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Capitulo 3 La ciencia y el movimiento de sistemas El método de la ciencia ha adquirido poder suficiente como para crear la perspectiva moderna; y,en gran parte, la explotaci6n dela cienciaen la tecnologia occidental ha creado al mundo moderno en un sentido fisico. Este ascenso se debe al hecho de que, indudablemente, la poderosa combinacién entre el pensa- miento racional y la experimentacién funcionan. El método proporciona un conocimiento diferente, en especie, de aquel que se deriva deconsultar eloréculo en Delfos, interpretar las entrafas de cabras sacrificadas, el hacer hor6scopos 0 elvoltear las cartas del Tarot. Elhecho de que enlas sociedades occidentales en la década de los setentas haya una reacci6n en contra dela ciencia, evidenciada, por ejemplo, en tas polémicas de Roszak (1970, 1973) y en el festivo negocio de las cartas de Tarot llevado a cabo en librerias universitarias, es en si mismo un testamento del dominio de la ciencia, El culto presente de la sinraz6n no es especialmente una reaccién sorprendente ante el éxito increfble del culto de la raz6n como se encarna en la ciencia moderna, ya que ciertos frutos dela ciencia y la teenologia estén, se considera Gnicamente en un nivel material. Pero el método dela ciencia no es todopoderoso, aun en un nivel material, yhay mucho por aprender mediante el examen de las limitaciones del método cientifico, y no porque un examen de las fronteras de la ciencia, llevadoacaboen el espiritu de indagaci6n racional de la ciencia en si, pueda proporcionar una base més civilizada para el cambio cultural que aquel que acaso ofrezca un culto insensato de la sinraz6n. El problema crucial que encara la ciencia reside en su capacidad para hacer frentealacomplejidad. La segunda regla de Descartes para “dirigir adecuadamen- te la raz6n de uno”, por ejemplo, dividir los problemas que han de examinarse en partes separadas (el principio mas central la préctica cientiffica) asume que esta ivisiOn no distorsionaré el fendmeno que se estudia, Asume que los componen- tes del todo son los mismos cuando seles examina individualmente como cuando asumen surolen el todo, que las principios que gobiernan el ensamblado de los componentes para formar el todo son, en si mismos, directos. Ahora, sobre la base del éxito de la ciencia fisica de hoy, sabemos que éstas son al parecer suposiciones razonables, al menos para muchas de las regularidades fisicas del universo. Suponga, por ejemplo, que separamos al fendmeno del calor de la 8 Pensamiento de sistemas... complejidad total del mundo fisico, y suponga que seguimos algunos pasos para descubrir en el laboratorio las leyes que gobiernan la transferencia del calor. La evidencia subsecuente sugiere que, para propésitos de todos los dias, esta separacién o reduccion es legitima, Esto lo demuestra el hecho de que en el mundo real, en el cual la trasmisi6n del calor se mezcla con otros fendmenos fisicos como la luz, el sonido y la accion de las fuerzas gravitacionales, hasta donde concierneal calor;las mismas leyes de la trasmisi6n del calor, establecidas en el laboratorio, se obedecen. Este hallazgo justifica la reduccién inicial, y esta separabiilidad de muchos fenémenos fsicos es ahora una parte incuestionable de nuestra cosmovisién. Pero si vamos mas all4 de las regularidades fisicas del universo y pasamos a fendmenos aparentemente mas complejos (por ejemplo, los de la sociedad humana) las respuestas a cuestiones sobre cémo hacer la separacién, y como saber si, finalmente, es legitimo hacer esto, son respuestas més diffeiles de obtener, Sila investigaci6n se aboca a la “transferencia de calor”, entonces esto no es dificil, ahora sabemos cémo establecer fronteras alrededor del 4rea de investigacién y como disenar experimentos. Sin embargo, si la investigacién es acerca de, por decir, el fenémenc de la “votacién” estas cosas no son tan claras; cOmo separar el fendmeno, qué incluir, qué no incluir, etc., son cuestiones mucho més dificiles de definir. La pregunta interesante es: jhasta qué punto puede el método de la ciencia enfrentarse a la complejidad?; ;dénde cae el método y por qué? Este capitulo examina algunas de las limitaciones del método de la clencia, en tanto se incrementa lacomplejidad dela materia sustancial, Después de examinar algunos de los problemas de la complejidad dentro de las ciencias fisicas, se centra la atencién sobre los problemas de otras dos 4reas ricas en complejidad: las ciencias sociales y los “problemas en el mundo real”; estos titimos considerados como problemas de “administracién” y que definen a dicho término muy vaga- mente, Esto es como una respuesta los problemas de complejidad que desarro- lla Ja inteligencia de sistemas. Problemas para la ciencia: complejidad La inspecci6n superficial del mundo sugiere que éste es un complejo gigante con conexiones densas entre sus partes. No podemos enfrentarnos a él en esa forma y nos vemos obligados a reducirlo en areas separadas que podemos examinar individualmente. Nuestro conocimiento del mundo se ve asf necesariamente dividido en diferentes “materias” o “disciplinas” y, en el curso de la historia, éstas, cambian de igual manera en que cambia nuestro conocimiento, Debido a que nuestra educaci6n esta dirigida, desde el inicio, en términos de esta division en distintas materias, no es facil recordar que las divisiones fueron hechas por el hombre y son arbitrarias. No es la naturaleza quien se divide a si misma en fisica, biologia, psicologfa, sociologfa, etc.; somos nosotros quienes imponemos estas divisiones a Ja naturaleza, y ellas impregnan tanto nuestro pensamiento que