ist das Fehlen der Gravitation in der GUT-Theorie ein empfindlicher Mangel. Ferner stren die drei identischen Blaupausen, das heit die drei weitgehend gleichen Teilchenfamilien. Und schlielich kann die Theorie die fundamentalen Konstanten, wie etwa die Quarkmassen, nicht vorhersagen. Den GUTs fehlt ein bergreifendes physikalisches Prinzip, aus dem sich die Quarkmassen und die anderen Konstanten ableiten lassen. Letztlich scheinen auch die GUTs aufs Briefmarkensammeln hinauszulaufen. Entscheidend ist wohl, da das Yang-Mills-Feld nicht den Klebstoff zu liefern vermag, den man zur Vereinigung aller vier Wechselwirkungen braucht. Die Welt aus Holz, wie sie das Yang-Mills-Feld entwirft, ist nicht leistungsfhig genug, um die Marmorwelt zu beschreiben. Nach einem Dornrschenschlaf von einem halben Jahrhundert ist die Zeit reif fr Einsteins Rache.

6 Einsteins Rache

Die Supersymmetrie ist der beste Vorschlag zur vollstndigen Vereinigung aller Teilchen.
ABDUS SALAM

Auferstehung der Kaluza-Klein-Theorie Das grte wissenschaftliche Problem aller Zeiten hat man ihn genannt. Die Presse hat ihn gar als den heiligen Gral der Physik bezeichnet. Gemeint ist der Versuch, die Quantentheorie mit der Gravitation zu vereinigen und auf diese Weise eine Theorie fr alles zu schaffen. An diesem Problem sind die klgsten Kpfe des 20. Jahrhunderts verzweifelt. Ohne Frage wird der Physiker, der es lst, den Nobelpreis gewinnen. In den achtziger Jahren geriet die Physik in eine Sackgasse. Die Gravitation pochte auf ihre Sonderrolle und hielt Distanz zu den anderen drei Krften. Obwohl Newton dafr sorgte, da die Gravitation in der klassischen Physik als erste aller Krfte verstanden wurde, sollte sich ironischerweise die Quantentheorie der Gravitation dem physikalischen Verstndnis am lngsten entziehen. Alle Gromeister der Physik haben sich an diesem Problem versucht, und alle sind sie gescheitert. Die letzten dreiig Jahre seines Lebens hat Einstein der vereinigten Feldtheorie gewidmet. Auch der groe Werner Heisenberg, einer der Grndervter der Quantentheorie, hat die letzten Lebensjahre mit der Suche nach seiner Version einer vereinigten Theorie der Felder verbracht und sogar ein Buch zu diesem Thema verffentlicht. 1958 verkndete Heisenberg im Radio, seinem Kollegen Wolfgang Pauli und ihm sei es endlich gelungen, die vereinigte Feldtheorie zu entdecken; nur noch die technischen Einzelheiten wrden fehlen. (Als die Presse von dieser sensationellen Erklrung Wind bekam, zeigte sich Pauli hchst

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erbost ber Heisenbergs verfrhte Mitteilung und schickte seinem Kollegen einen Brief, der aus einem leeren Blatt bestand und dem Vermerk: Das soll der Welt zeigen, da ich wie Tizian malen kann. Nur die technischen Einzelheiten fehlen.1) Als Wolfgang Pauli ein Jahr spter einen Vortrag ber die vereinigte Feldtheorie von Heisenberg und Pauli hielt, lauschten die Physiker unter den Zuhrern gespannt auf die fehlenden Einzelheiten. Die Reaktionen waren unterschiedlich. Schlielich stand Niels Bohr auf und sagte: Wir sind uns alle darber einig, da Ihre Theorie verrckt ist. Uneinig sind wir uns nur in der Frage, ob sie verrckt genug ist.2 Tatschlich ist so oft versucht worden, die endgltige Synthese zu finden, da jeder weitere Versuch mit einem gerttelt Ma an Skepsis rechnen mu. Dazu hat der Nobelpreistrger Julian Schwinger gesagt: Das ist nur ein weiteres Symptom fr den Drang, der jede Generation von Physikern heimsucht das Verlangen, alle grundlegenden Fragen zu ihren Lebzeiten beantwortet zu wissen.3 Doch in den achtziger Jahren begann der Quantentheorie aus Holz nach einem halben Jahrhundert fast ununterbrochener Erfolge die Luft auszugehen. Lebhaft kann ich mich an das Gefhl des berdrusses erinnern, das sich damals unter den enttuschten jungen Physikern breitmachte. Alle hatten sie das Empfinden, da das Standardmodell an seinem eigenen Erfolg zugrunde ging. Es war so erfolgreich, da jede internationale Physikkonferenz zu einer Akklamationsveranstaltung zu miraten schien. In jedem Referat wurde von einem weiteren langweiligen Experimentalerfolg des Standardmodells berichtet. Ich erinnere mich noch, da bei einer solchen Tagung die Hlfte der Zuschauer eingedst war, whrend der Redner Graphik um Graphik zeigte und nachwies, da sich auch die neuesten Daten mit dem Standardmodell deckten. Ich fhlte mich wie die Physiker whrend der Jahrhundertwende. Auch sie schienen sich in einer Sackgasse zu befinden. Jahrzehnte verbrachten sie damit, Zahlentabellen fr die Spektrallinien verschiedener Gase auszufllen oder die Lsungen der Maxwellschen Gleichungen fr immer kompliziertere Metalloberflchen zu berechnen. Da das Standardmodell neunzehn freie Parameter hatte, die, wie die Senderskalen eines Radios, beliebig auf jeden Wert eingestellt werden konnten, dachte ich, die Physiker wrden die nchsten Jahrzehnte damit verbringen, die genauen Werte fr alle neunzehn Parameter zu suchen.

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Die Zeit war reif fr eine Revolution. Was die nchste Physikergeneration lockte, war die Marmorwelt. Natrlich standen einer echten Quantentheorie der Gravitation noch einige schwierige Probleme im Wege. Zum einen ist die Kraft, um die es geht, extrem schwach. So bedarf es beispielsweise der gesamten Erdmasse, um ein paar Papierschnipsel auf meinem Schreibtisch zu halten. Und schon mit einem Kamm, mit dem ich mir durchs Haar gefahren bin, kann ich diese Papierstcke anziehen und so die Kraft des Planeten Erde berwinden. Die Elektronen in meinem Kamm sind strker als die Schwerkraft des gesamten Planeten. Wrden wir versuchen, ein Atom zu konstruieren, das die Elektronen mittels der Gravitation und nicht der elektrischen Kraft an den Kern bindet, so mte dieses Atom so gro wie das Universum sein. Nach der klassischen Physik lt sich die Gravitation im Vergleich zur elektromagnetischen Kraft vernachlssigen und ist deshalb auerordentlich schwer zu messen. Doch wenn wir versuchen, eine Quantentheorie der Gravitation zu entwickeln, wendet sich das Blatt. Die gravitationsbedingten Quantenkorrekturen bewegen sich in der Grenordnung der Planckschen Energie, lo1? Milliarden Elektronenvolt, und bertreffen damit bei weitem alle Energien, die in diesem Jahrhundert auf der Erde erreichbar sind. Diese berraschende Situation verstrkt sich noch, wenn wir versuchen, eine vollstndige Theorie der Quantengravitation zu entwerfen. Wie erwhnt, wird eine Kraft bei der Quantelung in winzige Energiepckchen, eben die Quanten, zerlegt. Versucht man blindlings, die Gravitationstheorie zu quantein, so postuliert man, da sie auf dem Austausch winziger Gravitationspckchen, der Gravitonen, beruht. Danach wird die gravitationelle Bindung der Materie durch den raschen Austausch von Gravitonen hervorgerufen. Wir haften also am Boden, statt mit tausend oder mehr Kilometern pro Stunde durchs All zu sausen, weil sich ein unsichtbarer Austausch von Billionen winziger Graviton-Teilchen vollzieht. Doch jedesmal, wenn Physiker versucht haben, einfache Quantenkorrekturen an Newtons und Einsteins Gravitationsgesetzen vorzunehmen, stieen sie auf unendliche, das heit nutzlose Ergebnisse. Betrachten wir beispielsweise, was geschieht, wenn zwei elektrisch neutrale Teilchen zusammenstoen. Um die Feynman-Diagramme dieser Theorie zu berechnen, ist eine Nherung erforderlich. Wir nehmen also an, die Krmmung der Raumzeit sei klein und der Riemannsche Matensor deshalb nahe eins. In einer ersten Annherung gehen wir also davon aus,

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Abbildung 6.1. (a) In der Quantentheorie heit ein Quantum der Gravitationkraft Graviton, durch h bezeichnet. Es wird durch Zerlegung der Riemannschen Metrik gebildet. Nach dieser Theorie wechselwirken Objekte, indem sie das Gravitationspckchen austauschen. So geht uns Einsteins schnes geometrisches Bild vollkommen verloren, (b) Leider sind alle Diagramme mit Schleifen unendlich, was die Vereinigung der Gravitation mit der Quantentheorie seit einem halben Jahrhundert verhindert. Eine Quantentheorie der Gravitation, die diese mit den anderen Krften vereinigt, ist der heilige Gral der Physik.

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da die Raumzeit fast flach, das heit, nicht gekrmmt, ist, und teilen deshalb die Komponenten des Matensors wie folgt auf: gII = I + hII wobei I in unseren Gleichungen fr den flachen Raum steht und hII das Gravitationsfeld ist. (Einstein wre natrlich entsetzt ber diese Verstmmelung seiner Gleichungen und die Zerlegung des Matensors gewesen. Ebenso gut knnte man einen herrlichen Marmorblock nehmen und ihn mit einem Vorschlaghammer bearbeiten, um ihn zu zerteilen.) Nach diesem Akt der Verstmmelung gelangen wir zu einer konventionell aussehenden Quantentheorie. In Abbildung 6.1(a) sehen wir, da die beiden neutralen Teilchen ein Gravitationsquantum , durch das Feld h bezeichnet, austauschen. Problematisch wird es, wenn wir alle Schleifendiagramme aufsummieren; wie Abbildung 6.1(b) zeigt, divergieren sie. Beim Yang-Mills-Feld knnen wir diese unendlichen Gren durch Taschenspielertricks hin und her schieben, bis sie sich entweder aufheben oder in Gren aufgehen, die sich nicht messen lassen. Doch man kann zeigen, da die blichen Renormierungsregeln vollkommen versagen, wenn man sie auf eine Qantentheorie der Gravitation anwendet. Tatschlich scheitern seit mehr als einem Jahrhundert alle Bemhungen, diese Unendlichkeiten zu eliminieren oder zu absorbieren. Mit anderen Worten, der Versuch, den Marmor mit roher Kraft in Stcke zu zerlegen, war eine totale Pleite. Anfang der achtziger Jahre vollzog sich eine merkwrdige Wende. Wie gezeigt, lag die Kaluza-Klein-Theorie seit sechzig Jahren im Dornrschenschlaf. Aber die Physiker waren so frustriert von ihren vergeblichen Bemhungen, die Schwerkraft mit den Quantenkrften zu vereinigen, da sie ihre Vorurteile gegen unsichtbare Dimensionen und den Hyperraum abzulegen begannen. Sie waren reif fr eine Alternative, und die war die Kaluza-Klein-Theorie. Der verstorbene Physiker Heinz Pagels hat beschrieben, wieviel Aufregung die Auferstehung der Kaluza-Klein-Theorie verursacht hat: Nach den dreiiger Jahren verlor die Vorstellung von Kaluza und Klein an Beliebtheit und wurde jahrelang nicht mehr beachtet. In jngster Zeit ist sie jedoch wieder aufgegriffen worden, als die Physiker alle nur erdenklichen Wege zur Vereinheitlichung der Schwerkraft mit den anderen Krften erforschten. Im Gegensatz zur Situation in den zwanziger Jahren mssen Physiker heute allerdings mehr tun, als die Schwerkraft nur mit dem Elek-

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tromagnetismus zu vereinheitlichen; sie wollen die Schwerkraft nmlich gleich auch noch mit der schwachen und der starken Wechselwirkung vereinigen. Dazu gehren ber die fnfte Dimension hinaus noch viele weitere Dimensionen.4 Sogar der Nobelpreistrger Steven Weinberg lie sich von der Begeisterung anstecken, die die Kaluza-Klein-Theorie auslste. Doch es gab auch Physiker, die dieser Kaluza-Klein-Renaissance mit Skepsis begegneten. Howard Georgi von der Harvard University erinnerte Weinberg daran, wie schwierig es ist, die aufgerollten, kompaktifizierten Dimensionen zu messen, und schrieb zu diesem Zwecke das folgende Gedicht: Steve Weinberg, returning from Texas brings dimensions galore to perplex us. But the extra ones all are rolled up in a ball so tiny it never affects us.5 Zwar war die Kaluza-Klein-Theorie immer noch nicht renormierbar, aber das pltzliche Interesse an der Theorie erwuchs aus der Hoffnung, man knne doch noch zu einer Theorie aus Marmor gelangen. Die Verwandlung des hlichen, verschlungenen Holzes in den reinen, eleganten Marmor der Geometrie war natrlich Einsteins Traum. In den dreiiger und vierziger Jahren hatte man jedoch fast nichts ber die Beschaffenheit des Holzes gewut. In den Siebzigern dagegen hatte das Standardmodell das Geheimnis des Holzes gelftet: Materie besteht aus Quarks und Leptonen, die durch das Yang-Mills-Feld zusammengehalten werden, welches der Symmetrie SU(3)xSU(2)xU(1) gehorcht. Das Problem bestand nur darin, wie sich diese Teilchen und geheimnisvollen Symmetrien aus dem Marmor ableiten lassen. Zunchst erschien es unmglich. Schlielich beruhen diese Symmetrien darauf, da man Punktteilchen gegeneinander auswechseln kann. Wenn man n Quarks in einem Multiplen die Pltze tauschen lt, handelt es sich um die Symmetrie SU(n). Solche Symmetrien scheinen ausschlielich dem Holz und nicht dem Marmor anzugehren. Was hatte SU(n) mit Geometrie zu tun?

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Aus Holz wird Marmor Einen ersten versteckten Hinweis fanden die Physiker, als sie zu ihrer groen Freude entdeckten, da sich Symmetrien auch auf einem anderen Weg in die Physik einfhren lassen. Als sie nmlich die alte fnfdimensionale Theorie von Kaluza und Klein auf n Dimensionen erweiterten, stellten sie fest, da die Mglichkeit besteht, den Hyperraum einer Symmetrie zu unterwerfen. Sie wickelten die fnfte Dimension auf, und siehe da, der Riemannschen Metrik entsprang das Maxwell-Feld. Und als sie n-Dimensionen aufwickelten, ergab sich aus ihren Gleichungen das hochgelobte YangMills-Feld, der Schlssel zum Standardmodell. Der Vergleich mit einem gewhnlichen Ball kann uns zeigen, wie die Symmetrien aus dem Raum erwachsen: Wenn wir den Ball um seinen Mittelpunkt drehen, behlt er seine Form. Die Symmetrie eines Balls oder einer Kugel bezeichnet man als O(3) Drehungen in drei Dimensionen. Entsprechend kann in hheren Dimensionen eine Hyperkugel um ihren Mittelpunkt gedreht werden, ohne da sie ihre Form verndert. Die Symmetrie der Hyperkugel heit O(n). Nehmen wir nun an, wir versetzen den Ball in Schwingungen. Wenn wir dabei sorgfltig und in bestimmter Weise zu Werke gehen, knnen wir regelmige Schwingungen auf ihm erzeugen, die man Resonanzen nennt. Im Unterschied zu normalen Wellen knnen diese Schwingungen nur mit bestimmten Frequenzen schwingen. Lassen wir den Ball rasch genug schwingen, sind wir sogar in der Lage, Tne von bestimmter Frequenz zu erzeugen. Auch diese Schwingungen lassen sich nach der Symmetrie O(3) einteilen. Da eine Membran wie der Ball Resonanzfrequenzen induzieren kann, ist nicht ungewhnlich. Beispielsweise sind die Stimmbnder in unserem Kehlkopf gespannte Membranen, die in bestimmten Frequenzen oder Resonanzen schwingen und auf diese Weise Tne erzeugen. Ein weiteres Beispiel ist das Hren. Schallwellen verschiedenster Art wirken auf unsere Trommelfelle ein, die dann in bestimmten Frequenzen schwingen. Diese Schwingungen werden anschlieend in elektrische Signale verwandelt, die ins Gehirn geschickt werden, wo sie als Laute gedeutet werden. Auch dem Telefon liegt dieses Prinzip zugrunde. Der in jedem Telefon enthaltene Membrandeckel aus Metall wird durch elektrische Signale aus dem Telefonkabel in Schwingungen versetzt. Genauso funktionieren Stereolautsprecher und Trommeln.

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Bei einer Hyperkugel ergibt sich der gleiche Effekt. Wie eine Membran kann sie in verschiedenen Frequenzen schwingen, die sich ihrerseits durch die Symmetrie O(n) bestimmen lassen. Mathematiker haben auch ber ausgefallenere Flchen in hheren Dimensionen nachgedacht, die durch komplexe Zahlen beschrieben werden. (Komplexe Zahlen sind Vielfache der Quadratwurzel aus -1, -1.) Ohne Schwierigkeiten lt sich zeigen, da die einer komplexen Hyperkugel entsprechende Symmetrie SU(n) ist. Entscheidend ist nun folgendes: Wenn die Wellenfunktion eines Teilchens entlang dieser Flche schwingt, wird sie die SU(n)-Symmetrie bernehmen. Folglich lassen sich die geheimnisvollen SU(n)-Symmetrien, die in der subatomaren Physik auftreten, als Nebenprodukt des schwingenden Hyperraums verstehen. Mit anderen Worten, wir haben jetzt eine Erklrung fr den Ursprung der rtselhaften Holzsymmetrien: Sie sind in Wirklichkeit die verborgenen Symmetrien, die aus der Marmorwelt stammen. Wenn wir nun eine Kaluza-Klein-Theorie betrachten, die in 4+n Dimensionen definiert ist, und dann n Dimensionen aufwickeln, stellen wir fest, da sich die Gleichungen in zwei Teile aufgliedern. Der erste besteht aus den bekannten Einstein-Gleichungen, was keine berraschung ist. Doch der zweite Teil erweist sich nicht als die erwartete Maxwellsche Theorie, sondern exakt als die Yang-Mills-Theorie, die die Grundlage der gesamten subatomaren Physik bildet. Das ist die entscheidende Entdeckung, dank derer wir in der Lage sind, die Symmetrien aus Holz in Symmetrien aus Marmor zu verwandeln. Auf den ersten Blick nimmt es sich fast wie ein Wunder aus, da sich die Holzsymmetrien, die mhsam durch Versuch und Irrtum entdeckt wurden das heit durch pedantische und langwierige Sichtung der Fragmente in Atomzertrmmerem , in hheren Dimensionen fast von selbst ergeben. Die Symmetrien, die man entdeckt hat, als man Quarks und Leptonen hin- und herschob und die Pltze tauschen lie, entstehen im Superraum das mutet wahrlich geheimnisvoll an. Vielleicht kann ein Vergleich unserem Verstndnis auf die Sprnge helfen. Materie ist wie Ton: formlos und klumpig. Dem Ton fehlen die schnen Symmetrien, die den geometrischen Figuren eigen sind. Allerdings lt sich der Ton in Formen pressen, die manchmal Symmetrien aufweisen. Beispielsweise kann die Form ihre Gestalt bewahren, wenn sie um einen bestimmten Winkel gedreht wird. Dann bernimmt der Ton die Symmetrie der Form. Der Ton gewinnt seine Symmetrie aus dem gleichen Grund wie die Materie: weil die Form wie die Raumzeit eine Symmetrie besitzt.

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In diesem Falle knnten die merkwrdigen Symmetrien, die wir bei Quarks und Leptonen beobachten und die ber Jahrzehnte hin weitgehend durch Zufall entdeckt worden sind, heute als Nebeneffekte von Schwingungen im Hyperraum angesehen werden. Haben beispielsweise die unsichtbaren Dimensionen die Symmetrie SU(5), dann knnen wir die SU(5)-GUT als Kaluza-Klein-Theorie schreiben. Das geht auch aus Riemanns Matensor hervor. Wie gezeigt, hnelt er Faradays Feld, nur da er viel mehr Komponenten hat. Er lt sich wie die Quadrate eines Schachbretts anordnen. Wenn wir die fnfte Spalte und Zeile des Schachbretts ausgrenzen, knnen wir das Maxwellsche vom Einsteinschen Feld absondern. Den gleichen Trick wollen wir nun auf die Kaluza-Klein-Theorie im (4+n)-dimensionalen Raum anwenden. Trennen wir die n Spalten und Zeilen von den vier ersten Spalten und Zeilen, so erhalten wir einen Matensor, der sowohl Einsteins als auch Yangs und Mills Theorie beschreibt. In Abbildung 6.2 habe ich den Matensor einer

Abbildung 6.2. In der n. Dimension besteht der Matensor aus n2 Zahlen, die sich in einem nxn-Block anordnen lassen. Durch Abtrennen derfiinfien und hheren Spalten und Zeilen knnen wir Maxwells elektromagnetisches Feld und das YangMills-Feld ausgliedern. So erlaubt uns die Hyperraumtheorie, mit einem Schlage das Einstein-Feld (das die Gravitation beschreibt), das Maxwell-Feld (zustndig fr die elektromagnetische Kraft) und das Yang-Mills-Feld (das die schwache und starke Kernkraft beschreibt) zu vereinigen. Mit der Genauigkeit von Puzzleteilen fiigen sich die fundamentalen Krfte ineinander.

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(4+n)-dimensionalen Kaluza-Klein-Theorie aufgeteilt, indem ich das Einsteinsche Feld vom Yang-Mills-Feld abgesondert habe. Als erster hat diese Umformung offenbar der Physiker Bryce deWitt von der University of Texas vorgenommen, der sich viele Jahre lang mit der Quantengravitation beschftigt hat. Sobald man den Trick mit der Zerlegung des Matensors entdeckt hatte, erwies sich das rechnerische Verfahren zur Ausgliederung des Yang-Mills-Feldes als einfach. Nach de Witts Auffassung war die Gewinnung des Yang-Mills-Feldes aus einer -dimensionalen Gravitationstheorie mathematisch so leicht, da er sie 1963 beim physikalischen Sommerkurs in Les Houches, Frankreich, als Hausaufgabe stellte. (Unlngst hat Peter Freund berichtet, da Oskar Klein das YangMills-Feld schon 1938 entdeckt hatte und damit den Arbeiten von Yang, Mills und anderen um mehrere Jahrzehnte zurvorkam. Auf einer Konferenz in Warschau, die unter dem Motto Neue physikalische Theorien stand, erklrte Klein, er knne Maxwells Arbeit so verallgemeinern, da sie die hhere Symmetrie 0(3) einschliee. Leider geriet diese Arbeit in Vergessenheit; schuld daran hatten das Chaos des Zweiten Weltkriegs und die Aufregung ber die Quantentheorie, die die Kaluza-Klein-Theorie zu einem Schattendasein verurteilte. Es liegt schon eine gewisse Ironie darin, da die Kaluza-Klein-Theorie von der Quantentheorie verdrngt wurde, die heute auf dem Yang-Mills-Feld beruht, welches seinerseits durch eine Analyse der Kaluza-Klein-Theorie entdeckt wurde. In ihrer Begeisterung ber die Entwicklung der Quantentheorie hatten die Physiker eine entscheidende Spur bersehen, die sich aus der Kaluza-Klein-Theorie ergab.) Die Ableitung des Yang-Mills-Feldes aus der Kaluza-Klein-Theorie war nur der erste Schritt. Zwar konnte man jetzt davon ausgehen, da die Symmetrien des Holzes aus den verborgenen Symmetrien unsichtbarer Dimensionen hervorgingen, doch der nchste Schritt verlangte, das Holz selbst (aus Quarks und Leptonen bestehend) vollkommen aus Marmor zu erschaffen. Dieser nchste Schritt sollte die Supergravitation sein.

Supergravitation Immer noch warf der Versuch, Holz in Marmor zu verwandeln, gewaltige Probleme auf, denn nach dem Standardmodell besitzen alle Teilchen einen Spin. Wie bekannt, besteht das Holz beispielsweise aus Quarks und Leptonen. Diese wiederum besitzen eine halbe Einheit des Quantenspins

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(gemessen in Einheiten der Planckschen Konstante h). Teilchen mit halbzahligem Spin (1/2, 3/2, 5/2 und so fort) bezeichnen wir als Fermionen (nach Enrico Fermi, der ihre seltsamen Eigenschaften als erster untersucht hat). Hingegen werden Krfte durch Quanten mit ganzzahligem Spin beschrieben. So hat das Photon, das Lichtquantum, eine Spineinheit. Gleiches gilt fr das Yang-Mills-Feld. Das Graviton, das hypothetische Schwerkraftquantum, weist zwei Spineinheiten auf. Wir bezeichnen sie als Bosonen (nach dem indischen Physiker Satyendra Bse). Traditionell hielt die Quantentheorie Fermionen und Bosonen streng getrennt, denn jeder Versuch, Holz in Marmor zu verwandeln, htte sich mit dem Problem auseinandersetzen mssen, da die Eigenschaften von Fermionen und Bosonen durch Welten getrennt sind. Zum Beispiel kann SU(n) Quarks untereinander vertauschen, whrend man eine Mischung von Fermionen und Bosonen fr vllig unmglich hielt. Deshalb war die physikalische Welt wie vor den Kopf geschlagen, als eine neue Symmetrie, die Supersymmetrie, entdeckt wurde, die genau dies leistete. Mit Hilfe von supersymmetrischen Gleichungen kann man ein Fermion gegen ein Boson austauschen, ohne die Gleichungen zu beeintrchtigen. Mit anderen Worten, ein supersymmetrisches Multiplett besteht aus gleichen Zahlen von Bosonen und Fermionen. Wenn man Bosonen und Fermionen innerhalb eines Multipletts die Pltze tauschen lt, bewegt man sich im gltigen Rahmen der supersymmetrischen Gleichungen. Dadurch erffnet sich die faszinierende Mglichkeit, alle Teilchen des Universums in einem Multiplett unterzubringen. So erklrt sich die uerung des Nobelpreistrgers Abdus Salam: Die Supersymmetrie ist der vollkommenste Entwurf fr eine vollstndige Vereinigung aller Teilchen. Grundlage der Supersymmetrie ist ein neuartiges Zahlensystem, das jeden Lehrer zum Wahnsinn treiben wrde. Die meisten Operationen der Multiplikation und Division, die wir fr selbstverstndlich halten, ben in der Supersymmetrie ihre Geltung ein. Wenn beispielsweise a und b zwei Superzahlen sind, dann gilt: a x b = -b x a. Das wre bei gewhnlichen Zahlen natrlich vllig unmglich. Jeder vernnftige Lehrer wrde diese Superzahlen aus seinem Klassenzimmer verbannen, weil man zeigen kann, da a x a = -a x a und folglich a x a = 0 ist. Wrde es sich um gewhnliche Zahlen handeln, folgte daraus, da a = 0 ist, und das ganze Zahlensystem brche zusammen. Doch bei Superzahlen kommt es nicht zum Kollaps des Systems; vielmehr mssen wir uns mit der ziemlich erstaunlichen Aussage

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abfinden, da a x a = 0 ist, selbst wenn a 0 ist. Obwohl diese Superzahlen fast gegen jede mathematische Regel verstoen, die wir seit Kindheitstagen gelernt haben, lt sich zeigen, da sie ein widerspruchsfreies und absolut nicht-triviales System bilden. Von Bedeutung ist auch, da sich aus ihnen das vllig neuartige System einer Super-Infinitesimalrechnung ableiten lt. Bald darauf, im Jahre 1976, entwickelten drei Physiker (Daniel Freedman, Sergio Ferrara und Peter van Nieuwenhuizen von der State University of New York in Stony Brook) die Supergravitationstheorie. Damit legten sie den ersten realistischen Versuch vor, eine Welt ganz und gar aus Marmor zu konstruieren. In einer supersymmetrischen Theorie haben alle Teilchen Superpartner, sogenannte Superteilchen (engl, sparticles). In der Supergravitationstheorie des Stony-Brook-Teams gibt es nur zwei Felder: das Spin2-Graviton-Feld (ein Boson) und seinen Spin-3/2-Partner, das sogenannte Gravitino (also kleine Schwerkraft). Da diese Teilchen nicht ausreichten, um das Standardmodell einzuschlieen, versuchte man, die Theorie mit komplizierteren Teilchen zu verbinden. Am einfachsten lt sich Materie einbeziehen, indem die Supergravitation im ii-dimensionalen Raum niederschreibt. Um eine II-dimensionale Kaluza-Klein-Theorie zu entwickeln, mu man die Zahl der Komponenten im Riemann-Tensor ungeheuer vergrern, der dadurch zum SuperRiemann-Tensor wird. Um eine Vorstellung davon zu gewinnen, wie die Supergravitation Holz in Marmor verwandelt, wollen wir den Matensor aufschreiben und zeigen, wie sich mit Hilfe der Supergravitation das Einstein-Feld, das Yang-Mills-Feld und die Materiefelder in ein einziges Superfeld einfgen lassen (Abbildung 6.3). Dieses Diagramm besitzt die entscheidende Eigenschaft, da die Materie jetzt, zusammen mit den Yang-Mills- und den Einstein-Gleichungen, in das gleiche ii-dimensiona1e Supergravitationsfeld einbezogen ist. Mit der Supersymmetrie lt sich im Supergravitationsfeld Holz in Marmor verwandeln und umgekehrt. Damit sind sie alle Manifestationen ein und derselben Kraft, der Superkraft. Es gibt kein Holz mehr als separate, isolierte Einheit. Mit dem Marmor vermengt, bildet es jetzt Supermarmor (Abbildung 6.4). Der Physiker Peter van Nieuwenhuizen, einer der Vter der Supergravitation, war von den Konsequenzen dieser Supervereinigung tief beeindruckt. Wie er schrieb, knnte die Supergravitation die groen vereinigten Theorien ... mit der Gravitation vereinigen und so zu einem Modell fast

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Abbildung 6.3. Mit der Supergravitation geht Einsteins Traum, alle Krfte und Teilchen im Universum rein geometrisch abzuleiten, fast in Erfllung. Wichtig ist dabei, da die Metrik sich in der Gre fast verdoppelt, wenn wir zum Riemannschen Matensor die Supersymmetrie hinzufugen und so die Super-RiemannMetrik herstellen. Die neuen Komponenten des Super-Riemann-Tensors entsprechen Quarks und Leptonen. Bei Zerlegung des Super-Riemann-Tensors in seine Komponenten stellen wir fest, da er fast alle fundamentalen Teilchen und Krfte in der Natur einschliet: Einsteins Gravitationstheorie, das Yang-Milh- und das Maxwell-Feld sowie die Quarks und Leptonen. Doch der Umstand, da auch in diesem Bild noch einige Teilchen fehlen, macht ein noch leistungsfhigeres System erforderlich: die Superstringtheorie. ohne freie Parameter fuhren. Sie ist die einzige Theorie mit einer lokalen Eichtheorie zwischen Fermionen und Bosonen. Ja, sie ist die schnste bekannte Eichtheorie, so schn, da sich die Natur vor ihr in acht nehmen sollte!6 Mit Vergngen erinnere ich mich an die vielen Referate, die ich auf diesen Supergravitationskonferenzen gehrt und gehalten habe. Uns beflgelte die berzeugung, kurz vor einem entscheidenden Durchbruch zu stehen. Bei einer Tagung in Moskau wurde eine Reihe begeisterter Trinksprche auf die fortgesetzten Erfolge der Supergravitationstheorie ausge-

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Abbildung 6.4. In der Supergravitation erzielen wir schon fast eine Vereinigung aller bekannter Krfte (Marmor) mit der Materie (Holz). Wie die Teile eines Puzzles fugen sie sich im Riemann-Tensor ineinander. Damit geht Einsteins Traum fast in Erfllung. bracht. Offenbar schickten wir uns nach sechzigjhriger Nichtbeachtung dieser Richtung endlich an, Einsteins Traum von einem Universum aus Marmor zu verwirklichen. Scherzhaft bezeichneten einige von uns diese Entwicklung als Einsteins Rache. Als der Kosmologe Stephen Hawking am 29. April 1980 in Cambridge den Lukasischen Lehrstuhl fr Mathematik bernahm (den zuvor einige unsterbliche Physiker wie Isaac Newton und P. A. M. Dirac innegehabt hatten), gab er seiner Antrittsvorlesung den khnen Titel Ist das Ende der theoretischen Physik in Sicht? An Hawkings Stelle verlas ein Student die Worte: In den letzten Jahren haben wir betrchtliche Fortschritte erzielt und es gibt, wie ich erlutern werde, einigen Anla zu vorsichtigem Optimismus und der Hoffnung, noch zu Lebzeiten einiger Zuhrer eine vollstndige Theorie zu entwickeln. Nach und nach drang die frohe Kunde von der Supergravitation auch in die breite ffentlichkeit und fand sogar in religisen Gruppen Anklang. Beispielsweise nimmt der Begriff der Vereinigung einen zentralen Platz in

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der transzendentalen Meditationsbewegung ein. Deshalb gaben ihre Anhnger ein groes Poster heraus, das alle Gleichungen der ii-dimensionalen Supergravitation enthielt. Wie sie behaupten, stellt jeder Term der Gleichung ein spirituelles Phnomen dar Harmonie, Liebe, Brderlichkeit und so fort. (Das Poster hngt im Institut fr theoretische Physik in Stony Brook an der Wand. Meines Wissens hat hier zum erstenmal eine abstrakte Gleichung aus der theoretischen Physik Einflu auf eine religise Gruppierung ausgebt.)

Super-Matensoren Peter van Nieuwenhuizen ist eine ziemlich ungewhnliche Erscheinung in physikalischen Kreisen. Hochgewachsen, sonnengebrunt, von sportlichem Erscheinungsbild und elegant gekleidet, hat man eher den Eindruck, es mit einem Schauspieler zu tun zu haben, der in einem Fernsehspot fr Sonnenl wirbt, als mit einem der Supergravitations-Vter. Der geborene Hollnder ist heute Professor in Stony Brook. Wie t Hooft hat er bei Veltman studiert und interessierte sich deshalb schon lange fr das Problem der Vereinigung. Er gehrt zu den wenigen Physikern, die berhaupt keine mathematische Schmerzgrenze zu besitzen scheinen. Fr die Arbeit mit der Supergravitation ist ein ungewhnliches Ma an Geduld erforderlich. Wie gezeigt, besa der einfache Matensor, den Riemann im 19. Jahrhundert einfhrte, nur zehn Komponenten. Diesen Riemannschen Matensor hat man jetzt durch den Super-Matensor der Supergravitation ersetzt, der buchstblich Hunderte von Komponenten besitzt. Das kann nicht berraschen, denn jede Theorie, die eine hhere Dimensionenzahl besitzt und sich anschickt, die gesamte Materie zu vereinigen, mu gengend Komponenten fr ihre Beschreibung aufweisen, doch das erhht die mathematische Kompliziertheit der Gleichungen erheblich. (Gelegentlich frage ich mich, was Riemann wohl sagen wrde, wenn er erfhre, da sich nach einem Jahrhundert sein Matensor zu einer Supermetrik erweitert hat, die entschieden ber alle mathematischen Vorstellungen des 19. Jahrhunderts hinausgeht.) Die Entwicklung von Supergravitation und Super-Matensoren hat bewirkt, da der mathematische Stoff, den ein Physikstudent heute bewltigen mu, in den letzten Jahrzehnten eine explosionsartige Ausweitung erfahren hat. Dazu meint Steven Weinberg: Betrachten Sie nur, was mit

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der Supergravitation geschieht. Die Leute, die seit nunmehr zehn Jahren daran arbeiten, sind auerordentlich intelligent, teilweise intelligenter als alle, die ich in meinen Anfangsjahren kennengelernt habe. 7 Peter van Nieuwenhuizen ist nicht nur ein bewundernswerter Rechenknstler, sondern auch ein Trendsetter. Da die Berechnungen fr eine einzige Supergravitationsgleichung leicht das Fassungsvermgen eines normalen Papierbogens berschreiten, begannen wir schlielich, berdimensionierte Skizzenblcke von Malern zu benutzen. Als ich Peter einmal besuchte, konnte ich beobachten, wie er vorging. Er fing in der oberen linken Ecke des Blockes an und schrieb die Gleichungen in seiner mikroskopischen Handschrift nieder. Dann breitete er sich zur Seite und nach unten auf dem Skizzenblock aus, bis er ihn zur Gnze gefllt hatte, wendete die Seite um und begann von neuem. Diese Beschftigung setzte er stundenlang fort, bis die Rechnung abgeschlossen war. In seiner Ttigkeit hielt er nur inne, um den Bleistift in einen neben ihm angebrachten elektrischen Bleistiftanspitzer zu stecken, woraufhin er seine Berechnung Sekunden spter wiederaufnahm, ohne ein einziges Symbol zu vergessen. Schlielich stellte er die Skizzenbcher in sein Bcherregal, als seien sie Hefte einer wissenschaftlichen Zeitschrift. Allmhlich breitete sich die Kunde von Peters Skizzenblcken auf dem Campus aus, und es wurde bei Physikstudenten Mode, sich die unhandlichen Mappen zu kaufen, so da man bald berall auf dem Campus junge Physikadepten sah, die diese Dinger mhsam, aber stolz unterm Arm schleppten. Einmal arbeiteten Peter, sein Freund Paul Townsend (heute an der Cambridge University) und ich gemeinsam an einem besonders vertrackten Problem der Supergravitation. Die Rechnungen waren so schwierig, da sie einige hundert Seiten in Anspruch nahmen. Da wir alle unseren Berechnungen nicht ganz trauten, verabredeten wir ein Treffen in meinem Ezimmer, um unsere Arbeit gemeinsam zu berprfen. Wir standen vor einer extrem schwierigen Aufgabe: Mehrere tausend Terme muten sich exakt zu null addieren. (Als theoretischer Physiker kann man sich gewhnlich ganze Gruppen von Gleichungen bildlich vorstellen und sie umformen, ohne Papier und Bleistift zu Hilfe nehmen zu mssen. Doch angesichts der Lnge und Schwierigkeit unseres Problems muten wir jedes Minuszeichen in der Rechnung berprfen.) Zunchst unterteilten wir das Problem in einige groe Abschnitte. Zu dritt saen wir also am Etisch und rechneten eifrig alle den gleichen

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Abschnitt durch. Nach etwa einer Stunde verglichen wir dann unsere Ergebnisse. Gewhnlich hatten zwei von uns das richtige Ergebnis, whrend der dritte aufgefordert wurde, seinen Fehler zu suchen. Dann wandten wir uns dem nchsten Abschnitt zu und folgten der gleichen Prozedur, bis wir uns alle einig geworden waren. Diese Ergebnisvergleiche setzten wir bis spt in die Nacht fort. Wir wuten, da ein einziger Fehler auf diesen Hunderten von Seiten die ganze Rechnung wertlos machen wrde. Lange nach Mitternacht berprften wir den letzten Term, und das Ergebnis war null, wie wir gehofft hatten. Zufrieden nahmen wir noch einen Drink auf unser Resultat. Selbst ein so unermdliches Arbeitstier wie Peter hatten die Berechnungen offenbar erschpft. Nachdem er meine Wohnung verlassen hatte, konnte er sich nicht mehr erinnern, wo sich die neue Wohnung seiner Frau in Manhattan befand. Nachdem er an verschiedene Tren eines Wohnblocks geklopft hatte und nur hchst rgerliche Reaktionen geerntet hatte, wurde ihm klar, da es das falsche Gebude war. Nach einer vergeblichen Suche machten sich Peter und Paul widerstrebend auf den Weg nach Stony Brook. Doch da Peter vergessen hatte, ein Kupplungsseil zu erneuern, ri der Seilzug, und sie muten das Auto schieben. So kam es, da sie um fnf Uhr morgens mit ihrem kaputten Auto in Stony Brook eintrafen.

Niedergang der Supergravitation Doch nach und nach erkannten die Kritiker, da es auch bei der Supergravitation Probleme gab. Trotz intensiver Suche waren in den Experimenten keine Superteilchen zu entdecken. Beispielsweise hat das Spin-Vi-Elektron keinen Spin-o-Partner. Tatschlich gibt es gegenwrtig nicht den Hauch eines experimentellen Beweises fr die Existenz von Superteilchen in unserer niederenergetischen Welt. Dennoch sind die auf diesem Gebiet ttigen Physiker fest davon berzeugt, da bei den enormen Energien, die im Augenblick der Schpfung herrschten, alle Teilchen von ihren Superpartnern begleitet waren. Nur bei diesen unvorstellbaren Energien knnen wir eine vollkommen supersymmetrische Welt erblicken. Doch nach ein paar Jahren fieberhaften Interesses und einer Flle von internationalen Konferenzen stellte sich heraus, da sich diese Theorie nicht richtig quantein lt, womit der Traum von einer Theorie aus reinem Marmor erst einmal ausgetrumt schien. Wie jeder andere Versuch, eine Mate-

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rietheorie aus nichts als Marmor zu entwickeln, scheiterte die Supergravitation aus einem ganz einfachen Grund: Immer wenn wir versuchten, Zahlen aus diesen Theorien zu errechnen, stieen wir auf sinnlose Unendlichkeiten. Obwohl die Theorie weniger unendliche Werte aufwies als die ursprngliche Kaluza-Klein-Theorie, war sie immer noch nicht renormierbar. Es stellten sich noch andere Probleme. Die hchste Symmetrie, die es in der Supergravitation gibt, heit O(8) und ist zu klein fr die Symmetrie des Standardmodells. Offenbar war die Supergravitation nur ein weiterer Schritt auf dem langen Weg zu einer vereinigten Theorie des Universums. Ein Leiden heilte sie (indem sie Holz in Marmor verwandelte), zeigte sich aber dafr fr viele andere Krankheiten anfllig. Doch just als das Interesse an der Supergravitation zu erlahmen begann, wurde eine neue Theorie vorgeschlagen, die wohl die merkwrdigste, aber auch leistungsfhigste physikalische Theorie ist, die es je gegeben hat: die zehndimensionale Superstringtheorie.

7 Superstrings

Die Stringtheorie ist eine Physik des 21. Jahrhunderts, die sich ins 20. Jahrhundert verirrt hat.
EDWARD WITTEN

In der Welt der theoretischen Physik nimmt Edward Witten vom Institute of Advanced Study in Princeton, New Jersey, eine Sonderstellung ein. Gegenwrtig ist Witten sicherlich der Leitwolf, ein glnzender Hochenergiephysiker, der die Trends in der physikalischen Gemeinschaft bestimmt, wie einst Picasso die Richtung in der Welt der Kunst festgelegt hat. Mit fast religiser Andacht folgen Hunderte von Physikern seiner Arbeit, um einen Abglanz seiner bahnbrechenden Ideen zu erhaschen. Dazu meint sein Princetoner Kollege Samuel Treiman: Er berragt sie alle um Haupteslnge. Ganze Rudel von Physikern hat er auf neue Fhrten gesetzt. Seine Beweise sind so elegant und khn, da die Leute sie fassungslos und ehrfrchtig bestaunen. Und Treimans Schilderung gipfelt in der Feststellung: Bei Vergleichen mit Einstein sollten wir sehr vorsichtig sein, aber wenn es um Witten geht ...1 Witten stammt aus einer Physikerfamilie. Sein Vater Leonard Witten ist Physikprofessor an der University of Cincinnati und eine Kapazitt auf dem Gebiet der Einsteinschen Relativittstheorie. (Gelegentlich rhmt sich der Vater, da sein grter Beitrag zur Physik die Zeugung seines Sohnes gewesen sei.) Seine Frau Chiara Nappi ist theoretische Physikerin am gleichen Institut. Witten lt sich schlecht mit anderen Physikern vergleichen. Bei den meisten beginnt die Liebe zur Physik in frhen Jahren (in der Mittelstufe oder schon in der Grundschule). Solchen Konventionen hat sich Witten verweigert, indem er an der Brandeis University Geschichte studierte und

SUPERSTRINGS

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lebhaftes Interesse fr die Sprachwissenschaft zeigte. Nach seinem Examen im Jahre 1971 hat er im Prsidentschaftswahlkampf fr George McGovern gearbeitet. McGovern hat ihm sogar ein Empfehlungsschreiben fr ein Postgraduierten-College verfat. Witten hat Artikel in Zeitschriften wie The Nation und New Republic verffentlicht. (Im Scientific American heit es in einem Interview mit Witten: Ja, der Mann, der vielleicht der klgste Kopf der Welt ist, ist ein liberaler Demokrat.2) Doch sobald Witten sich fr die Physik entschieden hatte, strzte er sich mit Besessenheit auf das neue Gebiet. Er wurde Doktorand in Princeton, lehrte an der Harvard University und wurde im zarten Alter von achtundzwanzig Jahren zum ordentlichen Professor in Princeton berufen. Auerdem bekam er das begehrte MacArthur-Stipendium (in der Presse manchmal als Geniepreis bezeichnet). Auch in der mathematischen Welt haben Nebeneffekte seiner Arbeit erhebliche Auswirkungen gezeigt: 1990 hat er die Field Medal bekommen, die bei den Mathematikern als Nobelpreis gilt. Meistens sitzt Witten jedoch da und guckt aus dem Fenster, whrend er im Kopf ellenlange Gleichungsreihen aufmarschieren lt und umformt. Seine Frau findet das ungerecht: Rechnungen fhrt er nur im Kopf aus, whrend ich ganze Seiten mit Rechnungen bedecken mu, bevor ich begreife, was ich da tue. Dagegen setzt Edward sich nur hin, um ein Minuszeichen oder einen Faktor von zwei auszurechnen.3 Und Witten meint: Vermutlich glauben die meisten Leute, die nicht direkt mit Physik zu tun haben, da Physiker unglaublich komplizierte Berechnungen anstellen. Das ist aber nicht das Wesentliche. Viel wichtiger fr die Physik sind die Konzepte: Die Physik strebt danach, die Konzepte, die Prinzipien zu verstehen, nach denen die Welt funktioniert.4 Jetzt will Witten sich dem ehrgeizigsten und khnsten Projekt seiner bisherigen Laufbahn zuwenden. In der Welt der Physik hat eine neue Theorie, die sogenannte Superstringtheorie, wie eine Bombe eingeschlagen, weil sie sich anschickt, Einsteins Gravitationstheorie mit der Quantentheorie zu vereinigen. Doch Witten ist mit der gegenwrtigen Formulierung der Superstringtheorie nicht zufrieden. Deshalb hat er sich zur Aufgabe gemacht, den Ursprung der Superstringtheorie zu suchen, was entscheidend zu einer Erklrung des Schpfungsaugenblicks beitragen knnte. Der Schlsselaspekt der Theorie, der Faktor, dem sie ihre Leistungsfhigkeit und Besonderheit verdankt, ist ihre ungewhnliche Geo-

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metrie: Konstistent, das heit widerspruchsfrei, knnen Strings nur in zehn oder in sechsundzwanzig Dimensionen schwingen.

Was ist ein Teilchen? Die Stringtheorie hat den entscheidenden Vorteil, da sie das Wesen der Materie und der Raumzeit erklren kann das heit das Wesen von Holz und Marmor. So beantwortet die Stringtheorie eine Reihe hchst verwirrender Fragen ber Teilchen, etwa warum es so viele von ihnen in der Natur gibt. Je eingehender wir die Welt der subatomaren Teilchen erforschen, desto mehr von ihnen entdecken wir. Der gegenwrtige subatomare Teilchenzoo weist mehrere hundert Teilchen auf, und ihre Eigenschaften fllen Bnde. Selbst im Standardmodell mssen wir uns mit einer beunruhigenden Zahl von Elementarteilchen herumschlagen. Beantworten kann die Stringtheorie diese Frage, weil der String, ungefhr hundertmilliardenmilliardenmal kleiner als ein Proton, schwingt. Jeder Schwingungsmodus steht fr eine bestimmte Resonanz, ein Teilchen. Der String ist so unglaublich winzig, da aus der Entfernung die Resonanz eines Strings und eines Teilchens ununterscheidbar sind. Nur wenn wir das Teilchen irgendwie vergrern, knnen wir erkennen, da es keineswegs ein Punkt, sondern der Modus eines schwingenden Strings ist. Nach dieser Vorstellung entspricht jedes subatomare Teilchen einer bestimmten Resonanz, die mit einer bestimmten Frequenz schwingt. Der Begriff der Resonanz ist uns aus dem alltglichen Leben vertraut. Denken Sie beispielsweise an das Singen unter der Dusche. Mag unsere natrliche Stimme auch klglich, brchig und unsicher sein, in der Abgeschiedenheit unserer Dusche werden wir pltzlich zu Opernstars. Die Schallwellen werden nmlich zwischen den Wnden der Dusche rasch hin und her geworfen. Schwingungen, die leicht in die Abmessungen der Dusche passen, werden viele Male verstrkt und rufen den hallenden Schall hervor. Diese besonderen Schwingungen bezeichnet man als Resonanzen, whrend andere Schwingungen (deren Wellen falsche Lngen haben) aufgehoben werden. Oder stellen Sie sich eine Violinsaite vor, die mit verschiedenen Frequenzen schwingen kann und dabei musikalische Tne wie A, B und C hervorbringt. berleben knnen nur die Modi, die am Endpunkt der Saite verschwinden (weil diese an den Enden befestigt ist) und mit ganzzahliger Hufigkeit zwischen den Endpunkten schwingen. Im Prinzip kann die Sai-

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te mit einer unendlichen Zahl von verschiedenen Frequenzen schwingen. Wir wissen, da die Tne nicht fundamental sind. Der Ton A hat nicht grundstzlicheren Charakter als der Ton B. Fundamental aber ist die Saite. Wenn wir verstehen, wie eine Violinsaite schwingt, begreifen wir sofort die Eigenschaften einer unendlichen Zahl von musikalischen Tnen. Entsprechend sind die Teilchen des Universums nicht an sich fundamental. Ein Elektron ist nicht fundamentaler als ein Neutrino. Fundamental erscheinen sie nur, weil unsere Mikroskope nicht leistungsfhig genug sind, um ihre Struktur zu offenbaren. Nach der Stringtheorie wrden wir einen kleinen schwingenden String sehen, wenn wir ein Punktteilchen auf irgendeine Weise hinreichend vergrern knnten. Tatschlich sagt die Theorie, Materie sei nichts als die von diesen schwingenden Strings geschaffenen Harmonien. Wie es eine unendliche Zahl von Harmonien gibt, die sich fr die Geige komponieren lassen, so gibt es auch eine unendliche Zahl von Materieformen, die sich aus schwingenden Strings konstruieren lassen. Das erklrt die Flle der in der Natur vorkommenden Teilchen. Ahnlich kann man die Gesetze der Physik mit den Harmoniegesetzen vergleichen, die sich aus den Bedingungen der Violinsaite ergeben. Dann wre das Universum selbst, das sich aus unzhligen schwingenden Strings zusammensetzt, mit einer Symphonie vergleichbar. Nicht nur die Beschaffenheit von Teilchen kann die Stringtheorie erklren, sondern auch die der Raumzeit. Wenn sich ein String in der Raumzeit bewegt, fhrt er eine komplizierte Bewegungsfolge aus. Er kann sich auch in kleinere Strings aufteilen oder mit anderen Strings zusammenstoen und lngere Strings bilden. Entscheidend ist, da alle diese Quantenkorrekturen oder Schleifendiagramme endlich und berechenbar sind. So ist die Stringtheorie die erste Quantentheorie der Gravitation in der Geschichte der Physik, die endliche Quantenkorrekturen besitzt. (Wie gezeigt, erfllte keine der bekannten frheren Theorien weder Einsteins Theorie noch die Kaluza-Klein-Theorie noch die Supergravitation dieses entscheidende Kriterium.) Um die komplizierten Bewegungen auszufhren, mu ein String einer groen Zahl von Konsistenzbedingungen gehorchen. Diese Bedingungen sind so zwingend, da sie die Raumzeit auerordentlich restriktiven Voraussetzungen unterwerfen. Mit anderen Worten, der String kann sich nicht, wie ein Punktteilchen, konsistent durch eine beliebige Raumzeit bewegen.

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Als man die Einschrnkungen, die der String der Raumzeit auferlegt, erstmals berechnete, stellte man voller Verblffung fest, da sich aus dem String Einsteins Gleichungen ergaben. Das war bemerkenswert: Ohne eine einzige dieser Gleichungen vorauszusetzen, erlebten die Physiker, da sie wie durch Zauberei aus der Stringtheorie folgten. Damit waren Einsteins Gleichungen nicht mehr fundamental; sie lieen sich aus der Stringtheorie ableiten. Wenn das stimmt, kann die Stringtheorie das alte Rtsel um die Beschaffenheit von Holz und Marmor lsen. Einstein nahm an, der Marmor allein werde eines Tages alle Eigenschaften des Holzes erklren knnen. Fr Einstein war Holz nur ein Knick oder eine Schwingung in der Raumzeit, nicht mehr und nicht weniger. Quantenphysiker waren da ganz anderer Ansicht. Nach ihrer Auffassung lie sich Marmor in Holz verwandeln das heit, sie wollten Einsteins Matensor in ein Graviton verwandeln, ein diskretes Energiepckchen, das die Gravitationskraft trgt. Das sind zwei vllig entgegengesetzte Standpunkte, so da man lange Zeit meinte, es sei kein Kompromi zwischen ihnen mglich. Doch der String ist genau das fehlende Bindeglied zwischen Holz und Marmor. So kann die Stringtheorie Materieteilchen als Resonanzen ableiten, die auf dem String schwingen. Und auch Einsteins Gleichungen kann die Stringtheorie ableiten, indem sie verlangt, da der String sich konsistent in der Raumzeit bewegt. Auf diese Weise erhalten wir eine umfassende Theorie sowohl der Materie-Energie als auch der Raumzeit. Diese konsistenten Einschrnkungen sind berraschend streng. Beispielsweise verbieten sie dem String, sich in drei oder vier Dimensionen zu bewegen. Wie wir noch sehen werden, zwingen die Konsistenzbedingungen den String, sich in einer bestimmten Anzahl von Dimensionen zu bewegen. Tatschlich sind die magischen Zahlen, die die Stringtheorie einzig erlaubt, zehn und sechsundzwanzig. Zum Glck bietet eine Stringtheorie, die in diesen Dimensionen definiert ist, gengend Platz, um alle fundamentalen Krfte zu vereinigen. Deshalb ist die Stringtheorie vielseitig genug, um alle fundamentalen Naturgesetze zu erklren. Von der einfachen Theorie eines schwingenden String ausgehend, kann man Einsteins Theorie, die Kaluza-Klein-Theorie, die Supergravitation, das Standardmodell und sogar die GUT ableiten. Man mu es wohl als Wunder bezeichnen, da man alle Errungenschaften, die die Physik in den letzten zweitausend Jahren erworben hat, aus rein

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geometrischen Argumenten, einem String, wiedergewinnen kann. Alle bislang in diesem Buch errterten Theorien sind automatisch in der Stringtheorie enthalten. Fr das gegenwrtige Interesse an der Stringtheorie ist die Arbeit von John Schwarz, California Institute of Technology, und seinem Kollegen Michael Green, Queen Marys College in London, verantwortlich. Frher glaubte man, der String weise mglicherweise Mngel auf, die eine vollkommen konsistente Theorie nicht zulieen. 1984 bewiesen diese beiden Physiker, da man allen Konsistenzbedingungen auf dem String gengen kann. Das wiederum lste unter jungen Physikern den wilden Eifer aus, die Theorie vollstndig zu entwickeln und physikalischen Ruhm zu ernten. Ende der achtziger Jahre setzte ein regelrechter physikalischer Goldrausch ein. (Der Konkurrenzkampf unter Hunderten der klgsten theoretischen Physiker, die alle daraufbrennen, dieses Problem zu lsen, ist ziemlich heftig. So zeigte das Titelblatt der angesehenen Zeitschrift Discover den Stringtheoretiker D. V. Nanopoulous aus Texas, der sich offen rhmte, er sei auf dem besten Wege, den Nobelpreis fr Physik zu gewinnen. Selten hat eine abstrakte Theorie derartige Leidenschaften geweckt.)

Warum ausgerechnet Strings (Fden)? Einmal habe ich mit einem Nobelpreistrger fr Physik in einem New Yorker Chinarestaurant gegessen. Bei Schweinefleisch ssauer kamen wir auf die Superstringtheorie zu sprechen. Ohne Vorwarnung lie er einen langen persnlichen Vortrag vom Stapel, in dem er erluterte, warum die Superstringtheorie ein Irrweg fr junge Physiker sei. Sie jagten Hirngespinsten nach, behauptete er. Nie habe es etwas Vergleichbares in der Geschichte der Physik gegeben, deshalb sei sie zu exotisch fr seinen Geschmack. Der Entwurf sei zu fremd, liege quer zu allen frheren Theorien der Physik. Nach langer Diskussion liefen seine Einwnde auf eine einzige Frage hinaus: Warum ausgerechnet Strings? Warum nicht schwingende Festkrper oder Blobs (Klmpchen oder Trpfchen)? Die physikalische Welt verwende, so rief er mir ins Gedchtnis, immer wieder die gleichen Konzepte. Wie ein Stck von Bach oder Beethoven sei die Natur; hufig beginne sie mit einem Hauptthema und verstreue dann eine unendliche Zahl von Variationen ber die ganze Symphonie. Lege man

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dieses Kriterium zugrunde, dann seien Strings offenbar keine fundamentalen Konzepte der Natur. Beispielsweise tauche das Konzept der Kreisbahnen oder Orbits in der Natur in immer neuen Variationen auf. Seit dem Werk des Kopernikus htten sich alle Orbits als Thema von zentraler Bedeutung erwiesen, das von den grten Galaxien bis zum Atom und dem kleinsten subatomaren Teilchen in immer neuen Variationen wiederholt werde. In hnlicher Weise habe sich Faradays Feld als eines der Lieblingsthemen der Natur erwiesen. Felder knnten den Magnetismus und die Gravitation der Milchstrae, die metrische Theorie von Riemann und Einstein und die im Standardmodell entdeckten Yang-Mills-Felder beschreiben. Fr die Feldtheorie gelte, da sie sich als Universalsprache der Teilchenphysik, vielleicht des ganzen Universums, herausgestellt habe. Ohne Frage sei sie die mchtigste Waffe im Arsenal der theoretischen Physik. Alle bekannten Formen der Materie und Energie habe man mit Hilfe der Feldtheorie ausgedrckt. Bestimmte Muster wrden also wie die Themen und Variationen einer Symphonie stndig wiederholt. Aber Strings? Die Strings seien offenbar kein bevorzugtes Muster der Natur gewesen, als die Natur den Kosmos entworfen habe. Im All wrden wir keine Strings erblicken. Ja, Strings seien nirgends zu erblicken, erluterte mir mein Kollege. Doch wenn wir einen Augenblick nachdenken, so erkennen wir, da die Natur dem String, dem Faden, doch eine Sonderrolle eingerumt hat und ihn als Baustein fr andere Formen verwendet. Das entscheidende Kennzeichen des Lebens auf der Erde ist beispielsweise das fadenfrmige DNAMolekl, das die komplexe Information und Codierung fr das Leben selbst enthlt. Fr die Herstellung der Lebenssubstanz wie der subatomaren Materie scheinen Strings wunderbar geeignet zu sein. In beiden Fllen geht es darum, eine groe Informationsmenge in einer relativ einfachen, reproduzierbaren Struktur unterzubringen. Das besondere Merkmal eines Strings liegt darin, da man in ihm groe Datenmengen hchst kompakt speichern kann, und zwar so, da sich die Information reproduzieren lt. Fr Lebewesen verwendet die Natur den Doppelstrang des DNAMolekls, der sich abwickelt und identische Kopien seiner selbst bildet. Auch unser Krper enthlt Milliarden und Abermilliarden von Proteinfden, die aus den Bausteinen der Aminosuren gebildet sind. In gewissem Sinne ist unser Krper ein Gebilde aus Fden oder Strings Proteinmoleklen, die unsere Knochen umgeben.

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The String Quartet Gegenwrtig ist die erfolgreichste Version der Stringtheorie die Fassung, die von den Princeton-Physikem David Gross, Emil Martinec, Jeffrey Harvey und Ryan Rohm stammt, manchmal auch das Princeton String Quartet (Streichquartett) genannt. Altester in der Gruppe ist David Gross. Whrend Witten bei Vortrgen anderer Wissenschaftler seine Fragen hinterher mit leiser Stimme stellt, uert sich Gross bei solchen Gelegenheiten mit einem ganz anderen Organ: laut, drhnend und herausfordernd. Jeder, der einen Vortrag in Princeton hlt, lebt in der Angst vor diesen Fragen, die wie aus der Pistole geschossen kommen und das Problem stets auf den Punkt bringen. Gross und seine Kollegen haben den sogenannten heterotischen String vorgeschlagen. Heute hat er unter all den verschiedenen Theorien vom Kaluza-Klein-Typus, die bisher vorgeschlagen wurden, die besten Aussichten, die Naturgesetze in einer einzigen Theorie zu vereinigen. Gross glaubt, da es mit Hilfe der Stringtheorie gelingen wird, Holz in Marmor zu verwandeln: ... die Materie als geometrische Struktur darzustellen, und das ist in gewisser Weise genau das, was die String-Theorie tut. Man kann sie jedenfalls so interpretieren, denn speziell die heterotische String-Theorie ist eine Theorie der Gravitation, in der sowohl die Materieteilchen als auch die Naturkrfte in der gleichen Weise wie die Gravitation auf reine Geometrie zurckgefhrt werden.5 Wie erlutert, ist an der Stringtheorie so bemerkenswert, da Einsteins Gravitationstheorie automatisch in ihr enthalten ist. Tatschlich ergibt sich das Graviton (das Gravitationsquantum) als kleinste Schwingung des geschlossenen String. Whrend die GUTs penibel bemht waren, jede Erwhnung der Einsteinschen Gravitationstheorie zu vermeiden, verlangen die Superstringtheorien ausdrcklich den Einschlu von Einsteins Theorie. Wenn wir beispielsweise Einsteins Gravitationstheorie einfach als eine Schwingung des Strings behandeln, wird die Theorie widersprchlich und nutzlos. Ursprnglich hat dieser Umstand Wittens Interesse an der Stringtheorie geweckt. 1982 las er einen Artikel von John Schwarz und erfuhr dort zu seiner Verblffung, da die Gravitation sich nur aufgrund von Konsistenzbedingungen aus der Superstringtheorie ergibt. Heute sagt er: Das war das aufregendste geistige Abenteuer meines Lebens. Und er fhrt fort: Die Superstringtheorie ist besonders deswegen attraktiv, weil sie die Gravitation einschliet. Whrend die Beschreibung der Gravitation in

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der Quantenfeldtheorie unmglich ist, ist sie ein obligatorischer Bestandteil aller bekannten Versionen der Stringtheorie.6 Gross findet Gefallen an der Vorstellung, da Einstein, lebte er noch, von der Superstringtheorie begeistert wre. Dem gefiele nmlich, da die Schnheit und Einfachheit der Superstringtheorie sich letztlich aus einem geometrischen Prinzip herleitet, dessen genaue Beschaffenheit allerdings noch nicht bekannt ist. Gross behauptet: Darber htte sich Einstein sehr gefreut zumindest ber die Zielsetzung, wenn nicht auch ber die Realisierung dieses Vorhabens ... Es htte ihm gefallen, da das zugrunde liegende Prinzip geometrischer Natur ist auch wenn wir dieses Prinzip zur Zeit leider noch nicht verstehen.7 Witten geht sogar noch weiter und erklrt, alle wirklich groen Ideen in der Physik seien Ableger der Superstringtheorie. Damit meint er, da alle bedeutenden Errungenschaften der theoretischen Physik in der Superstringtheorie enthalten seien. Nach seiner Auffassung ist der Umstand, da die Relativittstheorie vor der Superstringtheorie entdeckt worden ist, ein bloer Zufall der Entwicklung auf dem Planeten Erde. Irgendwo im All, so behauptet er, knnten andere Zivilisationen des Universums sehr wohl die Superstringtheorie zuerst entdeckt und die allgemeine Relativitt als Nebeneffekt abgeleitet haben.8

Kompaktifizierung und Schnheit In der Physik gilt die Stringtheorie als vielversprechender Kandidat, weil sie fr die in der Teilchenphysik entdeckten Symmetrien und die allgemeine Relativitt einen einfachen Ursprung liefert. In Kapitel sechs haben wir gesehen, da die Supergravitation nichtrenormierbar und zu klein war, um die Symmetrie des Standardmodells aufzunehmen. Folglich war sie nicht konsistent und ermglichte keine realistische Beschreibung der bekannten Teilchen. Beide Bedingungen erfllt hingegen die Stringtheorie. Wie wir bald sehen werden, beseitigt sie die Unendlichkeiten bisheriger Vereinigungsversuche und liefert damit eine endliche Theorie der Quantengravitation. Das allein wrde gengen, um die Stringtheorie als ernsthaften Kandidaten fur eine Theorie des Universums zu empfehlen. Doch sie hat noch einen weiteren Vorteil. Wenn wir einige Dimensionen des Strings kompaktifizieren, stellen wir fest, da die Theorie gengend Platz fr die Symmetrien des Standardmodells und sogar der GUTs bietet.

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Der heterotische String besteht aus einem geschlossenen String mit zwei Schwingungsmoden, im Uhrzeigersinn und gegen den Uhrzeigersinn, die unterschiedlich behandelt werden. Die Schwingungen im Uhrzeigersinn finden in einem zehndimensionalen Raum statt. Wenn die Schwingungen gegen den Uhrzeigersinn erfolgen, ist ein sechsundzwanzigdimensionaler Raum erforderlich, wobei sechzehn Dimensionen kompaktifiziert sind. (Wie wir uns erinnern, wurde in Kaluzas ursprnglicher fnfdimensionaler Theorie die fnfte Dimension kompaktifiziert, indem man sie zu einem Kreis aufwickelte.) Seinen Namen verdankt der heterotische String dem Umstand, da die im und gegen den Uhrzeigersinn verlaufenden Schwingungen in zwei verschiedenen Dimensionen stattfinden, da sie sich aber zu einer einzigen Superstringtheorie verbinden lassen. Deshalb hat man sie nach dem griechischen Wort heterosis, verschiedenartige Kraft, benannt. Besonders interessant ist der sechzehndimensionale Raum. Wie wir gesehen haben, kann in der Kaluza-Klein-Theorie der kompaktifizierte ndimensionale Raum, hnlich wie ein Ball, eine Symmetrie aufweisen. Dann bernehmen automatisch alle Schwingungen (oder Felder), die im ndimensionalen Raum definiert sind, diese Symmetrien. Wenn es sich um die Symmetrie SU(n) handelt, dann mssen alle Schwingungen im Raum der SU(n)-Symmetrie gehorchen (so wie der Ton die Symmetrien der Form bernimmt). Auf diese Weise konnte die Kaluza-Klein-Theorie die Symmetrien des Standardmodells unterbringen. Doch auf diese Weise war auch zu erkennen, da die Supergravitation zu klein war, um alle Teilchen der im Standardmodell entdeckten Symmetrien aufzunehmen. Damit lie sich ausschlieen, da die Supergravitation eine realistische Theorie der Materie und Raumzeit war. Doch als das Princeton String Quartet die Symmetrien des sechzehndimensionalen Raums untersuchte, stie es auf eine ungeheuer groe Symmetrie E(8) x E(8) , weitaus umfangreicher als jede GUT-Symmetrie, mit der man bislang einen Versuch gemacht hatte.9 Das war ein unerwarteter Vorteil, der bedeutete, da alle Schwingungen des Strings die Symmetrie des sechzehndimensionalen Raums bernehmen konnten, was mehr als genug war, um der Symmetrie des Standardmodells Raum zu bieten. Damit haben wir den mathematischen Ausdruck fr das Hauptthema dieses Buchs da nmlich die physikalischen Gesetze in hheren Dimensionen einfacher werden. In diesem Falle bietet der sechsundzwanzigdimensionale Raum der gegen den Uhrzeigersinn verlaufenden Schwingun-

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gen des heterotischen String gengend Platz, um alle Symmetrien zu erklren, die in Einsteins Theorie und der Quantentheorie vorkommen. Zum erstenmal hat die reine Geometrie damit auf einfache Weise erklrt, warum die subatomare Welt unbedingt bestimmte Symmetrien aufweisen mu, die sich aus der Aufwicklung des hherdimensionalen Raums ergeben: Die Symmetrien des subatomaren Bereichs sind lediglich berreste der Symmetrie des hherdimensionalen Raums. Das heit, da die Schnheit und Symmetrie der Natur sich letztlich auf den hherdimensionalen Raum zurckfhren lt. Beispielsweise erzeugen Schneeflocken schne, sechseckige Muster, die alle nicht ganz gleich sind. Diese Schneeflocken und Kristalle verdanken ihre Struktur wiederum der geometrischen Anordnung ihrer Molekle. Hauptschlich wird die Konfiguration durch die Elektronenschalen des Molekls bestimmt, was uns wiederum zu den Drehsymmetrien der Quantentheorie zurckfhrt O(3). Alle Symmetrien des niederenergetischen Universums, die wir in chemischen Elementen vorfinden, beruhen auf den Symmetrien des Standardmodells, die sich ihrerseits aus der Kompaktifizierung des heterotischen Strings ableiten lassen. Zusammenfassend lt sich feststellen, da die Symmetrien, die wir in unserer alltglichen Welt erblicken, von Regenbogen ber Blten bis zu Kristallen, letztlich als fragmentarische Manifestationen der ursprnglichen zehndimensionalen Theorie verstanden werden knnen.10 Riemann und Einstein hatten gehofft, geometrisch zu erklren, warum Krfte die Bewegung und Beschaffenheit der Materie bestimmen knnen. Doch ihnen fehlte ein entscheidendes Element, um die Beziehung zwischen Holz und Marmor nachzuweisen. Hchstwahrscheinlich ist dieses fehlende Bindeglied die Superstringtheorie. Die zehndimensionale Stringtheorie zeigt uns, da die Geometrie letztlich sowohl fr die Krfte als auch die Struktur der Materie verantwortlich sein knnte.

Eine physikalische Theorie des 21. Jahrhunderts Betrachten wir die enorme Leistungsfhigkeit ihrer Symmetrien, so kann uns nicht berraschen, da sich die Superstringtheorie grundstzlich von allen anderen Erscheinungsformen der Physik unterscheidet. Und tatschlich verdanken wir ihre Entdeckung weitgehend dem Zufall. Viele Physiker sind der Auffassung, da die Theorie ohne diesen Zufall erst im 21. Jahr-

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hundert entdeckt worden wre. Das liegt daran, da sie entschieden mit allen Vorstellungen bricht, die die Physik dieses Jahrhunderts bestimmt haben. Sie setzt nicht die Richtungen und Theorien fort, die unser Jahrhundert beschftigt haben, sondern schlgt einen Sonderweg ein. Im Gegensatz dazu hatte die allgemeine Relativittstheorie eine normale und logische Entwicklung. Zunchst hat Einstein das quivalenzprinzip postuliert. Dann brachte er dieses physikalische Prinzip in das mathematische System einer Feldtheorie der Gravitation, die sich auf die Faradayschen Felder und den Riemannschen Matensor sttzte. Spter kamen die klassischen Lsungen, etwa das Schwarze Loch und der Urknall. Das bislang letzte Stadium sind die gegenwrtigen Versuche, eine Quantentheorie der Gravitation zu formulieren. Damit hat die allgemeine Relativittstheorie eine logische Schrittfolge vom physikalischen Grundprinzip bis zur Quantentheorie durchlaufen: Geometrie Feldtheorie klassische Theorie Quantentheorie

Im Gegensatz dazu hat sich die Superstringtheorie seit ihrer zuflligen Entdeckung im Jahre 1968 rckwrts entwickelt. Deshalb wirkt die Superstringtheorie auf die meisten Physiker auch so merkwrdig und unvertraut. Wir suchen immer noch nach dem physikalischen Grundprinzip, dem Gegenstck zu Einsteins Aquivalenzprinzip. Die Theorie entstand ganz zufllig, als 1968 zwei junge theoretische Physiker, Gabriel Veneziano und Mahiko Suzuki, unabhngig voneinander Mathematikbcher durchsahen, weil sie mathematische Funktionen zur Beschreibung der Wechselwirkungen von stark wechselwirkenden Teilchen suchten. Beide arbeiteten sie damals am CERN, dem europischen Zentrum fr theoretische Physik in Genf, als sie wie gesagt unabhngig voneinander auf die Eulersche Beta-Funktion stieen, eine mathematische Funktion, die der Mathematiker Leonhard Euler im 19. Jahrhundert entwickelt hat. Zu ihrer Verblffung stellten sie fest, da die Eulersche BetaFunktion fast allen Eigenschaften entspricht, die man braucht, um die starken Wechselwirkungen von Elementarteilchen zu beschreiben. Bei einem Essen im kalifornischen Lawrence Berkeley Laboratory vor dem beeindruckenden Anblick, den die ber dem Hafen von San Francisco untergehende Sonne bot, hat mir Suzuki einmal geschildert, wie aufregend es ist, wenn man rein zufllig auf ein Ergebnis stt, das unter Umstnden

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von groer Tragweite ist. blicherweise werden physikalische Entdeckungen ganz anders gemacht. Nachdem er die Eulersche Beta-Funktion in einem Mathematikbuch entdeckt hatte, war er ganz aus dem Huschen, wandte sich an einen seiner Vorgesetzten am CERN und erluterte ihm sein Resultat. Dieser Physiker hrte sich Suzukis Ausfhrungen an und zeigte sich nicht im mindesten beeindruckt. Ja, er teilte Suzuki mit, ein anderer junger Physiker (Veneziano) habe dieselbe Funktion ein paar Wochen zuvor entdeckt. Von einer Verffentlichung seines Ergebnisses riet er Suzuki ab. Heute trgt diese Beta-Funktion die Bezeichnung Veneziano-Modell, hat mehrere tausend Forschungspapiere angeregt, eine wichtige Schule der theoretischen Physik ins Leben gerufen und nimmt fr sich in Anspruch, alle physikalischen Gesetze vereinigen zu knnen. (Rckblickend mu man natrlich zu dem Schlu gelangen, da Suzuki sein Ergebnis unbedingt htte verffentlichen sollen. Daraus ist vor allem eine Lehre zu ziehen: Nehmen Sie den Rat von Vorgesetzten nie zu ernst!) Zum Teil gelang es, das Rtsel des Veneziano-Suzuki-Modells zu lsen, als Yoichiro Nambu von der University of Chicago und Tetsuo Goto von Nihon Universitt entdeckten, da die wunderbaren Eigenschaften des Modells auf einem schwingenden String basieren. Da die Stringtheorie rckwrts und zufllig entdeckt wurde, wissen wir heute noch immer nicht, welches physikalische Prinzip ihr zugrunde liegt. Der letzte Schritt in der Entwicklung dieser Theorie (und der erste in der Entwicklung der allgemeinen Relativitt) fehlt uns noch. Dazu Witten: Damit meinte er, da die Menschheit des Planeten Erde noch nicht ber den begrifflichen Rahmen verfgt, der es ihr erlaubt htte, die String-Theorie mit voller Absicht einzufhren ... Die Theorie wurde also von niemandem absichtlich geschaffen, sie verdankt ihre Entdeckung vielmehr einem glcklichen Zufall. Von Rechts wegen drften die Physiker des 20. Jahrhunderts nicht das Privileg besitzen, diese Theorie zu untersuchen. Sie htte nicht eher geschaffen werden drfen, als bis unser Wissen auf einigen Gebieten, deren Kenntnis Voraussetzung fr das Verstndnis der Theorie ist, gengend weit entwickelt ist, um uns die richtigen Vorstellungen darber zu erlauben, was das alles zu bedeuten hat.11

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Schleifen Die von Veneziano und Suzuki entdeckte Formel, von der sie hofften, sie knnte die Eigenschaften wechselwirkender Teilchen erklren, war noch nicht vollstndig. Sie verstie nmlich gegen eine wichtige physikalische Eigenschaft: die Unitaritt oder die Erhaltung der Wahrscheinlichkeit. In ihrer ursprnglichen Form machte die Veneziano-Suzuki-Formel unzutreffende Aussagen ber Teilchenwechselwirkungen. Deshalb bestand der nchste Schritt bei der Entwicklung der Formel darin, kleine Quantenkorrekturterme hinzuzufgen, die diese Eigenschaft wiederherstellten. 1969, noch vor der String-Interpretation durch Nambu und Goto, schlugen drei Physiker (Keiji Kikkawa, Bunji Sakita und Miguel A. Virasoro, damals alle an der University of Wisconsin) die richtige Lsung vor: Man msse immer kleinere Terme zur Veneziano-Suzuki-Formel hinzufgen, um die Unitaritt wiederherzustellen. Whrend diese Physiker noch Mutmaungen darber anstellen muten, wie man die Reihe aus dem Nichts entwickeln sollte, lt sie sich heute im Rahmen des Stringkonzepts von Nambu ohne Schwierigkeiten verstehen. Wenn beispielsweise eine Hummel durch die Luft fliegt, kann man ihren Weg durch eine Schlangenlinie wiedergeben. Wenn ein Stck String sich wedelnd durch die Luft bewegt, lt sich sein Weg mit einer imaginren zweidimensionalen Flche vergleichen. Wandert ein geschlossener String durch den Raum, so hnelt sein Weg einer Rhre. Strings wechselwirken, indem sie sich in kleinere Strings aufteilen und indem sie sich mit anderen Strings verbinden. Bei ihren Bewegungen beschreiben diese wechselwirkenden Strings die in Abbildung 7.1 gezeigten Konfigurationen. Wie zu erkennen, kommen zwei Rhren von links, wobei sich eine Rhre aufspaltet, tauschen die Mittelrhre aus und entfernen sich. So wechselwirken Rhren. Natrlich ist das Diagramm eine Abkrzung fr einen sehr komplizierten mathematischen Ausdruck. Wenn wir den numerischen Ausdruck berechnen, der diesen Diagrammen entspricht, gelangen wir wieder zur Eulerschen Beta-Funktion. In ihrer Stringversion ist der entscheidende Kunstgriff von Kikkawa, Sakita und Virasoro (KSV) die Aufsummierung aller mglichen Diagramme fr den Zusammensto und Zerfall von Strings. Natrlich gibt es eine unendliche Zahl solcher Diagramme. Nun gehrt die Aufsummierung einer unendlichen Zahl von Schleifendiagrammen, wobei jedes Dia-

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Abbildung 7.1. In der Stringtheorie wird die Gravitationskraft durch den Austausch geschlossener Strings dargestellt, die rhrenfrmige Wege in der Raumzeit zurcklegen. Selbst wenn wir eine unendliche Reihe von Diagrammen mit einer groen Zahl von Lchern aufsummieren, tauchen niemals Unendlichkeiten auf, so da wir eine endliche Theorie der Quantengravitation erhalten.

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gramm der endgltigen Lsung nher kommt die sogenannte Strungsrechnung , zu den wichtigsten Werkzeugen in der Ausrstung jedes Quantenphysikers. (Die Symmetrie dieser Stringdiagramme ist von einer Schnheit, wie man sie in der Physik noch nicht erlebt hat; wir bezeichnen sie als konforme Symmetrie in zwei Dimensionen. Dank der konformen Symmetrie knnen wir die Rhren und Flchen behandeln, als wren sie aus Gummi: Wir knnen diese Diagramme ziehen, strecken, beugen und schrumpfen lassen. Und trotzdem erlaubt uns die konforme Symmetrie den Beweis, da die mathematischen Ausdrcke sich nicht verndern.) Nach KSV entspricht die Gesamtsumme aller dieser Schleifendiagramme der mathematischen Formel, die erklrt, wie subatomare Teilchen wechselwirken. Allerdings basierte das KSV-Programm auf einer Reihe unbewiesener Vermutungen. Jemand mute diese Schleifen explizit konstruieren, oder die Vermutungen waren nutzlos. Fasziniert von dem Programm, das KSV entwarf, beschlo ich, mein Glck zu versuchen und das Problem zu lsen. Was damals allerdings ein bichen schwierig war, weil ich gleichzeitig Maschinengewehrkugeln ausweichen mute.

Ausbildungscamp An die Zeit, als das KSV-Papier 1969 erschien, habe ich noch eine deutliche Erinnerung. KSV entwarf eher ein Programm fr die knftige Arbeit, als exakte Einzelheiten zu liefern. Deshalb beschlo ich, alle Schleifen, die mglich sind, explizit zu berechnen und so das KSV-Programm zu vollenden. Die Zeit damals ist auch schwer zu vergessen. In bersee tobte ein schrecklicher Krieg, und alle Universitten, von der Kent State University bis zur Sorbonne, befanden sich in Aufruhr. Ein Jahr zuvor hatte ich an der Havard University mein Examen bestanden; damals hatte Prsident Lyndon B. Johnson die Wehrdienstzurckstellungen fr graduierte Studenten aufgehoben und in den Postgraduierten-Kollegs des ganzen Landes Panik ausgelst. Auf den Campus brach Chaos aus. Meine Freunde gaben das College auf, um an Highschools zu unterrichten, oder sie packten ihre Sachen, um nach Kanada zu fliehen. Manchmal versuchten sie auch, ihre Gesundheit zu ruinieren, um bei der Musterung durchzufallen. So wurden hoffnungsvolle Karrieren zerstrt. Einer meiner besten Freunde vom physikalischen Fachbereich des Massachusetts Institute of

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Technology schwor, er werde lieber ins Gefngnis gehen, als in Vietnam zu kmpfen. Dann bat er uns, ihm Kopien aus der Zeitschrift Physical Review in die Zelle zu schicken, damit er die Entwicklungen des VenezianoModells weiterverfolgen knne. Und die Freunde, die, um nicht in den Krieg zu mssen, das College aufgaben und an Highschools unterrichteten, brachen vielversprechende wissenschaftliche Karrieren ab. (Viele von ihnen unterrichten heute noch an diesen Highschools.) Drei Tage nach dem Examen verlie ich Cambridge und fand mich in der Obhut der United States Army wieder, genauer: in Fort Benning, Georgia (dem grten Infanterieausbildungslager der Welt), spter in Fort Lewis, Washington. Zehntausende von Rekruten, die noch keinerlei militrische Ausbildung genossen hatten, wurden dort zu kampffhigen Soldaten gedrillt und nach Vietnam geschafft, wo sie die fnfhundert GIs ersetzten, die jede Woche fielen. Eines Tages, als ich unter der erbarmungslosen Sonne Georgias scharfe Handgranaten in die Landschaft schleuderte und zusah, wie die tdlichen Splitter in alle Richtungen davonstoben, machten sich meine Gedanken selbstndig. Wie viele Wissenschaftler waren im Laufe der Geschichte dem grauenhaften Wahnsinn des Krieges ausgeliefert worden? Wie viele hochbegabte Wissenschaftler wurden in der Blte ihrer Jahre von einer Gewehrkugel hingerafft? Ich dachte an Karl Schwarzschild, der im Ersten Weltkrieg auf deutscher Seite an der russischen Front fiel, nur ein paar Monate, nachdem er jene grundlegende Lsung fr die Einstein-Gleichungen gefunden hatte, die heute jeder Berechnung von Schwarzen Lchern zugrunde liegt. (Nach ihm ist der Schwarzschildradius des Schwarzen Lochs benannt. 1916 gedachte Einstein in einer Rede vor der Preuischen Akademie Schwarzschilds frhzeitigen Todes an der Front.) Und wie viele Menschen, die Anla zu den schnsten Hoffnungen gaben, muten unter solchen Verhltnissen ihr Leben lassen, bevor ihre Karriere berhaupt begonnen hatte? Wie ich feststellen konnte, ist die Infanterieausbildung kein Zuckerschlecken; sie soll den Mut strken und den Geist betuben. Jeder unabhngige Gedanke wird dem Rekruten ausgetrieben. Schlielich legt die Armee keinen Wert auf schlaue Soldaten, die inmitten der Kampfhandlungen die Befehle des Sergeants in Frage stellen. In Erkenntnis dieses Umstandes beschlo ich, einige physikalische Artikel mitzunehmen. Ich brauchte etwas, um meinen Verstand zu beschftigen, whrend ich beim

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Kchendienst Kartoffeln schlte oder Maschinengewehre abfeuerte. Deshalb hatte ich den KSV-Artikel im Gepck. Bei einer nchtlichen bung absolvierte ich einen Hinderniskurs, das heit, ich wich scharfem Maschinengewehrfeuer aus, kroch unter Stacheldraht hindurch und robbte durch dicken braunen Matsch. Da die automatischen Waffen mit Leuchtspurmunition feuerten, konnte ich die hbschen karminroten Streifen sehen, die die Maschinengewehrkugeln einen guten Meter ber meinem Kopf in der Dunkelheit hinter sich herzogen. Doch immer wieder kehrten meine Gedanken zum KSV-Artikel und zur Frage zurck, wie sich das Programm der drei Autoren erfllen liee. Glcklicherweise waren die entscheidenden Abschnitte der Berechnung rein topologischer Natur. Mir war klar, da diese Schleifen eine vllig neue Sprache in die Physik einfhrten, die Sprache der Topologie. Nie zuvor in der Geschichte der Physik waren Mbiusbnder oder Kleinsche Schluche auf so grundstzliche Weise verwendet worden. Da ich schlecht Papier oder Bleistift zur Hand nehmen konnte, whrend ich am Maschinengewehr ausgebildet wurde, zwang ich mich dazu, mir bildlich vorzustellen, wie sich Strings zu Schleifen verdrehen und nach auen stlpen lassen. In Wahrheit war die Maschinengewehrausbildung ein Glck im Unglck, denn so lernte ich den Umgang mit umfangreichen Gleichungssystemen im Kopf. Als ich die Ausbildung hinter mir hatte, war ich davon berzeugt, das Programm beenden und alle Schleifen berechnen zu knnen. Schlielich handelte ich der Army gengend Zeit ab, um an die University of California in Berkeley zurckzukehren und wie ein Wahnsinniger die Details ausarbeiten zu knnen, die mir im Kopf herumwirbelten. In diese Frage hatte ich unzhlige Stunden intensiver Gedankenarbeit investiert. Dafr wurde daraus dann auch meine Doktorarbeit. Schlielich fllten die Berechnungen 1970 mehrere hundert dicht beschriebene Heftseiten. Unter der umsichtigen Anleitung meines Doktorvaters Stanley Mandelstam gelang es meinem Kollegen Loh-ping Yu und mir, den expliziten Ausdruck fr alle damals bekannten Schleifendiagramme zu berechnen. Doch ich war mit dieser Arbeit nicht zufrieden. Das Programm bestand aus einem Durcheinander von Faustregeln und intuitiven Erkenntnissen, nicht aus einem strengen System von Grundprinzipien, aus denen man diese Schleifen htte ableiten knnen. Wie gesehen, entwickelte sich die Stringtheorie rckwrts, da sie ihre Entstehung der zuflligen

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Entdeckung von Veneziano und Suzuki verdankte. Der nchste Schritt in der Rckwrtsentwicklung des Strings mute nun darin bestehen, da man sich auf den Spuren von Faraday, Riemann, Maxwell und Einstein bewegte und eine Feldtheorie der Strings entwickelte.

Stringfeldtheorie Seit Faraday seine bahnbrechende Arbeit vorgelegt hat, wird jede physikalische Theorie als Feldtheorie formuliert. Das galt fr Maxwells Lichttheorie ebenso wie fr Einsteins Relativittstheorie. berhaupt beruht die ganze Teilchenphysik auf der Feldtheorie. Die einzige Ausnahme bildet hier die Stringtheorie. Das KSV-Programm war eher ein System zweckdienlicher Regeln als eine Feldtheorie. Deshalb bestand mein nchstes Ziel darin, diese Situation zu bereinigen. Allerdings stellte sich bei einer Stringfeldtheorie das Problem, da viele bedeutende Physiker sie ausgeschlossen hatten. Und ihre Argumente waren einfach. Jahrelang hatten solch bermchtige Vaterflguren der Physik wie Hideki Yukawa und Werner Heisenberg versucht, eine Feldtheorie zu entwickeln, die nicht auf Punktteilchen beruhte. Unter Elementarteilchen stellten sie sich eher pulsierende Materieblobs (Trpfchen) als Punkte vor. Doch wie sehr sie sich auch mhten, Feldtheorien, die von solchen Blobs ausgingen, verstieen stets gegen die Kausalitt. Wrden wir an einem Punkt des Blobs eine Erschtterung auslsen, so wrden sich die Wechselwirkungen rascher als das Licht im Blob ausbreiten, womit sie gegen die Regeln der speziellen Relativittstheorie verstieen und eine Vielzahl von Zeitparadoxa hervorriefen. So war bekannt, da nichtlokale Feldtheorien, die auf Blobs beruhen, auerordentlich schwierige Probleme aufwerfen. Mit groer Entschiedenheit vertraten deshalb viele Physiker die Auffassung, nur lokale Feldtheorien, die von Punktteilchen ausgehen, knnten schlssig sein. Nichtlokale Feldtheorien mten gegen das Relativittsprinzip verstoen. Noch berzeugender war das zweite Argument. Das Veneziano-Modell besa viele magische Eigenschaften (unter anderem die sogenannte Dualitt), die man in Feldtheorien noch nie beobachtet hatte. Jahre zuvor hatte Richard Feynman einige Regeln aufgestellt, die fr alle Feldtheorien gelten. Nun befanden sich aber diese Feynmanregeln in direktem Widerspruch zur Dualitt. Deshalb waren viele Stringtheoretiker davon berzeugt, eine

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Stringfeldtheorie sei unmglich, weil die Stringtheorie sich auf keinen Fall mit den Eigenschaften des Venezianomodells vereinbaren lasse. Die Stringtheorie nehme, sagten sie, eine absolute Sonderstellung in der Physik ein, weil sie sich nicht als Feldtheorie formulieren lasse. Zusammen mit Keiji Kikkawa habe ich an diesem schwierigen, aber wichtigen Problem gearbeitet. Schritt fr Schritt entwickelten wir unsere Feldtheorie, nicht viel anders als unsere Vorgnger Feldtheorien fr andere Krfte entwickelt hatten. Wie Faraday fhrten wir an jedem Punkt der Raumzeit ein Feld ein. Doch um zu einer Feldtheorie der Strings zu gelangen, muten wir Faradays Konzept verallgemeinern und ein Feld postulieren, das fr alle denkbaren Konfigurationen eines in der Raumzeit schwingenden Strings definiert war. In einem zweiten Schritt postulierten wir die Feldgleichungen, denen der String gehorcht. Die Feldgleichungen fr einen einzelnen String, der sich allein in der Raumzeit bewegt, sind leicht. Wie erwartet reproduzierten unsere Feldgleichungen eine unendliche Reihe von Stringresonanzen, die alle einem subatomaren Teilchen entsprachen. Dann fanden wir heraus, da sich die Einwnde von Yukawa und Heisenberg durch die Stringfeldtheorie entkrften lieen. Wenn wir den String in Bewegung setzten, wanderten die Schwingungen den String mit einem Tempo entlang, das geringer war als die Lichtgeschwindigkeit. Doch bald daraufstieen wir auf ein offenbar unberwindliches Hindernis. Als wir versuchten, wechselwirkende Strings einzufhren, gelang es uns nicht, die Veneziano-Amplitude korrekt zu reproduzieren. Die Dualitt und die Zhlweise der Diagramme, die Feynman fr jede Feldtheorie festgelegt hatte, waren unvereinbar. Es verhielt sich genauso wie die Kritiker erwartet hatten: Die Feynman-Diagramme stimmten nicht. Ein entmutigendes Ergebnis. Allem Anschein nach lie sich die Feldtheorie, die seit einem Jahrhundert die Grundlagen der Physik bestimmte, unter keinen Umstnden mit der Stringtheorie verknpfen. Ziemlich entmutigt, zerbrach ich mir bis spt in die Nacht den Kopf. Stundenlang war ich damit beschftigt, alle denkbaren Alternativen des Problems systematisch durchzugehen. Aber die Schlufolgerung, da die Dualitt preisgegeben werden msse, schien unausweichlich. Da erinnerte ich mich an die Worte, die Sherlock Holmes in The Sign of Four an Watson richtet: Wie oft habe ich es Ihnen schon gesagt: Wenn Sie das Unmgliche ausgeschlossen haben, mu das, was brigbleibt, und mag es noch so unwahrscheinlich sein, die Wahrheit sein. Von diesem Gedanken ermu-

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tigt, schlo ich alle unmglichen Alternativen aus. Die einzige unwahrscheinliche Alternative, die brigblieb, bestand darin, mich ber die Eigenschaften des Veneziano-Suzuki-Modells hinwegzusetzen. Um drei Uhr nachts stie ich endlich auf die Lsung: Bislang hatte man den offenkundigen Umstand bersehen, da sich die Veneziano-Suzuki-Formel in zwei Teile zerlegen lt. Dann entspricht jeder Teil einem der Feynmandiagramme, und jeder Teil verstt gegen die Dualitt, doch die Summe entspricht allen verlangten Eigenschaften einer Feldtheorie. Rasch nahm ich mir ein paar Blatt Papier vor und ging die Rechnung durch. Die nchsten fnf Stunden verbrachte ich damit, die Rechnung von allen Seiten wieder und wieder zu berprfen. An der Schlufolgerung war nicht zu rtteln: Die Feldtheorie verstt gegen die Dualitt, wie alle erwartet hatten, was aber kein groes Unglck ist, weil die Endsumme wieder die Veneziano-Suzuki-Formel produziert. Damit hatte ich den grten Teil des Problems gelst. Nur ein Feynmandiagramm, das den Zusammensto von vier Strings darstellte, fehlte noch. Damals gab ich einen Einfhrungskurs in Elektrizitt und Magnetismus fr Studienanfnger an der City University in New York, und wir beschftigten uns gerade mit Faradays Kraftlinien. Ich forderte die Studenten auf, die Kraftlinien zu zeichnen, die sich bei verschiedenen Ladungskonfigurationen ergaben, und damit die gleichen Schritte nachzuvollziehen, die Faraday im 19. Jahrhundert zu seinen bahnbrechenden Entdeckungen gefhrt hatten. Pltzlich dmmerte mir, da die krakeligen Linien, die ich meine Studenten zeichnen lie, exakt die gleiche topologische Struktur besaen wie die Stringste. Durch Vernderung der Ladungen in einem physikalischen Anfngerkurs hatte ich also die Konfiguration gefunden, die den Zusammensto der vier Strings beschrieb. War es so einfach? Ich strzte nach Hause, um meine Vermutung zu berprfen, und ich hatte recht. Mit graphischen Techniken, die schon Studienanfnger beherrschen, konnte ich zeigen, da die Vier-String-Wechselwirkung in der Veneziano-Formel enthalten sein mu. Mit Methoden, die auf Faraday zurckgingen, vervollstndigten Kikkawa und ich im Winter 1974 die Stringfeldtheorie, den ersten erfolgreichen Versuch, die Stringtheorie mit dem mathematischen System der Feldtheorie zu verbinden. Doch auch wenn unsere Feldtheorie die gesamte Information verkrperte, die in der Stringtheorie enthalten ist, blieb sie verbesserungsbedrftig.

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Da wir die Feldtheorie von rckwrts entwickelt hatten, waren noch viele der Symmetrien unklar. So waren beispielsweise die Symmetrien der speziellen Relativittstheorie zwar vorhanden, aber nicht sehr deutlich erkennbar. Um die von uns entdeckten Feldgleichungen in eine schlssigere Form zu bringen, war noch viel Arbeit erforderlich. Doch als wir uns gerade anschickten, die Eigenschaften unserer Feldtheorie nher zu untersuchen, erlitt das Modell einen unerwarteten und empfindlichen Rckschlag. In jenem Jahr entdeckte der Physiker Claude Lovelace von der Rutgers University, da der Bosonenstring (der ganzzahlige Spins beschreibt) nur in 26 Dimensionen konsistent ist. Andere Physiker besttigten dieses Ergebnis und wiesen nach, da der Superstring (der sowohl ganzzahlige wie halbzahlige Spins beschreibt) nur in zehn Dimensionen schlssig ist. Schon bald stellte man fest, da die Theorie, wenn sie nicht in zehn oder sechsundzwanzig Dimensionen formuliert wird, alle ihre schnen mathematischen Eigenschaften verliert. Doch niemand glaubte, eine Theorie, die in zehn oder sechsundzwanzig Dimensionen definiert wird, knnte das geringste mit der Wirklichkeit zu tun haben. So kam die Stringforschung unvermittelt zum Stillstand. Wie zuvor die Kaluza-Klein-Theorie fiel die Stringtheorie in einen tiefen Winterschlaf. Zehn lange Jahre blieb das Modell in der Versenkung verschwunden. (Obwohl die meisten Stringphysiker, meine Wenigkeit eingeschlossen, das Modell wie ein sinkendes Schiff im Stich lieen, versuchten ein paar Unverzagte wie John Schwarz und der verstorbene Joel Scherk, das Modell am Leben zu erhalten, indem sie stndig Verbesserungen an ihm vornahmen. Beispielsweise hielt man die Stringtheorie ursprnglich nur fr eine Theorie der starken Wechselwirkungen, bei der jeder Schwingungsmodus einer Resonanz der Quarkmodells entspricht. Dagegen konnten Schwarz und Scherk nachweisen, da das Stringmodell in Wirklichkeit eine einheitliche Theorie aller Krfte und nicht nur der starken Wechselwirkungen ist.) Nun schlug die Quantengravitationsforschung andere Wege ein. Von 1974 bis 1984, als die Stringtheorie in Vergessenheit geriet, untersuchte man nacheinander eine groe Zahl von alternativen Theorien der Quantengravitation. In dieser Zeit erfreuten sich die ursprngliche Kaluza-KleinTheorie und dann die Supergravitation groer Beliebtheit, doch jedesmal stie man auch auf die Mngel dieser Modelle. Beispielsweise zeigte sich immer wieder, da die Kaluza-Klein- und die Supergravitationstheorie nicht renormierbar sind.

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Doch dann geschah etwas Merkwrdiges. Zum einen wurden die Physiker der wachsenden Zahl von Modellen berdrssig, die in diesem Zeitraum erwogen und verworfen wurden. Alle scheiterten sie, und so stellte sich allmhlich die Erkenntnis ein, da die Kaluza-Klein-Theorie und die Supergravitation wahrscheinlich auf der richtigen Spur, aber nicht ausgefeilt genug waren, um das Problem der Nichtrenormierbarkeit zu lsen. Nun war aber die einzige Theorie, die sich als gengend komplex erwies, um sowohl die Kaluza-Klein-Theorie als auch die Supergravitation einzuschlieen, die Superstringtheorie. Zum anderen gewhnten sich die Physiker langsam daran, im Hyperraum zu arbeiten. Dank der Kaluza-KleinRenaissance erschien das Konzept des Hyperraums nicht mehr ganz so weit hergeholt oder absurd. Im Laufe der Zeit verlor sogar eine Theorie, die in sechsundzwanzig Dimensionen definiert war, ihren exotischen Anstrich. Die ursprnglichen Vorbehalte gegen sechsundzwanzig Dimensionen begannen langsam aufzuweichen. 1984 bewiesen Green und Schwarz schlielich, da die Superstringtheorie die einzige schlssige Theorie der Quantengravitation ist, und das wilde Wettrennen begann. 1985 legte Edward Witten eine wichtige Verbesserung der Stringfeldtheorie vor, die viele fr die schnste Entwicklung der Theorie halten. Er zeigte, da sich unsere alte Feldtheorie mit Hilfe leistungsfhiger mathematischer und geometrischer Stze (die aus der sogenannten Kohomologietheorie stammen) in vollstndig relativistischer Form ableiten lt. Mit seiner neuen Feldtheorie fhrte Witten vor Augen, wieviel mathematische Eleganz die Stringfeldtheorie besitzt, die in unserer alten Version allerdings verborgen geblieben war. In kurzer Zeit entstanden fast hundert wissenschaftliche Arbeiten, in denen man den faszinierenden mathematischen Eigenschaften der Wittenschen Feldtheorie nachging.12

Niemand ist intelligent genug Wenn wir von der Annahme ausgehen, da die Stringfeldtheorie richtig ist, sollten wir grundstzlich in der Lage sein, die Protonenmasse aus den Grundprinzipien zu berechnen und auf bekannte Daten zu stoen, wie etwa die Masse der verschiedenen Teilchen. Wenn die numerischen Werte falsch sind, mssen wir die Theorie aufgeben. Doch falls die Theorie richtig ist, mu sie zu den wichtigsten physikalischen Errungenschaften der letzten 2000 Jahre gezhlt werden.

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Nach der euphorischen Hochstimmung Ende der achtziger Jahre (als es den Anschein hatte, da die Theorie in wenigen Jahren vollendet wre und Dutzende von Nobelpreisen fllig wrden) hat sich jetzt eine gewisse Ernchterung breitgemacht. Obwohl die Theorie mathematisch eindeutig definiert ist, ist bislang niemand in der Lage, die Theorie zu lsen. Niemand. Das Problem liegt darin, da niemand intelligent genug ist, die Stringfeldtheorie zu lsen oder irgendeinen anderen stringtheoretischen Ansatz, der nicht auf der Strungsrechnung beruht. Das ist ein eindeutig definiertes Problem, doch die Ironie liegt darin, da zur Lsung der Feldtheorie Techniken erforderlich sind, die heute noch die Fhigkeiten jedes Physikers bersteigen. Das ist frustrierend. Da verfgen wir ber eine vllig eindeutig definierte Stringtheorie. Sie bietet die Mglichkeit, alle Kontroversen beizulegen, die den hherdimensionalen Raum betreffen. Der Traum, alles aus ein paar Grundprinzipien zu berechnen, ist zum Greifen nahe. Allerdings haben wir das Problem, da wir nicht ber die praktischen Lsungsmglichkeiten verfgen. Das erinnert an Cassius berhmte Feststellung in Julius Caesar von Shakespeare: Nicht durch die Schuld der Sterne, lieber Brutus, durch eigne Schuld nur sind wir Schwchlinge. Fr den Stringtheoretiker kommt seine Schwche nicht durch die Schuld der Theorie, sondern durch die Schuld unserer primitiven mathematischen Werkzeuge zustande. Der Grund fur soviel Pessimismus ist der Umstand, da unser wichtigstes mathematisches Instrument, die Strungsrechnung, hier versagt. Die Strungsrechnung beginnt mit einer hnlichen Formel wie das VenezianoModell und ergnzt sie durch Qantenkorrekturen (in Schleifengestalt). Nun hofften die Stringtheoretiker, sie knnten eine weiterentwickelte Veneziano-hnliche Formel fr vier Dimensionen finden, die einzig das bekannte Teilchenspektrum beschriebe. Rckblickend lt sich feststellen, da wir zu erfolgreich waren. Das Problem besteht darin, da heute Millionen und Abermillionen Veneziano-hnliche Formeln entdeckt worden sind. Zu ihrem Leidwesen ertrinken die Stringtheoretiker buchstblich in den Lsungen ihrer Strungsrechnungen. In den letzten Jahren haben sich in der Superstringtheorie vor allem deshalb keine Fortschritte mehr eingestellt, weil niemand wei, wie man aus den Millionen entdeckten Lsungen die richtigen herausfinden soll. Einige kommen einer Beschreibung der wirklichen Welt bemerkenswert nahe.

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Mit ein paar bescheidenen Voraussetzungen lt sich ohne Schwierigkeiten das Standardmodell als eine Schwingung des Strings ableiten. Auerdem haben etliche Teams bekanntgegeben, da sie Lsungen finden knnen, die mit allen ber subatomare Teilchen bekannten Daten bereinstimmen. Das Problem, vor dem wir stehen, liegt darin, da Millionen und Abermillionen andere Lsungen Universen beschreiben, die offenbar nichts mit unserem Universum zu tun haben. In einigen dieser Lsungen besitzt das Universum keine Quarks oder zu viele Quarks. In den meisten der Universen kann es kein Leben in der uns bekannten Form geben. Unser Universum knnte sich irgendwo unter den Millionen mglicher Welten verbergen, die wir in der Stringtheorie entdeckt haben. Um die korrekte Lsung zu finden, mssen wir auf andere Techniken als die Strungsrechnung zurckgreifen, und die sind uerst schwierig. Da 99 Prozent der Erkenntnisse, die wir ber die Hochenergiephysik gewonnen haben, auf der Strungsrechnung beruhen, haben wir keine Ahnung, wie wir die einzige richtige Lsung der Theorie finden sollen. Trotzdem besteht Anla zu gemigtem Optimismus. Lsungen, die ohne Strungsrechnung gefunden wurden, haben sich bei sehr viel einfacheren Theorien in vielen Fllen als instabil erwiesen. Nach einiger Zeit machen diese inkorrekten, instabilen Lsungen einen Quantensprung zur korrekten, stabilen Lsung. Wenn das auch fr die Stringtheorie gilt, dann erweisen sich vielleicht die Millionen Lsungen, die man gefunden hat, in Wahrheit als instabil und zerfallen mit der Zeit zur korrekten Lsung. Um die Enttuschung nachvollziehen zu knnen, die wir Physiker empfunden haben, mssen Sie sich vorstellen, wie Physiker des 19. Jahrhunderts sich wohl gefhlt htten, wenn man ihnen einen tragbaren Computer in die Hand gedrckt htte. Leicht htten sie gelernt, die richtigen Knpfe zu drcken. Sie htten gelernt, Videospiele zu handhaben und Lernprogramme auf dem Bildschirm zu verfolgen. Mit ihrem technischen Rckstand von einem Jahrhundert htten sie ber die phantastische Rechenfertigkeit des Computers gestaunt. In seinem Speicher htte er leicht den ganzen wissenschaftlichen Erkenntnisstand dieses Jahrhunderts unterbringen knnen. So htten sie in kurzer Zeit gelernt, mathematische Kunststcke zu vollbringen, die ihre Kollegen verblfft htten. Doch sobald sie beschlossen htten, den Monitor zu ffnen, um zu sehen, was sich darin verbirgt, wren sie entsetzt gewesen. Zu verschieden wren die Transistoren und Mikroprozessoren von allem gewesen, was sie htten verstehen kn-

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ncn. Der Elektronenrechner wre mit nichts in ihrem Erfahrungshorizont vergleichbar gewesen. Er htte ihr Fassungsvermgen hoffnungslos berstiegen. Verstndnislos htten sie die komplizierten Schaltkreise angestarrt, ohne die geringste Ahnung, wie sie arbeiten oder was sie bedeuten. Der Grund fr ihre Enttuschung htte darin gelegen, da es den Computer gbe und er vor ihnen stnde, da sie aber kein Bezugssystem gehabt htten, in dem sie ihn htten erklren knnen. Entsprechend erscheint die Stringtheorie ein physikalisches Produkt des 21. Jahrhunderts zu sein, das zufllig in unserem Jahrhundert entdeckt worden ist. Auch die Stringfeldtheorie scheint das gesamte physikalische Wissen zu enthalten. Ohne Mhe drcken wir ein paar Knpfe der Theorie und heraus kommen die Supergravitation, die Kaluza-Klein-Theorie und das Standardmodell. Aber wir haben keine Ahnung, warum das so ist. Es gibt die Stringfeldtheorie, aber sie fhrt uns an der Nase herum, weil wir nicht intelligent genug sind, sie zu lsen. Unser Problem ist, da sich mit ihr die Physik des 21. Jahrhunderts in unser 20. verirrt hat, da aber die Mathematiker des 21. Jahrhunderts noch nicht erfunden sind. Auf die mssen wir wohl warten, um nennenswerte Fortschritte zu erzielen, oder die heutige Physikergeneration mu aus eigenen Krften die Mathematik des 21. Jahrhunderts erfinden.

Warum zehn Dimensionen? Eines der grten Geheimnisse der Stringtheorie und uns immer noch nicht recht begreiflich, ist die Frage, warum die Theorie nur in zehn und in sechsundzwanzig Dimensionen definiert ist. Wre die Theorie dreidimensional, so wre sie nicht in der Lage, die bekannten physikalischen Gesetze in irgendeiner vernnftigen Weise zu vereinheitlichen. Deshalb ist die Geometrie der hheren Dimensionen das wichtigste Merkmal der Theorie. Wenn wir berechnen, wie sich Strings im n-dimensionalen Raum teilen und umbilden, tauchen stndig sinnlose Terme auf, die die wunderbaren Eigenschaften der Theorie vernichten. Glcklicherweise sind diese unerwnschten Terme immer mit dem Faktor (n 10) multipliziert. So haben wir keine andere Wahl, als auf zehn festzulegen; dann verschwinden diese Anomalien nmlich. Tatschlich ist die Stringtheorie die einzige bekannte Quantentheorie, die fr die Raumzeit ausdrcklich eine bestimmte Dimensionenzahl verlangt.

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Leider knnen die Stringtheoretiker gegenwrtig nicht erklren, warum es ausgerechnet zehn Dimensionen sind. Die Antwort liegt tief in der Mathematik verborgen, auf einem Gebiet, das wir Modulfunktionen nennen. Immer wenn wir mit den KSV-Schleifendiagrammen umgehen, die zur Beschreibung wechselwirkender Strings dienen, stoen wir auf diese seltsamen Modulfunktionen, in denen die Zahl zehn an den merkwrdigsten Stellen auftaucht. So geheimnisvoll wie die Modulfunktionen ist auch der Mann, der sie untersucht hat der Mystiker aus dem Osten. Wenn wir die Arbeit dieses indischen Genies besser verstnden, wrden wir vielleicht auch besser begreifen, warum wir in unserem und keinem anderen Universum leben.

Das Geheimnis der Modulfunktionen Srinivasa Ramanujan ist die merkwrdigste Erscheinung in der gesamten Mathematik, vielleicht sogar in der ganzen Wissenschaftsgeschichte. Mit einer Supernova-Explosion hat man ihn verglichen, die die dunkelsten, entlegensten Winkel der Mathematik erleuchtet hat. Doch schon im Alter von 33 Jahren hat ihn, wie einst Riemann, die Tuberkulose dahingerafft. In vlliger Isolierung vom Wissenschaftsbetrieb hat er aus eigener Kraft die letzten hundert Jahre Mathematik noch einmal entwickelt. Die Tragdie seines Lebens liegt darin, da er einen Groteil seiner Arbeitskraft und -zeit mit der Wiederentdeckung bereits bekannter mathematischer Erkenntnisse verschwendete. Doch zwischen den schwer verstndlichen Gleichungen in seinen Notizbchern befinden sich eben auch diese Modulfunktionen, die zu den eigenartigsten je entdeckten mathematischen Gebilden gehren. Sie tauchen in den entlegensten und verschiedensten Bereichen der Mathematik auf. Heute bezeichnet man eine Funktion, die in der Theorie der Modulfunktionen immer wieder erscheint, zu Ehren ihres Entdeckers als Ramanujan-Funktion. Diese bizarre Funktion enthlt einen Term, der in die vierundzwanzigste Potenz erhoben ist. Immer wieder taucht in Ramanujans Werk die Zahl vierundzwanzig auf. Sie ist ein Beispiel fr magische Zahlen, wie Mathematiker sie nennen, weil sie stndig dort auftreten, wo wir sie am wenigsten erwarten, und aus Grnden, die wir nicht verstehen. Wunderbarerweise spielt die Ramanujan-Funktion auch in der Stringtheorie eine Rolle. Die Zahl vierundzwanzig taucht nicht nur immer wieder in der Ramanujan-Funktion auf, son-

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dem bildet auch den Ursprung der wunderbaren Aufhebungen, zu denen es in der Stringtheorie kommt. In der Stringtheorie entspricht jede der vierundzwanzig Moden in der Ramanujan-Funktion einer physikalischen Schwingung des Strings. Immer wenn der String seine komplexen Bewegungen in der Raumzeit durch Spaltung und Wiederverbindung ausfhrt, mu er einer groen Zahl von komplizierten mathematischen Identitten gengen. Dabei handelt es sich um genau jene mathematischen Identitten, die Ramanujan entdeckt hat. (Da Physiker zwei weitere Dimensionen hinzufgen, wenn sie die Gesamtzahl der in einer relativistischen Theorie auftretenden Schwingungen zhlen, mu die Raumzeit also 24+2=26 Raumzeitdimensionen besitzen.3) Wenn man die Ramanujan-Funktion verallgemeinert, wird die Zahl vierundzwanzig durch die Acht ersetzt. Damit ist die kritische Zahl fr den Superstring 8+2 oder 10. Das ist der Ursprung der zehnten Dimension. Der String schwingt in zehn Dimensionen, weil er diese verallgemeinerten Ramanujan-Funktionen braucht, um konsistent zu bleiben. Mit anderen Worten, Physiker haben nicht die geringste Ahnung, warum sich ausgerechnet zehn und sechsundzwanzig Dimensionen als Stringdimensionen herauskristallisieren. Fast hat es den Anschein, als manifestiere sich in diesen Funktionen eine hhere Zahlenkunde, die niemand versteht. Und genau diese magischen Zahlen tauchen in der elliptischen Modulfunktion auf, welche die Dimensionen der Raumzeit auf zehn festlegt. Letztlich ist der Ursprung der zehndimensionalen Theorie genauso geheimnisvoll wie Ramanujan selbst. Wenn die Physiker gefragt werden, warum die Natur in zehn Dimensionen existieren soll, mssen sie antworten: Wir wissen es nicht. Wir wissen in etwa, warum berhaupt Dimensionenzahlen ausgewhlt werden mssen (sonst kann der String nmlich nicht konsistent gem den Quantenregeln schwingen), aber wir wissen nicht, warum es diese besonderen Zahlen sein mssen. Vielleicht wre die Antwort in Ramanujans verschollenem Notizbuch zu finden.

Die Wiederentdeckung von hundert Jahren Mathematik 1887 wurde Ramanujan im indischen Erode bei Madras geboren. Obwohl seine Familie zu den Brahmanen, der hchsten Hindukaste, gehrte, war sie verarmt und lebte von den bescheidenen Einknften, die Ramanujans Vater als Handlungsgehilfe eines Textilgrohndlers verdiente.

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Schon mit zehn Jahren lie Ramanujan deutlich erkennen, da er nicht wie andere Kinder war. Wie einst Riemann wurde er im ganzen Dorf wegen seiner Rechenfertigkeiten bestaunt. Als Kind hatte er bereits aus eigenen Stcken die Eulersche Identitt zwischen trigonometrischen und Exponentialfunktionen abgeleitet. Im Leben eines jeden jungen Wissenschaftlers gibt es einen Wendepunkt, ein besonderes Ereignis, das ihm hilft, seine Bestimmung im Leben zu erkennen. Bei Einstein war es die Faszination, die er bei der Beobachtung einer Kompanadel empfand. Bei Riemann war es die Lektre von Legendres Buch ber die Zahlentheorie. Bei Ramanujan war es die Begegnung mit einem schwer verstndlichen, vergessenen Mathematikbuch von George Carr. Dieses Buch ist inzwischen zu unsterblichem Ruhm gelangt, weil es, soweit wir wissen, Ramanujans einzige Begegnung mit der modernen westlichen Mathematik war. Seine Schwester sagt in diesem Zusammenhang: Dieses Buch weckte sein Genie. Er schickte sich an, die dort aufgefhrten Formeln selbst zu beweisen. Da er nicht auf andere Bcher zurckgreifen konnte, war jede Lsung fr ihn ein eigenes Forschungsunternehmen ... Ramanujan sagte immer, die Gttin Namakkal schicke ihm die Formeln im Traum.14 Dank seiner Begabung erhielt er ein Stipendium fr eine hhere Schule. Doch da ihn der Unterricht langweilte und er vllig in Anspruch genommen war von den Gleichungen, die stndig in seinem Kopf herumschwirrten, wurde er nicht versetzt und verlor sein Stipendium. Enttuscht lief er von zu Hause fort. Zwar kehrte er schlielich zurck, wurde aber krank und fiel erneut durch die Prfungen. Mit der Hilfe von Freunden bekam Ramanujan eine Stellung als Angestellter im Hafenbro von Madras. Es war eine untergeordnete Ttigkeit, die entsprechend bezahlt wurde zwanzig Pfund pro Jahr , aber sie ermglichte Ramanujan, wie einst Einstein am Schweizer Patentamt, in der Freizeit seinen Trumen nachzuhngen. Die Ergebnisse dieser Trume schickte Ramanujan per Post an drei bekannte englische Mathematiker, in der Hoffnung, auf diese Weise in einen mathematischen Gedankenaustausch eintreten zu knnen. Zwei dieser Mathematiker warfen den Brief eines unbekannten indischen Broangestellten ohne Schul- und Universittsbildung einfach in den Papierkorb. Der dritte war der brillante Cambridger Mathematiker Godfrey H. Hardy, der in England so berhmt war, da er stndig verrckte Briefe bekam und auch diesem Schreiben zunchst

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wenig Aufmerksamkeit schenkte. Auf den dicht bekritzelten Seiten bemerkte er viele mathematische Lehrstze, die seit langem bekannt waren. So hielt er das Ganze fr ein offenkundiges Plagiat und warf es ebenfalls fort. Doch irgend etwas pate nicht ins Bild. Hardy wurde ein merkwrdiges Gefhl nicht los, und der seltsame Brief ging ihm hartnckig im Kopf herum. Beim Abendessen am gleichen Tage, dem 16. Januar 1913, errterten Hardy und sein Kollege John Littlewood den bizarren Brief und beschlossen, ihn eines zweiten Blickes zu wrdigen. Eher harmlos begann er mit den Worten: Ich mchte Ihnen mitteilen, da ich Angestellter in der Buchhaltung des Hafenbros von Madras bin und ein Gehalt von nur zwanzig Pfund pro Jahr beziehe.15 Doch der Brief dieses armen Angestellten aus Madras enthielt Lehrstze, die den westlichen Mathematikern vllig unbekannt waren. Insgesamt waren dort 120 solche Lehrstze versammelt. Hardy war wie vor den Kopf geschlagen. Der Beweis einiger dieser Stze habe ihn vllig berfordert. Er berichtet: Dergleichen hatte ich noch nie zuvor gesehen. Ein einziger Blick gengte, um zu erkennen, da sie aus der Feder eines Mathematikers von hchstem Range stammen muten.16 Littlewood und Hardy gelangten zur gleichen, erstaunlichen Schlufolgerung: Ganz offenkundig war dies das Werk eines Genies, das einhundert Jahre europischer Mathematik wiedererfunden hatte. Er war mit einem unglaublichen Handikap angetreten, dieser arme und isolierte Hindu, und hatte seine Verstandeskrfte gegen die geballte Intelligenz Europas aufgeboten, schrieb Hardy.17 Unter vielen Schwierigkeiten sorgte Hardy dafr, da Ramanujan 1914 nach Cambridge kommen konnte. Zum erstenmal konnte dieser jetzt einen regelmigen Gedankenaustausch mit Gleichgesinnten das heit der mathematischen Gemeinschaft Europas pflegen. Und dann begann eine fieberhafte Ttigkeit: drei kurze, intensive Jahre der Zusammenarbeit mit Hardy am Trinity College in Cambridge. Spter versuchte Hardy, Ramanujans mathematische Fhigkeiten zu bewerten. David Hubert, den man allgemein fr einen der grten westlichen Mathematiker des 19. Jahrhunderts hielt, gab er eine 80, Ramanujan eine 100. (Sich selbst stufte Hardy auf 25 ein.) Leider zeigten sich weder Hardy noch Ramanujan an der Psychologie oder dem Denkproze interessiert, dem Hardys Schtzling seine erstaunli-

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chen Lehrstze verdankte, auch nicht an seinen Trumen, die ihm Einflle in solcher Flle schenkten. Dazu Hardy: Es schien mir lcherlich, ihn zu fragen, wie er auf diesen oder jenen bekannten Lehrsatz gekommen war, wo er mir doch fast jeden Tag ein halbes Dutzend neuer zeigte.18 Anschaulich beschreibt Hardy seine Erlebnisse: Einmal besuchte ich ihn, als er krank in Putney lag. Ich war mit einem Taxi gekommen, das die Nummer 1729 trug, und meinte, das scheine doch eine ziemlich langweilige Zahl zu sein, was hoffentlich kein schlechtes Omen sei. Nein, erwiderte er, das ist eine sehr interessante Zahl, denn sie ist die kleinste Zahl, die sich auf zwei verschiedene Weisen als Summe zweier Kubikzahlen ausdrcken lt.19 (Sie ist sowohl die Summe von 1 x 1 x 1 und 12 x 12 x 12 als auch die Summe von 9 x 9 x 9 und 10 x 10 x 10.) Augenblicklich konnte er komplexe Lehrstze der Arithmetik entwickeln, fr deren Beweis man normalerweise einen modernen Computer braucht. Die Engpsse der unter dem Krieg leidenden englischen Wirtschaft hinderten den stets krnkelnden Ramanujan daran, seine strenge vegetarische Dit fortzusetzen, und so folgte ein Sanatoriumsaufenthalt dem anderen. Nach dreijhriger Zusammenarbeit mit Hardy wurde Ramanujan so krank, da er sich nicht mehr erholte. Der Erste Weltkrieg hatte Reisen zwischen England und Indien unmglich gemacht, doch 1919 gelang es ihm endlich, nach Hause zurckzukehren, wo er ein Jahr spter starb.

Modulfunktionen Ramanujans Erbe ist sein Werk, das aus 4000 Formeln auf 400 Seiten besteht, die drei Notizbcher fllen. Alle sind sie dicht mit Lehrstzen von unglaublicher Aussagekraft gefllt, denen aber kein Kommentar und, was noch rgerlicher ist, kein Beweis beigefgt ist. 1976 wurde noch eine neue Entdeckung bekannt. Durch Zufall stie man im Trinity College auf eine Schachtel mit einhundertdreiig Seiten Kladde, die Arbeit seines letzten Lebensjahrs. Heute heien diese Seiten Ramanujans verschollenes Notizbuch. Dazu meint der Mathematiker Richard Askey: Die Arbeit dieses einen Jahres, in dem er im Sterben lag, htte gut das Lebenswerk eines sehr groen Mathematikers sein knnen. Er hat einfach Unvorstellbares gelei-

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stet. Wre es ein Roman, niemand wrde ihn glauben. Um zu unterstreichen, wie schwierig ihre Aufgabe die Entzifferung der Notizbcher ist, haben die Mathematiker Jonathan und Peter Borwein erklrt: Eine mathematische Redaktionsarbeit dieses Umfangs und Schwierigkeitsgrads ist unseres Wissens noch nie unternommen worden.20 Wenn man die Entfaltung von Ramanujans Gleichungen betrachtet, hat man den Eindruck, man htte sich jahrelang im Hren westlicher Musik, etwa der Beethovenschen Symphonien, gebt und werde nun pltzlich mit einer Musik ganz anderer Art konfrontiert, fremdartig schnen stlichen Weisen, in denen sich nie gehrte Harmonien und Rhythmen mischen. Dazu noch einmal Jonathan Borwein: Sein Denken scheint sich nach Regeln vollzogen zu haben, die wir von niemandem sonst kennen. Er hatte ein solches Empfinden fr die Dinge, da sie einfach aus seinem Kopf herausgeflossen sind. Vielleicht hat er sie in einer Weise gesehen, die sich nicht bersetzen lt. Es ist, als beobachte man jemand auf einem Fest, zu dem man nicht eingeladen worden ist. Wie Physiker wissen, geschehen Zuflle nicht ohne Grund. Wenn sie eine lange und schwierige Rechnung durchfhren und wenn sich dann pltzlich Tausende unerwnschter Terme wie durch Zauberhand aufheben, so wissen Physiker, da so etwas nicht ohne einen tieferen Grund geschieht. Heute ist bekannt, da solche Zuflle vom Wirken einer Symmetrie knden. Bei Strings handelt es sich um die konforme Symmetrie, die Symmetrie, die zugrunde liegt, wenn die Weltflche des Strings gestreckt und verformt wird. Das ist genau der Punkt, an dem Ramanujans Arbeit ins Spiel kommt. Um die ursprngliche konforme Symmetrie vor einer Zerstrung durch die Quantentheorie zu bewahren, mu eine Anzahl von mathematischen Identitten auf wundersame Weise befriedigt werden. Und das sind genau die Identitten der Ramanujanschen Modulfunktion. Wie mehrfach gesagt, lautet die Grundprmisse dieses Buches, da die Naturgesetze einfacher werden, wenn man sie in hheren Dimensionen ausdrckt. Doch im Licht der Quantentheorie mssen wir diese These nun erweitern. Richtig sollte es heien: Die Naturgesetze werden einfacher, wenn man sie konsistent in hheren Dimensionen ausdrckt. Die Ergnzung des Wortes konsistent ist von entscheidender Bedeutung. Diese Einschrnkung zwingt uns, auf Ramanujans Modulfunktionen zurckzugreifen, die die Dimensionen der Raumzeit auf zehn festlegen. Das wieder-

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um knnte uns den entscheidenden Hinweis liefern, den wir brauchen, um den Ursprung des Universums zu erklren. Einstein hat sich oft gefragt, ob Gott irgendeine Wahl hatte, als er das Universum schuf. Wenn, wie die Superstringtheorie voraussetzt, eine Vereinigung von Quantentheorie und allgemeiner Relativittstheorie die Voraussetzung des Schpfungsaktes gewesen ist, dann hatte Gott keine Wahl. Die Konsistenzbedingung allein, so behaupten die Anhnger der Theorie, htte Gott gezwungen, das Universum so zu erschaffen, wie er es tat. Obwohl der mathematische Komplexittsgrad der Superstringtheorie schwindelnde Hhen erreicht hat und selbst Mathematiker beeindruckt, machen Kritiker der Theorie genau diesen Umstand zum Vorwurf. Jede Theorie, sagen sie, msse berprfbar sein. Da jedoch keine Theorie, die bei der Planckschen Energie von 1019 Elektronenvolt definiert sei, berprfbar sei, sei die Superstringtheorie in Wahrheit gar keine Theorie. Doch das Hauptproblem ist, wie gezeigt, theoretischer und nicht experimenteller Art. Wren wir intelligent genug, knnten wir fr die Theorie die exakte, die wahre Lsung finden, die nicht auf der Strungsrechnung beruht. Das entbindet uns jedoch nicht von der Notwendigkeit, irgendein Mittel zu finden, um die Theorie experimentell zu verifizieren. Doch dazu mssen wir auf Signale aus der zehnten Dimension warten.

8 Signale aus der zehnten Dimension

Wie seltsam es wre, fnde man die endgltige Theorie noch zu unseren Lebzeiten! Die Entdeckung der endgltigen Naturgesetze wird eine Zsur in der Geistesgeschichte bedeuten, und zwar die tiefste, die es seit den Anfngen der modernen Naturgeschichte im iy. Jahrhundert gegeben hat. Knnen wir uns heute berhaupt vorstellen, wie das wre?
STEVEN WEINBERG

Ist Schnheit ein physikalisches Prinzip? Obwohl uns die Superstringtheorie eine berzeugende Formulierung fr die Theorie des Universums liefert, stehen wir vor dem grundlegenden Problem, da ein experimenteller Test der Theorie offenbar die Mglichkeiten unserer heutigen Technik berschreitet. Tatschlich sagt die Theorie vorher, da die Vereinigung aller Krfte bei der Planckschen Energie 1019 Milliarden Elektronenvolt stattfindet, die ungefhr eine billiardemal grer ist als alle Energien, die wir gegenwrtig in unseren Beschleunigern erzielen knnen. Zu den Kosten, die die Erzeugung dieser unvorstellbaren Energie verursachen wrde, sagt der Physiker David Gross: Die Schatzkammern aller Lnder der Welt zusammen wrden dafr nicht ausreichen; die Kosten wren im wahrsten Sinne des Wortes astronomisch.1 Das ist enttuschend, bedeutet es doch, da die experimentelle Verifizierung der Motor, der den physikalischen Fortschritt antreibt mit der heutigen Generation von Beschleunigern oder mit einer der Generationen, die in absehbarer Zukunft vorstellbar sind, auf keinen Fall mglich sein wird. Und das wiederum heit, da die zehndimensionale Theorie keine Theorie im blichen Sinne ist, weil sie beim gegenwrtigen technischen Entwicklungsstand unseres Planeten nicht zu berprfen ist. So stellt sich die Frage: Ist Schnheit allein ein physikalisches Prinzip, das den Mangel an experimenteller berprfbarkeit wettmachen kann? Manch einer wird diese Frage mit einem berzeugten Nein beantwor-

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ten. Spttisch bezeichnet man solche Theorien als Theaterphysik oder Freizeitmathematik. Besonders sarkastisch uert sich der Nobelpreistrger Sheldon Glashow von der Harvard University. Er hat sich in der Debatte zum Wortfhrer der Kritiker gemacht, die die Existenz hherer Dimensionen bestreiten. Kein gutes Haar lt Glashow an den Stringtheoretikern und vergleicht die gegenwrtige Epidemie mit dem Aidsvirus, das heit, er hlt sie fr unheilbar. Fr ihn hat die augenblickliche String-Euphorie hnlichkeit mit der Begeisterung, die man einst dem SDI-Programm von Prsident Reagan entgegengebracht hat: Ein Rtsel: Nennen Sie zwei groe Entwrfe, die unglaublich komplex sind, Jahrzehnte der Forschung und Entwicklung brauchen und in der realen Welt vielleicht nie funktionieren? Das SDI-Programm und die Stringtheorie ... Keines der beiden ehrgeizigen Vorhaben lt sich mit den vorhandenen technischen Mglichkeiten verwirklichen und keines wird wohl seine erklrten Ziele erreichen. Beide Abenteuer kosten einen hohen Preis an knappen menschlichen Ressourcen. Und in beiden Fllen versuchen die Russen verzweifelt, Schritt zu halten.2 Alles andere als konfliktscheu, hat Glashow diesem Thema auch ein Gedicht gewidmet, dessen letzte Zeilen lauten: The Theory of Everything, if you dare to be bold, Might be something more than an string orbifold. While some of your leaders have got old and sclerotic, Not to be trusted alone with things heterotic, Please heed our advice that you are not smitten The Book is not finished, the last word ist not Witten.3 Glashow hat den (vergeblichen) Schwur geleistet, diesen Theorien den Zugang zur Harvard University, der Sttte seines Wirkens, zu verwehren. Aber er gibt zu, da er sich mit seiner Position hufig in der Minderheit befindet. Bedauernd stellt er fest: Ich bin ein Dinosaurier in einer Welt, in der die Sugetiere auf dem Vormarsch sind.4 (Andere Nobelpreistrger wie Murray Gell-Mann und Steven Weinberg teilen Glashows Ansichten keineswegs. So meint Weinberg: Potentielle Kandidaten fr eine endgltige Theorie knnen nur von der Stringtheorie kommen, und da wre es schon

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sehr verwunderlich, wenn sich nicht viele der begabtesten jungen Theoretiker mit ihr beschftigten.5) Um die Bedeutung der Debatte ber die Vereinigung aller Krfte und die Probleme der experimentellen berprfung zu verstehen, wollen wir das Gleichnis vom Edelstein betrachten. Nehmen wir an, es gab einmal einen Edelstein von groer Schnheit, der in drei Dimensionen vollkommen symmetrisch war. Leider war er instabil. Eines Tages zerbarst er in kleine Stcke, die in alle Richtungen davonschwirrten. Schlielich regneten sie auf die zweidimensionale Welt von Flachland herab. Neugierig versuchten die Bewohner dieser Welt, die Stcke wieder zusammenzusetzen. Die ursprngliche Explosion nannten sie Urknall, begriffen aber nicht, warum diese Fragmente ber ihre ganze Welt verstreut waren. Am Ende unterschieden sie zwei Sorten von Bruchstcken. Manche Stcke waren auf einer Seite glatt und eben, weshalb die Flachlnder sie als Marmor bezeichneten. Andere waren rauh und hlich, ohne erkennbare Regelmigkeiten, so da die Flachlnder sie mit Holz verglichen. Im Laufe der Jahre spalteten sich die Flachlnder in zwei Lager auf. Im ersten begann man, die glatten Stcke zusammenzusetzen. Und ganz allmhlich fgten sich auch einige ineinander. Verwundert und entzckt darber, wie gut diese glatten Fragmente zusammenpaten, waren die Anhnger dieser Auffassung davon berzeugt, da da irgendeine leistungsfhige neue Geometrie am Werk sein mte. Das zusammengesetzte Teilstck bezeichnete die Flachlnderlager als relativistisch. Die zweite Gruppe mhte sich, die rauhen, unregelmigen Bruchstcke zusammenzusetzen. Auch sie hatte mit ihrer Suche nach Mustern bei Fragmenten dieses Typs bescheidene Erfolge. Doch die rauhen Stcke ergaben nur einen unregelmigen, wenn auch greren Klumpen, den man das Standardmodell nannte. Niemand geriet in sonderliche Begeisterung ob der hlichen Masse, die Standardmodell hie. Nachdem man sich jahrelang verzweifelt gemht hatte, diese Bruchstcke unterschiedlicher Beschaffenheit zusammenzusetzen, hatte es allerdings den Anschein, als gebe es keine Mglichkeit, die glatten und die rauhen Stcke unter einen Hut zu bringen. Doch eines Tages hatte ein kluger Flachlnder einen glnzenden Einfall. Er erklrte, die Bruchstcke unterschiedlicher Beschaffenheit knnten zu einem einzigen groen Teil zusammengesetzt werden, wenn man sie nach

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oben bewege das heit in eine Dimension hinein, die er die dritte nannte. Von diesem neuen Ansatz waren die meisten Flachlnder befremdet, weil niemand begriff, was nach oben heien sollte. Immerhin konnte der einfallsreiche Flachlnder mit Hilfe des Computers zeigen, da die Marmorstcke als uere Bruchstcke eines Objektes betrachtet werden konnten und deshalb auf einer Seite glatt waren, whrend die Holzfragmente innere Bruchstcke waren. Als beide Fragmentgruppen in der dritten Dimension zusammengesetzt waren, starrten die Flachlnder ehrfrchtig auf das Bild, das ihnen der Computer prsentierte: einen wunderbaren Edelstein mit vollkommener dreidimensionaler Symmetrie. Mit einem Schlag war die knstliche Unterscheidung zwischen den beiden Fragmenttypen durch reine Geometrie aufgehoben worden. Allerdings lie diese Lsung noch einige Fragen offen. Einige Flachlnder gaben sich nicht mit theoretischen Berechnungen zufrieden, sondern verlangten experimentelle Beweise dafr, da sich die Stcke tatschlich zu einem Edelstein zusammensetzen lieen. Aus dieser Theorie ergab sich eine konkrete Zahl fr die Energie, die erforderlich gewesen wre, um leistungsfhige Maschinen zu bauen, die diese Bruchstcke htten nach oben ziehen knnen, um sie im dreidimensionalen Raum zusammenzubauen. Doch die dafr erforderliche Energie betrug ungefhr das Billiardenfache der grten fr die Flachlnder zugnglichen Energiequelle. Andere gaben sich mit den theoretischen Berechnungen zufrieden. Selbst bei fehlender experimenteller Besttigung fanden sie, da Schnheit mehr als ausreichend war, um die Frage der Vereinigung zu klren. Stets habe die Geschichte gezeigt, machten sie geltend, da die Lsungen fr die schwierigsten Probleme in der Natur die sthetisch ansprechendsten Vorschlge waren. Ferner wiesen sie zu Recht darauf hin, da die dreidimensionale Theorie keine Konkurrenten habe. Wieder andere Flachlnder stimmten jedoch ein lautstarkes Protestgeschrei an: Eine Theorie, die sich nicht berprfen lasse, sei keine Theorie. Und der Versuch, diese Theorie auf den Prfstand zu bringen, werde dazu fhren, da die besten Kpfe Hirngespinsten nachjagten und wertvolle Ressourcen vergeudet wrden. Die Debatte im Flachland wird sich, wie die in der wirklichen Welt, noch einige Zeit fortsetzen, was auch gut so ist. Im 18. Jahrhundert hat der Philosoph Joseph Jobert einmal gesagt: Besser, man diskutiert eine Frage, ohne sie zu klren, als sie zu klren, ohne sie zu diskutieren.

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Der supraleitende Supercollider: Fenster zur Schpfung Ein anderer Philosoph des 18. Jahrhunderts, David Hume, dem wir die These verdanken, da sich jede Theorie auf Experimente grnden msse, hatte Schwierigkeiten zu erklren, wie sich eine Schpfungstheorie experimentell verifizieren lasse. Das Wesen des Experiments, so erklrte er, sei die Wiederholbarkeit. Falls sich ein Experiment nicht wieder und wieder an verschiedenen Orten und zu verschiedenen Zeiten mit den gleichen Ergebnissen reproduzieren lt, dann ist kein Verla auf die Theorie. Doch wie kann man ein Experiment mit der Schpfung selbst durchfhren? Da die Schpfung definitionsgem kein wiederholbares Ereignis ist, mute Hume zu dem Schlu gelangen, da es unmglich sei, eine Schpfungstheorie zu verifizieren. Die Wissenschaft, behauptete er, knne fast alle das Universum betreffenden Fragen beantworten, von einer abgesehen, der nach der Schpfung, denn die sei das einzige Experiment, das man nicht reproduzieren knne. In gewisser Weise haben wir es mit einer modernen Version des Problems zu tun, das Hume schon im 18. Jahrhundert umrissen hat. Das Problem bleibt das gleiche: Die Energie, die zur Wiedererschaffung der Schpfung erforderlich ist, geht weit ber alle Energien hinaus, die auf dem Planeten Erde zur Verfgung stehen. Doch wenn auch eine direkte berprfung der zehndimensionalen Theorie in unseren Laboratorien unmglich ist, gibt es verschiedene Mglichkeiten, die Frage indirekt anzugehen. Am naheliegendsten war die Hoffnung, der supraleitende Supercollider (SSC) werde subatomare Teilchen mit den unverkennbaren Merkmalen des Superstrings, wie etwa der Supersymmetrie, entdecken. Zwar wre der SSC nicht in die Bereiche der Planckschen Energie vorgedrungen, er htte uns aber sehr aufschlureiche, indirekte Hinweise fur die Richtigkeit der Superstringtheorie liefern knnen. Der SSC (der massiven politischen Widerstnden zum Opfer gefallen ist) wre ein wahrhaft monstrser Apparat geworden, der letzte seiner Art. Wenn er um das Jahr 2000 vor den Toren von Dallas fertiggestellt worden wre, htte er aus einer gigantischen ringfrmigen Rhre mit einer Lnge von 80 Kilometern bestanden, die von riesigen Magneten umgeben gewesen wre. (Htte der Mittelpunkt der Anlage in Manhattan gelegen, htte sie weit nach Connecticut und New Jersey hineingereicht.) Mehr als 3000 festangestellte und zu Besuch weilende Wissenschaftler und Angestellte htten Experimente durchgefhrt und die Daten analysiert.

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Aufgabe des SSC wre es gewesen, zwei Protonenstrahlen durch diese Rhre zu jagen und sie fast auf Lichtgeschwindigkeit zu beschleunigen. Da die Strahlen sich im und gegen den Uhrzeigersinn bewegt htten, wre es ein leichtes gewesen, sie nach Erreichen ihrer maximalen Energie in der Rhre zusammenstoen zu lassen. Mit einer Energie von vierzig Billionen Elektronenvolt (BeV) wren die Protonen ineinandergekracht und htten einen heftigen Schauer subatomarer Trmmer hervorgerufen, den Detektoren htten analysieren knnen. Seit dem Urknall hat es Ste dieser Art nicht mehr gegeben (daher der Scherzname fr den SSC: Fenster zur Schpfung). Unter den Trmmerteilen hofften die Physiker, exotische subatomare Teilchen zu finden, die Licht auf die ursprngliche Gestalt der Materie htten werfen knnen. Natrlich handelte es sich beim SSC um ein ganz ungewhnliches technisches und physikalisches Vorhaben, das bis an die Grenzen des heute Mglichen gegangen wre. Da die Magnetfelder, die erforderlich gewesen wren, um die Protonen und Antiprotonen in der Rhre abzulenken, von extremer Strke htten sein mssen (etwa hunderttausendmal strker als das Magnetfeld der Erde), wren auch extreme Verfahren erforderlich gewesen, um sie zu erzeugen und aufrechtzuerhalten. Um beispielsweise die Erwrmung und den elektrischen Widerstand in den Drhten zu vermindern, htte man die Magneten fast auf den absoluten Nullpunkt abkhlen mssen. Dann htten sie mit einer Spezialverstrkung versehen werden mssen, weil die Magnetfelder so stark gewesen wren, da sie sonst das Metall der Magneten selbst verbogen htten. Mit geschtzten Kosten von elf Milliarden Dollar wurde der SSC zu einem beliebten Zankapfel und einem Objekt heftigen politischen Hickhacks. Auch in der Vergangenheit ist ber den Standort von Atomzertrmmerern stets durch politischen Kuhhandel entschieden worden. Beispielsweise konnte der Staat Illinois den Fermilab-Beschleuniger nach Batavia, vor den Toren von Chicago, holen, weil Prsident Lyndon B. Johnson (laut der Zeitschrift Physics Today) die Stimme von Senator Everett Dirkson aus Illinois dringend fr den Vietnamkrieg brauchte. Beim SSC hat es sich vermutlich nicht anders verhalten. Obwohl sich viele Staaten eifrig um das Projekt bewarben, war es wohl keine berraschung, als 1988 der groe Staat Texas den Zuschlag erhielt, zumal sowohl der designierte Prsident der Vereinigten Staaten als auch der demokratische Kandidat fr den Posten des Vizeprsidenten aus Texas kamen.

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Obwohl schon Milliarden Dollar fr den SSC ausgegeben worden sind, wird er nie vollendet werden. Zum Entsetzen der physikalischen Gemeinschaft brachte das Reprsentantenhaus die Vorlage 1993 unwiderruflich zu Fall. Auch intensive Bemhungen vermochten keine neuen Mittel fr das Projekt flssig zu machen. Der Kongre kann einen kostspieligen Atomzertrmmerer auf zweierlei Weise sehen: einerseits als lukratives Geschft, das fr den Staat, der den Zuschlag erhlt, Tausende von Arbeitspltzen und Milliarden von Dollars an Bundesmitteln bringt, und andererseits als gewaltigen Flop, eine malose Geldverschwendung ohne direkten Nutzen. In schlechten Zeiten, so argumentieren die Kongreabgeordneten, sei ein teures Spielzeug fr Hochenergiephysiker ein Luxus, den das Land sich nicht leisten knne. (Bei allem Verstndnis fr solche Argumente mu man die Mittel fr das SSC-Projekt jedoch in den richtigen Proportionen sehen. Die SDI-Kosten betragen in einem einzigen Jahr vier Milliarden Dollar. Ungefhr eine Milliarde Dollar verschlingt die Renovierung einer Raumfhre. Die gleichen Kosten fallen bei einer Spaceshuttle-Mission und beim Bau eines B2-Bombers an.) Nun gut, der SSC ist gestorben, aber was htten wir mit ihm entdecken knnen? Zumindest hatte man gehofft, exotische Teilchen wie das vom Standardmodell vorhergesagte Higgs-Teilchen zu finden, das fr den Symmetriebruch verantwortlich ist und deshalb den Ursprung fr die Masse der Quarks bildet. Deshalb glaubten wir, mit dem SSC den Ursprung der Masse finden zu knnen. Alle Objekte, die uns umgeben und Gewicht haben, verdanken ihre Masse dem Higgs-Teilchen. Allerdings wetteten manche Physiker auch darauf, da der SSC genausogut exotische Teilchen jenseits des Standardmodells htte finden Rnnen. (Fr mglich hielt man Technicolor-Teilchen, unmittelbar jenseits der Grenze des Standardmodells, oder Axionen, die vielleicht dazu beitragen knnen, das Problem der dunklen Materie zu klren.) Doch die wohl faszinierendste Mglichkeit waren die Superteilchen (sparticles), die die supersymmetrischen Partner gewhnlicher Teilchen sind. Beispielsweise ist das Gravitino der supersymmetrische Partner des Gravitons. Die supersymmetrischen Partner des Quarks und des Leptons sind das Squark beziehungsweise das Slepton. Sollte man eines Tages supersymmetrische Teilchen entdecken, besteht die reelle Chance, da wir die berreste des Superstrings selbst erblicken. (Als Symmetrie einer Feldtheorie hat man die Supersymmetrie erstmals

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1971 in der Superstringtheorie gefunden, noch vor der Entdeckung der Supergravitation. Wahrscheinlich ist der Superstring sogar die einzige Theorie, in der.sich Supersymmetrie und Gravitation vllig widerspruchsfrei zusammenfassen lassen.) Und auch wenn die potentielle Entdeckung von Superteilchen nicht die Richtigkeit der Superstringtheorie beweisen wird, so wird sie doch die Skeptiker zum Schweigen bringen, die immer einwenden, es gebe nicht den Hauch eines physikalischen Beweises fur die Superstringtheorie.

Signale aus dem All Da der SSC nie gebaut werden und folglich niemals Teilchen entdecken wird, die niederenergetischen Resonanzen des Superstrings sind, bestnde eine andere Mglichkeit darin, die Energie kosmischer Strahlen zu messen hochenergetischer subatomarer Teilchen, deren Ursprung zwar noch nicht bekannt ist, aber jenseits der Milchstrae tief im All liegen mu. Obwohl beispielsweise niemand wei, woher kosmische Strahlen kommen, steht doch fest, da ihre Energien weit grer sind als alles, was man bisher im Labor entdeckt hat. Anders als die kontrollierten Strahlen, die wir in Atomzertrmmerern erzeugen, besitzen kosmische Strahlen unvorhersagbare Energien und knnen nicht auf Verlangen exakte Energien hervorrufen. In gewissem Sinne ist es so, als versuchten wir, ein Feuer entweder durch Anstellen eines Wasserschlauchs oder durch Warten auf einen Wolkenbruch zu lschen. Der Wasserschlauch ist sehr viel bequemer: Wir knnen ihn anstellen, wann wir wollen, den Wasserstrahl nach Belieben regulieren, und stets strmt das Wasser mit gleichbleibender Geschwindigkeit. Das Wasser aus einem Hydranten entspricht also der Erzeugung kontrollierter Strahlen in Atomzertrmmerern. Hingegen kann das Wasser eines Wolkenbruchs sehr viel reichlicher und wirksamer als das aus dem Hydranten sein. Natrlich besteht das Problem darin, da Wolkenbrche so wenig vorhersagbar sind wie kosmische Strahlen. Wir knnen den Regen nicht regulieren und seine Geschwindigkeit vorhersagen; er kann also wilden Schwankungen unterworfen sein. Zum erstenmal wurden kosmische Strahlen vor 80 Jahren entdeckt, und zwar in einem Experiment, das der Jesuitenpater Theodor Wulf auf der Spitze des Eiffelturms durchgefhrt hat. Von der Jahrhundertwende bis in

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die dreiiger Jahre stiegen mutige Wissenschaftler mit Fesselballons empor oder auf hohe Berge hinauf, um mglichst unbeeintrchtigte Messungen kosmischer Strahlen vorzunehmen. Doch in den dreiiger Jahren, als Ernest Lawrence das Zyklotron erfand und im Labor kontrollierte Strahlen erzeugte, die energiereicher waren als die meisten kosmischen Strahlen, begann die Erforschung kosmischer Strahlen zu erlahmen. Beispielsweise sind kosmische Strahlen, die eine Energie von bis zu 100 Millionen Elektronenvolt besitzen, so hufig wie Regentropfen. Mit einer Rate von ein paar Hundert pro Quadratmeter und Sekunde treffen sie auf die Erdatmosphre. Doch auf der Grundlage von Lawrences Erfindung konstruierte man riesige Maschinen, die diese Energie um einen Faktor von 10 bis 100 bertreffen konnten. Glcklicherweise haben sich Experimente ber kosmische Strahlen erheblich gewandelt, seit Pater Wulf zum erstenmal seine elektrifizierten Glser auf den Eiffelturm setzte. Heute knnen Raketen und sogar Satelliten Strahlenmesser hoch in den Weltraum tragen, wo die atmosphrischen Einflsse nur noch eine minimale Rolle spielen. Wenn ein hochenergetischer kosmischer Strahl auf die Atmosphre trifft, lt er zertrmmerte Atome in seinem Kielwasser zurck. Diese Trmmer erzeugen ihrerseits einen Schauer zertrmmerter Atome oder Ionen, die auf dem Boden durch entsprechende Detektoren entdeckt werden knnen. Durch eine Zusammenarbeit zwischen der University of Chicago und der University of Michigan ist das bislang ehrgeizigste Projekt fr kosmische Strahlung zustande gekommen, ein riesiges Feld von 1089 Detektoren, die ber knapp drei Kilometer Wste verteilt sind und auf kosmische Strahlenschauer warten, um Alarm zu schlagen. Diese Detektoren befinden sich auf einem idealen, isolierten Gelnde: dem Dugway Proving Grounds, 130 Kilometer sdwestlich von Salt Lake City in Utah. Der Utah-Detektor ist empfindlich genug, um den Ursprung einiger der energiereichsten kosmischen Strahlen auszumachen. Bislang sind Cygnus-X-3 und Hercules-X-1 als starke kosmische Strahlenquellen entdeckt worden. Wahrscheinlich handelt es sich um groe rotierende Neutronensterne oder sogar Schwarze Lcher, die langsam einen Begleitstern verzehren, dabei einen riesigen Energiewirbel erzeugen und gewaltige Strahlungsstrme (beispielsweise Protonen) ins All speien. Die energiereichsten Strahlen, die man bislang entdeckt hat, besaen eine Energie von 1020 Elektronenvolt. Das ist ein schier unglaublicher

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Wert: Das Zehnmillionenfache der Energie, die im SSC erzeugt worden wre. Wir rechnen nicht damit, noch innerhalb dieses Jahrhunderts mit unseren Beschleunigern Energien von annhernd solchen Ausmaen erzeugen zu knnen. Obwohl diese phantastische Energie noch immer einhundertmillionenmal kleiner ist als die Energie, die erforderlich ist, um die zehnte Dimension zu erforschen, so hoffen wir doch, da Energien, die tief in den Schwarzen Lchern der Milchstrae erzeugt werden, der Planckschen Energie nahekommen. Mit groen, auf geeigneten Umlaufbahnen befindlichen Raumschiffen sollten wir in der Lage sein, die Struktur dieser Energiequellen eingehender zu erforschen und noch grere Energien zu entdecken. Nach einer weithin akzeptierten Theorie liegt die grte Energiequelle der Milchstrae weit strker als Cygnus-X-l oder Hercules-X-1 in ihrem Mittelpunkt und besteht aus Millionen Schwarzer Lcher. Da nun also der SSC vom Kongre gekippt wurde, werden wir vielleicht feststellen, da die Mglichkeit zur Erforschung der zehnten Dimension im All zu finden ist.

berprfung des Unberprfbaren In der Geschichte der Physik hat es oft Augenblicke gegeben, wo man feierlich erklrt hat, bestimmte Phnomene seien unberprfbar oder unbeweisbar. Doch man mu diese Unzugnglichkeit der Planckschen Energie nicht unbedingt so negativ sehen: Vielleicht werden unerwartete Fortschritte indirekte Experimente nahe der Planckschen Energie ermglichen. Im 19. Jahrhundert haben manche Wissenschaftler erklrt, die Zusammensetzung der Sterne werde dem Zugriff von Experimenten auf ewig entzogen bleiben. 1825 schrieb der franzsische Philosoph und Sozialkritiker Auguste Comte im Cours de Philosophie, die Sterne wrden aufgrund ihrer riesigen Entfernung von uns nie etwas anderes als unerreichbare Lichtpunkte am Himmel sein. Die technischen Apparate des 19. oder irgendeines anderen Jahrhunderts seien nicht leistungsfhig genug, uns zu ermglichen, der Erde zu entkommen und die Sterne zu erreichen. Obwohl es also den Anschein hatte, als werde die Wissenschaft nie in der Lage sein, die Beschaffenheit der Sterne zu bestimmen, wollte die Ironie des Schicksals, da zur gleichen Zeit der deutsche Physiker Joseph von Fraunhofer genau dies tat. Mit Hilfe eines Prismas und Spektroskops gelang es ihm, das weie Licht ferner Sterne zu zerlegen und auf diese Weise

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ihre chemische Zusammensetzung zu bestimmen. Da jede chemische Substanz in den Sternen einen charakteristischen Fingerabdruck, ein bestimmtes Lichtspektrum emittiert, konnte Fraunhofer ohne Schwierigkeit das Unmgliche leisten und ermitteln, da der Wasserstoff das hufigste in Sternen vorkommende Element ist. Das wiederum regte den Dichter Ian D. Bush zu folgendem Gedicht an: Twinkle, twinkle little star I dont wonder what you are, For by spectroscopic ken, I know that you are hydrogen.6 Mochte also auch die Energie, die erforderlich ist, um die Sterne mit Raketen zu erreichen, fr Comte (und die moderne Wissenschaft) vllig unzugnglich sein, so war doch fr den entscheidenden Schritt keine Energie erforderlich. Ausschlaggebend war die Beobachtung, da Signale, die von den Sternen kamen, fr die Lsung des Problems ausreichten, und da dazu keine direkten Messungen erforderlich waren. Entsprechend knnen wir hoffen, da Signale von der Planckschen Energie (vielleicht durch kosmische Strahlen oder auch aus einer bislang unbekannten anderen Quelle) ausreichen, um die zehnte Dimension zu erforschen, und da dazu keine direkten Messungen in riesigen Atomzertrmmerern erforderlich sind. Ein weiteres Beispiel fr solche unberprfbaren Konzepte ist die Existenz von Atomen gewesen. Im 19. Jahrhundert erwies sich die Atomhypothese als der entscheidende Schritt zum Verstndnis der chemischen und thermodynamischen Gesetze. Doch viele Physiker weigerten sich zu glauben, da Atome wirklich existieren. Vielleicht waren sie nur ein mathematisches Hilfsmittel, das zufllig eine zutreffende Beschreibung der Welt lieferte. Beispielsweise glaubte der Philosoph Ernst Mach nicht, da Atome neben ihrer rechnerischen Funktion noch eine andere Existenz htten. (Selbst heute sind wir aufgrund der Heisenbergschen Unbestimmtheitsbeziehung noch immer nicht in der Lage, direkte Bilder von Atomen anzufertigen; allerdings gibt es inzwischen indirekte Methoden.) Doch 1905 lieferte Einstein einen hchst berzeugenden, wenn auch indirekten Beweis fr die Existenz von Atomen, als er zeigte, da sich die Brownsche Bewegung (das heit die zufllige Bewegung von Staubparti-

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kein, die in einer Flssigkeit schweben) als zufllige Ste zwischen den Partikeln und Atomen in der Flssigkeit erklren lassen. In hnlicher Weise knnen wir hoffen, da sich eines Tages die Physik der zehnten Dimension mit indirekten Methoden besttigen lt, die noch nicht entdeckt worden sind. Statt das Objekt unserer Begierde zu fotografieren, sollten wir uns vielleicht mit einer Fotografie seines Schattens zufriedengeben. Der indirekte Ansatz bestnde darin, niederenergetische Daten aus einem Atomzertrmmerer einer sorgfltigen Analyse zu unterziehen und festzustellen, ob die zehndimensionale Physik die Daten in irgendeiner Weise beeinflut. Das dritte unberprfbare Konzept war die Existenz des sich jeglicher Beobachtung entziehenden Neutrinos. 1930 postulierte der Physiker Wolfgang Pauli ein neues, unsichtbares Teilchen, das Neutrino, um die fehlende Energiekomponente in bestimmten Experimenten zur Radioaktivitt zu erklren, ein Phnomen, das gegen den Satz von der Erhaltung der Materie und Energie zu verstoen schien. Pauli wurde jedoch klar, da eine experimentelle Beobachtung von Neutrinos fast unmglich wre, weil sie zu schwach und deshalb zu selten mit Materie wechselwirken wrden. Knnten wir beispielsweise einen massiven Bleibarren herstellen, der sich mehrere Lichtjahre von unserem Sonnensystem zu Alpha Centauri erstreckte, und ihn einem Neutrinostrahl in den Weg legen, so wrden trotzdem noch einige dieser Teilchen am anderen Ende hervorkommen. Sie knnen die Erde durchdringen, als wre sie nicht vorhanden. Folglich wird Ihr Krper stndig, auch bei Nacht, von Billionen Neutrinos durchquert, die die Sonne ausstrahlt. Pauli gab zu, er habe damit die schlimmste Snde berhaupt begangen, habe er doch die Existenz eines Teilchens vorhergesagt, das man niemals beobachten knne.7 So geheimnisvoll und flchtig war das Neutrino, da es John Updike zu einem Gedicht mit dem Titel Cosmic Gall anregte: Neutrinos, they are very small. They have no charge and have no mass And do not interact at all. The earth is just a silly ball To them, through which they simply pass, Like dustmaids down a drafty hall Or photons through a sheet of glass.

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They snub the most exquisite gas, Ignore the most substantial wall, Cold-shoulder steel an sounding brass, Insult the stallion in his stall, And scorning barriers of class, Infiltrate you and me! Like tall And painless guillotines, they fall Down through our heads into the grass. At night, the enter at Nepal And pierce the lover and his lass From underneath the bed you call It wonderful; I call it crass.8 Whrend das Neutrino einst eben weil es mit anderen Stoffen kaum wechselwirkt als das letzte unberprfbare Konzept galt, erzeugen wir heute regelmig Neutrinostrahlen in Atomzertrmmerern, fhren Experimente mit den Neutrinos durch, die von Kernreaktoren emittiert werden, und entdecken ihre Gegenwart in Bergwerken tief unter der Erdoberflche. (Als 1987 eine spektakulre Supernova den Himmel der sdlichen Erdhalbkugel erhellte, registrierten die Detektoren in diesen Bergwerken einen Ansturm von Neutrinos. Damals benutzte man zum erstenmal Neutrinodetektoren fr wichtige astronomische Messungen.) In drei kurzen Jahrzehnten haben sich die Neutrinos aus einem unberprfbaren Konzept in ein selbstverstndliches Arbeitsmittel der modernen Physik verwandelt.

Das Problem ist theoretischer, nicht experimenteller Natur berblickt man einen lngeren wissenschaftsgeschichtlichen Zeitraum, so hat man Anla zu vorsichtigem Optimismus. Witten ist davon berzeugt, da es eines Tages mglich sein wird, bis in den Bereich Planckscher Energien vorzudringen: Es lt sich nicht immer ohne Schwierigkeiten zwischen den leichten und den schweren Fragen unterscheiden. Im 19. Jahrhundert war an eine Antwort auf die Frage, warum Wasser bei einhundert Grad kocht, berhaupt nicht zu denken. Htte man einem Physiker des 19. Jahrhunderts erzhlt,

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man werde das im 20. Jahrhundert berechnen knnen, htte er es fr ein Mrchen gehalten ... Die Quantenfeldtheorie ist so schwierig, da fnfundzwanzig Jahre lang niemand so recht an sie geglaubt hat. Nach dieser Auffassung lassen sich gute Ideen immer berprfen.9 Der Astronom Arthur Eddington hat sich allerdings gefragt, ob die Wissenschaftler mit ihrer Behauptung, alles msse berprft werden, nicht bertrieben. Er schrieb: Der Wissenschaftler behauptet gemeinhin, er grnde seine Ansichten auf Beobachtungen, nicht auf Theorien ... Ich habe noch keinen getroffen, der diese Behauptung auch wirklich in die Tat umsetzt... Beobachten reicht nicht... die Theorie spielt bei der Festlegung von Ansichten eine gewichtige Rolle.10 Noch deutlicher hat es der Nobelpreistrger Paul Dirac zum Ausdruck gebracht: Die Schnheit unserer Gleichungen ist viel wichtiger als ihre bereinstimmung mit dem Experiment.11 Und John Ellis vom CERN meinte: Wie ein Werbetexter habe ich vor ein paar Jahren gesagt: Nur der Optimist erreicht etwas in dieser Welt. Doch trotz aller Argumente, die ein gewisses Ma an Optimismus wachhalten, sieht die Experimentalsituation eher finster aus. Mit den Skeptikern bin ich der Auffassung, da wir bestenfalls auf indirekte Tests der zehndimensionalen Theorie im 21. Jahrhundert hoffen knnen. Letztlich liegt es daran, da es sich hier um eine Schpfungstheorie handelt und da deshalb eine berprfung der Theorie zwangslufig von uns verlangt, in unseren Laboratorien ein Stck des Urknalls zu reproduzieren. Ich persnlich glaube nicht, da wir noch ein Jahrhundert warten mssen, bis unsere Beschleuniger, Raumsonden und kosmischen Strahlenzhler leistungsfhig genug sind, um indirekte Aufschlsse ber die zehnte Dimension gewinnen zu knnen. Im Laufe einiger Jahre, ganz gewi aber noch zu Lebzeiten der heutigen Physikergeneration, wird irgendjemand so viel Intelligenz entwickeln, da er die zehndimensionale Theorie entweder verifiziert oder widerlegt, indem er die Stringfeldtheorie lst oder eine andere Formulierung jenseits der Strungsrechnung findet. Mithin ist das Problem theoretischer, nicht experimenteller Art. Wenn wir einmal annehmen, da ein hochbegabter Physiker die Stringfeldtheorie lst und die bekannten Eigenschaften unseres Universums ableitet, bleibt immer noch das praktische Problem, wann wir in der Lage sein werden, die Energie der Hyperraumtheorie zu nutzen. Es gibt zwei Mglichkeiten:

SIGNALE AUS DER ZEHNTEN DIMENSION

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1. Wir knnen warten, bis unsere Zivilisation in der Lage ist, Energien zu meistern, die billionenmal grer sind als alles, was wir gegenwrtig erzeugen knnen. 2. Wir knnen auerirdischen Zivilisationen begegnen, die den Umgang mit dem Hyperraum schon gelernt haben. Erinnern wir uns, da es ungefhr siebzig Jahre dauerte, bis auf Faraday und Maxwell Edison und seine Kollegen folgten, das heit, bis es gelang, die elektromagnetische Kraft fr praktische Zwecke zu verwerten. Und wie sehr hngt heute die moderne Zivilisation von der Nutzung dieser Kraft ab. Die Kernkraft wurde um die Jahrhundertwende entdeckt, und heute, achtzig Jahre spter, haben wir noch immer nicht die Mglichkeit, sie erfolgreich mit Fusionsreaktoren zu nutzen. Der nchste Schritt, die Energie der vereinigten Feldtheorie zu gewinnen, verlangt einen noch viel greren technischen Sprung, der dafr aber wohl auch erheblich weiterreichende Konsequenzen htte. Entscheidend ist das Problem, da wir die Superstringtheorie zwingen wollen, Fragen ber alltgliche Energien zu beantworten, whrend sich doch ihre natrliche Heimstatt im Bereich der Planckschen Energie befindet. Nur im Schpfungsaugenblick ist diese unvorstellbare Energie freigesetzt worden. Mit anderen Worten, die Superstringtheorie ist von Natur aus eine Schpfungstheorie. Das erinnert an den eingesperrten Geparden: Wir verlangen, da dieses herrliche Tier zu unserem Amsement tanzt und singt. Doch die wirkliche Heimstatt des Geparden sind die weiten Ebenen Afrikas. Die wirkliche Heimstatt der Superstringtheorie ist der Schpfungsaugenblick. Trotzdem, bercksichtigt man den hohen technischen Entwicklungsstand unserer knstlichen Satelliten, gibt es vielleicht noch ein letztes Laboratorium, in dem wir die natrliche Heimat der Superstringtheorie experimentell erforschen knnen, und das ist das Schpfungsecho.

9 Vor der Schpfung

Am Anfang war das groe kosmische Ei. Im Inneren des Eis herrschte Chaos und im Chaos schwebte Pan Ku, die gttliche Leibesfrucht.
PAN-KU-MYTHOS (CHINA, 3. JAHRHUNDERT)

Wenn Gott die Welt erschaffen hat, wo war er dann vor der Schpfung?... Wisse, da die Welt nicht erschaffen wurde und da sie ohne Anfang und ohne Ende ist, wie die Zeit selbst.
MAHAPURANA (INDIEN, 9. JAHRHUNDERT)

Hatte Gott eine Mutter? Wenn man Kindern erzahlt, da Gott Himmel und Erde erschaffen hat, stellen sie in aller Unschuld diese Frage. So einfach sie erscheint, sie hat die Kirchenvter verblfft, hchst scharfsinnige Theologen in Verlegenheit gebracht und im Laufe der Jahrhunderte einige der spitzfindigsten theologischen Debatten ausgelst. In allen groen Religionen gab es komplizierte Mythen, die sich um den gttlichen Schpfungsakt ranken, doch keine von ihnen stellt sich wirklich den logischen Paradoxa der Fragen, auf die sogar schon Kinder verfallen. Vielleicht hat Gott ja den Himmel und die Erde in sieben Tagen erschaffen, aber was geschah vor dem ersten Tag? Wenn man einrumt, da Gott eine Mutter hatte, dann stellt sich natrlich die Frage, ob auch sie eine Mutter gehabt hat und so fort bis in alle Ewigkeit. Doch wenn Gott keine Mutter gehabt hat, dann wirft diese Antwort noch mehr Fragen auf: Woher kam Gott? Gibt es Gott schon seit aller Ewigkeit, oder existiert er jenseits der Zeit? Sogar groe Maler, die mit Auftragsarbeiten der Kirche beschftigt waren, muten sich in ihren Werken mit diesen tckischen theologischen Fragen auseinandersetzen: Waren Gott, Adam oder Eva auf diesen Bildern

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mit einem Bauchnabel zu versehen? Denn da der Nabel den Ansatzpunkt der Nabelschnur bezeichnet, knnen weder Gott noch Adam und Eva mit einem Bauchnabel dargestellt werden. Vor diesem Dilemma stand beispielsweise Michelangelo, als er sein berhmtes Bild von der Schpfung und der Vertreibung aus dem Paradies auf der Decke der Sixtinischen Kapelle malte. Die Antwort auf diese theologische Frage ist an den Wnden jedes groen Museums zu finden: Gott, Adam und Eva haben keinen Bauchnabel, weil sie die ersten waren.

Gottesbeweise Von den Widersprchen der kirchlichen Lehre genervt, beschlo Thomas von Aquin im 13. Jahrhundert, in der theologischen Debatte die Verschwommenheit der Mythologie durch die Strenge der Logik zu ersetzen. In seinen berhmten Beweisen fr die Existenz Gottes schlug er deshalb eine Lsung fr diese uralten Fragen vor. In dem folgenden Gedicht fate er seine Beweise zusammen: Dinge sind in Bewegung, also gibt es einen ersten Beweger Dinge haben Ursachen, also gibt es eine erste Ursache Dinge existieren, also gibt es einen Schpfer Das vollkommen Gute existiert, also hat es einen Ursprung Dingen liegt ein Plan zugrunde, also dienen sie einem Zweck1 (Die ersten drei Zeilen sind Variationen des sogenannten kosmologischen Beweises; der vierte arbeitet mit moralischen Argumenten; und der fnfte heit teleologischer Beweis. Bei weitem am schwchsten ist der moralische Beweis, denn Moralvorstellungen kann man aus dem Wandel sozialer Sitten ableiten.) Siebenhundert Jahre lang hat die Kirche solche unangenehmen theologischen Fragen mit Aquins kosmologischen und teleologischen Beweisen fr die Existenz Gottes beantwortet. Obwohl diese Beweise im Licht der inzwischen erfolgten wissenschaftlichen Entdeckungen doch einige Mngel offenbart haben, waren sie fr ihre Zeit sehr scharfsinnig und zeigen den Einflu der Griechen, die die Spekulationen ber die Natur als erste logischer Strenge unterworfen haben. Thomas von Aquin begann den kosmologischen Beweis mit der Behaup-

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tung, da Gott der erste Beweger und Schpfer gewesen sei. Der Frage Wer hat Gott geschaffen? wich er geschickt aus, indem er erklrte, sie sei sinnlos. Gott habe keinen Schpfer, weil er der erste gewesen sei. Punktum! Nach dem kosmologischen Beweis mu alles, was sich bewegt, von etwas angestoen worden sein, das wiederum von etwas anderem angestoen worden sein mu und so fort. Doch was gab den ersten Ansto? Stellen Sie sich vor, Sie sitzen im Park und sehen, wie ein Kinderwagen auf Sie zukommt. Natrlich denken Sie, da irgendein Kleinkind den Wagen schiebt. Nach einem Augenblick erkennen Sie, da ein anderer Wagen den ersten schiebt. Im Laufe der Zeit tauchen Hunderte von Wagen vor Ihnen auf, die alle ihren Vorgnger schieben, ohne da ein Kind zu sehen ist. Verwirrt blicken Sie in die Ferne. Zu Ihrer berraschung sehen Sie eine unendliche Folge von Wagen, die sich bis zum Horizont erstrecken, wobei jeder Wagen einen anderen vorwrtsstt und keine Spur von einem Kind zu entdecken ist. Wenn ein Kind erforderlich ist, das einen Wagen schiebt, kann dann eine unendliche Wagenfolge vorwrtsbewegt werden ohne einen ersten Beweger? Kann sich eine unendliche Wagenfolge selbst schieben? Nein. Also mu Gott existieren. Der teleologische Gottesbeweis ist noch berzeugender. Danach mu es einen ersten Planer geben. Stellen Sie sich beispielsweise vor, Sie gehen durch den Sand des Mars, wo die Winde und Staubstrme selbst die riesigen Berge und Krater nivelliert haben. Im Laufe von zehn Millionen Jahren hat sich nichts dem nagenden, erosiven Einflu der Sandstrme entziehen knnen. Doch zu Ihrer berraschung finden Sie eine wunderschne Kamera in den Sanddnen. Die Linse ist glatt poliert und der Verschlu wunderbar gefertigt. Natrlich sind Sie der berzeugung, da der Marssand ein so ansprechendes Produkt handwerklichen Knnens nicht hergestellt haben kann. So gelangen Sie zu dem Schlu, da irgendein intelligentes Wesen diese Kamera hergestellt haben mu. Als Sie Ihre Wanderung ber die Oberflche des Mars fortsetzen, stoen Sie auf ein Kaninchen. Natrlich ist das Auge dieses Tieres viel komplizierter als das Kameraauge. Und die Augenmuskulatur des Kaninchens ist viel raffinierter als der Kameraverschlu. Deshalb mu der Schpfer des Kaninchens weit grere Fertigkeiten besitzen als der Schpfer der Kamera. Jener Schpfer mu also Gott sein. Stellen Sie sich nun die Maschinen auf der Erde vor. Ohne Frage sind diese Maschinen von etwas noch Grerem hergestellt worden, Menschen

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zum Beispiel. Und ganz gewi ist ein Mensch unendlich viel komplizierter als eine Maschine. Deshalb mu das Wesen, das uns erschaffen hat, unendlich viel komplizierter sein als wir. Also mu Gott existieren. 1078 legte der Erzbischof von Canterbury, Anselm, den vielleicht spitzfindigsten Gottesbeweis vor, den ontologischen Beweis, der berhaupt nicht mehr von ersten Bewegern oder ersten Planern abhngt. Der heilige Anselm behauptete, er werde die Existenz Gottes mit reiner Logik beweisen. Dabei definierte er Gott als das vollkommenste und mchtigste Wesen, das vorstellbar ist. Nun lassen sich zwei Versionen Gottes denken. Der erste Gott, den wir uns vorstellen, existiert nicht. Der zweite Gott, den wir uns vorstellen, existiert wirklich und kann Wunder verrichten, etwa Flsse teilen und Tote auferstehen lassen. Natrlich ist der Gott zweiter Art (der existiert) mchtiger und vollkommener als der erste Gott (der nicht existiert). Durch unsere Definition haben wir aber festgelegt, da Gott das vollkommenste und mchtigste Wesen ist, das sich vorstellen lt. Nach der Definition Gottes ist der zweite Gott (der existiert) mchtiger und vollkommener. Also entspricht dieser zweite Gott der Definition besser. Der erste Gott (der nicht existiert) ist schwcher und weniger vollkommen als der zweite Gott und kann deshalb der Definition Gottes nicht entsprechen. Folglich mu Gott existieren. Mit anderen Worten, wenn wir Gott definieren als das Wesen, das nicht grer gedacht werden kann, dann mu Gott existieren, denn tte er es nicht, knnte man sich einen sehr viel greren Gott denken, der existiert. Dieser uerst scharfsinnige Beweis ist im Gegensatz zu dem des Thomas von Aquin vllig unabhngig vom Schpfungsakt und fut ausschlielich auf der Definition des vollkommenen Wesens. Bemerkenswerterweise haben sich diese Gottesbeweise mehr als siebenhundert Jahre behauptet und allen Angriffen von Wissenschaftlern und Logikern standgehalten. Man hat damals einfach nicht genug ber die grundlegenden physikalischen und biologischen Gesetze gewut. Erst im letzten Jahrhundert sind neue Naturgesetze entdeckt worden, mit denen sich mgliche Lcken in diesen Beweisen aufdecken lieen. Im kosmologischen Gottesbeweis erweist sich beispielsweise als Lcke, da der Satz von der Erhaltung der Masse und Energie ausreicht, um Bewegung ohne Rckgriff auf einen Ersten Beweger zu erklren. So prallen Gasmolekle gegen die Wnde ihres Behlters, ohne fr ihre Bewegung irgendeines Anstoes zu bedrfen. Im Prinzip knnen sich diese Molekle bis in

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alle Ewigkeit bewegen; dazu bedarf es keines Anfangs und keines Endes. Solange also Masse und Energie erhalten bleiben, gibt es keine Notwendigkeit fr einen ersten oder letzten Beweger. Was den teleologischen Gottesbeweis angeht, so zeigt die Evolutionstheorie, da es mglich ist, durch das Prinzip der natrlichen Selektion und des Zufalls immer hhere und komplexere Lebensformen zu schaffen. Letztlich knnen wir den Ursprung des Lebens zur spontanen Bildung von Proteinmoleklen in den Ur-Ozeanen der Erde zurckverfolgen, ohne auf eine hhere Intelligenz rekurrieren zu mssen. 1955 hat Stanley Miller Funken durch eine Kolbenflasche geleitet, die Methan, Ammoniak und andere Gase der frhen Erdatmosphre enthielt. Dabei stellte sich heraus, da unter solchen Bedingungen komplexe Kohlenwasserstoffmolekle, Aminosuren (Vorstufen der Proteinmolekle) und andere komplexe organische Molekle spontan entstehen. Folglich bedarf es keines Ersten Planers, um die wesentlichen Elemente des Lebens zu schaffen, denn sie knnen sich offenbar, sofern gengend Zeit zur Verfgung steht, auf natrlichem Wege aus anorganischen Stoffen entwickeln. Nach Jahrhunderten der Verwirrung hat schlielich Immanuel Kant als erster auf den Fehler des ontologischen Gottesbeweises hingewiesen. Die Feststellung, da ein Objekt existiere, so legte er dar, mache es noch lange nicht vollkommener. Beispielsweise lt sich mit Hilfe dieses Beweises auch die Existenz des Einhorns beweisen. Wenn wir das Einhorn als das vollkommenste Pferd definieren, das vorstellbar ist, und wenn Einhrner nicht existieren, dann ist es mglich, sich ein Einhorn vorzustellen, das existiert. Doch die bloe Feststellung, da es existiert, bedeutet noch nicht, da es vollkommener ist als ein Einhorn, das nicht existiert. Deshalb mssen Einhrner nicht unbedingt existieren. Gleiches gilt fr Gott. Haben wir nun irgendwelche Fortschritte seit den Zeiten des Thomas von Aquin und des heiligen Anselm erzielt? Ja und nein. Wir knnen sagen, da die heutigen Schpfungstheorien auf zwei Pfeilern ruhen: der Quantentheorie und Einsteins Gravitationstheorie. Zum erstenmal seit tausend Jahren knnen wir sagen, da die religisen Beweise fr die Existenz Gottes durch unser Verstndnis der Thermodynamik und der Teilchenphysik ersetzt worden sind. Doch als wir den gttlichen Schpfungsakt durch den Urknall ersetzt haben, haben wir ein Problem mit einem anderen ausgetauscht. Thomas von Aquin dachte, er habe die Frage, was vor Gott kam, beantwortet, indem er ihn als Ersten

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Beweger definierte. Heute setzen wir uns noch immer mit der Frage auseinander, was vor dem Urknall geschehen ist. Leider verlieren Einsteins Gleichungen bei den ungeheuer kurzen Abstnden und riesigen Energien, die im Ursprung des Universums herrschten, ihre Gltigkeit. Bei Abstnden in der Grenordnung von 10"33 Zentimeter lsen Quanteneffekte Einsteins Theorie ab. Um also die philosophischen Fragen zu beantworten, die den Anfang der Zeit betreffen, mssen wir unbedingt auf die zehndimensionale Theorie zurckgreifen. Wieder und wieder habe ich in diesem Buch auf den Umstand hingewiesen, da die physikalischen Gesetze sich vereinigen, wenn wir hhere Dimensionen hinzufgen. Die nhere Beschftigung mit dem Urknall zeigt eine genaue Umkehrung dieser Feststellung. Wie wir noch sehen werden, entstand der Urknall mglicherweise beim Zerfall des ursprnglich zehndimensionalen Universums in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum. Dann knnen wir die Geschichte des Urknalls als die Geschichte vom Zerfall des zehndimensionalen Raums und folglich vom Zerfall vorher vereinter Symmetrien verstehen. Und das wiederum ist das Thema dieses Buches in zeitlicher Umkehrung. Kein Wunder also, da die Rekonstruktion des Urknalls so schwierig war. Denn wenn wir in der Zeit zurckgehen, setzen wir die Stcke des zehndimensionalen Universums wieder zusammen.

Experimentelle Belege fr den Urknall Jedes Jahr finden wir neue Beweise dafr, da der Urknall vor ungefhr fnfzehn bis zwanzig Milliarden Jahren stattgefunden hat. Unterziehen wir einige von ihnen einer nheren Betrachtung. Zunchst einmal hat man den Umstand, da die Sterne sich mit phantastischer Geschwindigkeit von uns entfernen, wiederholt verifiziert, indem man die Verzerrung ihres Lichtes (die sogenannte Rotverschiebung) gemessen hat. (Das Licht eines zurckweichenden Sterns wird zu greren Wellenlngen das heit zum roten Ende des Spektrums verschoben, der gleiche Effekt, der bewirkt, da die Sirene eines sich entfernenden Zuges tiefer klingt als normal und die eines nherkommenden Zuges hher ertnt. Diesen Vorgang bezeichnet man als Doppler-Effekt. Nach dem Hubble-Gesetz gilt auch, da der Stern oder die Galaxie um so rascher davonstrebt, je weiter er oder sie von uns entfernt ist. Dieser Tatbestand,

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von dem Astronomen Edwin Hubble 1929 erstmals beschrieben, konnte in den letzten fnfzig Jahren experimentell besttigt werden.) Eine Blauverschiebung, die auf ein kollabierendes Universum hindeutete, ist an fernen Galaxien nicht zu beobachten. Zweitens wissen wir, da die Verteilung der chemischen Elemente mit den Vorhersagen zur Produktion schwerer Elemente im Urknall und in Sternen fast exakt bereinstimmt. Beim Urknall sind infolge der Hitze Wasserstoffkerne so heftig zusammengestoen, da sie verschmolzen und ein neues Element bildeten: Helium. Die Urknalltheorie sagt vorher, da das Verhltnis zwischen Helium und Wasserstoff ungefhr 25 zu 75 Prozent betragen mte. Das deckt sich mit den Beobachtungsdaten fr die Heliumhufigkeit im Universum. Drittens, die frhesten Objekte im Universum lassen sich auf etwa zehn bis fnfzehn Milliarden Jahre datieren, was mit der zeitlichen Einordnung des Urknalls ungefhr bereinstimmt. Anhaltspunkte fr Objekte, die lter als der Urknall wren, sind nicht zu erkennen. Da radioaktive Stoffe mit genau bekannter Geschwindigkeit zerfallen (beispielsweise durch schwache Wechselwirkung), kann man das Alter eines Objektes bestimmen, indem man die relative Hufigkeit bestimmter radioaktiver Stoffe berechnet. Beispielsweise zerfllt die Hlfte einer radioaktiven Substanz namens Kohlenstoff 14 alle 5730 Jahre, woraus wir auf das Alter kohlenstoffhaltiger archologischer Objekte schlieen knnen. Andere radioaktive Elemente (wie Uran 238 mit einer Halbwertzeit von ber vier Milliarden Jahren) ermglichen eine Altersbestimmung der Gesteinsproben vom Mond (die wir der Apollo-Mission verdanken). Die ltesten auf der Erde gefundenen Steine und Meteore sind ungefhr vier bis fnf Milliarden Jahre alt, was ungefhr dem Alter des Sonnensystems entspricht. Berechnen wir die Masse bestimmter Sterne, deren Entwicklung bekannt ist, so knnen wir nachweisen, da die ltesten Sterne in unserer Galaxie vor ungefhr zehn Milliarden Jahren entstanden sind. Viertens und vor allem, der Urknall hat ein kosmisches Echo ausgelst, das durch das Universum zittert und mit unseren Instrumenten mebar sein mte. Und tatschlich haben Arno Penzias und Robert Wilson 1978 den Nobelpreis dafr bekommen, da sie dieses Echo entdeckt haben, eine Mikrowellenstrahlung, die das ganze bekannte Universum durchdringt. Die Mglichkeit, da das Echo des Urknalls noch Jahrmilliarden nach dem Ereignis durchs Universum wandern knnte, haben erstmals

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George Gamow und seine Studenten Ralph Alpher sowie Robert Herman vorhergesagt, aber niemand hat sie ernst genommen. Die Vorstellung, man knnte das Echo der Schpfung messen, erschien kurz nach dem Zweiten Weltkrieg, als der Vorschlag unterbreitet wurde, einfach zu ungewhnlich. Allerdings war der Gedankengang uerst logisch. Jedes Objekt gibt eine stetige Strahlung ab, wenn es erwrmt wird. Deshalb wird Eisen rotglhend, wenn man es in einen Hochofen legt. Je heier das Eisen wird, desto hher wird auch die Frequenz der Strahlung, die es emittiert. Mit Hilfe einer exakten mathematischen Formel, dem Stefan-Boltzmannschen Gesetz, knnen wir die Lichtfrequenz (oder in diesem Falle die Farbe) zur Temperatur in Beziehung setzen. (Tatschlich bestimmt man so die Oberflchentemperatur eines fernen Sterns: Man untersucht seine Farbe.) Diese Strahlung heit Schwarzkrperstrahlung. Wenn das Eisen abkhlt, nimmt auch die Frequenz der emittierten Strahlung ab, bis das Eisen nicht mehr im sichtbaren Bereich strahlt. Also nimmt das Eisen wieder seine normale Farbe an, dennoch gibt es weiterhin unsichtbare infrarote Strahlung ab. Auf diesem Prinzip beruhen die Nachtglser fr militrische Zwecke. Bei Nacht knnen sich relativ warme Objekte wie feindliche Soldaten oder Panzer in der Dunkelheit verbergen, aber sie geben unsichtbare Schwarzkrperstrahlung in Form von infraroter Strahlung ab, die von speziellen Infrarotglsern aufgefangen werden kann. Aus diesem Grund heizt sich auch Ihr festverschlossenes Auto im Sommer auf. Das Sonnenlicht dringt durch die Fenster Ihres Autos und erwrmt das Innere, das daraufhin Schwarzkrperstrahlung in Form von Infrarotstrahlung zu emittieren beginnt. Nun ist Glas aber nicht sehr durchlssig fr infrarote Strahlung, und deshalb bleibt diese in Ihrem Auto gefangen und bewirkt dort einen steilen Temperaturanstieg. (In hnlicher Weise ist die Schwarzkrperstrahlung fr den Treibhauseffekt verantwortlich. Wie Glas knnen die erhhten Konzentrationen von Kohlendioxid in der Luft, erzeugt durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe, die infrarote Schwarzkrperstrahlung der Erde einfangen und dadurch den Planeten allmhlich erwrmen.) Aufgrund seiner enormen Anfangswrme msse der Urknall, so berlegte Gamow, ein idealer Schwarzkrperstrahler sein. Zwar verfgte man in den vierziger Jahren noch nicht ber die technischen Voraussetzungen, um die schwachen Schpfungssignale aufzufangen, aber Gamow konnte die Temperatur der hypothetischen Strahlung berechnen und sagte Zuversicht-

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lieh voraus, da unsere Instrumente eines Tages empfindlich genug sein wrden, um diese fossile Strahlung zu messen. Diesen uerungen liegt folgender Gedankengang zugrunde: Ungefhr 300 000 Jahre nach dem Urknall khlte das Universum so weit ab, da die Atome zu kondensieren begannen; die Elektronen konnten mit der Umkreisung von Protonen beginnen und stabile Atome bilden, die nicht mehr von der intensiven Strahlung des frhen Universums zerschlagen werden konnten. Vorher war das Universum so hei, da die Atome, sobald sie sich gebildet hatten, von der Strahlung sofort wieder zerrissen wurden. Deshalb war das Universum undurchsichtig wie ein dichter, alles verschluckender und undurchdringlicher Nebel. Doch nach 300 000 Jahren war die Strahlung nicht mehr stark genug, um die Atome zu zerstren, so da das Licht lange Strecken zurcklegen konnte, ohne gestreut zu werden. Mit anderen Worten, das Universum wurde nach 300 000 Jahren pltzlich schwarz und durchsichtig. (ber die vertraute Wendung von der Schwrze des Alls vergessen wir ganz, da das frhe Universum keineswegs transparent, sondern mit turbulenter, undurchsichtiger Strahlung gefllt war.) Nach 300 000 Jahren schwchte sich die Wechselwirkung der elektromagnetischen Strahlung mit der Materie ab und nahm deshalb die Form einer Schwarzkrperstrahlung an. Mit der Abkhlung des Universums ging auch die Frequenz dieser Strahlung zurck. Nach den Berechnungen von Gamow und seinen Studenten mute die Strahlung weit unterhalb des Infrarotbereichs im Mikrowellenspektrum liegen. Daraus schlo Gamow, da man bei systematischer Suche nach einer Quelle gleichfrmiger, isotroper Mikrowellenstrahlung in der Lage sein mte, diese Strahlung und damit das Echo des Urknalls zu entdecken. Danach geriet Gamows Vorhersage viele Jahrzehnte in Vergessenheit, bis der Mikrowellenhintergrund 1965 durch bloen Zufall entdeckt wurde. Als Penzias und Wilson in Holmdel, New Jersey, eine neue Spiegelantenne in Betrieb nahmen, entdeckten sie eine geheimnisvolle Hintergrundstrahlung, die den gesamten Raum durchdrang. Zunchst meinten sie, die unerwnschte Strahlung sei elektrostatischer Natur, durch Verunreinigungen auf ihrer Antenne, wie zum Beispiel Vogelkot, verursacht. Doch nachdem sie groe Teile der Antenne abgebaut und gesubert hatten, muten sie feststellen, da der statische Effekt noch immer vorhanden war. Zur gleichen Zeit gingen die Physiker Robert Dicke und James Peeble von der Princeton University Gamows alte Berechnungen noch einmal durch. Als Penzias

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und Wilson dann von der Arbeit der Princeton-Physiker hrten, war klar, da es eine direkte Beziehung zu ihren Beobachtungen gab. Bei der Erkenntnis, da es sich bei ihrer Hintergrundstrahlung vielleicht um das Echo des Urknalls handelte, sollen sie ausgerufen haben: Entweder wir haben einen Berg Vbgelscheie gesehen oder die Schpfung des Universums! Wie sie bald feststellten, entsprach diese Hintergrundstrahlung fast exakt den viele Jahre zurckliegenden Vorhersagen von George Gamow und seinen Mitarbeitern: eine Reststrahlung, die auf 3K abgekhlt war.

COBE und der Urknall Die vielleicht spektakulrste wissenschaftliche Besttigung der Urknalltheorie brachten 1992 die Ergebnisse des COBE (Cosmic Background Explorer)-Satelliten. Am 23. April verkndeten Schlagzeilen berall in den Vereinigten Staaten, ein wissenschaftliches Team der University of California in Berkeley habe unter der Leitung von George Smoot einen sensationellen und berzeugenden Beweis fr die Urknalltheorie gefunden. Journalisten und Kolumnisten, die sich bislang nie fr Physik oder Theologie interessiert hatten, lieen sich in ihren Blttern pltzlich beredt ber Gottes Antlitz aus. Der COBE-Satellit konnte die frheren Messungen von Penzias, Wilson, Peebles und Dicke an Genauigkeit um viele Grenordnungen bertreffen und auf diese Weise zweifelsfrei beweisen, da die fossile Strahlung des Urknalls endgltig gefunden ist. Dazu meinte der Princeton-Kosmologe Jeremiah P. Ostriker: Als man Fossilien im Gestein fand, wurden alle Zweifel am Ursprung der Arten beseitigt. Jetzt hat COBE seine Fossilien gefunden.2 Der Ende 1989 in Umlaufbahn gebrachte Satellit COBE war speziell ausgerstet, die mikroskopischen Einzelheiten in der Struktur des Mikrowellenhintergrunds zu untersuchen, jener Strahlung, die George Gamow und seine Mitarbeiter erstmals postuliert hatten. Noch eine weitere Aufgabe hatte die COBE-Mission: Sie sollte ein Rtsel lsen, das sich schon frh im Zusammenhang mit der Hintergrundstrahlung ergeben hatte. Die ursprngliche Arbeit von Penzias und Wilson war ziemlich grob; sie konnten nur zeigen, da die Hintergrundstrahlung zu neunzig Prozent gleichfrmig war. Als man sie eingehender untersuchte, stellte man fest, da sie extrem gleichfrmig war, ohne erkennbare Falten, Knicks oder andere Beeintrchtigungen. Tatschlich war sie zu glatt. Die Hintergrundstrahlung

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fllt das Universum wie ein kontinuierlicher, unsichtbarer Nebel, so einheitlich, da die Wissenschaftler Schwierigkeiten hatten, diesen Umstand mit den bekannten astronomischen Daten zur Deckung zu bringen. In den siebziger Jahren richteten die Astronomen ihre riesigen Teleskope so aus, da sie systematisch gigantische Galaxien in groen Bereichen des Himmels kartieren konnten. Zu ihrer berraschung stellten sie fest, da das Universum eine Milliarde Jahre nach dem Urknall bereits ein deutliches Muster erkennen lie: Galaxien und sogar groe Galaxienhaufen kristallisierten sich heraus und dazwischen klafften riesige leere Rume. Die Haufen hatten enorme Ausmae und umfaten jeweils Billiarden von Galaxien, whrend die leeren Rume sich ber Millionen von Lichtjahren erstreckten. Doch darin liegt ein kosmisches Geheimnis: Wenn der Urknall tatschlich so auerordentlich glatt und gleichfrmig war, dann reichen eine Milliardejahre nicht fr die Bildung der klumpigen Beschaffenheit aus, die sich in den Galaxienhaufen ausdrckt. Das grobe Miverhltnis zwischen der ursprnglichen Gleichfrmigkeit des Urknalls und der klumpigen Struktur des Universums eine Milliarde Jahre spter war ein rgerliches Problem, das keinen Kosmologen in Ruhe lie. Dabei wurden keinerlei Zweifel an der Urknalltheorie selbst laut. Problematisch war nur unsere Auffassung von der spteren Entwicklung eine Milliarde Jahre nach der Schpfung. Doch ohne empfindliche Satelliten zur Messung der kosmischen Hintergrundstrahlung lie sich das Problem nicht lsen. Tatschlich begannen um 1990 Journalisten ohne grndliche wissenschaftliche Vorbildung, sensationell aufgemachte Artikel zu schreiben, in denen sie zu Unrecht behaupteten, Wissenschaftler htten einen grundlegenden Fehler in der Urknalltheorie selbst gefunden. Viele Journalisten schrieben sogar, die Urknalltheorie werde wohl demnchst fallengelassen. Lngst verworfene Alternativen zur Urknalltheorie wurden von der Presse wieder ausgegraben. Sogar in der New York Times erschien ein langer Artikel, in dem es hie, die Urknalltheorie sei in ernsthaften Schwierigkeiten (was wissenschaftlich nicht haltbar war). Angesichts dieser Pseudokontroverse um die Urknalltheorie war die Bekanntgabe der COBE-Daten um so interessanter. Mit nie dagewesener Genauigkeit Schwankungen bis zu einem Teil pro 100 000 lieen sich entdecken konnte der COBE-Satellit den Himmel absuchen und die genaueste Karte der Hintergrundstrahlung zur Erde zurckfunken, die je

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erfat wurde. Wie sich herausstellte, besttigten die COBE-Daten die Urknalltheorie und leisteten noch mehr. Allerdings waren die Daten nicht leicht zu analysieren. Das Arbeitsteam unter Leitung von Smoot sah sich enormen Problemen gegenber. Beispielsweise mute es sorgfltig den Effekt der Erddrehung in der Hintergrundstrahlung eliminieren. Auerdem verschiebt sich das Sonnensystem gegenber der Hintergrundstrahlung mit einer Geschwindigkeit von 370 Kilometern pro Sekunde. Dann gibt es noch die Bewegung des Sonnensystems in Beziehung zur Milchstrae und komplexe Bewegungen der Milchstrae gegenber Galaxienhaufen. Doch nach umfangreichen Computerberechnungen ergaben sich aus der Analyse einige verblffende Ergebnisse. Erstens, der Mikrowellenhintergrund entspricht der frheren Vorhersage von George Gamow (korrigiert nach genaueren Experimentalwerten) zu 99,9% (Abbildung 9.1). Die durchgezogene Linie gibt die Vorhersage wieder; die Xs bezeichnen die Daten des COBE-Satelliten. Als dieses Diagramm bei einer Tagung, an der etwa tausend Astronomen teilnahmen, zum erstenmal auf die Leinwand geworfen wurde, spendeten alle Anwesenden stehende Ovationen. Wahrscheinlich hat damit zum ersten Mal in der Geschichte der Wissenschaft ein schlichter Graph solch donnernden Applaus bei so vielen namhaften Wissenschaftlern ausgelst. Zweitens konnte Smoots Team zeigen, da tatschlich winzige, fast mikroskopische Unregelmigkeiten im Mikrowellenhintergrund auftreten. Diese Schwankungen entsprechen genau den Bedingungen, die erforderlich sind, um die Verklumpungen und Leerrume zu erklren, die eine Milliarde Jahre nach dem Urknall aufgetreten sind. (Wenn COBE diese Unregelmigkeiten nicht entdeckt hatte, wre eine grere Revision der Nach-Urknall-Analyse fllig gewesen.) Drittens vertrugen sich die Ergebnisse mit der sogenannten Inflationstheorie, ohne sie allerdings zu beweisen. (Nach dieser Theorie, die Alan Guth vom Massachusetts Institute of Technology vorgeschlagen hat, gab es im allerersten Schpfungsaugenblick eine weit explosivere Expansion des Universums, als das bliche Urknallszenario schildert. Danach ist das sichtbare Universum, das wir mit unseren Teleskopen sehen, nur ein winziger Teil eines sehr viel greren Universums, dessen Grenzen jenseits unseres Wahrnehmungshorizontes liegen.)

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Abbildung 9.1. Die durchgezogene Linie gibt die Vorhersage der Urknalltheorie wieder, derzufolge die kosmische Hintergrundstrahlung eine Schwarzkrperstrahlung im Mikrowellenbereich sein mte. Die Xs geben die tatschlichen Daten des COBE-Stelliten wieder und sind einer der berzeugendsten Beweise fr die Urknalltheorie.

Vor der Schpfung: Orbifolds? Die COBE-Daten haben den Physikern gezeigt, da wir den Ursprung des Universums bis auf den Bruchteil einer Sekunde nach dem Urknall verstehen. Trotzdem bleiben die unangenehmen Fragen nach dem, was vor dem Urknall war und was ihn verursacht hat. Geht man bis an die Grenzen der allgemeinen Relativittstheorie, so erhlt man letztlich sinnlose Antworten. In der Erkenntnis, da seine Theorie bei so auerordentlich kleinen Abstnden ihre Geltung verliert, versuchte Einstein, die allgemeine Relativittstheorie in eine umfassendere Theorie einzubinden, die diese Phnomene htte erklren knnen. Im Augenblick des Urknalls erwarten wir, da Quanteneffekte vorherrschen und sich im Krftevergleich gegenber der Gravitation durchsetzen.

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Folglich ist der Schlssel zum Ursprung des Urknalls eine Quantentheorie der Gravitation. Bislang kann einzig die zehndimensionale Superstringtheorie fr sich in Anspruch nehmen, das Geheimnis dessen, was vor dem Urknall geschehen ist, gelst zu haben. Gegenwrtig stellen Wissenschaftler Vermutungen darber an, wie sich das zehndimensionale Universum in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum aufgespalten hat. Wie sieht unser Zwillingsuniversum aus? Mit dieser kosmologischen Frage setzt sich sehr eingehend der Harvardprofessor Cumrum Vafa auseinander, der seit mehreren Jahren untersucht, wie unser zehndimensionales Universum in zwei kleinere Universen zerrissen worden sein knnte. Der Zufall will, da dieser Physiker selbst auch zwischen zwei Welten hin und her gerissen wird. Vafa lebt in Cambridge, Massachusetts, kommt aber ursprnglich aus dem Iran, der seit zehn Jahren von heftigen politischen Umwlzungen erschttert wird. Einerseits mchte Vafa gerne in sein Heimatland zurckkehren, vielleicht wenn sich die sozialen Unruhen eines Tages gelegt haben, andererseits entfernen ihn seine Forschungsarbeiten weit von dieser gebeutelten Erdregion bis in die fernsten Bereiche des sechsdimensionalen Raums und in eine Zeit, lange bevor sich die Unruhen im frhen Universum gelegt hatten. Stellen Sie sich ein einfaches Videospiel vor, sagt Vafa. Ein Raumschiff kann sich auf dem Bildschirm entlangbewegen, bis es zu weit nach rechts gert. Jeder Videospieler wei, da das Raumschiff dann pltzlich in exakt der gleichen Hhe auf der linken Seite des Bildschirms auftaucht. Gleiches gilt, wenn das Raumschiff zu weit nach unten fhrt und vom unteren Rand des Bildschirms fllt: Es rematerialisiert sich am oberen Rand. Folglich gibt es auf dem Bildschirm, erklrt Vafa, ein vllig in sich abgeschlossenes Universum. Das von diesem Schirm umschriebene Universum kann man nicht verlassen. Trotzdem haben sich die meisten Teenager nie gefragt, welche Gestalt dieses Universum tatschlich hat. berraschenderweise erfahren wir von Vafa, da die Topologie des Bildschirms der Innenflche eines Schlauchs entspricht. Stellen Sie sich den Bildschirm als einen Papierbogen vor. Da die Punkte am oberen Rand des Schirms mit den Punkten am unteren Rand identisch sind, knnen wir den oberen und unteren Rand zusammenkleben. Wir haben den Papierbogen jetzt also zu einem Schlauch zusammengerollt. Nun sind aber auch die Punkte auf der linken Seite des Schlauchs mit den Punkten auf der rechten Seite identisch. Eine Mglichkeit, diese beiden Enden

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zusammenzufhren, besteht darin, da man den Schlauch vorsichtig zu einem Kreis biegt und die beiden offenen Enden verklebt (Abbildung 9.2). Damit haben wir einen Papierbogen in einen Ring oder Torus verwandelt. Ein Raumschiff, das ber den Bildschirm fhrt, lt sich beschreiben, als bewege es sich auf der Innenflche eines Schlauchs. Jedesmal, wenn das Raumschiff vom Bildschirm verschwindet und auf der anderen Seite wieder auftaucht, entspricht das einer Bewegung ber die verklebte Nahtstelle des inneren Schlauchs hinweg. Vafa vermutet, da unser Schwesteruniversum die Form eines verdrehten sechsdimensionalen Torus besitzt. Von Vafa und seinen Kollegen stammt die Hypothese, da unser Universum sich durch ein mathematisches Gebilde beschreiben lt, das man Orbifold nennt. Und in der Tat scheint sich die Vermutung, da unser Schwesteruniversum die Topologie eines Orbifolds hat, weitgehend mit den Beobachtungsdaten zu decken.3 Um sich ein Bild von einem Orbifold zu machen, knnen Sie sich vorstellen, da wir uns 360 Grad im Kreis bewegen. Wie jeder wei, kommen wir dann zu unserem Ausgangspunkt zurck. Mit anderen Worten, wenn ich beim Tanz um den Maibaum einen Winkel von 360 Grad beschreibe, wei ich, da ich wieder zum gleichen Punkt gelange. Dagegen kommen wir in einem Orbifold schon nach weniger als 360 Grad zum Ausgangspunkt zurck. Obwohl das absurd klingt, sind Orbifolds ganz leicht zu konstruieren. Stellen Sie sich Flachlnder vor, die auf einem Kegel leben. Um wieder an den gleichen Punkt zu gelangen, gengt ihnen eine Bewegung von weniger als 360 Grad um die Spitze des Kegels. Insofern ist ein Orbifold eine hherdimensionale Verallgemeinerung des Kegels (Abbildung 9.3). Wenn Sie ein Gefhl fr Orbifolds bekommen wollen, stellen Sie sich vor, einige Flachlnder wrden auf einem Z-Orbifold leben, das der Flche eines quadratischen mit Bohnen gefllten Sckchens entspricht (wie man sie auf Kinderfesten und Jahrmrkten zum Dosenwerfen nimmt). Zunchst scheint es keinen Unterschied zum Leben in Flachland zu geben. Doch beim Erforschen der Flche stoen Sie auf merkwrdige Ereignisse. Wenn beispielsweise ein Flachlnder lange genug in irgendeine Richtung geht, kehrt er an seinen Ausgangspunkt zurck, als sei er im Kreis gelaufen. Doch die Flachlnder bemerken auch, da bestimmte Punkte in ihrem Universum merkwrdig sind (die Ecken des Bohnensckchens). Wenn Sie um einen dieser vier Ecken einen Winkel von 180 (nicht 360) Grad beschreiben, sind sie wieder dort, wo sie aufgebrochen sind.

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Abbildung 9.2. Wenn die Rakete eines Videospiels auf der rechten Seite des Bildschirms verschwindet, taucht sie auf der linken Seite wieder auf. Verschwindet sie oben, so erscheint sie am unteren Rand. Rollen wir jetzt den Schirm so auf da identische Punkte aufeinander zu liegen kommen. Zunchst bringen wir die Punkte des oberen und unteren Rands zur Deckung, indem wir den Bildschirm entsprechend aufrollen. Dann fhren wir die Punkte auf der linken und rechten Seite zusammen, indem wir den Schirm wie einen Schlauch biegen. Auf diese Weise knnen wir zeigen, da ein solcher Bildschirm die Topologie eines Torus oder Rettungsringes hat.

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Abbildung 9.3. Wenn wir die Punkte A und B zusammenfgen, bilden wir einen Kegel, der das einfachste Beispiel fr einen Orbifold ist. In der Stringtheorie kann unser vierdimensionales Universum einen sechsdimensionalen Zwilling haben, der die Topologie eines Orbifolds besitzt. Doch das sechsdimensionale Universum ist so klein, da es nicht zu beobachten ist.

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Erstaunlich an Vafas Orbifolds ist, da wir mit ein paar Annahmen viele Eigenschaften der Quarks und anderer subatomarer Teilchen ableiten knnen. (Wie oben gezeigt, zwingt nmlich die Raumgeometrie in der Kaluza-Klein-Theorie die Quarks dazu, die Symmetrie dieses Raums anzunehmen.) Deswegen glauben wir, auf der richtigen Spur zu sein. Folgten aus den Orbifolds vllig sinnlose Ergebnisse, wten wir intuitiv, da die Konstruktion einen grundstzlichen Fehler htte. Wenn keine der Stringlsungen das Standardmodell enthlt, mssen wir die Stringtheorie als eine weitere, aber letztlich unzutreffende Theorie verwerfen. Allerdings sind die Physiker in heller Aufregung, weil sie Lsungen erhalten knnen, die dem Standardmodell schon vielversprechend nahekommen. Seit achtzig Jahren, seit Henri Poincar die mathematische Teildisziplin derTopologie Anfang des 20. Jahrhunderts ins Leben gerufen hat, untersuchen Mathematiker die Eigenschaften dieser seltsamen Flchen in hheren Dimensionen. Mithin ist die zehndimensionale Theorie in der Lage, einen Groteil der modernen Mathematik zu verwenden, der vorher vllig nutzlos erschien.

Warum gibt es drei Generationen? Insbesondere benutzt man jetzt den reichen Vorrat an mathematischen Stzen, der im letzten Jahrhundert zusammengetragen wurde, um zu erklren, warum es drei Teilchenfamilien gibt. Wie oben gezeigt, ist eine der nachteiligsten Eigenschaften der GUTs, da es drei identische Familien von Quarks und Leptonen gibt. Doch vielleicht knnen die Orbifolds dieses unangenehme Merkmal der GUTs erklren.4 Vafa und seine Mitarbeiter haben fr die Stringgleichungen viele hoffnungsvolle Lsungen entdeckt, die der physikalischen Welt zu hneln scheinen. Mit einer bemerkenswert kleinen Zahl von Annahmen knnen sie das Standardmodell ableiten, ein Schritt, der fr die Theorie sehr wichtig ist. Darin liegt auch die Strke und die Schwche der Superstringtheorie. In gewisser Weise sind Vafa und sein Team zu erfolgreich gewesen: Sie haben noch Millionen anderer mglicher Lsungen fr die Stringtheorie gefunden. Die Superstringtheorie wirft ein grundlegendes Problem auf: Welches der Millionen mglicher Universen, die die Superstringtheorie mathematisch erzeugen kann, ist das richtige? Dazu David Gross:

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Ja, bei drei Raumdimensionen gibt es Millionen und Abermillionen, ein enormes berangebot an Lsungsmglichkeiten, die... klassisch... in Ordnung zu sein scheinen ... Anfnglich war man ber diesen berflu sehr erfreut, weil er als Indiz angesehen wurde, da die heterotische Theorie die Welt sehr gut beschreiben knnte. Abgesehen davon, da die Lsungen vier Raumzeitdimensionen besaen, hatten sie auch andere Eigenschaften, die unserer Welt angepat schienen: die richtigen Arten von Teilchen wie Quarks und Leptonen und die richtigen Arten von Wechselwirkungen ... Und diese Tatsache war zwei Jahre lang Anla fur groe Begeisterung.5 Warnend weist Gross darauf hin, da einige dieser Lsungen dem Standardmodell zwar sehr nahe kommen, andere Lsungen jedoch hchst unangenehme Eigenschaften zutage frdern: Allerdings ist schon etwas beunruhigend, da wir so viele Lsungen haben, aber keine gute Methode, um eine Wahl zwischen ihnen zu treffen. Noch beunruhigender ist, da diese Lsungen auer vielen erwnschten Eigenschaften auch einige besitzen, die mglicherweise katastrophale Konsequenzen haben knnten.6 Vielleicht ist der Laie verwirrt, wenn er das zum erstenmal hrt, und fragt sich: Warum berechnet Ihr nicht einfach, welche Lsung der String bevorzugt? Da die Stringtheorie eine eindeutig definierte Theorie ist, scheint es merkwrdig, da man die Antwort nicht berechnen kann. Das Problem liegt darin, da die Strungsrechnung, eines der wichtigsten physikalischen Wekzeuge, hier nicht weiterhilft. Mit Hilfe der Strungsrechnung (die immer kleinere Quantenkorrekturen aufsummiert) lt sich die zehndimensionale Theorie nicht in vier und sechs Dimensionen zerlegen. Deshalb sind wir gezwungen, auf andere Methoden zurckzugreifen, die weit schwieriger zu handhaben sind. Und das ist der Grund, warum wir die Stringtheorie nicht lsen knnen. Wie oben dargelegt, lt sich die Stringfeldtheorie, die von Kikkawa und mir entwickelt und von Witten verbessert wurde, gegenwrtig nicht unter Umgehung der Strungsrechnung lsen. Niemand ist intelligent genug. Ich hatte einmal einen Zimmergenossen, einen angehenden Historiker, der mir damals prophezeit hat, die Computerrevolution werde die Physiker eines Tages um Lohn und Brot bringen. Schlielich knnen Computer alles ausrechnen, oder? sagte er. Fr ihn war es nur eine Frage der Zeit, bis die Mathematiker alle Fragen in den Computer stecken und die Physiker auf dem Arbeitsamt landen wrden.

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Diese Auffassung verblffte mich, denn fr einen Physiker ist ein Computer lediglich eine komplizierte Rechenmaschine, ein unfehlbarer Idiot, der durch Geschwindigkeit ausgleicht, was ihm an Intelligenz fehlt. Erst mu man dem Computer die Theorie eingeben, dann kann er die Rechnung ausfuhren. Von sich aus ist der Computer nicht in der Lage, auch nur eine einzige Theorie zu entwickeln. Und auch wenn ihm die Theorie bekannt ist, braucht der Computer unter Umstnden noch eine unendliche Zeitspanne, um ein Problem zu lsen. Um all die wirklich interessanten Fragen der Physik zu berechnen, brauchte man tatschlich unendliche Computerzeit. Genau dieses Problem stellt sich bei der Stringtheorie. Obwohl Vafa und seine Kollegen Millionen mglicher Lsungen gefunden haben, wre eine unendliche Zeitspanne erforderlich, um zu entscheiden, welche der Millionen Mglichkeiten die richtige ist, oder um die Lsungen fr die Quantenprobleme zu berechnen, die mit dem bizarren Tunneleffekt zu tun haben, einem der schwierigsten Quantenphnomene, die zur Lsung anstehen.

Tunnel durch Raum und Zeit Letztlich stellen wir die gleiche Frage, die Kaluza schon 1919 beschftigt hat Wo ist die fnfte Dimension hingekommen? , nur da wir sie heute auf einer sehr viel hheren Ebene zu beantworten trachten. Wie Klein 1926 darlegte, hat diese Frage mit der Quantentheorie zu tun. Das vielleicht verblffendste (und komplexeste) Phnomen der Quantentheorie ist der Tunneleffekt. Beispielsweise sitze ich jetzt in einem Stuhl. Der Gedanke, mein Krper knnte sich zwischen den Moleklen der Mauer neben mir hindurchschummeln und ungebeten in einem fremden Wohnzimmer wieder Gestalt annehmen, ist hchst unangenehm. Auerdem ist er unwahrscheinlich. Doch nach der Quantenmechanik besteht eine bestimmte (wenn auch geringe) Wahrscheinlichkeit, da selbst unglaublichste, seltsamste Ereignisse tatschlich passieren etwa da man eines Morgens aufwacht und sich mitten im Amazonasdschungel befindet. Von der Quantentheorie werden alle Ereignisse, und mgen sie noch so ungewhnlich sein, auf Wahrscheinlichkeiten reduziert. Dieser Tunneleffekt klingt mehr nach Science-fiction als nach echter Wissenschaft, aber er ist im Labor zu messen und lst tatschlich das Rtsel

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des radioaktiven Zerfalls. Normalerweise ist der Kern eines Atoms stabil. Die Protonen und Neutronen im Kern hlt die Kernkraft zusammen. Doch es besteht eine geringe Wahrscheinlichkeit, da der Kern zerfallen knnte, da die Protonen und Neutronen entkommen knnten, indem sie die groe Energiebarriere, die Kernkraft, durchtunneln, die den Kern zusammenschliet. Normalerweise wrden wir sagen, da deshalb alle Kerne stabil sein mssen. Andererseits lt sich nicht leugnen, da Urankerne zerfallen, auch wenn sie es eigentlich nicht drften. Tatschlich wird der Energieerhaltungssatz kurzfristig verletzt, wenn die Neutronen im Kern die Barriere durchtunneln. Der Haken ist allerdings, da diese Wahrscheinlichkeiten bei groen Objekten wie Menschen verschwindend klein sind. Die Wahrscheinlichkeit, da wir zu Lebzeiten des bekannten Universums eine Wand durchtunneln, ist unendlich klein. So kann ich beruhigt davon ausgehen, da ich nicht gegen meinen Willen durch die Wand befrdert werde, zumindest nicht zu meinen Lebzeiten. Nun war aber unser Universum, das ursprnglich in zehndimensionaler Form begonnen haben knnte, nicht stabil; durch Tunneleffekt und Explosion teilte es sich in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum auf. Vielleicht knnen Sie diese Art Tunneleffekt besser verstehen, wenn Sie sich einen imaginren Charlie-Chaplin-Film vorstellen, in dem Chaplin versucht, ein Laken ber ein zu gro geratenes Bett zu spannen. Es ist eines von diesen Laken mit elastischen Bndern an den Ecken. Aber wie gesagt, es ist zu klein, und so bemht er sich verzweifelt, die elastischen Bnder um die Ecken der Matratzen zu legen, eins nach dem anderen. Befriedigt grinst er, als er endlich das Laken glatt um alle vier Ecken des Bettes geschlagen hat. Doch der Zug ist zu gro; eines der elastischen Bnder rutscht von der Ecke, und das Laken wickelt sich auf. rgerlich zieht er das Band wieder ber die Ecke, woraufhin eines der anderen Bnder von einer anderen Ecke rutscht. Jedesmal, wenn er ein Band ber eine Ecke zieht, springt ein anderes von einer anderen Ecke. Dieser Proze heit Symmetriebruch. Das glatt gespannte Bettlaken besitzt einen hohen Grad von Symmetrie. Man kann das Bett an jeder Achse um 180 Grad drehen, ohne da es sich verndert. Diesen hochsymmetrischen Zustand bezeichnen wir als falsches Vakuum. Obwohl es vllig symmetrisch erscheint, ist es nicht stabil. Das Laken will nicht in seinem straff gespannten Zustand bleiben. Dazu ist die Spannung zu gro und die Ener-

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gie zu hoch. Deshalb lst sich ein Band, und das Laken wickelt sich auf. Die Symmetrie ist gebrochen, und das Bettlaken ist in einen Zustand mit geringerer Energie und weniger Symmetrie bergegangen. Wenn wir das aufgewickelte Bettlaken jetzt an einer Achse um 180 Grad drehen, finden wir nicht mehr das gleiche Bettlaken vor. Ersetzen wir jetzt das Bettlaken durch eine zehndimensionale Raumzeit, die Raumzeit der hchsten Symmetrie. Am Anfang der Zeit war das Universum vollkommen symmetrisch. Wre damals jemand zugegen gewesen, htte er sich durch jede der zehn Dimensionen frei bewegen knnen. Damals waren Gravitation, die starke, die schwache und die elektromagnetische Kraft alle durch den Superstring vereinigt. Die ganze Materie und alle Krfte gehrten dem gleichen Stringmultiplett an. Doch diese Symmetrie konnte nicht von Dauer sein. Mochte das zehndimensionale Universum auch vollkommen symmetrisch sein, es war instabil, so instabil wie das Bettlaken, und es befand sich in einem falschen Vakuum. Deshalb mute es in einen niedrigeren Energiezustand tunneln. Als dieser Tunnelproze schlielich stattfand, kam es zu einem Phasenbergang, und die Symmetrie ging verloren. Da sich das Universum in ein vier- und sechsdimensionales Universum aufzuspalten begann, war es nicht mehr symmetrisch. Sechs Dimensionen hatten sich aufgewickelt, so wie sich das Bettlaken aufwickelt, wenn ein elastisches Band von einer Ecke der Matratze rutscht. Dabei mssen wir aber bedenken, da es fr das Bettlaken vier Mglichkeiten gibt, sich aufzuwickeln, je nachdem, an welcher Ecke das Band zuerst abspringt. Doch das zehndimensionale Universum kennt offenbar Millionen Arten, sich aufzuwickeln. Um auszurechnen, welchen Zustand das zehndimensionale Universum bevorzugt, mssen wir die Stringfeldtheorie mit Hilfe der Theorie vom Phasenbergang lsen das schwierigste Problem der gesamten Quantentheorie.

Symmetriebruch Phasenbergnge sind nicht neu. Denken wir nur an unser Leben. In ihrem Buch Passages legt Gail Sheehy dar, da das Leben nicht, wie es hufig scheinen will, ein kontinuierlicher Erfahrungsstrom ist, sondern in Wirklichkeit verschiedene Stadien durchluft. Ihre Merkmale sind spezifische Konflikte, die gelst, und spezifische Ziele, die erreicht werden mssen.

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Eine regelrechte Theorie der psychologischen Entwicklungsstufen hat der Psychologe Erik Erikson dargelegt. Danach ist jede Phase durch einen Grundkonflikt gekennzeichnet. Wird der Konflikt befriedigend gelst, gelangen wir auf die nchste Stufe. Ist das nicht der Fall, so kann der Konflikt weiter schwelen und sogar zur Regression auf eine frhere Stufe fhren. Entsprechend hat der Psychologe Jean Piaget gezeigt, da auch die geistige Entwicklung in der frhen Kindheit kein gleichmig fortschreitender Lernproze ist, sondern in Wahrheit in ziemlich sprunghafte Stadien der kindlichen Begriffsentwicklung unterteilt sind. Whrend das Kind in diesem Monat noch die Suche nach einem Ball aufgibt, sobald er aus seinem Blickfeld gerollt ist, weil es nicht begreift, da ein Objekt auch dann noch existiert, wenn es nicht mehr zu sehen ist, kann das Kind dies schon im nchsten Monat als selbstverstndlich empfinden. Das ist auch der Kern der Dialektik. Nach dieser Philosophie durchlaufen alle Objekte (Menschen, Gase, das Universum selbst) eine Reihe von Stadien. Jedes Stadium ist durch einen Konflikt zwischen zwei gegenlufigen Krften charakterisiert. Dabei entscheidet das Wesen dieses Konfliktes ber das Wesen des Stadiums. Ist der Konflikt gelst, gelangt das Objekt in ein hheres Stadium, Synthese genannt, wo ein neuer Widerspruch erkennbar wird, so da der Proze auf einer hheren Ebene erneut beginnt. Philosophen bezeichnen dies als den bergang von der Quantitt zur Qualitt. Nach und nach akkumulieren kleine quantitative Vernderungen, bis es zu einem qualitativen Bruch mit der Vergangenheit kommt. Auch fr Gesellschaften gilt diese Theorie. Manchmal steigen die Spannungen in einer Gesellschaft stark an, wie zum Beispiel in Frankreich gegen Ende des i8. Jahrhunderts. Die Bauern litten Hunger, es kam zu spontanen Plnderungen, und die Aristokraten zogen sich in ihre Festungen zurck. Als die Spannungen einen bestimmten Punkt erreichten, fand der Phasenbergang von der Quantitt zur Qualitt statt: Die Bauern griffen zu den Waffen, nahmen Paris und strmten die Bastille. Hufig knnen Phasenbergnge einen explosiven Verlauf nehmen. Stellen wir uns beispielsweise einen aufgestauten Flu vor. Hinter dem Staudamm bildet sich rasch ein See, der einen enormen Druck entwickelt. Da der Stausee instabil ist, befindet er sich im falschen Vakuum. Das Wasser befnde sich lieber in seinem wirklichen Vakuum, das heit, es ist bestrebt, den Damm zu sprengen, talwrts zu strmen und in einen niederigeren Energiezustand berzugehen. Folglich wrde ein Phasen-

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bergang einen Dammbruch mit mglicherweise katastrophalen Folgen bedeuten. Ein noch explosiveres Beispiel ist eine Atombombe. Das falsche Vakuum entspricht stabilen Urankernen. Obwohl der Urankern stabil erscheint, sind in ihm enorme, explosive Energien gefangen, die, bei gleicher Menge, millionenmal energiereicher sind als die eines chemischen Sprengstoffs. Von Zeit zu Zeit tunnelt der Kern in einen niedrigeren Zustand, das heit, er teilt sich ganz von allein. Das bezeichnet man als radioaktiven Zerfall. Doch wenn man den Urankern mit Neutronen beschiet, kann man diese gespeicherte Energie mit einem Schlage freisetzen. Dann handelt es sich natrlich um eine Atomexplosion. Neu an diesen Phasenbergngen ist eine erst unlngst entdeckte Eigenschaft: Gewhnlich sind sie von einem Symmetriebruch begleitet. Der Nobelpreistrger Abdus Salam pflegt in diesem Zusammenhang den folgenden Vergleich anzustellen: Denken wir uns eine runde Festtafel, an der alle Gste ein Champagnerglas neben sich stehen haben. Da herrscht Symmetrie. Wenn wir das Festbankett in einem Spiegel betrachten, bietet sich uns das gleiche Bild: Die Gste sitzen rund um den Tisch und jeder hat ein Champagnerglas an seiner Seite. Auch wenn wir die runde Festtafel drehen, verndert sich die Konfiguration nicht. Lassen Sie uns nun die Symmetrie brechen. Nehmen wir an, der erste Gast nimmt das Glas zu seiner Rechten auf. Wie es blich ist, folgen die anderen Gste seinem Beispiel. Natrlich prsentiert sich im Spiegel die umgekehrte Situation: Jeder Gast hat dort das Glas zu seiner Linken ergriffen. Die Links-Rechts-Symmetrie ist gebrochen. Ein anderes Beispiel fr einen solchen Symmetriebruch finden wir in einem alten Mrchen. Dort ist eine Prinzessin oben auf einer spiegelglatten Kristallkugel gefangen. Obwohl keine Gitterstbe ihre Bewegungsfreiheit einschrnken, ist sie gefangen, denn bei der geringsten Bewegung wrde sie von der Kugel gleiten und zu Tode strzen. Schon viele Prinzen haben versucht, die Prinzessin zu retten, doch noch keinem ist es gelungen, das Kristallgebilde zu erklimmen, weil es einfach zu glatt ist. Worin besteht der Symmetriebruch? Solange die Prinzessin oben auf der Kugel sitzt, befindet sie sich in einem vollkommen symmetrischen Zustand. Die Kugel kennt keine bevorzugte Richtung. Wir knnen die Kugel beliebig drehen, ohne die Situation zu verndern. Doch jede falsche Bewegung entfernt die Prinzessin aus dem Mittelpunkt und mu zu ihrem Sturz fhren: Die Symme-

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trie ist gebrochen. Wenn sie beispielsweise nach Westen fllt, ist die Drehsymmetrie gebrochen, weil jetzt die westliche Richtung ausgesondert ist. So ist der Zustand maximaler Symmetrie hufig instabil und bedeutet deshalb ein falsches Vakuum. Dagegen entspricht der wirkliche Vakuumzustand dem Sturz der Prinzessin von der Kugel. Mithin ist ein Phasenbergang (Sturz von der Kugel) gleichbedeutend mit einem Symmetriebruch (Aussondern der westlichen Richtung). Bei ihren Untersuchungen der Superstringtheorie sind die Physiker zu der Annahme gelangt (ohne sie bislang beweisen zu knnen), das ursprnglich zehndimensionale Universum sei instabil gewesen und habe sich durch Tunneleffekt in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum aufgeteilt. Damit htte sich das ursprngliche Universum im Zustand des falschen Vakuums, maximaler Symmetrie, befunden, whrend wir heute den gebrochenen Zustand des wirklichen Vakuums erleben. Das fhrt uns zu einer beunruhigenden Frage: Was geschhe, wenn unser Universum in Wirklichkeit nicht das wahre Vakuum wre? Was wre, wenn der Superstring sich unser Universum nur vorbergehend ausgesucht htte, sich das wirkliche Vakuum jedoch unter den Millionen mglicher Orbifolds befnde? Das htte katastrophale Folgen, denn in vielen anderen Orbifolds kommt das Standardmodell berhaupt nicht vor. Wre also das wirkliche Vakuum in Wahrheit ein Zustand, in dem das Standardmodell fehlt, dann verlren alle Gesetze der Physik und Chemie in der uns bekannten Form ihre Geltung. In diesem Falle knnte in unserem Universum pltzlich eine winzige Blase auftauchen. Innerhalb dieser Blase htte das Standardmodell keinen Bestand mehr, so da hier andere chemische und physikalische Gesetze gelten wrden. Im Inneren der Blase zerfiele die Materie und wrde vielleicht Zusammensetzungen ganz anderer Art bilden. Dann wrde sich diese Blase mit Lichtgeschwindigkeit ausdehnen und Sternensysteme, Galaxien und Galaxienhaufen verschlingen, bis sie sich das ganze Universum einverleibt htte. Wir knnten ihr Nahen noch nicht einmal beobachten, denn da sie sich mit Lichtgeschwindigkeit bewegte, wre sie vorher nicht zu entdecken. Nie wrden wir erfahren, was uns da ereilt htte.

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Von Eiswrfeln zu Superstrings Betrachten wir einen ganz gewhnlichen Eiswrfel, der sich in einem Schnellkochtopf in der Kche befindet. Natrlich wissen wir alle, was geschieht, wenn wir den Herd einschalten. Aber was passiert mit unserem Eiswrfel, wenn wir ihn auf Billionen und Aberbillionen Grad erhitzen? Erwrmen wir den Eiswrfel auf dem Herd, so schmilzt er und verwandelt sich in Wasser, das heit, er erlebt einen Phasenbergang. Nun wollen wir das Wasser erwrmen, bis es kocht. Daraufhin erleidet es einen weiteren Phasenbergang und wird zu Dampf. Und noch mehr Wrme fhren wir hinzu, so da der Dampf auf enorme Temperaturen erhitzt wird. Schlielich zerfallen die Wassermolekle. Die Energie der Molekle bersteigt ihre Bindungsenergie, so da sie sich in die elementaren Gase Wasserstoff und Sauerstoff spalten. Unverdrossen setzen wir die Erwrmung fort: Wenn 3000K berschritten sind, werden auch die Wasserstoff- und Sauerstoffatome zerrissen. Die Elektronen werden vom Kern abgezogen, so da wir jetzt ein Plasma (ein ionisiertes Gas) erhalten, welches man hufig auch als den vierten Zustand der Materie bezeichnet (neben dem gasfrmigen, flssigen und festen Zustand). Obwohl das Plasma sicherlich nicht zu den Dingen unserer tglichen Erfahrung gehrt, brauchen wir blo die Sonne anzusehen, um seiner ansichtig zu werden. Im Grunde ist das Plasma der hufigste Zustand der Materie in unserem Universum. Erhitzen wir nun auf unserem Herd das Plasma, bis es eine Billion K erreicht hat, so werden die Wasserstoff- und Sauerstoffkerne zerrissen, und wir haben ein Gas aus einzelnen Neutronen und Protonen, hnlich wie es im Inneren eines Neutronensterns vorhanden ist. Erhitzen wir nun auch dieses Gas noch weiter, bis zehn Billionen K erreicht sind, so zerfallen diese subatomaren Teilchen in isolierte Quarks. Jetzt haben wir ein Gas aus Quarks und Leptonen (letztere sind Elektronen und Neutrinos). Wenn die Temperatur auf unserem Herd eine Billiarde K erreicht, vereinigen sich die elektromagnetische und die schwache Kernkraft. Bei dieser Temperatur tritt die Symmetrie SU(2) x U(1) auf. Zu einer Vereinigung der elektroschwachen und der starken Kernkraft kommt es bei 1028 K; dann zeigen sich die GUT-Symmetrien [SU(5), O(io) oder E(6)]. Bei unvorstellbaren 1032 K vereinigt sich schlielich die Gravitation mit

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der GUT-Kraft, und alle Symmetrien des zehndimensionalen Superstrings treten zutage. Jetzt haben wir ein aus Superstrings bestehendes Gas. Zu diesem Zeitpunkt ist so viel Energie im Schnellkochtopf versammelt, da sich die Geometrie der Raumzeit verwerfen und ihre Dimensionalitt verndern drfte. Der Raum in der Umgebung unserer Kche knnte instabil werden, vielleicht tte sich ein Ri im Gewebe der Raumzeit auf und ein Wurmloch erschiene mitten in der Kche. Wir sollten also lieber das Weite suchen.

Abkhlung des Urknalls So knnen wir, wenn wir einen gewhnlichen Eiswrfel auf unvorstellbare Temperaturen erhitzen, wieder zum Superstring zurckgelangen. Entscheidend ist, da die Materie bestimmte Entwicklungsstadien durchluft, wenn wir sie erwrmen. Je hher die Energie, desto vollstndiger wird die Energie rekonstruiert. Wenn wir den Proze umkehren, wird vielleicht erkennbar, wie sich der Urknall als eine Folge verschiedener Phasen vollzogen hat. Statt einen Eiswrfel zu erwrmen, khlen wir jetzt die berheie Materie im Universum stufenweise ab. Mit dem Schpfungsaugenblick angefangen, ergeben sich folgende Entwicklungsphasen unseres Universums. 10-43 Sekunden: Das zehndimensionale Universum teilt sich in ein vier- und ein sechsdimensionales Universum. Whrend das sechsdimensionale Universum zu einer Gre von 10-32 Zentimetern kollabiert, blht sich das vierdimensionale Universum rasch auf. Die Temperatur betrgt 1032 K. 10-35 Sekunden: Die GUT-Kraft zerbricht; die starke Kemkraft ist nicht mehr mit den elektroschwachen Wechselwirkungen vereint. Su(3) fllt aus der GUT-Symmetrie heraus. Ein kleiner Fleck im greren Universum wird um einen Faktor von 1050 aufgeblht und entwickelt sich schlielich zu unserem sichtbaren Universum. 10-9 Sekunden: Jetzt liegt die Temperatur bei 1015 K, und die elektroschwache Symmetrie bricht in SU(2) und U(1) auseinander. 10-3 Sekunden: Quarks beginnen zu Neutronen und Protonen zu kondensieren. Die Temperatur betrgt ungefhr 1014 K. 3 Minuten: Protonen und Neutronen fgen sich zu stabilen Kernen zusammen. Inzwischen ist die Energie zuflliger Ste nicht mehr gro genug, um

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die entstehenden Kerne wieder auseinanderzureien. Noch immer ist der Raum undurchlssig fiir Licht, weil Ionen das Licht nicht sehr gut bertragen. 300 000 Jahre: Rund um die Kerne beginnen Elektronen zu kondensieren. Nach und nach bilden sich Atome. Da das Licht nicht mehr so stark gestreut oder absorbiert wird, erhht sich die Transparenz. Das All wird schwarz. 3 Milliarden Jahre: Die ersten Quasare erscheinen. 5 Milliarden Jahre: Die ersten Galaxien bilden sich. 10 bis 15 Milliarden Jahre: Das Sonnensystem entsteht. Einige Milliarden Jahre spter treten die ersten Lebensformen auf der Erde auf. Es erscheint fast unvorstellbar, da wir, eine intelligente Affenart auf dem dritten Planeten eines unbedeutenden Sterns in einer unbedeutenden Galaxie, in der Lage sein sollen, die Geschichte unseres Universums fast bis zum Augenblick seiner Entstehung zurckzuverfolgen, bis zu einem Moment, wo die Temperaturen und Drcke alles bertrafen, was unser Sonnensystem je erlebt hat. Und doch ergibt sich aus der Theorie der schwachen, elektromagnetischen und starken Wechselwirkung genau dieses Bild. So verblffend dieses Schpfungsszenario auch ist, noch merkwrdiger ist die Mglichkeit, da Wurmlcher als Tore in ein anderes Universum und vielleicht sogar als Zeitmaschinen fr Reisen in die Vergangenheit und Zukunft dienen knnten. Bewaffnet mit einer Quantentheorie der Gravitation, sind die Physiker vielleicht in der Lage, so faszinierende Fragen zu beantworten wie: Gibt es Paralleluniversen? Lt sich die Vergangenheit verndern?

III

Wurmlcher-Tore in ein anderes Universum?

10 Schwarze Lcher und Paralleluniversen

Hr mal! Nebenan gibts ein Wahnsinnsuniversum: Nichts wie hin!


E.E.CUMMINGS

Schwarze Lcher Tunnel durch Raum und Zeit Seit einiger Zeit nehmen Schwarze Lcher die Phantasie der ffentlichkeit gefangen. In Bchern und Dokumentarfilmen versucht man, dem Geheimnis dieser exotischen Vorhersage aus Einsteins Gleichungen auf die Spur zu kommen: dem Endstadium eines kollabierenden Sterns. Merkwrdigerweise nimmt die ffentlichkeit die vielleicht bizarrste Eigenschaft Schwarzer Lcher gar nicht zur Kenntnis, da sie nmlich Tore zu einem Alternativuniversum sein knnten. Ferner wird in der wissenschaftlichen Gemeinschaft ernsthaft diskutiert, da ein Schwarzes Loch mglicherweise einen Tunnel in der Zeit ffnen knnte. Um zu verstehen, was es mit den Schwarzen Lchern auf sich hat und warum sie so schwer zu entdecken sind, mssen wir uns zunchst klar machen, warum Sterne scheinen, wie sie wachsen und warum sie am Ende sterben. Geboren wird ein Stern, wenn eine massive Wolke aus Wasserstoffgas, mehrfach so gro wie unser Sonnensystem, von der Schwerkraft langsam komprimiert wird. Die das Gas zusammenpressende Gravitationsenergie bewirkt eine allmhliche Erwrmung des Gases, da Gravitationsenergie in kinetische Energie der Wasserstoffatome umgewandelt wird. Normalerweise reicht die abstoende Ladung der Protonen im Wasserstoffgas aus, um sie auf Abstand zu halten. Doch an einem bestimmten Punkt, wenn die Temperatur auf 10 bis 100 Millionen K ansteigt, berwindet die kinetische Energie der Protonen (Wasserstoffkerne) ihre elektrostatische Abstoung, so da sie ineinanderprallen. Dann setzt sich die Kernkraft gegenber der

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elektromagnetischen Kraft durch, und die beiden Wasserstoffkerne verschmelzen zu Helium, wobei sie gewaltige Energiemengen freisetzen. Mit anderen Worten, ein Stern ist ein Kernbrennofen, der Wasserstoff verbrennt und nukleare Asche in Form des Abfallstoffes Helium erzeugt. Auerdem ist ein Stern ein empfindlicher Balanceakt zwischen der Schwerkraft, die bestrebt ist, den Stern zu zermalmen, und der Kernkraft, die bestrebt ist, den Stern mit der Kraft von Billionen Wasserstoffbomben in die Luft zu jagen. In dem Mae, wie der Stern seinen Kernbrennstoff erschpft, reift und altert er. Wie aus dem Fusionsproze Energie gewonnen wird und wie die verschiedenen Lebensstadien eines Sterns zur Bildung eines Schwarzen Loches fhren, knnen wir nur verstehen, wenn wir uns nher mit Abbildung io.i beschftigen, die eine der wichtigsten Kurven der modernen Naturwissenschaft zeigt, manchmal auch Bindungsenergiekurve genannt. Auf der horizontalen Achse ist das Atomgewicht der verschiedenen Elemente, vom Wasserstoff bis zum Uran, abgetragen. Die vertikale Achse zeigt, grob gesagt, das ungefhre Durchschnittsgewicht jedes Protons im Kern. Wie zu erkennen ist, besitzen Wasserstoff und Uran Protonen, die im Durchschnitt mehr wiegen als die Protonen anderer Elemente in der Mitte des Diagramms. Unsere Sonne ist ein gewhnlicher gelber Stern, der zum grten Teil aus Wasserstoff besteht. Wie der Urknall verschmilzt sie Wasserstoffkerne zu Helium. Doch da die Protonen im Wasserstoff mehr wiegen als die Protonen im Helium, gibt es einen Massenberschu, der nach Einsteins Formel E= mc2 in Energie umgewandelt wird. Diese Enegie bindet die Kerne zusammen. Und wenn Wasserstoff zu Helium verschmilzt, wird genau diese Energie freigesetzt. Deshalb scheint die Sonne. Doch im Laufe von mehreren Milliarden Jahren verbraucht sich der Wasserstoff allmhlich. Dann sammelt sich im gelben Stern zuviel Abfallhelium an, und sein Kernbrennofen erlischt. Daraufhin gewinnt die Schwerkraft die Oberhand und lt den Stern schrumpfen. Infolgedessen steigen die Temperaturen stark an, bis der Stern hei genug wird, um das Abfallhelium zu verbrennen und in andere Elemente wie Lithium und Kohlenstoff zu verwandeln. Wie deutlich zu erkennen, kann auf dem Weg die Kurve hinab zu den hheren Elementen auch weiterhin Energie freigesetzt werden. Mit anderen Worten, auch das Abfallhelium lt sich noch verbrennen (so wie sich auch gewhnliche Asche unter bestimmten Bedin-

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gungen verbrennen lt). Obwohl der Stern auerordentlich an Gre verloren hat, ist seine Temperatur noch ziemlich hoch, und seine Atmosphre dehnt sich betrchtlich aus. Wenn beispielsweise unsere Sonne eines Tages ihren Wasserstoffvorrat erschpft hat und damit beginnt, Helium zu verbrennen, knnte sich ihre Atmosphre bis zur Umlaufbahn des Mars ausdehnen. Solche Sterne nennen wir rote Riesen. Bei diesem Proze wrde die Erde natrlich verdampfen. Die Kurve sagt also auch voraus, welches Schicksal die Erde letztlich erwartet. Doch da unsere Sonne ein Stern mittleren Alters von ungefhr fnf Milliarden Jahren ist, bleiben uns noch weitere fnf Milliarden Jahre, bevor sie die Erde verschlingt. (Interessanterweise ist die Erde ursprnglich aus der gleichen wirbelnden Gaswolke entstanden, die auch die Sonne geschaffen hat. Heute sagen die Physiker nun voraus, da die Erde, die zusammen mit der Sonne entstanden ist, wieder zur Sonne zurckkehren wird.) Wenn schlielich auch das Helium verbraucht ist, wird der Kernbrennofen wieder erlschen und die Schwerkraft den Stern weiter zusammenpressen. Der rote Riese schrumpft zu einem weien Zwerg, einem MiniStern mit der Masse eines groen Sterns, der ungefhr zur Gre des Planeten Erde komprimiert worden ist.1 Weie Zwerge sind nicht hell, weil sie, im unteren Teil der Kurve angekommen, mit der Formel E= mc2 nur noch wenig berschuenergie produzieren knnen. Der weie Zwerg verbrennt das wenige, was dort unten noch briggeblieben ist. Am Ende wird sich unsere Sonne also in einen weien Zwerg verwandeln, im Laufe von Jahrmilliarden ihren Kernbrennstoff aufbrauchen und langsam sterben. Dann wird sie ein dunkler, ausgebrannter Zwergstern sein. Doch wir gehen davon aus, da Sterne, die gengend Masse haben (ein Mehrfaches der Sonnenmasse), als weie Zwerge die meisten ihrer Elemente auch weiterhin zu immer schwereren Elementen verbrennen, bis sie schlielich das Eisen erreichen. Sobald sie dort angelangt sind, haben sie fast die Talsohle der Kurve erreicht. Hier lt sich keine Energie mehr aus berschumasse gewinnen, deshalb schaltet sich der Kernbrennofen endgltig ab. Abermals gewinnt die Schwerkraft die Oberhand und pret den Stern zusammen, bis die Temperaturen um einen Faktor von etlichen Tausend ansteigen und mehrere Billionen Grad erreichen. Dann ist der Punkt erreicht, wo der Eisenkern in sich zusammenstrzt und die ueren Schichten des weien Zwergs in einer gewaltigen Explosion davongeschleudert werden der grte Energieausbruch, den wir in der Milchstrae kennen.

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Einen solchen explodierenden Stern bezeichnet man als Supernova. Eine einzige kosmische Erscheinung dieser Art kann mit ihrer Lichtentfaltung eine ganze Galaxie von ioo Milliarden Sternen berstrahlen. Nach der Supernova bleibt ein vollkommen toter Stern zurck, ein Neutronenstern, der ungefhr die Gre von Manhattan hat. In diesem Stern sind die Neutronen so dicht gepackt, da sie sich, grob gesagt, berhren. Obwohl Neutronensterne fast unsichtbar sind, knnen wir sie mit unseren Instrumenten noch entdecken. Da sie bei ihrer Rotation etwas Strahlung abgeben, sind sie im All so etwas wie kosmische Leuchttrme. Fr uns sind sie als blinkende Sterne oder Pulsare sichtbar. (Zwar mag dieses Szenario ein bichen nach Science-fiction klingen, aber seit der ersten Entdeckung eines Pulsars im Jahre 1967 sind inzwischen mehr als 400 von ihnen gefunden worden.) Aus Computerberechnungen wissen wir, da die meisten der Elemente, die schwerer als Eisen sind, in der Hitze und dem Druck einer Supernova entstehen knnen. Bei der Explosion schleudert der Stern riesige Mengen von Trmmern, die aus hheren Elementen bestehen, in die Leere des Alls. Im Laufe der Zeit mischen sich diese Trmmer mit anderen Gasen, bis sich so viel Wasserstoffgas angesammelt hat, da der Proze der Gravitationskontraktion erneut beginnen kann. Sterne der zweiten Generation enthalten eine Flle schwerer Elemente. Einige dieser Sterne werden (wie unsere Sonne) von Planeten umgeben sein, die ebenfalls solche schweren Elemente enthalten. Damit ist ein altes Rtsel der Kosmologie gelst. Unser Krper enthlt nmlich Elemente, die schwerer als Eisen sind, aber die Sonne ist nicht hei genug, um sie zu brennen. Wenn die Erde und die Atome unseres Krpers ursprnglich aus der gleichen Gaswolke entstanden sind, woher kommen dann die schweren Elemente unseres Krpers? Die Schlufolgerung ist unausweichlich: Die schweren Elemente unseres Krpers sind in einer Supernova gebrannt worden, die explodierte, bevor unsere Sonne entstanden ist. Mit anderen Worten, vor Milliarden Jahren explodierte eine namenlose Supernova und legte damit den Grundstein zu jener Gaswolke, die unser Sonnensystem geschaffen hat. Die Entwicklung eines Sterns kann man sich in etwa wie einen Flipperapparat vorstellen, der die Form der Bindungsenergiekurve hat (vgl. Abbildung 10.1). Die Kugel beginnt oben und prallt dann vom Wasserstoff zum Helium, von den leichteren zu den schwereren Elementen. Jedesmal, wenn

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Abbildung 10.1. Das durchschnittliche Gewicht des einzelnen Protons von leichteren Elementen, wie etwa Wasserstoff und Helium, ist ziemlich gro. Wenn also im Inneren eines Sterns Wasserstoffkerne zu Helium verschmolzen werden, bleibt eine berschssige Masse brig, die nach Einsteins Formel E = mc2 in Energie umgewandelt wird. Mit Hilfe dieser Energie gewinnen Sterne ihre Helligkeit. Doch wenn die Elemente, die die Sterne brennen, immer schwerer werden, gelangen sie schlielich zum Eisen und knnen keine Energie mehr produzieren. Daraufhin kollabiert der Stern, und aus der gewaltigen Hitze dieses Kollapses entwickelt sich eine Supernova. Diese ungeheure Explosion reit den Stern auseinander und streut die Trmmerteile ab Kondensationskerne in den interstellaren Raum. Daraus bilden sich neue Sterne, und der ganze Proze beginnt von vorn wie ein neuer Durchlauf des Flipperapparates.

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sie, dem Verlauf der Kurve folgend, abprallt, wird sie zu einem Stern anderer Art. Wenn sie schlielich auf den Boden der Kurve prallt, wo sie beim Eisen landet, explodiert sie als Supernova. Dieses stellare Trmmermaterial wird wieder in einem wasserstoffreichen Stern gesammelt und der Proze beginnt von neuem, das heit, eine andere Kugel luft durch den Flipperapparat. Interessant ist allerdings, da die Kugel zwei Mglichkeiten hat, die Kurve abwrts zu wandern. Sie kann nmlich auch auf der anderen Seite der Kurve beginnen, beim Uran, und dann nach einmaligem Abprallen den Urankern in Fragmente spalten. Da das Durchschnittsgewicht der Protonen in den Spaltprodukten, etwa Csium und Krypton, kleiner als das Durchschnittsgewicht der Protonen im Uran ist, wird die berschumasse wieder gem E=mc2 in Energie umgewandelt. Das ist die Energiequelle, die der Atombombe zugrunde liegt. So erklrt die Kurve der Bindungsenergie nicht nur die Geburt und den Tod von Sternen sowie die Entstehung der Elemente, sondern ermglicht auch den Bau von Wasserstoff- und Atombomben. (Hufig werden Wissenschaftler gefragt, ob es mglich wre, andere Nuklearwaffen als Atomund Wasserstoffbomben zu entwickeln. Aus der Bindungsenergiekurve knnen wir entnehmen, da die Antwort nein lauten mu. Es wird deutlich, da die Kurve die Mglichkeit von Bomben aus Sauerstoff oder Eisen ausschliet. Diese Elemente befinden sich am Fue der Kurve, wo es nicht gengend berschuenergie gibt, um eine Bombe zu entwickeln. Die verschiedenen Bomben, von denen in der Presse zu lesen ist, wie etwa die Neutronenbombe, sind nur Spielarten der Uran- und Wasserstoffbombe.) Wenn man die Lebensgeschichte der Sterne zum erstenmal hrt, mag man ein bichen skeptisch sein. Schlielich hat noch niemand zehn Milliarden Jahre gelebt, um ihre Entwicklung zu verfolgen. Doch da es unzhlige Sterne am Himmel gibt, kann man ohne Schwierigkeiten Sterne in praktisch jedem Entwicklungsstadium erblicken. (Beispielsweise hat die Supernova, die 1987 mit bloem Auge am Himmel der sdlichen Erdhalbkugel zu erkennen war, eine Flle wertvoller astronomischer Daten geliefert, die den theoretischen Vorhersagen fr einen kollabierenden Zwerg mit einem Eisenkern entsprachen. Und die spektakulre Supernova, die von mittelalterlichen chinesischen Astronomen am 4. Juli 1054 beobachtet wurde, hat einen Restkrper hinterlassen, den man heute als Neutronenstern identifiziert hat.)

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Ferner sind unsere Computerprogramme so exakt geworden, da wir die Abfolge der Sternenentwicklung mit ziemlich genauen Zahlenwerten vorhersagen knnen. Am Postgraduierten-Kolleg hatte ich einmal einen Zimmergenossen, der im Hauptfach Astronomie studierte. Stets verschwand er am frhen Morgen und kehrte erst sptabends heim. Wenn er ging, sagte er, er werde einen Stern in den Herd schieben und gucken, wie er wachse. Zuerst dachte ich, er mache einen Scherz, doch als ich nachfragte, erklrte er mir in vollem Ernst, er gebe einen Stern in den Computer ein und beobachte tagsber, wie er sich entwickle. Da die thermodynamischen und Fusionsgleichungen genau bekannt waren, mute man den Computer nur anweisen, mit einer bestimmten Masse von Wasserstoffgas zu beginnen und dann die Entwicklung dieses Gases zahlenmig berechnen. Dergestalt knnen wir berprfen, ob unsere Theorie der Sternenentwicklung die bekannten Stadien des Sternenlebens reproduzieren knnen, wie wir sie mit unseren Teleskopen am Himmel ausmachen.

Schwarze Lcher Wenn ein Stern die zehn- bis fnfzigfache Gre der Sonne hat, dann wird ihn die Schwerkraft weiter zusammenpressen, auch wenn er schon ein Neutronenstern ist. Ohne die Fusionskraft, die sich gegen den Gravitationsdruck stemmt, kann nichts mehr den endgltigen Kollaps des Sterns aufhalten. Dann wird er zu einem der berhmten Schwarzen Lcher. In irgendeiner Form mu es Schwarze Lcher geben. Wie wir gehrt haben, ist ein Stern das Produkt zweier kosmischer Krfte: der Gravitation, die bestrebt ist, ihn zu zerdrcken, und der Kernfusion, die bestrebt ist, ihn wie eine Wasserstoffbombe in die Luft zu jagen. All die verschiedenen Phasen in der Lebensgeschichte eines Sterns sind eine Folge dieses empfindlichen Balanceaktes zwischen der Schwerkraft und der Fusion. Frher oder spter, wenn der gesamte Kernbrennstoff eines massereichen Sterns erschpft ist und er nur noch aus reinen Neutronen besteht, gibt es nach unserem Wissensstand nichts mehr, was der machtvollen Gravitationskraft Widerstand leisten knnte. Am Ende wird sie die Oberhand gewinnen und den Neutronenstern zu nichts zerquetschen. Der Stern hat den ganzen Kreis durchlaufen: Er wurde geboren, als die Schwerkraft das Wasserstoffgas zu einem Stern zu komprimieren begann, und er wird sterben, wenn der Kernbrennstoff erschpft ist und die Schwerkraft ihn zum Kollaps bringt.

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So gro ist die Dichte eines Schwarzen Lochs, da das Licht, wie eine Rakete, die man von der Erde abschiet, gezwungen wird, dieses kosmische Objekt zu umkreisen. Da dem gewaltigen Gravitationsfeld kein Licht entkommen kann, wird der kollabierte Stern schwarz. Und das ist auch die bliche Definition eines Schwarzen Lochs: ein kollabierter Stern, dem kein Licht entkommen kann. Dazu mu man wissen, da alle Himmelskrper eine sogenannte Entweichgeschwindigkeit besitzen. Dabei handelt es sich um die Geschwindigkeit, die erforderlich ist, um sich der Gravitationskraft des Krpers auf Dauer zu entziehen. Beispielsweise mu eine Raumsonde eine Entweichgeschwindigkeit von 40 000 Kilometern pro Stunde erreichen, um die Erdanziehung zu verlassen und ins All davonzufliegen. Raumsonden wie Voyager, die tief ins All eingedrungen sind und das Sonnensystem vollstndig verlassen haben (mit Goodwillbotschaften an Bord, falls sie in die Hnde von Auerirdischen gelangen sollten), haben die Entweichgeschwindigkeit unserer Sonne erreicht. (Sauerstoff knnen wir nur atmen, weil die Sauerstoffatome sich nicht schnell genug bewegen, um dem Gravitationsfeld der Erde zu entkommen. Jupiter und die anderen Gasriesen bestehen hauptschlich aus Wasserstoff, weil ihre Entweichgeschwindigkeit so gro ist, da sie den Ur-Wasserstoff des frhen Sonnensystems einfangen konnten. Mithin ist die Entweichgeschwindigkeit ein Teil der Erklrung fr die Entwicklung der Planeten unseres Sonnensystems whrend der letzten fnf Milliarden Jahre.) Aus Newtons Gravitationstheorie ergibt sich die exakte Beziehung zwischen der Entweichgeschwindigkeit und der Masse eines Sterns. Je schwerer der Planet oder der Stern und je kleiner sein Radius, desto grer die Entweichgeschwindigkeit, die erforderlich ist, um sich seiner Anziehungskraft zu entziehen. Bereits 1783 ist der englische Astronom John Michell aufgrund dieser Berechnung zu der Hypothese gelangt, da ein beraus massereicher Stern eine Entweichgeschwindigkeit haben knnte, die der Lichtgeschwindigkeit entspricht. Das von einem so massereichen Stern emittierte Licht, knnte nicht mehr entkommen, sondern mte seinen Ursprung stndig umkreisen. Deshalb erschiene der Stern fr einen externen Beobachter vllig schwarz. Anhand der Daten, die ihm im 18. Jahrhundert zur Verfgung standen, hat Michell die Masse eines solchen Schwarzen Lochs berechnet.2 Leider hielt man diese Theorie fr verrckt und verga sie bald. Doch heute sind wir geneigt, an die Existenz von

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Schwarzen Lchern zu glauben, weil wir mit unseren Teleskopen und Instrumenten weie Zwerge und Neutronensterne am Himmel entdeckt haben. Es gibt zwei Mglichkeiten, um zu erklren, warum Schwarze Lcher schwarz sind. Aus der Fugngerperspektive ist die Kraft zwischen dem Stern und einem Lichtstrahl so gro, da sein Weg zu einem Kreis gebeugt wird. Oder man kann Einsteins Standpunkt einnehmen, von dem aus die krzeste Entfernung zwischen zwei Punkten eine gekrmmte Linie ist. Die Krmmung eines Lichtstrahls zu einem vollen Kreis bedeutet danach, da sich auch der Raum zu einem vollstndigen Kreis gekrmmt hat. Das kann nur geschehen, wenn beim Entstehungsproze des Schwarzen Loches auch ein Stck der Raumzeit extrem zusammengepret worden ist, so da der Lichtstrahl jetzt in einer Hyperkugel zirkuliert. Dieses Stck der Raumzeit hat sich von der Raumzeit in seiner Umgebung gelst. Im Raum selbst hat sich ein Ri aufgetan.

Die Einstein-Rosen-Brcke Die relativistische Beschreibung des Schwarzen Lochs verdanken wir der Arbeit von Karl Schwarzschild. 1916, nur wenige Monate, nachdem Einstein seine berhmten Gleichungen zu Papier gebracht hatte, fand Schwarzschild eine exakte Lsung fr Einsteins Gleichungen und konnte das Gravitationsfeld eines massereichen, stationren Sterns berechnen. Schwarzschilds Lsung besitzt einige interessante Zge. Erstens ist das Schwarze Loch von einem Punkt ohne Wiederkehr umgeben. Jedes Objekt, das sich ber diesen Radius hinaus annhert, wird unvermeidlich in das Schwarze Loch gesogen; es hat keine Mglichkeit zu entkommen. Jeder Mensch, der so unglcklich wre, sich in den Bereich des Schwarzschildradius zu verirren, wrde erbarmungslos von den Krften des Schwarzen Lochs ergriffen und zermalmt werden. Heute bezeichnet man diese Entfernung vom Schwarzen Loch als Schwarzschildradius oder Horizont (den fernsten sichtbaren Punkt). Zweitens wrde jeder, der in den Schwarzschildradius fiele, ein Spiegeluniversum auf der anderen Seite der Raumzeit bemerken (Abbildung 10.2). Fr Einstein bedeutete die Existenz dieses bizarren Spiegeluniversums kein Problem, weil er die Kommunikation mit ihm fr unmglich hielt. Jede Raumsonde, die man ins Zentrum eines Schwarzen Lochs

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Abbildung 10.2. Die Einstein-Rosen-Brcke verbindet zwei verschiedene Universen. Einstein war der berzeugung, jede Rakete, die in diese Brcke eindringe, wrde zermalmt, was jegliche Verbindung zwischen den beiden Universen verhindern wrde. Neuere Berechnungen zeigen jedoch, da Reisen durch diese Brcke zwar sehr schwierig, aber vielleicht doch mglich wren. schicken wrde, trfe auf eine unendliche Krmmung; das heit, das Gravitationsfeld wre unendlich und wrde jedes materielle Objekt zermalmen. Die Elektronen wrden von den Atomen getrennt, und selbst die Pro-

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tonen und Neutronen in den Kernen wrden auseinandergerissen. Im brigen mte die Sonde, um ins Alternativuniversum zu gelangen, die Lichtgeschwindigkeit berschreiten, was unmglich ist. Obwohl also dieses Spiegeluniversum mathematisch notwendig ist, damit die Schwarzschildlsung sinnvoll wird, ist es physikalisch auf keinen Fall zu beobachten. Infolgedessen hielt man die berhmte Einstein-Rosen-Brcke, die diese beiden Universen verbindet (und nach Einstein und seinem Kollegen Nathan Rosen benannt ist), fr einen bloen mathematischen Kunstgriff. Die Brcke war notwendig, um eine mathematisch konsistente Theorie der Schwarzen Lcher zu erhalten, aber es war unmglich, das Spiegeluniversum zu erreichen, indem man die Einstein-Rosen-Brcke befuhr. Bald entdeckte man Einstein-Rosen-Brcken auch in anderen Lsungen der Gravitationsgleichungen, etwa der Reissner-Nordstrom-Lsung, die ein elektrisch geladenes Schwarzes Loch beschreibt. Trotzdem blieb die Einstein-Rosen-Brcke eine merkwrdige, aber vergessene Funote in der Geschichte der Relativittstheorie. Zu verndern begann sich diese Situation erst mit der Arbeit des neuseelndischen Mathematikers Roy Kerr, der 1963 eine weitere exakte Lsung fr Einsteins Gleichungen fand. Kerr ging von der Annahme aus, da jeder kollabierende Stern rotiere. Wie ein Eislufer, der eine Pirouette beschreibt und seine Drehung beschleunigt, wenn er die Arme an den Krper zieht, mte ein rotierender Stern notwendigerweise beschleunigen, wenn er anfinge zu kollabieren. So stellte sich heraus, da die stationre Schwarzschildlsung fr ein Schwarzes Loch nicht die physikalisch relevanteste Lsung der Einstein-Gleichungen war. Kerrs Lsung bedeutete eine Sensation auf dem Gebiet der Relativittstheorie. Von ihr hat der Astrophysiker Subrahmanyan Chandrasekhar einmal gesagt: In meiner ber 45jhrigen Laufbahn als Wissenschaftler hat mich am nachhaltigsten die Erkenntnis beeindruckt, da eine exakte Lsung der Einsteinschen Allgemeinen Relativittsgleichungen, wie sie der Neuseelnder Mathematiker Roy Kerr entdeckt hat, die absolut genaue Darstellung unzhliger massiver Schwarzer Lcher liefert, die das Universum bevlkern. Dieser Schauder vor dem Schnen, die unglaubliche Erkenntnis, da eine durch die Suche nach dem Schnen in der Mathematik ausgelste Ent-

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deckung ihr genaues Abbild in der Natur findet, bringt mich zu der Feststellung, da Schnheit etwas ist, worauf der Menschengeist zutiefst reagiert.3 Wie Kerr festgestellt hat, strzt ein massereicher rotierender Stern allerdings nicht zu einem Punkt zusammen, sondern flacht sich ab, bis er schlielich zu einem Ring mit interessanten Eigenschaften zusammengepret wird. Schsse man eine Sonde von der Seite in das Schwarze Loch hinein, so wrde sie beim Auftreffen auf den Ring vllig zerstrt. Bei seitlicher Annherung an den Ring wre die Krmmung der Raumzeit immer noch unendlich. Das Zentrum wre gewissermaen immer noch von einem Todesring umgeben. Wenn man jedoch eine Raumsonde von oben oder unten in den Ring schsse, wre sie einer groen, aber endlichen Krmmung ausgesetzt; die Gravitationskraft wre also nicht mehr unendlich. Diese ziemlich berraschende Schlufolgerung aus Kerrs Lsung bedeutet, da jede Raumsonde, die ihren Weg durch ein rotierendes Schwarzes Loch entlang seiner Rotationsachse suchen wrde, im Prinzip die enormen, aber endlichen Gravitationsfelder im Zentrum berstehen und ins Spiegeluniversum gelangen knnte, ohne durch die unendliche Krmmung zerstrt zu werden. Die Einstein-Rosen-Brcke bildet eine Art Tunnel, der zwei Regionen der Raumzeit verbindet; sie ist ein Wurmloch. Damit fungiert ein Schwarzes Loch vom Kerr-Typ als Tor in ein anderes Universum. Stellen wir uns nun vor, unsere Rakete trte in die Einstein-RosenBrcke ein. Whrend sich die Rakete dem rotierenden Schwarzen Loch nhert, erblicken wir einen ringfrmigen rotierenden Stern. Zunchst hat es den Anschein, als stehe der Rakete bei ihrem Anflug zum Schwarzen Loch vom Nordpol aus ein katastrophaler Aufprall bevor. Doch wenn wir uns dem Ring nhern, gelangt Licht aus dem Spiegeluniversum zu unseren Sensoren. Da alle elektromagnetische Strahlung, auch die des Radars, das Schwarze Loch umkreist, entdecken unsere Radarschirme Signale, die das Schwarze Loch schon etliche Male umkreist haben. Dieser Effekt hat hnlichkeit mit dem Gang durch ein Spiegelkabinett, wo wir durch eine Vielzahl von Spiegelbildern genarrt werden. Das Licht springt von Spiegel zu Spiegel und schafft die Illusion, da sich zahlreiche Abbilder unserer selbst in dem Kabinett aufhalten. Der gleiche Effekt zeigt sich, wenn wir das Schwarze Loch vom Kerr-Typ durchqueren. Da ein Lichtstrahl das Schwarze Loch mehrfach umkreist,

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entdeckt das Radar der Rakete Bilder, die sich schon lnger auf einer solchen Umlaufbahn befinden und deren Objekte dort in Wirklichkeit gar nicht mehr vorhanden sind.

Verwerfungsfaktor 5 Kann man also Schwarze Lcher fr intergalaktische Reisen nutzen, wie uns in Raumschiff Enterprise und anderen Science-fiction-Filmen weisgemacht wird? Wie oben gezeigt, ist die Krmmung in einem bestimmten Raumgebiet durch die Menge der Materie-Energie bestimmt, die in diesem Gebiet enthalten ist (Machsches Prinzip). Dank Einsteins berhmter Formel kennen wir das genaue Ausma der Raumzeitkrmmung, die durch die Anwesenheit von Materie-Energie verursacht wird. Wenn Captain Kirk uns mit Verwerfungsfaktor 5 zu einem Flug durch den Hyperraum entfhrt, mssen die Dilithiumkristalle, die fr den Antrieb der Enterprise sorgen, beim Verwerfen von Zeit und Raum wahre Kunststcke vollbringen. Diese Kristalle haben also die magische Fhigkeit, das Raumzeitkontinuum zu Brezeln zu verbiegen; das heit, sie speichern gewaltige Mengen von Materie und Energie. Wenn die Enterprise von der Erde zum nchsten Stern fliegt, dann bewegt sich das Raumschiff nicht tatschlich zu Alpha Centauri sondern Alpha Centauri kommt zur Enterprise. Stellen wir uns vor, wir sitzen auf einem Teppich und werfen ein Lasso ber einen Tisch, der zwei oder drei Meter entfernt ist. Falls unsere Kraft ausreicht und der Fuboden glatt genug ist, knnen wir an dem Lasso ziehen, bis der Teppich unter uns Falten zu werfen beginnt. Ziehen wir stark genug, so rckt der Tisch heran, und die Entfernung zwischen dem Tisch und uns verwandelt sich in einen Wulst von Teppichfalten. Dann brauchen wir nur noch ber diese Teppichverwerfung zu springen. Mit anderen Worten, wir haben uns kaum bewegt; der Raum zwischen uns und dem Tisch hat sich zusammengezogen, und wir legen lediglich diese geschrumpfte Entfernung zurck. Entsprechend durchquert die Enterprise nicht den ganzen Raum, der zwischen der Erde und Alpha Centauri liegt, sondern bewegt sich nur durch wulstige Raumzeit durch ein Wurmloch. Um besser zu verstehen, was geschieht, wenn man die Einstein-Rosen-Brcke hinabfllt, wollen wir uns jetzt mit der Topologie von Wurmlchern beschftigen.

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Diese mehrfach zusammenhngenden Rume sind seltsame Gebilde: Stellen Sie sich vor, Sie schlendern an einem schnen Nachmittag die Fifth Avenue entlang und sind mit Ihren Gedanken beschftigt, da ffnet sich pltzlich vor Ihnen ein seltsam schwebendes Fenster, ganz so wie Alices Spiegel. (Verschwenden Sie im Augenblick keinen Gedanken daran, da die Energie, die erforderlich wre, um dieses Fenster zu ffnen, ausreichen knnte, um die Erde zu zermalmen. Es ist ein rein hypothetisches Beispiel.) Sie steigen empor, um das schwebende Fenster etwas nher in Augenschein zu nehmen und stellen entsetzt fest, da Sie den Kopf eines grauslich aussehenden Tyrannosaurus rex vor sich haben. Schon sind Sie auf dem Sprung, um Ihr Leben zu rennen, da stellen Sie fest, da der Tyrannosaurus keinen Leib hat. Er kann Ihnen nichts tun, weil sich sein ganzer Krper offensichtlich auf der anderen Seite des Fensters befindet. Wenn Sie, auf der Suche nach dem Leib des Dinosauriers, unter das Fenster sehen, erblicken Sie die Strae in ganzer Lnge, als gbe es den Saurier und das Fenster gar nicht. Verwirrt gehen Sie langsam um das Fenster herum und stellen zu Ihrer Erleichterung fest, da der Tyrannosaurus nirgends zu entdecken ist. Doch wenn Sie von der Rckseite in das Fenster blicken, schaut Sie daraus der Kopf eines Brontosaurus an (Abbildung 10.3). Erschreckt gehen Sie noch einmal um das Fenster herum, um es nun von der Seite in Augenschein zu nehmen. Zu Ihrer groen berraschung sind Fenster, Tyrannosaurus und Brontosaurus spurlos verschwunden. Daraufhin umkreisen Sie das schwebende Fenster noch ein paarmal. Von der einen Seite sehen Sie den Kopf des Tyrannosaurus, von der anderen den Kopf des Brontosaurus. Und wenn Sie von der Seite gucken, stellen Sie fest, da Spiegel und Dinosaurier verschwunden sind. Was ist geschehen? In einem fernen Universum standen sich der Tyrannosaurus und der Brontosaurus in einem Kampf auf Leben und Tod gegenber, als sich pltzlich zwischen ihnen ein schwebendes Fenster auftat. Bei einem Blick in diesen schwebenden Spiegel nimmt der Tyrannosaurus verblfft den Kopf eines schwchlichen, drren Sugetiers mit krausem Haar und winzigem Gesicht wahr: einen Menschen. Der Kopf ist gut zu sehen, aber der Krper fehlt. Dagegen erblickt der Brontosaurus, der von der anderen Seite in den Spiegel schaut, die Fifth Avenue mit ihren Lden und ihrem Verkehr. Dann stellt der Tyrannosaurus fest, da dieser Mensch im Fenster verschwunden ist; dafr taucht er auf der anderen Seite des Fensters auf und blickt den Brontosaurus an.

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Abbildung 10.3. In diesem rein hypothetischen Beispiel hat sich ein Fenster oder Wurmloch in unserem Universum aufgetan. Wenn Sie von der einen Seite in das Fenster blicken, sehen Sie einen Dinosaurier. Schauen Sie von der anderen Seite hinein, haben Sie einen anderen Dinosaurier vor sich. Vom Alternativuniversum aus betrachtet, hat sich zwischen zwei Dinosauriern ein Fenster geffnet. In dem Fenster sehen die Dinosaurier ein seltsames kleines Tier (Sie). Nehmen wir jetzt an, da ein pltzlicher Windsto Ihren Hut in das Fenster befrdert. Sie sehen ihn durch den Himmel des anderen Universums segeln, whrend er auf der Fifth Avenue nicht mehr zu erblicken ist.

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Abbildung 10.4. Wenn Sie mit Ihren Hnden von zwei verschiedenen Richtungen in das Fenster greifen, hat es den Anschein, als wren Ihre Hnde verschwunden. Sie haben einen Krper, aber keine Hnde. Im Alternativuniversum dagegen taucht je eine Hand zu beiden Seiten des Fensters auf, ohne jedoch zu einem Krper zu gehren. Sie atmen einmal tief durch und greifen dann wild entschlossen in das Fenster hinein, um den Hut zurckzuholen. Fr den Tyrannosaurus stellt sich das Geschehen wie folgt dar: Aus dem Fenster weht ein Hut heraus; er kommt aus dem Nichts. Dann streckt sich eine krperlose Hand aus dem Fenster und greift verzweifelt nach dem Hut. Nun schlgt der Wind um, und der Hut ndert seine Richtung. Darauf-

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hin greifen Sie auch mit der anderen Hand in das Fenster, aber von der anderen Seite. Sie befinden sich jetzt in einer milichen Lage. Beide Hnde haben Sie in das Fenster gesteckt, aber von verschiedenen Seiten, mit dem Erfolg, da Sie Ihre Finger nicht mehr sehen knnen und den Eindruck haben, Ihre Hnde wren verschwunden. Wie erscheint das den Dinosauriern? Sie erblicken zwei zappelnde, winzige Hnde, die zu beiden Seiten aus dem Fenster ragen. Doch einen Krper gibt es nicht (Abbildung 10.4). Das Beispiel zeigt einige der herrlichen Verformungen von Raum und Zeit, die dank der mehrfach zusammenhngenden Rume mglich sind.

Schlieung des Wurmlochs Bemerkenswert scheint daran, da eine so einfache Idee hhere Dimensionen knnen den Raum mit der Zeit vereinigen und eine Kraft lt sich durch Verwerfung dieser Raumzeit erklren zu einer derartigen Vielfalt physikalischer Konsequenzen fhrt. Doch mit dem Wurmloch und den mehrfach zusammenhngenden Rumen gehen wir bis an die uersten Grenzen von Einsteins allgemeiner Relativittstheorie. Tatschlich brauchen wir soviel Materie-Energie, um ein Wurmloch oder ein Dimensionentor herzustellen, da dann wohl Quanteneffekte die Oberhand gewinnen wrden. In diesem Falle knnten Quantenkorrekturen die ffnung des Wurmlochs schlieen und jede Reise durch das Tor verhindern. Da sich diese Frage gegenwrtig weder mit der Quantentheorie noch mit der Relativittstheorie befriedigend beantworten lt, mssen wir warten, bis die zehndimensionale Theorie so weit entwickelt ist, da wir entscheiden knnen, ob diese Wurmlcher physikalisch relevant oder einfach zu den vielen Hirngespinsten zu rechnen sind, die es auf diesem Gebiet gibt. Doch bevor wir die Frage der Quantenkorrekturen und der zehndimensionalen Theorie betrachten, wollen wir einen Augenblick innehalten und uns mit der vielleicht bizarrsten Konsequenz von Wurmlchern befassen. Wie Physiker zeigen knnen, da Wurmlcher mehrfach zusammenhngende Rume ffnen, so stellt sich auch heraus, da sie Zeitreisen ermglichen. Wenden wir uns also nun der vielleicht faszinierendsten und spekulativsten Konsequenz mehrfach zusammenhngender Universen zu: der Konstruktion einer Zeitmaschine.

11 Konstruktion einer Zeitmaschine

Menschen, die wie wir an die Physik glauben, wissen, da die Unterscheidung zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft nur eine besonders hartnckige Illusion ist.
ALBERT EINSTEIN

Zeitreisen Knnen wir uns rckwrts in der Zeit bewegen? Knnen wir wie der Held in H. G. Wells Die Zeitmaschine die Whlscheibe einer Maschine bettigen und etliche Jahrtausende berspringen, um im Jahre 802 701 zu landen? Oder werden wir wie Michael J. Fox eines Tages in unsere plutoniumbetriebenen Autos springen und zurck in die Zukunft: fahren? Die Mglichkeit von Zeitreisen erffnet ein weites Feld interessanter Gedankenspiele. Wie Kathleen Turner in Peggy Sue heiratet hegen wir alle einen geheimen Wunsch, die Vergangenheit irgendwie wiederholen und einen kleinen, aber entscheidenden Fehler in unserem Leben korrigieren zu knnen. Wie Robert Frost in seinem Gedicht The Road not Taken beschreibt, fragen wir uns, was wohl passiert wre, wenn wir uns an bestimmten Kreuzungspunkten in unserem Leben anders entschieden und einen anderen Weg genommen htten. Per Zeitreise knnten wir in unsere Jugend zurckkehren, miliche Ereignisse ungeschehen machen, uns fr einen anderen Partner entscheiden oder einen anderen Beruf whlen. Wir knnten aber auch den Verlauf entscheidender historischer Ereignisse und damit das Schicksal der Menschheit verndern. Beispielsweise gert auf dem Hhepunkt von Superman unser Held in eine tiefe seelische Krise, als ein Erdbeben den grten Teil Kaliforniens verwstet und seine Geliebte unter Bergen von Gestein und Trmmern begrbt. Die Trauer ber ihren schrecklichen Tod strzt ihn in solche Verzweiflung, da er durchs All schiet und seinen Schwur vergit, sich nicht

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in den Verlauf der menschlichen Geschichte einzumischen. Er erhht seine Geschwindigkeit, bis er die Lichtbarriere durchbricht und das Gewebe von Zeit und Raum zerreit. Dadurch, da er sich mit Lichtgeschwindigkeit bewegt, zwingt er die Zeit, sich zu verlangsamen, dann innezuhalten und schlielich rckwrts abzulaufen, bis ein Zeitpunkt vor Lois Lanes schrecklichem Ende erreicht ist. Natrlich ist dieser Trick nicht mglich. Obwohl sich die Zeit verlangsamt, wenn man seine Geschwindigkeit erhht, kann man die Lichtgeschwindigkeit nicht berschreiten (und folglich die Zeit auch nicht dazu bewegen, rckwrts zu verlaufen), weil nach der speziellen Relativittstheorie die Masse eines solchen Reisenden unendlich wrde. Obwohl also Reisen mit berlichtgeschwindigkeit von den meisten Science-fiction-Autoren bevorzugt werden, widersprechen sie leider der speziellen Relativittstheorie. Einstein selbst wute um diese Unmglichkeit, genauso wie A. H. A. Buller, als er den folgenden Limerick im Punch verffentlichte: There was a young lady girl named Bright, Whose speed was far faster than light, She traveled one day, In a relative way, And returned on the previous night.1 Viele Wissenschaftler, die sich nicht ernsthaft mit Einsteins Gleichungen beschftigt haben, tun Zeitreisen als Humbug ab, der nicht ernster zu nehmen sei als obskure Berichte ber Entfhrungen durch Auerirdische. Doch so einfach ist die Situation beileibe nicht. Um die Frage zu klren, mssen wir die spezielle Relativittstheorie verlassen, die einfacher ist und Zeitreisen verbietet, und uns der sehr viel umfassenderen allgemeinen Relativittstheorie zuwenden, die solche Reisen unter Umstnden erlaubt. Die allgemeine Relativitt hat weit grere Gltigkeit als die spezielle Relativitt. Whrend die spezielle Relativittstheorie nur Objekte beschreibt, die sich mit konstanter Geschwindigkeit in weiter Entfernung von irgendwelchen Sternen bewegen, ist die allgemeine Relativittstheorie weit leistungsfhiger, denn sie kann Raketen beschreiben, die in der Nhe von Sternen und Schwarzen Lchern von auerordentlich groen Massen beschleunigen. So werden einige der einfacheren

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Schlufolgerungen der speziellen durch die allgemeine Relativittstheorie ersetzt. Fr jeden Physiker, der ernsthaft die mathematischen Bedingungen von Zeitreisen innerhalb der allgemeinen Einsteinschen Theorie untersucht hat, ist das abschlieende Urteil berraschenderweise keineswegs klar. Die Befrworter von Zeitreisen vertreten die Auffassung, da sich aus Einsteins Gleichungen der allgemeinen Relativittstheorie bestimmte Formen der Zeitreise ableiten lassen. Wie sie allerdings auch zugeben, sind die Energien, die man braucht, um die Zeit zu einem Kreis zu biegen, so gro, da Einsteins Gleichungen hier den Dienst versagen. In der physikalisch interessanten Region, wo Zeitreisen zur ernsthaften Mglichkeit werden, lst die Quantentheorie die allgemeine Relativittstheorie ab. In diesem Punkt mu die Hyperraumtheorie einspringen, um die Frage zu klren. Da Quantentheorie und Einsteins Gravitationstheorie im zehndimensionalen Raum vereint sind, knnen wir hoffen, da sich die Frage der Zeitreisen von der Hyperraumtheorie eindeutig beantworten lt. Wie im Falle der Wurmlcher und der Dimensionenfenster gilt, da das letzte Kapitel erst geschrieben werden kann, wenn wir die Hyperraumtheorie wirklich vollstndig gelst haben. Doch beschftigen wir uns jetzt mit der Kontroverse um Zeitreisen und die kstlichen Paradoxa, die sie unvermeidlich aufwerfen.

Der Zusammenbruch der Kausalitt Schon hufig haben Science-fiction-Autoren die Frage gestellt, was geschhe, wenn sich ein einzelner Mensch in der Zeit zurckbewegen knnte. Oberflchlich betrachtet, scheinen viele dieser Geschichten plausibel zu sein. Aber stellen wir uns das Chaos vor, das entstnde, wenn Zeitmaschinen so hufig wie Autos wren und man sie zu Millionen kaufen knnte. Die Folgen wren katastrophal und wrden die Substanz unseres Universums angreifen. Millionen Menschen wrden in der Zeit zurckgehen, an ihrer eigenen Vergangenheit herumdoktern und dabei auch die Geschichte umschreiben. Vielleicht wrden ein paar Zeitreisende zum Revolver greifen und die Eltern ihrer Feinde erschieen, bevor diese geboren wurden. Unter diesen Umstnden wre schon eine einfache Volkszhlung unmglich, weil sich zu einem gegebenen Zeitpunkt nicht mehr ermitteln liee, wie viele Menschen es tatschlich gbe.

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Wenn Zeitreisen mglich sind, verlieren die Gesetze der Kausalitt ihre Geltung. Vielleicht wrde sogar die Geschichte in der uns bekannten Form zusammenbrechen. Stellen Sie sich vor, was fr ein Chaos ausbrche, wenn Tausende von Menschen in die Vergangenheit aufbrchen, um Schlsselereignisse so zu verndern, da der Verlauf der Geschichte eine andere Richtung bekme. Pltzlich wre Fords Theater zum Bersten gefllt mit Leuten, die sich die Ehre streitig machen wrden, das Attentat an Lincoln zu verhindern. Und die Landung in der Normandie wrde wahrscheinlich an den Massen von Abenteuerurlaubern scheitern, die mit Kameras erschienen, um das historische Ereignis im Bild festzuhalten. Die geschichtlich bedeutsamen Schlachtfelder wren nicht mehr wiederzuerkennen. Nehmen wir nur den entscheidenden Sieg, den Alexander der Groe 331 v. Chr. in der Schlacht von Gaugamela ber die Perser unter Darius III. errang. Diese Niederlage besiegelte das Schicksal der persischen Militrmacht und beendete ihre Rivalitt mit dem Westen, womit eine Entwicklung eingeleitet wurde, die in den nchsten 1000 Jahren fr eine Blte der westlichen Zivilisation und Kultur in der ganzen Welt sorgen sollte. Doch stellen wir uns vor, was geschhe, wenn eine kleine Gruppe von Sldnern, die mit kleinen Raketen und moderner Artillerie ausgerstet wre, in die Schlacht eingriffe. Schon der mindeste Beweis fr die Leistungsfhigkeit moderner Waffentechnik schlge Alexanders entsetzte Soldaten in die Flucht. Solche Einmischungen knnten den abendlndischen Einflu auf die Welt erheblich einschrnken. Zeitreisen wrden dazu fhren, da kein historisches Ereignis je wirklich abgeschlossen wre. Man knnte keine Geschichtsbcher mehr schreiben. Immer wieder wrden ein paar Unbelehrbare versuchen, General Ulysses S. Grant zu ermorden oder den Deutschen in den dreiiger Jahren das Geheimnis der Atombombe zuzuspielen. Was wre, wenn man die Geschichte so leicht verndern knnte, wie man eine Tafel abwischt? Unsere Geschichte wre wie der Sand am Strand, der mal hierhin und mal dorthin weht. Jedesmal, wenn jemand die Whlscheibe einer Zeitmaschine bettigte und irgendwo durch die Vergangenheit stolperte, wrde sich die Geschichte verndern. So wre Geschichte, wie wir sie kennen, nicht mehr mglich. Es gbe sie nicht mehr. An dieser milichen Mglichkeit finden die meisten Wissenschaftler natrlich keinen Gefallen. Und es ginge nicht nur darum, da Historiker dem Begriff der Geschichte keinen Sinn mehr abgewinnen knnten, son-

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dem sobald wir Zugang zur Vergangenheit oder Zukunft htten, wrden auch ganz spezielle Paradoxa auftreten. Aus dieser Situation hat der Kosmologe Stephen Hawking einen experimentellen Beweis fr die Unmglichkeit von Zeitreisen abgeleitet. Er hlt die Mglichkeit von Zeitreisen deshalb fr ausgeschlossen, weil unsere Gegenwart noch nicht von Touristenhorden aus der Zukunft berrannt wird.

Zeitparadoxa Um die Probleme zu verstehen, die Zeitreisen aufwerfen, mssen wir zunchst die verschiedenen Paradoxa klassifizieren. Im allgemeinen lassen sie sich einer von zwei Hauptkategorien zuordnen: 1. Begegnung mit den Eltern, bevor man geboren ist 2. Der Mann ohne Vergangenheit Zeitreisen der ersten Art fgen dem Gewebe der Raumzeit den grten Schaden zu, weil sie zuvor aufgezeichnete Ereignisse verndern. Beispielsweise geht in dem Film Zurck in die Zukunft unser jugendlicher Held in der Zeit zurck und begegnet seiner Mutter als jungem Mdchen, kurz bevor sie sich in seinen Vater verliebt. Zu seinem Entsetzen stellt er fest, da er unabsichtlich die schicksalhafte Begegnung der Eltern verhindert hat. Und was noch schlimmer ist, seine jugendliche Mutter bringt ihm zarte Gefhle entgegen. Wenn er Mutter und Vater ganz gegen seinen Willen daran hindert, sich zu verlieben, und wenn es ihm nicht gelingt, die fehlgeleiteten Gefhle seiner Mutter in die richtigen Bahnen zu lenken, wird er verschwinden, weil seine Geburt nie stattfinden wird. Das zweite Paradoxon betrifft Ereignisse ohne Beginn. Nehmen wir beispielsweise an, ein verarmter Erfinder mht sich in seinem rumpeligen Keller verzweifelt, die erste Zeitmaschine der Welt zu bauen. Pltzlich erscheint aus dem Nichts ein wohlhabender lterer Herr, der ihm reichlich Mittel zur Verfgung stellt und auerdem mit der zur Konstruktion der Zeitmaschine erforderlichen Mathematik und Technik versorgt. Anschlieend nutzt der Erfinder seine Fhigkeit zu Zeitreisen, um sich ein Vermgen zu erwerben, denn er wei ja im voraus, wann die Aktien steigen und fallen. Er spekuliert also an der Brse und wettet bei Pferderennen oder anderen Sportereignissen. Jahrzehnte spter, als wohlhabender, lterer

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Mann, begibt er sich in der Zeit zurck, um sein Schicksal zu erfllen. Er trifft sich als jungen Mann, der in seinem Keller arbeitet, verrt diesem jngeren Ich das.Geheimnis der Zeitreisen und gibt ihm das Geld, das er braucht, um das Wissen zu nutzen. Damit stellt sich die Frage: Woher kommen die Kenntnisse, die der Zeitmaschine zugrunde liegen? Die vielleicht verrckteste Spielart dieser Zeitreiseparadoxa des zweiten Typs hat Robert Heinlein in seiner Kurzgeschichte Wer bin ich2 entworfen. 1945 wird vor einem Waisenhaus in Cleveland auf geheimnisvolle Weise ein weiblicher Sugling ausgesetzt. Einsam und ungeliebt wchst Jane auf und wei nicht, wer ihre Eltern sind. Eines Tages im Jahre 1963 versprt sie eine seltsame Neigung zu einem Herumtreiber und verliebt sich in ihn. Doch gerade, als Janes Situation eine Wendung zum Besseren zu nehmen scheint, kommt es zu einer Reihe von Katastrophen. Zunchst wird sie schwanger von dem Herumtreiber, der daraufhin verschwindet. Zweitens stellen die rzte bei der komplizierten Geburt fest, da Jane sowohl mnnliche als auch weibliche Geschlechtsorgane besitzt, und sehen sich, um ihr Leben zu retten, gezwungen, die sie in einen er umzuwandeln. Schlielich raubt ein geheimnisvoller Fremder das Baby aus dem Kreissaal. Unter dem Schock dieser Ereignisse, von der Gesellschaft ausgestoen und vom Schicksal gebeutelt, wird er zu einem Trunkenbold und Herumtreiber. Jane hat nicht nur ihre Eltern und ihren Liebhaber, sondern auch ihr einziges Kind verloren. Jahre spter, 1970, fhrt sie der Zufall in eine verlassene Bar, Pops Place, wo sie ihre tragische Geschichte einem lteren Barkeeper erzhlt. Der verstndnisvolle Barkeeper bietet dem/der Herumtreiber/in die Mglichkeit, sich an dem Fremden zu rchen, der sie geschwngert und verlassen hat unter der Bedingung, da er/sie dem Zeitreise-Korps beitritt. Nachdem die beiden eine Zeitmaschine bestiegen haben, setzt der Barkeeper den Herumtreiber im Jahre 1963 ab. Dieser empfindet eine seltsame Zuneigung zu einer jungen Waisin, die bald darauf schwanger wird. Daraufhin legt der Barkeeper mit seiner Zeitmaschine weitere neun Monate zurck, raubt den weiblichen Sugling aus dem Krankenhaus, fhrt ins Jahr 1945 zurck und setzt das Baby vor einem Waisenhaus aus. Anschlieend befrdert der Barkeeper den vllig verwirrten Herumtreiber ins Jahr 1985, wo dieser dem Zeitreise-Korps beitritt. Nun endlich gelingt es dem Herumtreiber, sein Leben in Ordnung zu bringen, er wird ein geachtetes und in Ehren ergrautes Mitglied dieses Korps, nimmt die Tarnung eines

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Barkeepers an und bekommt in dieser Rolle seine schwierigste Aufgabe zugewiesen: eine Verabredung mit seinem Schicksal, ein Treffen mit einem Herumtreiber in Pops Place im Jahre 1970. Die Frage lautet: Wer sind Janes Mutter, Vater, Grovater, Gromutter, Sohn, Tochter, Enkelin und Enkel? Natrlich sind das Mdchen, der Herumtreiber und der Barkeeper alle ein und dieselbe Person. Diese Paradoxa sind wahrhaft schwindelerregend, vor allem wenn wir versuchen, Janes verwickelte Herkunft zu entrtseln. Wenn wir Janes Stammbaum zeichnen, stellen wir fest, da alle Zweige sich nach innen krmmen und kreisfrmig zu sich selbst zurckfhren. So gelangen wir zu dem erstaunlichen Schlu, da sie ihre eigene Mutter und ihr eigener Vater ist. Sie alleine ist ein ganzer Familienstammbaum.

Weltlinien Mit der Relativittstheorie knnen wir recht einfach die schwierigsten dieser Paradoxa auflsen. Dazu werden wir uns der Weltlinie bedienen, einer Methode, die Einstein entwickelt hat. Nehmen wir beispielsweise an, eines Tages weckt Sie der Wecker um acht Uhr morgens, und Sie beschlieen, an diesem Morgen im Bett zu bleiben, statt zur Arbeit zu gehen. Obwohl es den Anschein hat, als tten Sie nichts, wenn Sie im Bett faulenzen, ziehen Sie tatschlich eine Weltlinie. Suchen Sie sich ein Blatt Millimeterpapier und legen sie eine waagerechte Achse fr die Entfernung und eine senkrechte fr die Zeit an. Wenn Sie von acht bis zwlf Uhr einfach im Bett liegen, ist Ihre Weltlinie eine gerade senkrechte Linie. Sie haben sich vier Stunden in die Zukunft bewegt, aber keine Entfernung zurckgelegt. Sogar unsere Lieblingsbeschftigung, nichts zu tun, lt also eine Weltlinie entstehen. (Wenn uns jemand kritisiert, weil wir faulenzen, knnen wir uns guten Gewissens auf Einstein und seine Relativittstheorie berufen, nach der wir auch dann eine Weltlinie in der vierdimensionalen Raumzeit ziehen.) Sagen wir nun, Sie stehen um zwlf Uhr mittags doch noch auf und erscheinen um ein Uhr an Ihrem Arbeitsplatz. Dann bekommt Ihre Weltlinie eine Schrglage, weil Sie sich im Raum und in der Zeit bewegen. In der unteren linken Ecke ist Ihr Zuhause und in der oberen rechte Ihr Bro (Abbildung 11.1). Wenn Sie mit dem Auto zur Arbeit fahren, kommen Sie frher ins Bro, schon um zwlf Uhr dreiig. Das heit, je schneller Sie fahren, desto

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strker weicht Ihre Weltlinie von der Senkrechten ab. (In dem Diagramm gibt es auch eine verbotene Region, in die Ihre Weltlinie nicht eindringen kann, weil Sie sich dazu schneller als das Licht bewegen mten.) Daraus ergibt sich sogleich eine Schlufolgerung. Einen echten Anfang und Schlu kennt unsere Weltlinie nicht. Selbst wenn wir sterben, setzen sich die Weltlinien der Molekle unseres Krpers fort. Sie mgen sich in der Luft oder im Boden verteilen, aber sie werden ihre Weltlinien endlos weiterziehen. Gleiches gilt fr unsere Geburt: Die Weltlinien der Molekle, die von der Mutter stammen, verschmelzen zu der des Babys. An keinem Punkt brechen die Weltlinien ab oder tauchen aus dem Nichts auf. Nehmen Sie als einfaches Beispiel Ihre persnliche Weltlinie. Sagen wir, Ihre Mutter und Ihr Vater begegneten sich 1950, verliebten sich und zeugten ein Kind (Sie). Da vereinigten sich die Weltlinien Ihrer Eltern und brachten eine dritte Weltlinie hervor (Sie). Wenn jemand stirbt, teilen sich die Weltlinien, die diesen Menschen bilden, in die Milliarden Weltlinien der einzelnen Molekle auf. So gesehen, lt der Mensch sich als eine vorbergehende Bndelung molekularer Weltlinien definieren. Vor Ihrer Geburt waren diese Weltlinien zerstreut, liefen dann zusammen, um Ihren Krper zu bilden, und werden sich nach Ihrem Tode wieder teilen. In der Bibel heit es: Staub zu Staub. Aus relativistischer Sicht mten wir sagen: Weltlinie zu Weltlinie. Mithin enthlt unsere Weltlinie alle Informationen, die unsere Geschichte betreffen. Alles, was uns zustt unser erstes Fahrrad, unsere erste Verabredung, unsere erste Stellung wird in unserer Weltlinie aufgezeichnet. Deshalb hat auch der groe russische Kosmologe George Gamow, der sich um Einsteins Werk verdient gemacht hat, weil er es mit Phantasie und Witz ausgelegt hat, seiner Autobiographie vllig zu Recht den Titel My World Line gegeben. Mit Hilfe der Weltlinie knnen wir jetzt darstellen, was geschieht, wenn wir in der Zeit zurckgehen. Setzen Sie sich also in die Zeitmaschine und suchen Sie Ihre Mutter auf, bevor Sie geboren sind. Leider verliebt sie sich in Sie und zeigt Ihrem Vater die kalte Schulter. Verschwinden Sie dann wirklich, wie es der Film Zurck in die Zukunft behauptet? Auf der Weltlinie knnen wir jetzt erkennen, warum das unmglich ist. Wenn Sie verschwinden, verschwindet auch Ihre Weltlinie. Doch nach Einstein knnen Weltlinien nicht abbrechen. In der Relativittstheorie ist es also unmglich, die Vergangenheit zu verndern.

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Abbildung 11.1. Unsere Weltlinie fat unsere gesamte Geschichte von der Geburt bis zum Tod zusammen. Liegen wir beispielsweise von acht Uhr morgens bis zwlf Uhr mittags im Bett, dann ist unsere Weltlinie eine senkrechte Linie. Wenn wir mit dem Auto zur Arbei fahren, bekommt unsere Weltlinie eine schrge Neigung. Je rascher wir uns bewegen, desto schrger wird unsere Weltlinie. Schneller als mit Lichtgeschwindigkeit knnen wir uns jedoch nicht bewegen. Folglich sind Teile dieses Raumzeitdiagramms verboten, das heit, um in diese verbotenen Zonen zu gelangen, mten wir uns schneller als das Licht bewegen.

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Abbildung 11.2. Wenn Zeitreisen mglich sind, wird unsere Weltlinie zur geschlossenen Schleife. 1945 wird das Mdchen geboren. 1963 bekommt sie ein Kind, 1970 ist sie/er ein Herumtreiber, der ins Jahr 194$ zurckgeht, wo er sich selbst begegnet. 1985 ist er ein Zeitreisender, der sich selbst im Jahr 1970 in einer Bar aufgabelt, sich ins Jahr 1945 begleitet, das Baby raubt und es in das Jahr 1945 bringt, wo alles von vorn beginnt. Das Mdchen ist sich selbst Mutter, Vater, Grovater, Gromutter, Sohn, Tochter und so fort.

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Doch das andere Paradoxon, das auf der Vernderung der Vergangenheit beruht, wirft interessante Probleme auf. Zum Beispiel erfllen vollziehen wir die Vergangenheit und zerstren sie nicht, wenn wir in der Zeit zurckgehen. Deshalb bildet die Weltlinie des Erfinders der Zeitreise eine geschlossene Schleife. Seine Weltlinie erfllt die Vergangenheit, statt sie zu verndern. Viel komplizierter ist die Weltlinie von Jane, der Frau, die zugleich ihre Mutter, ihr Vater, ihr Sohn und ihre Tochter ist (Abbildung 11.2). Noch einmal sei darauf hingewiesen, da wir die Vergangenheit nicht verndern knnen. Wenn unsere Weltlinie in die Vergangenheit zurckfhrt, erfllt sie nur, was bereits bekannt ist. In einem solchen Universum ist es also mglich, sich selbst zu begegnen. Wenn Sie einen derartigen Kreis durchlaufen, begegnen Sie frher oder spter einem jungen Mann oder einer jungen Frau, der oder die sich als Ihr jngeres Ich entpuppt. Sie teilen diesem jungen Menschen mit, da er Ihnen verdchtig hnlich sieht. Und wenn Sie ein bichen nachdenken, erinnern Sie sich, da Sie in Ihrer Jugend tatschlich einmal einem merkwrdigen, lteren Menschen begegnet sind, der von einer solchen hnlichkeit gesprochen hatte. So knnen wir die Vergangenheit vielleicht vollziehen, aber niemals verndern. Wie mehrfach betont, knnen Weltlinien nicht abgeschnitten werden und nicht enden. Sie knnen vielleicht Schleifen in der Zeit bilden, sie aber nicht verndern. Solche Lichtkegeldiagramme sind jedoch nur im Rahmen der speziellen Relativittstheorie entwickelt worden, die zwar beschreiben kann, was geschieht, wenn wir in die Vergangenheit zurckgehen, aber zu einfach ist, um die Frage zu beantworten, ob Zeitreisen Sinn haben. Um diese umfassendere Frage zu beantworten, mssen wir uns der allgemeinen Relativittstheorie zuwenden, in der sich die Situation weit komplizierter darstellt. Aus der viel weiter reichenden Sicht der allgemeinen Relativittstheorie erkennen wir, da diese verschlungenen Weltlinien physikalisch mglicherweise erlaubt sind. Wissenschaftlich bezeichnet man solche Schlingen als geschlossene zeitartige Kurven (CTCs nach englisch: closed timelike curves). In wissenschaftlichen Kreisen ist eine Debatte ber die Frage entbrannt, ob nach der allgemeinen Relativitts- und der Quantentheorie CTCs zulssig sind oder nicht.

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Nestbeschmutzer im Reich der Arithmetik und allgemeinen Relativittstheorie 1949 zeigte sich Einstein sehr besorgt ber eine Entdeckung, die einer seiner engsten Kollegen und Freunde am Institute for Advanced Study in Princeton, der Wiener Mathematiker Kurt Gdel, gemacht hatte. Gdel war auf eine beunruhigende Lsung der Einstein-Gleichungen gestoen, eine Lsung, die Verste gegen eines der Grundprinzipien des gesunden Menschenverstands zulie: Sie erlaubte bestimmte Formen von Zeitreisen. Zum erstenmal in der Geschichte verfgten Zeitreisen damit ber eine mathematische Grundlage. In manchen Kreisen galt Gdel als Strenfried. 1931 wurde er bekannt (oder besser berchtigt), als er wider Erwarten bewies, da sich die Widerspruchsfreiheit der Arithmetik nicht beweisen lt. Damit zerstrte er einen zweitausend Jahre alten Traum, der auf Euklid zurckging und als die hchste Leistung der Mathematik berhaupt galt: die gesamte Mathematik auf wenige widerspruchsfreie Axiome zurckzufhren, aus denen sich alles ableiten lt. In einem mathematischen Kraftakt bewies Gdel, da es immer Theoreme in der Arithmetik geben wird, deren Richtigkeit oder Falschheit sich aus den arithmetischen Axiomen nicht beweisen lassen. Mit anderen Worten, die Arithmetik wird immer unvollstndig sein. Gdels Ergebnis war die verblffendste und unerwartetste Entwicklung in der mathematischen Logik seit vielleicht tausend Jahren. Die Mathematik, die einst als die reinste aller Wissenschaften galt, weil sie exakt und gewi war, unbeeintrchtigt von der Grobheit unserer materiellen Welt, verfiel nun auch der Ungewiheit. Nach Gdel schienen die Grundlagen der Mathematik ins Schwimmen geraten zu sein. (Einfach dargestellt, begann Gdels bemerkenswerter Beweis damit, da er auf einige merkwrdige Paradoxa in der Logik hinwies. Nehmen wir beispielsweise die Aussage Dieser Satz ist falsch. Wenn der Satz wahr ist, folgt daraus da er falsch ist. Wenn der Satz falsch ist, dann ist er wahr. Genauso die Aussage Ich bin ein Lgner. Danach bin ich ein Lgner, nur wenn ich die Wahrheit sage. Weiter formulierte Gdel die Aussage: Dieser Satz kann nicht als wahr bewiesen werden. Ist der Satz richtig, so kann er nicht als richtig bewiesen werden. Wie Gdel zeigte, kann man ein komplexes Netzwerk aus solchen Paradoxa weben, das am Ende dazu fhrt, da sich wahre Aussagen mit der Arithmetik nicht mehr beweisen lassen.)

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Nachdem Gdel den Mathematikern ihre Lieblingsvorstellung vergllt hatte, rumte er mit bestimmten Vorstellungen auf, die sich im Zusammenhang mit Einsteins Gleichungen eingebrgert hatten. Dabei zeigte er, da Einsteins Theorie einige berraschende Ungereimtheiten enthielt, unter anderem eben auch die Mglichkeit von Zeitreisen. Zunchst ging er davon aus, da das Universum mit langsam rotierendem Gas oder Staub gefllt sei. Eine durchaus vernnftige Annahme, denn die fernen Regionen des Universums scheinen in der Tat voller Gas oder Staub zu sein. Doch Gdels Lsung sorgte aus zwei Grnden fr ziemliche Unruhe. Erstens verstie seine Lsung gegen das Machsche Prinzip, denn er wies nach, da bei der gleichen Verteilung von Staub und Gas zwei Lsungen mglich sind. (Daraus folgt, da das Machsche Prinzip irgendwie unvollstndig ist, da es verborgene Annahmen gibt.) Wichtiger aber noch war der Nachweis, da bestimmte Formen von Zeitreisen erlaubt sind. Folgt man in einem Gdelschen Universum dem Weg eines Teilchens, so kehrt es am Ende zu sich selbst zurck und begegnet sich in der Vergangenheit. Dazu Gdel selbst: Beschreibt man auf einer Rundreise in einem Raumschiff eine hinreichend weite Kurve, so kann man sich in diesen Welten in jede Region der Vergangenheit, Gegenwart oder Zukunft und wieder zurck begeben.3 Damit war Gdel auf die erste CTC in der allgemeinen Relativittstheorie gestoen. Newton hatte frher angenommen, die Zeit bewege sich geradlinig wie ein Pfeil, der stracks seinem Ziel zustrebt. Nichts kann ihn von seinem Weg abbringen, sobald er einmal abgeschossen worden ist. Nach Einstein hnelt die Zeit eher einem gewaltigen Strom, der zwar vorankommt, sich aber hufig durch verschlungene Tler und Ebenen schlngelt. Vorbergehend kann die Anwesenheit von Materie oder Energie die Richtung des Flusses verndern, doch alles in allem fliet er stetig dahin: An keiner Stelle findet er ein abruptes Ende oder wird zurckgeworfen. Allerdings zeigte Gdel, da der Flu der Zeit behutsam und kreisfrmig in sich zurckgelenkt werden kann. Schlielich haben auch Flsse Strudel und Wirbelstrme.Im groen und ganzen mag ein solcher Strom vorwrtsflieen, doch in Ufernhe findet man immer Becken und Buchten, in denen das Wasser eine kreisfrmige Bewegung beschreibt. Die Gdelsche Lsung lie sich nicht als die Arbeit eines Spinners abtun, da er mit Einsteins eigenen Feldgleichungen zu seinen seltsamen

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Lsungen gelangt war, in denen die Zeit sich zu einem Kreis biegt. Angesichts der Tatsache, da Gdel sich an die Spielregeln gehalten und eine legitime Lsung fr die Gleichungen gefunden hatte, blieb Einstein nur ein Ausweg: Er mute diese Lsung verwerfen, weil sie sich nicht mit den Experimentaldaten vertrug. Der Schwachpunkt in Gdels Universum war die Annahme, da das Material aus Gas und Staub im Universum langsam rotiere. Experimentell ist keine Rotation der kosmischen Staub- und Gasmassen im All zu erkennen. Unsere Instrumente haben besttigt, da das Universum expandiert, aber es scheint nicht zu rotieren. Damit lt sich das Gdelsche Universum mit Sicherheit ausschlieen. (Was bleibt, ist die ziemlich beunruhigende, aber durchaus plausible Mglichkeit, da CTCs und Zeitreisen physikalisch mglich wren, wenn unser Universum, wie Gdel spekulierte, rotieren wrde.) 1955 starb Einstein, zufrieden damit, da sich solch beunruhigende Lsungen fr seine Gleichungen aus experimentellen Grnden unter den Teppich kehren lieen und da Menschen ihren Eltern offenbar nicht begegnen knnen, bevor sie geboren wurden.

Leben im Zwischenreich 1963 entdeckten dann Ezra Newman, Theodore Unti und Louis Tamburino eine neue Lsung fr die Einstein-Gleichungen, die noch verrckter war als die Gdelsche Lsung. Im Unterschied zu diesem Universum beruhte ihre Lsung nicht auf einem rotierenden staubgefllten Universum, sondern hnelte, oberflchlich betrachtet, einem typischen Schwarzen Loch. Wie die Gdelsche Lsung gestattet ihr Universum CTCs und Zeitreisen. Auerdem erreicht man dort nicht wieder seinen Ausgangspunkt, wenn man eine Bewegung von 360 Grad um das Schwarze Loch ausfhrt. Vielmehr gelangt man, als lebte man in einem Universum mit einem Riemann-Schnitt, auf ein anderes Blatt des Universums. Die Topologie eines Newman-Unti-Tamburino-Universums lt sich mit der einer Wendeltreppe vergleichen. Wenn wir in der Wendeltreppe eine Bewegung von 360 Grad beschreiben, kommen wir nicht zu unserem Ausgangspunkt zurck, sondern auf einen anderen Treppenabsatz. Das Leben in einem solchen Universum bertrfe unsere schlimmsten Alptrume und wrde den gesunden Menschenverstand vllig auer Kraft: setzen. Tatschlich zeigt

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dieses bizarre Universum so pathologische Zge, da es nach den Anfangsbuchstaben seiner Vter rasch als NUT-Universum bezeichnet wurde (nut. verckte Person). Zunchst taten die Relativisten die NUT-Lsung genauso ab, wie sie sich der Gdelschen Lsung verweigert hatten; das heit, sie erklrten, unser Universum scheine sich nicht zu entwickeln, wie es diese Lsungen vorhersagten. Man lehnte sie also aus experimentellen Grnden willkrlich ab. Doch im Laufe der Jahrzehnte ergab sich fr die Einstein-Gleichungen eine Flut von solch bizarren Lsungen, die Zeitreisen zulassen. Anfang der siebziger Jahre nahm sich Frank J. Tipler von der Tulane University in New Orleans noch einmal eine alte Lsung fur die Einstein-Gleichungen vor, die W. J. van Stockum 1936 noch vor der Gdelschen Lsung gefunden hatte. Diese Lsung setzt die Existenz eines unendlichen langen, rotierenden Zylinders voraus. berraschenderweise konnte Tipler zeigen, da auch diese Lsung die Kausalitt verletzt. Sogar bei der Kerr-Lsung (die die physikalisch realistischste Beschreibung Schwarzer Lcher im All darstellt) wies man nach, da sie Zeitreisen zult. Raumschiffe, die das Zentrum eines Schwarzen Loches der KerrArt durchquerten, knnten (vorausgesetzt, sie wrden dabei nicht zermalmt) gegen die Kausalitt verstoen. Bald stellte man fest, da sich NUT-Singularitten in jedes Schwarze Loch oder expandierende Universum einfgen lassen. Damit wurde es mglich, eine unendliche Zahl von pathologischen Lsungen fr die Einstein-Gleichungen zu finden. Beispielsweise lt sich zeigen, da jede Wurmloch-Lsung dieser Gleichungen irgendeine Form von Zeitreisen gestattet. Laut dem Relativittstheoretiker Frank Tipler lassen sich Lsungen fr die Feldgleichungen finden, die bizarre Verhaltensweisen praktisch jeder Art an den Tag legen.4 So erfolgte eine explosionsartige Zunahme von pathologischen Lsungen fr die Einstein-Gleichungen, die deren Schpfer sicherlich entsetzt htten. In gewissem Sinne sind die Einstein-Gleichungen wie ein trojanisches Pferd. Oberflchlich betrachtet, sieht das Pferd wie ein hchst willkommenes Geschenk aus, dem wir die experimentell erhrtete Erkenntnis verdanken, da Sternenlicht unter dem Einflu der Schwerkraft abgelenkt wird, und das uns den Ursprung des Universums schlssig erklrt. Doch in seinem Inneren lauern alle mglichen seltsamen Dmonen und Kobolde, die

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fr die Mglichkeit interstellarer Reisen durch Wurmlcher und Zeitreisen sorgen. Fr diesen Blick in die dunkelsten Geheimnisse des Universums hatten wir mit. der Verunsicherung unserer festesten berzeugungen in Hinblick auf unsere Welt zu bezahlen da der Raum einfach zusammenhngt und die Geschichte sich nicht im nachhinein verndern lt. So blieb die Frage: Lassen sich diese CTCs aus rein experimentellen Grnden abtun, wie Einstein meinte, oder kann man auf irgendeine Art nachweisen, da sie theoretisch mglich sind und da man damit tatschlich eine Zeitmaschine konstruieren kann?

Konstruktion einer Zeitmaschine Im Juni 1988 unterbreiteten drei Physiker (Kip Thome und Michael Morris vom California Institute of Technology und Ulvi Yurtsever von der University of Michigan) den ersten ernsthaften Vorschlag fr eine Zeitmaschine. Es gelang ihnen, die Herausgeber der Physikal Review Letters, einer der angesehendsten Physikzeitschriften der Welt, davon zu berzeugen, da ihre Arbeit ernsthafte Beachtung verdiene. (Im Laufe der Jahrzehnte sind bei den magebenden physikalischen Zeitschriften unzhlige verrckte Vorschlge fr Zeitmaschinen eingegangen, die aber alle abgelehnt wurden, weil sie nicht auf vernnftigen physikalischen Prinzipien oder den Einstein-Gleichungen beruhten.) Wie sie es als erfahrene Wissenschaftler gewhnt waren, legten sie ihre Hypothesen in der allgemein akzeptierten physikalischen Sprache der Feldtheorie dar und erluterten dann eingehend die Schwachpunkte ihrer Argumentation. Thorne und seinen Kollegen war klar, da sie, um die Skepsis der wissenschaftlichen Gemeinschaft zu zerstreuen, die blichen Einwnde, die gegen die Verwendung von Wurmlchern als Zeitmaschinen erhoben wurden, auer Kraft setzen muten. Erstens hat Einstein, wie oben erwhnt, selbst erkannt, da die Gravitationskrfte im Zentrum eines Schwarzen Loches so gewaltig wren, da sie jedes Raumschiff zerreien wrden. Danach wren Wurmlcher mathematisch zwar mglich, aber in der Praxis nutzlos. Zweitens knnten Wurmlcher instabil sein. Wie sich zeigen lie, wrden schon kleine Strungen in Wurmlchern die Einstein-Rosen-Brcke zum Einsturz bringen. Mithin wrde die Anwesenheit eines Raumschiffes in einem Schwarzen Loch gengen, um eine Strung hervorzurufen, die

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den Eingang des Wurmlochs zum Einsturz brchte. Drittens mte man sich mit berlichtgeschwindigkeit fortbewegen, um das Wurmloch tatschlich zu durchqueren und auf der anderen Seite herauszukommen. Viertens wren die Quanteneffekte so gro, da sich das Wurmloch auch von allein schlieen knnte. Beispielsweise wrde die intensive Strahlung, die vom Eingang des Schwarzen Lochs emittiert wrde, nicht nur jeden tten, der versuchte, in das Schwarze Loch zu gelangen, sondern knnte auch den Eingang schlieen. Fnftens verlangsamt sich die Zeit in einem Wurmloch und kommt in seinem Zentrum vollstndig zum Stillstand. Folglich htten Wurmlcher die wenig angenehme Eigenschaft, da sie die Bewegung eines Raumreisenden, von der Erde aus gesehen, scheinbar verlangsamen wrden und im Mittelpunkt des Schwarzen Loches vllig zum Stillstand brchten. Es htte den Anschein, als wre der Raumreisende in der Zeit vollkommen erstarrt. Mit anderen Worten, ein Raumreisender brauchte unendliche Zeit, um ein Wurmloch zu durchqueren. Nehmen wir an, jemand knnte trotzdem durch den Mittelpunkt des Wurmlochs gelangen und zur Erde zurckkehren dann wre die Zeitverzerrung so gro, da Millionen oder sogar Milliarden Jahre auf der Erde vergangen wren. Aus allen diesen Grnden hat man Wurmloch-Lsungen nie ernst genommen. Nun ist Thorne ein ernsthafter Kosmologe, der die Frage von Zeitmaschinen unter normalen Umstnden sicherlich auerordentlich skeptisch oder gar ironisch behandelt htte. Doch Thorne begann, sich mit dieser Frage aus einem hchst ungewhnlichen Grund zu befassen. Im Sommer 1985 schickte Carl Sagan Thorne die Fahnen seines neuen Buches, des Romans Contact, der sich ernsthaft mit den wissenschaftlichen und politischen Fragen eines epochemachenden Ereignisses auseinandersetzt: dem ersten Kontakt mit auerirdischem Leben im All. Jeder Wissenschaftler, der ber die Frage nachdenkt, ob es Leben im All gibt, mu sich auch mit der Frage befassen, wie man die Barriere der Lichtgeschwindigkeit berwinden kann. Da nach Einsteins spezieller Relativittstheorie Bewegungen mit berlichtgeschwindigkeit ausdrcklich verboten sind, wrde die Reise zu fernen Sternen in konventionellen Raumschiffen Jahrtausende dauern, also interstellarer Verkehr praktisch unmglich sein. Nun wollte Sagan, da die wissenschaftlichen Aspekte seines Buches so genau wie mglich waren, deshalb fragte er Thorne in einem Brief, ob es irgendeine

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wissenschaftlich akzeptable Mglichkeit gbe, die Lichtbarriere zu berwinden. Mit seiner Anfrage reizte Sagan Thornes intellektuelle Neugier. Hier lag eine klare, physikalisch vernnftige Anfrage vor, die ein Wissenschaftler dem anderen unterbreitete und die eine ernsthafte Antwort verlangte. Da die Anfrage jedoch von hchst unorthodoxer Natur war, gingen Thome und seine Kollegen sie auch auf hchst ungewhnliche Weise an: Sie arbeiteten rckwrts. Im Normalfall beginnen Physiker mit einem bestimmten, bekannten astronomischen Objekt (einem Neutronenstern, einem Schwarzen Loch, dem Urknall) und lsen dann Einsteins Gleichungen, um die Krmmung des umgebenden Raumes festzustellen. Wie wir uns erinnern, besagen die Einstein-Gleichungen im wesentlichen, da der Materieund Energiegehalt eines Objektes das Ausma der Krmmung in der umgebenden Raumzeit bestimmt. Auf diese Weise haben wir die Garantie, auf Lsungen der Einstein-Gleichungen fr astronomisch relevante Objekt zu stoen, von denen wir annehmen, da sie sich im All befinden. Doch da Sagans Anfrage recht ungewhnlich war, rollten Thome und seine Kollegen die Frage von hinten auf. Sie begannen mit einer ungefhren Vorstellung von dem, was sie finden wollten. Ihnen ging es um eine Lsung der Einstein-Gleichungen, bei der ein Raumreisender nicht von der Kraftentfaltung des starken Gravitationsfeldes zerrissen wurde. Ein Wurmloch wollten sie, das stabil war und sich nicht pltzlich whrend der Reise schlo. Es sollte in einem Zeitraum durchfahren werden knnen, der sich nach Tagen und nicht nach Millionen oder Milliarden Erdjahren bema und so fort. Im groen und ganzen war ihr Leitprinzip die Bedingung, da ein Zeitreisender bequem die Rckreise absolvieren konnte, nachdem er in das Wurmloch hineingefahren war. Also erst nachdem sie entschieden hatten, wie ihr Wurmloch aussehen sollte, begannen sie auszurechnen, wieviel Energie erforderlich wre, um ein solches Wurmloch zu konstruieren. Ihr unorthodoxer Standpunkt erlaubte ihnen, der Frage, ob der Energiebedarf die technischen Mglichkeiten des 20. Jahrhunderts weit berschritte, keine besondere Beachtung zu schenken. Fr sie ging es darum, ob eine knftige Zivilisation in der Lage wre, eine solche Zeitmaschine tatschlich zu konstruieren. Sie wollten beweisen, da es wissenschaftlich machbar war, nicht da es wirtschaftlich oder nach dem heutigen Stand technisch mglich wre.

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Normalerweise fragen theoretische Physiker: Wie sehen die Gesetze der Physik aus? und/oder: Was sagen die Gesetze ber das Universum vorher? In diesem Brief fragen wir statt dessen: Welche Einschrnkungen erlegen die physikalischen Gesetze der Ttigkeit einer beliebig entwickelten Zivilisation auf? Das wird uns zu einigen interessanten Fragen ber die Gesetze selbst fuhren. Zunchst berlegen wir, ob die physikalischen Gesetze einer beliebig entwickelten Zivilisation erlauben, Wurmlcher fur interstellare Reisen zu bauen und zu unterhalten. Entscheidend ist natrlich der Ausdruck beliebig entwickelte Zivilisation. Die physikalischen Gesetze sagen uns, was mglich, nicht was praktikabel ist. Fr sie spielt es keine Rolle, was es kosten wrde, sie zu berprfen. Das theoretisch Mgliche knnte also leicht das Bruttosozialprodukt des Planeten Erde berschreiten. Deshalb haben Thome und seine Kollegen umsichtigerweise klargestellt, da diese imaginre Zivilisation, die sich die Energie von Wurmlchern nutzbar machen kann, sich beliebig entwickelt, das heit in der Lage sein mu, alle Experimente auszufhren, die mglich sind (selbst wenn sie fr Erdlinge keinen praktischen Wert besitzen). Zu ihrer groen Freude fanden sie bald ohne nennenswerte Schwierigkeiten eine berraschend einfache Lsung, die allen ihren strengen Bedingungen gengte. Dabei handelte es sich nicht um eine typische SchwarzeLoch-Lsung, so da sie sich um all die Probleme nicht zu kmmern brauchten, die damit zu tun haben, da bedauernswerte Raumreisende von einem kollabierten Stern zerrissen werden. Ihre Lsung tauften sie passierbares Wurmloch, um es von all den anderen Wurmlochlsungen zu unterscheiden, die Raumschiffe nicht befahren knnen. So begeistert waren sie von ihrer Lsung, da sie sogleich einen Brief an Sagan aufsetzten, der daraufhin einige ihrer berlegungen in seinen Roman aufnahm. Tatschlich waren sie von der Einfachheit ihrer Lsung so berrascht, da sie zu der berzeugung gelangten, schon ein Studienanfnger msse ihre Lsung verstehen knnen. Im Herbst 1985 gab Thome bei der Abschluprfung eines Seminars ber die allgemeine Relativittstheorie den Studenten die Wurmlochlsung, ohne ihnen mitzuteilen, worum es sich handelte, und forderte sie auf, ihre physikalischen Eigenschaften abzuleiten. (Die meisten Studenten lieferten detaillierte mathematische Analysen der Lsung, erkannten aber nicht, da sie eine Lsung vor sich hatten, die Zeitreisen erlaubt.) Bei etwas mehr Aufmerksamkeit htten die Studenten in dieser Ab-

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Schluprfung einige ziemlich erstaunliche Eigenschaften des Wurmloches ableiten knnen. Unter anderem htten sie festgestellt, da eine Reise durch dieses passierbare Wurmloch genauso bequem wre wie eine Reise in einem Flugzeug. Die maximalen Gravitationskrfte, die die Reisenden zu ertragen htten, wrden ein g nicht berschreiten. Mit anderen Worten, ihr scheinbares Gewicht wre nicht grer als ihr Gewicht auf der Erde. Ferner mten sich die Reisenden keine Sorgen machen, da sich der Eingang des Wurmloches whrend ihrer Reise schlieen knnte, denn Thornes Wurmloch ist stndig offen. Statt Millionen oder Milliarden Jahre zu dauern, wre die Reise durch das passierbare Wurmloch in einem ertrglichen Zeitma zu absolvieren. Wie Morris und Thorne schreiben, wre die Reise durchaus bequem und wrde insgesamt nur ungefhr zweihundert Tage oder weniger dauern.6 Bislang seien, so stellt Thorne fest, die Zeitparadoxa, auf die man normalerweise in Filmen stt, noch nicht gefunden worden: Nach Sciencefiction-Drehbchern zu urteilen (etwa denen, in denen der Held in der Zeit zurckgeht, um sich selbst zu tten), knnte man erwarten, da CTCs Anfangstrajektorien mit null Multiplizitten hervorrufen (das heit unmgliche Trajektorien).7 Er hat jedoch gezeigt, da die CTCs, die in diesem Wurmloch auftreten, die Vergangenheit zu erfllen scheinen und sie nicht verndern oder Zeitparadoxa erzeugen. Als Thorne schlielich der wissenschaftlichen Gemeinschaft diese berraschenden Ergebnisse prsentierte, schrieb er: Durch die hier vorgelegte neue Klasse von Lsungen fr die Einstein-Feldgleichungen werden Wurmlcher beschrieben, die im Prinzip von Menschen befahren werden knnten. Die ganze Sache hat natrlich einen Haken, der einer der Grnde dafr ist, da wir heute keine Zeitmaschinen haben. Der letzte Schritt in Thornes Berechnung besteht darin, die genaue Beschaffenheit der Materie und Energie abzuleiten, die erforderlich wre, um diese wunderbaren passierbaren Wurmlcher zu bauen. Wie Thorne und seine Kollegen feststellen, mte sich im Zentrum des Wurmloches eine exotische Form der Materie mit ungewhnlichen Eigenschaften befinden. Allerdings weist Thorne sogleich daraufhin, da diese exotische Form der Materie, mag sie auch ungewhnlich sein, gegen kein bekanntes physikalisches Gesetz zu verstoen scheint. Wie er jedoch warnend vermerkt, knnte man vielleicht eines Tages beweisen, da es exotische Materie nicht gibt. Doch zum gegenwrtigen Zeitpunkt hat es den Anschein, als sei sie eine durchaus

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akzeptable Erscheinungsform der Materie, vorausgesetzt allerdings, man verfgt ber eine hinreichend entwickelte Technik. Zuversichtlich erklrt Thorne: Aus einem einzigen Wurmloch kann eine beliebig entwickelte Zivilisation eine Maschine fr Reisen rckwrts in die Zeit konstruieren.

Konstruktionsplan fr eine Zeitmaschine Allerdings drfte Thornes Konstruktionsplan fr eine Zeitmaschine die Leser von H. G. Wells Roman Die Zeitmaschine enttuschen. Da sitzt man nicht im Sessel des eigenen Wohnzimmers, dreht ein paar Whlscheiben, sieht blinkende Lichter und berblickt das weite Panorama der Geschichte mit ihren verheerenden Weltkriegen, dem Aufstieg und Fall ihrer Hochkulturen oder den Frchten knftiger wissenschaftlicher Grotaten. Eine Spielart der Thorneschen Zeitmaschine besteht aus zwei Kammern, die jeweils zwei parallele Metallplatten enthalten. Die starken elektrischen Felder, die zwischen den Platten erzeugt werden (strker als alles, was die heutige Technik zu leisten imstande wre), zerreit das Gewebe der Raumzeit und lt ein Loch im Raum entstehen, das die beiden Kammern miteinander verbindet. Die eine Kammer wird daraufhin in ein Raumschiff verfrachtet und beschleunigt, bis sie fast Lichtgeschwindigkeit erreicht, whrend die andere auf der Erde verbleibt. Da ein Wurmloch zwei Raumregionen mit unterschiedlichen Zeiten verbinden kann, geht eine Uhr in der ersten Kammer langsamer als eine Uhr in der zweiten Kammer. Folglich verstriche die Zeit an den beiden Enden des Wurmlochs unterschiedlich, so da jeder, der in ein Ende des Wurmlochs fiele, sofort in die Vergangenheit oder Zukunft geschleudert wrde. Eine andere Zeitmaschine knnte wie folgt aussehen: Gbe es tatschlich exotische Materie und liee sie sich wie Metall formen, dann wre die Idealform wahrscheinlich ein Zylinder. In der Mitte dieses Zylinders steht ein Mensch. Die exotische Materie verwirft den Raum und die Zeit in der Umgebung und schafft auf diese Weise ein Wurmloch, das zwei ferne Teile des Universums mit verschiedenen Zeiten verbindet. Im Mittelpunkt des Wirbels befindet sich der Mensch, der keine grere Gravitationsbelastung als ein g erfhrt, wenn er in das Wurmloch gesogen wird und sich am anderen Ende des Universums wiederfindet. Oberflchlich betrachtet, ist Thornes mathematische Argumentation einwandfrei. Nach Einsteins Gleichungen lassen Wurmlochlsungen in

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der Tat zu, da die Zeit zu beiden Seiten des Wurmlochs unterschiedlich verstreicht, so da Zeitreisen im Prinzip mglich sind. Natrlich besteht das Problem darin, berhaupt ein Wurmloch herzustellen. So weisen auch Thome und seine Mitarbeiter sogleich daraufhin, da das Hauptproblem darin besteht, gengend Energie aufzubringen, um ein Wurmloch aus exotischer Materie herzustellen und zu unterhalten. Im Normalfall besagt eine Grundannahme der Physik, da alle Objekte positive Energie besitzen. Schwingende Molekle, fahrende Autos, fliegende Vgel und rasende Raketen besitzen alle positive Energie. (Definitionsgem hat das leere Vakuum des Raums eine Energie von Null.) Doch wenn wir Objekte mit negativer Energie herstellen knnen (das heit Objekte mit einem Energiegehalt, der geringer als der des Vakuums ist), dann sind wir mglicherweise in der Lage, exotische Raum- und Zeitkonfigurationen zu erzeugen, in denen die Zeit zu einem Kreis gebogen wird. Dieses ziemlich einfache Konzept hat einen kompliziert klingenden Namen: mittlere schwache Energiebedingung (AWEC nach englisch: averaged weak energy condition). Eingehend legt Thome dar, da man gegen die AWEC verstoen mu. Zeitreisen knnen nur erfolgreich sein, wenn die Energie vorbergehend negativ wird. Nun ist aber negative Energie lange Zeit ein Unding fr Relativittstheoretiker gewesen, denn klar ist, da negative Energie Antigravitation und viele andere Phnomene ermglichen wrde, die man experimentell nie hat beobachten knnen. Aber auch hier weist Thome darauf hin, da man durchaus negative Energie gewinnen kann, und zwar dank der Quantentheorie. 1948 hat der hollndische Physiker Hendrik Casimir nachgewiesen, da die Quantentheorie negative Energie erzeugen kann: Dazu braucht man nur zwei groe ungeladene Metallplatten, die man parallel zueinander aufstellt. Nach dem Alltagsverstndnis kann sich zwischen diesen beiden Platten keine Kraft entfalten, weil sie elektrisch neutral sind. Aber Casimir hat bewiesen, da das Vakuum, das diese beiden Platten trennt, in Wirklichkeit aufgrund des Heisenbergschen Unbestimmtheitsprinzips vor Aktivitt birst: Pausenlos entstehen und verschwinden dort Billionen von Teilchen und Antiteilchen. Aus dem Nichts tauchen sie auf und verschwinden wieder im Vakuum. Ihrer flchtigen Natur wegen sind sie meistens nicht zu beobachten, und sie verstoen auch gegen kein Naturgesetz. Diese virtuellen Teilchen erzeugen unter dem Strich eine Anziehungskraft zwischen den beiden Platten, die nach Casimirs Vorhersage mebar sein mte.

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Als Casimir diese berlegung erstmals in einem Artikel vorstellte, stie er auf grte Skepsis. Denn wie konnten sich zwei elektrisch neutrale Objekte unter Miachtung der damals geltenden klassischen Elektrizittsgesetze anziehen? Das war eine unerhrte Behauptung. Doch 1958 beobachtete der Physiker M. J. Sparnaay diesen Effekt im Labor genau so, wie Casimir ihn vorhergesagt hatte. Seither bezeichnet man ihn als Casimir-Effekt. Eine Mglichkeit, den Casimir-Effekt zu nutzen, besteht darin, zwei groe leitende Parallelplatten an den Eingngen eines Wurmlochs aufzustellen und dadurch an beiden Enden eine negative Energie zu erzeugen. Dazu erklren Thome und seine Kollegen abschlieend: Vielleicht stellt sich heraus, da man gegen die mittlere schwache Energiebedingung nicht verstoen kann; dann wird es nie so etwas wie passierbare Wurmlcher, Zeitreisen oder Kausalittslcken geben. Doch es hat keinen Zweck, sich ber ungelegte Eier den Kopf zu zerbrechen.8 Bislang ist noch kein abschlieendes Urteil ber Thornes Zeitmaschine gefllt worden. Alle sind sich darber einig, da nur eine vollstndig gequantelte Gravitationstheorie die Frage ein fr allemal klren knnte. So hat Stephen Hawking daraufhingewiesen, da die Strahlung, die am Eingang des Wurmlochs emittiert wrde, so gro wre, da sie wieder dem Materie-Energie-Gehalt der Einstein-Gleichungen zugeschlagen werden mte. Durch diesen Rckkopplungseffekt wrde der Eingang verformt und mglicherweise fr immer geschlossen werden. Hingegen hltThorne die Strahlung nicht fr so gro, da sie den Eingang schlieen knnte. Und an dieser Stelle kommt die Superstringtheorie ins Spiel. Da sie eine durch und durch quantenmechanische Theorie ist, die Einsteins Relativittstheorie einschliet, lassen sich mit ihrer Hilfe Korrekturen zur ursprnglichen Wurmlochtheorie berechnen. Im Prinzip werden wir mit ihrer Hilfe entscheiden knnen, ob die AWEC-Bedingung physikalisch zu verwirklichen ist und ob der Wurmlocheingang offenbleibt, so da der Ausflug in die Vergangenheit fr die Zeitreisenden wirklich ein reines Vergngen bleibt. Hawking hat Vorbehalte gegenber Thornes Wurmlchern geuert. Doch darin liegt eine gewisse Ironie, weil Hawking selbst eine neue Wurmlochtheorie vorgeschlagen hat, die noch phantastischer ist. Statt die Gegenwart mit der Vergangenheit zu verknpfen, verbinden die Hawkingschen Wurmlcher unser Universum mit einer unendlichen Zahl von Paralleluniversen.

12 Kollidierende Universen

Die Natur ist nicht nur seltsamer, als wir annehmen, sie ist auch seltsamer, als wir annehmen knnen.
J.B.S. HALDANE

Eine der tragischsten Erscheinungen in der wissenschaftlichen Welt ist der Kosmologe Stephen Hawking. Obwohl er an einer tdlichen Nervenkrankheit leidet, hat er trotz scheinbar unberwindlicher Hindernisse seine Forschungsarbeiten unermdlich fortgesetzt. Zwar hat er nach und nach die Kontrolle ber Hnde, Beine, Zunge und schlielich auch die Stimmbnder verloren, aber das Leben im Rollstuhl hat ihn nicht daran gehindert, der Forschung ganz neue Wege zu erschlieen. Jeder Physiker von geringerer Begabung htte es an seiner Stelle lngst aufgegeben, die groen Probleme der Wissenschaft anzugehen. Unfhig, einen Bleistift oder Kugelschreiber zu halten, fhrt er alle Rechnungen im Kopf aus, wobei ihm gelegentlich ein Assistent hilft. Da er nicht mehr sprechen kann, benutzt er mechanische Gerte, um sich mit der Auenwelt zu verstndigen. Trotzdem erfllt er nicht nur sein umfangreiches Forschungsprogramm, sondern hat auch die Zeit gefunden, einen Bestseller Eine kurze Geschichte der Zeit zu schreiben und Vortrge in der ganzen Welt zu halten. Anllich eines Vortrags auf einer von Hawking organisierten Physikertagung an der Cambridge University habe ich ihn in seinem Haus vor den Toren der Stadt besucht. Im Wohnzimmer sah ich staunend, welche eindrucksvolle Vielfalt von Hilfsmitteln er benutzt, um seine Arbeit fortsetzen zu knnen. Auf seinem Schreibtisch erblickte ich beispielsweise eine Vorrichtung, die groe hnlichkeit mit einem Notenstnder hatte. Allerdings war dieses Gert weit komplizierter und imstande, jede Seite eines Buches

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einzeln zu ergreifen und umzublttern, so da Hawking mit seiner Hilfe lesen konnte. (Mir erging es, wie es wohl den meisten Kollegen an meiner Stelle ergangen wre: Ich bezweifelte stark, da ich die Kraft und Willensstrke gehabt htte, meine Arbeit ohne Arme, Beine und Stimme fortzusetzen, auch wenn mir die besten mechanischen Hilfsmittel zur Verfgung gestanden htten.) Hawking hat den Lukasischen Lehrstuhl fr Physik an der Cambridge University inne, auf dem einst Isaac Newton sa. Und wie sein groer Vorgnger hat auch Hawking sich dem grten Problem seines Jahrhunderts zugewandt: der endgltigen Vereinigung von Einsteins Gravitationstheorie und der Quantentheorie. Diese Beschftigung hat ihn ebenfalls zu einem Bewunderer der eleganten und widerspruchsfreien zehndimensionalen Theorie werden lassen, und bezeichnenderweise beschliet er seinen Bestseller mit einer Errterung dieser Theorie. Heute richtet Hawking seine schpferische Energie nicht mehr in erster Linie auf das Gebiet, das seinen Weltruhm begrndete auf das der Schwarzen Lcher , denn die sind passe. Inzwischen hat er sich ein hheres Ziel gesteckt: die vereinigte Feldtheorie. Wie wir uns erinnern, begann die Stringtheorie als Quantentheorie und hat sich spter Einsteins Gravitationstheorie einverleibt. Dagegen nhert sich Hawking, der als klassischer Relativist und nicht als Quantentheoretiker begonnen hat, dem Problem von einer ganz anderen Seite. Sein Kollege James Hartle und er gehen von Einsteins klassischem Universum aus und quantein dann das ganze Universum.

Wellenfunktion des Universums Hawking gehrt zu den Begrndern einer neuen wissenschaftlichen Disziplin, der sogenannten Quantenkosmologie. Das hrt sich zunchst nach einem Widerspruch in sich an. Denn das Wort Quantum oder Quanten bezieht sich auf die unendlich kleine Welt der Quarks und Neutrinos, whrend Kosmologie die fast grenzenlose Ausdehnung des Alls bezeichnet. Doch Hawking und andere sind heute der berzeugung, da sich die grundlegenden Fragen der Kosmologie nur mit der Quantentheorie beantworten lassen. Dabei folgt Hawking der Quantenkosmologie bis zur letzten Konsequenz: der Schlufolgerung, da es eine unendliche Zahl von Paralleluniversen gibt.

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Wie wir gesehen haben, ist der Ausgangspunkt der Quantentheorie eine Wellenfunktion, die all die verschiedenen mglichen Zustnde eines Teilchens beschreibt. Stellen wir uns beispielsweise eine groe, unregelmige Gewitterwolke vor, die den Himmel ausfllt. Je dunkler die Wolke, desto grer die Konzentration von Wasserdampfund Staub. Folglich gengt ein einfacher Blick auf die Gewitterwolke, um abzuschtzen, wie wahrscheinlich es ist, in bestimmten Bereichen des Himmels groe Konzentrationen von Wasser und Staub anzutreffen. Die Gewitterwolke knnen wir mit der Wellenfunktion fr ein einzelnes Elektron vergleichen. Wie die Wolke fllt sie den ganzen Raum aus. Und je grer der Wert an einem Punkt ist, desto grer ist auch die Wahrscheinlichkeit, das Elektron dort zu finden. Entsprechend lassen sich Wellenfunktionen auch fr grere Objekte entwickeln Menschen zum Beispiel. So sitze ich hier in meinem Stuhl in Princeton, wei aber, da auch ich eine Schrdingersche Wellenfunktion der Wahrscheinlichkeit besitze. Wenn es mir irgendwie gelnge, meine eigene Wellenfunktion zu sehen, wrde sie einer Wolke hneln, die weitgehend die Form meines Krpers aufwiese. Doch ein Teil der Wolke wrde sich ber den gesamten Weltraum, bis hin zum Mars und sogar ber das Sonnensystem hinaus, ausbreiten, wenn die Werte dort auch verschwindend klein wren. Das heit, sehr vieles spricht dafr, da ich tatschlich auf dem Stuhl und nicht auf dem Planeten Mars sitze. Obwohl sich ein Teil meiner Wellenfunktkion noch ber die Grenzen der Milchstrae hinaus ausgebreitet hat, ist die Chance, da ich in einer anderen Galaxie sitze, unendlich klein. Neu an Hawkings Vorgehen ist, da er das ganze Universum behandelt, als wre es ein Quantenteilchen. Wenn wir ein paar einfache Schritte nachvollziehen, gelangen wir zu einigen wahrhaft aufschlureichen Erkenntnissen. Wir beginnen mit einer Wellenfunktion, die die Menge aller mglichen Universen beschreibt. Folglich mu der Ausgangspunkt der Hawkingschen Theorie eine unendliche Menge von Paralleluniversen sein, die Wellenfunktion des Universums. Hawkings ziemlich einfache Analyse, die das Wort Teilchen durch Universum ersetzt, hat zu einer begrifflichen Revolution in unserem kosmologischen Denken gefhrt. Nach dieser Auffassung breitet sich die Wellenfunktion ber alle mglichen Universen aus. Man geht davon aus, da die Wellenfunktion in der Nhe unseres eigenen Universums ziemlich gro ist, so da unser Universum mit ziemlicher Wahrscheinlichkeit das richtige ist, wie wir es ja auch

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nicht anders erwarten. Doch die Wellenfunktion breitet sich auch ber alle anderen Universen aus, selbst ber diejenigen, die ohne Leben und mit den vertrauten Gesetzen der Physik nicht zu vereinbaren sind. Da die Wellenfunktion fr diese anderen Universen vermutlich verschwindend klein ist, gehen wir nicht davon aus, da unser Universum sich in naher Zukunft durch einen Quantensprung in sie verwandelt. Die Quantenkosmologie hat sich das Ziel gesetzt, diese Annahme mathematisch zu verifizieren, das heit zu zeigen, da die Wellenfunktion des Universums fr unser gegenwrtiges Universum gro und fr andere Universen verschwindend klein ist. Daraus wrde folgen, da unser Universum in gewissem Sinne einzigartig und stabil ist. (Gegenwrtig sind die Quantenkosmologen noch nicht in der Lage, dieses wichtige Problem zu lsen.) Wenn wir Hawking ernst nehmen, dann mssen wir unsere Analyse mit der unendlichen Zahl aller mglichen koexistierenden Universen beginnen. Um es ganz deutlich zu sagen, die Definition des Wortes Universum lautet nicht mehr alles, was existiert, sondern mu jetzt heien alles, was existieren kann. In Abbildung 12.1 sehen wir beispielsweise, wie sich die Wellenfunktion des Universums ber mehrere mgliche Universen ausbreiten kann, wobei unser Universum zwar das wahrscheinlichste, aber beileibe nicht das einzige ist. Hawkings Quantenkosmologie geht auch davon aus, da diese Universen nach der Wellenfunktion des Universums zusammenstoen knnen. Dadurch knnen sich Wurmlcher bilden und die Universen miteinander verbinden. Doch diese Wurmlcher sind nicht wie die, denen wir in den vorstehenden Kapiteln begegnet sind, das heit wie die Wurmlcher, die verschiedene Teile ein und desselben dreidimensionalen Raums miteinander verbinden diese Wurmlcher verknpfen verschiedene Universen miteinander. Stellen wir uns beispielsweise eine groe Ansammlung von Seifenblasen vor, die in der Luft schweben. Normalerweise ist jede Seifenblase wie ein eigenes Universum, nur da sie regelmig mit einer anderen Blase zusammenstt, dann eine grere bildet oder sich in zwei kleinere aufteilt. Der Unterschied liegt darin, da jede Seifenblase jetzt ein ganzes zehndimensionales Universum ist. Da Raum und Zeit nur auf jeder Blase existieren knnen, gibt es zwischen den Blasen weder Raum noch Zeit. Jedes Universum hat seine eigene in sich abgeschlossene Zeit. Die Aussage, die Zeit verstreiche in allen Universen gleich schnell, ist sinnlos. (Festzustellen ist aller-

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Abbildung 12.1. Nach Hawkings Wellenfunktion des Universums konzentriert sich die Wahrscheinlichkeit in der Umgebung unseres Universums. Wir leben in unserem Universum, weil es am plausibelsten ist, die grte Wahrscheinlichkeit besitzt. Doch es gibt eine kleine, nicht zu vernachlssigende Wahrscheinlichkeit, da die Wellenfunktion benachbarte, parallele Universen vorzieht. Also knnte es zu bergngen zwischen Universen kommen (wenn auch mit einer sehr geringen Wahrscheinlichkeit). dings, da Reisen zwischen diesen Universen auf unserem primitiven technischen Entwicklungsstand nicht mglich sind. Ferner ist darauf hinzuweisen, da Quantenbergnge dieser Grenordnung auerordentlich selten sind und wahrscheinlich in Zeitabstnden erfolgen, die die Lebensdauer unseres Universums weit berschreiten.) In den meisten Fllen handelt es sich um tote Universen, bar jeglichen Lebens. In diesen Universen herrschten andere physikalische Gesetze, deswegen waren die physikalischen Bedingungen, die fr die Entwicklung von Leben erforderlich sind, nicht vorhanden. Vielleicht besitzt von den Milliarden Paralleluniversen nur eines (das unsere) jene Gesamtheit von physikalischen Gesetzen, die Leben ermglicht (Abbildung 12.2).

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Abbildung 12.2. Mglicherweise ist unser Universum nur eines unter einer unendlichen Zahl von Paralleluniversen, von denen jedes mit den anderen durch eine unendliche Menge von Wurmlchern verbunden ist. Reisen mittels dieser Wurmlcher sind mglich, aber auerordentlich unwahrscheinlich.

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Mit seiner Theorie der Baby-Universen entwickelt Hawking zwar keine praktische Befrderungsmethode, wirft aber sicherlich komplizierte philosophische und vielleicht sogar religise Fragen auf. Jedenfalls hat sie unter den Kosmologen bereits zwei lange schwelende Debatten neu entfacht.

Gehrt Gott wieder ins Universum? Die erste Debatte betrifft das anthropische Prinzip. Im Laufe der Jahrhunderte haben Wissenschaftler gelernt, ihre Auffassung vom Universum weitgehend von allen menschlichen Vorurteilen zu befreien. Heute projizieren wir unsere menschlich-allzumenschlichen Neigungen und Vorlieben nicht mehr in jede wissenschaftliche Entdeckung. In den Anfngen der Wissenschaft ging man dem Anthropomorphismus jedoch hufig in die Falle, das heit, man stattete Dinge und Tiere mit menschenhnlichen Eigenschaften aus. Diesen Fehler begeht beispielsweise jeder, der menschliche Regungen und Gefhle an seinem Haustier wahrnimmt. (Ihm fallen auch Hollywoods Drehbuchautoren regelmig zum Opfer, wenn sie annehmen, die Planeten der Sterne im Weltall mten von menschenhnlichen Wesen bewohnt sein.) Der Anthropomorphismus ist ein uraltes Problem. Schon der ionische Philosoph Xenophanes klagte: Nach der Vorstellung der Menschen werden die Gtter geboren wie sie, tragen sie Kleider wie sie, haben sie Stimmen und Krper wie sie ... So sind die Gtter der thiopier schwarz und flachnasig, und die Gtter der Thraker rothaarig und blauugig. Zu ihrem Entsetzen haben einige Kosmologen in den letzten Jahrzehnten festgestellt, da sich anthropomorphe Vorstellungen wieder in die Wissenschaft einschleichen, und zwar in Gestalt des anthropischen Prinzips, dessen Vertreter hier und da sogar erklren, sie wrden Gott gerne wieder im wissenschaftlichen Denken heimisch machen. Nun ist diese seltsame Debatte um das anthropische Prinzip nicht ganz ohne wissenschaftliches Verdienst, denn sie beschftigt sich mit dem unbestreitbaren Tatbestand, da berhaupt kein Leben im Universum mglich wre, wenn die physikalischen Konstanten des Universums um winzigste Betrge verndert wrden. Ist dieser bemerkenswerte Umstand nur ein glcklicher Zufall oder drckt sich in ihm das Wirken eines hchsten Wesens aus?

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Es gibt zwei Spielarten des anthropischen Prinzips. Nach der schwachen Version sollten wir die Tatsache, da intelligentes Leben (wir) im Universum existiert, als ein experimentelles Datum ansehen, mit dessen Hilfe wir die Konstanten des Universums verstehen knnen. Dazu der Nobelpreistrger Steven Weinberg: Die Welt ist zumindest teilweise so, wie sie ist, weil es sonst niemand gbe, der fragen knnte, warum sie so ist, wie sie ist.1 So formuliert, lt sich schwerlich etwas gegen das anthropische Prinzip einwenden. Leben im Universum kann nur durch ein seltenes Zusammentreten vieler Zuflle entstehen. Da das Leben von einer Vielzahl komplexer biochemischer Reaktionen anbhngt, brauchen wir die chemischen und physikalischen Konstanten nur leicht verndern, um ihm jede Mglichkeit zur Entwicklung zu nehmen. Wenn wir beispielsweise die entscheidenden Konstanten der Kernphysik geringfgig abwandeln, werden die Kernsynthese und die Entstehung der schweren Elemente in Sternen und Supernovae unmglich. Infolgedessen knnten die Atome ihre Stabilitt verlieren. Fr die lebenswichtige Entstehung von DNA und Proteinmoleklen sind schwere Elemente (jenseits des Eisens) erforderlich. Doch schon kleinste Vernderungen in der Kernphysik wrden verhindern, da die schweren Elemente des Universums in den Sternen produziert wrden. Wir sind Kinder der Sterne; doch wenn die Gesetze der Kernphysik nur die mindeste Vernderung erfhren, dann wren unsere Eltern unfhig, Kinder (uns) zu bekommen. Oder ein anderes Beispiel: Man darf mit Sicherheit davon ausgehen, da die Entstehung des Lebens in den Urozeanen wahrscheinlich ein bis zwei Milliarden Jahre dauerte. Wenn es uns also irgendwie gelnge, die Lebenszeit des Protons auf einige Millionen Jahre zu verringern, dann wre kein Leben mehr mglich. Es stnde nicht gengend Zeit zur Verfgung, um Leben aus den zuflligen Zusammensten von Moleklen zu erzeugen. Also der bloe Umstand, da wir in diesem Universum vorhanden sind und solche Fragen stellen knnen, bedeutet, da zwangslufig eine bestimmte Ereignisfolge stattgefunden haben mu. Er bedeutet, da die Werte der physikalischen Naturkonstanten innerhalb bestimmter Bandbreiten liegen mssen, damit die Sterne lange genug leben, um die schweren Elemente unseres Krpers hervorzubringen, damit die Protonen nicht so rasch zerfallen, da das Leben keine Mglichkeit hat, sich zu entwickeln, und so fort. Mit anderen Worten, die Existenz von Menschen, die Fragen ber

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unser Universum stellen knnen, erlegt den physikalischen Verhltnissen des Universums eine Reihe strenger Vorschriften auf beispielsweise bezglich seines Alters, seiner chemischen Zusammensetzung, seiner Temperatur, seiner Gre und seiner physikalischen Prozesse. Zu diesen kosmischen Zufllen meinte der Physiker Freeman Dyson: Ein Blick in das Universum zeigt uns, wie viele physikalische und astronomische Zuflle zu unserem Vorteil zusammengewirkt haben, so da fast der Eindruck entsteht, das Universum msse irgendwie von unserem Kommen gewut haben. Damit sind wir bei der starken Version des anthropischen Prinzips, nach der alle physikalischen Konstanten des Universums exakt festgelegt worden sind (von Gott oder irgendeinem hheren Wesen), so da in unserem Universum Leben mglich ist. Die starke Version ist unter Wissenschaftlern sehr viel umstrittener, weil sie die Frage nach einem gttlichen Wesen auswirft. An blinden Zufall knnte man glauben, wenn nur ein paar Naturkonstanten den richtigen Wert htten annehmen mssen, um Leben zu ermglichen. Offenbar mssen aber die Werte einer groen Zahl physikalischer Konstanten innerhalb enger Grenzen liegen, damit sich in unserem Universum Leben entwickeln kann. Da Zuflle dieser Art hchst unwahrscheinlich sind, mu, wie man meint, eine hhere Intelligenz (Gott) die Werte, die zur Erschaffung des Lebens erforderlich sind, exakt bestimmt haben. Als die beiden Spielarten des anthropischen Prinzips in wissenschaftlichen Kreisen bekannt wurden, stieen sie aufheftige Ablehnung. Der Physiker Heinz Pageis schrieb: Es waren schlielich berlegungen, die den blichen Denkanstzen der theoretischen Physiker bei der Untersuchung der mathematischen Naturgesetze vllig fremd waren.2 Das anthropische Argument ist eine kompliziertere Spielart der alten Auffassung, Gott habe die Erde genau in den richtigen Abstand zur Sonne gesetzt. Htte Gott die Erde nher herangerckt, wre sie fr die Entwicklung von Leben zu hei gewesen. Htte Gott die Erde zu weit von der Sonne entfernt, so wre sie zu kalt gewesen. Der Schwachpunkt dieses Arguments liegt darin, da Millionen Planeten in der Milchstrae den falschen Abstand zu ihrer Sonne aufweisen und deshalb keine Mglichkeit zur Entwicklung von Leben bieten drften. Rein zufllig werden jedoch einige Planeten die richtige Entfernung zu ihrer Sonne aufweisen. Zu ihnen gehrt unser Planet, und deshalb gibt es uns, die wir diese Frage errtern knnen.

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Am Ende zeigen sich die meisten Wissenschaftler von dem anthropischen Prinzip enttuscht, weil es keine Vorhersagekran: besitzt und sich nicht berprfen lt. Widerstrebend gelangte Pageis zu dem Schlu, da es im Unterschied zu den physikalischen Prinzipien keine Entscheidung darber zult, ob es richtig oder falsch ist. Man kann es nicht berprfen. Im Gegensatz zu den herkmmlichen physikalischen Prinzipien lt sich das anthropische Prinzip nicht experimentell falsifizieren ein verlliches Anzeichen dafr, da es kein wissenschaftliches Prinzip ist.3 Und der Physiker Alan Guth erklrt klipp und klar: Gefhlsmig geht mir das anthropische Prinzip einfach gegen den Strich ... Auf das anthropische Prinzip berufen sich Leute, denen nichts Besseres einfllt.4 Nach Richard Feynman besteht das Ziel der theoretischen Physik darin, seine eigenen Ideen so schnell wie mglich zu widerlegen.5 Doch das anthropische Prinzip ist steril und lt sich nicht widerlegen. Oder mit den Worten von Weinberg: Sicher ist Wissenschaft ohne Wissenschaftler nicht mglich, doch nicht ganz so sicher ist, ob das Universum ohne Wissenschaft unmglich ist.6 Viele Jahre lang ruhte die Debatte ber das anthropische Prinzip (und ber Gott), bis sie unlngst durch Hawkings Wellenfunktion des Universums wiederbelebt wurde. Wenn Hawking recht hat, dann gibt es in derTat eine unendliche Zahl von Paralleluniversen, die vielfach andere physikalische Konstanten besitzen. Es ist gut mglich, da sich in einigen von ihnen kein Leben entwickeln kann, weil die Protonen zu rasch zerfallen, die Sterne keine schweren Elemente ber das Eisen hinaus produzieren knnen, der groe Endkollaps zu rasch stattfindet und so fort. Tatschlich ist eine unendliche Zahl solcher Paralleluniversen tot, weil in ihnen nicht die physikalischen Gesetze herrschen, die Leben in der uns bekannten Form ermglichen. In einem dieser Paralleluniversen (unserem) sind die physikalischen Gesetze allerdings mit dem Leben in der uns bekannten Form zu vereinbaren. Denn schlielich sind wir heute vorhanden und knnen ber diese Frage nachdenken. Wenn das stimmt, dann brauchen wir uns wohl kaum auf Gott berufen, um zu erklren, warum das Leben, so kostbar es auch ist, in unserem Universum mglich ist. Vielmehr kommt dann wieder das schwache anthropische Prinzip zum Tragen das heit, neben unserer Welt gibt es viele tote Universen, aber das unsere ist das einzige, das mit dem Leben vertrglich ist.

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Die zweite Kontroverse, die durch Hawkings Wellenfunktion des Universums ausgelst wurde, reicht viel tiefer und ist noch nicht gelst. Man bezeichnet sie als das Problem der Schrdingerschen Katze.

Schrdingers Katze in neuer Sicht Da sich Hawking mit seiner Theorie der Baby-Universen und Wurmlcher auf die Quantentheorie beruft, wird er zwangslufig die nach wie vor unentschiedene Debatte ber ihre Grundlagen von neuem entfachen. Auch seine Wellenfunktion des Universums lst die Paradoxa der Quantentheorie nicht vollstndig. Sie zeigt sie nur in einem verblffenden neuen Licht. Wie erwhnt, gibt es laut der Quantentheorie fur jedes Objekt eine Wellenfunktion, die bestimmt, mit welcher Wahrscheinlichkeit man dieses Objekt an einem bestimmten Punkt in Raum und Zeit antrifft. Die Quantentheorie besagt auerdem, da wir den Zustand eines Teilchens nie wirklich kennen, bevor wir nicht eine Beobachtung vorgenommen haben. Vor einer solchen Messung kann sich das Teilchen in einer Vielzahl von Zustnden befinden, die von Schrdingers Wellenfunktion beschrieben werden. Noch einmal: Bevor die Beobachtung oder Messung durchgefhrt worden ist, ist uns der Zustand des Teilchens nicht definitiv bekannt. Tatschlich befindet sich das Teilchen in einem Zwischenzustand der Summe aller mglichen Zustnde vor der Messung. Als Niels Bohr und Werner Heisenberg dieses Konzept erstmalig vorlegten, war Einstein emprt: Gibt es den Mond nur, weil eine Maus ihn betrachtet? pflegte er zu fragen. Bei strenger Anwendung der Quantentheorie existiert der Mond tatschlich nicht in der Form, wie wir ihn kennen. Er kann sich in einem von einer unendlichen Zahl von Zustnden befinden am Himmel stehen, explodieren oder berhaupt nicht vorhanden sein. Erst der Mevorgang die Tatsache, da wir ihn betrachten legt fest, da der Mond die Erde tatschlich umkreist. In vielen hitzigen Diskussionen mit Niels Bohr hat Einstein dieses unorthodoxe Weltbild in Frage gestellt. (Erbittert warf Bohr seinem Kontrahenten in einer dieser Auseinandersetzungen vor: Sie denken nicht, Sie sind nur logisch!7) Sogar Erwin Schrdinger (der die ganze Diskussion mit seiner berhmten Wellengleichung ausgelst hatte) wehrte sich gegen diese Umdeutung seiner Gleichung. Einmal klagte er: Ich mag sie nicht, und es tut mir leid, da ich jemals etwas mit ihr zu tun hatte.8

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Um diese neue Interpretation ad absurdum zu fuhren, fragten die Kritiker: Ist eine Katze lebendig oder tot, bevor man sie betrachtet? Um zu zeigen, wie abwegig diese Frage ist, sperrte Schrdinger eine imaginre Katze in eine fest verschlossene Kiste. Auf die Katze ist ein Gewehr gerichtet, das mit einem Geigerzhler verbunden ist, der wiederum an ein Stck Uran angeschlossen ist. Das Uranatom ist instabil und wird radioaktiv zerfallen. Den Zerfall eines Urankerns registriert der Geigerzhler und lst einen Gewehrschu aus, der die Katze ttet. Um zu entscheiden, ob die Katze tot oder lebendig ist, mssen wir die Kiste ffnen und die Katze beobachten. Doch in welchem Zustand befindet sich die Katze, bevor wir die Kiste ffnen? Nach der Quantentheorie knnen wir lediglich feststellen, da die Katze von einer Wellenfunktion beschrieben wird, die die Summe einer toten und einer lebendigen Katze wiedergibt. Fr Schrdinger bedeutete die Idee, da Katzen weder tot noch lebendig sind, ein Hchstma an Absurditt, doch die experimentellen Erfolge der Quantenmechanik zwingen uns zu dieser Schlufolgerung. Bislang hat noch jedes Experiment die Quantentheorie besttigt. Das Paradoxon der Schrdingerschen Katze ist so bizarr, da man hufig an Alices Reaktion auf das Verschwinden der Edamer Katze in Lewis Carrolls Roman erinnert ist: Wir sehen uns dort, sagte die Katze und lste sich in Luft auf. Alice war darber nicht sonderlich verwundert, sie war allmhlich daran gewhnt, da dauernd etwas Seltsames geschah.9 Im Laufe der Jahre haben sich auch Physiker an das Geschehen seltsamer Dinge in der Quantenmechanik gewhnt. Im groen und ganzen kennen wir mindestens drei Arten, mit dieser Schwierigkeit fertig zu werden. Erstens knnen wir annehmen, da es Gott gibt. Da alle Beobachtungen einen Beobachter voraussetzen, mu es irgendein Bewutsein im Universum geben. Einige Physiker, wie zum Beispiel der Nobelpreistrger Eugene Wigner, haben mit Nachdruck die Auffassung vertreten, die Quantentheorie beweise die Existenz irgendeines universellen kosmischen Bewutseins im Universum. Zweitens lt sich das Paradoxon bewltigen, wie es die Mehrzahl der heute ttigen Physiker macht man ignoriert das Problem. Die meisten Physiker, die daraufhinweisen, da eine Kamera ohne jegliches Bewutsein ebenfalls Messungen vornehmen kann, bekunden damit nur ihren Wunsch, dieses unangenehme, aber unvermeidliche Problem vom Tisch zu wischen.

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In diesem Zusammenhang hat der Physiker Richard Feynman einmal gesagt: Ich glaube, man kann sagen, da niemand die Quantenmechanik versteht. Man sollte sich mglichst nicht fragen: Aber wie kann das so sein?, denn das fhrt einen in eine Sackgasse, aus der noch niemand zurckgekommen ist. Niemand wei, warum etwas so sein kann.10 Oft genug ist gesagt worden, da von allen in diesem Jahrhundert vorgeschlagenen Theorien die Quantentheorie die verrckteste ist. Und manche meinen, das einzige, was fr die Quantentheorie spreche, sei der Umstand, da sie zweifellos richtig sei. Es gibt allerdings noch eine dritte Mglichkeit, sich mit diesem Paradoxon auseinanderzusetzen die sogenannte Viele-Welten-Theorie. In den letzten Jahrzehnten ist diese Theorie (wie das anthropische Prinzip) aus der Mode gekommen, hat aber ebenfalls durch Hawkings Wellenfunktion des Universums eine Renaissance erfahren.

Viele Welten 1957 errterte der Physiker Hugh Everett die Mglichkeit, da das Universum whrend seiner Entwicklung sich stndig aufspalte wie eine Strae, die sich gabelt. In dem einen Universum zerfllt das Uranatom nicht, so da die Katze am Leben bleibt, im anderen zerfllt das Uranatom, und die Katze wird erschossen. Wenn Everett recht hat, gibt es eine unendliche Zahl von Universen. Jedes Universum ist mit jedem anderen durch ein Netz von Weggabelungen verbunden. Oder, wie der argentinische Schriftsteller Jorge Luis Borges in der Geschichte Garten der Pfade, die sich verzweigen11 schrieb: Die Zeit verzweigt sich unablssig zu unzhligen knftigen Zustnden. Hren wir, wie der Physiker Bryce DeWitt, einer der Vertreter der VieleWelten-Theorie, den Eindruck beschreibt, den diese Theorie auf ihn gemacht hat: Jeder Quantenbergang auf jedem Stern, in jeder Galaxie, in jedem fernen Winkel des Universums spaltet unsere lokale Welt auf der Erde in unzhlige Kopien ihrer selbst auf. Ich erinnere mich noch lebhaft an den Schock, den ich empfand, als ich zum erstenmal von diesem VieleWelten-Konzept hrte.12 Die Viele-Welten-Theorie postuliert, da alle mglichen Quantenwelten existieren. In einigen Welten gibt es die Menschen als dominierende Lebensform auf der Erde. In anderen Welten fanden subatomare Ereignisse statt, die verhinderten, da sich Menschen auf

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diesen Planeten entwickeln konnten. Dazu schrieb der Physiker Frank Wilczek: Es heit, die Weltgeschichte wre vollkommen anders verlaufen, wenn Helena von Troja eine Warze auf der Nasenspitze gehabt htte. Nun knnen Warzen sich aus Mutationen einzelner Zellen entwickeln, die hufig durch ultraviolette Strahlen der Sonne ausgelst werden. Schlufolgerung: Es gibt viele, viele Welten, in denen Helena von Troja tatschlich eine Warze auf ihrer Nasenspitze gehabt hat.13 Dabei ist der Gedanke, da es viele Universen geben knnte, durchaus nicht neu. Schon der Philosoph Albertus Magnus hat geschrieben: Gibt es viele Welten oder nur eine einzige? Das ist eine der hchsten und vordringlichsten Fragen beim Studium der Natur. Neu an dieser alten Idee ist allerdings, da diese vielen Welten das Schrdingersche Katzenparadoxon lsen. In einem Universum kann die Katze tot sein, in einem anderen lebendig. So seltsam Everetts Viele-Welten-Theorie auch erscheinen mag, es lt sich nachweisen, da sie mathematisch den herkmmlichen Interpretationen der Quantentheorie entspricht. Allerdings hat Everetts Viele-WeltenTheorie bislang nicht viel Anklang bei Physikern gefunden. Zwar lt sie sich nicht ausschlieen, doch die Vorstellung von einer unendlichen Zahl gleichwertiger Universen, die sich alle in jedem Augenblick aufteilen, bedeutet fr Physiker, die die Einfachheit lieben, einen philosophischen Alptraum. Es gibt ein physikalisches Prinzip, Ockhams Rasiermesser, nach dem wir immer den einfachsten aller mglichen Wege whlen und die umstndlicheren Alternativen meiden sollen, besonders wenn sich die Alternativen nicht messen lassen. (Deshalb ist gem Ockhams Rasiermesser die alte thertheorie, nach der ein geheimnisvolles Gas das ganze Universum durchdringt, aufzugeben. Die thertheorie lieferte eine bequeme Antwort auf eine unbequeme Frage: Wenn das Licht eine Welle ist und es sich in einem Vakuum fortpflanzen kann, was schwingt dann? Die Antwort, die man zunchst entwickelte, lautete, da der ther auch im Vakuum wie eine Flssigkeit schwinge. Einstein wies nach, da der ther berflssig ist. Allerdings hat er nie gesagt, da es den ther nicht gebe, sondern nur, da er irrelevant sei. Unter Berufung auf Ockhams Rasiermesser haben die Physiker also den ther ad acta gelegt.)

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Es lt sich zeigen, da eine Kommunikation zwischen Everetts vielen Welten nicht mglich ist. Deshalb wei kein Universum von der Existenz der anderen. Wenn sich die Existenz dieser Welten nicht in Experimenten beweisen lt, mten wir sie gem Ockhams Rasiermesser ebenfalls zu den Akten legen. In hnlicher Weise schlieen Physiker die Existenz von Engeln und Wundern nicht kategorisch aus. Vielleicht gibt es sie, aber Wunder sind, fast definitionsgem, nicht zu wiederholen und deshalb nicht in Experimenten zu messen. Also mssen wir sie nach Ockhams Rasiermesser auer acht lassen, es sei denn natrlich, wir fnden ein reproduzierbares, mebares Wunder oder einen Engel mit dieser Eigenschaft). Einer der Vter der Viele-Welten-Theorie, Everetts Doktorvater John Wheeler, hat sich widerstrebend von ihr losgesagt, weil sie zuviel metaphysisches Gepck erfordert htte.14 So unpopulr die Viele-Welten-Theorie auch ist, sie knnte fortbestehen, wenn Hawkings Wellenfunktion des Universums an Popularitt gewnne. Everetts auf einzelnen Teilchen beruhende Theorie lt keine Kommunikation zwischen den verschiedenen Universen zu, die aus solchen Spaltprozessen hervorgegangen sind. Zwar ist Hawkings Theorie hnlich, aber sie geht viel weiter: Sie beruht auf einer unendlichen Zahl in sich selbst abgeschlossener Universen (und nicht nur Teilchen) und behauptet, da man (mittels Wurmlchern) zwischen ihnen hin und her tunneln kann. Hawking hat sich sogar an die furchterregende Aufgabe gemacht, die Lsung fr die Wellenfunktion des Universums zu errechnen. Zuversichtlich nimmt er an, da dieser Ansatz richtig ist, unter anderem weil die Theorie eindeutig definiert ist (wenn sie, wie erwhnt, in zehn Dimensionen entwickelt wird). Er mchte zeigen, da die Wellenfunktion des Universums einen hohen Wert in der engeren Umgebung eines Universums annimmt, das wie das unsere aussieht. Deshalb ist unser Universum das wahrscheinlichste, aber sicherlich nicht das einzige. Inzwischen hat es schon zahlreiche internationale Tagungen ber die Wellenfunktion des Universums gegeben. Doch auch hier gilt: Die mathematischen Anforderungen einer Wellenfunktion des Universums bersteigen die rechnerischen Fhigkeiten der Menschen auf diesem Planeten, und mglicherweise mssen wir noch Jahre warten, bevor irgendein khner Wissenschaftler eine strenge Lsung fr Hawkings Gleichungen findet.

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Parallelwelten Ein Hauptunterschied zwischen Everetts Viele-Welten-Theorie und Hawkings Wellenfunktion des Universums besteht darin, da es nach Hawkings Theorie Wurmlcher gibt, die diese Paralleluniversen miteinander verbinden. Allerdings brauchen Sie keine Angst zu haben, da Sie eines Tages von der Arbeit nach Hause kommen, die Tr ffnen, ein Paralleluniversum betreten und entdecken, da Ihre Familie noch nie von Ihnen gehrt hat. Statt in Ihre Arme zu strzen, um Sie nach einem harten Arbeitstag zu begren, ist Ihre Familie von Panik ergriffen, schreit beim Anblick des Eindringlings entsetzt auf und lt Sie wegen Hausfriedensbruch einsperren. Solche Szenarien gibt es nur im Fernsehen oder im Kino. Zwar verbinden die Wurmlcher in Hawkings Ansatz unser Universum tatschlich mit Milliarden und Abermilliarden von Paralleluniversen, aber die Gre dieser Wurmlcher ist im Durchschnitt auerordentlich klein, etwa von Planckscher Lnge (ungefhr hundertmilliardenmilliardenmal kleiner als ein Proton und damit wohl doch zu klein, um Menschen solche Reisen zu ermglichen). Da im brigen groe Quantenbergnge zwischen diesen Universen selten sind, mssen wir mglicherweise lange warten, mehr als die Lebenszeit des Universums, bevor ein solches Ereignis stattfindet. Folglich vertrgt es sich vollkommen mit den Gesetzen der Physik (wenn es auch auerordentlich unwahrscheinlich ist), da jemand in ein Zwillingsuniversum gelangt, welches genau wie das unsere ist, abgesehen von einem entscheidenden Unterschied, der zu dem Zeitpunkt entstand, als die beiden Universen sich teilten. Eine solche Parallelwelt hat John Wyndham in der Geschichte Random Quest beschworen. 1954 kommt der englische Kernphysiker Colin Trafford bei einem Kernexperiment, das ihm unter den Hnden explodiert, beinahe ums Leben. Doch statt in einem Krankenhaus aufzuwachen, kommt er, allein und unverletzt, in einem fernen Stadtteil Londons zu sich. Seine Erleichterung darber, da alles normal erscheint, verflchtigt sich rasch, als er entdeckt, da etwas vollkommen verkehrt ist. Die Schlagzeilen in der Zeitung knnen nicht stimmen: Der Zweite Weltkrieg hat nicht stattgefunden, und die Atombombe wurde nie entdeckt. Die Weltgeschichte hat einen anderen Verlauf genommen. Ferner zeigt ihm ein Blick auf ein Bcherregal seinen eigenen Namen und sein Bild er ist der Autor eines Bestsellers. Schockiert begreift er, da ein exaktes Abbild

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seiner selbst in dieser Parallelwelt als Autor und nicht als Kernphysiker existiert! Trumt er das alles? Vor Jahren wollte er einmal Schriftsteller werden, entschied sich aber statt dessen fr den Beruf des Kernphysikers. Offenbar sind in der Vergangenheit dieses Paralleluniversums andere Entscheidungen gefllt worden. Als Trafford das Londoner Telefonbuch durchsieht, findet er zwar seinen Namen, aber unter einer falschen Adresse. Betroffen beschliet er, sein Zuhause aufzusuchen. Beim Betreten seiner Wohnung begegnet er erstaunt seiner Frau einer schnen Person, die ber seine zahlreichen Frauenaffren verbittert und wtend ist. Sie macht ihm wegen seiner auerehelichen Abenteuer eine Szene, bemerkt aber, da ihr Mann offenbar verwirrt ist. Sein Pendant, stellt Trafford fest, ist ein Schuft und Frauenheld. Allerdings findet er es schwierig, mit einer schnen Fremden zu streiten, die er nie zuvor gesehen hat, selbst wenn sie zufllig seine Frau ist. Offenbar haben er und sein Abbild die Universen gewechselt. Wie er feststellt, verliebt er sich allmhlich in seine eigene Frau. Er kann nicht verstehen, wie sein Gegenstck diese wunderbare Frau so schndlich hat behandeln knnen. Die folgenden, gemeinsam verbrachten Wochen werden die schnsten ihres Lebens. Er beschliet, alles wiedergutzumachen, was sein Pendant der Frau im Laufe der Jahre angetan hat. Doch gerade als sie beide sich nherkommen, wird er pltzlich in sein ursprngliches Universum zurckgeschleudert, whrend seine Geliebte zurckbleibt. Gegen seinen Willen wieder in dieses Universum befrdert, beginnt er eine hektische Suche nach seiner Frau. Er hat entdeckt, da die meisten, wenn auch nicht alle Menschen in seinem Universum ein Gegenstck in der anderen Welt haben. Also wird auch seine Frau, so folgert er, wahrscheinlich ein Gegenstck in diesem Universum haben. Besessen verfolgt er alle Hinweise, an die er sich aus dem Zwillingsuniversum erinnert. Unter Zuhilfenahme all seiner historischen und physikalischen Kenntnisse gelangt er zu dem Schlu, da sich die beiden Welten aufgrund eines Schlsselereignisses im Jahre 1926 oder 1927 auseinanderentwickelt haben. Ein einziges Vorkommnis, erkennt er, mu die beiden Universen auseinanderdividiert haben. Sorgfltig geht er daraufhin die Geburten- und Sterberegister mehrerer Familien durch. Seine verbleibenden Ersparnisse investiert er in die Befra-

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gung unzhliger Menschen, bis er den Stammbaum seiner Frau ermittelt. Schlielich gelingt es ihm, seine Frau im eigenen Universum ausfindig zu machen, so da ihrer Heirat nichts mehr im Wege steht.

Angriff der Riesenwurmlcher Mit Begeisterung hat sich der Harvardphysiker Sidney Coleman in die Auseinandersetzung um die Wurmlcher gestrzt. Rein uerlich eine Kreuzung aus Woody Allen und Albert Einstein, schlurft er durch die Flure von Jefferson Hall und versucht, die Skeptiker von seiner neuesten Wurmlochtheorie zu berzeugen. Mit seinem Chaplin-Schnurrbart, der Einstein-Frisur und dem viel zu groen Sweatshirt ist Coleman kaum zu bersehen. Heute behauptet er, er habe das Problem der berhmten kosmologischen Konstante gelst, das die Physiker seit achtzig Jahren beschftigt. Sogar auf das Titelblatt des Discover Magazine ist er mit einem Artikel gelangt, der hie: Paralleluniversen die neue Wirklichkeit. Und darunter stand zu lesen: von Harvards wildestem Physiker. Wild ist er auch auf Science-fiction; seine Leidenschaft fr diese Gattung lie ihn sogar zum Mitbegrnder von Advent Publishers werden, einem Verlag, der sich auf die Herausgabe von Science-fiction-Kritik spezialisiert hat. Gegenwrtig liegt Coleman mit jenen Kritikern im Streit, die meinen, die Wurmlochtheorie liee sich zu unseren Lebzeiten nicht verifizieren. Wenn wir an Thornes Wurmlcher glaubten, mten wir warten, bis jemand exotische Materie entdecke oder den Casimir-Effekt nutzbar mache. Bis dahin besen unsere Zeitmaschinen keine Energiequelle, die in der Lage sei, uns in die Vergangenheit zu katapultieren. Gleiches gilt fr Hawkings Wurmlcher wenn wir an sie glauben, mssen wir durch die imaginre Zeit reisen, um diese Wurmlcher passieren zu knnen. In jedem Falle ist die Situation fr den durchschnittlichen theoretischen Physiker ziemlich traurig, der sich von der unzureichenden, armseligen Technik des 20. Jahrhunderts im Stich gelassen fhlt und nur davon trumen kann, die Plancksche Energie anzuzapfen. Hier setzt Colemans Arbeit an. Er hat unlngst behauptet, Wurmlcher knnten auch in der Gegenwart und nicht erst in irgendeiner fernen, unabsehbaren Zukunft zu hchst greifbaren und mebaren Ergebnissen fhren. Wie oben dargelegt, bestimmt nach Einsteins Gleichungen der Materie-

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Energie-Gehalt eines Objektes die Krmmung der Raumzeit in seiner Umgebung. Einstein hat sich gefragt, ob das reine Vakuum des leeren Raumes Energie enthalten knne. Ist die reine Leere bar aller Energie? Diese Vakuumenergie wird mit der sogenannten kosmologischen Konstante gemessen; im Prinzip spricht nichts dagegen, da eine solche kosmologische Konstante in den Gleichungen auftritt. Einstein hatte zwar sthetische Einwnde gegen den Term, konnte ihn aber aus physikalischen und mathematischen Grnden nicht ausschlieen. Als er in den zwanziger Jahren versuchte, seine Gleichungen fr das Universum zu lsen, stellte er zu seinem groen Kummer fest, da es sich ausdehnt. Damals herrschte die Auffassung vor, das Universum sei statisch und unvernderlich. Also frisierte Einstein seine Gleichungen, um die Expansion des Universums zu verhindern, das heit, er fgte in die Lsung eine winzige kosmologische Konstante ein, die so gewhlt war, da sie die Expansion kompensierte und wie beabsichtigt ein statisches Universum lieferte. Als Hubble 1929 schlssig bewies, da sich das Universum tatschlich ausdehnt, warf Einstein die kosmologische Konstante aus seinen Gleichungen hinaus und erklrte sie zum grten Schnitzer seines Lebens. Heute wissen wir, da die kosmologische Konstante sehr nahe bei null liegt. Wenn es eine kleine negative kosmologische Konstante gbe, dann wre die Anziehungskraft der Gravitation auerordentlich gro, so da das ganze Universum nur einen Durchmesser von, sagen wir, ein oder zwei Metern htte. (Wrden Sie Ihre Hand ausstrecken, knnten Sie vermutlich die Schulter der vor Ihnen stehenden Person ergreifen, die Sie selber wren.) Gbe es eine kleine positive kosmologische Konstante, wre die Gravitation abstoend, und alle Objekte wrden sich so rasch von Ihnen fortbewegen, da ihr Licht Sie nie erreichen knnte. Da keines dieser alptraumhaften Szenarien zutrifft, sind wir der festen berzeugung, da die kosmologische Konstante entweder auerordentlich klein oder sogar null ist. Doch dieses Problem trat in den siebziger Jahren erneut zutage, als man im Rahmen des Standardmodells und der GUT-Theorie die Symmetriebrechung eingehend untersuchte. Jedesmal, wenn eine Symmetrie bricht, gelangt eine enorme Energiemenge ins Vakuum. Tatschlich ist die das Vakuum berflutende Energie 10100mal grer als die experimentell beobachtete Menge. Zweifellos gibt es in der gesamten Physik keine grere Diskrepanz als diesen Unterschied von 10100. In keinem Bereich der Physik ist ein solches Auseinanderklaffen von Theorie (die bei jedem Symmetrie-

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bruch eine groe Vakuumenergie vorhersagt) und Experiment (das im Universum eine kosmologische Konstante von null mit) zu beobachten. An dieser Stelle kommen Colemans Wurmlcher ins Spiel. Sie sind erforderlich, um die unerwnschten Beitrge der kosmologischen Konstante auszuschlieen. Nach Hawking knnte es eine unendliche Zahl von Alternativuniversen geben, die neben dem unseren existieren und alle durch ein unendliches Netz ineinandergreifender Wurmlcher verbunden sind. Coleman versuchte, die Beitrge dieser unendlichen Folge aufzusummieren. Dabei stie er auf ein berraschendes Ergebnis: Wie gewnscht, favorisiert die Wellenfunktion des Universums eine kosmologische Konstante von null. Wenn diese Konstante null ist, wird die Wellenfunktion auerordentlich gro: Also ist die Wahrscheinlichkeit sehr hoch, ein Universum mit einer kosmologischen Konstante von null zu finden. Wie Coleman weiter feststellte, verflchtigt sich die Wellenfunktion des Universums rasch, wenn die kosmologische Konstante nicht gleich null ist, was heit, da es fr dieses unerwnschte Universum eine Wahrscheinlichkeit von null gibt. Genau dieses Ergebnis ist erforderlich, um die kosmologische Konstante auszuschlieen. Mit anderen Worten, die kosmologische Konstante ist null, weil dies das wahrscheinlichste Ergebnis ist. Dann gbe es die Milliarden und Abermilliarden von Paralleluniversen lediglich, damit die kosmologische Konstante in unserem Universum null bliebe. Das war ein so wichtiges Ergebnis, da sich eine Reihe von Physikern sofort auf das Gebiet strzten. Als Sidney seine Arbeit verffentlichte, war allgemeine Aufregung die Folge, erinnert sich der Stanford-Physiker Leonard Susskind.15 Verschmitzt, wie er ist, verffentlichte Coleman sein mglicherweise wichtiges Ergebnis nicht ohne ein gewisses Augenzwinkern. Es ist nicht auszuschlieen, da ich, ohne es zu wissen, bis zum Hals in Treibsand stecke und rasch versinke, schrieb er.16 Die Bedeutung dieses Problems bringt Coleman seinen Zuhrern sehr anschaulich nahe, indem er ihnen klar macht, wie unglaublich gering die Aussichten sind, die kosmologische Konstante mit einer Wahrscheinlichkeit von eins zu 10100 auszuschlieen: Stellen Sie sich vor, Sie geben ber einen Zeitraum von zehn Jahren Millionen Dollar aus, ohne einen Blick auf Ihr Einkommen zu werfen, und wenn Sie schlielich doch Ihren Verdienst mit Ihren Ausgaben vergleichen, stellen Sie fest, da sie sich auf den Penny genau die Waage halten.17 Wenn seine Berechnungen also zeigen,

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da man die kosmologische Konstante mit einer Wahrscheinlichkeit von eins zu 10100 ausschlieen kann, so ist das ein absolut nicht-triviales Ergebnis. Als besonderen Leckerbissen liefert Coleman dann die Information, da diese Wurmlcher noch ein anderes Problem lsen: Mit ihrer Hilfe lassen sich die Werte der fundamentalen Konstanten des Universums bestimmen. Coleman: Das war ein Mechanismus, der noch nie in Betracht gezogen worden war. Das war Batman, der sich an einem Seil durch die Luft schwang.18 Allerdings wurde auch Kritik laut. Vor allem warf man ihm vor, er gehe von der Annahme aus, da die Wurmlcher klein seien, etwa in der Grenordnung der Planckschen Lnge, und vergesse, groe Wurmlcher aufzusummieren. Nach Meinung seiner Kritiker mten auch groe Wurmlcher in die Summe aufgenommen werden. Doch da wir groe, sichtbare Wurmlcher nirgends wahrnehmen, scheint seine Rechnung einen entscheidenden Fehler zu haben. Von solcher Kritik vllig unbeeindruckt, scho Coleman auf die ihm eigene Weise zurck: Indem er seine Artikel mit spektakulren Titeln versah. Um zu beweisen, da groe Wurmlcher in seinen Berechnungen vernachlssigt werden knnen, schrieb er eine Erwiderung auf diese Kritik mit dem Titel Escape from the Menace of the Giant Wormholes (Wie man der Bedrohung durch die Riesenwurmlcher entkommt). Auf seine Titel angesprochen, erwiderte er: Wenn Nobelpreise fr Titel vergeben wrden, htte ich schon lngst einen bekommen.19 Wenn Coleman mit seiner rein mathematischen Argumentation recht hat, dann htten wir harte, experimentelle Beweise dafr, da Wurmlcher wesentliche Eigenschaften aller physikalischen Prozesse und keine Hirngespinste sind. Das heit, die Wurmlcher, die unser Universum mit einer unendlichen Zahl toter Universen verbinden, sorgen dafr, da sich unser Universum nicht zu einer dichten, winzigen Kugel aufwickelt oder mit unvorstellbarer Geschwindigkeit explodiert. Nach dieser Auffassung sind Wurmlcher ganz entscheidend fr die relative Stabilitt unseres Universums. Doch wie die meisten Entwicklungen, die bei der Planckschen Lnge eintreten, mu die endgltige Lsung dieser Wurmlochgleichungen warten, bis wir die Quantengravitation besser beherrschen. Fr viele von Colemans Gleichungen braucht man eine Mglichkeit, die allen Quantentheorien der Gravitation gemeinsamen Unendlichkeiten zu beseitigen, und das

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heit, da man auf die Superstringtheorie zurckgreifen mu. Insbesondere werden wir wohl warten mssen, bis wir endliche Quantenkorrekturen fr Colemans Theorie zuverlssig berechnen knnen. Viele dieser seltsamen Vorhersagen mssen wir zurckstellen, bis wir unsere mathematischen Werkzeuge entsprechend verbessert haben. Wie oben dargelegt, ist das Problem in erster Linie theoretischer Natur. Wir verfgen einfach nicht ber die mathematischen Fhigkeiten, um mit diesen eindeutig definierten Problemen zu Rande zu kommen. Herausfordernd blicken uns die Gleichungen von unseren Tafeln an, aber wir sind gegenwrtig nicht in der Lage, strenge, endliche Lsungen fr sie zu finden. Sobald wir einmal die physikalischen Verhltnisse bei der Planckschen Energie besser im Griff haben, wird sich uns ein ganzes neues Universum von Mglichkeiten erschlieen. Jede Person und jede Zivilisation, die die bei der Planckschen Lnge gefundene Energie wirklich beherrscht, wird nach Belieben ber alle fundamentalen Krfte verfgen knnen. Wann drfen wir erwarten, Meister des Hyperraums zu werden? Mit dieser Frage wollen wir uns im nchsten Kapitel beschftigen.

IV

Meister des Hyperraums

13 ber die Zukunft hinaus

Was aber bedeutet das Alter von einer Jahrmillion fr eine Zivilisation? Wir haben seit einigen Jahrzehnten Radioteleskope und Raumschiffe; unsere technische Zivilisation ist ein paar Jahrhunderte alt... [Es] mu uns einejahrmillionenalte fortgeschrittene Zivilisation ebensoweit voraus sein wie wir einem Buschbaby oder einem Makaken.
CARL SAGAN

Was zu erwarten ist, wenn es uns gelingt, alle Krfte in einer einzigen Superkraft zu vereinigen, hat der Physiker Paul Davies errtert. Bei ihm heit es: Wir knnten die Struktur von Raum und Zeit verndern, Knoten im Nichts schrzen und die Materie unserer Ordnung unterwerfen. Die Beherrschung der Superkraft wrde uns befhigen, Teilchen nach Belieben herzustellen und zu verwandeln und auf diese Weise exotische Materieformen zu erzeugen. Wir knnten sogar in der Lage sein, die Dimensionalitt des Raums zu beeinflussen und bizarre knstliche Welten und unvorstellbare Eigenschaften zu erschaffen. Wahrlich, wir wren die Herren des Universums.1 Wann knnen wir damit rechnen, die Energie des Hyperraums nutzbar zu machen? Die experimentelle Besttigung der Hyperraumtheorie knnte, zumindest indirekt, im 21. Jahrhundert gelingen. Doch von den Energieverhltnissen, die wir brauchen, um die zehndimensionale Raumzeit zu handhaben (und nicht nur zu verifizieren) und uns zu den Herren des Universums aufzuschwingen, ist unsere heutige Technik noch viele Jahrhunderte entfernt. Wie gesehen, sind riesige Materie-Energie-Mengen notwendig, um Dinge von nahezu wundersamem Charakter zu verrichten, wie etwa Wurmlcher herzustellen oder die Zeitrichtung zu verndern. Meister der zehnten Dimension knnen wir nur werden, indem wir entweder intelligentem Leben in unserer Milchstrae begegnen, das die astro-

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nomischen Energieebenen schon angezapft hat, oder indem wir uns noch ein paar Jahrtausende abmhen, bis wir diese Fhigkeit aus eigener Kraft erworben haben. Beispielsweise knnen unsere gegenwrtigen Atomzertrmmerer oder Teilchenbeschleuniger die Energie eines Teilchens auf mehr als eine Billion Elektronenvolt erhhen (die Energie, die entsteht, wenn ein Elektron mit einer Billion Volt beschleunigt wird). Der grte Beschleuniger steht gegenwrtig in Genf und wird von einem Konsortium aus vierzehn europischen Lndern betrieben. Doch diese Energie verblat vor der Energie, die erforderlich ist, um in den Hyperraum vorzudringen: 1019 Milliarden Elektronenvolt, das Einbilliardenfache der Energie, die vom SSC erzeugt worden wre. Eine Billiarde (eine Eins mit fnfzehn Nullen) mag unvorstellbar gro erscheinen. Um mit dieser unglaublichen Energie zu arbeiten, sind mglicherweise Atomzertrmmerer erforderlich, die Milliarden Kilometer lang sind, oder ganz neue Technologien. Selbst wenn uns das gesamte Bruttosozialprodukt der Erde zur Verfgung stnde, um einen gigantischen Atomzertrmmerer zu bauen, wren wir nicht in der Lage, dieser Energie auch nur nahe zu kommen. Auf den ersten Blick erscheint es unmglich, Energien solcher Grenordnung nutzbar zu machen. Allerdings wirkt diese Zahl nicht mehr so lcherlich gro, wenn wir uns klar machen, da die Technik sich exponentiell entwickelt, ein Umstand, den unser Verstand kaum fat. Um zu begreifen, wie rasch sich exponentielles Wachstum vollzieht, stellen Sie sich eine Bakterie vor, die sich alle dreiig Minuten teilt. Wenn sie sich ungehindert vermehren kann, dann wird diese eine Bakterie innerhalb von ein paar Wochen eine Kolonie gebildet haben, die soviel wiegt wie der ganze Planet Erde. Obwohl die Menschheit den Planeten seit etwa zwei Millionen Jahren bewohnt, ist der rasche Sprung in die moderne Zivilisation innerhalb der letzten 200 Jahre nur mglich gewesen, weil wissenschaftliche Erkenntnis exponentiell anwchst. Das heit, die Expansionsrate ist unserem jeweiligen Wissensstand proportional. Je mehr wir wissen, desto rascher wchst unser Wissen weiter. Beispielsweise haben wir seit dem Zweiten Weltkrieg mehr Wissen angehuft als in den zwei Millionen Jahren Evolution auf diesem Planeten. Tatschlich verdoppelt sich der wissenschaftliche Erkenntnisstand ungefhr alle 10 bis 20 Jahre. Deshalb kann es sehr lehrreich sein, wenn wir unsere Entwicklung einmal historisch analysieren. Um einen Eindruck davon zu bekommen, wie

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das exponentielle Wachstum der Technik aussieht, wollen wir unsere eigene Evolution untersuchen und uns dabei auf die Frage beschrnken, wieviel Energie dem einzelnen Menschen durchschnittlich zur Verfgung stand. Dadurch knnen wir die Energie, die erforderlich ist, um die zehndimensionale Theorie zu nutzen, in eine angemessene historische Perspektive rcken.

Der exponentielle Aufstieg der Zivilisation Heute denken wir uns nichts dabei, wenn wir einen Sonntagsausflug aufs Land unternehmen und dabei ein Auto mit einem 200-PS-Motor benutzen. Doch die Energie, die dem durchschnittlichen Menschen ber die grte Strecke der Evolution auf diesem Planeten zur Verfgung stand, war betrchtlich geringer. Whrend dieser Zeit war die grundlegende Energiequelle die Kraft unserer Hnde etwa ein achtel Pferdestrken. In kleinen Horden streiften die Menschen ber die Erde, jagten und sammelten Nahrung in kleinen Verbnden, nicht viel anders als die Tiere, wobei sie nur die Energie der eigenen Muskeln verwendeten. Vom Standpunkt der Energienutzung hat sich diese Lebensweise erst in den letzten 100 000 Jahren verndert. Mit der Erfindung der Handwerkzeuge konnten die Menschen die Kraft ihrer Gliedmaen erhhen. Speere erweiterten die Kraft ihrer Arme, Keulen die Kraft ihrer Fuste und Messer die Kraft ihrer Kiefer. In dieser Zeit verdoppelte sich ihre Energieausbeute und betrug jetzt ungefhr ein viertel Pferdestrken. Innerhalb der letzten 10 000 Jahre verdoppelte sich die Energieleistung des Menschen abermals. Der wichtigste Grund fr diese Vernderung war wahrscheinlich das Ende der Eiszeit, die die menschliche Entwicklung um Jahrtausende verzgert hatte. Die menschliche Gesellschaft, die seit Hunderttausenden von Jahren aus kleinen Horden von Jgern und Sammlern bestand, vernderte sich mit der Erfindung des Ackerbaus kurz nach dem Abschmelzen der Gletscher. Umherstreifende Menschenhorden siedelten sich in festen Drfern an, in denen sie das Jahr ber Pflanzen anbauen und ernten konnten, so da sie dem Wild nicht mehr durch Steppen und Wlder folgen muten. Mit der Gletscherschmelze begann der Mensch, auch Tiere wie Pferd und Rind zu domestizieren; die dem Menschen zur Verfgung stehende Energie stieg auf ungefhr eine Pferdestrke an.

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Mit den Anfngen eines gesellschaftlich gegliederten, agrarischen Lebens entwickelte sich die Arbeitsteilung, bis die Gesellschaft eine wichtige Vernderung erfuhr: den bergang zur Sklavenhaltung. Nun konnte ein Mensch, der Sklavenbesitzer, ber die Energie von Hunderten von Sklaven verfugen. Dieser pltzliche Energieanstieg war Anla zu unmenschlicher Brutalitt; er ermglichte aber auch die ersten wirklichen Stdte, in denen Knige ihren Sklaven befehlen konnten, mit Hilfe groer Seilwinden, Hebel und Flaschenzge Festungen und Denkmler zu errichten. Infolge dieses Energiezuwachses entstanden in Wsten und Wldern Tempel, Trme, Pyramiden und Stdte. Vom Standpunkt der Energienutzung lag whrend 99,99 Prozent menschlicher Existenz auf diesem Planeten der technische Entwicklungsstand unserer Art nur einen Schritt ber dem des Tiers. Erst seit ein paar hundert Jahren steht dem Menschen mehr als eine Pferdestrke zur Verfgung. Eine entscheidende Vernderung bedeutete die industrielle Revolution. Als Newton das universelle Gravitations- und Bewegungsgesetz entdeckte, konnte man die Mechanik auf ein System eindeutig definierter Gleichungen reduzieren. Damit ebnete Newtons klassische Gravitationstheorie in gewisser Weise den Weg fr die moderne Maschinentheorie. Dadurch entstanden die Voraussetzungen fr die Verbreitung der Dampfmaschinen im 19. Jahrhundert. Mit Dampf konnte ein durchschnittlicher Mensch ber Hunderttausende von Pferdestrken verfgen. Beispielsweise erschlossen die Eisenbahnen ganze Kontinente, und die Dampfschiffe wurden zur Grundlage fr den internationalen Handel moderner Prgung. In beiden Fllen stammte die Energie aus kohlebeheizten Dampfmaschinen. 10 000 Jahre brauchte die Menschheit, um das Antlitz Europas durch die moderne Zivilisation zu verndern. Mittels dampf- und spter lbetriebener Maschinen wurden die Vereinigten Staaten innerhalb eines Jahrhunderts industrialisiert. So sorgte die Herrschaft ber nur eine einzige fundamentale Naturkraft dafr, da der einzelne Mensch ber eine enorm gesteigerte Energiemenge verfgte und da die Gesellschaft unwiderrufliche Vernderungen erfuhr. Ende des 19. Jahrhunderts gelang es Maxwell, die elektromagnetische Kraft zu meistern, was abermals eine Energierevolution auslste. Durch die elektromagnetische Kraft wurde die Elektrifizierung unserer Stdte und Huser ermglicht und die Vielseitigkeit und Kraft unserer Maschinen

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exponentiell erhht. Dampfmaschinen ersetzte man jetzt durch leistungsfhige Dynamos. In den letzten fnfzig Jahren hat die Entdeckung der Kernkraft die Energie, die dem einzelnen Menschen zur Verfgung steht, um einen Faktor von einer Million erhht. Da die Energie von chemischen Reaktionen in Elektronenvolt gemessen wird, whrend man die Energie von Kernspaltung und -fusion in Millionen Elektronenvolt angibt, haben wir die uns zur Verfgung stehende Energie millionenfach verstrkt. Die Analyse des historischen Energiebedarfs der Menschheit zeigt anschaulich, da wir nur whrend o,oi Prozent unserer Existenz hier auf Erden ber Energieniveaus verfugen konnten, die die der Tiere bertrafen. Doch in nur wenigen Jahrhunderten haben wir dank der elektromagnetischen und der Kernkraft gewaltige Energiemengen freigesetzt. Verlassen wir nun die Vergangenheit und wenden wir uns der Zukunft zu, wobei wir die gleiche Methode anwenden wollen. Vielleicht wird dann erkennbar, an welchem Punkt wir uns die Superkraft zunutze machen knnen.

Zivilisationen vom Typ I, II und III Die Futurologie, oder die Vorhersage der Zukunft aus vernnftigen wissenschaftlichen Urteilen, ist ein riskantes Geschft. Mancher wrde es noch nicht einmal als Wissenschaft bezeichnen, sondern eher als Hokuspokus oder Hexerei. In so schlechten Ruf ist die Futurologie gekommen, weil bisher jede wissenschaftliche Prognose, die Futurologen in bezug auf die nchsten zehn Jahre abgegeben haben, ihr Ziel weit verfehlt hat. Die Futurologie verharrt auf einem derart primitiven wissenschaftlichen Stand, weil unsere Gehirne linear denken, unser Wissen aber exponentiell fortschreitet. Beispielsweise zeigen die Prognosen der Futurologen, da sie den gegebenen technischen Entwicklungsstand zugrunde legen und ihn einfach verdoppeln oder verdreifachen, um die Zukunft vorherzusagen. Nach den Prognosen der Futurologen in den zwanziger Jahren htten wir innerhalb weniger Jahrzehnte riesige Flotten von Luftschiffen haben mssen, um die Passagiere ber den Atlantik zu befrdern. Nun entwickelt sich die Wissenschaft aber auch in unerwartete Richtungen. Wenn es darum geht, kurzfristige Vorhersagen abzugeben, das heit, die Entwicklung weniger Jahre zu extrapolieren, dann kann man nicht viel falsch machen, wenn man davon ausgeht, da die Wissenschaft

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durch stetige, quantitative Verbesserungen der vorhandenen Technik voranschreitet. Doch sobald es um die Entwicklung einiger Jahrzehnte geht, stellen wir fest, da qualitative Sprnge auf neuen Gebieten zu den beherrschenden Merkmalen werden und neue Industrien an unerwarteten Orten entstehen. Die vielleicht bekanntesten Beispiele fr falsche futurologische Urteile sind die Vorhersagen, die John von Neumann gemacht hat, der Vater der modernen Elektronenrechner und einer der grten Mathematiker des Jahrhunderts. Nach dem Krieg traf er zwei Prognosen: erstens, knftige Computer wrden so riesig und kostspielig sein, da nur noch groe Regierungen in der Lage wren, sie sich zu leisten; und zweitens, Computer knnten eines Tages das Wetter exakt vorhersagen. In Wirklichkeit schlug das Grenwachstum der Computer genau in den entgegengesetzten Weg ein: Wir werden mit preiswerten Minicomputern berschwemmt, die auf einer Handflche Platz finden. Computerchips sind so billig und zahlreich geworden, da sie zu einem wichtigen Bestandteil vieler moderner Haushaltsgerte geworden sind. Schon heute haben wir die intelligente Schreibmaschine (das Textverarbeitungssystem), und demnchst werden wir den intelligenten Staubsauger, die intelligente Kche, den intelligenten Fernsehapparat und so fort haben. Andererseits ist es noch keinem Computer gelungen, und mochte er noch so leistungsfhig sein, das Wetter vorherzusagen. Obwohl sich die klassische Bewegung einzelner Molekle im Prinzip vorhersagen lt, ist das Wetter so komplex, da sich sogar ein Niesen ber Tausende von Kilometern fortpflanzen und verstrken kann, so da am Ende vielleicht ein Wirbelsturm herauskommt. Diese wichtigen Vorbehalte sollten wir nicht vergessen, wenn wir uns jetzt berlegen, wann eine Zivilisation (die unsere oder eine andere im All) wohl die Fhigkeit erwerben knnte, die zehnte Dimension zu meistern. Der Astronom Nikolai Kardaschew aus der frheren Sowjetunion hat knftige Zivilisationen einmal in folgende Kategorien unterteilt: Eine Typ-I-Zivilisation verfgt ber die Energiequellen eines ganzen Planeten. Sie beherrscht das Wetter, verhindert Erdbeben, baut Rohstoffvorkommen tief in der Erdrinde ab und macht sich den Reichtum der Weltmeere zunutze. Die Erforschung ihres Sonnensystems hat eine solche Zivilisation bereits abgeschlossen. Eine Typ-II-Zivilisation beherrscht die Energie der Sonne selbst. Das

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heit nicht, da sie sich die Sonnenenergie nur passiv zunutze macht, sondern sie zapft die Sonne an. Der Energiebedarf dieser Zivilisation ist so gro, da sie die Sonnenenergie direkt benutzt, um ihre Maschinen anzutreiben. Auch mit der Kolonisierung lokaler Sternensysteme beginnt diese Zivilisation bereits. Eine Typ-III-Zivilisation beherrscht die Energie einer ganzen Galaxie. Milliarden von Sternensystemen nutzt sie als Energiequelle. Wahrscheinlich hat sie Einsteins Gleichungen gemeistert und kann die Raumzeit nach Belieben handhaben. Die Grundlage dieser Klassifikation ist ziemlich einfach: Jede Ebene wird nach der Energiequelle kategorisiert, die die Zivilisation verwendet. Typ-I-Zivilisationen verwenden die Energie eines ganzen Planeten, Typ-IIZivilisationen die Energie eines ganzen Sterns und Typ-III-Zivilisationen die Energie einer ganzen Galaxie. Bei dieser Klassifikation bleiben alle detaillierten Vorhersagen ber die Beschaffenheit knftiger Zivilisationen auer acht (die zwangslufig falsch sein mssen); vielmehr konzentriert man sich auf Aspekte, die sich anhand der physikalischen Gesetze hinreichen verstehen lassen, wie etwa den Energieverbrauch. Nach diesem Schema mu man unsere Zivilisation als Typ-0-Zivilisation bezeichnen sie hat gerade angefangen, die planetarischen Energiequellen anzuzapfen, verfgt aber noch nicht ber die technischen Mittel, um sie zu beherrschen. EineTyp-0-Zivilisation wie die unsere bezieht ihre Energie aus fossilen Brennstoffen wie Erdl oder Kohle und in groen Teilen der dritten Welt noch aus der rohen menschlichen Arbeitskraft. Selbst unsere grten Computer knnen noch nicht einmal das Wetter vorhersagen, geschweige denn kontrollieren. So gesehen, befindet sich unsere Zivilisation auf dem Entwicklungsstand eines Neugeborenen. Nun knnte man vermuten, der lange Marsch von einer Typ-0- zu einer Typ-III-Zivilisation msse Jahrmillionen dauern, doch dieses Klassifikationsschema hat die ungewhnliche Eigenschaft, da sich der Aufstieg in ihm exponentiell vollzieht und damit weit schneller, als wir uns vorstellen knnen. Trotz all dieser Einschrnkungen knnen wir doch einige vernnftige Vermutungen darber anstellen, wann unsere Zivilisation diese Stadien erreichen wird. Angesichts des Entwicklungstempos unserer Zivilisation knnen wir erwarten, das Typ-I-Stadium in wenigen Jahrhunderten zu erreichen.

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Beispielsweise ist die grte Energiequelle, die unserer Typ-0-Zivilisation zur Verfgung steht, die Wasserstoffbombe. Unsere Technologie ist so primitiv, da wir die Energie der Wasserstoffusion nur freisetzen knnen, indem wir eine Bombe znden; eine kontrollierte Energiegewinnung mittels der Kernfusion ist uns noch nicht mglich. Dagegen erzeugt schon ein einfacher Hurrikan die Energie von Hunderten von Wasserstoffbomben. Damit ist unser technischer Entwicklungsstand noch mindestens durch ein Jahrhundert von jener Wetterbeherrschung getrennt, die eine Typ-I-Zivilisation auszeichnet. Ferner hat eine Typ-I-Zivilisation bereits den grten Teil ihres Sonnensystems kolonisiert. Dagegen werden die Entwicklungsfortschritte in der heutigen Raumfahrt mhsam nach Jahrzehnten bemessen, deshalb sind qualitative Sprnge wie die Raumkolonisierung bestenfalls nach Jahrhunderten zu erwarten. Beispielsweise gibt die NASA als frhestes Datum fr die bemannte Landung auf dem Mars das Jahr 2020 an. So ist mit der Kolonisierung des Mars erst vierzig bis fnfzig Jahre danach zu rechnen, und die Kolonisierung des Sonnensystems drfte noch ein Jahrhundert auf sich warten lassen. Dagegen knnte sich der bergang von einer Typ-I- zu einer Typ-IIZivilisation in nur 1000 Jahren vollziehen. Angesichts der exponentiellen Entwicklung von Zivilisationen drfte der Energiebedarf einer Zivilisation in 1000 Jahren so gro werden, da sie die Sonne erschlieen mu, um ihre Maschinen mit Energie zu versorgen. Ein typisches Beispiel fr eine Typ-II-Zivilisation ist die Planetenfderation aus der Fernsehserie Raumschiff Enterprise. Diese Zivilisation hat gerade angefangen, die Gravitation zu meistern das heit, sie kann die Raumzeit mit Hilfe von Wurmlchern krmmen und vermag deshalb zum erstenmal nahe Sterne zu erreichen. Die Beherrschung der Einsteinschen Relativittstheorie erlaubt ihr, die Grenze der Lichtgeschwindigkeit zu umgehen. Auf einigen dieser Systeme haben sich kleine Kolonien gebildet, deren Schutz dem Raumschiff Enterprise obliegt. Die Raumschiffe dieser Zivilisation gewinnen ihre Antriebsenergie aus dem Zusammenprall von Materie und Antimaterie. Mit der Fhigkeit, die groen Antimateriekonzentrationen zu gewinnen, die fr eine Raumfahrt dieses Mastabs erforderlich sind, zeigt die Zivilisation, da sie uns mehrere Jahrhunderte bis ein Jahrtausend voraus ist. Die Entwicklung zu einer Typ-III-Zivilisation drfte mehrere tausend

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Jahre oder mehr dauern. Das ist jedenfalls der zeitliche Mastab, den Isaac Asimov in seiner klassischen Foundation Series voraussagt, in der er den Aufstieg, den Niedergang und die Renaissance einer galaktischen Zivilisation beschreibt. Jeder dieser bergnge umfat mehrere Jahrtausende. Diese Zivilisation hat sich die Energiequellen der gesamten Galaxis zunutze gemacht. Fr sie ist die Fortbewegung durch Raumverwerfung nicht eine exotische Form der Reise zu nahen Sternen, sondern die selbstverstndliche Grundlage von Handel und Verkehr zwischen den verschiedenen Abschnitten der Galaxis. Obwohl unsere Art also zwei Millionen Jahre brauchte, um die Geborgenheit der Wlder zu verlassen und eine moderne Zivilisation zu errichten, werden wir unter Umstnden nur einige Jahrtausende brauchen, um die Geborgenheit unseres Sonnensystems zu verlassen und eine galaktische Zivilisation zu schaffen. Eine der Mglichkeiten, die sich einer Typ-III-Zivilisation bieten, ist die Nutzung von Supernovae und Schwarzen Lchern als Energiequellen. Vielleicht sind ihre Raumschiffe sogar in der Lage, zum Milchstraenkern vorzudringen, der wohl die geheimnisvollste aller Energiequellen bildet. Nach den theoretischen Spekulationen von Astrophysikern knnte dieser Kern angesichts seiner ungeheuren Gre aus Millionen Schwarzer Lcher bestehen. In diesem Falle wrde er praktisch unbegrenzte Energiemengen liefern. Auf dieser Entwicklungsstufe mte es mglich sein, Energien zu gewinnen, die eine millionmilliardenmal (ein Faktor von 1015) grer sind als unsere heutigen Energien. Damit wird fr eine Typ-III-Zivilisation, die ber den Energievorrat unzhliger Sternensysteme und vielleicht sogar des Milchstraenkerns verfugt, die Beherrschung der zehnten Dimension zu einer realen Mglichkeit.

Astrochicken Ich habe einmal mit dem Physiker Freeman Dyson vom Institute for Advanced Study zu Mittag gegessen. Dyson nimmt einen wichtigen Platz in der physikalischen Welt ein und hat sich mit einigen der schwierigsten und faszinierendsten Fragen der Menschheit auseinandergesetzt zum Beispiel mit neuen Richtungen in der Raumforschung, der Beschaffenheit auerirdischen Lebens und der Zukunft der Zivilisation. Im Gegensatz zu anderen Physikern, die sich auf eingegrenzte, genau

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definierte Gebiete spezialisieren, schweift Dysons fruchtbare Phantasie ungebunden durch die Galaxis. Ich kann meine Verstandeskrfte nicht wie Bohr und Feynman jahrelang auf eine einzige bedeutende Frage konzentrieren. Ich bin an viel zu vielen verschiedenen Dingen interessiert, bekannte er.2 Dnn, auerordentlich lebhaft, mit dem eulenhaften Ausdruck eines Oxford-Gelehrten und einer Spur englischen Akzents in seiner Sprechweise fhrte er beim Mittagessen ein langes, umfassendes Gesprch mit mir, in dem er viele jener Ideen berhrte, die im Laufe der Jahre sein Interesse erregt hatten. Unter dem Eindruck, da sich unsere Zivilisation im bergang zum Typ-I-Stadium befindet, glaubt Dyson, da unser primitives Raumfahrtprogramm die falsche Richtung einschlgt. Gegenwrtig geht die Tendenz zu immer greren Nutzlasten und lngeren Zeitintervallen zwischen den Starts, wodurch die Erforschung des Weltraums erheblich verzgert wird. Dyson hat in seinen Schriften zu einer radikalen Abkehr von dieser Tendenz aufgerufen und statt dessen ein Konzept vorgeschlagen, das er Astrochicken nennt. Klein, leicht und intelligent ist Astrochicken eine vielseitige Raumsonde, die gegenber den massigen und auerordentlich kostspieligen Raummissionen der Vergangenheit, die sich fr die Weltraumforschung eher als hinderlich erwiesen haben, deutliche Vorteile aufweist. Astrochicken wird ein Kilogramm wiegen, und nicht eine Tonne wie Voyager, behauptet er. Astrochicken wird man nicht bauen, sondern zchten, und es wird so wendig wie ein Kolibri sein, wobei sein Gehirn nicht mehr als ein Gramm wiegt.3 Auf den fortschrittlichsten Entwicklungen der Biotechnologie beruhend, wird es teils Maschine und teils Tier sein. Trotz seiner geringen Gre wird es ber gengend Energie verfgen, um die ueren Planeten, etwa Uranus und Neptun, zu erforschen. Dabei wird es nicht auf riesige Mengen von Raketentreibstoff angewiesen, sondern durch Zchtung und Programmierung in der Lage sein, das Eis und die Kohlenwasserstoffe zu fressen, die es in den Ringen der ueren Planeten antrifft. Sein gentechnisch entsprechend prparierter Magen wird diese Stoffe in chemischen Brennstoff umwandeln. Sobald es seinen Appetit gestillt hat, wird es den nchsten Mond oder Planeten ansteuern. Astrochicken beruht auf technischen Fortschritten in der Gentechnologie, knstlicher Intelligenz und solarelektrischen Antriebssystemen. Ange-

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sichts der bemerkenswerten Entwicklung auf diesen Gebieten erwartet Dyson, da die verschiedenen fr Astrochicken erforderlichen Technologien im Jahr 2016 zur Verfgung stehen knnten. Grundstzlich meint Dyson, unsere Zivilisation knnte beim gegenwrtigen Entwicklungstempo das Typ-I-Stadium in einigen Jahrhunderten erreichen. Den bergang zwischen den verschiedenen Zivilisationstypen hlt er nicht fr sehr schwierig. Nach seiner Schtzung entspricht der Unterschied, der die verschiedenen Zivilisationstypen nach Gre und Energie trennt, einem Faktor von zehn Milliarden. So gro diese Zahl auch erscheinen mag, selbst eine Zivilisation, die mit dem gemchlichen Tempo von einem Prozent pro Jahr anwchst, darf erwarten, den bergang zwischen den verschiedenen Zivilisationen in 2500 Jahren zu schaffen. Damit ist fast garantiert, da jede Zivilisation stetig zum Typ-III-Stadium voranschreitet. An einer Stelle schreibt Dyson: Eine Gesellschaft, die einen starken Expansionsdrang besitzt, wird ihr einen einzigen Planeten umfassendes Habitat (Typ I) in wenigen Jahrtausenden zu einer Biosphre ausdehnen, die sich einen ganzen Stern zunutze macht (Typ II), und in wenigen Jahrmillionen von einem einzigen Stern auf eine ganze Galaxie erweitern (Typ Hl). Sobald eine Art ber das Typ-II-Stadium hinausgelangt ist, kann sie selbst durch die schlimmste vorstellbare natrliche oder knstliche Katastrophe nicht mehr zum Aussterben gebracht werden.4 Allerdings gibt es ein Problem. Dyson ist zu dem Schlu gekommen, da der bergang von einer Typ-II- zu einer Typ-III-Zivilisation erhebliche physikalische Schwierigkeiten aufwerten knnte, die vor allem auf die von der Lichtgeschwindigkeit markierte Grenze zurckgehen wrden. Zwangslufig wird sich die Expansion einer Typ-II-Zivilisation langsamer als die des Lichtes vollziehen, was ihrer Entwicklung nach Dysons Meinung erhebliche Beschrnkungen auferlegt. Wird eine Typ-II-Zivilisation die Lichtbarriere berwinden und die Fesseln der speziellen Relativittstheorie sprengen, indem sie sich die Energie des Hyperraums erschliet? Dyson war sich dessen nicht sicher. Zwar lasse sich das nicht ausschlieen, aber bei der Planckschen Lnge handle es sich schlielich, so rief er mir ins Gedchtnis, um einen unvorstellbar kleinen Abstand, so da man nur mit enormen Energien zu diesem Abstand vordringen knne. Vielleicht sei die Plancksche Lnge eine natrliche Barriere, mit der sich alle Zivilisationen abfinden mten.

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Typ-III-Zivilisationen im All Zwar mag uns der Weg zum Typ-lII-Stadium vom Standpunkt unserer Zivilisation unvorstellbar lang erscheinen, doch vielleicht kommen wir ja eines Tages mit einer auerirdischen Zivilisation in Berhrung, die den Hyperraum bereits fur ihre Zwecke nutzbar gemacht hat und bereit ist, uns an ihren technologischen Errungenschaften teilhaben zu lassen. Allerdings stehen wir vor dem Rtsel, da wir kein Anzeichen fr eine fortschrittliche Zivilisation im Kosmos entdecken knnen, zumindest nicht in unserem Sonnensystem oder in unserem kleinen galaktischen Abschnitt. Unsere Raumsonden, vor allem die Viking-Missionen zum Mars in den siebziger Jahren und die Voyager-Missionen zu Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun in den achtziger Jahren, haben uns entmutigende Informationen bermittelt, die auf eine de, leblose Beschaffenheit unseres Sonnensystems schlieen lassen. Die beiden aussichtsreichsten Planeten Venus und Mars haben kein Anzeichen von Leben, geschweige denn von fortschrittlichen Zivilisationen erkennen lassen. Einst haben sich Astronomen und Romantiker vorgestellt, die Venus, die nach der Gttin der Liebe benannt wurde, sei ein ppiger, tropischer Planet. Statt dessen sind unsere Raumsonden auf einen unwirtlichen, kahlen Planeten gestoen, mit einer lebensfeindlichen Atmosphre aus Kohlendioxid, mit brennend heien Temperaturen von mehr als 400 Grad Celsius und giftigen Niederschlgen aus Schwefelsure. Ebenso enttuschend erwies sich der Mars, der schon vor der Panik, die Orson Welles 1938 whrend der Wirtschaftskrise mit seinem Hrspiel ber eine Invasion von diesem Planeten auslste, im Mittelpunkt vieler Spekulationen stand. Wir wissen heute, da er ein trostloser Wstenplanet ist, der keine Hinweise auf Oberflchenwasser zeigt. Alte Flubetten und lngst verschwundene Meere haben deutliche Spuren auf dem Planeten hinterlassen, aber wir erkennen keine Ruinen oder andere Anzeichen fr eine Zivilisation. Auch jenseits des Sonnensystems sieht es nicht viel anders aus: Ebenso erfolglos haben Wissenschaftler Radioemissionen naher Sterne untersucht. Dyson hat daraufhingewiesen, da jede fortgeschrittene Zivilisation nach dem zweiten Hauptsatz der Thermodynamik groe Mengen von Abwrme produzieren mu. Da ihr Energieverbrauch gewaltig wre, mte schon ein kleiner Bruchteil dieser Abwrme leicht von unseren Instrumenten ent-

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deckt werden. Folglich, so erklrt Dyson, mten unsere Instrumente in der Lage sein, bei der Beobachtung naher Sterne die aufschlureiche Abwrme zu entdecken, die eine fortgeschrittene Zivilisation erzeugen wrde. Doch wir knnen den Himmel noch so sorgfltig absuchen, wir entdecken keine Spur der Abwrme oder Radiokommunikation von Typ-I-, Typ-I- oder Typ-III-Zivilisationen. Beispielsweise haben wir auf der Erde in den letzten fnfzig Jahren die Technik von Radio und Fernsehen entwickelt. Also ist unser Planet von einer expandierenden Kugel aus Radiowellen umgeben, die einen Radius von fnfzig Lichtjahren aufweist. Jeder Stern, der nicht weiter als fnfzig Lichtjahre von der Erde entfernt ist, mte, wenn er intelligentes Leben enthielte, unsere Gegenwart entdecken. Entsprechend wrde jede Typ-I-, Typ-II- oder Typ-III-Zivilisation seit mehreren tausend Jahren fortwhrend groe Mengen elektromagnetischer Strahlung abgeben, so da jedes intelligente Leben innerhalb einer Entfernung von mehreren tausend Lichtjahren diese Strahlung entdecken mte. 1978 untersuchte der Astronom Paul Horowitz alle sonnenhnlichen Sternensysteme (insgesamt 185), die bis zu achtzig Lichtjahre von unserem Sonnensystem entfernt sind, und fand keine Spur von Radioemissionen durch intelligentes Leben. ber eine Untersuchung von mehr als 600 Sternensystemen berichteten 1979 die Astronomen Donald Goldsmith und Tobius Owen; auch ihr Ergebnis war negativ. Diese Suche, SETI genannt (nach englisch: Search for Extraterrestrial Intelligence), ist notorisch erfolglos. (In einem seltenen Anfall von Grozgigkeit gegenber wissenschaftlichen Ansprchen hat der amerikanische Kongre 1992 100 Millionen Dollar ber einen Zeitraum von zehn Jahren fr das Projekt High Resolution Microwave Survey bereitgestellt, das die Aufgabe hat, nahegelegene Sterne nach intelligentem Leben abzusuchen. Mit Hilfe dieser Forschungsgelder kann die gigantische feststehende 305-Meter-Radioschssel in Arecibo auf Puerto Rico ausgewhlte Sterne innerhalb einer Erdentfernung von 100 Lichtjahren systematisch untersuchen. Ergnzt wird dieses Forschungsunternehmen durch die Arbeit mit der beweglichen 34-MeterRadioantenne in Goldstone, Kalifornien, mit der man groe Teile des Nachthimmels absuchen wird. Nach Jahren negativer Resultate beurteilt der Astronom Frank Drake von der University of California in Santa Cruz die Aussichten, da man einige positive Anzeichen fr intelligentes Leben finden wird, mit vorsichtigem Optimismus. Er sagt: Unabhngig voneinander haben viele menschliche Gesellschaften wissenschaftliche Metho-

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den entwickelt, teils aus Neugier und teils aus dem Wunsch heraus, bessere Lebensbedingungen zu schaffen, und ich denke, die gleichen Beweggrnde drften auch in anderen Geschpfen wirken.) Noch grer wird das Rtsel, wenn wir uns klarmachen, da die Wahrscheinlichkeit fr die Entstehung intelligenten Lebens in unserer Galaxis berraschend gro ist. Drake hat sogar eine einfache Gleichung gefunden, mit der er die Zahl der Planeten mit intelligenten Lebensformen in der Milchstrae berechnen kann. So enthlt unsere Galaxis etwa 200 Milliarden Sterne. Um einen ungefhren Anhaltspunkt fr die Zahl der Sterne mit intelligenten Lebensformen zu erhalten, knnen wir die folgende sehr grobe Rechnung vornehmen. Bei vorsichtiger Schtzung lt sich davon ausgehen, da 10 Prozent dieser Sterne gelbe Sterne sind, so wie unsere Sonne, da 10 Prozent von ihnen Planeten besitzen, die sie umkreisen, da 10 Prozent von ihnen erdhnliche Planeten mit Atmosphren haben, in denen Leben mglich ist, da 10 Prozent erdhnliche Atmosphren besitzen, in denen sich Lebensformen tummeln, und da 10 Prozent davon irgendwelche Formen intelligenten Lebens aufweisen. Daraus folgt, da ein Millionstel der 200 Milliarden Sterne in der Galaxis wahrscheinlich irgendeine Form intelligenten Lebens besitzen. So gelangen wir zu der verblffenden Zahl von 200.000 Sternen, die Planeten mit wie auch immer gearteter Intelligenz besitzen. Wenn man in Drakes Gleichung etwas optimistischere Werte einsetzt, so gelangt man zu dem Ergebnis, da intelligentes Leben im Durchschnitt schon in einer Entfernung von 15 Lichtjahren von unserer Sonne anzutreffen sein drfte. Mit modernster Computertechnik ist es gelungen, Drakes ursprngliche berschlagsrechnung zu verbessern. Zum Beispiel hat George W. Wetherill von der Carnegie Institution in Washington Computersimulationen der frhen Entwicklung unseres Sonnensystems ausgearbeitet, wobei er mit einer groen, wirbelnden Gas- und Staubwolke beginnt, die die Sonne umkreist. Der Computer treibt die Entwicklung der Scheibe voran, bis sich aus dem Staub kleine Gesteinsmassen zu bilden beginnen. Wie Wetherill zu seiner freudigen berraschung feststellte, lassen sich Planeten, die ungefhr Erdgre aufweisen, ohne Schwierigkeiten aus diesen Gesteinskernen entwickeln. In der Mehrzahl der Flle kam es zur spontanen Bildung erdgroer Planeten bei 80 bis 130 Prozent des Erdabstandes von der Sonne. (Merkwrdigerweise stellte er auch fest, da die Entstehung von

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jupitergroen Planeten in weiter Entfernung von der Sonne fr die Entwicklung erdgroer Planeten wichtig ist. Die entscheidende Aufgabe solcher jupitergroen Planeten besteht darin, die Schwrme von Kometen und Trmmern abzufangen, die sonst den erdhnlichen Planeten treffen und jede Form primitiven Lebens darauf vernichten wrden. Wetherills Computersimulationen zeigen, da ohne einen jupiterhnlichen Planeten, der diese Kometen mit seiner ungeheuren Schwerkraft einfngt, der erdhnliche Planet ungefhr tausendmal hufiger von kosmischen Objekten getroffen wrde als in Wirklichkeit, so da etwa alle 100 000 Jahre mit einem alles Leben zerstrenden Meteoritenaufschlag zu rechnen wre.) So ergibt sich der berzeugende (wenn auch sicherlich nicht zwingende) Schlu, da die Gesetze der Wahrscheinlichkeit das Vorkommen anderer Intelligenzen in unserer Galaxis nahelegen. Das Alter der Milchstrae ungefhr zehn Milliarden Jahre spricht dafr, da eine Flle intelligenter Lebensformen gengend Zeit hatten, sich hier zu entfalten. Seit mehreren Jahrhunderten oder Jahrtausenden drften Typ-II- und Typ-III-Zivilisationen therwellen aussenden, so da sie von Kugeln elektromagnetischer Strahlung umgeben sein mten, die leicht zu entdecken und einen Durchmesser von mehreren hundert oder tausend Lichtjahren aufweisen drften. Trotzdem erkennen wir keine Anzeichen fr intelligente Lebensformen am Himmel. Warum? Man hat einige spekulative Theorien entwickelt, um zu erklren, warum wir bislang nicht in der Lage sind, in einem Umkreis von ioo Lichtjahren Anzeichen intelligenten Lebens zu entdecken. Keine von ihnen ist besonders befriedigend, und die Wahrheit ist vielleicht eine Kombination aus ihnen allen. Nach einer dieser Theorien gibt uns Drakes Gleichung zwar grobe Wahrscheinlichkeitswerte fr die Frage, wie viele Planeten intelligentes Leben enthalten, sagt aber nichts darber aus, wann die betreffenden Planeten diesen Entwicklungsstand erreichen. Angesichts der ungeheuren Zeitrume, die hier im Spiel sind, ergeben sich aus Drakes Gleichung, so die Theorie, mglicherweise intelligente Lebensformen, die Millionen Jahre vor uns existiert haben oder Millionen Jahre nach uns auftreten werden. Beispielsweise ist unser Sonnensystem ungefhr 4,5 Milliarden Jahre alt. Das Leben auf der Erde begann vor etwa drei bis vier Milliarden Jahren, doch erst seit einer letzten Million Jahren hat sich intelligentes Leben auf

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dem Planeten entwickelt (und erst innerhalb der letzten Jahrzehnte hat diese Zivilisation Radiostationen gebaut, die in der Lage sind, Signale ins All zu senden). Doch gemessen an Zeitrumen von Jahrmilliarden sind eine Million Jahre nur ein Augenblick. So ist die Annahme durchaus berechtigt, da Tausende von fortschrittlichen Zivilisationen entstanden und vergingen, bevor unsere fernen Vorfahren den Wald verlieen, und da sich noch Tausende anderer Zivilisationen lange nach dem Untergang der unseren entwickeln werden. In beiden Fllen knnten wir sie nicht mit unseren Instrumenten entdecken. Nach der zweiten Theorie gibt es in unserer Galaxis tatschlich eine Vielzahl fortgeschrittener Zivilisationsformen, die allerdings so fortgeschritten sind, da sie ihre Existenz vor unseren zudringlichen Instrumenten verbergen knnen. Wir sind ohne Interesse fr sie, weil sie uns um viele Millionen Jahre voraus sind. Wenn wir beispielsweise durch den Wald gehen und ber einen Ameisenberg stolpern, verspren wir sicherlich nicht den Wunsch, Kontakt mit den Ameisen aufzunehmen, nach ihrem Huptling zu fragen, sie mit billigen Geschenken zu locken und ihnen dank unserer fortschrittlichen Technik eine goldene Zukunft anzubieten. Vielmehr wird unsere erste Regung sein, sie nicht zu beachten (oder ein paar von ihnen zu zertreten). Angesichts dieser vielen ungelsten Probleme fragte ich Dyson, ob er damit rechne, da wir bald Kontakt zu auerirdischen Lebensformen bekmen. Seine Antwort war ziemlich berraschend fr mich. Er sagte: Ich hoffe nicht. Mir kam es ziemlich merkwrdig vor, da jemand, der seit Jahrzehnten ber intelligente Zivilisationen im All spekulierte, Bedenken haben sollte, ihnen tatschlich zu begegnen. Doch in Kenntnis der englischen Geschichte hat er sicherlich gute Grnde dafr, nicht auf die Umarmung durch andere Zivilisationen zu brennen. Die englische Zivilisation hatte sicherlich nur einen Vorsprung von einigen hundert Jahren gegenber den vielen anderen Zivilisationen, der indischen und afrikanischen etwa, die sie mit Heer und Kriegsmarine eroberte. Whrend die meisten Science-fiction-Autoren die Grenzen beklagen, die der Raumfahrt durch die Lichtgeschwindigkeit gezogen werden, vertritt Dyson die unorthodoxe Auffassung, da sie eine gute Sache sei. Angesichts der blutigen Spuren, die der Kolonialismus in unserer Weltgeschichte hinterlassen habe, sei es vielleicht ein Glck im Unglck, meint er, da die verschiedenen Typ-II-Zivilisationen durch groe Entfernungen getrennt

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seien und da die Plancksche Energie unzugnglich sei. Der Sache eine positive Seite abgewinnend, spttelte er: So kann man wenigstens der Steuer entgehen. Das Aufeinandertreffen zweier ungleicher Zivilisationen hatte hufig katastrophale Folgen fr die schwchere. Beispielsweise war die Aztekenkultur in Jahrtausenden zu beherrschender Vormachtstellung in Zentralmexiko aufgestiegen. In manchen Bereichen konnten sich ihre wissenschaftlichen, knstlerischen und technischen Leistungen mit den europischen Errungenschaften messen. Doch in punkto Schiepulver und Kriegsschiffe hinkten die Azteken um mehrere Jahrhunderte hinter den Spaniern zurck. Der pltzliche Zusammenprall zwischen einer kleinen, zerlumpten Horde von 400 Konquistadoren und den fortgeschrittenen Zivilisationen der Azteken endete 1521 mit einer Tragdie. In kurzer Zeit wurde das Millionenvolk der Azteken systematisch vernichtet und zur Sklavenarbeit in den Minen gepret. Ihre Schatzkammern wurden geplndert, ihre Geschichte ausgelscht und selbst die leiseste Erinnerung an die groe Aztekenkultur durch Scharen von Missionaren ausgemerzt. Wenn wir uns bei dem Gedanken an mgliche Besucher aus dem All vor Schwrmerei hten wollen, sollten wir nachlesen, wie den Azteken die Besucher aus Spanien erschienen: Mit glhenden Gesichtern strzten sie sich wie Affen auf das Gold. Ihr Goldhunger war unersttlich. Sie drsteten danach; sie gierten danach; sie wollten sich damit vollstopfen wie Schweine. So liefen sie auf und ab, betasteten die Goldbnder, nahmen sie, drehten sie hin und her und rafften sie unter sinnlosem Gestammel an sich.5 In kosmischem Mastab kann die pltzliche Begegnung zwischen Zivilisationen noch dramatischer verlaufen. Da hier von astronomischen Zeitrumen die Rede ist, knnen wir davon ausgehen, da uns eine Zivilisation, die uns eine Million Jahre voraus ist, vllig uninteressant finden wird. Auerdem hat unser Planet solchen Auerirdischen wahrscheinlich kaum Rohstoffe zu bieten, die sie nicht auch in zahlreichen anderen Sternensystemen finden knnten. In der Fernsehserie Raumschiff Enterprise begegnet die Planetenfderation allerdings anderen feindlichen Zivilisationen, den Klingonen und Romulanern, die sich auf exakt dem gleichen technischen Entwicklungsstand befinden wie die Fderation. Das ist der Dramatik und Spannung der Serie sicherlich zutrglich, doch die Wahrscheinlichkeit fr ein solches Zusammentreffen ist unvorstellbar gering. Viel eher drften wir, wenn wir

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mit unseren Raumschiffen in die Milchstrae aufbrechen, auf Zivilisationen stoen, die sich auf hchst unterschiedlichen technischen Entwicklungsstufen befinden, darunter auch einigen, die uns vielleicht um Jahrmillionen voraus sind.

Aufstieg und Fall von Zivilisationen Neben der Mglichkeit, da wir viele Zivilisationen um Millionen von Jahren verfehlt haben und andere uns nherer Beachtung nicht fr wert befinden knnten, gelangt eine dritte Theorie, die viel interessanter ist, zu dem Schlu, da sich zwar Tausende von intelligenten Lebensformen aus der Ursuppe entwickelt haben, da sie aber nicht in der Lage waren, eine Reihe von natrlichen oder selbstverschuldeten Katastrophen zu vermeiden. Wenn diese Theorie richtig ist, werden unsere Raumschiffe vielleicht eines Tages auf die Ruinen alter Zivilisationen auf fernen Planeten stoen oder, was noch wahrscheinlicher ist, unsere Zivilisation wird von solchen Katastrophen ereilt. Statt uns zu den Herren des Universums aufzuschwingen, schlagen wir mglicherweise den Weg zur Selbstzerstrung ein. So haben wir die Frage zu stellen: Welches Schicksal haben fortgeschrittene Zivilisationen? Leben wir (sie) lange genug, um die Physik der zehnten Dimension zu meistern? Der Aufstieg von Zivilisationen zeichnet sich nicht durch eine stetige und verlliche Entwicklung der Technologie und des Wissens aus. Aus der Geschichte wissen wir, da Zivilisationen aufsteigen, reifen und dann verschwinden, manchmal ohne eine Spur zu hinterlassen. Vielleicht wird die Menschheit in der Zukunft eine Pandorabchse voller technischer Schrecken ffnen von Atombomben bis zum Kohlendioxid , die uns in unserer Existenz bedrohen. Weit entfernt davon, das anbrechende Zeitalter des Wassermanns mit Freuden zu begren, prophezeien uns einige Futurologen technische und kologische Katastrophen. Sie beschwren das schreckliche Bild einer Menschheit, die zum mitleiderregenden, verschreckten Scrooge aus Charles Dickens Weihnachtsgeschichte geworden ist, der auf dem Boden des eigenen Grabes herumkriecht und um eine zweite Chance bettelt. Leider macht sich die groe Masse der Menschen wenig Sorgen um die Katastrophen, die uns unter Umstnden ins Haus stehen oder sie wei nichts von ihnen. Einige Wissenschaftler vergleichen deshalb die Mensch-

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heit, als Einheit betrachtet, mit einem Teenager, der zu waghalsig fhrt und die Kontrolle ber seinen Wagen verliert. Nach Meinung von Psychologen verhalten sich Jugendliche, als wren sie unverwundbar. Die Art, wie sie fahren, trinken und zu Drogen greifen, sei, so die Psychologie, ein anschaulicher Beleg fr diese Was-kann-mir-schon-passieren-Einstellung, die ihre Lebensweise und Haltung prgt. Hufigste Todesursache bei Jugendlichen in den Vereinigten Staaten sind nicht mehr Krankheiten, sondern Unflle, wahrscheinlich hervorgerufen durch die berzeugung, sie wrden ewig leben. Wenn das zutrifft, dann treiben wir Raubbau mit Technik und Umwelt, als wrden wir ewig leben, und schlieen die Augen vor den Katastrophen, die uns bevorstehen. Die Gesellschaft als Ganzes leidet unter einem PeterPan-Komplex: Sie mchte nie erwachsen werden und sich mit den Folgen ihrer eigenen Unverantwortlichkeit auseinandersetzen mssen. Um konkreter zu werden: Nach unserem heutigen Erkenntnisstand lassen sich einige sehr sperrige Hindernisse erkennen, die wir in den kommenden Weltzeitaltern berwinden mssen, um die zehnte Dimension meistern zu knnen: die Uranbarriere, den kologischen Zusammenbruch, eine neue Eiszeit, Gefahren aus dem Kosmos, Nemesis und Aussterben, den Tod der Sonne und der Milchstrae.

Die Uranbarriere In seinem aufsehenerregenden Buch Das Schicksal der Erde legt Jonathan Schell dar, wie gefhrlich nahe wir der gegenseitigen Vernichtung gekommen sind. Obwohl der Zusammenbruch der Sowjetunion einschneidende Abrstungsmanahmen ermglicht hat, gibt es auf der Erde noch immer 50 000 Kernwaffen taktischer und strategischer Natur, die von ihren Trgerraketen mit tdlicher Genauigkeit ins Ziel gebracht werden knnen. Die Menschheit ist in der Lage, sich vollstndig zu vernichten. Wenn es den Raketen nicht gelingt, alles menschliche Leben mit den ersten Angriffswellen eines nuklearen Krieges zu vernichten, so knnen wir uns auf das langsame Sterben einrichten, das uns der nukleare Winter bringt. Dann verdichten sich nmlich Ru und Asche aus den brennenden Stdten am Himmel langsam zu einem undurchdringlichen Vorhang, der das lebenspendende Sonnenlicht nicht mehr durchlt. Aus Computermodellen wissen wir, da bereits 100 Megatonnen Sprengkraft in den Stdten

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gengend Feuerstrme entfachen, um dichte Wolken in der Atmosphre entstehen zu lassen. Wenn die Temperaturen fallen, erfrieren die Ernten und die Stdte, bis die letzten Regungen unserer Zivilisation verlschen wie eine Kerzenflamme. Heute wchst auch die Gefahr der Weiterverbreitung von Kernwaffen. Nach Einschtzung der CIA besitzt Indien, das 1974 seine erste Bombe zndete, gegenwrtig ein Arsenal von ungefhr zwanzig Atombomben. Sein Erzfeind Pakistan hat nach Angaben aus der gleichen Quelle in der geheimen Kernwaffenfabrik Kahuta vier Atombomben gebaut, von denen eine lediglich 400 Pfund wiegt. Ein Arbeiter aus Israels Nuklearanlage Dimona in der Wste Negev behauptet, er habe dort gengend Material fr 200 Atombomben gesehen. Und Sdafrika hat zugegeben, sieben Atombomben hergestellt zu haben, von denen es in den siebziger Jahren offenbar zwei vor seiner Kste getestet hat. Der amerikanische Spionagesatellit Vela hat jedenfalls zweimal den Fingerabdruck der Atombombe, einen charakteristischen, unverkennbaren Doppelblitz, vor der Kste Sdafrikas aufgefangen. Anscheinend haben diese Versuche in Gegenwart israelischer Kriegsschiffe stattgefunden. Und Lnder wie Nordkorea, Sdkorea und Taiwan befinden sich an der Schwelle zur Atommacht. Nach neuesten Daten der CIA werden im Jahr 2000 zwanzig Nationen die Bombe besitzen. Sie wird dann in die heiesten Krisengebiete der Welt, einschlielich des Nahen Ostens, vorgedrungen sein. Diese Situation ist sehr instabil, und sie wird noch unsicherer werden, da die Staaten der Welt schon heute um knapper werdende Rohstoffe und Einflusphren konkurrieren. Nicht nur unsere Gesellschaft, sondern jede intelligente Zivilisation in der Milchstrae, die eine Industriegesellschaft errichtet, wird Element 92 (Uran) entdecken und damit die Fhigkeit, Massenvernichtungsmittel zu entwickeln. Element 92 hat die merkwrdige Eigenschaft, eine Kettenreaktion in Gang zu halten und dabei riesige Energiemengen freizusetzen, die es in seinem Kern gespeichert hat. Mit der Herrschaft ber Element 92 gewinnen wir die Fhigkeit, entweder unsere Art von Not, Unwissenheit und Hunger zu befreien oder den Planeten im nuklearen Feuer zu vernichten. Die Energie von Element 92 kann jedoch nur freigesetzt werden, wenn eine intelligente Art einen bestimmten Punkt in der Entwicklung der Typ-0-Zivilisation erreicht. Das hngt von der Gre der zusammenhngenden sozialen Gebilde und dem Stand der industriellen Entwicklung ab.

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Das Feuer lt sich beispielsweise von isolierten Gruppen intelligenter Individuen nutzen (Stmmen zum Beispiel). Verhttung und primitive Metallkunde, erforderlich fr die Herstellung von Waffen, setzt grere gesellschaftliche Einheiten voraus, mit Zahlen, die in die Tausende geht (etwa grere Drfer). Die Entwicklung des Verbrennungsmotors (eines Automotors beispielsweise) setzt eine komplexe chemische und industrielle Infrastruktur voraus, die nur ein nach Millionen zhlendes, zusammenhngendes Sozialgebilde (etwa ein Nationalstaat) schaffen kann. Mit der Entdeckung des Elementes 92 wird das Gleichgewicht zwischen dem langsamen, stetigen Wachstum des geschlossenen Sozialgebildes und seiner technischen Entwicklung gestrt. Die Freisetzung der Kernenergie bertrifft die Leistung chemischer Sprengstoffe um einen Faktor von einer Million, doch der gleiche Nationalstaat, der sich die Energie des Verbrennungsmotors zunutze macht, kann auch das Element 92 aufbereiten. So kommt es zu einem krassen Miverhltnis, besonders wenn die gesellschaftliche Entwicklung dieser hypothetischen Zivilisation noch im Gegensatz feindlicher Nationalstaaten steckengeblieben ist. Mit der Entdeckung von Element 92 laufen die technischen Mglichkeiten zu Zerstrung und Selbstzerstrung pltzlich der langsamen Entwicklung der gesellschaftlichen Beziehungen davon. So liegt der Schlu nahe, da in der fnf bis zehn Milliarden Jahre whrenden Geschichte unserer Galaxie zahlreiche Typ-0-Zivilisationen entstanden sind, da sie aber alle irgendwann das Element 92 entdeckt haben. Wenn die technischen Mglichkeiten einer solchen Zivilisation ihre gesellschaftliche Entwicklung weit hinter sich lieen, dann war die Wahrscheinlichkeit gro, da die Zivilisation sich mit dem Aufstieg feindlicher Nationalstaaten in einem Atomkrieg selbst zerstrte.6 Sollten wir lange genug leben,, um nahe Sterne in unserem Abschnitt der Milchstrae zu erreichen, so werden wir vielleicht die traurigen berreste zahlreicher toter Zivilisationen entdecken, die ihre nationalen Leidenschaften, persnlichen Eiferschteleien und Rassenkonflikte mit Kernwaffen ausgetragen haben. In diesem Zusammenhang hat Heinz Pageis geschrieben: Der Herausforderung unserer Zivilisation, erwachsen aus unserer Kenntnis der kosmischen Energien, die die Sterne erhalten, die Bewegung von Licht und Elektronen durch Materie und die komplizierte molekulare Ordnung, die biologische Grundlage des Lebens, bewirken, mssen wir mit der Schaf-

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fung einer sittlichen und politischen Ordnung begegnen, die diese Krfte in sich aufnehmen kann; sonst gehen wir zugrunde. Dazu werden wir unsere uersten Reserven an Vernunft und Mitgefhl mobilisieren mssen.7 Deshalb spricht einiges dafr, da in unserer Galaxis mehrfach hochentwickelte Zivilisationen entstanden sind, da es aber nur wenigen gelungen ist, die Uranbarriere zu berwinden, vor allem wenn sie mit ihrem technischen Fortschritt ihre soziale Entwicklung in den Schatten stellten. Wenn wir beispielsweise den Verlauf der Radiotechnik mittels einer Kurve darstellen, sehen wir, da unser Planet eine Entwicklung von fnf Milliarden Jahren zurckgelegt hat, bevor eine intelligente Art die Fhigkeit entwickelte, sich die elektromagnetische und die Kernkraft zunutze zu machen. Vernichten wir uns nun in einem Nuklearkrieg selbst, dann wird diese Kurve abrupt abbrechen und wieder auf null fallen. Um also zu einer hochentwickelten Zivilisation Verbindung aufzunehmen, mssen wir in den wenigen Jahrzehnten, bevor sich die Zivilisation selbst in die Luft jagt, exakt den richtigen Himmelsausschnitt erfassen. Das Fenster, durch das wir den Kontakt zu einer anderen lebenden Zivilisation aufnehmen knnen, ist verschwindend klein. In Abbildung 13.1 sehen wir den Aufstieg auerirdischer Zivilisationen in der Milchstrae, jeweils durch Linien dargestellt, die ihren raschen Aufstieg und ihren noch rascheren Niedergang infolge eines Atomkrieges wiedergeben. Infolgedessen drfte die Suche nach intelligentem Leben im Kosmos schwierig sein. Vielleicht hat es im Laufe der letzten Milliarden Jahre viele tausend solcher Linien gegeben, das heit, Tausende von Planeten haben kurzzeitig die Radiotechnik beherrscht, bevor sie sich selbst in die Luft jagten. Leider fallen alle diese kurzen Zwischenspiele in verschiedene kosmische Zeitalter.

kologischer Zusammenbruch Wenn wir einmal annehmen, da eine Zivilisation das Uran beherrschen kann, ohne sich in einem Atomkrieg zu zerstren, so wartet schon das nchste Hindernis auf sie: die Mglichkeit eines kologischen Zusammenbruchs. Wir erinnern uns an das Beispiel des einen Bakteriums, welches sich so hufig teilt, da es schlielich mehr als der ganze Planet Erde wiegt tatschlich wachsen Bakterienkolonien in der Regel noch nicht einmal zur

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Abbildung 13.1. Warum sehen wir keine anderen intelligenten Lebensformen in der Milchstrae? Vielleicht hat es vor Jahrmillionen solche Lebensformen gegeben, und sie haben Radioteleskope erbaut, sind dann aber in Atomkriegen vernichtet worden. Vielleicht hat es in unserer Galaxis einmal von intelligentem Leben gewimmelt, doch die meisten dieser Zivilisationen sind heute tot. Wird es der unseren anders ergehen? Gre eines Pennys an. Wenn man Laborbakterien in eine Schale mit Nhrstoffen setzt, vermehren sie sich in der Tat exponentiell, sterben aber irgendwann, weil sie zu viele Abfallstoffe produzieren und ihre Nahrungsvorrte erschpft haben. Meist ersticken diese Bakterienkolonien in ihren eigenen Abfallprodukten. Uns knnte es gehen wie den Bakterienkolonien: Wir erschpfen unsere Ressourcen und gehen unter in den Abfallprodukten, die wir unablssig produzieren. Unsere Weltmeere und die Atmosphre sind beileibe nicht grenzenlos, sondern winzig dnne Schichten auf der Erdoberflche. Bevor die Bevlkerung einer Typ-0-Zivilisation das Typ-I-Stadium erreicht, kann ihre Zahl auf mehrere Milliarden ansteigen, was die Ressourcen stark belastet und die Probleme der Umweltverschmutzung verschrft. Eine der grten Gefahren ist die Vergiftung der Atmosphre durch Kohlendioxid, denn dieser Stoff fngt das Sonnenlicht ein und erhht die durchschnittliche Erdtemperatur. Mglicherweise wird dadurch ein unumkehrbarer Treibhauseffekt ausgelst.

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Seit 1958 haben die Kohlendioxidkonzentrationen in der Luft um 25 Prozent zugenommen, vor allem durch die Verbrennung von l und Kohle (fr 45 Prozent dieses Kohlendioxids sind die Vereinigten Staaten und die ehemalige Sowjetunion verantwortlich). Dies wiederum knnte den beschleunigten Anstieg der durchschnittlichen Erdtemperatur bewirkt haben. Fast ein Jahrhundert hat es seit 1880 gedauert, bis sich die Erdtemperatur um ein Grad Fahrenheit (0,56 Grad Celsius) angehoben hat. Heute steigt die Durchschnittstemperatur jedoch alle zehn Jahre um fast 0,6 Grad Fahrenheit (0,33 Grad Celsius) an. Bis zum Jahr 2050 wird diese Entwicklung zu einem Anstieg des Meeresspiegels um 30 Zentimeter bis 1,20 Meter fhren. Dann wrden Gebiete wie Bangladesch, Los Angeles und Manhattan berflutet werden. Noch schwerwiegender wren die Vernichtung der amerikanischen Kornkammern im Mittleren Westen, die beschleunigte Wstenbildung und die Zerstrung des tropischen Regenwalds Entwicklungen, die ihrerseits zu einer Verschrfung des Treibhauseffektes beitragen. Die Welt wrde von Hungersnten und Wirtschaftsdepressionen erschttert werden. Ursache ist die mangelnde Koordinierung der Weltpolitik. Die Umweltverschmutzung findet in Millionen einzelnen Fabriken berall auf dem Planeten statt, aber die Macht, diesen ungehemmten kologischen Wahnsinn zu stoppen, htte nur eine globale Politik, die sich, wenn berhaupt, nur schwer durchsetzen lt, solange die vorherrschende soziale Einheit der Nationalstaat ist, dem bestenfalls einige hundert Millionen Menschen angehren. Kurzfristig kann dies zu politischen Notmanahmen fhren, etwa strengen Einschrnkungen beim Betrieb von Explosionsmotoren und bei der Verbrennung von Kohle und l. Man knnte auch Abstriche am Lebensstandard vornehmen. Fr die Entwicklungslnder bringt das zustzliche Probleme, denn sie sind auf billige Energiequellen angewiesen. Doch langfristig wird unsere Gesellschaft wohl gezwungen sein, auf Energiequellen umzusteigen, die kein Kohlendioxid abgeben und im wesentlichen unerschpflich sind. Da bieten sich drei Mglichkeiten an: Sonnenenergie, Fusionskraftwerke und Brutreaktoren. Dabei sind am aussichtsreichsten die Sonnen- und die Fusionsenergie. Bis wir ber eine ausgereifte Fusionstechnik (die die Wasserstoffatome im Meerwasser miteinander verschmilzt) und Solarenergie verfgen, werden noch einige Jahrzehnte vergehen. Doch im Laufe der nchsten Jahrhunderte, bis zum bergang unserer Gesellschaft zur Typ-I-Zivilisation, werden sie reichlich Energie liefern.

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Das Problem liegt abermals darin, da die Technik der gesellschaftlichen Entwicklung davongelaufen ist. Solange die Umweltverschmutzung von einzelnen Nationalstaaten verursacht wird, die Manahmen, die zur Abhilfe erforderlich sind, aber globaler Art sein mssen, wird sich an dem fatalen Miverhltnis nichts ndern, das Katastrophen heraufbeschwrt. Zivilisationen vom Typ-0 werden die Uranbarriere und der kologische Zusammenbruch als lebensbedrohende Gefahren erhalten bleiben, bis dieses Miverhltnis beseitigt ist. Sobald eine Zivilisation jedoch ber das Typ-0-Stadium hinausgelangt ist, besteht wesentlich mehr Anla zur Hoffnung. Um das Typ-I-Stadium zu erreichen, ist ein erhebliches Ma an weltweiter gesellschaftlicher Kooperation erforderlich. Zusammenschlsse von mehreren zehn- oder hundertmillionen Menschen sind notwendig, um die Vorkommen an Uran, fossilen Brennstoffen und chemischen Substanzen zu erschlieen. Doch um wirklich die Ressourcen des gesamten Planeten zu nutzen, brauchen wir soziale Gebilde, deren Bevlkerungszahlen in die Milliarden gehen. Folglich mu die soziale Organisation einer Typ-I-Zivilisation sehr komplex und hochentwickelt sein, damit diese Technologien verwirklicht werden knnen. Definitionsgem ist eine Typ-I-Zivilisation auf eine zusammenhngende Gesellschaftseinheit angewiesen, die die Gesamtbevlkerung des Planeten umfat. Es liegt in der Natur der Typ-I-Zivilisation, da sie eine planetarische Zivilisation ist; in kleinerem Mastab wre sie nicht funktionsfhig. In gewissem Sinne ist das mit der Geburt eines Menschen zu vergleichen. Am gefhrlichsten sind fr ein Kind die ersten Lebensmonate, wenn der bergang in eine externe, potentiell gefhrliche Umwelt den Sugling enormen biologischen Belastungen aussetzt. Nach dem ersten Lebensjahr geht die Kindersterblichkeit deutlich zurck. Entsprechend sind fr eine Zivilisation die ersten Jahrhunderte nach der Entdeckung der Kernkraft am riskantesten. Unter Umstnden zeigt sich, da das Schlimmste berwunden ist, sobald die Zivilisation ein politisches System entwickelt hat, das den ganzen Planeten umspannt.

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Eine neue Eiszeit Niemand kennt die Ursachen von Eiszeiten, die mehrere zehn- bis hunderttausend Jahre dauern. Nach einer Theorie gehen sie auf winzige Vernderungen in der Erdrotation zurck, die so geringfgig sind, da sie noch nicht einmal ber einen Zeitraum von Jahrhunderten festzustellen sind. Anscheinend summieren sich diese winzigen Effekte in Hunderttausenden von Jahren dergestalt, da sie leichte Vernderungen in den Strahlstrmungen ber den Polen hervorrufen. Schlielich werden diese Strmungen abgelenkt, schicken eisige Polarluftmassen immer weiter nach Sden und lassen die Temperaturen rund um den Globus so lange fallen, bis eine Eiszeit beginnt. Die Eiszeiten haben die kologischen Verhltnisse der Erde nachhaltig geschdigt, indem sie eine groe Zahl von Sugetierarten vernichteten, mglicherweise Menschengruppen auf verschiedenen Kontinenten isolierten und vielleicht auch die verschiedenen Rassen entstehen lieen, die ein relativ junges Phnomen sind. Leider sind unsere Computer noch zu primitiv, um auch nur das Wetter von morgen vorherzusagen, ganz zu schweigen vom Zeitpunkt der nchsten Eiszeit. Beispielsweise werden jetzt erst die Computer der fnften Generation entwickelt. Manchmal vergessen wir, da ein Rechner der vierten Generation, mag er noch so gro oder komplex sein, immer nur zwei Zahlen zur Zeit addieren kann. Das ist ein enormer Engpa, der erst allmhlich mit den Computern der fnften Generation berwunden wird. Dort gibt es nmlich Parallelprozessoren, die mehrere Operationen gleichzeitig ausfhren knnen. Mit groer Wahrscheinlichkeit wird unsere Zivilisation (wenn es ihr gelingt, die Uranbarriere zu berwinden und den kologischen Zusammenbruch zu vermeiden) in wenigen hundert Jahren das Typ-I-Stadium erreichen und damit die Fhigkeit erwerben, das Wetter zu beherrschen. Wenn es der Menschheit gelingt, mindestens bis zum Typ-I-Stadium zu gelangen, bevor die nchste Eiszeit eintritt, dann drfen wir hoffen, da die Menschheit eine solche Klimavernderung bersteht. Entweder verndern die Menschen das Wetter und verhindern die Eiszeit oder sie werden von der Erde verschwinden.

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Gefahren aus dem Kosmos In Zeitabstnden von mehreren tausend oder mehreren Millionen Jahren sehen sich Typ-0- und Typ-I-Zivilisationen durch Zusammenste mit Asteroiden oder durch nahe Supernovae bedroht. Erst in diesem Jahrhundert hat man mit Hilfe verbesserter astronomischer Megerte festgestellt, da die Umlaufbahn der Erde die Bahnen vieler Asteroide schneidet, wodurch die Mglichkeit von Fastzusammensten unbehaglich gro wird. (Unter anderem hat eine Typ-0- oderTyp-IZivilisation die Mglichkeit, einen direkten Zusammensto zu vermeiden, indem sie dem Asteroiden Raketen mit Wasserstoffbomben entgegenschickt, die ihn aufhalten oder ablenken, wenn er noch viele Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist. In der Tat wurde diese Methode von internationalen Wissenschaftsgremien vorgeschlagen.) Solche Fastzusammenste sind hufiger, als die meisten Menschen ahnen. Der letzte ereignete sich am 3. Januar 1993 und wurde von NASAAstronomen per Radar festgehalten. Auf den Fotos des Asteroiden Toutatis ist zu erkennen, da er aus Gesteinskernen besteht, die jeweils einen Durchmesser von mehr als drei Kilometer haben. Er nherte sich der Erde bis auf 3,5 Millionen Kilometer. Am 23. Mrz 1989 flog ein Asteroid von etwa 0,8 Kilometer Durchmesser noch nher an die Erde heran, auf ungefhr 1,1 Millionen Kilometer (was grob gerechnet der dreifachen Mondentfernung entspricht). Ende 1992 war zu hren, da ein riesiger Komet die Erde genau am 14. August 2126 treffen und mglicherweise alles Leben auf unserem Planeten vernichten werde. Der Astronom Brian Marsden vom Harvard-Smithonian Center for Astrophysics bezifferte die Wahrscheinlichkeit eines direkten Aufpralls mit 1 zu 10 000. Diesen Swift-Tuttle-Kometen (nach den beiden Astronomen benannt, die ihn whrend des amerikanischen Brgerkriegs das erstemal entdeckten) tauften die Medien bald in Doomsday Rock (Weltuntergangsfelsen) um. Kernwaffenphysiker, die sich von baldiger Arbeitslosigkeit bedroht sahen, machten sich, vielleicht nicht ganz ohne eigenntzige Motive, erbtig, gewaltige Wasserstoffbomben zu bauen, mit denen man ihn zu gegebener Zeit in tausend Stcke sprengen knnte. Teile des Swift-Tuttle-Kometen sind bereits auf der Erde aufgeschlagen. Alle 130 Jahre beendet er eine vollstndige Umkreisung der Sonne und schickt auf seinem Weg einen Strom von Meteoren und Teilchen ins All.

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Wenn die Erde diesen Strom durchquert, dann haben wir das Himmelsphnomen der Perseiden, einen Sternschnuppenfall, der in der Regel ein wahres Feuerwerk am Nachthimmel veranstaltet. Es sei allerdings darauf hingewiesen, da die Vorhersage solcher Fastzusammenste ein riskantes Geschft ist. Da die eisige Oberflche des Planeten unter der Wrme der Sonneneinstrahlung unregelmig verdampft und an tausend Stellen wie ein Knallfrosch explodiert, gibt es winzige, aber entscheidende Bahnvernderungen. So war es keine sonderliche berraschung, da Marsden seine Vorhersage ein paar Wochen spter wieder zurcknahm. Die nchsten tausend Jahre haben wir nichts zu befrchten, rumte er ein. Im Januar 1991 schtzte ein NASA-Ausschu, es gbe ungefhr 1000 bis 4000 Asteroiden, die die Erdbahn kreuzten, einen Durchmesser von mehr als 0,8 Kilometer htten und deshalb eine Gefahr fr die menschliche Zivilisation darstellten. Allerdings existieren berzeugende Radaraufzeichnungen nur von 150 dieser groen Asteroide. Ferner schtzt man, da es ungefhr 300.000 Asteroide gibt, die die Erdbahn kreuzen und die einen Durchmesser von mindestens 90 Metern haben. Leider sind den Wissenschaftlern die Bahnen dieser kleineren Asteroide kaum bekannt. Meinen eigenen Fastzusammensto mit einem auerirdischen Objekt hatte ich im Winter 1967 als Student an der Harvard University. Mein Zimmergenosse, mit dem ich gut befreundet war und der einer Teilzeitbeschftigung am Observatorium der Universitt nachging, hatte mich in ein streng gehtetes Geheimnis eingeweiht: Die Astronomen dort hatten einen riesigen Asteroiden entdeckt, der mehrere Kilometer im Durchmesser ma und direkt auf die Erde zuraste. Obwohl es eigentlich noch zu frh war, um es mit letzter Sicherheit zu entscheiden, teilte mir mein Freund mit, nach den Berechnungen ihrer Computer werde er wohl im Juni 1968, dem Zeitpunkt unseres Examens, auf der Erde auftreffen. Ein Objekt von dieser Gre wrde die Erdrinde aufbrechen, Milliarden Tonnen geschmolzener Magma aufspritzen lassen und riesige Erdbeben und Flutwellen rund um die Erde schicken. Im Laufe der Monate wurde ich in regelmigen Abstnden ber die neuesten Erkenntnisse in Sachen WeltuntergangsAsteroid ins Bild gesetzt. Offenbar war den Astronomen am Observatorium daran gelegen, keine unntige Panik in der Bevlkerung auszulsen. Zwanzig Jahre spter hatte ich den Asteroiden vllig vergessen, als ich einen Artikel berflog, in dem es um solche kosmischen Fastzusammenste ging. Natrlich war in diesem Artikel auch die Rede vom achtund-

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sechziger Asteroiden. Offenbar trennten den Asteroiden damals anderthalb Millionen Kilometer von einem direkten Aufschlag auf der Erde. Seltener, dafr aber spektakulrer als Asteroidenkollisionen sind Supernova-Explosionen in der Nachbarschaft der Erde. Eine Supernova setzt gewaltige Energiemengen frei, mehr als hundert Milliarden Sterne, bis sie schlielich die gesamte Galaxis berstrahlt. Allein mit den Ausbrchen von Rntgenstrahlen, die sie erzeugt, ruft sie schwerwiegende Strungen in jedem nahegelegenen Sternensystem hervor. Zumindest aber wrde eine nahe Supernova einen ungeheuren EMP-Effekt (elektromagnetischen Impuls) auslsen, hnlich dem, den eine Wasserstoffbombe hervorriefe, die im All explodierte. Beim Aufprall auf unsere Atmosphre schlgen die Rntgenstrahlen Elektronen aus den Atomen; die Elektronen wrden durch das Magnetfeld der Erde kreisen und enorme elektrische Felder hervorrufen. Solche Felder reichen aus, um in einem Umkreis von Hunderten Kilometern alle Elektro- und Nachrichtengerte auer Gefecht zu setzen. Die Folgen wren Verwirrung und Panik. Bei einem umfassenden Atomkrieg wre der EMP-Effekt so gro, da er alle elektronischen Gerte in weiten Bereichen der Erdbevlkerung ausschalten wrde. Im schlimmsten Falle knnte eine Supernova, deren Explosion in der Nachbarschaft eines Sternensystems stattfnde, dort alles Leben vernichten. Nach den Mutmaungen des Astronomen Carl Sagan knnte ein solches Ereignis die Dinosaurier vernichtet haben: Wre es vor nunmehr gut 65 Jahrmillionen zehn bis zwanzig Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt tatschlich zu einem Supernovaausbruch gekommen, htte sich ein intensiver kosmischer Strahlenflu in den Weltraum ergossen und beim Eintritt in die irdische Lufthlle den Stickstoff der Atmosphre verbrannt. Die dabei entstandenen Stickoxide wiederum htten die schtzende Ozonschicht der Atmosphre abgebaut, die ultraviolette Sonneneinstrahlung auf die Erdoberflche verstrkt und so viele nur ungengend gegen das intensive ultraviolette Licht abgeschirmte Organismen abgettet oder zur Mutation gezwungen. Leider fnde eine solche Supernova-Explosion ohne groe Vorwarnung statt. Diese Explosionen ereignen sich ziemlich rasch, und die Strahlung breitet sich mit Lichtgeschwindigkeit aus. Eine Typ-I-Zivilisation mte sich also schleunigst im All in Sicherheit bringen. Als einzige Vorsichts-

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manhme fr diesen Fall bleibt einer Zivilisation, jene Sterne in ihrer Nhe sorgfltig zu berwachen, die sich an der Schwelle zum SupernovaStadium befinden.

Der Nemesis-Faktor 1980 haben Luis Alvarez, sein Sohn Walter, Frank Asaro und Helen Michel von der University of California in Berkeley eine Theorie vorgeschlagen, nach der vor 65 Millionen Jahren ein Komet oder Asteroid die Erdoberflche getroffen habe und dadurch tiefgreifende Strungen in der Erdatmosphre hervorgerufen habe, die das pltzliche Aussterben der Dinosauerier bewirkt htten. Als sie Gesteinsschichten untersuchten, die vor 65 Millionen Jahren in Flubetten angelegt worden sind, stellten sie einen ungewhnlich hohen Iridiumanteil fest, das selten auf der Erde, aber hufig in kosmischen Objekten wie zum Beispiel Meteoren zu finden ist. Die Theorie ist ziemlich einleuchtend, denn ein Komet mit einem Durchmesser von acht Kilometern, der mit ungefhr 30 Kilometern pro Sekunde (zehnmal schneller als eine Gewehrkugel) auf die Erdoberflche prallte, wrde eine Kraft von 100 Millionen Megatonnen TNT entfalten (oder die 10 000fache Energie des gesamten Kernwaffenarsenals der Erde). Ein solcher Komet risse einen Krater mit einem Durchmesser von 100 Kilometern und einer Tiefe von 30 Kilometern und wrde gengend Trmmerteile und Staub aufwirbeln, um das Sonnenlicht ber einen lngeren Zeitraum vollstndig abzufangen. Infolgedessen wrden die Temperaturen jh fallen, woraufhin die Mehrzahl der Arten auf diesem Planeten entweder aussterben oder erheblich dezimiert wrde. Tatschlich wurde 1992 bekanntgegeben, man habe einen sehr wahrscheinlichen Kandidaten fr den Kometen oder Asteroiden gefunden, der das Dinosauriersterben verursacht habe. Seit langem wute man, da es im mexikanischen Staat Yucatan in der Nhe des Dorfes Chicxulub Puerto einen groen Meteoritenkrater mit einem Durchmesser von 180 Kilometern gibt. 1981 teilten Geophysiker der staatlichen mexikanischen Erdlgesellschaft Pemex Geologen mit, sie htten an diesem Ort gravitationelle und magnetische Anomalien von kreisfrmiger Gestalt registriert. Doch erst als Alvarez Theorie bekannt wurde, begannen Geologen, die berreste des katastrophalen Aufpralls genauer zu untersuchen. Radioaktive Datierungsmethoden auf der Grundlage von Argon 39 haben erbracht, da der

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Yucatan-Krater ein Alter von 64,98 0,05 Millionen Jahren besitzt. Und noch beeindruckender: Man hat gezeigt, da Mexiko, Haiti und sogar Florida von kleinen glassartigen Trmmerteilchen bedeckt sind, sogenannten Tektiten wahrscheinlich Silikate, die durch den Aufschlag dieses groen Asteroiden und Kometen zu ihrer glasartigen Konsistenz verschmolzen. Diese Tektiten findet man in Sedimentsschichten, die zwischen dem Tertir und der Kreidezeit angelegt wurden. Untersuchungen von fnf verschiedenen Tektitenproben ergaben ein Durchschnittsalter von 65,07 0,10 Millionen Jahren. Angesichts der Genauigkeit dieser unabhngigen Messungen verfgen die Geologen jetzt ber knallharte Beweise dafr, welcher Asteroid oder Komet fr das Dinosauriersterben verantwortlich war. Doch zu den erstaunlichen Merkmalen des Lebens auf der Erde gehrt, da das Ende der Dinosaurier nur eines von etlichen genau dokumentierten Massensterben ist. Und es gab noch schlimmere Artensterben als jenes, das vor 65 Millionen Jahren in der Kreidezeit endete. Beispielsweise rottete das Massensterben, das vor 250 Millionen Jahren im Perm endete, 96 Prozent aller Pflanzen- und Tierarten aus. So fanden whrend dieser Zeit die Trilobiten, die als eine der verbreitetsten Lebensformen die Meere beherrschten, ein ebenso geheimnisvolles wie pltzliches Ende. Insgesamt hat es fnf solcher Massensterben unter Tieren und Pflanzen gegeben. Wenn man auch die Artensterben einbezieht, die weniger gut dokumentiert sind, zeichnet sich ein deutliches Muster ab: Etwa alle 26 Millionen Jahre kommt es zu einer solchen massenhaften Artenvernichtung. Wie die Palontologen David Raup und John Sepkoski gezeigt haben, macht eine Kurve, die die Zahl bekannter Arten auf der Erde zu einer bestimmten Zeit darstellt, mit der Regelmigkeit eines Uhrwerks alle 26 Millionen Jahre einen scharfen Knick nach unten. Das lt sich fr zehn Zyklen (mit Ausnahme zweier Zyklen) ber einen Zeitraum von 260 Millionen Jahren zeigen. In einem dieser Zyklen, am Ende der Kreidezeit vor 65 Millionen Jahren, starben die meisten Dinosaurier. In einem anderen, am Ende des Eozns vor 35 Millionen Jahren, starben viele Arten der Landsugetiere aus. Aber die entscheidende Frage lautet: Welches Phnomen hat um Himmels willen einen Zeitzyklus von 26 Millionen Jahren? Auch eine genaue Durchsicht der einschlgigen biologischen, geologischen und selbst astronomischen Daten ergibt nichts, was auf einen solchen Zyklus schlieen lt. Nach einer Theorie von Richard Muller aus Berkeley gehrt unsere Sonne zu einem Doppelsternsystem, in dem unser Schwesterstern (Nemesis

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oder der tote Stern genannt) fr das periodische Massensterben auf der Erde verantwortlich ist. Dem liegt die Annahme zugrunde, da dieser massereiche, unsichtbare Partner unsere Sonne alle 26 Millionen Jahre umkreist. Wenn er die Oort-Wolke durchquert (eine Kometenwolke, die angeblich jenseits der Bahn des Pluto liegt), zieht er einen hchst unerwnschten Schweif von Kometen hinter sich her, von denen einige auf die Erde treffen. Dadurch werden so viele Trmmer- und Staubteilchen aufgewirbelt, da das Sonnenlicht die Erde nicht mehr erreichen kann. Experimentelle Anhaltspunkte fr diese ungewhnliche Theorie liefert der Umstand, da die geologischen Schichten, die dem Ende jedes Sterbezyklus entsprechen, ungewhnlich groe Mengen des Elementes Iridium enthalten. Da das natrliche Vorkommen von Iridium vor allem auf Meteore auerirdischen Ursprungs beschrnkt ist, stammen diese Iridiumspuren mglicherweise aus den berresten der Kometen, die Nemesis auf die Erde gesandt hat. Gegenwrtig liegen wir genau zwischen zwei solchen Sterbezyklen, das heit, Nemesis befindet sich, wenn es ihn denn gibt, auf dem fernsten Punkt seiner Bahn (wahrscheinlich mehrere Lichtjahre entfernt). Damit blieben uns noch zehn Millionen Jahre bis zu seiner nchsten Ankunft.8 Glcklicherweise werden wir zu dem Zeitpunkt, wenn die Kometen der Oortwolke das nchste Mal durch das Sonnensystem schieen, schon das Typ-III-Stadium erreicht haben, so da wir dann nicht nur die nahen Sterne erreicht, sondern auch durch die Raumzeit reisen werden.

Tod der Sonne Manchmal fragen sich Wissenschaftler, was lange nach unserem Tode mit den Atomen unseres Krpers geschehen wird. Am wahrscheinlichsten ist, da unsere Molekle irgendwann zur Sonne zurckkehren. Unsere Sonne ist ein Stern mittleren Alters. Sie ist ungefhr fnf Milliarden Jahre alt und wird aller Voraussicht nach noch weitere fnf Milliarden Jahre ein gelber Stern bleiben. Wenn unsere Sonne jedoch ihren Wasserstoffbrennstoff erschpft hat, wird sie Helium verbrennen und gewaltige Ausmae annehmen wir haben es dann mit einem roten Riesen zu tun. Ihre Atmosphre wird sich rasch ausdehnen, bis sie die Bahn des Mars erreicht, so da die Erdbahn vollstndig in der Sonnenatmosphre verschwunden ist. Dann wird die Erde von den gewaltigen Temperaturen der

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Sonne verbrannt. Die Molekle, die einst unseren Krper ausgemacht haben, ja, die ganze Erde wird von der Sonnenatmosphre verschlungen werden. Laut Sagan ergibt sich folgendes Bild: So wird in Jahrmilliarden fr die Erde der letzte schne Tag anbrechen ... Die Eiskappen der Arktis wie der Antarktis schmelzen, die Ksten werden berflutet. Die Temperatur der Meere steigt, mehr Wasser verdampft, die Wolkenbildung nimmt zu fr die Erde vorbergehend ein gewisser Schutz vor dem Sonnenlicht, aber letztlich doch nur ein kleiner Aufschub. Das Ende ist nicht mehr aufzuhalten. Schlielich fangen die Ozeane zu kochen an, die Atmosphre verdunstet in den Raum und eine Katastrophe von unvorstellbaren Ausmaen bricht ber unseren Planeten herein. 9 Wer also wissen mchte, ob die Erde von Eis oder Feuer verschlungen wird, dem kann die Physik eine klare Auskunft erteilen. Unser Planet wird im Feuer versinken. Doch mit groer Wahrscheinlichkeit werden die Menschen, wenn sie denn solange berlebt haben, das Sonnensystem schon lngst verlassen haben. Im Gegensatz zur Supernova kndigt sich das Ende der Sonne durch viele Warnzeichen an.

Tod der Galaxis Fassen wir einen Zeitraum von mehreren Milliarden Jahren ins Auge, so mssen wir damit rechnen, da auch unsere Galaxis, die Milchstrae, sterben wird. Wenn wir in die Nacht blicken und von der ungeheuren Himmelskuppel mit ihren unzhligen Lichtern berwltigt sind, blicken wir in Wirklichkeit nur auf einen winzigen Ausschnitt der Sterne, die sich auf dem Orionarm befinden. Die Millionen Sterne, die die Phantasie von Liebenden und Dichtern seit Generationen beflgeln, bilden also nur einen verschwindend kleinen Teil des Orionarms. Die restlichen 200 Milliarden Sterne der Milchstrae sind so fern, da sie nur ganz schwach als verschwommenes Band zu sehen sind, das sich quer ber den Nachthimmel zieht. Etwa zwei Millionen Lichtjahre von der Milchstrae entfernt befindet sich unser nchster galaktischer Nachbar, die groe Andromedagalaxie, die zwei- bis dreimal grer als unsere eigene Galaxis ist. Die beiden Galaxien

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eilen mit 125 Kilometern pro Sekunde aufeinander zu und mten in fnf bis zehn Milliarden Jahren zusammenstoen. Dazu meint der Astronom Lars Hernquist von der University of California in Santa Cruz, der Zusammensto werde eher einer feindlichen bernahme gleichen. Unsere Galaxis wird verschlungen und zerstrt werden.10 Von auen betrachtet, wird es so aussehen, als stoe die AndromedaGalaxie mit der Milchstrae zusammen und nehme sie dann langsam in sich auf. Aus Computersimulationen kollidierender Galaxien wei man, da die Gravitation der greren Galaxie die Schwerkraft der kleineren langsam berwindet, bis nach einigen Rotationen die kleinere Galaxie vllig in der greren aufgegangen ist. Doch da die Sterne in der Milchstrae von der Leere des Alls sehr weit getrennt sind, wird die Zahl der Zusammenste zwischen Sternen ziemlich gering bleiben nur ein paar Kollisionen pro Jahrhundert. Deshalb kann unsere Sonne einen direkten Zusammensto vielleicht ber einen lngeren Zeitraum vermeiden. Wenn wir in so ungeheuren Zeitrumen, in Jahrmilliarden, denken, dann mssen wir uns sowieso mit einem viel schlimmeren Schicksal befassen dem Tod des ganzen Universums. Intelligente Lebensformen knnen vielleicht Raumarchen bauen, um die meisten Naturkatastrophen zu vermeiden, aber wie sollen wir den Tod des Universums vermeiden, wenn das All selbst zu unserem schlimmsten Feind wird? Die Azteken glaubten, das Ende der Welt werde kommen, wenn die Sonne eines Tages vom Himmel falle. Das werde eintreten, prophezeiten sie, wenn die Erde mde geworden ist... wenn sie ihre Bltezeit hinter sich hat. Dann wrden die Sterne, so die Azteken, aus dem Himmel geschttelt. Vielleicht kamen sie der Wahrheit nher, als wir denken. Wir knnen nur hoffen, da zu dem Zeitpunkt, da die Sonne zu erlschen beginnt, die Menschheit das Sonnensystem schon lngst verlassen und sich anderen Sternen zugewandt hat. (So ist in Asimovs Foundation Series der Ort unseres ursprnglichen Sternensystems schon seit Jahrtausenden in Vergessenheit geraten.) Doch unaufhaltsam werden alle Sterne im Kosmos verlschen, wenn sie ihren Kernbrennstoff erschpft haben. In einem zeitlichen Rahmen von einigen zehn oder hundert Milliarden Jahren wird sich der Tod des gesamten Universums abzeichnen. Entweder ist es offen, dann wird es ewig expandieren, bis seine Temperaturen allmhlich den absoluten Nullpunkt erreichen, oder es ist geschlossen, dann wird sich

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die Expansionsbewegung umkehren, und das Universum wird in einem feurigen Endkollaps untergehen. Selbst fr eine Typ-III-Zivilisation wre das eine schreckliche Bedrohung ihrer Existenz. Knnte die Beherrschung des Hyperraums die Zivilisation vor der schlimmsten aller Katastrophen, dem Tod des Universums, bewahren?

14 Schicksal des Universums

Some say the world will end in fire. Some say in ice. From what Ive tasted of desire I hold with those who favor fire.1
ROBERT FROST

Es ist vorbei, wenns vorbei ist.


YOGIBERRA

Ob eine Zivilisation, auf der Erde oder im All, einen technischen Entwicklungsstand erreichen kann, der ihr erlaubt, die Energie des Hyperraums zu nutzen, hngt, wie wir gesehen haben, teilweise davon ab, ob sie eine Reihe von Katastrophen vermeiden kann, die typisch fr Typ-0-Zivilisationen sind. Die Risikoperiode umfat die ersten drei, vier Jahrhunderte nach dem Beginn des nuklearen Zeitalters, wenn die technische Entwicklung der Zivilisation ihre sozialen und politischen Fhigkeiten zur Bewltigung regionaler Krisen weit hinter sich lt. Zu dem Zeitpunkt, da eine Zivilisation das Typ-III-Stadium erreicht hat, wird sie sich eine planetarische Gesellschaftsstruktur zugelegt haben, die weit genug entwickelt ist, um die Selbstvernichtung zu vermeiden, und eine Technologie, die leistungsfhig genug ist, um Naturkatastrophen wie Eiszeiten und Sonnensterben zu bewltigen. Doch selbst eine Typ-III-Zivilisation wird Schwierigkeiten haben, die endgltige Katastrophe zu vermeiden: den Tod des Universums selbst. Auch die strksten und raffiniertesten Raumschiffe einer solchen Zivilisation werden nicht in der Lage sein, sich dem Ende des Universums zu entziehen. Da auch das Universum selbst sterben mu, war schon Charles Darwin im 19. Jahrhundert bekannt. In seiner Autobiographie beschrieb er die Pein, die ihm die Entdeckung dieses beeindruckenden, aber deprimierenden Umstandes bereitete: Wenn man wie ich der berzeugung ist, der Mensch werde in einer fernen Zukunft ein weit vollkommeneres Geschpf sein als heute, so ist der Gedanke unertrglich, da er nach einem so lange anhal-

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tenden, beharrlichen Fortschritt mit allen fhlenden Wesen zur vlligen Vernichtung verurteilt ist.2 Der Mathematiker und Philosoph Bertrand Russell schrieb, das endgltige Aussterben der Menschheit sei ein Grund fr unnachgiebige Verzweiflung. In einer der trostlosesten Passagen, die wohl je von einem Wissenschaftler geschrieben worden sein drften, heit es bei Russell: Da der Mensch das Produkt von Entwicklungen ist, die nicht wuten, welchem Zweck sie dienten; da seine Herkunft, seine Entwicklung, seine Hoffnungen und ngste, sein Lieben und seine berzeugungen nur Ergebnis zuflliger Anhufungen von Atomen sind; da kein Feuer, kein Heldentum, kein noch so intensives Denken oder Fhlen ein Leben ber das Grab hinaus erhalten knnen; da die Mhen aller Zeitalter, alle Hingabe, Inspiration, alle mittgliche Helle des menschlichen Genies im weiten Tod der Sonnensysteme zum Untergang verurteilt sind; da schlielich der ganze Tempel menschlicher Leistung unausweichlich unter dem Schutt eines in Trmmer sinkenden Universums begraben werden mu all das ist zwar nicht unbestritten, doch fast so gewi, da keine Philosophie bestehen kann, die diese berlegungen verwirft. Nur im Gerst dieser Wahrheiten, nur auf dem festen Fundament unnachgiebiger Verzweiflung kann die Wohnung der Seele sicher errichtet werden.3 Diese Worte schrieb Russell im Jahr 1923, Jahrzehnte vor Beginn der Raumfahrt. Der Tod des Sonnensystems war fr ihn eine traurige Gewiheit, eine zwingende Schlufolgerung aus den physikalischen Gesetzen. Soweit die engen technischen Grenzen seiner Zeit es erlaubten, erschien dieser Schlu unausweichlich. Nach allem, was wir inzwischen ber die Sternenentwicklung in Erfahrung gebracht haben, wissen wir heute, da unsere Sonne am Ende ein roter Riese werden und die Erde in einem nuklearen Feuer vernichten wird. Doch wir haben uns auch mit den Grundlagen der Raumfahrt vertraut gemacht. Zu Russells Zeiten galt der bloe Gedanke an Raumschiffe, die gro genug sind, um Menschen auf den Mond oder andere Planeten zu befrdern, allgemein als Phantasterei. Doch angesichts der exponentiellen technischen Entwicklung ist der Tod des Sonnensystems keine so schreckliche Aussicht mehr wie damals. Zu dem Zeitpunkt, da sich unsere Sonne in einen roten Riesen verwandelt, wird sich die Menschheit entweder schon lngst zu nuklearem Staub

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pulverisiert haben oder, was wir alle hoffen, einen geeigneten Platz unter den Sternen gefunden haben. Allerdings lt sich Russells unbeugsame Verzweiflung leicht vom Tod des Sonnensystems auf den Tod des ganzen Universums bertragen. In diesem Fall scheint keine Raumarche die Menschheit aus der Gefahrenzone tragen zu knnen. Der Schlu scheint unausweichlich zu sein: Die Physik sagt vorher, da alle intelligenten Lebensformen, ganz gleich wie hoch sie entwickelt sind, zum Untergang verurteilt sind, wenn das Universum selbst stirbt. Nach Einsteins allgemeiner Relativittstheorie wird sich das Universum entweder in kosmischer Agonie ewig ausdehnen, wobei seine Temperatur fast bis auf den absoluten Nullpunkt absinkt, oder es wird sich zusammenziehen, bis es einen feurigen Zusammensturz erleidet, den groen Endkollaps. Entweder ist das Universum offen und stirbt in Eis oder es ist geschlossen und geht in Feuer unter. In beiden Fllen ist auch eine TypIII-Zivilisation verloren. Um zu entscheiden, welches Schicksal uns erwartet, berechnen Kosmologen mit Hilfe von Einsteins Gleichungen, wieviel Materie-Energie das Universum insgesamt enthlt. Da die Materie in diesen Gleichungen das Ma der Raumzeitkrmmung bestimmt, mssen wir die durchschnittliche Materiedichte des Universums kennen, um zu entscheiden, ob es so viel Materie und Energie gibt, da die Gravitation die durch den Urknall hervorgerufene Expansion des Kosmos umzukehren vermag. Fr die durchschnittliche Materiedichte gibt es einen kritischen Wert, der ber das endgltige Schicksal des Universums und allen intelligenten Lebens darin entscheidet. Wenn die durchschnittliche Dichte des Universums weniger als 10-29 Gramm pro Kubikzentimeter betrgt das entspricht zehn Milligramm Materie, verteilt auf das Volumen der Erde , dann wird das Universum seine Expansion ewig fortsetzen, bis es sich in einen gleichfrmig kalten, leblosen Raum verwandelt hat. Wenn hingegen die Durchschnittsdichte diesen Wert bertrifft, dann ist so viel Materie vorhanden, da die Gravitationskraft des Universums den Urknall umkehren kann und den Feuersturm des groen Endkollapses erdulden mu. Gegenwrtig ist die Experimentalsituation unklar. Astronomen haben verschiedene Mglichkeiten, die Masse einer Galaxie und damit die Masse des Universums zu messen. Die erste besteht darin, die Sterne einer Galaxie zu zhlen und diese Zahl mit dem Durchschnittsgewicht fr einen Stern zu

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multiplizieren. Nach langwierigen Berechnungen dieser Art mte die Dichte unterhalb des kritischen Wertes liegen, das Universum also seine Expansion ewig fortsetzen. Das Problem dieser Berechnungsmethode liegt allerdings darin, da sie nicht leuchtende Materie (beispielsweise Staubwolken, Schwarze Lcher und kalte Zwergsterne) auer acht lt. Eine zweite Berechnungsart sttzt sich auf Newtons Gesetze. Wenn Astronomen die Zeit berechnen, die Sterne brauchen, um eine Galaxie zu umkreisen, knnen sie anhand der Newtonschen Gesetze die Gesamtmasse der Galaxie schtzen. Auf die gleiche Weise hat Newton mit Hilfe der Zeit, die der Mond braucht, um die Erde zu umrunden, auf die Masse von Mond und Erde geschlossen. Aus dem Miverhltnis dieser beiden Berechnungen ergibt sich eine Schwierigkeit, denn wir wissen heute, da bis zu 90 Prozent der Masse einer Galaxie in verborgener, unsichtbarer Form vorliegt als fehlende Masse oder dunkle Materie, die nicht leuchtet, aber Gewicht hat. Selbst wenn wir einen ungefhren Wert fr die Masse des nichtleuchtenden interstellaren Gases einbeziehen, ist die Galaxie nach Vorhersage der Newtonschen Gesetze weit schwerer, als der Wert, der sich aus der Sternenzhlung ergibt. Bevor die Astronomie nicht die Frage der fehlenden Masse oder dunklen Materie gelst hat, knnen wir nicht entscheiden, ob das Universum sich zusammenziehen und zu einer Feuerkugel zusammenstrzen oder sich ewig ausdehnen wird.

Entropietod Nehmen wir einmal an, die durchschnittliche Dichte des Universums liegt unter dem kritischen Wert. Da der Materie-Energie-Inhalt die Krmmung der Raumzeit bestimmt, stellen wir fest, da es nicht gengend MaterieEnergie gibt, um das Universum zum Kollaps zu bringen. Es wird sich grenzenlos ausdehnen, bis seine Temperatur fast auf dem absoluten Nullpunkt angekommen ist. Das erhht die Entropie (die die Gesamtmenge an Chaos oder Zuflligkeit im Universum mit). Schlielich erleidet das Universum den Entropietod. Schon zur Jahrhundertwende schrieb der englische Physiker und Astronom Sir James Jeans ber den endgltigen Tod des Universums, den er Wrmetod nannte: Nach dem zweiten Hauptsatz der Thermodynamik

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kann es fr das Universum nur ein Ende geben den Wrmetod, bei dem die Temperatur so niedrig ist, da sich kein Leben mehr halten kann.4 Um zu verstehen, wie es zum Entropietod kommt, mssen wir uns mit den drei Hauptstzen der Thermodynamik beschftigen, die allen chemischen und nuklearen Prozessen auf der Erde und in den Sternen zugrunde liegen. Der englische Wissenschaftler und Schriftsteller C. P .Snow hat fr die drei Gesetze eine elegante Gedchtnishilfe entwickelt: 1. Man kann nicht gewinnen (das heit, man kann nicht etwas fur nichts erhalten, weil Materie und Energie erhalten bleiben). 2. Man kann nicht ungeschoren davonkommen (das heit, man kann nicht in den gleichen Energiezustand zurckkehren, weil die Unordnung stets zunimmt; die Entropie stets zunimmt). 3. Man kann nicht aus dem Spiel aussteigen (weil der absolute Nullpunkt unerreichbar ist). Fr den Tod des Universums ist der zweite Hauptsatz am wichtigsten, demzufolge jeder Proze eine Zunahme des Maes an Unordnung (der Entropie) im Universum bewirkt. Tatschlich gehrt der zweite Hauptsatz untrennbar zu unserem Alltag. Nehmen wir einen beliebigen Vorgang: Jemand giet Sahne in eine Tasse Kaffee. Die Ordnung (Sahne und Kaffee in getrennten Gefen) hat sich ganz selbstverstndlich in Unordnung (eine zufllige Mischung von Sahne und Kaffee) verwandelt. Dagegen ist es auerordentlich schwierig, aus der Unordnung wieder einen geordneten Zustand herzustellen. Die Flssigkeit wieder in getrennte Gefe fr Sahne und Kaffee zu entmischen, ist unmglich, wenn man nicht ber ein gut ausgerstetes chemisches Labor verfgt. Oder betrachten wir eine brennende Zigarette: Sie kann ein leeres Zimmer mit Rauchschleiern fllen und dadurch die Entropie in diesem Zimmer erhhen. Abermals hat sich Ordnung (Tabak und Papier) in Unordnung (Rauch und Kohle) verwandelt. Die Umkehrung der Entropie das heit die Rckverwandlung des Rauchs in eine Zigarette und der Kohle in unverbrannten Tabak ist selbst im bestausgestatteten Labor auf diesem Planeten unmglich. Schlielich wei jeder, da man leichter zerstren als aufbauen kann. Ein Jahr kann es dauern, ein Haus zu bauen, aber nur eine Stunde, um es in einem Feuer zu vernichten. Fast 5000 Jahre hat es gedauert, bis aus den umherstreifenden Horden von Jgern und Sammlern die groe aztekische

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Kultur wurde, die sich ber ganz Mexiko und Mittelamerika ausbreitete und ihren Gttern eindrucksvolle Bauten errichtete. Dagegen brauchten Cortez und seine Konquistadoren nur ein paar Monate, um diese Kultur zu zerstren. Unablssig wchst die Entropie an in den Sternen ebenso wie auf unserem Planeten. Am Ende werden die Sterne ihren Kernbrennstoff erschpft und sich in tote Massen aus Kernmaterie verwandelt haben. Wenn die Sterne, einer nach dem anderen, verlschen, wird sich auch das Universum verdunkeln. Legen wir unser Verstndnis der Sternenentwicklung zugrunde, so zeichnet sich ein ziemlich trauriges Bild vom Ende des Universums ab. In dem Mae, wie ihre Kernbrennfen erkalten, werden sich alle Sterne in einem Zeitraum von 1024 Jahren (je nach ihrer Masse) in Schwarze Lcher, Neutronensterne oder kalte Zwergsterne verwandeln. Die Entropie nimmt zu, whrend die Sterne die Kurve der Bindeenergie abwrts rutschen, bis sich keine Energie mehr aus der Verschmelzung ihres Kernbrennstoffs gewinnen lt. Innerhalb von 1032 Jahren werden wahrscheinlich alle Protonen und Neutronen im Universum zerfallen. Nach den GUTs sind auch Protonen und Neutronen in diesem ungeheuren zeitlichen Rahmen instabil. Also wird sich am Ende alle Materie, wie wir sie kennen, auch die Erde und das Sonnensystem, in kleinere Teilchen Elektronen und Neutrinos auflsen. Folglich werden sich intelligente Wesen auf die unangenehme Aussicht einstellen mssen, da sie nicht mehr aus den vertrauten loo chemischen Elementen bestehen werden, da diese ja ber den gewaltigen Zeitraum instabil werden. Das intelligente Leben wird Methoden entwickeln mssen, sich neue Krper aus Energie, Elektronen und Neutrinos zuzulegen. Nach unvorstellbaren 10100 Jahren wird die Temperatur des Universums sich dem absoluten Nullpunkt nhern. In dieser trostlosen Zukunft wird sich intelligentes Leben mit der Gefahr seines Aussterbens auseinandersetzen mssen. Vergeblich in der Nhe der Sterne nach ein bichen Wrme suchend, werden sie erfrieren. Doch selbst in einem so wsten, kalten Universum, dessen Temperaturen fast zum absoluten Nullpunkt abgesunken sind, bleibt eine letzte flackernde Energiequelle die Schwarzen Lcher. Laut dem Kosmologen Stephen Hawking sind Schwarze Lcher nicht vllig schwarz, sondern lassen ber einen lngeren Zeitraum Energie in das umgebende All sickern.

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In dieser fernen Zukunft knnten Schwarze Lcher zu Lebensrettern werden, weil sie, wie gesagt, ihre Energie langsam verdampfen. Folglich wrde intelligentes Leben sich in der Nhe dieser Schwarzen Lcher sammeln, um aus ihnen die Energie fr seine Maschinen zu gewinnen. Die intelligenten Zivilisationen wrden wie frstelnde Obdachlose, die sich um ein verlschendes Feuer drngen zu bedauernswerten Anhngseln Schwarzer Lcher werden.5 Doch was wird, so knnen wir weiter fragen, wenn die verdunstenden Schwarzen Lcher den grten Teil ihrer Energie erschpft haben? Die Astronomen John D. Barrow von der University of Sussex und Joseph Silk von der University of California in Berkeley weisen warnend darauf hin, da sich diese Frage mit dem heutigen Wissen mglicherweise nicht beantworten lt. ber solche Zeitrume lt die Quantentheorie beispielsweise die Mglichkeit offen, da unser Universum in ein anderes Universum tunnelt. Sicherlich, die Wahrscheinlichkeiten fr ein solches Ereignis ist verschwindend gering. Man mte Zeitrume abwarten, die das Alter des Universums bertreffen, deshalb brauchen wir uns auch keine Sorgen zu machen, da die Wirklichkeit zu unseren Lebzeiten pltzlich zusammenbricht und ein neues System physikalischer Gesetze hervorbringt. Doch bei einem Zeitraum von 10100 Jahren lassen sich kosmische Quantenereignisse von solcher Seltenheit nicht mehr ausschlieen. Bei Barrow und Silk heit es weiter: Allerdings ist, wo die Quantentheorie herrscht, stets auch ein Hoffnungsschimmer. Eine endgltige Gewiheit, da der kosmische Wrmetod wirklich eintritt, knnen wir nie erlangen, da sich die Zukunft eines Quantenuniversums nie mit absoluter Sicherheit vorhersagen lt, denn in einer unendlichen Quantenzukunft kann (und wird schlielich auch) alles Erdenkliche passieren.6

Rettung mittels einer hheren Dimension Die kosmische Agonie ist tatschlich ein trostloses Schicksal, das uns erwartet, falls die Durchschnittsdichte des Universums zu gering ist. Nehmen wir jetzt an, die durchschnittliche Dichte liegt unter dem kritischen Wert. Dann kehrt sich der Expansionsproze im Laufe von mehreren Zehnmilliarden Jahren in eine Kontraktion um, und das Universum endet in Feuer, nicht in Eis.

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Nach diesem Szenario ist gengend Materie und infolgedessen auch gengend gravitationeile Anziehungskraft im Universum vorhanden, um die Expansion zum Stillstand zu bringen. Dann beginnt das Universum langsam, wieder in sich zusammenzufallen und die ungeheuren Abstnde zwischen den Galaxien zu verringern. Anstelle der Rotverschiebung wird das Sternenlicht jetzt eine Blauverschiebung zeigen, die erkennen lt, da die Sterne sich rasch nher kommen. Abermals werden die Grenzwerte in astronomische Hhen klettern, bis die Hitze so gro wird, da sie alle Materie zu Gas verdampft. Dann werden intelligente Wesen feststellen, da die Meere ihrer Planeten verdampft sind und die Atmosphren sich in glhende fen verwandelt haben. Wenn ihre Planeten zu zerfallen beginnen, werden sie gezwungen sein, mit riesigen Raketen ins All zu fliehen. Doch selbst die stillen Weiten des Alls drften sich als ungastlich erweisen. Nach und nach werden die Temperaturen Grenordnungen erreichen, in denen die Atome ihre Stabilitt verlieren; die Elektronen werden von ihren Kernen gestreift, so da ein Plasma entsteht (wie es in unserer Sonne vorkommt). Zu diesem Zeitpunkt werden intelligente Lebensformen ihre Raumschiffe mit riesigen Schilden umgeben und ihren gesamten Energievorrat aufwenden mssen, um die Schilde daran zu hindern, sich in der intensiven Hitze aufzulsen. Beim weiteren Ansteigen der Temperaturen trennen sich die Protonen und Neutronen im Kern. Schlielich werden auch die Protonen und Neutronen in Quarks zerlegt. Wie ein Schwarzes Loch verschlingt der groe Endkollaps alles. Nichts berlebt. Deshalb erscheint es unmglich, da gewhnliche Materie, von intelligentem Leben ganz zu schweigen, das apokalyptische Geschehen berleben knnte. Und doch gibt es mglicherweise einen Ausweg. Wenn die gesamte Raumzeit in einer feurigen Endkatastrophe in sich zusammenstrzt, dann kann man dem nur entkommen, indem man Raum und Zeit verlt Entkommen mittels des Hyperraums. Vielleicht ist das gar nicht so weit hergeholt, wie es klingt. Computerberechnungen mit der Kaluza-Klein- und der Superstringtheorie haben gezeigt, da sich Augenblicke nach der Schpfung das vierdimensionale Universum auf Kosten des sechsdimensionalen Universums ausgedehnt hat. Aus diesem Grund gibt es auch einen Zusammenhang zwischen dem endgltigen Schicksal des vierdimensionalen Universums und dem des sechsdimensionalen Universums.

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Gehen wir einmal davon aus, da diese Vorstellung richtig ist, so knnte sich unser sechsdimensionales Zwillingsuniversum langsam ausdehnen, whrend sich das vierdimensionale Universum zusammenzieht. Augenblicke bevor unser Universum ins Nichts schrumpft, knnte intelligentes Leben bemerken, da sich das sechsdimensionale Universum ffnet, und eine Mglichkeit entdecken, sich diesen Umstand zunutze zu machen. Heute sind interdimensionale Reisen unmglich, weil unser Schwesteruniversum zu Planckschen Grenverhltnissen geschrumpft ist. Doch in den Endstadien eines Kollapses knnte sich das Schwesteruniversum ffnen und Dimensionenreisen wieder mglich werden. Bei hinreichender Expansion des Schwesteruniversums knnten Materie und Energie dorthin entweichen und damit allen intelligenten Wesen einen Ausweg erffnen, die in der Lage sind, die Dynamik der Raumzeit zu berechnen. Der verstorbene Physiker Gerald Feinberg von der Columbia University hat Vermutungen ber die noch in weiter Ferne liegende Mglichkeit angestellt, der endgltigen Kontraktion des Universums durch zustzliche Dimensionen zu entkommen: Gegenwrtig ist das nicht mehr als ein Science-fiction-Szenario. Doch wenn es mehr Dimensionen gibt, als uns bekannt sind, oder andere vierdimensionale Raumzeiten existieren neben der, die wir bewohnen, dann halte ich es fr sehr wahrscheinlich, da es physikalische Phnomene gibt, die eine Verbindung zwischen ihnen herstellen. Und es erscheint auch plausibel, da intelligentes Leben, sollte es im Universum berdauern, in weit geringerer Zeit als den vielen Milliarden Jahren, die noch bis zum groen Endkollaps bleiben, herausfinden wird, ob an diesen Spekulationen etwas dran ist und wie sie sich gegebenenfalls nutzen lassen.7

Kolonisierung des Universums Fast alle Wissenschaftler, die sich mit dem Tod des Universums beschftigt haben, von Bertrand Russell bis zu den Kosmologen unserer Tage, sind zu der berzeugung gelangt, da intelligentes Leben nahezu hilflos angesichts der unvermeidlichen Todeszuckungen unseres Universums wre. Selbst die Theorie, da intelligente Wesen in den Hyperraum tunneln und so den groen Endkollaps vermeiden knnten, setzt voraus, da diese Geschpfe bis zur letzten Phase des Kollapses passive Opfer bleiben.

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Dagegen sind die Physiker John D. Barrow von der University of Sussex und Frank J. Tipler von derTulane University in ihrem Buch The Anthropic CosmologicalPrincipleentschieden von der herrschenden Meinung abgewichen und zu dem genau entgegengesetzten Schlu gelangt: da nmlich intelligentes Leben nach Jahrmilliarden der Evolution in der Endphase unseres Universums eine aktive Rolle spielen knnte. Sie vertreten die ziemlich unorthodoxe Auffassung, da die Technik sich ber diesen ungeheuren Zeitraum weiterhin exponentiell entwickeln wird, das heit ihr Wachstum stndig im Verhltnis zum jeweils gegebenen Entwicklungsstand beschleunigen wird. Je mehr Sternensysteme diese intelligenten Wesen kolonisiert haben, desto mehr Systeme knnen sie kolonisieren. Laut Barrow und Tipler werden intelligente Wesen im Laufe von mehreren Milliarden Jahren riesige Teile des sichtbaren Universums vollstndig kolonisiert haben. Allerdings sind beide Physiker in ihren Spekulationen konservativ: Sie gehen nicht davon aus, da intelligentes Leben die Technik der Hyperraumreise beherrschen wird, sondern nehmen lediglich an, da sich ihre Raketen mit Fast-Lichtgeschwindigkeit, also annhernd mit Lichtgeschwindigkeit, fortbewegen. Dieses Szenario sollte man aus verschiedenen Grnden ernst nehmen. Zwar drften Raketen, die mit Fast-Lichtgeschwindigkeit vorankommen (ausgestattet beispielsweise mit Photonentriebwerken, die sich die Energie groer Laserstrahlen zunutze machen), Jahrhunderte brauchen, um ferne Sternensysteme zu erreichen. Doch Barrow und Tipler glauben, intelligente Wesen, die eine Entwicklung von Jahrmilliarden hinter sich haben, htte damit gengend Zeit zur Verfgung gestanden, um auch mit Unter-Lichtgeschwindigkeit-Raketen die eigene und benachbarte Galaxien zu kolonisieren. Ohne die Fhigkeit zur Hyperraumreise vorauszusetzen, vertreten Barrow und Tipler die Auffassung, da intelligente Wesen Millionen kleiner Von-Neumann-Sonden mit Fast-Lichtgeschwindigkeiten in die Galaxis schicken wrden, um Sternensysteme zu finden, die fr die Kolonisierung geeignet sind. John von Neumann, der geniale Mathematiker, der whrend des Zweiten Weltkriegs an der Princeton University den ersten Elektronenrechner entwickelte, hat einwandfrei bewiesen, da man Roboter und Automaten bauen kann, die sich selbst programmieren, reparieren und sogar exakt reproduzieren knnen. So vermuten Barrow und Tipler, da die Von-Neumann-Sonden weitgehend unabhngig von ihren Schpfern

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funktionieren. Diese kleinen Sonden wrden sich erheblich von der heutigen Generation der Viking- und Pioneer-Sonden unterscheiden, denn die sind kaum mehr als passive, vorprogrammierte Maschinen, die den Befehlen ihrer menschlichen Meister gehorchen. Die Von-Neumann-Sonden werden eher Dysons Astrochicken hneln, nur da sie weit leistungsfhiger und intelligenter sind. Sie werden zu neuen Sternensystemen aufbrechen, auf Planeten landen und das Gestein auf geeignete chemische Stoffe und Metalle untersuchen. Dann werden sie kleine industrielle Fertigungssttten erbauen, die in der Lage sind, viele neue Roboter herzustellen, die exakte Kopien ihrer selbst sind. Von diesen Basen aus werden neue Von-Neumann-Sonden ausschwrmen, um noch mehr Sternensysteme zu erforschen. Da diese Automaten sich selbst programmieren knnen, brauchen die Sonden keine Instruktionen von ihrem Mutterplaneten, sondern erforschen Millionen von Sternensystemen ganz allein auf sich gestellt und halten nur von Zeit zu Zeit inne, um ihre Ergebnisse zurckzufunken. Wenn es Millionen solcher Von-Neumann-Sonden in der ganzen Galaxis gibt, die Millionen Kopien ihrer selbst herstellen, indem sie die chemischen Stoffe auf jedem Planeten fressen und verdauen, kann eine intelligente Zivilisation viel Zeit sparen, die sie sonst mit der Erforschung uninteressanter Sternensysteme vergeuden wrde. (Barrow und Tipler halten es sogar fr mglich, da Von-Neumann-Sonden ferner Zivilisationen bereits in unser eigenes Sonnensystem eingedrungen sind. Vielleicht war der Monolith, der in dem Film 2001: Odyssee im Weltraum eine hchst geheimnisvolle Rolle spielte, eine solche Vbn-Neumann-Sonde.) In der Fernsehserie Raumschiff Enterprise ist die Erforschung anderer Sternensysteme durch die Fderation beispielsweise ziemlich primitiv. Der Erkundungsproze hngt vllig von den Fhigkeiten der Menschen an Bord einer kleinen Anzahl von Raumschiffen ab. Sicherlich ist dieses Szenario eine gute Voraussetzung fr interessante menschliche Dramen, aber eine hchst umstndliche Methode zur Erforschung des Alls, bedenkt man, wie viele Planetensysteme wahrscheinlich ungeeignet fr das Leben sind. Zwar wrden Von-Neuman-Sonden nicht so faszinierende Abenteuer erleben wie Kapitn Kirk oder Kapitn Picard und ihre Besatzungen, aber sie wrden sich fr galaktische Forschungsunternehmen besser eignen. Barrow und Tipler gehen noch von einer zweiten Voraussetzung aus, die fr ihre Argumentation von entscheidender Bedeutung ist: Die Expansion

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des Universums wird sich im Laufe von mehreren Zehnmilliarden Jahren verlangsamen und umkehren. Whrend der Kontraktionsphase des Universums wird sich der Abstand zwischen den Galaxien verringern, so da es intelligenten Wesen erheblich leichter fllt, die Kolonisierung der Galaxien fortzusetzen. Mit beschleunigter Kontraktion des Universums wird sich also auch die Kolonisierung benachbarter Galaxien beschleunigen, bis schlielich das gesamte Universum erobert ist. Obwohl Barrow und Tipler annehmen, da intelligentes Leben eines Tages das gesamte Universum bevlkern wird, fllt es ihnen schwer zu erklren, wie irgendeine Lebensform in der Lage sein soll, die unglaublich hohen Temperaturen und Drcke zu berleben, die beim Endkollaps des Universums entstehen. Sie geben zu, da die Hitze der Kontraktionsphase gro genug sein wird, um jedes Lebewesen zu verdampfen, meinen aber, es werde mglicherweise Roboter geben, die auch die Endphasen des Kollapses berstehen knnten.

Neuinszenierung des Urknalls hnlichen Gedankengngen folgend, hat Isaac Asimov Vermutungen darber angestellt, wie intelligente Wesen auf den endgltigen Tod des Universums reagieren knnten. In der Erzhlung Die letzte Frage stellt Asimov die alte Frage, ob das Universum unausweichlich sterben mu, und was bei diesem Weltuntergang mit allen intelligenten Lebewesen geschieht. Allerdings vermutet Asimov, das Universum werde in Eis und nicht in Feuer sterben, nachdem die Sterne ihren Wasserstoff verbrannt haben und die Temperaturen fast auf den absoluten Nullpunkt gefallen sind. Die Geschichte beginnt im Jahre 2061, als ein Riesencomputer die Energieprobleme der Erde gelst hat, indem er einen massiven Solarsatelliten entworfen hat, der die Sonnenenergie zur Erde zurckstrahlt. Der AC (Analogcomputer) ist so gro und kompliziert, da selbst die fr ihn zustndigen Techniker nur eine ungefhre Vorstellung von seiner Arbeitsweise haben. Aufgrund einer Fnfdollarwette fragen zwei betrunkene Techniker den Computer, ob sich der Tod der Sonne vermeiden lasse oder ob das Universum auf jeden Fall sterben msse. Nachdem der AC stumm ber die Frage nachgedacht hat, erwidert er: KEINE AUSREICHENDEN DATEN FR EINE SINNVOLLE ANTWORT. Jahrhunderte spter hat der AC das Problem der Hyperraumreise gelst,

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und die Menschen beginnen, Tausende von Sternensystemen zu kolonisieren. Der AC ist so gro, da er mehrere hundert Quadratkilometer auf jedem Planeten einnimmt, und so komplex, da er sich selbst pflegt und wartet. Eine junge Familie fliegt auf der Suche nach einem neuen Sternensystem durch den Hyperraum, unfehlbar geleitet vom AC. Als der Vater beilufig erwhnt, auch die Sterne mten irgendwann sterben, werden die Kinder hysterisch. La die Sterne nicht sterben, bitten sie. Um sie zu beruhigen, fragt der Vater den AC, ob sich die Entropie umkehren lasse. Seht ihr, sagt der Vater, whrend er die Antwort des AC liest, der AC kann jedes Problem lsen. Trstend sagt er: Wenn die Zeit gekommen ist, wird er sich um alles kmmern, also macht euch keine Sorgen. Dabei verschweigt er aber, da der AC in Wirklichkeit ausgedruckt hat: KEINE AUSREICHENDEN DATEN FR EINE SINNVOLLE ANTWORT. Jahrtausende spter ist die ganze Milchstrae kolonisiert. Der AC hat das Problem der Unsterblichkeit gelst und die Energie der Milchstrae erschlossen, aber er mu neue Galaxien zur Kolonisierung finden. Der AC ist so komplex, da schon lange niemand mehr versteht, wie er funktioniert. Stndig verbessert er seine Schaltkreise selbst und entwirrt neue. Zwei Mitglieder des galaktischen Rates, beide mehrere hundert Jahre alt, errtern die dringende Frage, wie sich neue galaktische Energiequellen finden lassen, und berlegen, ob wohl das Universum selbst seinem Ende entgegengeht. Lt sich die Entropie umkehren? fragen sie. Die Antwort des AC: KEINE AUSREICHENDEN DATEN FR EINE SINNVOLLE ANTWORT. Millionen Jahre spter, die Menschheit hat sich ber unzhlige Galaxien des Universums ausgebreitet. Der AC hat das Problem gelst, wie man den Geist vom Krper trennen kann, und das Bewutsein der Menschen kann ungehindert durch die weiten Rume von Millionen Galaxien streifen, whrend ihre Krper sicher auf einem lngst vergessenen Planeten untergebracht sind. Zwei Geister treffen sich im All und fragen sich im Laufe ihres Gesprchs, in welcher der unzhligen Galaxien die Menschen entstanden sind. Der AC, der inzwischen so angewachsen ist, da er grtenteils im Hyperraum untergebracht werden mute, beantwortet ihre Frage, indem er sie augenblicklich in eine obskure Galaxie befrdert. Sie sind enttuscht. Die Galaxie ist so gewhnlich wie Millionen anderer Galaxien, und der ursprngliche Stern ist lngst tot. Die beiden menschlichen Geister bekommen es mit der Angst zu tun, weil sich fr Milliarden Sterne im Kosmos nach und nach das gleiche Schicksal abzeichnet. Die beiden Geister

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fragen, ob sich der Tod des Universums selbst vermeiden lt, woraufhin der AC erwidert: KEINE AUSREICHENDEN DATEN FR EINE SINNVOLLE ANTWORT. Jahrmilliarden spter, die Menschheit besteht aus Billionen und Aberbillionen unsterblicher Krper, um die sich Automaten kmmern. Das kollektive Bewutsein der Menschheit, da frei durch das Universum schweifen kann, verschmilzt zu einem einzigen Geist, der seinerseits mit dem AC verschmilzt. Es hat keinen Sinn mehr, den AC zu fragen, aus was er besteht oder wo im Hyperraum er sich wirklich befindet. Das Universum stirbt, denkt der Mensch kollektiv. Ein Stern nach dem anderen, eine Galaxie nach der anderen stellen die Energieerzeugung ein, und die Temperaturen im Universum nhern sich dem absoluten Nullpunkt. Verzweifelt fragt sich der Mensch, ob die Klte und Dunkelheit, die die Galaxien langsam verschlingen, den unausweichlichen Tod bedeuten. Aus dem Hyperraum antwortet der AC: KEINE AUSREICHENDEN DATEN FR EINE SINNVOLLE ANTWORT. Als der Mensch den AC auffordert, die erforderlichen Daten zu sammeln, erwidert dieser: DAS WERDE ICH TUN. ICH TUE ES SCHON SEIT HUNDERT MILLIARDEN JAHREN. MEINEN VORGNGERN IST DIE FRAGE SCHON OFT GESTELLT WORDEN. ALLE DATEN, DIE ICH HABE, REICHEN NOCH IMMER NICHT AUS. Ein unermelicher Zeitraum verstreicht, das Universum ist endgltig tot. Im Hyperraum sammelt der AC seit Ewigkeiten Daten und denkt ber die letzte Frage nach. Schlielich entdeckt er die Lsung, obwohl es niemanden mehr gibt, dem er die Antwort nennen knnte. Sorgfltig entwickelt der AC ein Programm und beginnt dann mit der Umkehrung des Chaos. Er sammelt kaltes, interstellares Gas, bringt tote Sterne zusammen und schafft so eine gigantische Kugel. Als diese Arbeit getan ist, ruft der AC mit donnernder Stimme aus dem Hyperraum: ES WERDE LICHT! Und es ward Licht... ... und ruhte am siebenten Tage von allen seinen Werken.

15 Schlu

Das Bekannte ist endlich, das Unbekannte unendlich; geistigstehen wir auf einer kleinen Insel inmitten eines grenzenlosen Ozeans der Unerklrlichkeit. Unsere Aufgabe ist es, in jeder Generation ein bichen mehr Land zu gewinnen.
THOMAS H. HUXLEY

Die vielleicht bedeutendste physikalische Entdeckung des vorigen Jahrhunderts war die Erkenntnis, da die Natur auf ihrer fundamentalsten Ebene einfacher ist, als irgend jemand von uns gedacht hat. Obwohl die mathematische Komplexitt der zehndimensionalen Theorie schwindelnde Hhen erreicht und dabei der Mathematik ganz neue Gebiete erschlossen hat, sind die grundlegenden Begriffe, die die Vereinigung vorantreiben, etwa der hherdimensionale Raum und die Strings, im Grunde einfach und geometrisch. Zwar ist es noch zu frh, um zu behaupten, da knftige Wissenschaftshistoriker bei einem Blick zurck auf das 20. Jahrhundert die Einfhrung von hherdimensionalen Raumzeittheorien, wie den Superstrings oder die Theorien vom Kaluza-Klein-Typus, als eine der groen Begriffsrevolutionen beurteilen werden. Wie Kopernikus das Sonnensystem mit seinen konzentrischen Kreisen vereinfacht und die Erde als Herrscherin des Kosmos entthront hat, so verspricht die zehndimensionale Theorie, die Naturgesetze enorm zu vereinfachen und die vertraute Welt der drei Dimensionen zu entthronen. Wie gesehen, ist die entscheidende Erkenntnis, da eine dreidimensionale Beschreibung der Welt wie das Standardmodell zu klein ist, um alle fundamentalen Naturkrfte in einer umfassenden Theorie zu vereinigen. Wenn man die fundamentalen Krfte in eine dreidimensionale Theorie zwngt, erhlt man eine hliche, knstliche und letztlich unzutreffende Beschreibung der Natur. Deshalb hat sich in der theoretischen Physik seit einigen Jahrzehnten

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die Erkenntnis durchgesetzt, da die fundamentalen Gesetze der Physik in hheren Dimensionen einfacher erscheinen und da sich diese Gesetze in zehn Dimensionen offenbar alle vereinigen lassen. Mit Hilfe dieser Theorien knnen wir eine enorme Informationsmenge auf schlssige und elegante Weise dergestalt zusammenfassen, da es zu einer Vereinigung der beiden grten Theorien des 20. Jahrhunderts der Quanten- und der allgemeinen Relativittstheorie kommt. Vielleicht ist es an der Zeit, da wir uns mit einigen der vielen Konsequenzen beschftigen, die die zehndimensionaleTheorie erkennen lt- fr die Zukunft der Physik, fr die Debatte zwischen Reduktionisten und Holisten und fr die sthetischen Beziehungen zwischen Physik, Mathematik, Religion und Philosophie.

Zehn Dimensionen und Experiment Wenn wir mitten in den Turbulenzen und Aufregungen stecken, die die Geburt groer Theorien begleiten, vergessen wir allzu leicht, da jede Theorie sich letztlich auf dem Prfstand des Experiments bewhren mu. Die Theorie mag noch so elegant und ansprechend erscheinen, sie ist zum Untergang verurteilt, wenn sie nicht mit der Wirklichkeit bereinstimmt. Bei Goethe heit es: Grau, teurer Freund, ist alle Theorie, und grn des Lebens goldner Baum. Immer wieder hat die Geschichte diese scharfsinnige Beobachtung besttigt. Es gibt viele Beispiele fr alte, falsche Theorien, die sich jahrelang hartnckig behauptet haben, nur gesttzt durch das Prestige trichter, aber ber beste Beziehungen verfgender Wissenschaftler. Manchmal wurde es sogar zu einem politischen Risiko, sich gegen die Macht der verkncherten etablierten Wissenschaftler aufzulehnen. Viele dieser Theorien kamen erst zu Fall, als sie durch vllig eindeutige Experimente widerlegt wurden. Beispielsweise erfreute sich die elektromagnetische Theorie des Hermann von Helmholtz, der im Deutschland des 19. Jahrhunderts sehr berhmt war und betrchtlichen Einflu hatte, weit grerer Anerkennung als Maxwells ziemlich obskure Theorie. Doch mochte Helmholtz Theorie auch in aller Munde sein, letztlich besttigten die Experimente Maxwells Theorie und verurteilten die Helmhotzsche zur Obskuritt. hnlich verhielt es sich, als Einstein seine Relativittstheorie vorschlug viele politisch einflureiche Wissenschaftler des nationalsozialistischen Deutschlands, beispielsweise der Nobelpreistrger Philip Lenard, verun-

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glimpften ihn so lange, bis er 1933 aus Berlin vertrieben war. Die unspektakulre, aber unentbehrliche Arbeit in der Physik leistet der Experimentator, der dafr sorgt, da der Theoretiker auf dem Boden der Tatsachen bleibt. Diese Beziehung zwischen theoretischer und experimenteller Physik bringt der theoretische Physiker Victor Weisskopf vom Massachusetts Institute of Technology sehr treffend auf den Punkt, wenn er feststellt, da es drei Arten von Physikern gibt: die Maschinenbauer (sie konstruieren die Atomzertrmmerer, die das Experiment ermglichen), die Experimentatoren (sie planen und fhren das Experiment durch) und die Theoretiker (sie entwickeln eine Theorie, um das Experiment zu erklren). Um seinen Gedanken zu verdeutlichen, zieht Weisskopf Columbus Fahrt nach Amerika zum Vergleich heran: Wenn wir das mit der Entdeckung Amerikas vergleichen, wrde ich sagen, da die Gertebauer den Kapitnen und Schiffsbauern entsprechen, die damals die technischen Verfahren entwickelten. Die Experimentalphysiker waren die Burschen auf den Schiffen, die auf die andere Hlfte der Weltkugel gesegelt, auf den neuen Inseln an Land gegangen sind und einfach niedergeschrieben haben, was sie gesehen haben. Die theoretischen Physiker sind die Kollegen, die zu Hause in Madrid geblieben und Kolumbus vorausgesagt haben, da er in Indien landen wird.1 Wenn sich aber die Gesetze der Physik in zehn Dimensionen nur bei Energien vereinigen lassen, die weit jenseits unserer heutigen technischen Mglichkeiten liegen, dann ist die Zukunft der Experimentalphysik in Gefahr. In der Vergangenheit hat jede neue Generation von Atomzertrmmerern eine neue Generation von Theorien hervorgebracht. Diese Zeit geht mglicherweise zu Ende. Obwohl alle Welt neue berraschungen fr die Inbetriebnahme des SSC im Jahr 2000 erwartete, wetteten doch einige Wissenschaftler, er werde einfach die Richtigkeit unseres heutigen Standardmodells belegen. Hchstwahrscheinlich werden sich die Experimente, die die zehndimensionale Theorie besttigen, nicht in naher Zukunft durchfhren lassen. Vielleicht liegt eine lange Durststrecke vor uns, auf der die Erforschung der zehndimensionalen Theorie eine rein mathematische bung bleiben wird. Alle Theorien gewinnen ihre Kraft und Strke aus dem Experiment, denn das ist wie der fruchtbare Boden, der ein Feld blhender Pflanzen nhrt

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und am Leben erhlt, sobald sie Wurzeln geschlagen haben. Wird der Boden ausgelaugt und trocken, verdorren die Pflanzen. David Gross, der zu den Vtern der heterotischen .Stringtheorie gehrt, hat die Entwicklung der Physik einmal mit der Beziehung zwischen zwei Bergsteigern verglichen: Bisher war es bei unserer Besteigung des Berges Natur so, da die Experimentalphysiker vorankletterten. Wir faulen Theoretiker hinkten hinterher. Von Zeit zu Zeit traten sie einen Experimentalstein los, der uns auf den Kopf fiel. Dann kam uns irgendwann die Idee, wir knnten dem Pfad folgen, den uns die Experimentatoren vorgezeichnet hatten... Doch nun mssen wir Theoretiker die Fhrung bernehmen. Das ist ein sehr viel einsameres Geschft. In der Vergangenheit wuten wir stets, wo die Experimentalphysiker waren und welche Richtung wir einzuschlagen hatten. Jetzt haben wir keine Vorstellung mehr, wie gro der Berg ist und wo sich sein Gipfel befindet. Wahrscheinlich htte der SSC neue Teilchen entdeckt. Unter Umstnden htte man die Higgs-Teilchen gefunden, vielleicht htten sich die SuperPartner der Quarks gezeigt, oder unterhalb der Quarks htte sich noch eine fundamentalere Ebene erschlossen. Trotzdem werden sich, wenn die Theorie denn stimmt, die Grundkrfte, die fr die Bindung dieser Teilchen sorgen, nicht verndern. Wir htten im SSC vielleicht komplexere Yang-Mills-Felder und Gluonen entdeckt, doch vermutlich htte es sich bei diesen Feldern nur um immer umfassendere Symmetriegruppen gehandelt Fragmente der noch allgemeineren E(8) x E(8)-Symmetrie, die sich aus der Stringtheorie ergibt. In gewissem Sinne ist die miliche Beziehung zwischen Theorie und Experiment auf den Umstand zurckzufhren, da diese Theorie, wie Witten sagt, eine Physik des 21. Jahrhunderts ist, die durch einen Zufall in das 20. Jahrhundert geraten ist.2 Da die natrliche Dialektik zwischen Theorie und Experiment durch die hchst zufllige Entdeckung der Stringtheorie im Jahre 1968 aufgehoben wurde, mssen wir uns vielleicht bis zum 21. Jahrhundert gedulden, denn dann gibt es wahrscheinlich neue Technologien, die uns hoffentlich neue Generationen von Atomzertrmmerern, kosmischen Strahlenzhlern und Raumsonden bescheren. Vielleicht ist das der Preis, den wir fr den unerlaubten Blick in die Physik des

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nchsten Jahrhunderts bezahlen mssen. Mglicherweise knnen wir dann mit indirekten Methoden einen Abglanz der zehnten Dimension in unsere Laboratorien zaubern.

Zehn Dimensionen und Philosophie: Reduktionismus kontra Holismus Jede groe Theorie hat entsprechend nachhaltige Auswirkungen auf die Technik und die Grundlagen der Philosophie. Die Entwicklung der allgemeinen Relativittstheorie hat der Astronomie neue Forschungsbereiche erschlossen und die wissenschaftliche Disziplin der Kosmologie praktisch aus der Taufe gehoben. Die philosophischen Konsequenzen des Urknalls sind nicht ohne Einflu auf philosophische und theologische Kreise geblieben. Vor ein paar Jahren hat das sogar dazu gefhrt, da namhafte Kosmologen eine Audienz beim Papst erhielten und im Vatikan die Auswirkungen des Urknalls auf Bibel und Genesis errterten. In hnlicher Weise hat die Quantentheorie zur Entstehung der Teilchenphysik gefhrt und entscheidenden Anteil an der gegenwrtigen Elektronikrevolution gehabt. Der Transistor das Herzstck der modernen Technologiegesellschaft ist ein rein quantenmechanisches Gert. Genauso tiefgreifend war die Wirkung, die die Heisenbergsche Unbestimmtheitsbeziehung auf die Auseinandersetzung ber freien Willen und Determinismus hatte, in der es unter anderem auch um die kirchliche Lehre von der Snde und Erlsung geht. Sowohl die katholische als auch die presbyterianische Kirche, fr die die Kontroverse um die Prdestination einen hohen ideologischen Stellenwert hat, fhlten sich von dieser Debatte um die Quantenmechanik betroffen. Obwohl ber die Konsequenzen der zehndimensionalen Theorie noch keine Klarheit herrscht, knnen wir davon ausgehen, da die Revolution, die sich gegenwrtig in der physikalischen Welt ankndigt, hnlich weitreichende Auswirkungen haben wird, sobald die Theorie der breiten ffentlichkeit zugnglich ist. Im allgemeinen haben die meisten Physiker jedoch ein unbehagliches Gefhl bei philosophischen Diskussionen. Sie sind radikale Pragmatiker. Auf physikalische Gesetze stoen sie nicht, weil sie bestimmten Plnen oder Ideologien folgen, sondern weil sie sich an Versuch und Irrtum halten und gewitzte Vermutungen anstellen. Die jngeren Physiker, die den Lwenanteil in der Forschung leisten, sind viel zu sehr damit beschftigt, neue Theorien zu entdecken, um ihre Zeit mit Philosophieren zu vergeuden. So

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haben jngere Physiker nur ein verchtliches Achselzucken fr ltere Kollegen, die meist in erlesenen politischen Ausschssen herumsitzen oder ber Wissenschaftstheorie dozieren. In der Regel sind Physiker der Meinung, da die Philosophie, von so vagen Begriffen wie Wahrheit und Schnheit abgesehen, nichts auf ihrem Gebiet verloren habe. Meist habe sich die Wirklichkeit, so sagen sie, als viel komplizierter und raffinierter erwiesen als irgendeine vorgefate philosophische Meinung. Bei solchen Gelegenheiten erinnern sie gern an manchen bekannten Wissenschaftler, der sich im Alter exzentrischen philosophischen Ideen berlie, die eher peinlich waren und ihn hoffnungslos in die Irre fhrten. Fr komplizierte philosophische Fragen wie die Rolle des Bewutseins bei der Durchfhrung einer Quantenmessung haben die meisten Physiker nur ein Schulterzucken. Solange sie die Ergebnisse eines Experimentes berechnen knnen, kmmern sie sich nicht die Bohne um seine philosophische Bedeutung. So war es Richard Feynman stets ein besonderes Vergngen, die gravittische Verblasenheit bestimmter Philosophen zu entlarven. Je geschwollener ihre Rhetorik und je gelehrter ihr Wortschatz, so Feynman, desto schwcher die wissenschaftliche Basis ihrer Argumente. (Bei der Auseinandersetzung um die wechselseitigen Verdienste von Physik und Philosophie denke ich gern an die Notiz eines anonymen Universittsprsidenten, der die Unterschiede zwischen ihnen wie folgt charakterisierte: Warum braucht ihr Physiker immer so teure Gerte? Da lobe ich mir den Fachbereich Mathematik, er braucht nur Geld fr Papier, Bleistifte und Papierkrbe; und noch besser ist der Fachbereich Philosophie: Der beantragt noch nicht einmal Papierkrbe.3) Und doch, whrend sich der durchschnittliche Physiker nicht den Kopf ber philosophische Fragen zerbricht, war es bei den grten Vertretern der Zunft ganz anders. Stundenlang haben Einstein, Heisenberg und Bohr hitzige Diskussionen gefhrt, wobei sie sich bis spt in die Nacht um die Bedeutung des Meaktes, die Probleme des Bewutseins und die Rolle der Wahrscheinlichkeit fr ihre Arbeit stritten. Insofern ist die Frage legitim, welche Bedeutung hherdimensionale Theorien fr diese philosophische Auseinandersetzung haben, vor allem fr die Debatte zwischen Reduktionisten und Holisten. Heinz Pageis schrieb: Mit Leidenschaft reagieren wir auf unsere Wirklichkeitserfahrung, und die meisten von uns projizieren ihre Hoffnungen

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und ngste in das Universum.4 Deshalb mssen zwangslufig philosophische und sogar persnliche Fragen in die Dikussion um hherdimensionale Theorien Eingang finden. Zwangslufig auch mu die Renaissance hherdimensionaler Theorien wieder die Debatte um den Reduktionismus und den Holismus entfachen, die seit zehn Jahren mal heftiger und mal ruhiger gefhrt wird. Nach dem Duden ist der Reduktionismus die isolierte Betrachtung eines Ganzen als einfacher Summe aus Einzelteilen unter berbetonung der Einzelteile. Das war das Leitprinzip der Teilchenphysik die Atome und Kerne auf ihre Einzelteile zurckzufhren. Wie die eindrucksvollen experimentellen Erfolge beispielsweise des Standardmodells zeigen, das die Eigenschaften Hunderter subatomarer Teilchen erklrt, ist es durchaus sinnvoll, die Grundbausteine der Materie zu betrachten. Den Holismus erklrt der Duden als die Lehre, die alle Erscheinungen des Lebens aus einem ganzheitlichen Prinzip ableitet. Danach ist das westliche Bestreben, die Dinge in ihre Einzelteile zu zerlegen, eine ungebhrliche Vereinfachung, die das Gesamtbild mit seinen mglicherweise entscheidenden Informationen unterschlgt. Nehmen wir beispielsweise einen Ameisenstaat mit Tausenden von Ameisen, die komplexen, dynamischen Regeln sozialen Verhaltens gehorchen. Die Frage lautet: Wie lt sich das Verhalten eines Ameisenstaates am besten verstehen? Der Reduktionist wrde die Ameisen in ihre Einzelteile zerlegen, die organischen Molekle. Doch man knnte Jahrhunderte damit zubringen, die Ameisen zu sezieren und ihre Moleklstruktur zu untersuchen, ohne den geringsten Hinweis auf das Verhalten des Ameisenstaates zu finden. Natrlich mu man in diesem Falle das Verhalten des Ameisenstaates als Ganzes analysieren, ohne es zu zerlegen. Auch auf den Gebieten der Hirnforschung und knstlichen Intelligenz hat diese Frage heftige Debatten ausgelst. Nach reduktionistischem Ansatz zerlegt man das Gehirn in seine kleinsten Einheiten, die Gehirnzellen, und versucht dann, das Ganze, das Gehirn, wieder aus ihnen zusammenzusetzen. Eine einflureiche Schule der knstlichen Intelligenzforschung vertrat die Auffassung, wir knnten aus elementaren digitalen Schaltkreisen immer komplexere Schaltungen aufbauen, bis wir in der Lage seien, knstliche Intelligenz zu schaffen. Nach anfnglichen Erfolgen in den fnfziger Jahren, als es gelang, mit diesem Programm IntelligenzModelle zu entwickeln, erwiesen sich die Arbeiten dieser Schule doch als

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ziemlich enttuschend, da sie noch nicht einmal die einfachsten Gehirnfunktionen nachahmen konnten, wie etwa die Mustererkennung auf einer Fotografie. Die zweite Schule hat einen holistischeren Ansatz zur Erforschung des Gehirns gewhlt. Sie versucht, die Gehirnfunktionen zu definieren und Modelle zu entwerfen, die das Gehirn als Ganzes erfassen. Obwohl sich dieser Ansatz anfangs als schwieriger erwies, ist er sehr vielversprechend, weil bestimmte Hirnfunktionen, die wir als selbstverstndlich hinnehmen (etwa Fehlertoleranz, Einschtzen von Ungewiheit und die Fhigkeit, Assoziationen zwischen verschiedenen Objekten zu knpfen), von Anfang an im System enthalten sind. Beispielsweise machen sich neurale Netzwerke Aspekte dieses ganzheitlichen Ansatzes zueigen. In diesem Streit nimmt jede Seite die andere nur verzerrt wahr. Das erbitterte Bemhen, die andere Partei zu entlarven, schadet letztlich nur der eigenen Sache. Hufig reden die Kontrahenten aneinander vorbei und gehen auf die Hauptargumente des anderen Lagers gar nicht ein. Seit einigen Jahren ist die neueste Wendung in dieser Auseinandersetzung die Behauptung der Reduktionisten, sie htten den Sieg ber den Holismus errungen. Immer hufiger kann man in der Boulevard-Presse die These der Reduktionisten lesen, die Erfolge des Standardmodells und der GUT seien eindeutige Belege dafr, da man die Natur in immer kleinere und fundamentalere Bestandteile zerlegen msse. Mit der Entdeckung der elementaren Quarks, Leptonen und Yang-Mills-Felder htten die Physiker endlich die Grundbestandteile aller Materie isoliert. Beispielsweise versetzt der Physiker James S. Trefil von der University of Virginia dem Holismus einen krftigen Seitenhieb, wenn er ber den Triumph des Reduktionismus schreibt: In den sechziger und siebziger Jahren, als ein Experiment nach dem anderen die Kompliziertheit der Teilchenwelt aufzeigte, verloren einige Physiker ihren Glauben an die reduktionistische Philosophie und suchten auerhalb der westlichen Kultur nach neuen Wegen. In seinem Buch Der kosmische Reigen behauptet zum Beispiel Fritjof Capra, die reduktionistische Philosophie habe versagt und es sei an der Zeit, die Natur ganzheitlicher, mystischer zu sehen ... Die Jahre nach 1970 knnen daher als der Zeitraum angesehen werden, in dem die traditionelle Denkungsart der Naturwissenschaften des Abendlandes voll besttigt wurde. Vermutlich wird es noch eine Weile dau-

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ern, bis diese von einer kleinen Gruppe theoretischer Physiker ausgehende Erkenntnis sich verbreitet und zu einem Teil des allgemeinen Weltbilds wird.5 Allerdings vertreten die Jnger des Holismus den genau entgegengesetzten Standpunkt. Sie behaupten, das Konzept der Vereinigung, das vielleicht wichtigste Thema der gesamten Physik, sei seiner Natur nach ganzheitlich und nicht reduktionistisch. Whrend Einsteins letzter Lebensjahre htten die Reduktionisten, so berichten sie, hinter seinem Rcken ber ihn gekichert und behauptet, er werde senil, weil er versuche, alle Krfte des Kosmos zu vereinigen. Die Entdeckung einheitlicher Muster in der Natur sei ein Konzept, das Einstein entwickelt habe und nicht die Reduktionisten. Im brigen zeige die Unfhigkeit der Reduktionisten, eine berzeugende Lsung fr das Paradox der Schrdingerschen Katze zu liefern, da sie sich einfach dafr entschieden htten, die tieferen, philosophischen Fragen zu ignorieren. Gewi, die Reduktionisten htten groe Erfolge mit der Quantenfeldtheorie und dem Standardmodell erzielt, aber diese Erfolge seien auf Sand gebaut, weil die Quantentheorie letztlich doch eine unvollstndige Theorie bleibe. Natrlich haben beide Seiten recht. Nur fat jede Partei andere Aspekte eines schwierigen Problems ins Auge. Doch in ihren Extremformen verkommt die Debatte gelegentlich zu einer Auseinandersetzung zwischen dem, was ich eine martialische Wissenschaft und eine agnostische Wissenschaft nennen mchte. Die martialische Wissenschaft knppelt Andersdenkende mit einem kompromilosen, strengen Wissenschaftsbegriff nieder, der vor den Kopf stt, statt zu berzeugen. In einer Debatte versucht die martialische Wissenschaft, Punkte zu sammeln, und nicht, die Zuhrer fr sich zu gewinnen. Statt sich an die nobleren Empfindungen des Laienpublikums zu wenden, indem sie sich als Verteidigerin der aufgeklrten Vernunft und des durchdachten Experimentes prsentiert, tritt sie auf wie die spanische Inquisition. Die martialische Wissenschaft vermag ihre Angriffslust nicht zu zgeln. Da wird den Holisten vorgeworfen, sie seien Schwachkpfe, knnten physikalische Begriffe nicht auseinanderhalten und verschleierten ihre Unkenntnis mit pseudowissenschaftlichem Unsinn. Auf diese Weise gewinnt die martialische Wissenschaft vielleicht einzelne Schlachten, nicht aber den Krieg. So mag die martialische Wissenschaft aus den Scharmt-

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zeln Mann gegen Mann siegreich hervorgehen, weil sie allen Widerstand niedermacht, indem sie Heere von Daten und gelehrten Professoren aufmarschieren lt, aber auf lange Sicht drften sich Hochmut und Dnkel gegen ihre Urheber richten, weil sie genau die Zuhrerschaft verprellen, die sie berzeugen wollen. Die agnostische Wissenschaft verfllt ins andere Extrem, indem sie Experimente ablehnt und sich jeder Philosophie in die Arme wirft, die gerade in Mode ist. Unangenehme Tatsachen sind fr die agnostische Wissenschaft bloe Einzelheiten, whrend nur der groe philosophische Entwurfzhlt. Wenn sich die Tatsachen nicht mit der Philosophie vertragen, dann mu etwas falsch sein an den Tatsachen. Die agnostische Wissenschaft geht von einem festen Programm aus, dessen Ziel persnliche Erfllung und nicht objektive Beobachtung ist; die wissenschaftliche Methode spielt nur eine untergeordnete Rolle. Der Graben zwischen den beiden Lagern brach erstmals whrend des Vietnamkriegs auf, als die Flower-Generation entsetzt war ber den massiven, vllig unverhltnismigen Einsatz tdlicher Technik gegen eine friedliche Nation. Doch das Gebiet, auf dem diese Debatte in letzter Zeit wohl vor allem die Gemter erhitzt, ist die Gesundheit des einzelnen Brgers. Beispielsweise haben gut bezahlte Lobbyisten der Landwirtschaft und Lebensmittelindustrie in den fnfziger und sechziger Jahren erheblichen Einflu auf den amerikanischen Kongre und das medizinische Establishment ausgebt, um eine grndliche Untersuchung der schdlichen Wirkung von Cholesterin, Tabak, tierischen Fetten, Pestiziden und Nahrungszustzen zu verhindern; inzwischen ist deren Beteiligung an Herz- und Krebserkrankungen grndlich belegt. Ein Beispiel aus jngerer Zeit ist der Skandal um das Pestizid Alar in pfeln. Als Umweltschtzer des National Resources Defense Council erklrten, der gegenwrtige Pestizidgehalt in pfeln sei mglicherweise verantwortlich fr den Tod von 5000 Kindern, lsten sie damit Besorgnis bei den Verbrauchern und Emprung in der Nahrungsmittelindustrie aus, die diese Berichte als Panikmache bezeichnete. Danach wurde enthllt, da der Bericht sich auf Zahlen und Daten der amerikanischen Bundesregierung sttzte, was wiederum bedeutete, da das zustndige Ministerium den Tod von 5000 Kindern als vertretbares Risiko in Kauf nahm. Auch die Enthllungen ber die mglicherweise weitverbreitete Belastung des amerikanischen Trinkwassers mit Blei, das bei Kindern schwere

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neurologische Strungen hervorrufen kann, weckte in den meisten USBrgern einen tiefen Zweifel gegenber der Wissenschaft. Heute mssen Medizin, Nahrungsmittelindustrie und chemische Industrie mit dem Mitrauen weiter Teile der Bevlkerung leben. Diese und andere Skandale haben zu dem landesweiten Boom der Gesundheitsditen gefhrt, die zwar meist mit guten Absichten, aber nicht alle auf einer serisen wissenschaftlichen Grundlage entwickelt worden sind.

Hhere Synthese in hheren Dimensionen Diese beiden scheinbar unvershnlichen Standpunkte mssen grundstzlicher betrachtet werden. Antagonistisch sind sie nur in ihren extremen Erscheinungsformen. Vielleicht liegt eine hhere Synthese beider Standpunkte in hheren Dimensionen. Fast definitionsgem pat die Geometrie nicht ins bliche reduktionistische Bild. Wenn wir einen winzigen Faserstrang untersuchen, knnen wir unmglich einen ganzen Wandteppich verstehen. Ebensowenig gengt es, die mikroskopische Region einer Flche zu isolieren, um die Gesamtstruktur der Flche zu bestimmen. Hhere Dimensionen setzen definitionsgem voraus, da wir einen umfassenderen, globaleren Standpunkt einnehmen. Aber Geometrie ist auch nicht rein holistisch. Die schlichte Feststellung, da eine hherdimensionale Flche sphrisch ist, liefert noch nicht die Information, die erforderlich ist, um die Eigenschaften der Quarks zu berechnen, die auf ihr enthalten sind. Vielmehr bestimmt die exakte Art und Weise, wie eine Dimension sich zu einer Kugel aufwickelt, die Beschaffenheit der Symmetrien der Quarks und Gluonen, die auf dieser Flche existieren. Folglich liefert uns auch der Holismus allein nicht die Daten, die wir brauchen, um aus der zehndimensionalen eine physikalisch relevante Theorie zu machen. In gewissem Sinne zwingt uns die Geometrie hherer Dimensionen, die Einheit von holistischem und reduktionistischem Ansatz zu erkennen. Sie sind einfach zwei Arten, sich mit derselben Sache zu befassen der Geometrie. Die Mnze hat zwei Seiten. Vom Standpunkt der Geometrie ist es egal, ob wir reduktionistisch vorgehen (Quarks und Gluonen in einem KaluzaKlein-Raum zusammenfgen) oder holistisch (eine Kaluza-Klein-Ebene nehmen und die Symmetrien der Quarks und Gluonen auf ihr entdecken).

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Der eine Ansatz mag uns lieber als der andere sein, doch das sind nur historische oder didaktische Prferenzen. Aus historischen Grnden mgen wir die reduktionistischen Wurzeln der subatomaren Physik in den Vordergrund rcken, indem wir darauf verweisen, wie Teilchenphysiker ber einen Zeitraum von vierzig Jahren durch die Zertrmmerung von Atomen drei der fundamentalen Krfte zusammengefgt haben. Wir knnen aber auch einen eher holistischen Ansatz whlen und behaupten, die endgltige Vereinigung der Quantenkrfte mit der Gravitation setze ein tieferes Verstndnis der Geometrie voraus. Dann gehen wir die Teilchenphysik mit der Kaluza-Klein- und Stringtheorie an und verstehen das Standardmodell als Ergebnis jenes Prozesses, in dessen Verlaufsich der hherdimensionale Raum aufwickelte. Beide Anstze sind gleichermaen berechtigt. In unserem Buch Jenseits von Einstein. Die Suche nach der Theorie des Universums haben Jennifer Trainer und ich einen eher reduktionistischen Ansatz gewhlt und beschrieben, wie die Entdeckung der Phnomene im sichtbaren Universum schlielich zu einer geometrischen Beschreibung der Materie gefhrt haben. Im vorliegenden Buch verfahren wir entgegengesetzt wir beginnen mit dem unsichtbaren Universum und machen den Gedanken, da die Naturgesetze in hheren Dimensionen einfacher werden, zu unserem Grundthema. Und beide Anstze fhren zu dem gleichen Ergebnis. Das Ganze erinnert an die Kontroverse ber die linke und die rechte Gehirnhlfte. Nachdem Neurologen in ihren Experimenten zunchst festgestellt hatten, da die linke und die rechte Hemisphre unseres Gehirns deutlich unterschiedliche Funktionen wahrnehmen, waren sie entsetzt ber die vllig verzerrte Auslegung, die ihre Daten in der Boulevard-Presse erfuhren. In Experimenten hatten sie herausgefunden, da bei Versuchspersonen, denen man ein Bild zeigt, das linke Auge (oder die rechte Hirnhlfte) strker auf bestimmte Einzelheiten achtet, whrend das rechte Auge (oder die linke Hirnhlfte) eher das ganze Foto erfat. Als die populrwissenschaftlichen Autoren aber von der linken Hlfte als dem holistischen Gehirn und der rechten Hlfte als dem reduktionistischen Gehirn zu sprechen begannen, zeigten sich die Neurologen ziemlich verstrt. Denn damit wurde der Unterschied zwischen den beiden Hirnhlften aus dem Zusammenhang gerissen, was zu vielen abwegigen Rckschlssen auf die Organisation des alltglichen Denkens fhrte. Viel wichtiger war die Einsicht, so die Neurologen, da das Gehirn seine

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beiden Hlften immer synchron einsetzt, da die dialektische Beziehung zwischen den beiden Hemisphren wichtiger ist als die spezifische Funktion einer einzelnen Hlfte. Die entscheidende Dynamik entfaltet sich, wenn beide Hlften des Gehirns in harmonischer Wechselbeziehung stehen. In hnlicher Weise drfte jeder, der in den jngsten Fortschritten der Physik den Sieg der einen Philosophie ber die andere zu erkennen vermeint, zuviel aus den Experimentaldaten herauslesen. Vielleicht ist auch hier die vernnftigste Schlufolgerung, da die Wissenschaft am ehesten aus einer intensiven Wechselbeziehung der beiden Auffassungen profitiert. Betrachten wir an konkreten Beispielen, wie eine solche Wechselbeziehung aussieht, das heit, untersuchen wir an zwei Fllen Schrdingers Katze und der S-Matrixtheorie , wie die Theorie der hheren Dimensionen den diametralen Gegensatz der beiden Philosophie, aufhebt.

Schrdingers Katze Die Anhnger des Holismus greifen den Reduktionismus an, indem sie die Quantentheorie dort zu treffen trachten, wo sie am schwchsten ist, dem Problem der Schrdingerschen Katze. Fr die Paradoxa der Quantenmechanik knnen die Reduktionisten nmlich keine vernnftige Erklrung liefern. Wie wir uns erinnern, ist der milichste Umstand der Quantentheorie, da ein Beobachter zwangslufig eine Messung vornehmen mu. Bevor also die Beobachtung gemacht ist, knnen Katzen entweder tot oder lebendig sein, und der Mond steht vielleicht am Himmel oder auch nicht. Gemeinhin wrde man solche Behauptungen als verrckt bezeichnen, aber die Quantenmechanik ist im Labor wiederholt besttigt worden. Da eine Beobachtung nur vorgenommen werden kann, wenn ein Beobachter vorhanden ist und da dieser Beobachter ein Bewutsein braucht, behaupten die Anhnger des Holismus, die Existenz eines beliebigen Objektes lasse sich nur erklren, wenn es ein kosmisches Bewutsein gebe. So ganz knnen auch hherdimensionale Theorien diese schwierige Frage nicht lsen, aber sie zeigen sie sicherlich in einem neuen Licht. Das Problem liegt in der Unterscheidung zwischen Beobachter und Beobachtetem. In der Quantengravitation arbeiten wir jedoch mit der Wellenfunktion fr das ganze Universum. Dort gibt es keinen Unterschied mehr zwischen

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Beobachter und Beobachtetem. Die Quantengravitation gestattet nur die Existenz der Wellenfunktion fr alles. In der Vergangenheit waren solche Aussagen bedeutungslos, weil es die Quantengravittion als Theorie noch nicht wirklich gab. Stndig ergaben sich Divergenzen, wenn jemand versuchte, eine physikalisch relevante Rechnung vorzunehmen. Deshalb war das Konzept einer Wellenfunktion fr das ganze Universum zwar faszinierend, aber sinnlos. Doch mit dem Aufkommen der zehndimensionalen Theorie wird die Bedeutung der Wellenfunktion fr das ganze Universum wieder zu einem relevanten Konzept. Berechnungen mit der Wellenfunktion des Universums knnen sich darauf berufen, da die Theorie letztlich zehndimensional und damit renormierbar ist. Diese Teillsung des Beobachtungsproblems macht sich wieder die besten Seiten beider Philosophien zunutze. Einerseits ist dieses Bild reduktionistisch, weil es der blichen quantenmechanischen Erklrung der Wirklichkeit ohne Rekurs auf das Bewutsein eng verhaftet bleibt. Andererseits ist es holistisch, weil es mit der Wellenfunktion des ganzen Universums beginnt, dem hchsten holistischen Ausdruck berhaupt. Dieser Ansatz unterscheidet nicht mehr zwischen Beobachter und Beobachtungsgegenstand. Hier ist alles alle Objekte und ihre Beobachter in die Wellenfunktion einbezogen. Auch das ist noch immer nur eine Teillsung, weil sich die kosmische Wellenfunktion selbst, die das gesamte Universum beschreibt, nicht in einem bestimmten Zustand befindet, sondern sich aus allen Universen, die mglich sind, zusammensetzt. Damit wird das von Heisenberg entdeckte Problem der Unscharfe oder Unbestimmtheit auf das ganze Universum verlagert. Die kleinste Einheit, die man in diesen Theorien handhaben kann, ist das Universum selbst, und die kleinste Einheit, die man quantein kann, ist der Raum aller mglichen Universen, der sowohl tote als auch lebende Katzen umfat. Im einen Universum ist also die Katze tatschlich tot, im anderen lebt sie. Doch beide Universen wohnen unter einem Dach der Wellenfunktion des Universums.

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Ein Kind der S-Matrixtheorie Dabei schien der reduktionistische Ansatz schon in den sechziger Jahren gescheitert zu sein. In der Quantenfeldtheorie traten bei Erweiterung der Strungsrechnung eine Flle von Divergenzen auf. Angesichts der Probleme der Quantenphysik zweigte sich das Teilgebiet der S-Matrix-(StreuungsMatrix)-Theorie ab und begann sich krftig zu entwickeln. Ursprnglich von Heisenberg begrndet, wurde es von Geoffrey Chew an der University of California in Berkeley weitergefhrt. Im Gegensatz zu den Reduktionisten versuchten die Vertreter der S-Matrixtheorie, die Streuung von Teilchen als untrennbare, irreduzible Einheit zu betrachten. Im Prinzip wissen wir, so die Vertreter dieser Richtung, wenn wir die S-Matrix kennen, alles ber die Wechselwirkung und Streuung von Teilchen. Bei diesem Ansatz ist von alles entscheidender Bedeutung, wie Teilchen zusammenstoen das einzelne Teilchen zhlt gar nichts. Nach der S-Matrixtheorie ist die Widerspruchsfreiheit der S-Matrix und sie allein hinreichend, die S-Matrix zu bestimmen. Damit wurden fundamentale Teilchen und Felder fr immer aus dem Garten Eden der S-Matrixtheorie vertrieben. Letztlich hatte nur die S-Matrix physikalische Bedeutung. Betrachten wir einen Vergleich: Man zeigt uns eine komplexe, seltsam aussehende Maschine und fordert uns auf, ihre Arbeitsweise zu beschreiben. Daraufhin greift der Reduktionist sogleich zum Schraubenzieher und nimmt die Maschine auseinander. Durch die Zerlegung in Tausende von Einzelteilen hofft er herauszufinden, wie sie funktioniert. Wenn die Maschine allerdings zu kompliziert ist, bringt die Demontage gar nichts, im Gegenteil. Dagegen lehnen es die Holisten aus verschiedenen Grnden ab, die Maschine auseinanderzunehmen. Erstens erhalten wir durch die Untersuchung von Tausenden Rdchen und Schrubchen unter Umstnden nicht den geringsten Hinweis auf das, was die Maschine in ihrer Gesamtheit leistet. Zweitens wird der Versuch, die Aufgabe jedes winzigen Einzelteils zu erklren, leicht zu vergeblicher Liebesmhe. Nach Auffassung der Holisten mu man die Maschine als Ganzes betrachten. Sie stellen sie an und fragen dann, wie sich die Teile bewegen und wechselwirken. Modern ausgedrckt: Die Maschine ist die S-Matrix, und die Philosophie wurde zur S-Matrixtheorie. 1971 begann sich das Bild jedoch deutlich zugunsten des Reduktionis-

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mus zu wandeln, als Gerard t Hooft nmlich entdeckte, da das YangMills-Feld eine in sich schlssige Theorie der subatomaren Krfte liefert. Pltzlich fielen die Teilchenwechselwirkungen einzeln zu Boden wie riesige Bume in einem Wald. Das Yang-Mills-Feld zeigte eine erstaunliche bereinstimmung mit den Experimentaldaten der Atomzertrmmerer und fhrte zur Entwicklung des Standardmodells, whrend sich die S-Matrixtheorie in immer obskureren mathematischen Verfahren verlor. Ende der siebziger Jahre schien der Reduktionismus einen vollstndigen, unwiderruflichen Sieg ber den Holismus und die S-Matrixtheorie errungen zu haben. Im Lager der Reduktionisten triumphierte man. Doch in den achtziger Jahren vernderte sich die Situation abermals. Da die GUTs keinerlei Erkenntnisse ber die Gravitation und keine experimentell verifizierbaren Ergebnisse gebracht hatten, suchten die Physiker nach neuen Forschungswegen. Diese Abkehr von den GUTs begann mit einer neuen Theorie, die ihre Existenz der S-Matrixtheorie verdankte. 1968, in der Bltezeit der S-Matrixtheorie, waren Veneziano und Suzuki zutiefst beeinflut von der Auffassung, man msse die S-Matrix in ihrer Gesamtheit bestimmen. Weil sie nach einer mathematischen Darstellung der gesamten S-Matrix suchten, stieen sie auf die Eulersche Betafunktion. Htten sie nach reduktionistischen Feynman-Diagrammen gesucht, wre ihnen diese Entdeckung, die zu den grten der letzten Jahrzehnte gehrt, nie gelungen. Heute, zwanzig Jahre spter, sehen wir alle, welch prchtige Pflanze aus dem Samenkorn hervorgegangen ist, das die S-Matrixtheorie gelegt hat. Aus der Veneziano-Suzuki-Theorie hat sich die Stringtheorie entwickelt, die ihrerseits mittels der Kaluza-Klein-Theorie zu einer zehndimensionalen Theorie des Universums ausgearbeitet wurde. Es ist also klar, da die zehndimensionale Theorie in beiden Traditionen wurzelt. Sie entstand als Kind der holistischen S-Matrixtheorie, enthlt aber die reduktionistischen Yang-Mills- und Quarktheorien. Mittlerweile ist sie so ausgereift, da sie beide Philosophien in sich vereinigt.

Zehn Dimensionen und Mathematik Zu den faszinierenden Eigenschaften der Superstringtheorie gehrt das mathematische Niveau, das sie erreicht hat. Keine andere physikalische Theorie verwendet so leistungsfhige mathematische Methoden auf so fun-

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damentaler Ebene. Rckblickend knnen wir feststellen, da es gar nicht anders sein konnte, weil jede vereinigte Feldtheorie sich zunchst die Riemannsche Geometrie aus Einsteins Theorie und die Lieschen Gruppen der Quantenfeldtheorie zueigen machen mute, um dann noch kompliziertere mathematische Verfahren zu bernehmen, die dazu dienten, die beiden erstgenannten mathematischen Systeme miteinander zu verzahnen. Die neue Mathematik, die fr die Verschmelzung der beiden Theorien sorgt, ist die Topologie. Ihr gelingt das scheinbar Unmgliche: Sie beseitigt jene Unendlichkeiten, die typisch sind fr eine Quantentheorie der Gravitation. Die pltzliche Einfhrung solch komplexer mathematischer Verfahren in die Physik durch die Stringtheorie kam fr viele Physiker etwas unverhofft. Manch Physiker hat sich heimlich in die Bibliothek geschlichen und riesige mathematische Wlzer durchforstet, um den Geheimnissen der zehndimensionalen Theorie auf die Spur zu kommen. So berichtet der CERN-Physiker John Ellis freimtig: Ich durchstbere die Buchlden auf der Suche nach Mathematikenzyklopdien, um mir mathematische Begriffe wie Homologie, Homotopie und hnliches Zeugs einzupauken, mit dem ich mich vorher nie befat habe!6 Fr alle Wissenschaftler, die besorgt beobachtet haben, da in diesem Jahrhundert der Graben zwischen der Mathematik und Physik immer breiter wurde, ist diese Entwicklung an sich schon ein beruhigender Vorgang von historischer Bedeutung. Seit griechischer Zeit waren Mathematik und Physik untrennbar verbunden. Newton und seine Zeitgenossen haben nie eine scharfe Unterscheidung zwischen den beiden Disziplinen vorgenommen. Naturphilosophen nannten sie sich und fhlten sich in so verschiedenen Welten wie Mathematik, Physik und Philosophie zu Hause. Fr Gauss, Riemann und Poincar war die Physik von grter Bedeutung, weil sie von ihr neue mathematische Verfahren erwarteten. Whrend des l8. und 19. Jahrhunderts regten sich Mathematik und Physik auf vielfltige Weise gegenseitig an. Doch nach Einstein und Poincard gingen die beiden Disziplinen getrennte Wege. In den letzten siebzig Jahren hat es, wenn berhaupt, nur wenig echte Verstndigung zwischen Mathematikern und Physikern gegeben. Die Mathematiker erforschten die Topologie des n-dimensionalen Raums und erschlossen neue Teilgebiete wie die algebraische Topologie. In Anlehnung an die Arbeit von Gauss, Riemann und Poincar haben die Mathematiker des letzten Jahrhunderts ein ganzes Arsenal abstrakter Theoreme und Stze entwickelt, die ursprnglich in

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keinerlei Zusammenhang mit schwachen oder starken Krften standen. Mit dreidimensionalen mathematischen Methoden, die schon im 19. Jahrhundert bekannt waren, begann die Physik das Reich der Kernkraft zu ergrnden. Das alles nderte sich mit der Einfhrung der zehnten Dimension. Ziemlich pltzlich wurde das Arsenal der letzten hundert Jahre Mathematik in die Physik bernommen. Auerordentlich leistungsfhige Lehrstze der Mathematik, von den Vertretern dieser Zunft hochgeschtzt, gewinnen jetzt physikalische Bedeutung. Endlich scheint sich der Graben zwischen Mathematik und Physik schlieen zu wollen. Sogar Mathematiker sind verblfft ber die Flut neuer mathematischer Verfahren, die die Theorie gebracht hat. Einige namhafte Mathematiker, so zum Beispiel Isadore Singer vom Massachusetts Institute of Technology, haben die Auffassung vertreten, man solle die Superstringtheorie als ein Teilgebiet der Mathematik behandeln, unabhngig von der Frage, ob sie physikalische Bedeutung habe oder nicht. Dabei hat niemand die leiseste Ahnung, warum Mathematik und Physik so verschrnkt sind. Der Physiker A. M. Dirac, einer der Vter der Quantentheorie, meinte: Die Mathematik kann uns in Richtungen fhren, die wir niemals einschlgen, wenn wir nur physikalischen berlegungen folgten.7 Alfred North Whitehead, einer der grten Mathematiker des letzten Jahrhunderts, glaubte, Mathematik und Physik seien auf ihren fundamentalsten Ebenen untrennbar miteinander verknpft. Doch der Grund fr diese wundersame Konvergenz scheint vollkommen im Dunkeln zu liegen. Niemand hat auch nur eine vernnftige Theorie, um zu erklren, warum den beiden Disziplinen so viele Konzepte gemeinsam sind. Oft hat man gesagt, die Mathematik sei die Sprache der Physik. So heit es beispielsweise bei Galilei: Niemand wird im groen Buch des Universums lesen knnen, wenn er dessen Sprache nicht versteht, und das ist die der Mathematik.8 Doch damit wird die Frage nach dem Warum als beantwortet vorausgesetzt. Im brigen wrden es sich die Mathematiker wohl verbitten, da man ihre gesamte Disziplin zur bloen Semantik abstempelt. Zu dieser Beziehung hat Einstein gemeint, reine Mathematik knnte ein Weg zur Lsung der pyhsikalischen Geheimnisse sein: Durch rein mathematische Konstruktion vermgen wir nach meiner berzeugung diejenigen Begriffe und diejenige gesetzliche Verknpfung zwischen ihnen

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zu finden, die den Schlssel fr das Verstehen der Naturerscheinungen liefern ... In einem gewissen Sinne halte ich es also fr wahr, da dem reinen Denken die Erfassung des Wirklichen mglich sei, wie es die Alten getrumt haben. Ganz hnlich sieht Heisenberg die Sache: Wenn die Natur uns zu mathematischen Formen von groer Einfachheit und Schnheit fhre, die noch niemand zuvor erblickt habe, so knnten wir gar nichts anderes, als sie fr wahr zu halten. Wir htten das Empfinden, sie offenbarten uns ein echtes Wesensmerkmal der Natur. Und aus der Feder des Nobelpreistrgers Eugene Wigner stammt ein Artikel mit dem aufrichtigen Titel The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural Sciences (Die unbegrndete Ntzlichkeit der Mathematik in der Naturwissenschaft).

Physikalische Prinzipien kontra logische Strukturen Im Laufe der Jahre ist mir aufgefallen, da Mathematik und Physik in einer dialektischen Beziehung stehen. Die Physik ist nicht nur eine ziellose, zufllige Abfolge von Feynman-Diagrammen und Symmetrien und die Mathematik nicht nur ein System von ungeordneten Gleichungen, sondern Physik und Mathematik befinden sich, wie deutlich zu erkennen ist, in einem symbiotischen Verhltnis. Nach meiner festen berzeugung beruht die Physik letztlich auf einer kleinen Zahl physikalischer Prinzipien. Sie lassen sich normalerweise ohne Rckgriff auf die Mathematik in ganz schlichter Sprache ausdrcken. Von der kopernikanischen Theorie ber Newtons Mechanik bis hin sogar zur Einsteinschen Relativittstheorie lassen sich die grundlegenden physikalischen Prinzipien in wenigen Stzen und weitgehend ohne mathematische Formeln zum Ausdruck bringen. Die Mathematik dagegen ist die Menge aller mglichen in sich selbst schlssigen Strukturen, und es gibt erheblich mehr logische Strukturen als physikalische Prinzipien. Das Kennzeichen jedes mathematischen Systems (etwa der Arithmetik, Algebra oder Geometrie) liegt darin, da seine Axiome und Stze miteinander konsistent sind. Das Hauptinteresse der Mathematiker richtet sich darauf, da diese Systeme an keiner Stelle einen Widerspruch zeigen. Dagegen interessieren sie sich weniger fr die Frage, welche Vorteile das eine System gegenber dem anderen aufweist. Jede in sich schlssige Struktur und davon gibt es viele ist eine Untersuchung wert.

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Infolgedessen sind Mathematiker sehr viel spezialisierter als Physiker; im allgemeinen arbeiten Mathematiker eines Gebietes vllig isoliert von Mathematikern anderer Gebiete. Nun liegt die Beziehung zwischen der Physik (die auf physikalischen Prinzipien fut) und der Mathematik (die in sich schlssige Strukturen behandelt) auf der Hand: Um ein physikalisches Prinzip zu lsen, brauchen Physiker unter Umstnden viele in sich schlssige Strukturen. Infolgedessen vereinigt die Physik automatisch viele verschiedene Bereiche der Mathematik. So gesehen, knnen wir verstehen, wie sich die groen Ideen der theoretischen Physik entwickelt haben. Beispielsweise reklamieren sowohl die Mathematiker als auch die Physiker Isaac Newton als einen der grten Vertreter ihrer Zunft. Newton ist bei seinen Gravitationsstudien allerdings nicht von mathematischen berlegungen ausgegangen, sondern hat die Bewegung fallender Krper untersucht. So gelangte er zu der berzeugung, da der Mond stndig auf die Erde zufalle, aber nie mit ihr zusammenstoe, weil die Erde ihm auf einer gekrmmten Bahn ausweiche. Deshalb hat er ein physikalisches Prinzip postuliert: das universelle Gravitationsgesetz. Doch da Newton sich nicht in der Lage sah, die Gravitationsgleichungen zu lsen, begann er eine dreiigjhrige Suche, in deren Verlauf er ein vllig neues mathematisches Verfahren entwickelte, mit dem sich diese Gleichungen berechnen lieen. Dabei entdeckte er viele in sich schlssige Strukturen, die man heute zusammenfassend Infinitesimalrechnung nennt. Also zuerst war das physikalische Prinzip da (das Gravitationsgesetz), und dann kam die Entwicklung verschiedener in sich schlssiger Strukturen, die erforderlich sind, um es zu lsen (unter anderem analytische Geometrie, Differentialgleichungen, Ableitungen und Integrale). Das physikalische Prinzip vereinigte diese verschiedenen widerspruchsfreien Strukturen zu einem zusammenhngenden mathematischen System (der Infinitesimalrechnung). Die gleiche Beziehung gilt fr Einsteins Relativittstheorie. Einstein begann mit physikalischen Prinzipien (etwa der Konstanz der Lichtgeschwindigkeit und dem quivalenzprinzip der Gravitation) und entdeckte dann bei Durchsicht der mathematischen Literatur in sich schlssige Strukturen (Liesche Gruppen, Riemanns Tensorkalkl, Differentialgeometrie), mit deren Hilfe er diese Prinzipien lsen konnte. Dabei entdeckte er auch, wie er diese Teilgebiete der Mathematik zu einem geschlossenen System zusammenfgen konnte.

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Auch die Stringtheorie lt dieses Muster erkennen, aber auf verblffend andere Weise. Aufgrund ihrer mathematischen Komplexitt hat die Stringtheorie hchst unterschiedliche Bereiche der Mathematik miteinander in Verbindung gebracht (Riemannsche Flchen, Kac-Moody-Algebra, Super-Lie-Algebra, endliche Gruppen, Modulfunktionen und algebraische Topologie), und zwar so, da die Mathematiker sich uerst berrascht zeigten. Wie andere physikalische Theorien offenbart die Stringtheorie automatisch die Beziehung zwischen vielen verschiedenen in sich schlssigen Strukturen. Doch das physikalische Prinzip, das der Stringtheorie zugrunde liegt, ist unbekannt. Die Physiker hoffen, da man neue mathematische Gebiete entdecken wird, sobald man dieses Prinzip gefunden hat. Mit anderen Worten, die Stringtheorie kann nicht gelst werden, weil die Mathematik des 21. Jahrhunderts noch nicht entdeckt worden ist. Aus dieser berlegung folgt unter anderem auch, da ein physikalisches Prinzip, das viele kleinere physikalische Theorien vereinigt, automatisch viele scheinbar unverbundene Gebiete der Mathematik vereinigen mu. Genau dies leistet die Stringtheorie. Tatschlich vereinigt sie die bei weitem grte Zahl von mathematischen Teilgebieten zu einem einzigen zusammenhngenden Bild. Vielleicht wird ein Nebeneffekt der mathematischen Suche nach Vereinigung auch die Vereinigung der Mathematik sein. Natrlich ist die Menge der logisch schlssigen mathematischen Strukturen um ein Vielfaches grer als die Menge der physikalischen Prinzipien. Deshalb sind einige mathematische Strukturen wie zum Beispiel die Zahlentheorie (von der einige Mathematiker behaupten, sie sei das reinste mathematische Gebiet) nie in irgendwelche physikalischen Theorien aufgenommen worden. Manche meinen, an dieser Situation werde sich nie etwas ndern: Vielleicht werde der menschliche Geist immer in der Lage sein, logisch schlssige Strukturen zu ersinnen, die sich nicht durch ein physikalisches Prinzip zum Ausdruck bringen lieen. Es gibt allerdings Anhaltspunkte dafr, da sich die Stringtheorie schon bald die Zahlentheorie wird einverleiben knnen.

Wissenschaft und Religion Da die Hyperraumtheorie neue, tiefreichende Verbindungen zwischen Physik und abstrakter Mathematik hergestellt hat, wird hier und da der Vorwurf erhoben, da werde auf der Basis der Mathematik eine neue Theo-

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logie geschaffen. Das heit, wir htten die Mythologie der Religion nur verworfen, um uns einer noch merkwrdigeren Religion, die sich auf gekrmmte Raumzeit, Teilchensymmetrien und kosmische Expansion berufe, in die Arme zu werfen. Whrend Priester lateinische Gesnge anstimmten, die kaum jemand versteht, wrden Physiker ihre Superstringgleichungen herbeten, die noch weniger Menschen verstehen. Der Glaube an einen allmchtigen Gott wird also durch den Glauben an die Quantentheorie und allgemeine Relativittstheorie ersetzt. Machen die Wissenschaftler geltend, ihre mathematischen Litaneien lieen sich im Labor berprfen, wird ihnen entgegengehalten, die Schpfung lasse sich nicht im Labor messen und deshalb knne man abstrakte Theorien wie den Superstring nicht testen. Neu ist diese Debatte nicht. In der Vergangenheit sind Wissenschaftler hufig gezwungen gewesen, sich mit Theologen ber die Naturgesetze auseinanderzusetzen. Beispielsweise war der groe englische Biologe Thomas Huxley Ende des 19. Jahrhunderts der wichtigste Verteidiger der Darwinschen Selektionstheorie gegen die Kritik der Kirche. In hnlicher Weise haben Quantenphysiker mit Vertretern der katholischen Kirche Radiodiskussionen gefhrt, in denen es um die Frage ging, ob das Heisenbergsche Unbestimmtheitsprinzip den freien Willen in Frage stellt ein Aspekt, der unter Umstnden entscheidet, ob eine Seele in den Himmel oder in die Hlle kommt. Doch meist zeigen Wissenschaftler wenig Lust, sich auf theologische Debatten ber Gott und die Schpfung einzulassen. Wie ich festgestellt habe, liegt es unter anderem daran, da Gott fr viele Menschen vieles bedeuten kann und da die Verwendung von Wrtern, die mit solchen verborgenen, symbolischen Bedeutungen befrachtet sind, die Sachlage nur verschleiern. Zur Klrung des Problems kann meiner Auffassung nach beitragen, wenn man sorgfltig zwischen zwei Bedeutungsarten des Wortes Gott unterscheidet. Jedenfalls erweist es sich manchmal als hilfreich, den Gott der Wunder von dem Gott der Ordnung zu trennen. Wenn Wissenschaftler das Wort Gott verwenden, meinen sie gewhnlich den Gott der Ordnung. Beispielsweise gehrte zu Einsteins wichtigsten Erlebnissen in der frhen Kindheit die Lektre seines ersten naturwissenschaftlichen Buches. Augenblicklich wurde ihm klar, da die meisten Dinge, die man ihn ber die Religion gelehrt hatte, unmglich wahr sein konnten. Trotzdem blieb er sein ganzes Berufsleben hindurch der ber-

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zeugung treu, da es eine geheimnisvolle, gttliche Ordnung im Universum gebe. Seine Berufung war es, pflegte er zu sagen, Gottes Gedanken herauszufinden, um zu erkennen, ob er bei der Schpfung des Universums irgendeine Wahl gehabt habe. In seinen Schriften hat Einstein des fteren auf diesen Gott Bezug genommen und hat ihn vertraulich als den alten Mann bezeichnet. Wenn er auf ein unlsbares mathematisches Problem stie, meinte er hufig: Der Herrgott ist raffiniert, aber nicht boshaft. Man darf wohl davon ausgehen, da die meisten Wissenschaftler an irgendeine Form kosmischer Ordnung im Universum glauben. Fr die Nichtwissenschaftier bedeutet das Wort Gott hingegen fast immer den Gott der Wunder, und darin wurzeln die Miverstndnisse zwischen Wissenschaftlern und Nichtwissenschaftlern. Der Gott der Wunder greift in unsere Angelegenheiten ein, vollbringt Mirakel, zerstrt sndige Stdte, vernichtet feindliche Heere, lt die Soldaten des Pharaos ertrinken und rcht den Reinen und Edlen. Wenn Wissenschaftler und Nichtwissenschaftier sich nicht ber religise Fragen verstndigen knnen, dann liegt es daran, da sie aneinander vorbeireden und von vollkommen unterschiedlichen Gottesbegriffen ausgehen. Grundlage wissenschaftlichen Handelns ist nmlich die Beobachtung wiederholbarer Ereignisse, nun sind aber Wunder definitionsgem nicht wiederholbar. Wenn berhaupt, so geschehen sie nur einmal im Leben. Deshalb entzieht sich der Gott der Wunder in gewissem Sinne allem, was wir als Wissenschaft kennen. Damit soll nicht gesagt sein, da Wunder nicht geschehen knnen, sondern nur, da sie auerhalb des Bereiches liegen, den wir gemeinhin als Wissenschaft bezeichnen. Der Biologe Edward O. Wilson von der Harvard University hat eingehend ber diese Frage nachgedacht und sich berlegt, ob es einen wissenschaftlichen Grund dafr gibt, da Menschen so hartnckig an ihrer Religion festhalten. Selbst gelernte Naturwissenschaftler, so stellte er fest, die gewhnlich vollkommen rational ber ihr wissenschaftliches Fachgebiet reden, greifen zu irrationalen Argumenten, um ihre Religion zu verteidigen. Auerdem hat man laut Wilson die Religion in der Vergangenheit als Vorwand benutzt, um schreckliche Kriege zu fhren und unvorstellbare Greueltaten gegen Unglubige und Heiden zu begehen. Die Grausamkeit der religisen oder heiligen Kriege kann sich mit den schlimmsten Verbrechen messen, die der Mensch je am Menschen verbt hat.

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Nach Wilson findet man die Religion in jeder menschlichen Kultur, die jemals untersucht worden ist. Wie die Anthropologen festgestellt haben, besitzen alle primitiven Vlker einen Ursprungsmythos, der erklrt, woher sie kommen. Ferner ziehen diese Mythologien einen scharfen Trennungsstrich zwischen uns und sie, sorgen fr einen (hufig irrationalen) Zusammenhalt des Stammes und unterdrcken alle Kritik am Fhrer, da sie die Gruppe entzweien knnte. Das ist keine Ausnahme, sondern die Norm in menschlichen Gesellschaften. Die Religion, meint Wilson, ist deshalb so beherrschend, weil sie einen eindeutigen evolutionren Vorteil fr die frhmenschlichen Gruppen bedeutete, die sie sich zueigen machten. Wilson verweist darauf, da Tiere, die in Rudeln jagen, dem Leittier gehorchen, weil sie eine Hackordnung hergestellt haben, die auf Strke und Dominanz beruht. Doch vor etwa einer Million Jahren, als unsere affenhnlichen Vorfahren allmhlich etwas intelligenter wurden, begannen einzelne Exemplare, die Macht ihrer Fhrer verstandesmig in Frage zu stellen. Es liegt in der Natur der Intelligenz, da sie Autoritt mit Vernunftsgrnden in Zweifel zieht, deshalb konnte sie fr den Stamm zu einer gefhrlichen, destruktiven Kraft werden. Wenn es keine Kraft gab, die diesem um sich greifenden Chaos entgegenwirkte, htten die intelligenten Individuen den Stamm verlassen, die Gruppe htte sich aufgelst, und schlielich wren alle Individuen dem Tode preisgegeben gewesen. Deshalb standen nach Wilson die intelligenten Affen unter einem Selektionsdruck, der die Vernunft auer Kraft setzte und sie veranlate, dem Fhrer und seinen Mythen blind zu gehorchen, denn sonst wre der Zusammenhalt des Stammes gefhrdet gewesen. Zwar begnstigte die Evolution den intelligenten Affen, der logisch ber Werkzeuge und Nahrungsbeschaffung nachdenken konnte, sie begnstigte aber auch den Affen, der seinen Verstand zum Schweigen bringen konnte, wenn dieser die Geschlossenheit des Stammes bedrohte. Man brauchte eine Mythologie, um den Stamm zu definieren und zu erhalten. Laut Wilson war die Religion eine sehr wirksame, lebensrettende Kraft fr die Affen, die allmhlich intelligenter wurden. Sie bildete gewissermaen einen Klebstoff, der sie zusammenhielt. Wenn diese Theorie stimmt, wrde sie erklren, warum so viele Religionen den Glauben der Vernunft vorziehen und warum die Glubigen aufgefordert werden, nicht auf ihren Verstand zu hren. Sie knnte auch erklren, warum religise Kriege so grausame Erscheinungsformen annehmen und warum der Gott

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der Wunder stets den Sieger in einem blutigen Krieg zu begnstigen scheint. Der Gott der Wunder hat einen entscheidenden Vorteil gegenber dem Gott der Ordnung: Er erklrt mit seiner Mythologie den Zweck unserer Existenz im Universum; dazu erfahren wir nichts vom Gott der Ordnung.

Unsere Rolle in der Natur Obwohl der Gott der Ordnung uns Menschen keine Bestimmung und keinen Zweck zuteil werden lt, finde ich persnlich am erstaunlichsten an dieser Diskussion, da wir, die wir gerade erst unseren Aufstieg auf der technischen Entwicklungsleiter beginnen, in der Lage sein sollen, derart khne Behauptungen ber unseren Ursprung und das Schicksal des Universums aufzustellen. Technisch fangen wir eben an, die Anziehungskraft der Erde zu berwinden; die ersten primitiven Sonden haben wir zu den ueren Planeten gesandt. Doch obwohl wir auf unseren kleinen Planeten begrenzt sind und nur unseren Verstand und ein paar Instrumente zur Verfgung haben, sind wir in der Lage, die Gesetze zu entschlsseln, die das Verhalten der Materie Milliarden von Lichtjahren von uns entfernt bestimmen. Mit unendlich begrenzten Mitteln und ohne das Sonnensystem verlassen zu knnen, haben wir herausgefunden, was tief im Inneren der stellaren Kernbrennfen und im Atomkern selbst geschieht. Nach evolutionrem Mastab sind wir intelligente Affen, die erst vor kurzem die Bume verlassen haben und auf dem dritten Planeten eines kleineren Sterns leben, in einem kleineren Spiralarm einer kleineren Galaxie in einer kleineren Galaxiengruppe in der Nhe des Superhaufens Virgo. Wenn die Inflationstheorie stimmt, dann ist unser gesamtes sichtbares Universum nur eine unendlich kleine Blase in einem sehr viel greren Kosmos. Um so erstaunlicher ist es, angesichts der fast bedeutungslosen Rolle, die wir im greren Universum spielen, da wir zu der Behauptung fhig sind, die Theorie fr alles entdeckt zu haben. Man hat einmal den Nobelpreistrger Isidor I. Rabi gefragt, welches Ereignis in seinem Leben fr ihn ausschlaggebend war, sich auf die lange Suche nach den Geheimnissen der Natur zu begeben. Er erwiderte, es seien einige Bcher ber die Planeten gewesen, die er sich in der Bcherei ausgeliehen habe. Dabei faszinierte ihn, da der menschliche Geist in der Lage

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ist, solche kosmischen Wahrheiten zu erkennen. Die Planeten und die Sterne sind unendlich viel grer als die Erde, unendlich viel ferner als alles, was Menschen je in Augenschein genommen haben, und doch ist der menschliche Verstand in der Lage, sie zu erfassen. Fr den Physiker Heinz Pageis war das Schlsselerlebnis ein Besuch des New Yorker Hayden-Planetariums im Kindesalter: Die dramatische Gewalt des dynamischen Universums berwltigte mich. Ich erfuhr, da jede einzelne Galaxie mehr Sterne enthielt, als es je Menschen gegeben hat ... Die unvorstellbare Gre und die Zeitlosigkeit des Universums lsten bei mir eine Art Existenzschock aus, der mich bis ins Mark erschtterte. Was ich bisher erlebt oder erfahren hatte, schien im Vergleich mit diesem ungeheuren Meer der Existenz unbedeutend.10 Ich glaube, eine der tiefsten Erfahrungen, die man als Wissenschaftler machen kann und die sich fast mit einer religisen Erweckung vergleichen lt, ist die Erkenntnis, da wir Kinder der Sterne sind und da unser Verstand in der Lage ist, die universellen Gesetze zu erfassen, denen sie gehorchen. Die Atome unserer Krper wurden Jahrmilliarden vor der Geburt des Sonnensystems auf dem Ambo der Kernsynthese im Inneren eines explodierenden Sterns geschmiedet. Unsere Atome sind lter als die Berge. Buchstblich bestehen wir aus Sternenstaub. Und nun sind diese Atome wiederum zu intelligenten Wesen zusammengetreten, die in der Lage sind, die fr dieses Ereignis verantwortlichen universellen Gesetze zu verstehen. Faszinierend finde ich, da die physikalischen Gesetze, die wir auf unserem winzigen, unbedeutenden Planeten gefunden haben, die gleichen Gesetze sind, die berall im Universum gelten, da wir diese Gesetze aber entdeckt haben, ohne die Erde jemals verlassen zu haben. Ohne gewaltige Raumschiffe oder Dimensionenfenster waren wir in der Lage, die chemische Beschaffenheit der Sterne zu bestimmen und die Kernprozesse zu entschlsseln, die sich tief in ihrem Inneren vollziehen. Sollte die zehndimensionale Superstringtheorie stimmen, dann wrde eine Zivilisation, die irgendwo auf einem fernen Stern existiert, genau die gleiche Wahrheit ber unser Universum entdecken. Auch sie wrde sich nach der Beziehung zwischen Marmor und Holz fragen und zu dem Schlu gelangen, da die traditionelle dreidimensionale Welt zu klein ist, um alle bekannten Krfte ihrer Welt in ihr unterzubringen.

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Unsere Neugier ist Teil der natrlichen Ordnung. Vielleicht ist unser menschliches Bestreben, das Universum zu verstehen, nicht anders als der Wunsch eines Vogels zu singen. So jedenfalls sah es der groe Astronom Johannes Kepler im 17. Jahrhundert: Wir fragen auch nicht, aus was fr einem ntzlichen Grund die Vgel singen, denn der Gesang ist ihre Lust, wurden sie doch zum Singen erschaffen. Genausowenig sollten wir fragen, warum der menschliche Verstand sich mht, die Geheimnisse des Firmaments zu ergrnden. 1863 schrieb der Biologe Thomas H. Huxley: Die Frage aller Fragen fr die Menschheit, das Problem, das allen anderen zugrunde liegt und interessanter ist als irgendeines von ihnen, ist die Frage nach der Stellung des Menschen in der Natur und seiner Beziehung zum Kosmos. Der Kosmologe Stephen Hawking, der die Lsung des Vereinigungsproblems noch fr dieses Jahrhundert angekndigt hat, hat sich eloquent bemht, einer mglichst breiten ffentlichkeit in groben Zgen die Vorstellung auseinanderzusetzen, die der Physik zugrunde liegt: Wenn wir jedoch eine vollstndige Theorie entdecken, drfte sie nach einer gewissen Zeit in ihren Grundzgen fr jedermann verstndlich sein, nicht nur fr eine Handvoll Spezialisten. Dann werden wir uns alle Philosophen, Naturwissenschaftler und Laien mit der Frage auseinandersetzen knnen, warum es uns und das Universum gibt. Wenn wir die Antwort auf diese Frage fnden, wre das der endgltige Triumph der menschlichen Vernunft denn dann wrden wir Gottes Plan kennen.11 Nach kosmischen Mastben erwacht unser Bewutsein von der greren Welt erst allmhlich. Doch die Kraft selbst unseres begrenzten Verstandes ist so gro, da er der Natur ihre tiefsten Geheimnisse entreien kann. Gibt das unserem Leben einen Sinn oder Zweck? Einige Menschen suchen den Sinn ihres Lebens in persnlichem Gewinn, persnlichen Beziehungen oder persnlichen Erlebnissen. Doch mir scheint, unser Leben bekommt dadurch gengend Sinn, da wir mit einem Verstand begabt sind, der in der Lage ist, die letzten Geheimnisse der Natur zu ergrnden.

Anmerkungen

Vorwort S. 7-14 1 Der Gegenstand ist so neu, da es in der theoretischen Physik noch keinen allgemein akzeptierten Terminus zur Bezeichnung hherdimensionaler Theorien gibt. Wenn Physiker von der Theorie reden, bezeichnen sie eine bestimmte, etwa die Kaluza-Klein-Theorie, Supergravitation oder Superstring. Indessen ist Hyperraum der Ausdruck, den man im alltglichen Sprachgebrauch benutzt, wenn man hhere Dimensionen meint, und hyper- ist die wissenschaftlich korrekte Vorsilbe zur Bezeichnung hherdimensionaler geometrischer Objekte. Ich folge der verbreiteten Verwendungsweise und bezeichne hhere Dimensionen mit Hyperraum. Kapitel 1 S. 16-48 1 Albert Einstein, Mein Weltbild, Ffm/Berlin 1993, S. 117. 2 berraschenderweise haben die Physiker auch heute noch keine richtige Antwort fr dieses Rtsel. Im Laufe der Jahrzehnte haben wir uns einfach an die Vorstellung gewhnt, da sich Licht in einem Vakuum ausbreitet, auch wenn dort nichts ist, was schwingen kann. 3 Heinz Pageis, Die Zeit vor der Zeit. Das Universum biszum Urknall, S. 346. 4 Peter Freund, Gesprch mit dem Autor, 1990. 5 Die Theorie hherer Dimensionen hat also offenkundig nicht blo akademischen Wert, denn die einfachste Folge der Einsteinschen Theorie ist die Atombombe, die das Schicksal der Menschheit verndert hat. Insofern war die Einfhrung hherer Dimensionen eine der entscheidendsten Entdeckungen in der gesamten Menschheitsgeschichte.

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6 Zitiert in: Abraham Pais, Raffiniert ist der Herrgott, Braunschweig 1986, S. 237. 7 Freund schmunzelt, wenn man ihn fragt, wann wir in der Lage sein werden, diese hheren Dimensionen zu sehen. Wir knnen sie nicht erblicken, weil sie sich zu einer winzigen Kugel aufgewickelt haben, die fr das Auge nicht erkennbar ist. Nach der Kaluza-Klein-Theorie entsprechen die Ausmae dieser aufgewickelten Dimensionen der Planckschen Lnge*, die einhundert Milliarden milliardenmal kleiner als ein Proton ist, zu klein, um selbst in unseren grten Atomzertrmmerern erscheinen zu knnen. Hochenergiephysiker hatten gehofft, der elf Milliarden Dollar teure supraleitende Supercollider (SSC), dessen Bewilligung im Oktober 1993 vom amerikanischen Kongre gestrichen wurde, wrde einige indirekte Hinweise auf den Hyperraum liefern. * Diesem unglaublich kleinen Abstand werden wir im Verlaufe dieses Buches fortwhrend wiederbegegnen. Er ist das grundlegende Lngenma, das jede Quantentheorie der Gravitation charakterisiert. Das hat einen ganz einfachen Grund. In jeder Gravitationstheorie wird die Strke der Gravitationskraft durch die Newtonsche Konstante gemessen. Nun verwenden Physiker aber ein vereinfachtes Einheitssystem, in dem die Lichtgeschwindigkeit c gleich eins gesetzt wird. Das heit, eine Sekunde entspricht 300 000 Kilometern. Auch die Plancksche Konstante geteilt durch 2p wird gleich eins gesetzt, was eine numerische Beziehung zwischen Sekunden und der Energie-Einheit Erg herstellt. In diesen seltsamen, aber bequemen Einheiten lt sich alles, auch die Newtonsche Konstante auf Zentimeter verringern. Wenn wir die Lnge berechnen, die mit der Newtonschen Konstante verknpft ist, gelangen wir exakt zur Planckschen Lnge oder 10-33 Zentimeter oder 1019 Milliarden Elektronenvolt. Folglich werden alle Quantengravitationseffekte mit Hilfe dieses winzigen Abstands gemessen. Vor allem aber entspricht auch die Gre dieser unsichtbaren hheren Dimensionen der Planckschen Lnge. 8 Linda Dalrymple Henderson, The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art, Princeton 1983, S. XIX. Kapitell S. 49-76 1 E. T. Bell, Die groen Mathematiker, Dsseldorf, Econ-Verlag, 1967, S. 459. 2 a.a.O., S. 461. Hchstwahrscheinlich hat dieser Vorfall fr Riemanns frhes Interesse an der Zahlentheorie gesorgt. Jahre spter sollte er eine berhmte Spekulation ber eine bestimmte Formel anstellen, die mit der Zetafunktion in der

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ANHANG

Zahlentheorie zu tun hatte. Nachdem sich die grten Mathematiker der Welt hundert Jahre mit der Riemannschen Vermutung herumgeschlagen haben, warten wir noch immer auf einen Beweis. Selbst modernste Computer knnen uns nicht weiterhelfen, und die Riemannsche Vermutung ist inzwischen in die Geschichte eingegangen als einer der berhmtesten unbewiesenen Lehrstze in der Zahlentheorie, vielleicht in der gesamten Mathematik. Dazu Bell: Wer sie beweist oder widerlegt, wird hchsten Ruhm ernten. 3 John Wallis, Der Barycentrische Calcul, Leipzig, 1827, S. 184. 4 Obwohl Riemann heute als die treibende schpferische Kraft gilt, der es endlich gelang, die Grenzen der euklidischen Geometrie aufzuheben, htte von Rechts wegen Riemanns alternder Mentor Gau der Mann sein mssen, der die Geometrie der hheren Dimensionen entdeckte. Schon 1817, fast zehn Jahre vor Riemanns Geburt, brachte Gau in privatem Gesprch seine tiefe Unzufriedenheit mit der euklidischen Geometrie zum Ausdruck. In einem prophetischen Brief an seinen Freund, den Astronomen Heinrich Olbers, erklrte er unmiverstndlich, da die euklidische Geometrie mathematisch unvollstndig sei. 1869 hielt der Mathematiker James J. Sylvester fest, da Gau die Mglichkeit hherdimensionaler Rume ernsthaft in Betracht gezogen habe. Danach stellte sich Gau die Eigenschaften von Wesen vor, die er Bcherwrmer nannte und die vollstndig auf zweidimensionalen Papierbgen leben knnen. Daraufhin verallgemeinerte er dieses Konzept so, da es auch Wesen einbezog, die fhig sind, Rume mit vier oder einer greren Anzahl von Dimensionen wahrzunehmen (zitiert in: Linda Dalrymple Henderson, The Fourth Dimension an NonEuclidean Geometry in Modern Art, a.a.O., S. 19). Doch wenn Gau die Theorie hherer Dimensionen schon vierzig Jahre frher formulieren konnte, was hinderte ihn dann, diese historische Chance wahrzunehmen und die Fesseln der dreidimensionalen euklidischen Geometrie zu sprengen? Historiker haben bei Gau eine konservative Tendenz in seiner Arbeit, seinen politischen Ansichten und seinem persnlichen Leben beobachtet. Tatschlich hat er Deutschland nicht ein einziges Mal verlassen und fast sein ganzes Leben in einer einzigen Stadt verbracht. Das hat sich auch auf seinen Beruf ausgewirkt. In einem Brief aus dem Jahr 1829 gestand Gau seinem Freund Friedrich Bessel, er werde seine Arbeit ber nichteuklidische Geometrie aus Angst vor der Kontroverse, die sie unter den Botiern auslsen werde, nie verffentlichen. Dazu der Mathematiker Morris Kline: [Gau] meinte in einem Brief an Bessel vom

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27. Januar 1829, er werde seine Ergebnisse zu diesem Thema niemals verffentlichen, weil er frchte, sich lcherlich zu machen, oder wie er sagte, aus Angst vor dem Lrm der Botier, eine symbolische Anspielung auf einen stumpfsinnigen griechischen Stamm (Mathematics and the Physical World, New York 1959, S. 449). Gau fhlte sich so eingeschchtert von der alten Garde, den engstirnigen Botiern, fr die die drei Dimensionen einen geradezu geheiligten Charakter hatten, da er einige seiner besten Arbeiten geheimhielt. 1869 meinte Sylvester in einem Gesprch mit dem Gau-Biographen Satorius von Waltershausen: Dieser groe Mann sagte hufig, er habe etliche Fragen beiseite gelassen, die er analytisch behandelt habe, und hoffe, in einer knftigen Existenz analytische Methoden auf sie anzuwenden, wenn er seine Vorstellungen vom Raum verbessert und erweitert htte; denn wie wir uns Wesen denken knnten (etwa unendlich schlanke Bcherwrmer auf einem unendlich dnnen Bogen Papier), die sich einen Begriff nur von einem Raum mit zwei Dimensionen machen knnten, so lieen sich auch Wesen denken, die in der Lage seien, einen Raum von vier oder mehr Dimensionen zu erfassen (Zitiert in: Henderson, Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art, S. 19). Gau schrieb an Olbers: Ich bin mehr und mehr davon berzeugt, da sich die (physikalische) Notwendigkeit unserer (euklidischen) Geometrie nicht beweisen lt, zumindest nicht von menschlicher Vernunft fur menschliche Vernunft. Vielleicht werden wir in einem anderen Leben in der Lage sein, Einsicht in das Wesen des Raumes zu gewinnen, etwas, was uns jetzt verschlossen ist. Bis dahin drfen wir die Geometrie nicht der gleichen Klasse zurechnen wie die Arithmetik, die ein reines Apriori ist, sondern der gleichen Klasse wie die Mechanik (zitiert in: Mathematical Thought from Ancient to Modern Times, New York 1972, S. 872). So mitrauisch stand Gau der euklidischen Geometrie gegenber, da er sie sogar in einem einfallsreichen Experiment berprfte. Seine Assistenten und er erklommen drei Berggipfel: Rocken, Hohehagen und Inselsberg. Von jedem Gipfel waren die beiden anderen deutlich sichtbar. Zwischen den drei Bergen zog Gau ein Dreieck und konnte so die Innenwinkel experimentell messen. Wenn die euklidische Geometrie richtig ist, htte die Winkelsumme 180 Grad betragen mssen. Zu seiner Enttuschung kam Gau tatschlich auf 180 Grad (plus/minus 15 Minuten). Seine Meinstrumente waren zu ungenau, um Euklid zu widerlegen. (Heute wissen wir, da er dieses Experiment zwischen drei verschiedenen Sternensystemen htte durchfuhren mssen, um eine greifbare Abweichung von Euklids Resultat zu erhalten).

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Es sei auch erwhnt, da die Mathematiker Nikolaus I. Lobatschewski und Jnos Bolyai unabhngig voneinander die nichteuklidische Mathematik auf gekrmmten Flchen entdeckten. Allerdings blieb ihr System auf die bliche niedrige Dimensionalitt beschrnkt. 5 Zitiert in: Bell, Die groen Mathematiker, S. 469. 6 Der englische Mathematiker William Clifford, der 1873 Riemanns berhmten Vortrag fr die Zeitschrift Nature bersetzte, fhrte viele von Riemanns bahnbrechenden Ideen fort und ist vielleicht als erster nher auf den Riemannschen Gedanken eingegangen, da die Raumkrmmung der Grund fr die Kraft der Elektrizitt und des Magnetismus sein knnte, womit er Riemanns Arbeit eine feste Form gab. Clifford uerte die Vermutung, die beiden geheimnisvollen Entdeckungen in der Mathematik (der hherdimensionale Raum) und in der Physik (Elektrizitt und Magnetismus) seien in Wirklichkeit die gleiche Sache, das heit, die elektrische und magnetische Kraft werde durch die Krmmung des hherdimensionalen Raumes hervorgerufen. Damit wurde zum erstenmal die berlegung angestellt, eine Kraft sei nichts anderes als die Krmmung des Raumes selbst, ein Gedanke, der Einsteins Arbeit um fnfzig Jahre voraus war. Mit der Vorstellung, Elektromagnetismus werde durch Schwingungen in der vierten Dimension verursacht, nahm Clifford auch die Arbeit von Theodor Kaluza vorweg, der dieses Phnomen ebenfalls durch eine hhere Dimension zu erklren versuchte. Damit antizipierten Clifford und Riemann die bahnbrechenden Entdeckungen des 20. Jahrhunderts, die zeigen, da die Bedeutung des hherdimensionalen Raums in seiner Fhigkeit liegt, eine einfache und elegante Beschreibung von Krften zu liefern. Zum erstenmal offenbarten die hheren Dimensionen damit ihren wahren physikalischen Charakter: Eine Theorie ber den Raum vermittelt uns in Wirklichkeit ein einheitliches Bild der Krfte. Diese prophetischen Ausblicke hat der Mathematiker James Sylvester 1869 festgehalten, als er schrieb: Mr. W. K. Clifford hat einige bemerkenswerte Spekulationen ber die Mglichkeit angestellt, aus bestimmten unerklrten Erscheinungen des Lichtes und des Magnetismus zu schlieen, da sich unser Raum von drei Dimensionen im bergang zu einem Raum von vier Dimensionen befinde... eine Verformung, die dem Knllen eines Papierbogens entspricht (zitiert in: Henderson, Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art, S. 19). In einem Artikel mit dem hochinteressanten Titel On the Space- Theory of Matter aus dem Jahr 1870 heit es explizit: Diese Vernderung der Raumkrmmung ist das, was bei jener Erscheinung tatschlich geschieht, die wir, ob wgbar oder

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therisch, Bewegung von Materie nennen (William Clifford, On the SpaceTheory of Matters Proceedings of the Cambridge Philosophical Society, 2,1876, S. 157-158). Genauer: In n Dimensionen ist der Riemannsche Matensor g v eine n x nMatrix, die den Abstand zwischen zwei Punkten bestimmt, dergestalt, da der infinitesimale Abstand zwischen zwei Punkten gegeben wird durch ds 2 = dx g v dxv. In den Grenzen des flachen Raums wird der Riemannsche Matensor diagonal, das heit g v = v und damit reduziert sich das Gleichungssystem auf den Pythagoreischen Lehrsatz in n Dimensionen. Die Abweichung des Matensors von v mit, grob gesagt, die Abweichung des Raums vom flachen Raum. Aus dem Matensor knnen wir den Riemannschen Krmmungstensor bilden, ausgedrckt durch R va . Die Raumkrmmung lt sich an jedem gegebenen Punkt dadurch messen, da wir an diesem Punkt einen Kreis ziehen und die Flche im Inneren des Kreises messen. Im flachen zweidimensionalen Raum entspricht die Flche im Inneren des Kreises r2. Doch wenn die Krmmung positiv ist, wie bei einer Kugel, ist die Flche kleiner als r2. Ist die Krmmung negativ, wie bei einem Sattel oder einer Trompete, ist die Flche grer als r2. Strenggenommen ist nach dieser Regel die Krmmung eines zerknllten Papierbogens null, denn die Flchen der Kreise, die man auf einen solchen Bogen gezeichnet hat, sind immer noch gleich r2. In Riemanns Beispiel fr eine Kraft, die durch das Knllen eines Papierbogens hervorgerufen wird, setzen wir stillschweigend voraus, da das Papier nicht nur gefaltet, sondern auch verformt und gestreckt wird, so da die Krmmung nicht gleich null ist. Zitiert in: Bell, Die groen Mathematiker. a.a.O. ebenda 1917 schrieb der Physiker Paul Ehrenfest, ein Freund Einsteins, einen Artikel mit dem Titel In What Way Does It Become Manifest in the Fundamental laws of Physics that Space has Three Dimensions? Dort fragte Ehrenfest sich, ob Sterne und Planeten in hheren Dimensionen mglich sind. Beispielsweise wird das Licht einer Kerze dunkler, wenn wir uns von ihr fortbewegen. Ebenso nimmt die Anziehungskraft eines Sterns mit der Entfernung ab. Laut Newton wird die Gravitation gem eines umgekehrten quadratischen Gesetzes schwcher. Wenn wir den Abstand zwischen einer Kerze oder einem Stern verdoppeln, wird das Licht oder die Anziehungskraft viermal so schwach. Verdreifachen wir den Abstand, so betrgt die Schwchung das Neunfache.

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Wenn der Raum vierdimensional wre, wrden sich Kerzenlicht und Gravitation noch sehr viel rascher abschwchen, nmlich gem eines umgekehrt kubischen Gesetzes, das heit, bei Verdoppelung des Abstandes von einer Kerze oder einem Stern wrden Licht beziehungsweise Gravitation um einen Faktor von acht abnehmen. Knnen Sonnensysteme in einer solchen vierdimensionalen Welt existieren? Im Prinzip ja, aber die Umlaufbahnen der Planeten wren nicht stabil. Bei der geringsten Schwingung brchen die Planetenbahnen zusammen. Deshalb wrden im Laufe der Zeit alle Planeten aus ihrer ursprnglichen Bahn geraten und in die Sonne strzen. Auch die Sonne knnte in hheren Dimensionen nicht existieren. Die Gravitationskraft ist bestrebt, die Sonne in sich zusammenstrzen zu lassen. Sie wird aufgewogen durch die Fusionskraft, die bestrebt ist, die Sonne explodieren zu lassen. Folglich befindet sich die Sonne in einem empfindlichen Gleichgewicht zwischen den Kernkrften, die auf ihre Sprengung hinwirken, und den Gravitationskrften, die sie zu einem Punkt zusammenziehen mchten. In einem hherdimensionalen Universum wre dieses empfindliche Gleichgewicht gestrt, so da die Sterne spontan kollabieren wrden. 12 Henderson, Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art, S. 22. 13 Zum Spiritismus wurde Zollner 1875 bekehrt, als er das Labor von Crookes besuchte, dem Entdecker des Elements Thalium, dem Erfinder der Kathodenstrahlrhre und Herausgeber des serisen Quarterly Journal of Science. Crookes Kathodenstrahlrhre revolutionierte die Wissenschaft; wer heute fernsieht, einen Computermonitor benutzt, sich mit einem Videospiel vergngt oder gerntgt wird, ist dazu nur dank Crookes berhmter Erfindung fhig. Nun war Crookes keineswegs ein Spinner, sondern ein geachtetes Mitglied der wissenschaftlichen Gemeinschaft Englands, der mit seinen Auszeichnungen eine ganze Wand fllen konnte. 1897 wurde er geadelt, und 1910 erhielt der den Order of Merit. Sein intensives Interesse am Spiritismus wurde 1867 durch den tragischen Tod seines Bruders Philip an Gelbfieber ausgelst. Er wurde ein prominentes Mitglied (und spter Prsident) der Society for Psychical Research, der Ende des 19. Jahrhunderts eine erstaunliche Anzahl bedeutender Wissenschaftler angehrten. 14 Zitiert in: Rudy Rucker, The Fourth Dimension, Boston 1984, S. 54. 15 Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sich Knoten in mehr als drei Dimensionen lsen lassen, stellen wir uns zwei verschlungene Ringe vor. Nun fertigen wir einen zweidimensionalen Querschnitt dieser Anordnung an, so da ein Ring auf der Ebene liegt, whrend der andere zu einem Punkt wird (weil er

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senkrecht zur Ebene steht). Wir haben jetzt einen Punkt in einem Kreis. In hheren Dimensionen ergibt sich die Mglichkeit, diesen Punkt ganz aus dem Kreis herauszubewegen, ohne einen der Ringe zu zerteilen. Damit haben wir, wie gewnscht, beide Ringe vllig voneinander getrennt. Das heit, in mehr als drei Dimensionen lassen sich Knoten immer lsen, weil gengend Platz vorhanden ist. Es ist aber festzuhalten, da der Punkt sich im dreidimensionalen Raum nicht aus dem Ring entfernen lt; deshalb bleiben Knoten nur in der dritten Dimension verknotet. Kapitel 3 S. 77-105 1 Da der Roman (Leipzig 1929) aus der Feder eines Geistlichen stammt, ist nicht berraschend, denn die Theologen der Kirche von England gehrten zu den ersten, die sich in den Streit um den Sensationsproze einmischten. Seit Jahrhunderten drckte sich der Klerus geschickt vor Fragen wie: Wo befinden sich Himmel und Hlle? und: Wo leben Engel? Nun hatte er endlich einen geeigneten Ort fr solche Himmelsexistenzen gefunden: die vierte Dimension. Der christliche Spiritualist A. T. Schofield hatte 1888 in seinem Buch Another World lang und breit die Auffassung dargelegt, da Geister in der vierten Dimension leben. Doch den Vogel scho 1893 der Theologe Arthur Willink ab, als er The World of the Unseen schrieb und behauptete, es sei Gottes nicht wrdig, in der niederen vierten Dimension zu leben. Nach Willink wird Gottes Herrlichkeit allein der unendlich-dimensionale Raum gerecht." * A. T. Schofield schrieb: Wir gelangen deshalb erstens zu dem Schlu, da eine hhere Welt als die unsere nicht nur denkbar, sondern wahrscheinlich ist; zweitens, da eine solche Welt vier Dimensionen haben drfte; und drittens, da die spirituelle Welt in ihren geheimnisvollen Gesetzen weitgehend mit dem bereinstimmt ... was analog die Gesetze, sprachlichen Gegebenheiten und Ansprche einer vierten Dimension wren (zitiert in: Rucker, The Fourth Dimension, S. 56). * Arthur Willink schrieb: Wenn wir erst einmal die Existenz eines Raums von vier Dimensionen anerkannt haben, dann ist ohne Schwierigkeiten auch ein Raum von fnf Dimensionen vorstellbar und so fort bis hin zu einem Raum mit einer unendlichen Zahl von Dimensionen (zitiert in: a.a.O., S. 200). 2 Oscar Wilde, Das Gespenst von Canterville, Werke in zwei Bnden, Bd. 1, Mnchen 1970, S. 353.

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3 Die Vorstellung, da man die Zeit als eine neue Art vierter Dimension ansehen kann im Unterschied zu der des Raumes stammt nicht von Wells. Schon 1754 hat Jean dAlembert in dem Artikel Dimension die Zeit als vierte Dimension bezeichnet. 4 H. G. Wells, Die Zeitmaschine und Von kommenden Tagen, Wien/Hamburg 1980, S. 8/9. 5 H. G. Wells, Das Kristall-Ei. Erzhlungen, Wien/Hamburg 1979, S. 156-157. 6 Ein Mathematiker bekannte, da ein Mbiusband einseitig ist und da man Heiterkeit erntet, wenn man es halbiert; bleibt es doch eins, obwohl geteilt. 7 H. G. Wells, Der Unsichtbare, Wien 1981, S. 145. 8 Linda Dalrymple Henderson, The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern Art, Princeton 1983, S. XXI. 9 Bei Henderson heit es: Die vierte Dimension zog die Aufmerksamkeit von Literaten wie H. G. Wells, Oscar Wilde, Joseph Conrad, Ford Madox Ford, Marcel Proust und Gertrude Stein auf sich. Auch Musiker wie Alexander Scriabin, Edgar Varese und George Antheil nahmen an der vierten Dimension lebhaftes Interesse und lieen sich von dieser hheren Wirklichkeit zu khnen Neuerungen anregen (a.a.O., S. XIX-XX). 10 Lenins Schrift Materialismus und Empiriokritizismus ist noch heute von so groer Bedeutung, weil sie das wissenschaftliche Denken der Sowjetunion und Osteuropas so tiefgreifend beeinflut hat. Beispielsweise brachte Lenin mit der berhmten Wendung von der Unerschpflichkeit des Elektrons die dialektische Vorstellung zum Ausdruck, da wir bei unserem Vordringen ins Innere der Materie auf immer neue Ebenen und Widersprche stoen werden. So sind Galaxien aus kleineren Sternensystemen zusammengesetzt, die ihrerseits Planeten enthalten, die aus Moleklen bestehen, deren Bausteine Atome sind, die Elektronen enthalten, die wiederum unerschpflich sind. Das ist eine Spielart der Welten-in-Welten-Theorie. 11 Wladimir I. Lenin, Materialismus und Empiriokritizismus, Werke, Bd. 14, Berlin 1971, S. 179. 12 a.a.O., S. 178. 13 Zitiert in: Rucker, Fourth Dimension, S. 64. 14 Robert Heinlein, Das 4-D-Haus, in: ders., Entfhrungin die Zukunft, Mnchen 1971. 15 Stellen wir uns einen Flachlnder vor, der eine Sequenz von sechs aneinander angrenzenden Quadraten in Form eines Kreuzes herstellt. Fr den Flachlnder sind die Quadrate starr. Sie lassen sich an keiner der Seiten, die die Quadrate ver-

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binden, biegen oder drehen. Stellen wir uns jetzt aber vor, wir ergriffen die Quadrate und beschlssen, das Netz von Quadraten so zu falten, da ein Quadrat entstnde. Die Gelenkstellen zwischen den Quadraten, die in zwei Dimensionen starr sind, lassen sich in drei Dimensionen leicht falten. Tatschlich vollzge sich der Faltvorgang so mhelos, da ein Flachlnder ihn noch nicht einmal bemerken wrde. Wenn sich nun ein Flachlnder im Inneren des Wrfels befnde, wrde er eine berraschende Entdeckung machen: Jedes Quadrat fuhrt zu einem anderen Quadrat. Der Wrfel htte kein auen. Jedesmal, wenn der Flachlnder sich von einem Quadrat ins nchste begbe, vollfhrte er eine unmerkliche Wendung von 90 Grad in der dritten Dimension und betrte das nchste Quadrat. Von auen betrachtet, wre das Haus nur ein gewhnliches Quadrat. Doch jemand, der das Quadrat betrte, fnde eine bizarre Folge von Quadraten vor, von denen jedes auf unmgliche Weise in das nchste fhrte. Ihm erschiene unmglich, da das Innere eines einzigen Quadrates eine Sequenz von sechs Quadraten beherbergte. Kapitel 4 S. 106-138 1 Albrecht Flsing, Albert Einstein, Ffm 1993, S. 33. 2 Jacob Bronowski, Der Aufstieg des Menschen, Ffm/Berlin, S. 248. 3 Albert Einstein, Autobiographisches, in: Paul Arthur Schilpp (Hg.), Albert Einstein als Philosoph und Naturforscher, Braunschweig 1979, S. 20. 4 Entsprechend wren die Insassen des Zugs der Meinung, der Zug befnde sich in Ruhe und die U-Bahnstation kme auf sie zu. Sie nhmen den Bahnsteig und all die auf ihm wartenden Menschen zusammengedrckt wie ein Akkordeon wahr. Das fhrt uns zu der widersprchlichen Schlufolgerung, da sowohl die Reisenden im Zug als auch die Menschen auf dem Bahnsteig jeweils von den anderen denken, sie seien zusammengepret. Die Auflsung dieses Paradoxons ist etwas schwierig.* * Normalerweise ist die Vorstellung absurd, von zwei Menschen knnte jeder grer als der andere sein. Doch in dieser Situation haben wir zwei Menschen, von denen jeder zu Recht meint, der andere sei zusammengestaucht. Das ist kein echter Widerspruch, weil es Zeit kostet, eine Messung vorzunehmen, und die Zeit ebenso wie der Raum verformt ist. Vor allem sind Ereignisse, die in einem Bezugssystem gleichzeitig erscheinen, in einem anderen Bezugssystem beobachtet, nicht gleichzeitig.

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Nehmen wir beispielsweise an, Menschen auf dem Bahnsteig holen ein Lineal hervor und lassen den Mestab beim Vorbeifahren des Zuges auf den Bahnsteig fallen. Whrend der Zug vorbeifhrt, lassen sie den Stab los, so da die Enden gleichzeitig auf dem Bahnsteig auftreffen. So knnen sie beweisen, da die Gesamtlnge des zusammengepreten Zuges, von der Spitze bis zum Ende, nur dreiig Zentimeter lang ist. Betrachten wir den gleichen Mevorgang nun vom Standpunkt der Passagiere im Zug. Sie denken, sie sind in Ruhe und sehen die zusammengeprete U-Bahnstation auf sich zukommen, in der zusammengestauchte Menschen sich anschicken, ein zusammengestauchtes Lineal auf den Bahnsteig fallen zu lassen. Zunchst scheint es unmglich, da ein so winziges Lineal in der Lage ist, die Gesamtlnge des Zuges zu messen. Doch wenn das Lineal fallengelassen wird, treffen seine Enden nicht gleichzeitig auf dem Bahnsteig auf. Ein Ende des Lineals schlgt genau zu dem Zeitpunkt auf dem Boden auf, da die Station die Spitze des Zuges passiert. Doch erst als die Station sich an dem ganzen Zug vorbeibewegt hat, schlgt auch das zweite Ende des Lineals auf dem Boden auf. Dergestalt mit ein und dasselbe Lineal die Gesamtlnge des Zuges in beiden Bezugssystemen. Das Wesen dieses Paradoxons und vieler anderer, die in der Relativittstheorie auftreten, liegt darin, da der Mevorgang Zeit in Anspruch nimmt und da Raum wie Zeit auf verschiedene Arten in verschiedenen Bezugssystemen verzerrtwerden. 5 Maxwells Gleichungen sehen wie folgt aus (wir setzen c = 1): VE=p V x B E / t = j VB=0 V x E B / t = 0 Die zweite und letzte Zeile sind Vektorgleichungen, die jeweils fr drei Gleichungen stehen. Tatschlich handelt es sich also bei den Maxwellschen Gleichungen um acht. Diese Gleichungen knnen wir relativistisch umformen. Wenn wir den Maxwellschen Tensor F v= Av vA einfhren, dann reduzieren sich diese Gleichungen auf eine einzige: F
v

= jv

Sie ist die relativistische Version der Maxwellschen Gleichungen. 6 Zitiert in: Pais, Raffiniert ist der Herrgott, S.240 7 a.a.O., S. 176.

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8 Stellen Sie sich beispielsweise vor, Sie wren ein Rettungsschwimmer am Strand und befnden sich in einiger Entfernung vom Wasser. Aus den Augenwinkeln sehen Sie, da jemand drauen auf dem Meer ertrinkt, und zwar ein ganzes Stck seitwrts versetzt von Ihnen. Nehmen wir an, Sie knnen im tiefen Sand nur langsam laufen, aber im Wasser sehr rasch schwimmen. Der Weg der schnellsten Ankunft ist dann eine gekrmmte Linie: Sie reduziert die Zeit, die Sie durch den Sand rennen mssen, und maximiert die Zeit, die Sie im Wasser schwimmen. 9 Einsteins Gleichungen sehen wie folgt aus: R v 1/2 g v R = 8 /c GT v wobei T v der Impuls-Energie-Tensor ist, der den Materie-Energie-Gehalt mit, whrend R v der verjngte Riemannsche Krmmungstensor ist. Diese Gleichung besagt, da der Impuls-Energie-Tensor das Ausma der Krmmung im Hyperraum bestimmt. Zitiert in: Pais, Raffiniert ist der Herrgott, S. 113. Zitiert in: K. C. Cole, Sympathetic Vibrations: Reflections on Physics as a Way of Life, New York 1985, S. 29. Eine Hyperkugel lt sich weitgehend ebenso definieren wie ein Kreis oder eine Kugel. Ein Kreis wird definiert als die Menge der Punkte, die der Gleichung x2 + y2 = r2 in der x-y-Ebene gengen. Eine Kugel wird definiert als die Menge der Punkte, die x2 + y2 + z2 = r2 im x-y-z-Raum gengen. Entsprechend wird eine vierdimensionale Hyperkugel als die Menge der Punkte definiert, die x2 +y2 + z2 + u2 = r2 im x-y-z-u-Raum gengen. Dieses Verfahren lt sich leicht auf einen n-dimensionalen Raum erweitern. Zitiert in: Abdus Salam, Overview of Particle Physics, in: Paul Davies (Hg.), The New Physics, Cambridge 1989, S. 487. Theodor Kaluza, Zum Unittsproblem der Physik, in: Sitzungsberichte Preuische Akademie der Wissenschaften, 96, 1921, S. 69. 1914, noch bevor Einstein seine allgemeine Relativittstheorie vorschlug, versuchte der Physiker Gunnar Nordstrom, Elektromagnetismus und Gravitation durch Einfhrung einer fiinfdimensionalen Maxwell-Theorie zu vereinigen. Ein nherer Blick auf diese Theorie zeigt, da sie in vier Dimensionen eine korrekte Wiedergabe der Maxwellschen Lichttheorie liefert, da sie aber eine Skalartheorie der Gravitation darstellt, von der wir wissen, da sie falsch ist. Infolgedessen gerieten Nordstroms Ideen weitgehend in Vergessenheit. In gewissem Sinne hat er sich zu frh zu einer Verffentlichung entschlossen. Er schrieb seinen Artikel ein Jahr, bevor Einsteins Gravitationstheorie verffentlicht wurde,

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und deshalb war es ihm unmglich, eine fnfdimensionale Gravitationstheorie vom Einstein-Typus zu entwickeln. Im Gegensatz zu Nordstroms Vorschlag begann Kaluzas Theorie mit einem Matensor g v der im fnfdimensionalen Raum definiert ist. Dann setzte Kaluza g v mit dem Maxwellschen Tensor A gleich. Einsteins alte vierdimensionale Metrik entsprach Kaluzas neuer Metrik nur wenn und v nicht gleich 5 waren. Durch diese einfache, aber elegante Verfahrensweise wurden sowohl das Einsteinsche als auch das Maxwellsche Feld in Kaluzas fnfdimensionalem Matensor untergebracht. Offenbar haben auch Heinrich Mandel und Gustav Mie fiinfdimensionale Theorien vorgeschlagen. Wahrscheinlich hat der Umstand, da hhere Dimensionen eine so beherrschende Rolle in der ffentlichen Vorstellung spielten, auf die physikalische Welt zurckgewirkt. Insofern fand Riemanns Arbeit hier ihre Vollendung. 16 Peter Freund, im Gesprch mit dem Autor, 1990. 17 ebenda Kapitel 5 S. 140-167 1 Zitiert in: K.C. Cole, Sympathetic Vibrations: Reflections on Physics as a Way of Life, New York 1985, S. 204. 2 Zitiert in: Nigel Calder, TheKeytothe [7^?, New York 1986, S. 326. 3 Zitiert in: R. P. Crease und C. C. Mann, The Second Creation, New York 1986, S. 326. 4 a.a.O., S. 293. 5 Tiger! Tiger! Helles Brennen in den Wldern der Nacht. Wes Unsterblichen Hand oder Auge konnte deine frchterliche Symmetrie bilden?, William Blake, Tyger! Tyger! burning bright, aus: Songs of Experience, in: W. B. Yeats (Hg.), The Poems ofWilliam Blake, London 1905. 6 Zitiert in: Heinz Pageis, Die Zeit vor der Zeit. Das Universum bis zum Urknall, Berlin 1987, S. I95f. 7 SU steht fr spezielle unitre Matrizen, das heit Matrizen, die eine Einheitsdeterminante haben und unitr sind. 8 Zitiert in: Cole, Sympathetic Vibrations, S. 229.

9 Zitiert in: John Gribbin, Auf der Suche nach Schrdingers Katze, Mnchen 1988,
S.93.

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10 Halbwertzeit ist der Zeitraum, den die Hlfte des Stoffes braucht, um zu zerfallen. Nach zwei Halbwertzeiten ist nur noch ein Viertel des Stoffes brig. Kapitel 6 S.168-185 1 2 3 4 5 Zitiert in: Crease und Mann, The Second Creation, S. 411. Zitiert in: Calder, The Key to the Universe, S. 15. Zitiert in: Crease und Mann, The Second Creation, S. 418. Pageis, Die Zeit vor der Zeit, S. 350. Steve Weinberg, aus Texas zurck, verblfft uns mit Dimensionen berreichlich. Doch alle, die zustzlich, sind zu einer Kugel aufgerollt, so winzig, da sie uns nie betrifft, zitiert in: Crease und Mann, The Second Creation, S. 417. 6 Peter van Nieuwenhuizen, Supergravity, in: M. Jacob (Hg.), Supersymmetrie and Supergravity, Amsterdam, North Holland, 1986, S. 794. 7 Zitiert in: Crease und Mann, The Second Creation, S. 419. Kapitel 7 Seite 186-218 1 Zitiert in: K. C. Cole, A Theory of Everything, in: New York Times Magazine, 18. Oktober 1987, S. 20. 2 John Horgan, The Pied Piper of Superstrings, in: Scientific American, November 1991,5.42,44. 3 Zitiert in: Cole, Theory of Everything, S. 25. 4 Edward Witten, Interview, in: Paul Davies und J. Brown (Hg.), Superstrings: Eine allumfassende Theorie der Natur in der Diskussion, Mnchen 1992, S. 116. 5 David Gross, Interview, in: Davies und Brown (Hg.), Superstrings, S. 181. 6 Witten, Interview, in: a.a.O., S. 121. Witten betont, Einstein sei bei seiner allgemeinen Relativittstheorie von einem physikalischen Prinzip ausgegangen, dem quivalenzprinzip (nach dem die schwere und die trge Masse eines Objektes gleich sind, so da alle Krper, ganz gleich wie gro, gleich schnell zur Erde fallen). Das Gegenstck zum quivalenzprinzip hat man fr die Stringtheorie jedoch noch nicht gefunden. Witten: Seit einigen Jahren ist klar, da die String-Theorie tatschlich einen logisch konsistenten Rahmen bildet, der sowohl die Gravitation als auch die Quantenmechanik einschliet. Gleichzeitig jedoch ist das fr ein wirkliches

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Verstndnis der Theorie erforderliche Begriffssystem noch nicht entwickelt, wie es in Einsteins Gravitationstheorie beispielsweise durch das quivalenzprinzip reprsentiert wird. (a.a.O., S. 124). Aus diesem Grund arbeitet Witten gegenwrtig an sogenannten topologischen Feldtheorien das heit Theorien, die vllig unabhngig sind von der Art und Weise, wie wir Entfernungen messen. Dabei hofft er, diese topologischen Feldtheorien knnten irgendeiner ungebrochenen Phase der Stringtheorie entsprechen das heit der Stringtheorie jenseits der Planckschen Lnge. Gross, Interview, in: Davies und Brown (Hg.), Superstrings, S. 181. Horgan, PiedPiper of Superstrings, S. 42. Betrachten wir die Kompaktifizierung im Rahmen des vollstndigen heterotischen Swings, der zwei Schwingungsmoden kennt: eine Schwingung in der Raumzeit mit allen 26 Dimensionen und die andere in der blichen zehndimensionalen Raumzeit. Da 26 10 = 16 ist, nehmen wir an, da sich 16 der 26 Dimensionen aufgewickelt haben das heit, zu irgendeiner Mannigfaltigkeit kompaktifiziert worden sind , so da wir eine zehndimensionale Theorie brigbehalten. Jeder, der eine dieser 16 Richtungen einschlgt, kommt nicht vom Fleck. Von Peter Freund stammt die Vermutung, da die Symmetriegruppe des 16dimensionalen kompaktifizierten Raums die Gruppe E(8) x E(8) sei. Eine rasche berprfung zeigt, da diese Symmetrie erheblich grer ist und die Symmetriegruppe des Standardmodells SU(3) x SU(2) x U(1) einschliet. Kurzum, die Schlsselbeziehung ist 26 10 = 16, das heit, wenn wir 16 der ursprnglich 26 Dimensionen des heterotischen Strings kompaktifizieren, bleibt uns ein kompakter 16-dimensionaler Raum und eine Restsymmetrie namens E(8) x E(8). Doch nach der Kaluza-Klein-Theorie mu ein Teilchen, wenn es gezwungen wird, sich in einem kompaktifizierten Raum aufzuhalten, zwangslufig die Symmetrie dieses Raumes bernehmen. Das heit, die Schwingungen des Strings mssen sich nach der Symmetriegruppe E(8) x E(8) ausrichten. Infolgedessen knnen wir den Schlu ziehen, da diese Gruppe nach der Gruppentheorie weit grer als die Symmetriegruppe des Standardmodells ist und da sie folglich das Standardmodell als kleine Teilmenge der zehndimensionalen Theorie einschliet. Obwohl die Supergravitation in 11 Dimensionen definiert wird, ist sie immer noch zu klein, um alle Teilchenwechselwirkungen aufzunehmen. Die grte Symmetriegruppe fr die Supergravitation ist O(8), die aber zu klein fr die Symmetrien des Standardmodells ist.

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Zunchst hat es den Anschein, als htte die ii-dimensionale Supergravitation mehr Dimensionen und sei infolgedessen symmetrischer als die zehndimensionale Superstringtheorie. Doch das ist eine Illusion, weil der heterotische String den 26-dimensionalen Raum zu einem zehndimensionalen Raum kompaktifiziert, so da wir 16 kompaktifizierte Dimensionen brigbehalten, die die Gruppe E(8) x E(8) ergeben. Das ist mehr als genug, um das Standardmodell unterzubringen. Witten, Interview, in: Davies und Brown (Hg.), Superstrings, S. 129. Es sei angemerkt, da auch andere nicht auf der Strungsrechnung beruhende Anstze der Stringtheorie vorgeschlagen worden sind, doch sie sind nicht so weit gediehen wie die Stringfeldtheorie. Am ehrgeizigsten ist der universelle Modularraum, mit dem man die Eigenschaften von Stringflchen mit einer unendlichen Zahl von Lchern zu untersuchen trachtet. (Leider kann niemand eine solche Flche berechnen.) Ein anderer Ansatz ist die Renormierungs-GruppenMethode, die aber bislang nur Flchen ohne Lcher (baumartige Diagramme) reproduzieren kann. Auerdem gibt es noch die Matrixmodelle, die sich bislang nur in zwei oder weniger Dimensionen definieren lassen. Um diesen geheimnisvollen Faktor zwei zu verstehen, stellen wir uns einen Lichtstrahl vor, der zwei physikalische Schwingungsarten aufweist. Polarisiertes Licht kann, sagen wir, entweder horizontal oder vertikal schwingen. Dagegen hat ein relativistisches Maxwell-Feld A vier Komponenten, wobei = I, 2, 3, 4 ist. Bei Verwendung der Eichsymmetrie der Maxwellschen Gleichungen drfen wir zwei dieser vier Komponenten abziehen. Da 42 = 2 ist, haben sich die ursprnglichen vier Maxwellschen Felder auf zwei reduziert. Genauso schwingt ein relativistischer String in 26 Dimensionen. Doch zwei dieser Schwingungsmoden lassen sich durch Symmetriebruch des Strings aufheben, so da 24 Schwingungsmoden bleiben, eben jene, die in der Ramanujan-Funktion auftreten. Zitiert in: Godfrey H. Hardy, Ramanujan, Cambridge 1940, S. 3. Zitiert in: James Newman, The World of Mathemat