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8 - Despertada

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CAPÍTULO UM

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Neferet
Um inquietante senso de irritação despertou Neferet. Antes dela realmente se afastar deste lugar amorfo entre sonhos e realidade, ela buscou com seus longos e elegantes dedos e sentiu Kalona. O braço que ela tocou era musculoso. Sua pele era suave e forte e agradável sob seus dedos. Todo este toque era diminuto, como carícias com plumas. Ele se agitou e se virou avidamente para ela. — Minha Deusa?— Sua voz estava grossa do sono e do início do renovado desejo. Ele a aborreceu. Eles todos aborreciam-na porque eles não eram ele. — Deixe-me... Kronos. — Ela teve que parar, e buscar em sua memória para se lembrar de seu ridículo e excessivamente ambicioso nome. — Deusa, eu fiz algo que a desagradou? Neferet lançou um olhar para ele. O jovem Guerreiro Filho de Erebus estava reclinado na cama ao lado dela, sua bela face exposta, sua expressão solícita, seus olhos de água-marinha surpreendentes na pouca iluminação de seu quarto à luz de velas conforme eles tinham estado mais cedo este dia quando

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ela observou-o treinando no pátio do castelo. Ele tinha atiçado seus desejos então, e com um olhar convidativo para ela, ele tinha prontamente vindo a ela e inutilmente, embora entusiasmadamente, aceitou provar que ele era um deus em mais formas do que apenas no homônimo. O problema era que Neferet tinha estado deitando-se com um imortal, portanto ela sabia muito intimamente exatamente quão impostor este Kronos realmente era. — Respirar, — Neferet disse, encontrando os olhos azuis dele com um olhar entediado. — Respirar, Deusa? — Sua testa, decorada por uma tatuagem que era suposto representar o armamento de bola e maça1, mas para Neferet parecia mais como os afetados fogos de artifício de Quatro de Julho, entalhados numa confusão. — Você me perguntou o que você fez para me desagradar e eu falei: você está respirando. E muito próximo de mim. Isso me desagrada. É hora de você sair de minha cama. — Neferet acenou e estalou seus dedos para ele em despedida. — Vá. Agora. Ela quase riu alto do franco olhar ferido e chocado dele. O jovem tinha realmente acreditado que ele podia substituir seu Consorte divino? A impertinência do pensamento alimentou sua cólera. No canto dos aposentos de Neferet, sombras dentro de
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Bola e maça: http://4imgs.com/306/x/jk507_FULL.jpg

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sombras agitaram-se em antecipação. Embora ela não admitisse, ela sentia sua agitação. Isso a agradava. — Kronos, você estava me distraindo, e por um breve momento você me deu um certo prazer. — Neferet tocou-o novamente, agora não tão delicadamente, e as pontas de seus dedos deixaram vergões em relevos idênticos descendo por seu antebraço. O jovem guerreiro não recuou ou se afastou. Ao invés disso ele tremeu sob seu toque e sua respiração se intensificou. Neferet sorriu. Ela sabia que ele precisava de dor para sentir desejo no instante em que seus olhos se encontraram. — Eu daria a você mais prazer, se você me permitisse, — ele disse. Neferet sorriu. Sua língua agitou-se lentamente, lambendo os lábios ao vê-lo observá-la. — Talvez no futuro. Talvez. Por agora eu quero que você me deixe e, é claro, continue a me adorar. — Eu poderia te mostrar o quanto eu desejo adorá-la novamente. — A última palavra foi dita como uma carícia verbal, e, equivocadamente, Kronos alcançou-a. Como se fosse seu direito tocá-la. Como se seus desejos fossem subservientes às suas necessidades e desejos. Um pequeno eco do passado distante de Neferet — uma época em que ela pensava ter enterrado junto com sua humanidade — atravessou suas sepultadas lembranças. Ela

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sentiu o toque de seu pai e sentiu o mesmo cheiro forte de sua respiração rançosa e embebida em álcool enquanto sua infância invadia o presente. A resposta de Neferet foi instantânea. Tão fácil como respirar, ela retirou sua mão do braço do guerreiro e estendeua, palmas para fora, para os locais mais próximos das sombras à espreita nos cantos de seu aposento. Escuridão respondeu ao seu toque ainda mais rapidamente do que Kronos tinha respondido. Ela sentiu o frio mortal e se divertiu na sensação, especialmente enquanto isto bania as crescentes memórias. Com um movimento casual, ela dispersou a Escuridão em Kronos, dizendo, — Se é dor que você deseja, então prove meu fogo frio. A Escuridão que Neferet arremessou em Kronos penetrou sua pele jovem e macia ansiosamente, cortando sulcos vermelhos no antebraço que ela tinha tão recentemente acariciado. Ele gemeu, mas desta vez mais de medo do que de paixão. — Agora faça o que eu mando. Deixe-me. E lembre-se, jovem guerreiro, uma deusa escolhe quando, onde e como ela é tocada. Não se exceda novamente. Apertando seu braço sangrento, Kronos inclinou-se para Neferet. — Sim, minha Deusa. — Qual deusa? Seja específico, Guerreiro! Eu não quero ser chamada por títulos ambíguos. Sua resposta foi instantânea. — Encarnação de Nyx. Este é

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seu título, minha Deusa. Seu minucioso olhar suavizou. O rosto de Neferet relaxou em sua máscara de beleza e calidez. — Muito bem, Kronos. Muito bem. Vê o quão fácil é me agradar? Capturado em seu olhar esmeralda, Kronos assentiu com a cabeça uma vez, então empunhando sua mão direita sobre seu coração ele disse, — Sim, minha Deusa, minha Nyx, — e saiu com uma reverência de sua câmara. Neferet sorriu novamente. Não era importante que ela não era a Encarnação de Nyx. A verdade era que Neferet não estava interessada em ser escalada para o papel de uma deusa encarnada. — Isso implica que eu sou menor que uma deusa, — ela falou para as sombras amontoadas em volta dela. O que era importante era o poder – e se o título de Encarnação de Nyx ajudasse-a a adquirir o poder, especialmente com os Guerreiros Filhos de Erebus, então este era o título pelo qual ela seria chamada. — Mas eu aspiro mais, muito mais do que ficar parada na sombra de uma deusa. Logo ela estaria pronta para dar o próximo passo, e Neferet sabia que muitos dos Filhos de Erebus poderiam ser manipulados para ficar ao seu lado. Oh, não em número suficiente para realmente influenciar uma batalha com sua força física, mas o suficiente deles para fragmentar a moral dos Guerreiros, colocando irmão contra irmão. Homens, ela pensou desdenhosamente, tão facilmente enganados pelas máscaras de beleza e título, e tão facilmente usados a meu favor. O pensamento agradou-a, mas não era distração suficiente

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para impedir Neferet de deixar sua cama inquietamente. Ela se envolveu em um roupão de seda pura e saiu de sua câmara para o corredor. Antes de estar ciente de suas ações ela estava se dirigindo para a escada que a levaria para as entranhas do castelo. Sombras dentro de sombras acumularam-se depois de Neferet, sombrios ímãs atraídos por sua agitação. Ela sabia que elas se moviam com ela. Ela sabia que elas eram perigosas e que elas se alimentavam de sua inquietação, sua raiva, sua mente agitada. Mas, estranhamente, ela encontrava um certo conforto em sua presença. Ela parou apenas uma vez em sua descida. Por que eu estou indo até ele novamente? Por que eu estou permitindo-o invadir meus pensamentos esta noite? Neferet sacudiu sua cabeça como se para expulsar as palavras em silêncio e disse na estreita e vazia escada, dirigindo-se para a Escuridão que pairava atentamente ao seu redor. — Eu vou porque é o que eu desejo fazer. Kalona é meu Consorte. Ele foi ferido me servindo. É natural que eu pense nele. Com um sorriso de auto-satisfação Neferet continuou descendo a espiralada escada, facilmente reprimindo a verdade: que Kalona tinha sido ferido por que ela tinha aprisionado ele, e o serviço que ele executou para ela foi forçado. Ela chegou ao calabouço, esculpido há séculos da terra rochosa que compõe a Ilha de Capri no nível mais inferior do castelo, e moveu-se silenciosamente pelo corredor iluminado

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Alisando a pura seda de sua capa. — Sacerdotisa. o Guerreiro colocou a mão em punho sobre o coração e curvouse – embora muito ligeiramente para satisfazê-la.. O Filho de Erebus hesitou apenas um momento. Talvez por causa de um chamado de emergência de alguém próximo dele. O sorriso de Neferet se alargou. tingido com medo. exceto sombras e noite. disse-lhe que ela estava ficando melhor e melhor em parecer se materializar a partir do nada. Eu desejo estar sozinha com meu Consorte. Neferet observou-o retirar-se para o estreito corredor. — Eu posso sentir que algo realmente lamentável acontecerá com este cara.. Isso iluminou seu humor. ela se virou para a porta de madeira fechada. O Guerreiro Filho de Erebus vigiando fora do quarto trancado não pôde esconder seu choque de surpresa. — Sem encontrar seus olhos. mas não o bastante para acrescentar a suavidade de um sorriso para temperar a borda cruel de comando em sua voz. — Deixe-me. Mas estarei próximo ao alcance de sua voz e responderei seu chamado se precisar de mim. — Sim. Ela jogou seu grosso cabelo castanho para trás de 9 . Neferet respirou fundo o ar úmido do calabouço. mas a ligeira pausa foi o bastante para Neferet fazer uma nota mental sobre se certificar em poucos dias de que este Guerreiro em particular poderia ser chamado de volta para Veneza. O olhar dele chocado. — ela sussurrou para as sombras.por tochas. eu deixarei você para sua privacidade.

desta vez sua mão escorregou do rosto dele para baixo na curva de seu pescoço. nu. isto poderia ser uma distração para Kalona. Sua carne estava fria. com apenas suas asas de ônix como um véu cobrindo-o.seu rosto. Ele tinha que completar sua missão para ela — o que era melhor para ele. — O que está demorando tanto. 10 . uma infeliz distração. Ela queria fazer uma cama pra ele. Ela tocou o lado do rosto de Kalona. Seu Consorte jazia deitado de costas. diante dele. meu amor? Você não poderia descartar uma criança chata mais rapidamente? Neferet acariciou-o novamente. Neferet suspirou. Kalona jazia diretamente no chão de terra. nesta realidade. Ele não mostrava reação alguma à sua presença. Ela entrou no quarto. Ela estava simplesmente sendo sábia. Especialmente porque ele tinha jurado atuar como sua espada no Outromundo e livrá-los da inconveniência que Zoey Redbird tinha se tornado para eles neste momento. Se seu corpo recuperasse muito de sua força imortal. como sempre. Neferet ondeou sua mão para a porta e esta se abriu para ela. mas sem vida. mas a discrição havia ditado suas ações. Ela afundou-se graciosamente de joelhos e em seguida inclinou-se. Neferet se aproximou do corpo dele. expondo sua beleza como se preparando para a batalha. no grosso tapete de pele que ela ordenou que fosse colocado ao lado dele para sua conveniência.

escovando seus frios tentáculos contra a mão de Neferet. — Neferet acariciou novamente a fina cintura do imortal caído. — Oh. cortando sempre tão ligeiramente sua carne – apenas o suficiente para temporariamente saciar sua luxúria sem fim por sangue. Invisível para os tolos Filhos de Erebus que deviam ser espiões do Alto Conselho. As palavras pairaram ao seu redor como o vento de inverno através dos ramos desnudados. sorrindo secretamente para si mesma. Em troca para Escuridão aceitar sua oferta – prendendo o corpo de Kalona e forçando sua alma para o Outromundo – ela tinha concordado de sacrificar a vida de um inocente que a Escuridão tinha sido 11 . — Lembre-se de seu juramento e cumpra-o para que eu possa abrir meus braços e minha cama a você de novo.sobre seu peito. Neferet franziu a testa. Lembre-se de seu juramento. a negra teia como de aranha que mantinha Kalona preso contra a terra estremeceu e se moveu. destruindo assim a ela para que eu possa governar este mágico mundo moderno. Distraída momentaneamente por seu frio sedutor. e é claro que você deve estar ao meu lado enquanto eu governar. Pelo sangue e a Escuridão você jurou evitar que Zoey Redbird retorne ao seu corpo. É claro que ela estava ciente de seu juramento.. para descansar sobre os recortes que definiam a linha dos músculos de seu abdômen e cintura. Neferet abriu a palma de sua mão para a Escuridão e permitiu que isso envolvesse seu pulso. Ela não precisa ser lembrada..

. Tsi Sgili. como se eles fossem simplesmente mais gatinhos ansiosos por disputar sua atenção. lenta e distintamente. e. infelizmente. e ela olhou para os tentáculos afetuosamente. — Queridos. mesmo que Kalona falhe.. eu liguei seu espírito ao meu para comandar tanto quanto ele for imortal. por menor que fosse. A missão dele não está completa. A dor. — Kalona não falhará! — Neferet gritou. Mais uma vez as palavras sussurraram ao seu redor. agradou-a. Meu Kalona ainda está como uma concha. Eu só posso supor que Zoey definha no Outromundo – não completamente viva. sejam pacientes. O juramento permanece. e por um instante Neferet pensou ter ouvido um zombeteiro riso ressoando ao longe. Mas ela não teve tempo de considerar as implicações de tal som – se era real ou apenas um elemento do mundo da Escuridão se expandindo e poder que consumia mais e mais do que uma vez ela conheceu como realidade – porque neste 12 . totalmente indignada que mesmo Escuridão ousaria castigá-la. — E ele deve. Os fios que seguravam seu pulso tremeram. recuperando o controle sobre seu temperamento cada vez mais volátil. Mas ele não falhará.incapaz de macular. O negócio se mantém. então mesmo no fracasso há vitória para mim. — Ela repetiu as palavras. Escuridão lambeu a palma de sua mão. ainda não morta.

instante o corpo aprisionado de Kalona sacudiu espasmodicamente e ele atraiu uma profunda e ofegante respiração. — O que é isso? Eu exijo saber o que está acontecendo! — Neferet gritou. A teia de Escuridão pegou-a. Kalona abriu sua boca com um grito silencioso. cortando a luz com desumana nitidez e envolvendo-a. debruçada sobre ele. — Kalona! Meu amor! — Neferet estava de joelhos. 13 . suas mãos tremulando ao redor do rosto dele. tão brilhante e reluzente que ela teve que proteger seus olhos. então ela testemunhou o horror de seus olhos abrindo. como teias. fazendo-a recuar antes que eles atirassem em seu corpo e se juntasse a uma miríade de tentáculos pegajosos que. Antes de Neferet poder formar um comando para chamar um tentáculo para ela — para ordenar uma explicação para tal comportamento bizarro — um flash cegante de luz. pairaram e pulsaram contra o teto de pedra do calabouço. explodiu no teto. Seu olhar foi imediatamente para o rosto dele. A Escuridão que tinha estado acariciando seus pulsos tremeu com uma repentina sacudida de energia. mesmo que eles não fossem nada exceto vazias órbitas sangrentas. Seu Consorte retornou. Tsi Sgili.

removendo-os de seu rosto. — Sua missão está completa. Então abriu os olhos. O imortal alado respirou profundamente. — Você voltou para mim! — Por um momento Neferet estava tão cheia de alívio de que ele estava acordado e consciente que ela quase chorou. ele apertou fortemente Neferet. O estremecimento que afundou o corpo de Kalona começou a diminuir quase instantaneamente. claros e coerentes.. — Neferet afastou os tentáculos que teimosamente agarravam o corpo de Kalona. rápida e eficientemente se concentrando. Neferet se moveu automaticamente. e. com um terrível chiado. Suas mãos ergueram para cobrir seu rosto.. remova sua dor.Neferet encarou como o globo de luz aprisionada foi arrancado do ar.. e disse. faça a sua agonia como o sol vermelho se pondo no horizonte – que se vai após um golpe momentâneo através do céu noturno em espera. — Acalme-o.. franzindo a testa para eles porque eles pareciam tão relutantes em retirar seu domínio sobre seu 14 . — Kalona! Meu Consorte! — Como ela teria feito quando ela era uma jovem médica. Eles eram da cor de âmbar profundo de uísque. O imortal alado se contorceu de dor. Escuridão introduziu a alma de Kalona através das órbitas de seus olhos de volta em seu corpo. Ele era completamente ele mesmo novamente. Ela apertou as palmas das mãos sobre as mãos de Kalona. e ele deu ofegantes e irregulares respirações. Embora suas mãos tremiam.

para cima e para cima até que finalmente eles emergiram da longa extensão de degraus de pedra para o telhado. 15 . é claro. meu amor. Neferet deu-lhe um sorriso superior. Passava da meia-noite. Eu preciso ver o céu. — Guerreiro! Meu Consorte despertou. amarela e pesada embora não cheia ainda. — Ajude-o até o banco e depois nos deixe. mas suas palavras estavam lúcidas. — Neferet acenou para a porta e esta se reabriu. — Sua voz estava rouca de desuso. Muito em breve você e os outros Guerreiros acatarão ordens somente de mim — ou você perecerá. — Neferet ordenou. — Sim. A lua pendurava em direção ao horizonte. embora Neferet notasse que ele parecia chocado com a súbita reanimação de Kalona. Ela acenou para longe do Guerreiro. — Tire-me da terra. O pensamento agradou-a enquanto ela seguia os dois homens para fora das entranhas da antiga fortaleza de Capri. — Para o céu. Ajudeo para o telhado do castelo! O Filho de Erebus que a incomodou muito recentemente obedeceu a seu comando sem questionar. Espere até que você saiba tudo sobre isso. Mas Neferet não tinha interesse na beleza que a rodeava.amante. apontando para a bancada de mármore esculpido que descansava perto da borda do telhado do castelo. proporcionando uma vista verdadeiramente magnífica do brilhante Mediterrâneo.

Isso não importava agora. Isso poderia ser tratado mais tarde. e Zoey Redbird estava morta. 16 .dispensando-o de sua atenção mesmo sabendo que ele estaria notificando o Alto Conselho que a alma de seu Consorte havia retornado para seu corpo. Somente duas coisas importavam agora: Kalona tinha retornado para ela.

Neferet — Fale para mim. Sua luxúria diminuiu e sua mão cessou as caricias na asa dele. achando que talvez seu cérebro pudesse ainda estar ligeiramente confuso do recente deslocamento de sua alma. — Ela falou vagarosamente. ajoelhando-se em frente a ele. A pergunta dele a pegou de surpresa. — Neferet foi para Kalona. rosto erguido para o céu da noite. 17 . Ao contrário. Conte-me tudo devagar e claramente. Eu quero guardar cada palavra. Ela tentou evitar a si própria de tremer em antecipação de seu toque — do retorno de sua fria paixão. — Nossa vitória?— ele disse. o corpo bronzeado banhado no brilho dourado da lua. — O que você gostaria que eu dissesse? — ele não encontrou os olhos dela. acariciando as suaves e escuras asas que se abriam frouxamente ao redor do imortal enquanto ele sentava no banco. seu frígido ardor. como se ele pudesse beber do firmamento acima deles. — Eu gostaria que você me desse detalhes de nossa vitória então assim eu poderia saborear recontando-a com você. ele abriu seu rosto para o céu.

entretanto infantilmente ela cobriu as orelhas e começou a sacudir sua cabeça de um lado pro outro enquanto ele falava as palavras que eram como um golpe de espada em sua alma. Ele estava sendo insolente? Ela ignorou sua pergunta. encarando desatentamente a safira líquida do mar à noite. O que aconteceu era previsível: Os amigos de Zoey se reuniram com 18 . assim como a minha é sua. Ela respirou devagar. Você se tornou deusa durante a minha ausência? — Neferet o estudou atenciosamente. Você me forçou a retornar para o reino do qual eu fui banido. Ela caminhou vários passos distante de Kalona. Você é meu Consorte. sua voz era quase inexpressiva. Sua vitória é minha. — Zoey Redbird não está morta. ela falou. Ele ainda não a estava olhando. Nunca minha. — Por quê? Por que você não completou sua conquista? — Isso era sua conquista. Neferet ergueu-se e forçou suas mãos longe de suas orelhas. tentando controlar suas emoções ferventes. Quando finalmente ela soube que podia fazê-lo sem gritar de raiva para o céu. — O que aconteceu no Outromundo? Como Zoey morreu? Ela sabia o que ele iria dizer no instante que seus olhos âmbares finalmente encontraram os dela. Neferet. cuidadosamente.Os olhos verdes de Neferet estreitaram-se. — Sua benevolência é quase divina. embora tenha continuado a observá-lo atentamente. — Certamente.

e apenas depois que Zoey já tinha curado a si própria. — O que tem a deusa?— ela quase cuspiu a pergunta.ela. soando cansado novamente. Descrença tingida com medo fez suas palavras ofegantes. — Nyx. ela interveio. Essa benção era parte dela e da salvação de seu Guerreiro. baixo. — Por que você não impediu isso de acontecer?— Sua voz estava gélida. reverente. — Ela vive. Ela não fez mais do que olhar para ele.— Kalona disse. — Ela fez o quê? — Neferet girou ao redor. — Onde você está indo? O que acontecerá agora? 19 . em direção a saída do último andar. incrédulas. fria. — Zoey vive. — Ela começou a se afastar dele. Neferet ouviu o nome deixar seus lábios como se ele tivesse dito uma oração — suave.— A voz de Neferet era plana. — Você espera que eu acredite que Nyx realmente interferiu com uma escolha mortal? — Não. — Então você me deve subserviência de sua alma imortal. — Ela não interferiu. Ciúme se lançou nela. Nyx a abençoou por isso. — Ela interveio. Com a ajuda deles. ela curou sua alma despedaçada e se encontrou novamente. sem vida.

eu fui misericordiosa na sua punição. — Ela encontrou seus olhos. carinhosamente. Ela sorriu sedosamente. — O que acontecerá em seguida? É simples. também. Eu irei contar a eles que porque você acreditou que você estava me protegendo. e que você confessou para mim que matou o garoto humano porque você pensou que o ódio dele por mim era uma ameaça. meu amor. 20 . que você é um assassino agora? A morte de Heath Luck foi um feito seu. — Não de acordo com o Alto Conselho. Ao anoitecer de amanhã eu terei que reportar ao Alto Conselho que sua alma retornou ao seu corpo. — Isso é o que vai acontecer. Neferet virou-se para ele. — ele disse. Lá. Eu irei me assegurar de que Zoey seja atraída de volta para Oklahoma. em meus próprios termos. Eu preciso que você recupere sua força rapidamente. Você não lembra. Ela empertigou-se alta e orgulhosa. e estendeu os braços para que os viscosos fios que pulsavam ao redor dela pudessem escovar sua pele livremente.Desgostosa pelo que ela percebeu como fraqueza na voz dele. Eu apenas o tive açoitado cem vezes e então bani você do meu lado por cem anos. Eu preciso de você. — Você irá retornar a Tulsa. Para seu retraimento o imortal perguntou. eu irei completar a tarefa que você falhou. apenas separadamente. — Nosso feito. mas você não pode estar comigo publicamente. — E sobre mim? Neferet pausou e olhou por cima de seu ombro.

Neferet estava satisfeita em ver um flash de raiva brilhar em seus olhos âmbar. Neferet trouxe seu pulso para seus lábios e mordeu profundamente. — Você tomou o seu pagamento. esquadrinhando através do ar enquanto viscosos fios de Escuridão deslizavam avidamente ao redor de seu pulso. Neferet falou suavemente. mesmo enfraquecido e derrotado. amavelmente para eles. — Quanto tempo você espera que eu me esconda nas sombras. obrigando-se a permanecer firme. Ela pensou quão arrogante ele parecia. — Ela olhou dos palpitantes fios da Escuridão para seu amante imortal. preciso movimento. 21 . — Com um rápido. Seu semblante acendeu. isso será simplesmente distante dos curiosos olhos do público. — Você espera estar destituída do meu toque por um século? — É claro que não. mesmo quando a rigidez dos tentáculos a apunhalava de novo e de novo. Até então eu ainda terei o seu toque. Agora você deve fazer meu apelo.Kalona lutou para sentar. fingindo curar de ferimentos inexistentes? — Eu espero que você esteja ausente do meu lado até seus ferimentos realmente curarem. Quando eles pareceram inchados o suficiente. atando-se ao sangue como sanguessugas. Ela rangeu os dentes juntos. instantaneamente desenhando um circulo de sangue. Eu graciosamente permitirei que você retorne para o meu lado depois que seus machucados estiverem curados. Depois ela começou a fazer um movimento rotativo com seu braço erguido.

— Chicoteie-o profundamente. O imortal enfraquecido apenas teve tempo de abrir as asas e começar a saltar para a borda do castelo. 22 . — Neferet atirou a Escuridão em Kalona. metodicamente a fatiar sulcos na pele nua de suas costas. Os fios de navalha o pegaram no meio do caminho. Das sombras dentro das sombras Neferet pensou ter pegado o contorno de um enorme touro a observando com aprovação e prazer. linda cabeça afundasse em derrota e seu corpo estremecesse convulsivamente com cada corte. e há tanto a fazer. tanto a fazer.. Eu planejo desfrutar da sua bela pele novamente. — Parece que eu devo fazer tudo eu mesma. — ela disse antes de voltar suas costas para Kalona e andar com determinação do telhado ensopado de sangue. Neferet sorriu. — Não o marque permanentemente.. Em vez de saltar do telhado ele foi preso e jogado contra as antigas pedras da balaustrada enquanto a Escuridão começava lentamente. Cem vezes... Neferet observou até que sua orgulhosa. Eles enrolaram-se na base de suas asas na sensível base onde elas encontram sua coluna. — ela sussurrou para a Escuridão que esvoaçava ao redor de seus tornozelos..

Ela era uma antiga rainha vampira. e Sgiach fora fazendo algo mágico ou chutando 23 . Eu juro que a visão de cada janela para o mar. super-poderosa e cercada por seus próprios Guerreiros pessoais conhecidos como Guardiões. mas seu castelo não era um mau-cartaz-de-uma-versão-medieval-decamping (eca). é tão inacreditável que parece como se isso estivesse em HD TV e não na minha frente. Aphrodite fazendo coisas que eu prefiro não imaginar com Darius. Eu suspirei e encolhi de ombros. bem. mas especialmente sua sala do trono. — O que seja. tipo meio louca no Outromundo — poderia possivelmente ser uma idéia nãomuito-boa. Maldição. Stark a maior parte das vezes fora de si. Sem Nala aqui. — Ok.Zoey Pela zilionésima vez eu pensei sobre quão maravilhosa a sala do trono de Sgiach era. — É lindo aqui. falar comigo mesma – especialmente logo após ter estado. de volta ao dia em que ela tinha justamente ido ao Alto Conselho Vampyro e vencido. a Grande Captora de Cabeças. na vida real. O castelo de Sgiach era uma fortaleza. mas isso era — como eles dizem aqui na Escócia — um elegante castelo.

Eu suponho que ela poderia ter-me feito pular. a mulher mais legal. vamp ou não. — Ciência algumas vezes parece mais misteriosa que magia. mas nas semanas desde que Stark e eu tínhamos voltado. Ela era. mas eu acho que ser toda despedaçada e louca no Outromundo tinha me dado uma alta tolerância à aparições. né? Você é uma antiga guerreira rainha que vive em um castelo em uma ilha que ninguém pode entrar sem sua permissão. Sgiach riu. ela tinha sido um acessório ao meu lado. Além disso. ela era inspiradora e tinha poderes doidos e tudo. falar comigo mesma parece a única opção. que eu já conheci. e enquanto Stark dormia e dormia e dormia. Sgiach e eu passávamos tempo juntas. — Você está brincando. e você está verificando seu email? Parece como mágica pra mim. Enquanto Aphrodite e Darius brincavam de beijinhos e andavam de mãos dadas na praia. O que me lembra — eu tenho estado considerando quão curioso é que a luz do dia afete seu Guardião com tal debilitante severidade. Quero dizer. — Isto não é precisamente o Stark. tem sido 24 . Yeah. ou pelo menos eu sempre pensei assim. — Eu estava simplesmente verificando meu email — nada mágico ou chuta-traseiros sobre isso. eu decidi dias atrás. Quero dizer. Umas vezes conversando — outras não. a rainha pareceu materializar-se no ar ao meu lado. eu sentia uma ligação estranha com esta rainha vampira.traseiros em treinamento tipo super-herói com Seoras.

bem. tropeçando nas palavras sem querer admitir o quão difícil era de ver meu Guerreiro e Guardião tão obviamente desordenado. Ele pode normalmente ficar consciente durante o dia. por que ele está ferido. — Eu não tenho que ser dura pra lutar? — Eu me lembrei de Kalona sendo espetado à parede na arena do Outromundo com sua própria lança. — É. bem. Ela sacudiu sua cabeça e a luz do dia desaparecendo pegou 25 . O sol faz isso a eles. pode ser uma nítida desvantagem que o seu Guardião seja incapaz de proteger você durante o dia. Todos os vampiros vermelhos e calouros são iguais sobre isso. — Não permita que ela te endureça. — Isso realmente não é comum para ele. Eu encolhi os ombros. — Bem. jovem rainha. — Eu disse isso com uma acidez que surpreendeu a mim mesma. recentemente eu tenho aprendido a cuidar de mim mesma. Eu acho que eu posso administrar umas poucas horas do dia por mim mesma. O olhar verde-ambarino de Sgiach segurou o meu. Por que. ainda que suas palavras tenham enviado um estremecimento que poderia ser premonição descendo por minha coluna.problema pra ele recentemente. — Eu parei. mesmo que ele não possa estar diretamente sob a luz do sol. e meu estômago apertou. — Ela? — A Escuridão e a luta contra ela.

Apenas o pensamento do que isso significava. Eles sabem que ele matou Heath 26 . você perderá a perspectiva.a faixa de seu cabelo prateado. Você precisa se conhecer e confiar somente naqueles que são dignos. enquadrei meus ombros. e isso ia realmente. Ele precisa repousar e melhorar. Era lindo e tranqüilo e parecia completamente normal. Eu olhei para longe. O sol estava encontrando o oceano. estava ali fora. Eu já enviei aquela mensagem para o Alto Conselho sobre Kalona. e encarei Sgiach. Você precisa ser sábia. provavelmente Kalona não tinha me matado. realmente chatear Neferet. Se você permitir que a batalha contra a Escuridão endureça você. Parada ali era difícil de imaginar que suspenso ao redor do mundo lá fora estava o mal e Escuridão e morte. — Não. — E se eu não quiser lutar mais? E se eu quiser ficar aqui pelo menos por um tempo? Stark não é ele mesmo. o fazendo reluzir como uma mistura de canela e ouro. Mas a Escuridão multiplicada em zilhões. refletindo delicadas cores rosa e coral através do céu anoitecendo. de que eu teria que lidar com ela e Kalona e todos aqueles horríveis touros-de-merda que estavam com eles novamente me fez sentir extremamente cansada. observando fixamente as águas cinzaazuladas que rodeavam a Ilha de Skye. Eu virei pra longe da janela. você precisa ser forte.

o mundo só é permitido entrar sob minhas ordens — e a maioria das vezes eu ordeno que ele fique longe.e então veio atrás de mim. adultos precisam lidar com ela e a sórdida e perversa confusão que ela continua a tentar fazer da vida. então eu respirei fundo e continuei balbuciando. — Uau. Meu espanhol é péssimo. Apenas. Eu sei o que sentir a pressão do mundo muito forte ao redor. fazer a Mudança são. — E a luta contra Escuridão e o mal e sei lá o quê? — Isso estará lá quando você retornar. Fique em minha ilha até que sua alma esteja 27 . — Sim. Minha alma foi despedaçada e meu namorado foi morto. Não posso nem mesmo votar ainda. e que Neferet estava totalmente envolvida nisso e se aliou à Escuridão. como você disse. Aqui. Eu sou ruim em geometria. Dezessete. Maldição. Lutar contra o mal não é minha responsabilidade – me formar no ensino médio e. esperançosamente. — Você que dizer que eu posso ficar aqui? — O quanto você desejar. — Eu sou uma criança. O Alto Conselho pode lidar com Neferet. Sgiach não disse nada. eu acredito que você merece. Sgiach sorriu e disse. Eu não mereço um descanso? Apenas um pequeno descanso? Totalmente me surpreendendo. Zoey. Sério? — Sério.

— Falando nisso. certo? — É claro. satisfeita de dirigir o assunto longe de questões de consciência e de combater o mal. 28 . também. ele não parecia tão ríspido e ferido pelas batalhas e tão eu-prefiro-chutar-seutraseiro-do-que-falar-com-você. você acha que a idade é relevante? — E não ser educado perguntar a idade de uma moça. só por um momento. — Stark pode ficar. — Santa merda! Quinhentos anos? Quantos anos você tem? Sgiach riu. cálido e até mesmo mais bonito. Mesmo se ele não tivesse dito nada. — Seoras se tornou meu Guardião Jurado há mais de quinhentos anos atrás. E quando ele olhou de volta pra ela. e sua consciência te diga para retornar a seu mundo e sua vida lá.verdadeiramente descansada e restaurada. — Há quanto tempo Seoras tem sido seu Guardião? Os olhos da rainha suavizaram e seu sorriso se tornou doce. eu saberia que Seoras tinha entrado na sala. Era como se ele ligasse um interruptor e fizesse algo suave e cálido brilhar dentro dela. A expressão de Sgiach mudava quando ele estava ao redor. — Depois de certo ponto. Uma rainha deve sempre ter seu Guardião ao seu lado. — Eu disse rapidamente. Eu ignorei a pequena aflição que eu senti com a palavra consciência.

bom. mas é de seu Guardião que eu falar. E se ele me chamasse de moça depois de quinhentos anos. Desde que Stark tinha voltado do Outromundo. ele está acordado.A rainha riu e tocou o braço de seu Guardião com uma intimidade que me fez esperar que Stark e eu pudéssemos encontrar pelo menos uma pequena parte do que os dois tinham. Chocada. seria muito legal. também. Heath teria me chamado de moça. Mas Heath estava morto e enterrado e ele nunca mais me chamaria de alguma coisa novamente. Eu não queria ficar pensando sobre Heath. me inclinei rapidamente para Sgiach. e jogar no computador com 29 . — Ele está fora? — Eu parei. — Ele non estar em seus aposentos. seria mais como garota. seu Heath provavelmente esperar você em algum lugar no futuro. Ou talvez Zo – para sempre apenas Zo. Ele pediu para você encontrá-lo lá. — Eu sei que eu soei culpada. ele estava muito fraco para fazer algo além de comer. e parti para a porta. Bem. Ele tinha sido parte de minha vida desde que eu tinha nove anos – e morto só há poucas semanas. — Heath? O olhar do Guerreiro era sábio e compreensivo. Eu mentalmente me sacudi. mas era difícil não fazer. jovem rainha. dormir. — Seoras disse. — Stark! Oh. sua voz gentil. eu encarei Seoras. — O garoto estar perto do bosque. surpresa. — Ele estar esperando por você. — Aye.

e eu pensei que ele era provavelmente mais 2 Braveheart e Call of Duty são nomes de jogos de computador. a voz de Sgiach me seguiu. Dê a ele um descanso. Mas. — Positivo. Quando uma rainha guerreira fala pra você fazer algo. — Você disse que ele está no bosque? — Aye. 30 . Ele estava no Outromundo. mas calouros e vamps não sentiam mudanças climáticas como humanos sentiam. Você cortou-o em pedaços. tecido com fios de ouro. — Leve este lindo lenço que você comprou na vila. sim. — Ele quase morreu. Então eu desviei para o enorme quarto que eu compartilhava com Stark e peguei o lenço que eu enrolei no final dossel da cama.Seoras. Eu pensei que isso era um tipo de coisa meio estranha para Sgiach dizer. Eu coloquei minha mão no quadril e estreitei os olhos para o velho Guerreiro. bem. — Aye. Ele era de caxemira de cor creme. a moça estar cansada da neura com sua maquiagem e agora estar agindo como um Guardião adequado de novo. era frio (e geralmente molhado) em Skye. Quero dizer. o que seja. estar? Eu rolei meus olhos. É uma noite fria. geralmente é melhor você fazer. Aff. Enquanto eu corria através do corredor. — Aye. o que era geralmente uma visão super estranha – era como um encontro escolar de Braveheart e Call of Duty2. ele non estar atualmente morto.

e pensava sobre Stark. Ele não tinha sequer tentado me provocar sobre o que fazer com ele. e descansado minha cabeça em seu ombro enquanto o observava dormir. olhando para a cama que eu estive compartilhando com Stark pelas últimas semanas. Stark estava certo – assistir Kalona brutalizá-lo tinha feito eu me recompor. Eu tinha me enrolado com ele. automaticamente pegando meu ritmo. ele foi cortado e depois destruiu uma parte de si mesmo para entrar no Outromundo e se juntar a mim. ele foi mortalmente ferido por Kalona porque ele acreditava que era a única maneira de alcançar o que foi destruído dentro de mim. Mas foi só isso. e por causa disso Nyx forçou Kalona a exalar um pouco de imortalidade no corpo de Stark. retornando sua vida e pagando a dívida que ele devia por matar Heath. arrastando-se para fora depois do que ele tinha passado? 31 . Mas eu o salvei também. Eu andei através do castelo lindamente decorado. Eu parei um instante.bonito pendurado contra as cortinas vermelhas da cama do que ao redor de meu pescoço. segurado sua mão. eu me lembrei. Droga! Ele está muito ferido! Eu me encolhi mentalmente enquanto contava quantas vezes Stark sofreu por minha causa: uma flecha quase o matou porque ele tinha tomado o tiro que foi dirigido para mim. acenando para os Guerreiros que se inclinavam respeitosamente para mim. O que ele estava pensando.

Eu 32 . E não sabia. e em seguida voltou para um corpo que estava fraco e ferido. Então. eu disse a mim mesma com firmeza. mas ela ainda era minha mãe. a pequena voz em minha cabeça admitiu. foi ressuscitado por um imortal. Bem. Mas antes disso. reforçado-o. Beber de mim tinha sido uma experiência incrível. porque eu estava me sentindo tão deprimida? O que estava errado comigo? Merda. ela tinha bagunçado e basicamente tinha elegido o novo marido acima de mim. eu não sabia o que ele estava pensando. Sim. Ou pelo menos eu achava que tinha.Maldição. Não. Algo tinha mudado para nós. Eu sinto falta dela. Uma mãe saberia. Ele estava diferente desde que nós voltamos. permitindo que minhas tatuagens retornassem. Eu pensei em minha mãe e senti uma inesperada e terrível solidão. Antes de nós retornarmos ao mundo real. Então eu sacudi minha cabeça. é claro que ele está diferente. Isso tinha curado-o. isso tinha fixado o que quer que seja que ainda estava quebrado dentro de mim. Sim. sentindo-me péssima e desleal. morreu. Muito. Meu Guerreiro fez uma jornada para o Outromundo. de alguma forma. algo tinha acontecido entre nós. E esta nova proximidade com Stark tinha feito a perda de Heath suportável. Tinha sido mais do que sexo. e. muito bom. isso foi bom. Nós estávamos superíntimos no Outromundo.

eu senti culpa porque desde que eu voltei eu nem sequer tinha ligado pra ela. certo. Eu sabia onde estava não porque eu me lembrei sendo carregada. parecendo se alongar indefinidamente à distância do outro lado da estrada.ainda tinha uma "mãe". Sério mesmo. Mas eu devia ter ligado pra ela. Caveiras. Quando eu cheguei à estrada estreita virei à esquerda. Sentindo-me verdadeiramente decepcionada comigo mesma e triste. Minha avó era isso e muito mais para mim. — É da Vovó que eu sinto falta. nojento. Eu tentei não olhar para os assustadores crânios empalados que emolduravam as tochas. segurando as pontas juntas enquanto eu fazia meu caminho através da ponte tipo fosso e o vento gelado açoitava em minha volta. eu sabia que Vovó sentiria que minha alma tinha retornado – disso eu estava segura. passando por 33 . Ela sempre tinha sido super intuitiva. — E então. Como de pessoas reais mortas. Mantendo meus olhos cuidadosamente afastados. Os Guerreiros estavam acendendo as tochas e eu cumprimentei os caras que se inclinaram para mim. Ok. mas ainda. eles estavam todos velhos e enrugados e praticamente sem carne. eu segui o caminho elevado sobre a área pantanosa que cercava o lado de terra do castelo. especialmente sobre mim. como um cadáver. Bem. é claro. O Bosque Sagrado começava justamente pouco depois do castelo. eu mordi meus lábios e enrolei o lenço de caxemira em volta de meu pescoço.

eu tinha me sentido atraída para o bosque. Quando eu não estava com a rainha. Ele me lembrava o Outromundo. Meu coração deslizou pelo meu peito enquanto eu espreitava diante de mim. Elas lançavam sombras tremulantes contra a borda do bosque. Tochas alinhavam a rua. mas eu sempre vinha nele durante as horas do dia. Eu sabia onde estava porque durante as últimas semanas. eu tinha visitado o Bosque Sagrado. Elas eram mais escuras do que deveriam ser? Havia algo não muito certo escondido ali dentro? Eu estremeci. Nunca à noite. enquanto Stark estava se recuperando. ou Aphrodite. Meus olhos continuaram sendo puxados para as sombras dentro do bosque.. e foi quando um movimento mais para baixo da estrada pegou a borda de minha visão.. dando suficiente luz para que eu pudesse entrever o musguento e mágico mundo dentro do limite das eternas árvores. Nunca depois do pôr-do-sol. como se meus sentidos estivessem em super alerta. o Croabh. maldade e loucura. Ele não era mais familiar. Ainda. e o fato de que esta memória confortava e me arrepiava ao mesmo tempo era assustador. Eu andei ao longo da estrada. meio que esperando asas e frieza. ou verificando Stark. eu estava dando longas caminhadas dentro dele. ou como Seoras chamava. Ele parecia diferente sem o sol tornando vivente a copa de galhos. 34 . e eu senti um formigamento em toda minha pele.aqui em meu caminho até Sgiach.

especialmente visto que Stark tinha a habilidade de sentir Sporran: tipo de uma bolsa de couro usada com a tradicional roupa escocesa. Stark parecia forte e saudável e totalmente lindo. vestiam por baixo daqueles kilts quando ele se virou para mim. no tradicional jeito de Guerreiro. Seu sorriso iluminou seus olhos. As árvores entrelaçadas estavam decoradas com tiras de pano atados juntos – algumas eram vivamente coloridas.jpg 3 35 . olhando para seus ramos. Eu estava me distraindo por saber exatamente o que os carinhas escoceses faziam. Stark estava ali.com/sporrans/SporranPlnBlk. parado na frente de duas árvores que foram torcidas juntas formando uma única. — Eu posso quase ouvir o que você está pensando. estava vestindo o xadrez MacUallis cor-de-terra. Minhas bochechas ficaram quentes instantaneamente. ou não faziam. http://www. mas só porque esta estava no mundo "real" não queria dizer que era menos espetacular. Eu olhei para ele como se o tivesse visto por anos.kommandokilts.Em vez disso o que eu vi teve meu coração deslizando por outras razões. outras estavam usadas. desbotadas e esfarrapadas. Especialmente quando o cara parado na frente dela. completo com adaga e sporran3 e todo tipo sexy de metal cravejado com apetrechos de couro (como Damien diria). Era a versão mortal da árvore de pendurar que tinha estado diante do Bosque de Nyx no Outromundo.

isso me levou um tempo. Tenho estado tão preocupada com você. — Eu sei. — Sim. Toda sua pretensiosa brincadeira evaporou. — Você não deveria estar ouvindo a menos que eu estivesse em perigo. mas eu sou seu espertinho. — Você é você de novo! — Sim. Você se sentiu distante e assustada. Eu não deveria estar ouvindo porque o que eu estava obtendo de você era oposto ao que eu chamo de perigo.minhas emoções. Mas você está certa. Stark estendeu sua mão para mim enquanto eu chegava ao seu lado. Ele apertou minha mão e me puxou para perto dele. Nesta proximidade dele eu pude ver que ele ainda tinha olheiras sob seus olhos. mas é como um interruptor que ligou dentro de mim hoje e eu finalmente recarreguei. mas ele não estava tão mortalmente pálido quanto ele tinha estado. este sou eu. — eu disse. mas eu não consegui deixar de sorrir de volta. Seu toque era quente. e eu também desabafei. sua mão forte e firme. também. — Eu senti sua falta. — Estou contente. — Espertinho. meu sono tem sido estranho – não tão tranqüilo como deveria ser. — Enquanto eu disse isso eu percebi o quão verdadeiro era. e nossos dedos se entrelaçaram. — Então não pense tão alto. O que houve com isso? Eu comecei a dizer que ele estava errado – que eu estava 36 . Seu sorriso se tornou convencido e seus olhos brilharam maliciosamente.

A presença de Heath era tão tangível ali entre nós que eu meio que esperei vê-lo sair do bosque e dizer. mas as palavras que se formaram e saíram de meus lábios eram mais honestas. bem. — Tanto que você não pudesse ficar bem. bem. Eu sou seu Guardião. Você quer saber o que está acontecendo comigo. Isso é mais que uma Alta Sacerdotisa. — Olha. eu estou sendo séria. — Eu hesitei. Sem chorar. Zo. E. E é claro que o pensamento fez mais difícil ainda para eu não gritar. Z. eu desejo que a Escuridão possa pegar alguém mais por um tempo e deixar você descansar. então nossa 37 . Ei. — Eu sabia no que estava me metendo quando me jurei a você. E então você me deixaria. — Você se machucou muito por causa de mim. — É. Eu estava bem com isso então—eu estou bem com isso agora—e eu ainda estarei bem com isso daqui a cinqüenta anos. eu tenho estado preocupada que você tivesse se machucado muito. — Me ouça. Ele me bateu com seu ombro. Zoey. Eu me machuquei porque é isso que a Escuridão faz. realmente não me faz parecer muito viril e todo Guardião quando você diz que a Escuridão me "pegou". Z. Você sempre tem catarro quando você chora. também.apenas lhe dando algum espaço para ficar bem. lutando contra lágrimas inesperadas quando eu finalmente entendi. tenta destruir aqueles de nós que lutam pela Luz. — Não por causa de você. Você é minha rainha.

. — eu disse suavemente. — Bom. — Você nunca se livrará de mim. e havia esta confidência e confiança e amor em seus olhos que ele fez minha respiração prender em minha garganta. — eu disse. Eu fiz meu juramento por isso. mo bann ri. Z. incerta de como colocar o que eu sentia em palavras. — E justo agora minha consciência está definitivamente me deixando. porque parece que coisas ruins continuam tentando me separar de todos que eu amo. murmurando contra minha pele. eu acho que a verdade é que eu estou cansada. o bom e o mau. Eu não estou com pressa de voltar para todo o drama de Neferet que está esperando por 38 . — Isso é bom. — Eu olhei para ele. — Nada irá me separar de você. — Para tudo. inclinando minha cabeça no ombro dele enquanto ele me puxava para dentro do meiocírculo de seu braço. — Sim. . — Na realidade. — Estaria bem pra você se ficarmos aqui? Eu-eu apenas não quero ir embora e voltar. — Ele sorriu. também. . — É legal com Sgiach? — Ela disse que nós podemos ficar o tempo que minha consciência me permitir. Ele beijou minha testa. Eu sei o que você quer dizer. Eu pisquei forte. — Parece bom para mim. — Eu hesitei. eu também. — disse meu Guardião. Eu preciso de recarga. para.ligação é mais forte que um comum Juramento de Guerreiro. — Eu estou cansada de toda esta coisa de partir. . É fase. sorrindo um pouco ironicamente.

— Nós ficaremos até que você diga o contrário. — Esta resposta me faz querer mudar o que eu ia pedir pra você fazer. — eu disse a ele honestamente. 39 . sentindo como se um enorme peso tivesse sido tirado de mim. Eu não posso pensar quando você me beija assim. sua voz baixa e mais grossa que a habitual. qualquer coisa. Então ele se inclinou e me beijou. mesmo embora eu estivesse sentido uma onda de alívio de que Stark estava definitivamente agindo como Stark novamente. Eu fechei meus olhos e descansei nos braços de Stark. e ele tirou totalmente meu fôlego. Sim. — Não? — Seu olhar foi de meus olhos para meus lábios. ficamos por enquanto? Stark me abraçou. Ele riu. — Sim. — Ei. e de repente ele parecia menos arrogante e mais faminto – e aquele olhar me deu calafrio no estômago. Quando ele perguntou. — Não este tipo de coisa. — Não. — Então. — Eu dei-lhe um pequeno empurrão. forte e demorado. Eu podia o senti-lo rindo. — Qual vai ser? — Eu não sei.nós. você faria uma coisa comigo? Minha resposta foi imediata e fácil. — Tem certeza que não quer dizer este tipo de coisa? — ele perguntou.

levantando-o para que ele flutuasse suavemente com a brisa. 40 . você amarraria seus desejos e seus sonhos para o futuro comigo em um nó na árvore de pendurar? Eu hesitei por apenas um segundo – apenas o tempo suficiente para sentir a aguda dor que era a ausência de Heath. — Zoey Redbird. a ausência de uma discussão futura que nunca aconteceria – e então eu pisquei meus olhos limpos de lágrimas e respondi meu Guardião Guerreiro. — Ok. eu amarrarei meus desejos e sonhos para o futuro com você. — Eu disse. sentindo-me tonta e estranhamente fraca. — ele disse. — Ele enfiou a mão na bolsa de couro que estava amarrada em seu corpo e puxou uma longa e estreita faixa do xadrez MacUallis. Agora eu vou lhe mostrar quão forte Guardião eu sou e pular para a pergunta inicial que eu ia te fazer. — Ok. Stark. — Mas mais tarde.— Então eu terei que fazer mais deste tipo de beijo. — Sim. — Ele repetiu.

— De qualquer modo. — Você tem certeza? — Yeah. — 41 . caro e lindo novo cachecol.. e que sejam especiais para cada um de nós. e eu não sei o que diabos isso significa. — ele disse que os pedaços de tecido têm que ser alguma coisa que seja minha e alguma coisa que seja sua.Zoey — Eu tenho que fazer o quê com meu cachecol de caxemira? — Partir uma tira dele. e alguma coisa também sobre eu ser um pateta. Stark e eu balançamos nossas cabeças. eu consegui as instruções direto de Seoras. — Stark continuou.. Isso e um monte de comentários espertinhos sobre minha educação ser tristemente deficiente e alguma coisa sobre não diferenciar minha bunda da minha orelha ou meu cotovelo. — Stark disse. — Ele sorriu e puxou meu tremulante. em total concordância sobre Seoras e sua estranheza. — Pateta? Tipo o do desenho? — Eu acho que sim.

— eu murmurei enquanto pegava o punhal. — Eu sinto muito. Stark hesitou. — Agora o que? — Escolha um galho. Seoras disse que eu tenho que 42 . — Combinado. que é mais de cem dólares. Meus ombros caíram. então ele amarrado com a minha manta fará um forte laço entre nós. Ao invés de me deixar pegá-lo dele. esse manto não custou a você oitenta euros. — eu disse. o suficiente para não querer desfiá-lo. — Combinado. inferno! Eu estou começando a soar como Aphrodite. reclamando sobre dinheiro e um cachecol. — Ele sorriu. — Você está certa. Stark revirou o punhal para que ficasse pressionado contra seu peito sobre seu coração. Eu acho. Stark riu. eu mesmo vou me apunhalar. Olhe só pra mim. Isso não me custou dinheiro. — Se você se transformar em Aphrodite. — Bom.Você gosta um bocado dessa coisa. — Se eu me transformar em Aphrodite. Seus olhos encontraram os meus. Ah. — Yeah. puxou o punhal da bainha de sua cintura e me entregou. não gosta? — É. e depois eu rasguei a ponta do meu novo cachecol franjado e com um rápido puxão eu arranquei uma longa e fina tira dele. e dessa vez ele o deu para mim. — Eu peguei o punhal. me apunhale primeiro. Custou-me sangue.

eu tentarei ser. Ele relaxou um pouco. — Lá. — Aquele é nosso lugar. Stark e eu amarramos o manto MacUallis cor-de-terra e meu longo e tremulante cor creme juntos. Para mim você é o melhor Guardião no mundo. e o desejo que nós fizermos para nós será amarrado junto.segurar o meu pedaço. — Isso me fez desejar fazê-lo. Eu olhei dentro de seus olhos e disse exatamente o que eu estava pensando. — Você é o melhor Guardião no mundo. Stark balançou sua cabeça. — Por você. — Meu desejo para nós é que nosso futuro seja forte. Eu olhei dentro de seus olhos para a antiga árvore. como o Guardião de Sgiach tinha instruído. Stark. sua expressão rígida. 43 . — Sério? Isso é super romântico. assim como esse nó. Nossos dedos se roçaram enquanto nós enrolávamos a ultima parte do nó. — Yeah. — Eu não sou. eu tracei sua bochecha com um dedo. Como ele havia feito em mim. — Para mim. Nós os amarramos juntos. que criava com folhas e ramos o que se parecia com um coração. eu sei. — Ele se aproximou e traçou minha bochecha com um dedo. Juntos nós fomos para a árvore. — Stark disse. Não diga isso. e você o seu. apenas por você. — Eu apontei para um galho baixo bifurcado. Então. nossos olhos encontraram-se.

— Seoras estava me falando 44 . não há nada aqui que possa machucar você. Eu estava me inclinando em Stark para beijá-lo de novo quando ele pegou minha mão e disse. — Você me deixaria te mostrar uma coisa? — Ok.— Meu desejo para nós é que nosso futuro seja juntos. Eu sinto coisas aqui que me fazem pensar em Nyx e seu reino. — Isso não te lembra o Outromundo também? — eu falei quietamente e Stark teve que se inclinar para me ouvir. e nós adentramos o bosque. e quanto à parte do mundo ele tem estado. — eu disse. apertei sua mão de volta. está logo aqui. e se houvesse eu protegeria você. apenas pensando que naquele momento eu deixaria Stark me mostrar qualquer coisa. a maior parte do tempo. Realmente de volta. — Você está de volta. Z. — Eu engoli através do estranho nó de medo que tinha se formado na minha garganta. Ok. — Eu também. assim como esse nó. Ele começou a me guiar dentro do bosque. Eu prometo. — Sim. — eu disse. mas ele sentiu minha hesitação porque ele apertou minha mão e sorriu para mim. Me desculpe. — Ei. Nós selamos nossos desejos com um beijo que me fez perder a respiração. — ele disse. — Eu acho que isso tem alguma coisa a ver com quão velho esse lugar é. — Eu sei. E você está segura. mas de um bom modo. claro.

dando a ele uma séria avaliação enquanto ele me observava. uma suave luz azul brilhava como se a árvore tivesse veias luminosas. — Eu gostaria de ouvir você dizer a Seoras e o resto dos Guerreiros que eles estão usando vestidos de lã. mas eu prefiro acreditar que é mágico. — Eu gosto de chamar isso de magia também. — Stark disse. mas isso não significa que eu tenha desejo de morrer. Ele olhou para si mesmo. — Stark apontou direto a frente de nós. não. E falando em coisas escocesas. sorri. magia escocesa. e eu pensei ter visto bem antes de você aparecer. hein? Eu cruzei os braços e andei um círculo ao redor dele. estranho que o que é basicamente um vestido feito de lã possa parecer tão viril.sobre isso. — Inferno. — É maravilhoso! O que é isso? — Eu estou certo que há uma explicação cientifica — provavelmente alguma coisa sobre plantas fosforescentes e coisas assim. De dentro das linhas escarpadas da sua espessa casca. Isso é o que eu queria mostrar a você. e puxei seu manto. As cores do manto MacUallis sempre me lembraram da terra – 45 . Eu acabei de vir do Outromundo. eu estou seriamente gostando de você nessa roupa. — Você gostou de mim nisto. — Então ele pareceu reconsiderar o que eu tinha acabado de dizer. Uma das árvores estava brilhando. e eu ofeguei em prazer. e adicionou. — Yeah. Eu olhei acima para ele. Eu dei risadinha.

Seu meio sorriso o fez parecer um garotinho e um tanto nervoso. porque exceto pela coisa do cinto cruzado de couro. da suja terra vermelha de Oklahoma para ser especifica. leve tipo folhas-recém-mudadas. 46 .estranho o suficiente. — eu disse. — Sente-se. encolhendo-me ao lado dele. Ele clareou sua garganta. Levando em conta o quão conveniente é toda essa lã. como Seoras tinha ensinado a ele. — Com um enorme dez. Aquele distinto marrom desbotado era misturado com folhas novas mais claras e cascas cinzaenegrecido. Eu gostei disso. — Grato em ouvir isso. que mesmo embora ele fosse um grande e duro Guardião. tudo o que ele usava sobre o peito era uma camiseta sem mangas. — Eu sorri. — Ele pegou minha mão e me guiou para perto da árvore brilhante. Stark me puxou para dentro de seus braços e dobrou a ponta do kilt sobre mim assim eu fiquei aquecida. minha rainha? — Totalmente. em seguida. — Então? Eu passei na sua inspeção. dobrando todos aqueles metros de material a mão e. enrolando-se nele e prendendo-o com cintos e broches antigos legais (exceto que eu não acho que caras Guerreiros chamem de broches). que deixava muito da sua pele nua. e sentou-se espalhando parte de seu manto sobre o musgo. o que era uma boa coisa. Ele o usava do modo antigo. ele pareceu aliviado. Z. Ele tinha outro pedaço do manto que ele podia por sobre os seus ombros. — Não se importe se eu sentar.

encasulada no que eu sentia como um adorável sanduíche de Guerreiro-e-manta. — Você me fez sentir viva de novo. — Stark disse suavemente. Seguro. porque a coisa toda com Heath. — Eu estou feliz que elas voltaram. Pelo contrário. senti isso certo. Zoey. — Você quer dizer assustada e histérica? — Não. mas quem quer que seja que você tenha na sua vida não vai mudar quem eu sou para você. Parecia certo estar nos braços de Stark. — Pelo que você me fez sentir no Outromundo. também. Seus lábios foram da minha testa para minha boca. primeiro no meu rosto e depois abaixo no meu pescoço. e você tenha outro consorte ou mesmo um companheiro. Ele me beijou profundamente. me fez saber uma coisa de verdade que eu só sabia superficialmente antes. e quase perder você. tocando seu rosto. — É bom ouvir isso. — eu sussurrei de volta. — Foi por causa de você. Talvez eu seja apenas seu Guardião. depois contra meus lábios ele disse. E quando as mãos dele começaram a se mover traçando o padrão de minhas tatuagens. — eu disse. Nós ficamos lá no que pareceu como um longo tempo. Eu nunca mais serei enfurecido ou egoísta de novo com 47 . Ele sorriu e beijou minha testa. nós nos afundamos em um lindo e confortável silêncio. Eu não posso viver sem você. Nós não falamos.

mas não durou assim por muito tempo. — Mesmo que isso soe um tanto como se você estivesse me entregando para outros caras. O beijo de Stark começou devagar e doce. — Eu não disse que estava bem com você ficando com outros caras. você acabou de dizer que está bem pra você se eu estou com— — Não! — ele me sacudiu um pouco. — Bem. Quando ele alcançou a borda inferior da minha camiseta ele hesitou. franziu para mim e disse. — Me beije como você fez ainda a pouco para que eu não possa pensar. qualquer coisa. — Isso é besteira. — Obrigada. Stark. — O que nós temos? — Um ao outro. — eu disse. e foi 48 . — Eu envolvi meu braço ao redor de seus ombros.você. — ele disse. — Eu posso cuidar disso. Ele se afastou. Z. Para sempre. — Ele suspirou e pressionou sua testa contra a minha. — Isso é suficiente para mim. Eu disse que eu não deixaria isso quebrar o que nós temos. Enquanto ele aprofundava o beijo. Eu juro. — ele ecoou minha resposta. — Você faria uma coisa por mim? — Sim. suas mãos começaram a explorar meu corpo. fazendo nós dois sorrirmos.

— eu sussurrei contra seus lábios entre beijos. — Você é tão linda. Eu só queria. — Você está assustada? — ele perguntou. — Eu estou tremendo 49 . Eu queria Stark. traçando o padrão de minhas tatuagens que envolviam minha cintura. — Desculpe. Eu irei te mostrar o que eu quero. Nós estávamos ambos respirando difícil e ele automaticamente se inclinou para mim.durante aquele pequeno momento de hesitação que eu fiz minha decisão.. — Eu não queria pegar pesado. — Não. amando a sensação da aspereza de seu manto contra a suavidade da minha pele nua. Você não está pegando pesado. — A voz dele soava rouca. soltei-a e sai dos meus jeans a curiosidade foi embora e seus olhos pareceram escurecer com o calor. — eu hesitei. — Ah. mas quando eu tirei minha camiseta. — Espere. Eu me afastei dele para que pudesse olhar dentro de seus olhos. não é isso. me puxando mais perto.. bem. tentando fazer minha mente funcionar através da névoa de desejo que eu estava sentido por ele. — Eu não estou tremendo porque estou assustada. eu levantei. — Eu pus minha mão plana contra seu peito. — Stark disse. Seu toque me fez tremer. Stark estava me observando com uma expressão que era curiosidade mistura com calor. como se ele não pudesse suportar não ficar pressionado contra o meu corpo. — Antes que eu pudesse ficar tímida ou envergonhada... inferno. Eu me deitei dentro da segurança de seus braços. Eu queria tudo dele.

deusa. e o erro que eu tinha cometido me entregando a ele. e então um breve toque questionador de seus dentes. Eu não podia esperar mais. Stark. enquanto eu beijava a forte. dentro da névoa do passado. — eu disse. surpresa pelo ofegante. e com suas mãos e seus lábios. Eu mordisquei sua pele ao 50 . Quando Stark desenrolou o manto MacUallis ao redor de seu corpo e deitou nu ao meu lado. — Sim. sim! Por favor. Por favor. Eu iria sempre sentir falta de Heath. e enquanto Stark fazia amor comigo eu entendi que eu eventualmente teria tido que dizer adeus a Heath. Stark era meu futuro – meu Guerreiro – meu Guardião – meu amor. estranho som de minha voz. eu deixei meus dentes roçarem sua pele.pelo tanto que eu quero você. Seu toque baniu a feia memória de Loren. suave curva onde seu ombro encontra seu bíceps. me fazendo pensar apenas nele – querer apenas estar com ele. Ao mesmo tempo Stark acalmou a dor deixada dentro de mim pela perda de Heath. ele bloqueou fora o mundo. Com minha própria pergunta silenciosa. — Oh. — Eu amo você. Eu amo você. mas ele tinha sido humano. também. ele se inclinou e eu senti sua língua contra a pulsação em meu pescoço. Stark me tomou em seus braços então. Zoey. Zoey. — Você está segura? — Totalmente segura. Eu mudei meu corpo para assim os lábios de Stark pressionarem mais firmemente contra meu pescoço.

quase dolorosamente em sua intensidade. eu não tinha notado nada de nada até a voz de Aphrodite se 51 . No caos do futuro. e com o quente. Quase insuportável em seu prazer. Na verdade. corpo contra corpo. *** Nós não saímos do bosque por horas. Depois eu lembraria aquela noite como uma das mais felizes da minha vida. Nós agarramos um ao outro. a memória de ser envolvida pelos braços de Stark. Tudo que eu podia ouvir era o som de nossos corações batendo em sintonia juntos. seria algo que eu acalentaria. e eu estava tão envolvida em Stark que eu nem mesmo notei as cabeças estacadas. e por aquele momento ser totalmente. bocas pressionadas contra pele. doce sabor de seu sangue meu corpo estava preenchido com nossos sentimentos compartilhados. nossos lados roçando-se intimamente. Nós tínhamos acabado de atravessar a ponte do fosso. O vinculo entre nós estava como fogo – se queimava e consumia. Nossos dedos entrelaçados juntos. Tudo que eu podia sentir era Stark. compartilhando toques e sonhos. como o brilho das luzes de velas na escuridão das noites. Eu não podia dizer onde eu terminava e onde ele começava. completamente inteira. Eu não podia dizer qual prazer era meu. Bem mais tarde nós andamos vagarosamente de volta ao castelo. ou qual prazer era dele.mesmo tempo que ele mordeu gentilmente no meu pescoço.

então você vai dizer a ele. — eu disse a ela. mesmo a sua rudeza não pode me incomodar nesse momento. Eu não vou ficar o ouvindo-o cair em prantos. Vocês dois poderiam ser mais óbvios? Eu ergui minha cabeça sonhadoramente do ombro de Stark e vi Aphrodite parada em uma poça de luz de tocha na entrada do castelo. — Veio a profunda voz de Darius das sombras ao lado dela. o pé batendo em aborrecimento. — Eu não acho que felicidade é o pedaço que ela acabou de dar a Stark. — Pode me incomodar. — Oh. deixe-os estar. Stark bufou. — Isso é verdade? — O que é verdade? Que você é uma dor na bunda? — eu disse. usando-o para 52 . Uma fina sobrancelha loira ergueu-se zombeteiramente. — Se isso é verdade. entretanto. — Sério. — Você não deveria estar arrancando fora as asas de gaivotas ou as patas dos caranguejos? Aphrodite agiu como se Stark não tivesse falado e andou para mim. Aphrodite acenou seu iphone ao redor. — Isso definitivamente é verdade.intrometer. — Stark disse. pelo amor do saco plástico. — Minha beleza. Eles mereceram seu pedaço de felicidade.

o que fará com que ele soluce ainda mais. me perguntando por que eu devia sentir culpa. Aqui. Então. isso é verdade. oi. — Aff. 53 . você conta a ele. — eu disse. E eu não quero ter nada a ver com ranho de gay. como eu disse antes. Verdade? — eu falei vagarosamente. mesmo para você. você está agindo super louca. É. Ele vai explodir em lágrimas irritadas e arruinar sua maquiagem. se você vai dizer mais alguma coisa sobre o Ritual então eu acho que você não deveria dizer mais nada. — Aphrodite acertou a tela de seu telefone. Assim não. Que. — Ele quem? — Jack. — Er. eu não vou ouvir você porque eu estou ocupado desafiando a gravidade. mas defensivo quando ele atendeu. Jack soou doce. Nada a ver. — eu disse. — Ótimo. Apenas ótimo. — Aham. — Aphrodite. — Eu embaralhei meus pés. — É verdade o que a Rainha de Toda Maldita Coisa Skye acabou de me dizer que você não está partindo com a gente amanhã? Que você está ficando aqui? — Oh. Jack. Estava chamando quando ela o deu para mim. fingindo que ela era uma aprendiz-de-inglês-como-segundalíngua. Além do mais.pontuar suas palavras. — Você precisa de intervenção terapêutica de compras? O.

eu tenho que— — Não. Aphrodite não me disse por que— — Bom! Eu tenho que contar a você. Então. é tão legal que você não esteja morta. — . porque você ser despedaçada é grande coisa.. Jack. como o Kurt fez em Glee. ou mesmo tipo-morta. — Zoey! Oi! Oooh. nós vamos ter um Ritual de Celebração especial das Filhas e Filhos da Noite. Oh. e disse. te disse. você não tem que fazer nada. exceto que eu realmente vou atingir aquela nota alta. oh.’ Você sabe. Eu tenho tudo sob controle. com a ajuda de Damien. não. Eu quero dizer.Eu podia quase ver seu sorriso resplandecer através do fone.e minha parte favorita é quando você vem para o circulo eu estarei cantando ‘Defying Gravity. não. é claro. — Vê. Afrodite contou a você o que nós estamos planejando para amanhã depois que você voltar? Ohminhadeusa vai ser tão totalmente legal! — Não. bem. Então o que você acha? Eu fechei meus olhos. Eu suspirei e esperei que ele desse uma pausa para respirar. — eu acho que você realmente é um bom amigo. — Aphrodite falou sob sua respiração enquanto Jack jorrava. 54 . — Jack... — Ele vai gritar quando você estourar sua pequena bolha cor-de-rosa. com nomes próprios e tal.. Eu mesmo tenho a comida planejada. tomei uma profunda respiração.

— Absolutamente. Isso só me dará mais tempo para praticar minha canção e descobrir como fazer espadas de origami para decorações.. — Por que. sem problemas. Droga.— Oooh! Obrigado! — Mas vamos adiar o Ritual. Nós podemos definitivamente adiar. Então você poderia deixar os outros saberem que nós não vamos voltar para Tulsa por mais ou menos umas duas semanas? Apenas transmita minhas palavras e suavize as coisas? Eu segurei minha respiração. eu ainda estou meio fora disso pela coisa do Outromundo e tudo mais. Ele provavelmente iria chorar. Aphrodite estava certa. aquelas que a gente vê através. Stark. Stark pegou o telefone gentilmente da minha mão e pressionou o botão do viva-voz. esperando pelas lágrimas. Eu deixarei Lenobia e Damien e todo mundo saber. — Ei aí. Eu pensei em pendurá-las em uma linha de pesca. — eu hesitei.. Não se preocupe. — Adiar? Como assim? — a voz dele já soava trêmula. mas ao invés Jack soou totalmente crescido e maduro. Jack. mas Zoey vai ficar aqui em Skye comigo enquanto eu fico mais forte. — ele disse. Stark! — Você poderia me fazer um favor? — Ohminhadeusa! É claro! — Bem. — Oi. Aphrodite e Darius estão voltando amanhã. E Z. assim elas 55 .

desde que ela é exponencialmente pior que Srta. — Parece perfeito. 56 . Diga adeus. Jack! — Jack disse. — Isso foi melhor do que eu pensei que seria.pareceriam como se estivessem. Eu não me preocuparei com nada se você está a cargo da decoração e da música. Stark. Mas eu realmente desejo que você fosse mais legal sobre eles dois. A risada feliz de Jack estourou. dando risadinha. Afrodite franziu a testa para o telefone. Eu sorri e vocalizei um obrigada para Stark. desafiando a gravidade. não que haja alguma coisa errada com isso. Jack. — Aphrodite disse. — É "ela" levou isso na boa. — eu disse para Aphrodite. Afrodite. Pergunto-me como a outra irá receber isso. Meu telefone está em roaming. Jack. Jack. apenas fique bem. você sabe. Damien não é um gay extravagante. — Tanto faz. — Como diabos você sabe o que eu assumi? — Eu sou gay. — Adeus. — Será um ótimo Ritual! Você não perde por esperar. Oh. enquanto Aphrodite tomava o telefone de Stark e terminava a ligação. Eu sei coisas. você não deveria assumir que eu vou debulhar em lágrimas ao primeiro sinal de uma mudança de planos na festa. e Aphrodite. — Olhe.

com um zilhão de grandes e fortes caras — e Stark — para proteger você. Eu estou desligada para fazer algum poderoso empacotamento. por favor. — Ela é magnífica. Eu estou falando sobre Neferet. e é exatamente por isso que estou preocupada. batalha épica. sorrindo orgulhosamente enquanto ele saltava os degraus e seguia Aphrodite. — Aphrodite uma mera mortal? Eu pensei que seu nível dor-na-bunda estava bem além de mero. eu tinha uma bagagem de emergência. — Eu ouvi isso! — Aphrodite gritou sobre seu ombro. — Ela bateu a grossa porta de madeira do castelo. Eu odiei mesmo dizer o nome dela. Aphrodite se virou e marchou acima as escadas frontais do castelo. como eu não tinha o suficiente delas.— Oh. o que realmente levou mais algum crédito. enquanto o resto de nós meros mortais continuamos na coisa toda de bem versus mal. você vai ficar aqui. — Oh. — Eu posso pensar em várias palavras com m que ela pode 57 . Eu não estou falando sobre seus gays. blá. então eu estou confiscando aquela mala que você comprou outro dia. — Neferet! — minha voz estava aguda. — Darius disse. hey. Mas. Depois de tudo. blá etecetera adicione náusea. — O que você ouviu sobre ela? — Nada. — Stark disse. Escuridão versus Luz. Até depois. e PSI Z. camponeses. blá. Z não perca seu sono por isso. em Skye.

Eu me mantive dizendo a mim mesma que Neferet estava a um mundo de distancia – e os adultos daquele mundo podiam lidar com ela. Braço com braço. — Hilário. — Stark resmungou. — Esterco? — Eu acho que ela é cheia de merda. não está? — Está funcionando? — Não de verdade. nós andamos para a entrada do castelo. — Stark disse. — eu disse. então isso foi o mais perto de um sinônimo que eu consegui. Enquanto Stark abria a porta do castelo para mim. O braço de Stark deslizou ao meu redor.ser. — Mongol e malvada passaram na minha cabeça. alguma coisa atraiu minha visão para cima e meus olhos prenderam na bandeira que agitava-se orgulhosamente sobre o domínio de 58 . — ele disse. — eu disse. Magnífica não é uma delas. — Você só está tentando me distrair da coisa sobre Neferet. — Esterco veio na minha. Eu deixei Stark me divertir com sua lista de palavras com m que se encaixavam mais com Aphrodite do que magnífica. Então eu uni meu braço com o dele. mas não quis usar essa palavra. e tentei recuperar a sensação contente de felicidade que eu tinha sentido tão recentemente e tão brevemente. — Então eu terei que trabalhar em minha habilidade distrativa.

— Ei. Eu posso proteger você. O medo percorreu através do meu corpo. eu estou bem aqui. Stark se moveu para o meu lado. — Só eu sendo paranóica. Eu pisquei. A fumaça se dissipou e a bandeira mudou de volta a sua forma adequada. — O que é isso? — instantaneamente alerta. Você não tem que ser paranóica. apreciando a beleza do poderoso touro negro com a forma da Deusa brilhando dentro de seu corpo. alterando minha visão da bandeira e mudando o touro negro para um fantasmagórico branco enquanto isso apagava a imagem da Deusa completamente. 59 . Eu pausei.Sgiach. — Nada. — eu disse rapidamente. bloqueando o mundo fora e o que meu coração estava tentando me dizer. Bem então. Stark me tomou em seus braços e me segurou apertadamente. você não tem que se preocupar. um rastro de névoa ergueu-se das águas que ladeavam o castelo.

— Você não pode ouvir meus pensamentos. mesmo se eu fosse eu não ouviria seus pensamentos. Isto seria grosseiro e minha mãe me educou melhor que isso. — Falando disso. Não há nenhuma necessidade de você ficar tão ofendida. — Tudo que estou fazendo é apenas sentar aqui. Além disso. E você está sentada aqui se lamentando tão alto que eu quase posso ouvir seus pensamentos. eu sou a única que pensa que os lobisomens são mais quentes que Bill e Eric juntos? 60 . Eu disse quase.Stevie Rae — Você não é você mesma. — É claro que eu não posso. — Kramisha sentou próxima a Stevie Rae no pequeno banco de madeira. Você soprou as velas de modo que ficou ainda mais escuro. — Como isso é não ser eu mesma? — Você escolheu o canto mais escuro e estranho de todo este lugar. cuidando de minha própria vida. O duro tom da voz de Stevie Rae fez os olhos de Kramisha se ampliarem. deixando a sugestão ao contrário de você suspensa no ar. — Ela parou. Você percebe? Stevie Rae levantou o olhar para Kramisha. Eu não sou Sookie Stackhouse.

não estrague a terceira temporada de True Blood para mim. — Ok. Nós temos que ir às Reuniões do Conselho. — Caramba. eu só estou dizendo. — Stevie Rae soltou uma longa baforada de ar e sentiu seus ombros caírem. Eu sou uma Alta Sacerdotisa. Não se atreva a me dizer mais nada.— Kramisha. Eu tenho algo mais pra nós discutirmos antes de nós irmos para o que eu sei que será uma consideravelmente chata Reunião do Conselho. para se preparar pra umas certas gostosuras de quatro patas. Eu ainda não terminei meus DVDs da segunda temporada. — Este banco é feito de madeira. sim. — Sério. mas a coisa toda de lobo-monstro-cara-quente é algo do qual eu preciso falar pra você. ok. Minha melhor amiga quase morreu no Outromundo. — Bem. — Você poderia relaxar? Eu já parei. — Isto é parte do que nós temos que fazer. — Sim. Madeira é igual a terra. ficarei feliz quando Z estiver de volta aqui amanhã. Você é um Poeta Laureado. O que eu não entendo é o que você tem na cabeça que te deixa tão confusa que você parece virada do avesso. eu entendo. — Meu namorado perdeu a droga da cabeça e desapareceu da face da terra. Os calouros vermelhos – os outros – ainda estão 61 . O que significa que eu posso provavelmente imaginar um jeito de fazer esta porcaria te acertar se você estragar True Blood pra mim.

mas Kramisha enfiou a mão em sua enorme bolsa e puxou um pedaço de papel de cor violeta que tinha sua forte escrita rabiscada em todo ele. Não porque ela precisava refrescar sua memória. deixe-me ver. e eu quero saber porquê.aí fora em algum lugar fazendo Bubba-sabe-o-que. Seus olhos foram para o primeiro poema no papel. Ela levou seu tempo lendo-o. Eles são sobre você e bestas. — Eu escrevi ambos sobre este papel. Ela não precisava. embora eu nem tenha certeza do que isto tudo significa. O velho e o novo. eu não sei sobre o que você está falando. Mas não é o suficiente que continuem me dando poemas estranhos onde todos têm o mesmo tema bizarro. Algo me disse que você poderia precisar refrescar sua memória. Stevie Rae começou a se levantar. isso é. — É. Stevie Rae sentou-se e estendeu a mão. — Tudo bem. — Kramisha. Cada linha do poema tinha sido cauterizada em sua mente. Eu acho que é o suficiente pra bagunçar a cabeça de alguém. Stevie Rae não disse nada. Com outra profunda exalação. E no topo disso tudo é suposto que eu seja uma Alta Sacerdotisa. que eu tenho certeza que significa comendo pessoas. A Vermelha anda na Luz lombos cingidos por sua parte na batalha apocalíptica 62 .

não co seus olhos.. magia Ouça com seu coração Veja sem desprezo 63 . ela pagou com seu coração.. Veja com a alma e não com seus olhos porque para dançar com bestas você precisa penetrar seu disfarce. mentiras e tempestades emocionais Alie-se a ele. Ela tinha afastado a Escuridão e confiado e aceitado ele – e por causa disso. Lembrando-se de não reagir. Relutantemente. Ela ainda estava pagando com seu coração. ela começou a ler: Bestas podem ser belas Sonhos tornam-se desejos Realidade muda com a razão Confie na sua verdade Homem. Ela tinha visto Rephaim com sua alma. mas seu coração estava ferido e quebrado. monstro.. mistério.. O poema tinha razão.A Escuridão se esconde em diferentes formas Veja além do corpo. pague com seu coração embora a confiança não pode ser dada a não ser que a Escuridão em você parta. cor.. não deixar seu rosto transparecer nada.. Stevie Rae disse a si mesma que não choraria. porque ela se aliou com uma besta. Stevie Rae olhou para o segundo poema na página – o novo poema.

Stark 64 . Você estaria tentando descobrir isso. ou pelo menos tentamos o suficiente para levar a palavra para Z no Outromundo. — O que está acontecendo com você? Você está lidando com algo que está de corroendo de dentro para fora. E isso ajudou. Você e eu temos tentado. estaria falando comigo. — Isto é uma maldita mentira. eu não posso te ajudar. Stevie Rae. — Você não é uma boa mentirosa. Se você fosse você mesma. — Kramisha disse. A boca de Stevie Rae estava seca. — Não é inteligente chamar sua Alta Sacerdotisa de mentirosa. Eu não sei sobre o que estas coisas são. — Nós temos tentado descobrir estas coisas. — Havia uma ponta de maldade na voz de Stevie Rae que fez Kramisha sacudir sua cabeça.O amor não perderá Confie na verdade dele Sua promessa é a prova O teste é tempo A fé liberta Se houver coragem para mudar. mas as mãos da poetiza estavam cruzadas sobre o peito. — Eu não consigo entender esta coisa de poesia! Isso é uma metáfora e simbolismo e previsões confusas e estranhas. — Ela tentou entregar o pedaço de papel para Kramisha. — Sinto muito. Zoey tem tentado.

Eu só disse que eu quero cuidar de minhas coisas por mim mesma sem nenhum sujeito de merda no universo bisbilhotar. que história é essa? — A mão forte de Dragon firmou Stevie Rae quando ela tropeçou por causa da colisão. — Ei. Agora eu trouxe outro destes poemas de bestas. wow. Aqueles touros. E eu sei que você sabe mais do que está dizendo. um no dia que Stevie Rae se emaranhou com os touros. 65 . ela disse. saiu da alcova. e enquanto ela caminhava direto para Dragon Lankford ela gritou de volta para Kramisha. — Olha. — E eu estou muito bem falando sobre esta coisa de besta. Stevie Rae se obrigou a encontrar seu olhar. — Parte deste aqui se tornou realidade. Eu sei que eles são para você. — Dois poemas vieram a mim. claro que não. e o segundo apenas pouco tempo atrás. — Não.disse que ajudou. fique fora de meus negócios. — Stevie Rae se levantou. Ela não quer dar atenção a eles. — Kramisha apontou para a página do caderno na mão de Stevie Rae. Você conheceu as bestas. Você está diferente desde então. — Eu não disse que eu não daria atenção a eles. — Você me considera um sujeito de merda? — Dragon perguntou. — Kramisha apontou para o primeiro poema. Kramisha. — Você disse coisa de besta? — Sim.

— Bem. Stevie Rae olhou nos olhos de Dragon. Você estava gravemente ferida.— E você está de acordo comigo de que os poemas de Kramisha são importantes. — Então você não pode simplesmente ignorá-los. o custo pra você não teria sido tão grande. ou era só a dor que tinha estado 66 . mas eu posso lidar com isso sozinha. — Eu me lembro de ter visto você depois da batalha com o touro. Mas era suspeita e raiva que ela viu em sua expressão. — Dragon descansou a mão no ombro de Stevie Rae. — Eu sei como é querer manter sua vida privada. — Kramisha disse. Esse monstro ainda está lá fora em algum lugar e é um perigo para todos nós. Se você tivesse entendido o aviso de Kramisha. — Você não lidou com os touros. sim. e ele poderia até mesmo ser aquela criatura Rephaim. E depois há o fato de um Corvo Escarnecedor apareceu. que um prenúncio significa pra você não poder manter a privacidade porque isso toca a vida de outras pessoas. Então. jovem sacerdotisa. não foram? Então eu lidei com eles muito bem. Suas palavras eram fortes. mas você está numa posição onde existem coisas mais importantes que a sua privacidade. Seu tom era amável. — Eu sei disso. você tem que entender. — Eles se foram. — Eles ainda aconteceram.

Eu posso sentir isso. Ninguém jamais esquece isso – eu nunca esqueço isso. Mas no fim isto estará acabado. mas eu não tenho sentido nada a mais dele. — Talvez esta seja a forma que tinha que ser. Talvez Dragon descubra meu segredo. Rephaim matou Anastasia na noite em que Darius atirou nele no céu. e quando isto acontecer tudo será destruído: Rephaim. Eu preciso de ajuda com isso. Quando ele finalmente olhou da página para dentro de seus olhos. nosso Imprint. e meu coração. — ela gaguejou. Dragon continuou. tentando ordenar suas palavras. E esta falta de sentimento tomou a decisão por Stevie Rae. — Ok. — E-eu sei. que tipo de conexão você teve com ele? Stevie Rae tentou não mostrar o quão aliviada ela estava de que Dragon estava se concentrando nos touros e não a questionando sobre Rephaim. Nosso Imprint ainda permanece. 67 . especialmente agora que as coisas mudaram. ela pensou enquanto entregava os poemas a Dragon. Nós não podemos permitir que outro inocente seja tocado por estas criaturas da Escuridão se nós pudermos prevenir. Enquanto Dragon lia o poema Stevie Rae observou sua expressão obscurecer. Passaram semanas e eu não o vi. Absolutamente. você está certo.obscurecendo-o desde a morte de sua esposa? Enquanto ela hesitou. Stevie Rae. Você sabe que eu falo a verdade. o preto que derrotou o touro mal. não havia dúvidas em sua preocupação. — O segundo touro que você conjurou. — A besta matou Anastasia.

— Então? — Stevie Rae não pode esconder sua irritação.— Eu não sei se você pode chamar isso de uma conexão. Kramisha era como um cão raivoso com um osso. — Se o touro lembrou você de seu elemento. Você pode confiar no touro negro. é sobre confiar na verdade. — Sobre o que mais ele poderia estar falando? Eu não conheço outras bestas. — Não há mistério sobre isso. especialmente o último. Ele era incrível – como o céu noturno. Ela não largava isso. mas não havia Escuridão nele.. Os poemas não estão falando sobre ele. talvez isso seja o bastante para vocês dois permanecerem conectados. — Você disse que Dallas tem uma nova afinidade incomum. 68 . e que ele pareceu ter ficado louco. como se a rapidez pudesse afastar a mentira. — Kramisha disse. ou a terra. — Então. mas eu pensei que ele era bonito. — Kramisha disse. — A terra. — Stevie Rae disse as palavras rápido. Ele era negro. Correto? — Dragon perguntou. Por que você precisa do poema pra dizer isso? — Kramisha. eu não sei. Nós já sabemos que ele é bom. — Mas nós sabemos que ele é bom. — Eu apenas não acho que ele está falando sobre o touro negro.. — Dragon parecia estar pensando em voz alta. como eu tentei te falar antes. o poema.

ele estava dizendo alguma coisa seriamente estranha sobre o Corvo Escarnecedor que ele viu. — Bem. apenas alguns vampyros que eu acredito que possam nos ajudar a entender o significado do poema. — Dragon disse. — Você se importa se eu ficar com isso? — Dragon ergueu o pedaço de papel enquanto começava a descer o corredor. e então devolver a você. mas eu gostaria da chance de estudar e considerar o poema mais profundamente. Dragon parou. — Vou copiar isso. Eu entendo seu desejo de privacidade. — Stevie Rae disse. Eu quero dizer. — Kramisha disse. — Sim. — Eu não sei nada sobre isso. — Eu também. tentando soar como se estivesse falando a verdade. — Eu não vou compartilhar isso com ninguém. tudo bem por mim. — Eu falarei com Zoey sobre isso assim que ela chegar 69 . basicamente. — Stevie Rae disse. — Stevie Rae disse. estou contente que nós temos seu cérebro trabalhando nisso. O poema pode significar que você precisa confiar na humanidade que ainda está dentro dele. — A referência besta poderia ser simbólica para Dallas. — Ela era uma quente confusão e super louco da última vez que eu o vi.— É. — Stevie Rae disse. Dragon. — O Encontro do Conselho está chamando para a sessão! — A voz de Lenobia percorreu o corredor da porta aberta da Câmara do Conselho.

Jack tinha estado super alvoroçado sobre o Ritual que ele tinha se encarregado da música. — Na verdade. Espero que ele não tenha perdido sua maldita cabeça quando descobriu que Z não virá pra casa amanhã. ele está usando o tempo extra para praticar a música que ele quer cantar. O que Z estava pensando? — Não. Dragon fez uma careta. — Eu acho que você deve compartilhar o poema com Zoey. o Ritual de Celebração. então Sgiach concedeu-os permissão para permanecer em Skye indefinidamente. — Dragon disse. e ele está adornando-a. Z não tinha escondido nada dela. 4 MAPS: Melhor Amiga Para Sempre. — Oh. — Stevie Rae disse. e decorações – ele tinha provavelmente ligado pra ela com uma lista inteira de perguntas como: Qual é a sua cor favorita? E Doritos ou Ruffles? — O menino gay é extremamente obsessivo. mas. ela e Stark falaram com Jack. — Stevie Rae assentiu em compreensão.amanhã. — O quê? Por que não? — Aparentemente Stark não está bem o bastante para viajar. comida. 70 . — Zoey te disse isso? — Stevie Rae não podia acreditar que sua MAPS4 tinha ligado para Dragon e não para ela. ela não retornará amanhã para a House of Night. infelizmente.

Dragon riu. eternamente feliz. mais importante. — Se ele tentar pendurar arco-íris e unicórnios em todos os lugares e fazer todos nós vestirmos aqueles casacos de penas – de novo – eu apenas direi um maldito não. Ela fez seu coração se animar. Roxo. Nos próximos dias. Eu o vi carregando uma resma de papel roxo. — Jack apareceu na Casa de Batalha e pediu uma claymore para que ele pudesse ter um exemplo real para trabalhar. ela se lembraria de seu riso e desejaria poder resistir à imagem de Jack fazendo espadas roxas de papel e cantando "Defying Gravity".— Que a Deusa nos ajude. e. Isto não ficará legal. — Dragon disse. e antes de entrarem na sala já cheia. Em honra a Stark. Stevie Rae ainda estava rindo quando Lenobia pediu por silêncio à Reunião do Conselho. — Rosa não. eternamente doce. ele usará espadas de origami penduradas com linha de pesca. 71 . — Kramisha disse. — Espadas de origami. Eles chegaram à porta da Câmara do Conselho. — Eu espero que ele não as faça em papel rosa. eternamente olhando para o lado brilhante da vida. Ele disse que elas parecerão como a música. Stevie Rae ouviu Dragon dizer. — Como? — Stevie Rae tinha certeza que não tinha ouvido corretamente. — Stevie Rae não podia deixar de rir. Ele era muito fofo para palavras. — Porque elas estarão desafiando a gravidade.

72 .eternamente segura.

olhar. Eu só estou decorando. talvez. mas meu palpite é que ela esteja mais preocupada com você 73 .Jack — Duq. Ele suspirou e deu a ela um amável. — Você acha que ela pode sentir que S-T-A-R-K não está se sentindo cem por cento? Você acha que ela sabe que ele não virá amanhã? — Bem. Jack parou de trabalhar no papel que ele tinha estado dobrando em forma de espada e acariciou a macia cabeça de Duquesa. dobrando suas pernas e sentando na grama ao lado de Jack. o que é isso. bateu seu rabo no chão. e correu para mais perto de Jack. Ela é extraordinariamente inteligente. porém exasperado. — Ela está sendo mais do que um pouco co-dependente hoje. Está tudo bem. — Damien disse. A enorme cachorra bufou. — Você não tem que ficar atada ao meu lado. linda garota? Por que você está sendo tão psicótica hoje? — Jack puxou a pilha de origamis roxa de debaixo da labradora dourada e os colocou fora do alcance do bumbum da cadela no banquinho de madeira que ele estava usando como uma mesa de exposição e apoio de espada.

palmas para fora. Eu apenas decidi que minhas razões a favor dele são melhores que as razões contra ele. você sempre tem as melhores intenções. Ela até mesmo possui um trinco que a faz totalmente firme. — Jack disse a última frase em um sussurro. — Querido. Damien clareou sua garganta e deu ao grande carvalho sob o qual eles estavam sentados o mesmo olhar desconfiado que ele deu à escada. É horrível lá em cima. — Damien deu aos degraus mais altos da escada um olhar desconfiado. — Damien tomou a mão de Jack e a segurou com ambas as mãos. — Eu já sei que as pessoas terão problemas com este local.escalando ai em cima do que com Stark estando cansado e atrasado. Jack apontou seu dedo para a escada de dois metros que estava aberta e pronta não tão longe deles. — Ok. — Mas eu acho que dessa vez você precisa considerar que você 74 . não há nada para Duq ou você se preocuparem. no gesto universal de pare. Esta pobre árvore tem galhos que estão pendurados agora. não é como se eu estivesse escalando até o topo – ou pelo menos não muito. Essa escada é perfeitamente segura. Além disso. Jack ergueu sua mão. não é tão ruim. desde que ele irrompeu por baixo dela. — Oh. Você sabe. mas eu realmente preciso falar com você sobre a escolha deste lugar em particular para o Ritual de Celebração da Zoey. não fique louco. — Eu não sei. — Não.

considerou e então relutantemente assentiu. Alguma coisa dentro de mim está me dizendo que eu preciso estar aqui. Isso não se parece exatamente muito festivo para mim. A mão livre de Jack cobriu a de Damien. Certo? Damien pausou. eu sinto que o poder deste lugar – esta árvore dividida e essa área aqui pela parede leste – tem sido mal utilizado. — Bem. Eu quero dar a ele essa chance. — Ninguém está dizendo que você é super louco. Eles estão dizendo que a sua zelosa necessidade 75 . A Professora Nolan e Loren Blake foram mortos aqui. Kalona escapou da terra. Damien suspirou. eu tenho que fazer isso. deixando o Ritual de Celebração da Zoey pronto para seu retorno. — Sim. — Você sabe que eu nunca iria pedir que você desconsiderasse seus sentimentos.pode ser o único que consegue ver alguma coisa positiva neste lugar. — Então você irá me apoiar nisso? Mesmo quando todos estão dizendo que seu namorado é super louco? Damien sorriu para ele. abriu o chão e partiu a árvore bem aqui. mesmo que ela e Stark cheguem tarde demais. certo? — Correto. Ele merece uma chance de ser usado pela Luz e bondade de novo. Ele é apenas uma dessas características quando forças externas tomam seu controle e o influenciam. — Damien disse. — E poder não é negativo ou positivo na sua forma não usada. eu suponho que você esteja correto de novo. — Este é um lugar de poder.

Seus olhos se encontraram em perfeito entendimento. — Eu aposto que eles não falam zelosa ou manchou. — Perder alguém que você ama tanto seria horrível. sorriu tristemente para os olhos confiantes de Jack. mas os fatos são que Zoey não está voltando com Aphrodite e Darius. — Ele pausou. e ela não está realmente falando com ninguém sobre quando ela estará retornando. — Você faça o que tiver que fazer aqui. — Damien se inclinou em Jack e o beijou gentilmente nos lábios. — Eu apenas não acredito nisso. e eu não falei com a própria Zoey ainda.em decorar e organizar manchou o seu julgamento. não é? — Jack disse. Damien. Ela está ficando lá porque ela está deslocada do mundo. embora inferiores. Então tem toda a questão sobre Heath. — É terrível. — Eu não quero acreditar nisso também. quando ela finalmente chegar a casa. — Esse é meu Damien — o mestre das palavras! — E este é meu Jack – o otimista. Zoey volta para Tulsa. — Querido. você entende que Zoey pode não estar voltando por um bom tempo? Eu sei o que Stark disse para você. — As palavras deles são sinônimas. — Jack disse firmemente. e adicionou. e você sabe que ela terá que enfrentar o fato de que Heath não está aqui – que ele nunca estará aqui novamente. mas Aphrodite diz que Zoey não é ela mesma – que ela não está realmente ficando em Skye por causa de Stark. Isso tem que 76 . Jack riu. Eu sei que Zoey estará sensibilizada.

— É claro que mudou. Não deveria estar com a ponta para baixo? O olhar de Jack seguiu o de Damien por onde a longa espada prata descansava. quer Z volte em uma semana ou um mês. você mesmo admite que eu estou um bocado certo. E se chover amanhã? — Oh. também. eu vou acreditar em você. bem. a maior parte porque eu amo sua atitude positiva. lâmina pra cima e brilhando na bruxuleante luz dos lampiões a gás que iluminavam a escola à noite. bobo! Eu só estou fazendo um teste em algumas delas para ter certeza que tenho as dobras perfeitas assim elas irão balançar direito. bem.ter mudado a Zoey. Eu estarei certo sobre Zoey voltar logo. eu não vou pendurar todas. — Eu espero que você esteja certo. Eu apenas sei isso. Jack sorriu e deu a ele um rápido beijo. punho no chão. exposta encostada na mesa desse tipo. e. — Obrigado! — Bem. eu ainda não estou cem por cento certo se é boa idéia você pendurar espadas de papel fora em uma árvore quando você não sabe quando precisará destas decorações. — Ei. — Este é o motivo de você ter a claymore aqui? Ela parece horrivelmente afiada. Damien suspirou. 77 . — Ok. mas ela ainda é a nossa Z. — Jack disse. Eu tenho o forte pressentimento que ela estará conosco mais cedo do que você pensa.

— Yeah. — Ooh! Você acha mesmo? Damien pôs seu braço ao redor dele e o manteve perto. Jack disse a última parte em uma voz apressada como se ele não quisesse que Duquesa o ouvisse. mas eu queria usar um exemplar de verdade para criar os origamis e não apenas uma fotografia. — Jack disse. Seu origami está parecendo bem realista. Você sabe. — Damien disse tristemente. 78 . — Eu não acho que você esteja incomodando Dragon. Damien suspirou e enroscou sua mão nas de Jack. — Eu não devia tê-lo incomodado para emprestar uma espada. — Absolutamente. E de qualquer forma. Eu sinto muito dizer isso. que eu ouvi na maior parte. eu não acho que ele está indo muito bem. Jack. A morte de Anastasia é uma coisa na qual ele terá que trabalhar a respeito. eu não acho que ele tem conseguido dormir. também. e tudo que eu podia pensar era sobre quão escuro os círculos sob seus olhos estavam. mas não há nada que nós podemos ou não podemos fazer para mudar isso. — Eu não acho que ele esteja lidando muito bem. ele estava me falando a coisa sobre não por a parte pontuda da espada dentro do chão porque isso a faria embotar ou algo parecido. você teve uma excelente idéia. Você é um excelente decorador. Jack se contorceu com prazer. Dragon me deu estritas instruções. mesmo embora eu tenha me mantido distraído por quão triste ele parecia.— Bem. — Querido.

— Obrigado. — Damien disse. Mas eu posso usar a sua ajuda com alguma coisa a mais. sem problemas. algumas vezes eu gosto de você quente e suado. — Talvez essa seja realmente uma boa idéia. 79 . Você é o melhor namorado do mundo. você precisa de alguma ajuda dobrando as espadas? Foi a vez de Jack rir. depois se inclinou perto de Damien e sussurrou em seu ouvido. — Você poderia pegar Duq para uma caminhada. — Não é difícil de ser com você. Eu ia mesmo dar uma volta. Você sabe o que eles dizem: um gay gorducho não é um gay feliz. — É tão fofo que você se exercite. Damien riu. — Damien disse enquanto ele se erguia e pescava a correia de Duquesa do gramado. — Ok. Você não é bom nem com embalagens de presentes. — Ei. Ei. — Jack deu à duquesa um olhar aguçado. — Não. Duq pode dar algumas voltas comigo.Jack se aconchegou a ele. Ela não irá me deixar sozinho e ela fica bagunçando meus papéis. Ela ficará muito exausta para sua obsessão por você. sorrindo para ele. — Então talvez eu não tome banho depois de tudo. assim eu chuto que origami não é um de seus muitos talentos. — Jack disse. — Você não diz isso quando eu estou quente e suado depois. — Jack disse.

— Lingüista. — Vamos lá. Ele a trará de volta em breve. linda garota! Nós amamos você. também! — Jack disse. — Damien disse. mas com óbvia hesitação. — Oh. puxando a correia da grande cadela. — Yep. — Ei. — Jack disse. — Mordaz.— Ou talvez você devesse tomar o banho comigo. beijando Duquesa em seu focinho macio. vamos fazer algum exercício assim nós ficamos apropriadamente esbeltos e atrativos para Jack. sempre. — Eles são os melhores. nós veremos Jack em breve. — Jack gritou atrás deles. bufando e abanando e lambendo ambos. Duquesa contorceu seu caminho entre eles. — Jack disse antes de beijá-lo de volta. — Damien disse. pegou a pata de Duquesa e acenou-a para Jack. — Está tudo ok. Duquesa latindo animadamente enquanto Damien fingia persegui-la. Jack os observou ir. — Nós amamos você. A espada que ele tinha acabado de dobrar era a ultima de 80 . inclinando-se para beijá-lo profundamente. O sorriso de Jack aumentou. e gritou. Duq. também! — Depois eles caminharam pra longe. Ela o seguiu. — ele disse suavemente. — Eu amo vocês dois! Damien virou. — Agora isso é mais do que talvez essa seja realmente uma boa idéia.

Enquanto ele cortava a linha de pesca e a transpassava através do último. ao lado da mesinha. agora sua escada de dois metros e meio dava a Jack mais que a altura suficiente. — É perfeito porque vai ficar pendurado bem sobre onde eu fiz todas as espadas. fazendo com que os maciços lados do antigo carvalho se inclinassem. procurando os pontos certos para pendurar os enfeites. — Lá em cima. Eu irei pendurar estes cinco e deixá-los serem testados. — Jack olhou para cima direto de onde ele estava sentado. de modo que os galhos pendiam perigosamente perto do chão. — Oh. 81 . A árvore parecia estar mostrando a ele onde ele precisava ir. — ele disse para si mesmo.cinco que ele havia feito. pausando para apertar os controles na base portátil do iphone que ele tinha trazido pra fora com a mesa. Uma para cada um dos elementos. Tenho que praticar. Bem lá no alto é onde o primeiro deve ir. O espesso tronco havia quase sido dividido em dois. Mas ele não precisou procurar longe. oops. Jack disse a si mesmo. os olhos de Jack mantiveram-se subindo. onde um dos principais galhos da árvore balançava diretamente sobre ele como um braço protegendo. — Jack puxou a escada para mais perto da mesa e segurou a primeira das cinco espadas de papel pela comprida linha de pesca que atou ao punho. Onde antes Kalona tinha escapado da terra. os galhos mais baixos não podiam ser alcançados sem a escada de seis metros. Quase esqueci.

Tarde demais para o segundo palpite Tarde demais para voltar a dormir… Jack subiu a escada enquanto ele e Kurt cantavam. É hora de confiar em meus instintos Fechar meus olhos: e saltar! Ele alcançou o topo da escada. igualando seu doce tenor. quando um movimento na base da árvore chamou sua atenção 82 ..Algo mudou dentro de mim Algo não é o mesmo Eu estou jogando pelas regras Do jogo de outro alguém. esperando pela parte de Kurt de novo. fingindo que ele estava subindo os degraus da Radio City Music Hall onde o elenco de Glee tinha encenado a turnê na primavera passada.. A voz de Rachel começou a canção. nota por nota. forte e clara. e quando Kurt assumiu a canção ele cantou juntou com ele. pausou e começou o primeiro refrão com Kurt e Rachel enquanto ele estendia a mão e entrelaçava a linha de pesca através dos ramos nus de inverno. Jack pausou com um pé no primeiro degrau da escada. Ele estava cantarolando junto com as próximas estrofes de Rachel.

Como um véu se erguendo a mulher se tornou. então eu farei uma pequena coisa por você. Jack. — Sim. eu estou aqui por causa de você. mais distinta. Eu tenho estado longe dos calouros da House of Night por muito tempo. — De m-mim? — Sim. Talvez eu tenha perdido o jeito sobre o que faz seus 83 . também. tão esquisitamente amável como ela era má. eu preciso de sua ajuda. A imagem estava escura e indistinta. você vê. Ele estava certo que tinha visto. — Valer à pena? O que você quer dizer? — Jack odiou que sua voz tenha soado estridente. bem ali. maior. — Eu quis dizer que se você fizer uma pequena coisa por mim. Esse é o porquê de eu ter vindo por você. a imagem de uma linda mulher. Jack arfou. Eu sei o quanto você gosta de ajudar os outros. a mulher se tornou clara. — Na verdade. Ela ergueu sua cabeça e sorriu acima para Jack.e seu olhar mudou para o tronco danificado. Você pode me chamar de Nyx. completamente visível. mas enquanto Kurt cantava sobre a perda do amor ele achava que tinha perdido. Você não gostaria de fazer uma coisa por mim? Eu posso prometer a você que eu farei isso valer à pena. neste momento. — Neferet! O que você está fazendo aqui? — a pergunta escapou dele antes que ele pudesse pensar. pequeno Jack. de repente. assombrado. — Nyx? — Jack sussurrou.

— Não seja tão criança. Ela havia mudado. e em seu coração ele sabia o porquê. amor dura para sempre. Poder é a única coisa que dura pra sempre. — Não. o que é que você iria querer fazer com sua longa vida depois da Mudança. Eu posso fazer seus sonhos virarem realidade. Jack olhou para Neferet – realmente olhou para ela. Amigos e família apodrecem. Você poderia me ajudar – me guiar – me mostrar. — O que mais você poderia querer? Que tal domínio sobre este "belo lugar"? Beleza não dura. e deu a ele a coragem de clarear a secura de sua garganta e olhar Neferet diretamente em seus frios olhos esmeralda.corações baterem. Jack respondeu de coração. Eu estou aqui. Em retorno eu iria recompensá-lo. completamente. A voz em sua mente era gentil e amável. nós não estamos do mesmo 84 . Eu não posso ajudá-la. — Mas eu já estou vivendo meu sonho. mas eu não quero nada do que você está oferecendo. A risada de Neferet foi zombadora. Não há nada de Luz ou de mim deixado dentro dela. Jack sorriu e jogou seus braços abertos. totalmente. Pense sobre seus sonhos. Ele tinha entendido isso antes de realmente saber isso. bem. Você e eu. Ela tinha aceitado o mal. O que mais alguém poderia querer? A expressão de Neferet endureceu. Neferet. — Não querendo ser arrogante nem nada. Inteiramente. Eu estou oferecendo a você muito mais que amor. Sua voz era de pedra. com amigos que se tornaram minha família. em um lindo lugar.

— Aqui é onde você está errado. 85 . Ela parecia deslizar para longe dele e em direção a calçada que a levaria ao prédio central da House of Night. ele assistiu ela deixar a sombra da árvore. Indefeso. Neferet. Então apenas me deixe ir. fazendo um movimento rotacional ao seu redor. aqui está ele. muito. — Neferet ergueu suas mãos. não no seu. mas as palavras de Neferet comandaram seu corpo.lado. — ele disse enquanto a voz de Kurt ecoava ao redor dele. congelado no lugar em uma gaiola de gelo invisível. — Como eu prometi. seu inocente incorruptível. Você acabou de provar que você vai me ajudar. Jack não tinha idéia de com quem ela falava. Eu realmente não te ajudarei. — Ele começou a descer a escada. — Seu garoto insolente! você realmente acha que pode me desafiar? Beije-me em despedida Eu estou desafiando a gravidade… — Sim. mas suas palavras fizeram sua pele arrepiar. — Fique onde você está! Ele não sabia como. — Porque eu estou no lado de Nyx. Pareceu como se ele fosse de repente amarrado firmemente.

Pretendo comprar O desafio à gravidade Dê-me um beijo de adeus Estou desafiando a gravidade Acho que vou tentar Desafiar a gravidade E você não me deixará pra baixo O doce tenor de Jack estava vibrando através dos galhos do carvalho quebrado quando os resquícios de Neferet. rindo suavemente.Com uma estranha observação ele percebeu que seus movimentos eram mais répteis que humanos. a mágica que esperava jogou-o fora do topo da escada. mas enquanto a lâmina perfurou seu pescoço. Jack estava certo de ter visto alguma coisa preta se enrolar ao redor do punho. e sacudiu sua cabeça. — Você fez isso quase fácil demais para mim. virou até estar diretamente apontada para ele. Por um instante ele pensou que ela realmente estava partindo – pensou que ele estava seguro. virou. — Ela fez um movimento jogando para a espada. A espada virou. Ele caiu horrivelmente para a espada que o esperava. com sua honrável recusa à minha oferta. garoto. antes da dor e morte e Escuridão tocá-lo. Mas quando ela alcançou a calçada ela olhou de volta para ele. seu espírito explodiu para fora de seu corpo. Ele abriu 86 . De olhos arregalados.

meu maravilhoso. além disso. — Eu fiz certo lá atrás? — Você foi perfeito. lindo e intangível filho. 87 . — Eu sentirei falta de Damien. — ele disse suavemente. Nyx. Ele a conheceu instantaneamente. — Isso não parece tão ruim. — Você está. e. Ela era tão amável que Jack pensou que ele poderia encará-la para sempre. não estou? O sorriso de Nyx não mudou. Algumas almas encontram-se de novo e de novo. Jack. A sua irá. havia uma mulher vestida em uma túnica prateada brilhante. você tem meu juramento nisso. deixando amor — apenas e sempre amor. e com seu toque os últimos resquícios da dor mortal e da tristeza e perda dissolveram-se de seu espírito. a Deusa da Noite. apenas que esta árvore estava inteira e verde.os olhos para se encontrar parado em um prado incrível na base de uma árvore que se parecia com a que Kalona havia destruído. Jack hesitou. esta coisa de estar morto. — Eu estou morto. meu filho. E Jack conheceu a perfeita felicidade. Ele sempre a conheceria. A Deusa sorriu. — Olá. então disse. — Então Nyx. abriu seus braços e envolveu Jack. — Você descobrirá que não é. — Você estará com ele novamente. — Olá.

tocado-a. Ele podia ter protegido-a. Como ele pode não ter percebido isso? Ele tinha estado com Stevie Rae. Ele podia ter amado-a. a consistência do ar mudou. o que podia ter sido. mas isso não o tornava menos verdadeiro. mas parecia que seu tempo juntos tinha sido uma eternidade atrás.. Ele tinha que saber que Pai retornou do Outromundo no instante em que isso ocorreu. Se Rephaim vivesse por outro século ele não esqueceria o que tinha acontecido entre eles justo antes de Pai ter retornado para este reino.Rephaim Um momento antes de seu pai aparecer. Ele tinha tocado Stevie Rae e imaginado. Stevie Rae. Isso não tinha nenhum sentido racional. falado com ela. O garoto humano na fonte tinha sido ele. Ela tinha sentido Zoey se tornar inteira novamente exatamente como o conhecimento de seu pai tinha vindo a ele. Tinha passado menos de quinze dias desde que ele esteve em sua presença.. pelo tempo de uma batida do coração. 88 .

Monstros não desejavam nada exceto sangue e destruição. e bom. Monstro. Mas o que poderia ter acontecido não era realidade — não era pra ser. Um lugar 89 . Não era uma besta. realmente bom para ela? Ele poderia estar ficando louco? Rephaim andava ritmadamente para frente e para trás através da varanda do último piso da deserta mansão Gilcrease. Não era imortal. Ele tinha sido criado de ódio e luxúria. Então.Ele podia ter escolhido Luz sobre Escuridão. Monstros não sonhavam. Monstros não conheciam – não podiam conhecer – amor ou felicidade: eles não eram criados com esta habilidade. Eu tenho que partir e encontrar um outro lugar. o local estava se tornando cada vez mais ocupado durante as horas do dia. Ele era um monstro. mas desde a limpeza após a tempestade de gelo que tinha começado gravemente. como é possível que ele sinta falta dela? Por que este terrível vazio em sua alma desde que Stevie Rae tinha ido embora? Por que ele se sentia apenas parcialmente vivo sem ela? E por que ele fez tanto para ser melhor. mais sábio. dor e Escuridão. mais forte. Era depois da meia-noite e a área do museu estava quieta. Não era humano.

Eu deveria deixar Tulsa e fazer uma fortaleza no deserto deste imenso país. Kalona. Rephaim disse para si mesmo que isso era simplesmente que ele esperava agora que seu pai tinha retornado para este reino. Ele não queria deixar este lugar porque Stevie Rae estava aqui. Quando o magnífico imortal alado. mas algo o compeliu para ficar. e mesmo embora ele não pudesse se permitir contatá-la. Mas no fundo de seu coração ele sabia a verdade. ao alcance. Ele sabia que era a coisa mais esperta para fazer. O vento aumentou. no meio de seu ritmo e suas auto-recriminações. e de bom grado aceitou a conexão. espesso com um poder imortal que Rephaim conhecia tão bem quanto seu próprio nome.seguro. física e mentalmente. ela ainda estava próxima. e ele estava esperando aqui para sua volta – para dá-lo um propósito e direção. que ele também retornaria para Tulsa. espancando Rephaim. Algo repuxou dentro dele. a coisa racional para fazer. sem se importar que isso fosse doloroso e esgotante e enchia-o com uma sufocante onda de claustrofobia. O céu noturno sobre ele escureceu. O Corvo Escarnecedor manteve-se firme. concentrou-se em sua ilusória magia imortal. seu pai. como se o poder que flutuava na noite tivesse se unido a ele e estava usando-o como uma âncora para se colocar cada vez mais perto. se apenas ele ousasse. Rephaim se reforçou. Então. 90 . o ar em volta dele se tornou pesado.

e então estava feliz porque seu rosto não traiu suas emoções facilmente. Seus incomuns olhos de âmbar estavam sombreados com olheiras. eu sou um imortal! — o ser alado explodiu. — Eu estava mortalmente ferido. Pai. — Então Neferet prendeu você. Ele até mesmo parecia magro. — Você está bem. Rephaim manteve seu tom neutro. — Por que você não me seguiu à Itália? Com a cabeça ainda curvada. Kalona parecia como se ele estivesse doente! Sua pele bronzeada estava em uma tonalidade pálida. Você pode se levantar. e ser preso por este elemento fez minha recuperação antes de minha libertação impossível – e desde então isto tem acontecido devagar. — Cuidadosamente. Rephaim respondeu. Eu apenas me recuperei. — Kalona disse sem dar a seu filho permissão de se levantar. eu já estava ferido. Então ele acenou e esfregou cansadamente a mão em seu rosto. mas eu poderia não ter sido aprisionado tão 91 . Eu pensei que seria mais prudente esperá-lo aqui.Guerreiro de Nyx deposto. — Rephaim parou e encarou seu pai. Rephaim automaticamente caiu de joelhos. Rephaim. curvando-se em fidelidade. — Ferido? Sim. Um tiro e a queda do céu. desceu dos céus e pousou diante dele. — Prendeu. — Fiquei surpreso ao sentir que você permaneceu aqui. Pai? — É claro que estou bem. — Obrigado. — Ela me prendeu dentro da terra. eu me lembro.

a caloura vive. deixando o imortal parecer cansado novamente. elevando-se sobre seu filho e causando que o Corvo Escarnecedor tropeçasse para trás. — Kalona olhou fixamente a noite. embora não deveria. Brevemente. sobre seu coração. — Todos que passam algum tempo no reino de Nyx são alterados por ele. — ele disse amargamente. quase gentil. sua voz estava surpreendentemente introspectiva. — Sim. — Rephaim disse. — Então Nyx te permitiu entrar no Outromundo? — Rephaim não pôde parar de perguntar. Foi por causa da intervenção da Deusa que este malditos-sejam-osdeuses Stark ainda respira e caminha pela terra. – Enquanto Kalona falava. ele esfregou distraidamente uma mancha em seu peito. — Os touros negro e branco? Escuridão e Luz? — Rephaim provou a bile de medo no fundo de sua garganta enquanto 92 . e ele vive? — Ele vive. Ele exalou uma longa respiração. ela falhou. — Stark seguiu Zoey ao Outromundo. Uma vez. Zoey vive. embora eu acredite que ela estará para sempre mudada por sua experiência no Outromundo. e em uma voz mais razoável repetiu. mas enquanto Kalona falava. E eu a vi. — Eu suspeito que aqueles touros intrometidos tenham algo a ver com sua sobrevivência. Mas exatamente tão rápido quanto sua raiva explodiu. — Ela vive! — Kalona rugiu. — Todavia. — Ela permitiu. Ele preparou-se para uma repreensão de seu pai.facilmente se Zoey Redbird não atacasse meu espírito.

Foi o touro branco que a deu o conhecimento que ajudou Stark a achar o caminho para o Outromundo. seu coração batendo dolorosamente em seu peito. Ela invocou a presença dos touros. Eu estava tão ferido que eu não acreditava que poderia me recuperar. fale! — Foi a Vermelha — a jovem Alta Sacerdotisa. o infinito mal em seus olhos. mas você não capturou a Vermelha? Não a parou antes que ela pudesse retornar para a House of 93 . — O que os trouxe aqui? Rephaim hesitou. — O que é isso? — O perceptivo olhar de Kalona espetou seu filho. Foi onde eu observei a Vermelha conseguindo sua informação sobre isso. — Por que você olha assim? — Eles se manifestaram aqui. há pouco mais de uma semana atrás.lembrava a pelagem lisa e lúgubre do touro branco. — Você foi curado. que eu poderia alguma vez voar novamente. — Como você sabe disso? — A voz de Kalona era como a morte. em Tulsa. O que ele poderia admitir? O que ele poderia dizer? — Rephaim. Quando o touro branco manifestou. e a dor em brasa que a criatura causou a ele. — Eu testemunhei parte da invocação. ele me fortaleceu e me atraiu para seu círculo.

Rephaim sacudiu sua cabeça. O enorme Corvo Escarnecedor foi levantado do chão como se ele não pesasse mais do que suas finas penas negras. — O Alto Conselho é formado por tolos ingênuos. mas seu olhar era sombrio – seu corpo enfraquecido e ferido. — ele disse honestamente. — eu estou aqui desde então. quase engraçado. eu tenho estado esperando por você. Chocado. Esta House of Night em breve pertencerá a Tsi Sgili. — Foi bom você ter me esperado aqui. protegendo a Vermelha. recuperando minha força e. eu não entendo. 94 . Rephaim encontrou seu olhar firmemente. Kalona acenou devagar. e me puniu publicamente açoitando-me e depois me banindo de seu lado. Açoitou? Você permitiu que Neferet— Com velocidade imortal. O touro negro manifestou e a Luz baniu a Escuridão. O tom de seu pai era leve. A Tsi Sgili me culpou pelos recentes eventos. Kalona olhou fixamente para seu filho.Night e ajudar Stark? — Eu não pude pará-la. — Pai. O Conselho foi pacificado. a mão de Kalona estava de repente na garganta de seu filho. — Neferet retornou também? O Alto Conselho não a prendeu? Kalona riu. quando eu senti que você retornou para este reino. Há muito que se deixou de fazer em Tulsa.

A caloura vive. — Pai. então as palavras de seu pai penetraram a confusão de seus pensamentos e ele olhou para cima para seu pai. Kalona o derrubou. O sangue de Rephaim ficou gelado. — A quebra do juramento tem uma penalidade. O imortal ergueu sua cabeça e jogou seus braços abertos como se ele pudesse pegar o céu. Seus rostos estavam próximos. Eu quebrei meu juramento. Rephaim bem devagar se colocou sobre seus pés. — Rephaim ofegou. — Eu não quis desrespeitar. O rosto do imortal estava distorcido como se em agonia – seus olhos estavam assombrados. — Eu não faria isso. — O que ela fez? Os braços de Kalona caíram dos lados. — Eu fiz a ela o juramento de que eu destruiria Zoey Redbird. Ele não falou como uma pergunta. — 95 . — A voz de Rephaim era um pouco mais de que um silvo sufocado. Os olhos âmbares de Kalona brilhavam com raivoso calor. e seu filho contorceu-se sobre seus pés. mas Kalona assentiu. — Ela ainda me aprisiona! — ele gritou. mas seu rosto permaneceu aberto para o céu. e aproximou-se dele cuidadosamente. Rephaim atraiu o ar e esfregou sua garganta.— Não cometa o erro de acreditar que porque eu fui ferido eu também estou fraco.

— Pai. Você não pode simplesmente ficar sujeito a outro se quebrar este segundo juramento? — Eu não posso pensar em uma conseqüência que eu não pagaria feliz para me livrar do domínio de Neferet. Se há uma lição que eu aprendi em incontáveis vidas. Nada. mas eu sei que se eu der a ela o que ela mais deseja. — Neferet tem sido imortal por menos que uma respiração no tempo deste mundo. — O que você deve a Neferet? — Ela detém o domínio sobre meu espírito enquanto eu for imortal. — Você sabe como quebrar o domínio dela sobre você? — Não.Tem. nem a mais pura alma – nem mesmo o mais vinculante dos juramentos. — Por todos os deuses e deusas. Nem o mais forte coração. 96 . ela estará distraída enquanto eu descubro como quebrar o juramento que eu fiz a ela. Kalona virou para ele e seu filho viu que um brilho dissimulado tinha substituído a raiva em seus olhos. — Rephaim disse hesitantemente. estamos ambos perdidos então! — Rephaim não pôde evitar que as palavras escapassem. — sempre há uma conseqüência para um juramento quebrado. é que não há nada que seja inquebrável. Eu tenho sido por incontáveis eras.

— Isso é verdade para a maioria dos vampyros. — A Tsi Sgili deseja mais poder para dominar os humanos. a única coisa que ele podia fazer era concordar com ele. Nós damos isso a ela ajudando-a a começar a guerra entre vampyros e humanos. para uma guerra com humanos. Ela quer usar a guerra como uma desculpa para a destruição do Alto Conselho. ao lado de Kalona. para ajudá-lo em o tudo o que ele buscar.A raiva fria e mortal na voz de Kalona fez que a garganta de Rephaim ficasse seca. — O que é isso que Neferet tanto deseja e como nós daremos isso a ela? A expressão de Kalona relaxou um pouco. — Mas os vampyros se tornaram muito racionais. muito civilizados. O que Rephaim não estava acostumado era a se sentir ressentido por elas. Rephaim podia sentir o olhar do imortal estudando-o. Ele estava acostumado às emoções voláteis de Kalona. governará. sem pensar. O corvo escarnecedor limpou sua garganta e disse o que ele sabia que seu pai esperava ouvir. a sociedade vampyra estará em desordem e Neferet. Ele sabia que quando seu pai estava assim. para pegar a tempestade silenciosamente. Sem eles. Eu acho que eles poderiam se retirar da sociedade antes que eles pudessem lutar. usando o título de Encarnação de Nyx. mas você está esquecendo a nova raça de sanguessugas que a Tsi Sgili 97 .

a Vermelha. Eu não estou certo se ela é dedicada à Luz como sua amiga Zoey. — Quanto mais eu penso nisso. — Ah. ela não apelou pela Escuridão intencionalmente. E então há a nova Alta Sacerdotisa. Kalona riu. Cuidadosamente Rephaim permaneceu em silêncio. — Os calouros vermelhos. Neferet ganha poder se nós usarmos a Vermelha. Eu não acredito que a Vermelha formou qualquer ligação deste tipo. — A Vermelha invocou o touro negro – a manifestação da Luz. A Vermelha revelada na Escuridão! — E então ela Mudou. e Zoey perde 98 . Ambos estão comprometidos com Nyx agora. Eu não acho que ela pode ser influenciada para longe do caminho da Deusa. — Você disse que ela também conjurou o touro da Escuridão.criou. — Rephaim disse. Rephaim sentiu como se o punho de um gigante estivesse se fechando em volta de seu coração. — Neferet me falou que Stevie Rae estava completamente diferente quando foi ressuscitada. não disse? — Eu disse. como Stark. Eles não parecem ter os mesmos escrúpulos. são? Eu ouvi que outro dos garotos tinha Mudado. mas pelo que eu observei. Stark está comprometido é com Zoey Redbird. mais eu gosto da idéia. — Não. mas eles não são todos calouros.

Muito. Você deve lembrar que eu compartilho apenas 99 . pânico e caos em sua mente e evocar uma resposta que pudesse distrair Kalona de sua busca por Stevie Rae quando o ar em sua volta ondulou o mudou. não pode ser Stevie Rae que Neferet sacrificou. Stevie Rae foi manchada pela Escuridão. desta ameaça ela está segura. Sim.alguém próximo a ela. — Que possível diferença faz para você saber quem a Tsi Sgili sacrificou? A mente de Rephaim se concentrou no aqui e agora rapidamente. e por um instante ele estava barbaramente. Pai. mas extasiadamente. para seu pai. Sombras dentro de sombras pareceram estremecer brevemente. Por hora. E então ele percebeu Não. Seus olhos interrogantes foram da Escuridão espreitando nos cantos do telhado. — Quem Neferet matou? — Rephaim estava tão distraído pelo alívio que ele falou as palavras sem pensar. Kalona acenou e sorriu amargamente. — Eu estou apenas curioso. — Eu cheguei perto da morte. ela sacrificou a vida de um inocente que não poderia ser corrompido. inacreditavelmente amedrontado por Stevie Rae. meu filho. O sangue de Rephaim martelou em seus ouvidos. isso me agrada. — A Tsi Sgili pagou seu débito para a Escuridão. Rephaim encontrou o olhar de seu pai firmemente. Foi uma experiência decepcionante. Rephaim estava tentando peneirar a mistura de medo. — Eu sinto uma mudança em você.

— Eu nunca entenderei porque Stevie Rae me salvou. — ele disse automaticamente. — Como não é importante. Então. — seu braço varreu em volta deles para mostrar o terreno Gilcrease. Kalona acenou rapidamente em reconhecimento. — Eu não estou totalmente certo de como ou até mesmo por que eu sobrevivi. — E a seu serviço eu devo dizê-lo que eu não posso permanecer aqui. não humanidade. e. Pai. — ele disse amargamente. Kalona estudou-o. O porquê é obvio – você sobreviveu para me servir. O resto de mim é humano. — O que você está dizendo? — Este lugar. sua mente adicionou silenciosamente. — Sim.uma porção de sua imortalidade. para cobrir a falta de esperança que até mesmo ele pôde ouvir em sua voz. Kalona elevou sua sobrancelha questionadoramente. como você tem feito por toda sua vida. portanto. — Mortalidade. Eu não sou humano. — Muito deste tempo continua a ser um borrão para mim. — Há muitos humanos presentes 100 . — Como você conseguiu sobreviver à suas feridas? Rephaim olhou para longe de seu pai e respondeu tão verdadeiramente quanto possível. ele acrescentou. — Eu esqueci que você está amedrontado pela humanidade que há em você. mortal.

— Claro que nós não podemos deixar Tulsa. reúna as reservas de força que tem dentro de você como herança de meu sangue! — Kalona comandou. — Rephaim deu uma profunda respiração e continuou. claramente aborrecido.desde que o gelo se foi. para o prédio que Neferet adquiriu. e sua Alta Sacerdotisa. Eu já expliquei a você que eu preciso distrair a Tsi Sgili então eu posso me libertar de seu vínculo. Logo nós começaremos a caçar os calouros vermelhos. Que é o melhor a se fazer aqui. — Kalona pausou. Neferet já considerou onde eu devo ficar. esta noite. — O olhar de Kalona se 101 . pelo menos não imediatamente. Nós não podemos ficar aqui. — Eu cansei da cidade. — Talvez fosse mais sábio para você e para eu deixar Tulsa por um tempo. Mas você está correto de perceber que este lugar não é adequado para nós. fazendo uma careta de raiva por ser tão obviamente controlado pela Tsi Sgili. — Então. Ela exige que eu esteja perto. mas ela sabe que eu não devo ser visto. — Nós permanecemos em Tulsa por tanto tempo quanto levar para alcançar meu objetivo. — Nós nos mudaremos. usando a Vermelha e seus calouros. — Então não seria nosso dever deixar a cidade até que possamos descobrir uma melhor localização? — Por que você continua com esta insistência de que nós devemos nos afastar daqui quando eu deixei claro pra você que nós precisamos permanecer aqui? Rephaim respirou profundamente e disse apenas.

existe outra razão para você ajudá-la. tentando pensar – respirar – para entender o que ele estava fazendo. — Rephaim disse enquanto ele desdobrava suas asas e se preparava para seguir seu pai. — Muito tarde. Você sabe disso. Você é parte garoto e isso significa que algum dia você morrerá. Rephaim curvou-se em cima dela. Além disso. Rephaim hesitou. — Você não pode deixar seu pai machucá-la. — Por que eu tenho? Eu sou um monstro – ela pode não ser nada para mim. quebrado e sangrando. — Então. Vamos para o céu e começar a escalada para nosso futuro. e nossa liberdade. Pai. e o espírito que estava assombrando-o desde que ele chegou. A criança sorriu. fora daqui. — Porque você não é todo monstro. não é? — Sou. certo? — Pela última vez. O imortal estendeu suas enormes asas e pulou do telhado do deserto Solar Gilcrease. — Por quê? — Rephaim perguntou cansadamente. ela já significa algo pra você. Quando você morrer.deslocou para as asas de seu filho. existe apenas uma coisa que você poderá levar com 102 . chega desta conversa inútil. aparição. Do canto do telhado uma imagem piscou. — Você tem que ajudar Stevie Rae. apareceu. — Você é capaz de voar novamente.

você para a eternidade. — E o que é essa coisa? O sorriso dela estava radiante. — Amor, seu bobo! Você pode levar amor com você. Então, você vê, você tem que salvála ou você se arrependerá para sempre. Rephaim olhou fixamente a menina. — Obrigado, — ele disse suavemente antes de saltar na escuridão.

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Stevie Rae
— Eu acho que vocês deviam dar uma pausa para Zoey. Depois do que ela passou, podia ter umas férias, — Stevie Rae disse. — Se isso é tudo que é, — Erik disse. — O que isso quer dizer? — O negócio é que ela não está planejando voltar. Absolutamente. — Isso é simplesmente idiota. — Você tem falado com ela? — Erik perguntou. — Não, você tem? — ela respondeu. — Não. — Na verdade, Erik levantou um ponto válido, — Lenobia disse. — Ninguém tem falado com Zoey. Jack disse que ela não estava voltando. Eu tenho falado com Aphrodite. Ela e Darius estão, de fato, chegando logo. Zoey não está fazendo ou recebendo ligações. — Zoey está cansada. Stark ainda está uma bagunça. Não

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foi isso que Jack relatou? — Stevie Rae disse. — Sim, — Dragon Lankford disse. — Mas a verdade é, nós mal temos falado com Zoey desde seu retorno do Outromundo. — Ok, sério, por que isso é coisa tão grande? Vocês estão agindo como se Z fosse algum aluno fujão, e não uma Alta Sacerdotisa chuta-bundas. — Bem, por uma coisa, isso nos concerne porque ela tem muito poder. Com poder vem responsabilidade. Você sabe disso. — Lenobia disse. — E então está a questão de Neferet e Kalona. — Aqui, eu preciso falar, — Professora Penthasilea disse. — Eu não sou a única de nós que recebeu a mais recente mensagem do Alto Conselho. Não há Neferet e Kalona. Neferet se separou de seu Consorte desde que o espírito dele retornou ao seu corpo e ele recuperou a consciência. Neferet açoitou-o publicamente, e então o baniu de seu lado, e da sociedade vampyra por um século. Neferet liderou sua punição pelo crime de matar o garoto humano. O Conselho superior deliberou que Kalona, e não Neferet, foi o responsável pelo crime. — Sim, nós sabemos disso, mas—, — Lenobia começou. — Sobre o que vocês estão falando? — Stevie Rae interrompeu, sentindo como se sua cabeça fosse explodir. — Parece que nós não estamos na lista de e-mail. — Kramisha disse, parecendo tão assustada quanto Stevie Rae.

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Enquanto o relógio do lado de fora começou a badalar a meia-noite, Neferet caminhou de dentro da porta oculta que era a entrada da Alta Sacerdotisa para a Câmara do Conselho de Tulsa. Ela se moveu cheia de propósito para a enorme mesa redonda. Sua voz era como chicote e cheia de confiança e comando. — Vejo que eu retornei não muito cedo. Alguém poderia me explicar por que nós começamos a permitir o acesso de calouros a nossas Reuniões do Conselho? — Kramisha é mais do que apenas calouro. Ela é uma Poetisa Laureada e uma Profetisa. Adicionado ao fato de que eu sou uma Alta Sacerdotisa e eu a convidei – tudo isso dá a ela o direito de estar nesta Reunião do Conselho. — Stevie Rae engoliu o medo doentio que veio confrontando Neferet e estava incrivelmente aliviada que sua voz soou firme quando ela finalmente liberou as palavras do fundo de sua garganta. — E por que você não está na cadeia pelo assassinato de Heath? — Cadeia? — O sorriso de Neferet era cruel. — Que descaramento! Eu sou uma Alta Sacerdotisa, uma que ganhou este título e não um que foi dado por negligência. — E você ainda evita a pergunta de sua culpabilidade no assassinato do humano, — Dragon disse. — Eu também não recebi comunicação do Alto Conselho Vampyro. Eu gostaria de uma explicação de sua presença, e por que você não foi responsabilizada pelo comportamento de seu Consorte. Stevie Rae esperou que Neferet explodisse ao

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questionamento de Dragon, mas em vez disso sua expressão suavizou e seus olhos verdes encheram de pena. A voz de Neferet estava cálida e compreensiva quando ela respondeu ao Mestre das Espadas. — Eu imagino que o Alto Conselho está segurando sua comunicação porque eles estão cientes que você ainda está sofrendo profundamente por sua companheira perdida. O rosto de Dragon empalideceu, mas seus olhos azuis endureceram. — Eu não perdi Anastasia. Ela foi tirada de mim. Assassinada por uma criatura que foi uma criação de seu Consorte, agindo sob seu comando. — Eu entendo como sua dor pode macular seu julgamento, mas você precisa saber que Rephaim e outros Corvos Escarnecedores não estavam sob ordens de prejudicar ninguém. Pelo contrário, eles foram ordenados a proteger. Quando Zoey e seus amigos colocaram fogo na House of Night e roubaram nossos cavalos, eles tomaram isso como um ataque. Eles apenas reagiram. Stevie Rae e Lenobia compartilharam um rápido olhar que telegrafou não os deixe saber quem estava envolvido nisso, e Stevie Rae manteve sua boca fechada, se recusando a dar a parte da participação de Lenobia na "fuga" de Zoey. — Eles mataram minha companheira, — Dragon disse, chamando para ele a atenção de todos. — E por isso eu estarei eternamente triste, — Neferet disse. — Anastasia era uma boa amiga para mim.

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— Você perseguiu Zoey e Darius e o resto do bando, — Stevie Rae disse. — Você nos ameaçou. Você ordenou que Stark atirasse em Zoey. Como você se desculpa de tudo isso? O belo rosto de Neferet pareceu se deformar. Ela se inclinou sobre a mesa e chorou baixinho. — Eu sei... Eu sei. Eu fui fraca. Eu deixei o imortal alado contaminar minha mente. Ele disse que Zoey precisava ser destruída, e porque eu acreditava que ele era a Encarnação de Erebus, eu também acreditei nele. — Oh, isso é apenas um monte de merda, — Stevie Rae disse. Os olhos esmeralda de Neferet espetaram-na. — Você nunca se importou com alguém só pra descobrir depois que ele era apenas um monstro disfarçado? Stevie Rae sentiu todo o sangue drenado de seu rosto. Ela respondeu da única forma que sabia – com a verdade. — Na minha vida, monstros não se disfarçam. — Você Sacerdotisa. não respondeu minha pergunta, jovem

Stevie Rae ergueu seu queixo. — Eu responderei sua pergunta. Não, eu nunca me importei com alguém e não soube quem ele era desde o começo. E se você tá falando sobre Dallas, eu sabia que ele podia ter problemas, mas eu nunca esperei que ele se virasse para a Escuridão e fosse todo louco. O sorriso de Neferet foi esperto. — Sim, eu ouvi sobre Dallas. Tão triste... tão triste.

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— Neferet, eu ainda preciso entender a decisão do Alto Conselho. Como Mestre de Espadas e Líder dos Filhos de Erebus desta House of Night, eu tenho o direito de ser informado sobre qualquer coisa que possa comprometer a segurança de nossa escola, estando eu de luto ou não, — Dragon disse, parecendo pálido, mas determinado. — Você está certo, Mestre de Espadas. É realmente muito simples. Quando a alma do imortal retornou para seu corpo, ele confessou para mim que ele matou o garoto humano porque ele pensou que o ódio de Heath por mim fosse uma ameaça. — Neferet sacudiu a cabeça, parecendo triste e arrependida. — A pobre criança tinha de algum modo se convencido de que eu era culpada pela morte da professora Nolan e Loren Blake. Kalona acreditou que executando Heath ele estava me protegendo. — Ela sacudiu sua cabeça. — Ele esteve afastado deste mundo por muito tempo. Ele realmente não entendia que o humano não podia representar nenhuma ameaça para mim. Sua ação executando Heath foi apenas um equivocado Guerreiro protegendo sua Alta Sacerdotisa, o que foi porque o Alto Conselho e eu temos sido tão misericordiosos em sua punição. Como alguns de vocês já estão cientes, Kalona foi açoitado cem vezes e então banido da sociedade vampyra e do meu lado por um século inteiro. Houve um longo momento de silêncio, então Penthasilea disse, — Parece que todo este desastre foi um trágico malentendido após outro, mas certamente nós todos pagamos o bastante pelo que aconteceu no passado. O importante agora é que a escola se reúna novamente e nós todos continuemos com

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nossas vidas. — Eu me curvo a sua sabedoria e experiência, professora Penthasilea, — Neferet disse, inclinando sua cabeça respeitosamente. Então ela virou para encarar Dragon. — Este, na verdade, foi um momento difícil para muitos de nós, mas você pagou o preço mais alto, Mestre de Espadas. Então, é para você que eu preciso olhar para a absolvição de meus erros, pessoais e profissionais. Você pode possivelmente levar a House of Night a uma nova era, criando uma Fênix das cinzas de nosso sofrimento? Stevie Rae queria gritar a Dragon que Neferet estava enganando a todos — que o que aconteceu na House of Night não foi um trágico engano, foi um trágico desvio de poder de Neferet e Kalona. Mas seu coração se afundou enquanto ela observava Dragon inclinar sua cabeça e com uma voz completamente inconsolável e derrotada, dizer, — Eu gostaria que todos nós seguíssemos em frente, porque se nós não fizermos isso, eu temo que não sobreviva à perda de minha companheira. Lenobia parecia que queria falar, mas quando Dragon começou a soluçar, ela ficou em silêncio e se dirigiu a seu lado para confortá-lo. Isso me permite enfrentar Neferet, Stevie Rae pensou, e olhou para Kramisha, que estava observando Neferet com um aberto olhar de mas-que-porra-é-essa. Ok, então isso permite a mim e Kramisha enfrentar Neferet, Stevie Rae corrigiu dentro de sua cabeça. Ela enquadrou os ombros e se preparou para o

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E ele está com dor. e o único cão neste campus é o Labrador de Stark. novamente. Deusa! Eu acho que conheço o som. — Kramisha disse. — Eu não posso ver daqui. — O que é isso? — Stevie Rae disse. a voz de Neferet tinha todos eles dirigindo a atenção de volta para ela. — Eu nunca ouvi nada como isso. e causou que os pequenos pelos dos braços de Stevie Rae se levantassem. parecendo aflita. — Esse é o uivo de um cão. — Oh. um Guerreiro e não um amante com o coração partido. — Trágica e quebrada. Ele se levantou e cruzou a Câmara do Conselho até a janela. virando-se da janela e dirigindo-se para a porta propositadamente. Duquesa. sua expressão mudou. — E isso me dá arrepios. — Um gato? — Penthasilea disse. — Isso é um animal. Está vindo do lado leste do campus. Naquele momento um estranho ruído penetrou pela janela da Câmara do Alto Conselho que tinha sido deixada aberta para o ar fresco da noite. e ele era. — Dragon instantaneamente se recompôs. Foi um horrível e triste som.confronto épico que era certo acontecer quando ela chamasse as merdas da caída Alta Sacerdotisa. sua cabeça virando — juntamente com a de todos os outros – para a janela aberta. Aconteceu algo a Stark? Stevie Rae observou Neferet pressionar uma mão magra 111 . — Dragon disse.

— Lá em cima. No momento em que Dragon abriu a porta para o corredor. na árvore quebrada na parede Leste. Mas Stevie Rae não teve a chance de confrontar Neferet. — Caramba. Calouros estavam correndo diante da Câmara do Conselho. E então ela foi varrida 112 . A maioria deles estava chorando e gritando. Ela não a deixaria ir embora com esta porcaria. como se para conter as batidas de seu coração pelo terrível pensamento de que algo poderia ter acontecido com Stark. Apresse-se – Damien precisa de você! Stevie Rae sentiu uma onda de náusea enquanto ela processava o que Drew estava dizendo. Stevie Rae queria esbofeteá-la.contra sua garganta. É isso aí. colocando-se sobre seus pés. ela trombou com Drew Partain com tanta força que ambos caíram no chão. Muito ruim. Neferet poderia ter recebido um Oscar de Melhor Performance Trágica da Líder Cadela. Entre a tristeza do luto. e puxando-a com ele. mas sobre todos os ruídos — sobre até mesmo o horrível uivo — um som tornou-se distintamente reconhecível: o lamento de uma pessoa em luto. — ela disse. correndo pelo corredor. Stevie Rae reconheceu a voz. Isso é ruim. não. Drew! Saia de minha— — Jack está morto! — Drew gritou. e quando ela abriu a porta para fora da escola. Stevie Rae estava adiante até mesmo de Dragon. uma cacofonia de sons inundou todos. — É Damien. — Oh.

O sangue. então era dez vezes mais terrível. Desta vez era o gentil e doce Jack e ele estava realmente morto. sobre a grama encharcada de sangue. Eles estavam cheios de dor e horror. talvez. de bruços. Por um instante a cena pareceu não fazer sentido para ela porque ninguém se moveu – ninguém falou. e isso a sacudiu. — Oh. Só que desta vez não era ela. Havia tanto sangue em toda parte! Ela voltou para a noite em que a flecha de Stark abriu seu corpo e drenou praticamente todo o sangue de sua vida para fora dele neste mesmo lugar. e. até mesmo sombras de loucura. Quando Stevie Rae chegou à árvore ela teve um terrível momento de déjà vu.com Drew em uma onda de vampyros e calouros enquanto todos corriam pelo campus. Deusa! O que aconteceu aqui? — Foi Neferet quem descongelou todo mundo. Enquanto ele olhava fixamente para Neferet ela observou seu rosto já pálido quase incolor. — ela disse solenemente. Ela se apressou até Jack. — O calouro está morto. com a ponta da longa espada aparecendo a vários centímetros da parte de trás de seu pescoço. que jazia deitado. 113 . Ela deve ter corrido atravessando ele com tamanha força que quase separou sua cabeça de seu corpo. O garoto e a cadela estavam agachados ao lado de Jack. inclinandose para descansar a mão suavemente sobre seu corpo. Stevie Rae viu seus olhos. Não havia sons exceto o uivo de Duquesa e o lamento de Damien. apenas talvez. Damien olhou para cima.

Sacudindo sua cabeça para trás e para frente. Este é o meu lugar para lidar com esta tragédia. Caramba. mas você precisa se controlar e nos dizer como isso aconteceu com Jack.— Eu acho que você deve deixá-lo sozinho. — Stevie Rae disse. Seu tom foi razoável. e então Stevie Rae viu a visão dele clara e ele se focou nela. ela era apenas uma Alta Sacerdotisa porque não havia nenhuma outra caloura vermelha que tinha Mudado. eu sei que você está em choque. Stevie Rae tinha tido o bastante. O melhor para Damien é que você se afaste e deixe os adultos resolvam tudo isto. Ela sabia que havia algum acerto no que Neferet estava dizendo – ela não tinha sido uma Alta Sacerdotisa por tempo suficiente para saber como lidar com algo tão horrível quanto o que aconteceu esta noite. para trás e para frente. — Neferet disse. Ela tinha algum direito de falar como "Alta Sacerdotisa" de Damien? Stevie Rae ficou ali. movendo-se para que ela ficasse entre Neferet e Jack e Damien. Neferet ignorou-a e agachou ao lado de Damien. mas Stevie Rae estava olhando dentro de seus olhos esmeralda e viu algo mexer ali que fez sua pele arrepiar. Ela não se 114 . — Não! Não! Não! Foi isso. Damien piscou cegamente para Neferet. Ele arrancou sua mão das dela. pegando sua mão e forçando-o a olhá-la. — Eu sou a Alta Sacerdotisa aqui. Stevie Rae podia sentir todos a observando. ele começou a chorar. — Damien. em silêncio e lutando com suas próprias inseguranças.

Ela não ia deixá-la aterrorizar o pobre Damien. Stevie Rae sentiu ódio atravessá-la. Erin... 115 . Stevie Rae. porque você não explica o que aconteceu aqui? Neferet sacudiu sua cabeça. A raiva era muita. — ela parou enquanto ouviu dois semelhantes suspiros de horror enquanto as gêmeas corriam. — Eu sinto pena por você.importava se o universo inteirinho não pudesse ver através da merda de Neferet. — Você sabe melhor que qualquer um desta terra o que aconteceu comigo. pegando sua mão. — O que aconteceu? Você está perguntando o que aconteceu? Como se fosse apenas uma coincidência Jack ser assassinado ao mesmo tempo em que você aparece de volta aqui na escola? — Stevie se moveu de volta para o lado de Damien. Stevie Rae começou a se mover para a frente de Neferet. Stark e eu. Nós não vamos acreditar que você é uma boa moça. Ela não pode se ajudar. parecendo triste e tragicamente bela. — Você pode enganar-ou-tratar o Alto Conselho cego-como-um-morcego. mas Damien e Zoey e. Então. Você costumava ser uma doce e amorosa caloura. Eu não sei o que aconteceu a você. Neste momento não havia nada que ela queria mais que envolver suas mãos em volta da garganta da vampyra e apertar e apertar e apertar até que ela não respirasse – não fosse mais uma ameaça. Seu corpo tremeu com a força dele. — Shaunee. Você pode até mesmo falar que algumas dessas boas pessoas acreditando que você ainda está do nosso lado.

então ela estava observando Neferet quando Dragon falou. Apenas fora da porta da casa de campo. — Ela não fez isso. — O que você quer dizer. Eu finalmente cedi a ela. — a voz de Damien estava agitada e ele falava em afiadas rajadas de palavras.Mas Damien não afrouxou seu aperto em sua mão. — Ela não foi responsável por esta morte. Stevie Rae se virou para Damien e puxou-o para seus braços. a deteve. Ela ficou me puxando de volta para lá. — Neferet estava conosco na Câmara do Conselho quando este horrível acidente aconteceu. Absolutamente ninguém. bem como o sussurro quebrado de Damien. Stevie Rae hesitou. Essa ligação de toque e confiança entre eles. — Ela me fez ficar preocupado. olhando para Damien. Porém ela viu o flash de vitória presunçoso que passou por seu rosto. rapidamente substituído por um experiente 116 . querido? — Eu estava muito longe. segurando-os firmemente. Então eu estava olhando. Stevie Rae não podia olhar para o corpo ferido do pobre Jack. Não havia ninguém perto dele. Enquanto ela fazia isso ela sentiu mais dois pares de braços envolvendo-os enquanto as gêmeas se juntavam a seu círculo. tocando gentilmente o cabelo de Jack. — Dragon disse solenemente. Duquesa não me deixou correr. Eu vi. — Eu vi Jack cair do topo da escada e sobre a espada. — Ele começou a chorar de novo. Eu vi acontecer e ela não fez isso.

tão rápido quanto este pensamento se formou. Eu não sei como. Zoey tem que voltar. 117 .olhar de tristeza e preocupação. e eu não posso provar isso agora. Ela o matou. Ela me ajudará a descobrir como expor Neferet. outro veio seguido: Zoey acreditaria em mim. Então. mas ela matou.

Loren Blake tinha sido um erro gigantesco. James Stark era totalmente diferente. — Quero dizer. O olhar de soslaio só me fez parecer míope. bem. — Eu suspirei. mas tinha sido um dia incomumente claro. Eu não parecia mais velha? Mais experiente? Mais sábia? Na verdade. — eu disse à árvore mais próxima. Stark e eu tínhamos feito aquilo. e é isso. — Então. — Eu não sinto nada diferente. O sol estava se pondo. eu. não. um dia frio na ilha e o céu ainda bastante do dramático coral e luz dourada que eu pude ver meu reflexo. Eu parecia como. então tecnicamente eu fiz isso uma vez antes. eu não devia parecer diferente agora que eu estou em um Relacionamento Real? — Eu olhei para o meu reflexo. exceto por me sentir mais próxima de Stark e meio que dolorida em locais inconfessáveis. — Ok. Eu me observei. — E Aphrodite provavelmente diria que isso me daria 118 . mas tinha sido uma coisa completamente diferente. como era o compromisso que tínhamos feito um ao outro.Zoey Então. — Andei até um pequeno riacho que borbulhava alegremente e olhei para baixo.

Não. — Acho que é por que não podemos fazer videoconferência via Skype com eles. Uma pequena pontada me atravessou enquanto me lembrava dizendo adeus a Aphrodite e Darius na noite anterior. — É a magia aqui. mas eu tentei fazer esta coisa de videoconferência com Nala. Jack e as Gêmeas também. Eu podia sentir alguns dos eu sinto falta deles serem diluídos pela serenidade da ilha de Sgiach. Mas eu sentia falta suficiente deles para voltar para o mundo real? O Suficiente para enfrentar tudo e prosseguir com a escola para possivelmente lutar com a Escuridão e Neferet? — Não. — E Nala. mas nosso abraço tinha sido apertado e genuíno. e mais do que uma pequena vaca sobre eu não voltar para Tulsa com ela. — Por que tendemos a sentir mais falta de nossos animais de estimação do que das pessoas? — Ela estava sorrindo enquanto se juntava a mim no riacho. Ela tinha sido previsivelmente sarcástica. você não sente. A risada de Sgiach era suave e musical. e eu sabia que sentiria falta dela. eu juro que ficaria para sempre aqui. eu sei que eu posso voltar ao castelo e falar com Stevie Rae.rugas também. Ela parece 119 . — Eu falei para o meu reflexo. Quero dizer. Eu já sentia falta dela. — Dizer tornou isso ainda mais verdadeiro. Se eu pudesse enviar para meu gato. Eu sentia falta de Stevie Rae e Damien.

gata de pelos longos preto e branco que eu estava apenas começando a conhecer. — Você está certa. me perguntando se meus movimentos um dia seriam tão graciosos e majestosos como os dela – e eu duvidei disso. Seria apenas questão de apresentar a carteira de vacinação para entrar em Skye. mas não próximos aos ouvidos de Sgiach. Nós duas rimos. — disse a rainha.apenas confusa e até mesmo mais descontente do que ela normalmente é. — Por mundo você quer dizer seu quarto? — Exatamente. absolutamente. Eu ri. — Não deixe Nala ouvir você dizendo isso. Vampyros conhecidos voam com animais de companhia. Eu me juntei a ela. — Se gatos entendessem tecnologia e tivessem polegares opostos. eles governariam o mundo. Ela sentou graciosamente e então deu um tapinha na área do tamanho de uma cadeira ao lado dela. Mab era o gigante de Sgiach. Stark e eu começamos a chamá-la de Gata Morta. Ela governa seu mundo. o que seria malditamente descontente. tipo. mil anos e a maioria estando apenas semi-consciente e mal se movendo na extremidade da cama da rainha. — Sgiach disse. e então a rainha caminhou até uma grande rocha coberta de musgos não muito longe do riacho. 120 . Mab acredita que ela governa seu mundo. Eu acho que ela tinha possivelmente. — Você pode enviar sua Nala para cá.

eu tenho internet. realmente não é bom para eles. Eventualmente. Eu suponho que tenha que voltar. Sim. Eu acho que eu perdi a energia e a absorção de jovens mentes. Ou pelo menos não até você e Stark chegarem. Eu sinto uma 121 . sério? — Sério. — Quanto mais tempo eu fico aqui. — Você se sentiria assim se a escola viesse até você? — O que você quer dizer? — Desde que você entrou em minha vida eu comecei a refletir sobre o mundo — ou melhor — em quão separada dele eu me tornei. eu tenho TV via satélite. É claro que isso significa que você precisa se comprometer de ficar aqui pelo menos vários meses. e então voltar outra vez. Eu olhei dentro dos olhos de Sgiach e disse exatamente o que eu estava pensando. E eu sei que passei por um monte de coisas ruins ultimamente. Mas eu não tenho novos seguidores. — não é como se Skye não fosse real e tudo. — Sua chegada aqui despertou algo que estava dormindo em minha ilha. então está bem pra mim dar uma pausa.— Uau. Gatos não viajam particularmente bem – e movê-los de um fuso horário para outro. — Sgiach olhou para longe de mim e profundamente no bosque. Eu não tenho Guerreiros estudantes e jovens Guardiões. — Eu me apressei quando vi a preocupação crescer em seu olhar. mais tenho a certeza de que não quero sair. mas eu sei que isto é provavelmente irresponsabilidade minha me esconder do mundo real assim. Mas eu ainda estou na escola. Quero dizer. Sim.

Talvez eu possa começar. — Mas então você se separou do Alto Conselho Vampyro. e. certo? — Correto. lentamente. eventualmente seus sucessores. Está na hora da House of Night de Skye aceitar sangue novo.mudança vindo no mundo. especialmente se eu tiver uma jovem Alta Sacerdotisa como uma de meus trainees. — Eu? Você quer dizer eu? — Sim. — A rainha encontrou meu olhar novamente. Houve um tempo que Skye treinou os melhores e mais brilhantes dos Filhos de Erebus. maior que a influência da ciência moderna e da tecnologia. Eu posso ignorar isso e deixar minha ilha voltar a dormir. e. Eu gostaria de ver onde esta conexão nos leva. a remendar esta separação. — 122 . Eu senti uma agitação de excitação. encontrar os desafios que isso pode trazer. Mas eu acho que eu podia enviar para fora uma Chamada de Guerreiros. Você e seu Guardião têm uma conexão com esta ilha. Skye permanecerá protegida e separada do mundo moderno. — Você retirará o feitiço de proteção? Seu sorriso foi irônico. na verdade. vivam. Muito obrigada. Ou eu posso me abrir para isso. — Eu escolhi permitir que minha ilha despertasse. enquanto meu sucessor viver. estou seriamente honrada. — Uau. talvez até mesmo se perder para as brumas do tempo – como Avalon e as Amazonas. espero. talvez nos tornar completamente separados do mundo e deus problemas. — Não enquanto eu viver.

é óbvio que você é magia. e você é basicamente esta ilha. — Haveria um lugar aqui para calouros que não são Guerreiros em formação? — Eu perguntei. — Você sabe. — Nós podemos discutir isso. Sgiach persuadiu. Tipo. — Eu me levantei e me movi a alguns metros de Sgiach. Seria mais como se eu tivesse me transferido para outra escola. não sabe. Você tem uma afinidade por cada um dos elementos. Quero dizer. Bem. — Eu tenho estado aqui por tanto tempo que muitos me vêem como a ilha. ar. Eu pensei sobre Damien e o resto do bando e me perguntei se eles pensariam sobre vir para Skye também. que esta ilha é rica em tradições mágicas que abrangem mais do que treinamento de Guerreiros e meus Guardiões? — Não. numa área coberta de musgos que estava meio que limpa de rochas. sim. mas eu sou mais uma cuidadora desta magia do que possuidora dela. Apenas chame-o para você e observe. jovem rainha. aí vai. pareceu tomar uma decisão. — O que você quer dizer? — Descubra por si mesma. — Sgiach parou. — Tente o primeiro elemento. Dei três profundas e limpas 123 . — Ok. Quando a incerteza me fez hesitar.Minha mente estava zumbindo! Se Skye se tornasse uma House of Night ativa não seria como se eu estivesse me escondendo de todos aqui. Estenda a mão e veja o que a ilha tem para lhe ensinar. e adicionou.

por favor. eles mudavam de forma – algumas vezes parecendo com lindas mulheres. O ar não apenas respondeu – ele me envolveu. Eles eram brilhantes e etéreos. Eu estava acostumada à brisa mexendo em torno de mim como um cachorrinho ansioso. Ele girou em torno de mim poderosamente. o que realmente deve ter sido louco porque o ar não é palpável. — Duendes do Ar. um pouco transparentes. mas toda a minha experiência com minhas afinidades não me preparou para o que aconteceu em seguida. — O que são eles? — Eu perguntei em voz baixa. que se acomodaram na palma de minha mão estendida. venha a mim. eu levantei minha mão e observei as folhas mudarem para brilhantes e coloridos beija-flores. no meio do impetuoso vento que surgiu para mim ao meu chamado. Por sua própria vontade. E esta ilha tem ambos. Eles preferem os bosques antigos e as velhas estradas. sentindo estranhamente palpável. — 124 .respirações. Eles costumam estar em todo lugar. Enquanto eu estava embasbacada para eles. Eu estava acostumada à resposta do elemento. estavam as formas de belos seres. estabelecendo a sensação familiar de estar concentrada. Ele ainda era invisível em toda parte. E então eu engasguei porque percebi que o ar tinha se tornado palpável! Flutuando em meu redor. algumas vezes parecendo com borboletas. e então eles mudaram e pareceram com a linda queda de folhas à deriva em seu próprio vento. Instintivamente eu virei meu rosto para o leste e chamei: — Ar. mas eles deixaram o mundo moderno.

eu não quero que eles causem um acidente. Eu olhei para Sgiach. Eu podia sentir o desconforto irradiando a partir deles. — Vocês rapazes devem deixar Sgiach vê-los – ela é um dos caras bons! Instantaneamente os duendes em volta de mim começaram a se agitar loucamente. — Eu raramente vejo os duendes do fogo. por favor. me desculpem! Eu estava só brincando. Fogo é terrivelmente sensível e volátil. duendes explodiram a natureza em volta de mim. mesmo aqui no bosque. Desta vez ela não precisou me persuadir ainda mais. — É seguro chamar os outros 125 .Sgiach sorriu e abriu sua própria mão para um elfo que tomou a forma de uma pequena mulher com asas de libélula e dançou. — Eu suspirei de alívio quando os duendes do fogo se acomodaram em uma vibração menos frenética. não! Diga a eles que você está brincando. tecendo dentro e fora de seus dedos. rapazes. — eu repreendi. Eu me virei para o sul e chamei. venha a mim! Como brilhantes fogos de artifício. — disse Sgiach. de verdade. Tente outro elemento. — Eles me lembram os fogos de Quatro de Julho! O sorriso de Sgiach combinou com o meu. Raramente há muitos deles em um lugar. Está tudo bem. — Oh. — Fogo. — Ei. — É bom ver que eles vêm pra você. Eu estou muito próxima da água e do ar – fogo quase nunca se mostra para mim. fazendo cócegas em meu corpo com o calor controlado de suas chamas e me fazendo rir. — Que vergonha.

é uma cidade fictícia criada por Tolkien. acariciando uma pequena criatura em forma de estrela que nadava em volta dela. — Espírito. me fazendo pensar em sereias e golfinhos. 126 . As árvores brilharam de alegria. Então eu virei no sentido horário para olhar o oeste. Eu virei para o norte. por favor. — Água. por favor. — Terra. e de seus antigos troncos retorcidos emergiram seres da floresta que me fizeram lembrar de coisas que deveriam estar em Valfenda 5 com os elfos de Tolkien – ou talvez até mesmo na selva de Avatar-3D. Desta vez Sgiach ofegou. também. venha a mim. Duendes escorregadios e frescos se esfregaram contra minha pele. — Eu dei mais três respirações limpas e estava certa que tinha novamente me concentrado.elementos? — É claro. — Eu nunca vi os cinco grupos 5 Valfenda: no original Rivendell. Eles brincaram ao redor. — Eu serei. — Sgiach disse. mesmo sem estar em um lugar rico em magia ancestral como este bosque. águas-vivas e cavalos marinhos. — E me achei banhada no elemento. venha a mim! — O bosque ganhou vida. — Isto é seriamente super legal! — Duendes da água são especialmente fortes em Skye. Sua afinidade é poderosa. apenas seja cuidadosa com o que você fala. brilhando com a iridescência da água. venha a mim. Eu coloquei minha atenção no centro de meu círculo improvisado e chamei o elemento final.

porém não entendi absolutamente nada. Eu não vacilei. — Venha aqui. Me dê sua mão. — Bom. falando palavras que eu senti mais do que ouvi. — Você quer experimentar mais? — Sgiach me perguntou. — Eu disse sem hesitação. ela jogou o sangue. mas antes que pudesse tocar o chão musgoso abaixo de nós. eu confio em você. — É claro. e então. já vivo com seres diáfanos. — Você confia em mim? — Sim. Isso machucará apenas por um instante. a rainha capturou as gotas escarlates. eu me aproximei de Sgiach e estendi minha mão para ela. — eu disse. espalhando 127 . Eu não me movi. então. e o brilho de seu sorriso. Isto é magnífico. ela roçou a dura e afiada unha de seu dedo indicador direito através da palma de minha mão. estava cheio com tal esplendor que de repente trouxe Nyx à mente. Mas eu suguei um monte de ar. ela deixou as gotas empoçarem. Sgiach virou minha mão e o sangue começou a gotejar dela. Todavia ela estava certa – isso machucava só por um instante. — Ohminhadeusa! Isto é incrível! O ar em volta de mim. Com um movimento extremamente rápido. — Cercada pelos duendes anciões que personificaram os elementos. Ela pegou minha mão direita na sua esquerda e virou para que minha palma ficasse para cima. Acumulando-as em sua própria mão.de duendes juntos como isso.

Eles não eram mais elementais etéreos. — Eu posso compartilhar isso com outros calouros? Se você permitir que eles venham aqui. eu peguei a mão da Rainha de Skye. O que meu sangue tocou se tornou realidade — vivos. fogo. — Isto é a magia ancestral. por um momento.em um círculo em volta de nós. eu não sei quem pode. terra e espírito. apenas tufos e rastros de ar. — Sgiach falou e então lentamente. água. pássaros e fadas. percebendo que meu sangue tinha parado de escorrer no instante que ela tinha jogado-o em nossa volta. Cada duende tocado pelas gotas de meu sangue. Porque se você não pode construir a ponte entre o mundo antigo e o moderno. ela inclinou sua cabeça em minha homenagem. E eles dançaram e celebraram. Zoey. Deixe-me saber que há esperança de que o 128 . Suas risadas pintaram o céu escurecido com alegria e magia. A realidade que seu sangue criou logo desaparecerá. Mas por agora. aproveite este momento. Completamente absorta na maravilha dos cinco elementos. — Sim. fez-se carne. Nenhum outro despertou as fadas. eu posso ensinar à nova geração como alcançar a magia ancestral? Ela sorriu para mim através de lágrimas que eu esperava que fossem de felicidade. tritões e ninfas da floresta. Você tocou coisas aqui que têm estado adormecidas por eras. Então algo verdadeiramente incrível aconteceu. jovem rainha. respirando. majestosamente. Nenhum outro foi capaz. Dance com eles.

eu devia ter prestado mais atenção ao perfil pontiagudo de chifres que eu vislumbrei enquanto eu rodopiava e saltava. Não durou muito tempo. Olhando para trás. Mas esta noite eu dancei em inocência pela novidade da magia ancestral revelada. Eu deveria ter mencionado sua presença para Sgiach. — Eu disse. *** — Você estava certa. ou pelo menos antecipado.mundo de hoje não esqueceu completamente o passado. Suas palavras funcionaram em mim como um incentivo. Eu deveria ter percebido a cor do pelo do touro e o brilho de seu olho. de braços dados com as fadas. eu comecei a dançar com as criaturas que meu sangue tinha solidificado. 129 . e. — Nós não podemos fazer algo para que eles possam ficar mais tempo? Eles parecem tão felizes por estarem reais. Muito poderia ter sido evitado. respirando com dificuldade enquanto eu sentava perto de Sgiach em sua pedra musgosa. em tempo para o som dos sinos e flautas e címbalos que eu ouvi de repente. alheia a quaisquer conseqüências mais desastrosas do que me sentir cansada e exausta e precisando de uma grande janta e umas boas oito horas de sono. se eu soubesse melhor.

eu sabia que encontraria vocês duas. é claro que eu trazer. eu posso chamá-los para mim. ou a aqueles que o manejam. neste momento sem entender porque no mundo eu iria querer deixar esta mágica e mística ilha. — Olá. Eu pisquei em surpresa. — E porque você alguma vez iria querer fazer isso? Eu ri com ela. meu Guardião. O sorriso de Sgiach cresceu e se tornou cálido.— As fadas são seres indescritíveis. confiança e intimidade. Então. — Huh. mesmo se eu for embora de Skye? Sgiach sorriu. — Você quer dizer que eles são leais a mim? — Eu acredito que são. se movendo para o lado da rainha. se eu tivesse seguido o som da tagarelice de mulheres. Ela o tocou apenas por um instante em seu forte antebraço. Você trouxe o arco e as flechas para ela? Os lábios de Seoras se torceram. embora eu seja uma aliada da água e do vento. Eles apenas devem obediência a seu elemento. assim como sou protetora e rainha desta ilha. — Aye. Seoras se juntou a nós no bosque. mas este toque estava cheio com muitas vidas de amor. — O antigo Guerreiro virou e eu pude ver que ele 130 . — Aye. embora eu não possa dizer com certeza visto que eu não tenho verdadeira afinidade a um elemento.

relutantemente. Não podia ser sua arma aqui também? Sgiach apenas olhou para mim. você aprendeu muito hoje. a sombra da magia que nós apenas experimentamos ainda refletia em seus olhos verdes. — Aye. E. — Ela sorriu em apreciação a ele antes de virar seu olhar para mim. — O que eu acho é que seu Stark não estará completo a menos que ele aceite seu dom dado pela Deusa. — Ele tem a claymore no Outromundo. Eu suspirei. — Você realmente acha que isto é uma boa idéia? — Eu perguntei a Sgiach. — Sgiach pegou o arco e as flechas de Seoras e ofereceu-os para mim. estendi minha mão para pegar o arco e a aljava de flechas dela. Seu Guardião precisa de uma lição para acreditar na magia e bons dons dados pela Deusa também. mas ele deve estar. — Zoey. — Seoras disse. — Se ser que ele non pode perder sua marca e seu 131 . A combinação de aljava de couro cheia com flechas de penas vermelhas estava pendurada em seu ombro. olhando de soslaio para o arco e as flechas. Ele esteve tempo demais sem eles. — Eu disse. — Eu disse. — Você não diria isso se você soubesse tudo que rolou junto desta coisa. — Ele não está realmente confortável com isso.segurava um intrincado arco curvo feito de madeira negra. — Pegue estes para Stark. — Bom.

— Eu sussurrei. — ele disse. cujos dons ser poderosos. ignora seus dons de sua Deusa e se desvia de seu caminho. — Sgiach explicou. de séculos de experiência. aye. — Como Neferet.significado. — Seoras disse. — Contou. ou um que enfrentar a Escuridão. — Como a Alta Sacerdotisa caída que maculou sua House of Night e causar a morte de seu Consorte. Algumas vezes isso apenas significa uma vida vazia e tão mundana quanto possível para um vampyro. o que acontece quando um dom dado pela Deusa para um Guardião é ignorado. então. ou um Guerreiro. tanto quanto a culpa que ele carregar pela morte de seu mentor. — Mas se ser um Guerreiro. — Ele te contou sobre isso. — Apesar de toda a verdade você deve saber que não é necessariamente tão terrível a escolha entre bem e mal quando um Guardião. — E você ainda acha que ele deve voltar a usar seu arco? — Não é tanto o que Seoras pensa quanto o fato do que ele sabe. — Sgiach disse. eu sei disso. este Guerreiro não poder sumir tão facilmente no 132 . foi tocado pela luta contra o mal — bem. — Seoras disse. — O que acontece? — A mesma coisa que acontecer se uma Alta Sacerdotisa tenta se afastar do caminho que sua Deusa abriu diante dela. — Aye.

indefinidamente. mas fazer com que ele use seu arco novamente não será fácil. não ter agora? Eu olhei de Seoras para Sgiach. e. Eles estavam certos.esquecimento. 133 . Nós tínhamos apenas decidido no dia anterior que nós ficaríamos aqui em Skye. E depois do que tinha acontecido com Sgiach e eu. — Eu disse. É melhor para o seu Guardião caminhar no caminho traçado para ele do que se esgueirar. a propósito? — O moço estar inquieto. — Ok. — Seoras disse. talvez. Eu senti isso em meu interior. você ter magia ancestral para chamar enquanto você está aqui em nossa ilha. — E Stark é ambos. mas sim quem ele ser. — Eu vejo seu ponto. — O que estar errado com ele non ser tanto onde ele está. — Seoras disse. Zoey. Onde ele está. — Eu o vi andando pela costa do castelo. — Ach. — Sgiach disse. Meu coração se apertou. Stark não podia se esconder dos dons que Nyx deu pra ele mais do que eu podia negar minha conexão com os cinco elementos. bem. ficar preso nas sombras. — Seoras disse. eu mal podia suportar pensar em ir embora. Continue a confiar em mim. eu o convencerei. — Mas ele parecia estar bem com a nossa permanência. — Realmente ele é. — Eu falei meus pensamentos em voz alta.

— Sgiach disse. mulher. — Vá até ele e ajude-o a se tornar completo novamente. — Como? — Eu perguntei. — Com um gentil empurrão em um movimento enxotando. o que Seoras quer dizer é que você achará a agitação de seu Guardião muito elevada embora ele seja um Guerreiro completo novamente. 134 . — E um Guerreiro completo usar todos os seus dons.— Huh? — Eu disse brilhantemente. mentalmente arranhei minha cabeça. — Ach. — Sgiach disse. Eu suspirei. e comecei a me dirigir ao litoral apenas me perguntando que diabos a palavras ach era. a rainha e seu Guardião me enviaram do bosque. — Zoey. use seu cérebro dado pela Deusa e descubra isto por si mesma. — Seoras disse peremptoriamente.

Ele tinha ficado mais alto de repente? E mais musculoso? Ele estava suando e respirando com dificuldade. inimigo. Eu me movi silenciosamente. de modo que era como um penhasco e totalmente imponente. Suas costas estavam viradas para mim e eu consegui observá-lo enquanto eu escolhia meu caminho através da costa para ele. O sol estava começando a se por. Ele segurava um grande escudo de couro em uma das mãos. desaguando na costa rochosa onde o edifício de Sgiach tinha sido construído. eu fiz meu caminho descendo a escada de pedra escorregadia que circulava em volta da base do castelo. levando meu tempo e apreciando a visão. mas eu estava feliz com as filas de tochas que se projetavam da base de pedra da fundação do castelo.Zoey Distraída pensando sobre Stark. Stark estava sozinho. e uma longa claymore na outra. e ele estava praticando golpes e defesas como se ele estivesse enfrentando um perigoso. porém invisível. permitindo que o céu retivesse algo de sua iluminação. e ele parecia 135 .

Eu vi o alerta de preocupação em seus olhos que só desapareceu quando eu sorri e acenei para ele. Ele me faz sentir segura. — ele disse em um realmente bom falso sotaque sulista. muito viril e como um perigoso-Guerreiroantigo em seu kilt. você parece. — Ei. Então seu olhar foi para o que eu estava segurando na mão que eu estava acenando. Eu me lembrei de como foi sentir seu corpo contra o meu na noite anterior. você parece sexy quando faz esta coisa de espada. para sempre. e meu estômago deu um estranho pequeno solavanco. — Oh. embora ele abrisse seus braços para mim. Z. Você parece. Eu poderia ficar aqui com ele. longe do resto do mundo. — Eu coloquei meu pior sotaque de falso sulista e pressionei as costas de minha mão em minha testa como se eu fosse desmaiar. e eu o amo. madame. Então 136 . Um arrepio passou por mim com o pensamento e eu estremeci. Neste momento Stark baixou sua guarda e se virou. — eu disse. Eu tenho que parecer intimidante. — Você realmente não é muito boa em sotaques. e seu sorriso de boas-vindas desapareceu. Eu estava praticamente morrendo de medo. e como tínhamos dormido agarradinhos.forte e muito. me abraçou e me deu um longo beijo. — Isto se chama treinamento. E eu não tenho que parecer sexy.

você sabe que eu não deveria atirar com isso. mulher. soando completamente como Seoras. Eu o beijei. — Fique bem. mas existe algo que você pode me ensinar. Eu estou pedindo para me ensinar como atirar. ter muito que eu poder ensinar a você agora. — Por que toda esta repentina vontade de aprender? — Bem. eu sei que é bobagem. Bem. — eu ergui o arco. se movendo para perto de mim. Nós vamos ficar um tempo aqui. e de repente eu sabia como começar a deixá-lo confortável com seu arco novamente. — Aye. — ele olhou maliciosamente. — Ei. mas eu na verdade não sei muito sobe isso. Eu estou falando sobre isso. — Zoe. eu posso tentar ensiná-la. — Mas se você quiser. Mas eu não estou te pedindo para atirar. mas seu sotaque de cavalheiro sulista fez meus joelhos enfraquecerem – e então suas palavras verdadeiramente atravessaram a neblina de luxúria que estava inflamando por ele. Você poderia me ensinar? Por favor? Stark deu um passo se afastando de mim. a menos que a coisa viva precise estar morta. Senhorita Zoey. faz sentido. — Não. 137 .ele pegou minha mão e segurou-a contra seu peito diretamente sobre seu coração. dando ao arco um olhar desconfiado. — Eu sempre pensei que arco e flecha era legal. eu estou sem esperanças quanto a sotaque. O que você não deve fazer é machucar algo que está vivo. Ok.

— Ok. Eu descansei minha mão em seu braço. você precisa se lembrar que isto é uma arma. — Nós não temos um alvo. Eu sorri para ele. — Não importa quão bonito isto seja. — Além disso. parecendo assombrado por memórias de seu passado. — eu disse. você é um Guerreiro. Você não cometerá os mesmos erros novamente. me mostre como isso funciona. — Algumas vezes enganos acontecem. tentando suavizar as coisas. — Eu levantei o elegante arco. Isto é muito pesado para mim. — ele disse. — Eu bati no escudo de couro usado 138 . zilhões de anos. Novamente. — Claro que temos. — Você é mais velho agora. Certo? — Certo. então eu levantei o arco novamente e continuei. Mais esperto. especialmente se eu estiver atirando. Enfim.certo? — Certo. isso é bonito. — Eu apontei para a claymore. — Se você atirar e tiver intenção de matar. Eu gostaria de aprender algum tipo de habilidade de Guerreiro. — E Guerreiros têm sido treinados aqui por. algo tipo. Isto pode matar. novamente. — Ele apenas me olhou sem falar. Nós estamos aqui. — Eu realmente gosto quando você admite que eu esteja certa.

Relutantemente. é claro. — Enquanto falava Stark começou a relaxar. Parecendo resignado e infeliz.que ele tinha deitado no chão quando eu cheguei. esticada. — E então você levanta o arco. com uma vermelha para cima desta forma. assim. — E as flechas ficam aqui. segurando a flecha entre seus primeiros dois dedos. Era óbvio que ele podia fazer de olhos fechados o que ele estava me mostrando – e fazer isso rápido e bem. ele caminhou uns passos para longe de nós. amontoando algumas pedras em volta até que o escudo ficou semi-inclinado entre duas das pedras. — Ele apoiou a flecha na lateral do arco. é claro. mas ele parou a 139 . ele pegou o arco e colocou a aljava com as flechas aos nossos pés. — Assim é como você segura o arco. apontou para baixo e para longe de nós. — Você a prende assim. Estas flechas são fáceis de saber de que forma preparar porque as penas pretas devem ser viradas assim. — Ele demonstrou segurando firme a corda enquanto eu observava. o que era uma das muitas razões de eu gostar dele começar a usar o kilt todo o tempo. — ele disse. — Ele demonstrou e eu chequei suas excelentes pernas. — Ele explicou o que eu deveria fazer. separadas com a distância aproximada dos quadris. puxe a corda para trás. Suas mãos conheciam o arco. em seguida ele voltou para mim. e conheciam a flecha. Eu vou tentar atirar nele – depois você apóia isso em pé e volte para cá fora de minha linha de tiro. — Plante suas pernas firmemente. — Apóie isso entre algumas rochas um pouco afastadas. e. — Oh.

Ele me encontrou no meio do caminho. Eu não acho que isso seja possível. — eu disse suavemente. — eu disse simplesmente. mas e pude sentir a tensão em seu corpo. Ele estava lá – real – no Outromundo. Você é bom. Quando você estiver pronta. Apenas mire no centro do escudo e me mostre como se faz. — Para sempre? Eu acho que não. — Ei. Não há nada vivo. — E você o derrotou. ainda tocando seu peito. Você lutou por ser bom. Você é meu Guerreiro. — Eu vi a parte mal de mim. — Zoey. Nosso beijo foi doce. Você precisa usar o arco porque é seu dom dado pela Deusa. Tenha cuidado ao curvar seu braço esquerdo ou você vai bater nele e conseguir uma contusão feia. Tente. Eu apoiei minha mão em seu peito e me inclinei para frente. nem mesmo remotamente vivo. ligado a ele. Isto ajudará a ajustar a distância e o vento. solte.demonstração. — Tente confiar em você mesmo tanto quanto eu confio em você. e você venceu. — Ele hesitou. o alvo é um escudo de couro. Z. Ele não está vivo. — Ele estendeu o arco para mim. — Mas eu não sou completamente bom. — ele disse. — Vá em frente. mas mire um pouco mais abaixo. meu Guardião. — Stark. eu não acho que eu deveria. — Mostre-me. Eu sei que você o usará inteligentemente. 140 . — Observe a flecha. Eu sei por que eu conheço você. parecendo totalmente frustrado.

Isso não faz de vocês parte das sombras da Escuridão – isso faz de vocês experientes nisso. Uma vez que ela tenha um pedaço de você. eu estou te dizendo – eu olho. possessiva. Eu acho que é diferente para todos os calouros vermelhos e até mesmo para Stevie Rae. e você optou. — eu disse firmemente. Você e o resto dos calouros vermelhos tiveram uma experiência que nós não tivemos. mas isso é diferente para mim. Nem mesmo eu. e é isso que você faz. então a tensão estava de volta em seu rosto. — Algumas vezes eu me preocupo que seja mais do que isso. Quero dizer. ela não deixa ir embora. Isso pode ser uma boa coisa se você usar seu conhecimento extra para lutar pelo bem. — Você brinca sobre isso. Ele sorriu pelo tempo de uma respiração.— Ei. Ele não pode vencer a Luz. — Não. Escuridão real. Uma vez que você conheça a Escuridão. Apenas um tipo de experiência diferente. — Não uma sombra. haverá sempre uma sombra em sua alma. 141 . ninguém é completamente bom. — Escuridão não tem nenhuma escolha se você opta pelo caminho da Deusa. se algum aluno inteligente deixar seu teste à mostra em geometria. olhando dentro de meus olhos como se ele estivesse à procura de uma verdade oculta. — ele disse devagar. — O que você quer dizer? — Escuridão é territorial.

Ele me beijou. seu bobo. Confie em si mesmo. E eu amo você. — Claro que sim. — eu disse. — É. está certo. — eu repeti. Guardião. gracioso e letal. — Uau. Stark continuou olhando em meus olhos como se ele estivesse agarrando uma corda salva-vidas. e então. Completamente. Você é maravilhoso. também. e com ele a tensão que tinha estado tão óbvia em seu corpo pareceu se esvair também. — eu disse. — Isto é maravilhoso. Zoey. Você não pode perder. Há um equilíbrio para as coisas. Ela acertou com finalidade o centro absoluto do alvo.— Mas eu não estou certo se a Luz pode alguma vez realmente vencer a Escuridão. — Contanto que você me veja como bom – contanto que você acredite em mim – eu posso confiar em mim mesmo porque eu confio em você. Ele deu um longo suspiro. Stark puxou para trás o arco e deixou a flecha voar. — Centro do alvo. Z. em um movimento que foi tão rápido. E você escolheu. — O que não quer dizer que você não pode escolher os lados. — Eu também amo você. Stark sorriu seu lindo e convencido sorriso. Z. Eu acertei o alvo morto. E isso é apenas um alvo. 142 .

dando-me tempo para seguir seus movimentos. — eu disse. — Oh. e enquanto nós soltamos a flecha. Você não está se posicionando corretamente. Fique de pé forte e orgulhosa. Eu costumava gastar um monte de flechas desta forma. ops. — Pense em si mesma como uma antiga rainha guerreira. droga. sim. — ele sussurrou. dividindo as duas anteriores. Mostre-me. Isto é definitivamente mais difícil do que parece. Eu tinha esquecido sobre isso. Eu aposto que não terei este problema. Juntos nós miramos o alvo. Ombros para trás! Queixo para cima! — Eu fiz como ele disse. minha vez. — Ele foi para trás de mim. — Fique forme e forte – concentrese. eu pude sentir a sacudida que se alastrou por seu corpo e meu e guiou a flecha para o centro mortal do alvo novamente. — Bem. 143 . E a segunda flecha dividiu a primeira no meio. Eu mostrarei a você.— Você vai me ensinar ou não? E desta vez não vá tão rápido. — Ele mirou e atirou mais devagar. Vá devagar. aqui. mas terminei atirando uma flecha curta e vendo-a escorregar nas pedras lisas e molhadas. — Aqui. Ok. — Sim. Eu tentei fazer como Stark tinha feito. e dentro do poderoso círculo de seus braços me senti transformar em alguém poderoso e majestoso. — Aqui. Suas mãos guiaram as minhas para puxar o arco esticado. encaixando seus braços sobre os meus e se aconchegando contra meu traseiro. claro.

Eu me virei e sorri para meu Guardião. — Eu também sinto isso. — É porque através dele você está ligado à Nyx. — ele disse. — Eu senti falta disso. — Eu o abracei e falei em seu peito. — Talvez eu possa recomeçar aqui. — Sgiach me disse que ela começará a abrir a ilha para Guerreiros novamente – e também para outros calouros com dons. E parece como se fosse assim sempre desde que eu senti esta segurança e felicidade. — eu disse. como calouros com afinidades especiais. isto é exatamente o que eu quis dizer. Você tem que usar. — Eu sei que você quer. — Eu quero ficar aqui. Você tem que usar isso. E eu estou com você. É especial. — Talvez aqui possamos nos livrar da Escuridão que Neferet e Kalona têm tentado trazer para nós. Este lugar parece diferente para mim. — Você sabe. Z. Eu quero mesmo. — O que você tem é mágico. Ela te deu seu dom. falando tão baixinho que eu tive que me esforçar para ouvi-lo. você quer dizer como afinidades pelos elementos? — É. Stark. — Eu sorri para Stark. — Eu andei para dentro de seus braços. Eu sempre estarei com você. De alguma forma eu sinto como se eu pertencesse a este lugar – como se nós pertencêssemos a este lugar. — Eu realmente não me sinto certo se não estiver ligado ao meu arco. — Oh. 144 . Stark acariciou meus cabelos e beijou o topo de minha cabeça.

Enrolada com ele na grande cama que eles compartilhavam. 145 . Ela está a salvo agora e eu sempre a manterei desta maneira. — Eu posso quase ouvir as engrenagens girando dentro de sua cabeça. ela acariciou seu pescoço e beijou sua bochecha. Z. e.Stark me segurou apertadamente. eu não sou expert. Eu fui até ela no Outromundo e me certifiquei que ela voltasse comigo. — Zoey disse. Eu fiz isso. mas faz sentido para mim que o que é importante é que você está tentando fazer o seu melhor para permanecer fiel à Nyx. Eu não vejo como o lugar que você está fazendo isso seja algo importante. Stark me abraçou então. ainda assustava-o tanto que sentia seu estômago doente. e eu senti os lugares agredidos e feridos dentro de mim começarem a aquecer. Z. — Você acha que poderia ser suficiente ter apenas uma parte do mundo a salvo da Escuridão? Isto seria ainda percorrer o caminho da Deusa mesmo se eu estiver apenas percorrendo-o aqui? — Bem. Eu realmente espero que sim. lentamente. eu comecei a me curar. — eu disse. você está pensando muito. — Eu espero que sim. — Ei. Quando Stark pensava em quão perto ele esteve de perdê-la. Stark Ele sentia Zoey malditamente bem em seus braços. — Eu entendo porque Sgiach não deixa este lugar. — Eu também.

Stark se apoiou em seu cotovelo e sorriu para ela. — Eu também! — Ela deu a ele um olhar e ele a beijou na testa. Estou sendo sério. com um som hesitante para sua voz. — Ele observou as bochechas dela ficarem rosadas e um pequeno sorriso escapou. 146 . — Pare com isso. A sobrancelha de Stark se levantou e ele teve que lutar para não abrir um sorriso gigante. humm. mas apenas próximo o suficiente para se certificar que ela realmente se sentia segura e feliz. realmente gosto quando você me toca. Z? Eu quero saber tudo. Mortalmente. Zoey mordeu seus lábios. — Eu suponho que isto seja realmente bom. — Ele disse com um tom de brincadeira. — Bem. eu estou sendo séria. — Você está brincando. — Você gosta disso? Stark então não pode deixar de rir. mas ao mesmo tempo Stark deu um pequeno empurrão mental e deslizou em volta apenas dos arredores da psiquê dela – não perto o bastante dos reais pensamentos dela para chateá-la com suas escutas. tudo bem. — Você está brincando. isso é bom. — Quer saber de uma coisa? — ela perguntou. Séria. — Ok. como vou saber? Eu não sou exatamente experiente — não como você. Quero dizer. certo? — Não. O que é? — Eu.— Sou eu quem é suposto ter as super habilidades psíquicas.

Ela sorriu para ele com tanto amor e confiança que ele pensou que seu coração podia bater fora de seu peito. 147 . E. Nunca até você. eu tive sexo antes. — Estar com você é além de impressionante. A última coisa que ele queria fazer era embaraçá-la ou fazê-la se sentir estranha sobre o que estava acontecendo entre eles. Zoey. e será minha última. eu nunca estive tão feliz em minha vida. — Ele acariciou sua bochecha corada. o que amorteceu seu riso.Agora suas bochechas estavam em chamas e ele pensou que ela parecia mega desconfortável. Você é mais experiente que eu sobre amor. você está errada.. — Quando ela começou a falar ele pressionou seu dedo contra seus lábios. me deixe dizer isso. — Não. — Você faria amor comigo de novo? — Ela sussurrou. Seu último pensamento antes que tudo desse errado foi. Você é minha primeira. — Ei.. Como resposta a ela Stark a segurou até mesmo mais perto e deu um longo e lento beijo. Mas eu nunca estive amando. Sim. Era apenas Zoey – poderia ser apenas Zoey para ele.

— ele falou a Rephaim. A cobertura significava toda a opulência que Neferet ansiava e a privacidade e o acesso ao telhado que ele requeria. Seu filho estava de pé diante de um dos vários conjuntos de grandes portas de vidro que davam para a enorme varanda. Rephaim virou da paisagem da cidade de Tulsa para seu 148 .Kalona Ele podia sentir Neferet se aproximar e se endureceu. treinando sua expressão e camuflando o ódio que ele tinha começado a sentir por ela com uma atitude cuidadosa de expectativa e comodidade. Kalona ia dar tempo ao tempo. — Ela teve um Imprint com você? A pergunta de Rephaim trouxe os pensamentos de Kalona de volta rapidamente. que era característica predominante do loft de cobertura que a Tsi Sgili tinha comprado. — Imprint? Neferet e eu? Que pergunta estranha para você me fazer. — Neferet se aproxima. Se havia uma coisa que o imortal entendia. era o poder da paciência.

— Rephaim disse. Kalona se inclinou para que ela pudesse pressionar seus lábios contra os dele. 149 . Sinuosa. Seu corpo só respondeu. com um deslizar que aqueles que eram menos informados acreditariam ser vampyrico. — Minha rainha. — Ninguém prova o sangue de um imortal. Neferet terminou o abraço. O sorriso de Neferet era perigosamente belo. As portas do elevador soaram um pouco antes de abrirem e Kalona virou a tempo de ver Neferet andar a passos largos através do chão de mármore brilhante. mudado. deixando que a língua dela entrasse em sua boca. Ele entendia que seu movimento tinha se convertido. — ele disse. ela envolveu um braço em volta do ombro dele e exerceu mais pressão do que o necessário. evoluído – exatamente como ela tinha se convertido. Tão abruptamente quanto tinha começado. — Você pode sentir sua aproximação. Eu assumo que ela provou seu sangue e vocês tiverem um Imprint. Obedientemente. Kalona conhecia de forma diferente. mudado e. aprofundando o beijo. — Rephaim. Ela movia-se graciosamente. eu pensei que você estivesse morto. Eu me curei e aguardei o retorno de meu pai. Olhando sobre o ombro dele ela disse. finalmente evoluído para um ser muito mais que vampyro. Ele deixou sua mente em branco. — Ferido. curvando-se respeitosamente para ela. não morto.pai.

de fato. — Como eu disse antes. Que ele fosse escravo de Neferet era ruim o bastante – que seu filho favorito fosse castigado e importunado por ela era intolerável. estes seres são irrelevantes para mim. — Não apenas calouros – Stevie Rae estava ali também. minha Rainha. ele tivesse alguma emoção que poderia ser classificada como humana. Eu respondi. — Rephaim disse. — Neferet disse. Se. É suposto que eu esteja banido do seu lado.Kalona pensou que embora as palavras de seu filho fossem apropriadas e respeitosas. Ali havia calouros que eram irrelevantes para mim. Kalona viu os olhos dela começarem a assumir uma tonalidade avermelhada. — Na verdade. eles assumirão que um 150 . — Ainda assim. apesar de sempre ter sido difícil ler Rephaim visto que seu aspecto de animal tende a mascarar qualquer emoção que ele tivesse. então eu não posso ser visto aqui. e eu não tolero erros. Ela viu você. havia algo sobre seu tom que estava fora. Se a multidão da House of Night local ouve rumores de um ser alado. — Escuridão chamou. foi um erro você ter permitido alguém saber que você está aqui. — Eu me informei que você se permitiu ser manchado por calouros da House of Night de Tulsa. A raiva se agitou dentro dele. pode funcionar a nosso favor que eles estejam avisados que Rephaim permanece em Tulsa.

— A morte do inocente deve causar seu retorno. A morte daquele garoto ridículo foi agradável. — Kalona disse suavemente. minha Rainha. A 151 . — Que lindo que você sentiu. e não haverá nenhum pensamento de mim. — Escuridão se deleitou nisso. Neferet levantou uma arqueada sobrancelha âmbar. meu amor alado. — Kalona disse. Embora eu esteja preocupada que isto possa ter o efeito oposto em Zoey. — Neferet abruptamente mudou o sujeito. Os olhos verdes de Neferet se estreitaram. — Aqueles idiotas na House of Night me disseram que ela se recusa a deixar Skye.Corvo Escarnecedor espreita à noite. — Rephaim disse. especialmente enquanto vocês dois trabalham para trazer a tratante caloura vermelha para mim. Ela não está dentro de meu alcance ali — e eu a quero muito dentro de meu alcance. isto pode incentivar sua decisão de ficar escondida naquela ilha. Em vez de fazê-la vir correndo de volta para seu fraco e queixoso grupo de amigos. — Como você diz. O sorriso de Neferet foi selvagem. — Eu quero Zoey de volta para Tulsa. — Talvez você deva ferir alguém mais perto de Zoey. — Um ponto bem aceito. — E como você sabe sobre esta morte? — Nós sentimos.

152 . — Você tem algo a acrescentar. — Ninguém pode violar as fronteiras do reino de Sgiach. — Kalona disse. Neferet espetou-o com seus olhos esmeralda. Alcance-a através de seus sonhos. você já violou uma fronteira aparentemente inviolável entrando no Outromundo de Nyx. — Você quer dizer como ninguém era capaz de violar as fronteiras do Reino de Nyx? — Rephaim disse. Rephaim. batendo levemente em seu queixo. — Pai. Deixe-a saber que ela não pode se esconder de você. a irritação fazendo sua voz dura e fria. Ela acredita que você não pode alcançá-la ali. — Kalona disse. mesmo depois da própria Deusa ter banido você. e o retorno de Neferet para sua House of Night devem ser o bastante para persuadir a Alta Sacerdotisa da reclusão. Um barulho estranho vindo de seu filho chamou a atenção de Kalona para Rephaim. — Você tem coragem de ser impertinente? — Faça seu ponto. não é verdade? — Rephaim perguntou. meu filho? — Zoey está se escondendo em Skye. e aquela miserável Aphrodite tornou-se próxima a ela também. — Nós não podemos. Use sua conexão com Zoey.Vermelha é como uma irmã para ela. — Verdade. Isto. — Neferet disse. a morte de seu amigo. — Neferet disse. considerando.

— Como você desejar. Elas precisam de uma lição para me mostrar o devido respeito. minha Rainha. eu farei isso usando Stevie Rae ou Aphrodite – ou talvez ambas. Rephaim. — Minha Rainha.. você não queria que eu procurasse os calouros vermelhos com Rephaim? — Não esta noite. Rephaim encontrou seu olhar. Faça isso. Ela é uma caloura! E a House of Night de Tulsa é minha.— Ela não é uma Alta Sacerdotisa. A gangue está cortando gargantas e drenando o sangue. Kalona.. as notícias locais dizem que houve ação de gangues próximo a Will Roger High School. — Ela deslizou uma unha vermelha para baixo até o peito de Kalona 153 . então é isso. Eu acredito que se nós seguirmos esta gangue acharemos os tratantes calouros vermelhos. Rephaim não falou. hesitou. Esta noite eu preciso de um serviço mais pessoal de você. e então ele também curvou sua cabeça e disse suavemente. eu me juntarei a você em nossa cama logo. Isto não provocou sua morte. enviando a seu filho um afiado olhar. — Kalona disse. Nós estivemos muito tempo afastados. então eu quero isto cortado. eu estou farta da conexão de seu pai com ela. — Como você desejar. — E agora eu irei me luxuriar naquela linda banheira de mármore no outro quarto. meu amor. não dela! — Neferet praticamente gritou. Discretamente. mas ele curvou sua cabeça em concordância. — Bom. Se for para Zoey desistir de Sgiach. — Não.

ela não fará.e ele teve que se forçar para não se afastar dela. como sempre. — Não por toda a eternidade. — E você estará em minha cama. Ele e Rephaim permaneceram imóveis e em silêncio por quase um minuto inteiro. Ela ainda exige que você fique afastado de Zoey. — ela disse. todavia. Com um cruel sorriso ela se virou e caminhou para o enorme aposento que ocupava metade da cobertura palaciana. sua voz estava grossa com raiva reprimida. fechando as portas duplas para o banheiro com uma dramática batida que Kalona pensou que soava muito parecido com um carcereiro fechando a porta da prisão. porque suas próximas palavras foram frias e duras. aguardando meu prazer. Quando o imortal finalmente falou. — Ela trata você como se você fosse seu servo. Ela deve ter visto algo de seu desejo de evitar o toque. — Kalona esfregou a mão sobre seu peito como se ele pudesse limpar o toque dela. — No momento ela faz. — Eu desagradei você? — Claro que não. entretanto. — Kalona disse severamente. Como você podia possivelmente me desagradar? Eu estarei pronto e disposto para você. e você tem estado ligado à donzela Cherokee que compartilha a alma dela por séculos! 154 . — Não há preço demasiadamente alto para pagar para quebrar a influência que ela tem sobre mim.

— Kalona parou. — A Tsi Sgili pode acreditar que comanda cada movimento meu. — Fraquezas podem ser encantadoras. ela não é onisciente. Ela não verá tudo. 155 . Ela não pode saber tudo. — Rephaim disse. mas não a capture ainda. — Exatamente. meu filho. — ele disse calmamente. — Meu filho. — A garota se esconde ali para evitar você. Isso pacificará Neferet. O que eu realmente desejo que você faça é procurar e observar Stevie Rae. Eu acredito que ela possa ter uso para nós. Observe-a cuidadosamente. — As enormes asas de Kalona mexeram-se inquietas. falando mais para si mesmo do que para seu filho. Eu acredito que os poderes dela estão ligados à Escuridão. mas embora ela pense nela mesma como uma deusa. vá para o céu noturno e acompanhe os calouros trapaceiros. Mostre a ela que seus poderes são muito grandes para isso. então ele riu. Se nós a observarmos por tempo o bastante descobriremos. — Rephaim disse. Ela precisa ter uma fraqueza. — Não. — Isso parece lógico. mas o som foi totalmente sem graça. quer a Tsi Sgili aprove isso ou não. refletindo sua agitação. — Eu acredito que você está correto. mas primeiro sua amizade com Zoey e com a House of Night tem que ser corrompida. Note aonde ela vai e o que ela faz.O desgosto na voz de seu filho era o reflexo dos próprios pensamentos de Kalona. — Eu não preciso da aprovação daquela criatura. Isso pode incentivar Zoey a deixar a antiga Ilha de Skye se ela entender que mesmo ali ela não pode escapar de sua conexão comigo.

Rephaim atravessou a varanda para o balcão tipo balaustrada que cercava a beira. — Eu. Mas não. eu não sou humano. se perguntando por sua expressão estranha.. — eu procurarei o reino dos sonhos e darei a Zoey – assim como a Neferet – uma lição de esconde-esconde. de fato. caçando. é claro. Vou pensar no que fazer com ela de lá. Pai. deslizando em preto e quase invisível no horizonte de Tulsa. — Sim. e então abriu suas enormes asas de ébano e mergulhou silenciosamente. apenas ache e observe a Vermelha.. — Rephaim disse. desejando que ele também pudesse pular do telhado do majestoso edifício chamado Mayo e deslizar no negro céu do predador. Pai? Kalona olhou para seu filho.. Suas fraquezas são difíceis de eu entender. pulou em sua borda plana. graciosamente. procurando. achando. como se falar disso fosse desagradável. Kalona observou-o abrir as portas duplas e andar para fora no telhado de pedra. — É claro. Kalona invejou Rephaim por um momento. Pai.— Encantadoras. — E enquanto eu espero a próxima ordem de Neferet. Talvez você tenha estado muito afastado do mundo que você não se lembra do poder de uma simples fraqueza humana. na noite. — Encantadoras. — Kalona disse com desdém. Esta noite haveria outro trabalho de caça que ele 156 .. — ele falou a palavra com um sorriso de escárnio.

não. se gratificante. A resposta da Deusa tinha cortado-o mais do que a claymore do Guardião Stark: — Se você alguma vez for digno de perdão você pode perguntar isso para mim. e assim matá-la. — Você pagará à minha filha o que você deve a ela. Não foi o desamparo que ele tinha conhecido quando os tentáculos da Besta tinham-no encarcerado. Ele já havia intercambiado com a Escuridão. A experiência não foi agradável. e então você retornará para o mundo e as conseqüências que o esperam lá. embora. Seu terror foi causado pela rejeição de Nyx.completaria. Até então. O terror então tinha sido o seu. Foi no mesmo momento em que seu espírito tinha sido banido do Outromundo e ele retornou para seu corpo. sob a direção do juramento de Neferet. Kalona estremeceu. de sua própria maneira. Não foi a dor que tinha sido tão desagradável. tinha sido capaz de controlá-lo – de capturar sua alma. — Você alguma vez me perdoará? — ele perguntou a ela. Terror pode ser gratificante. isto tenha sido ótimo. Este não o levaria para o céu. Por um instante ele se lembrou da última vez que ele tinha visto Zoey. de fato. causado por sua incapacidade de manter a alma de Zoey no Outromundo. selado pelo sangue dela e sua aceitação. mas ele nunca tinha dado a ela domínio sobre sua alma imortal. sabendo 157 . Escuridão. mas poderia também. — Mas o mais terrível golpe tinha sido dado com as próximas palavras dela.

Este tem sido meu caminho. olhando para seu filho. E então ela tinha abandonado-o para as garras da Escuridão. O cheiro parecia deslizar por debaixo da porta e encher o ar em volta dele como uma manta sufocante. O terror que o caráter definitivo do exílio causou o assombraria pela eternidade. Eu não pensarei sobre isso. feito especialmente para ela na House of Night de paris. banindo-o novamente sem um segundo olhar. — Não. — Kalona falou para o céu noturno. nem eu poderia querer retornar para minha vida como seu Guerreiro. estão proibidos de entrar em meu reino. uma vez mais. 158 . e Nyx não tinha sido fria e indiferente. fechou seu coração para Nyx. Quando ele tinha caído tinha sido sua escolha. assim como seu corpo.disso. seu espírito. Nyx não tem sido minha Deusa por séculos. Ele olhou para as portas duplas fechadas do banheiro. e os móveis de veludo. Isto era pior que a primeira vez. a reluzente barra de madeira. meu Guerreiro caído. e entrou no luxuoso aposento. para sempre o segundo para Erebus em seus olhos. através das quais ele podia ouvir a água correndo. enchendo a enorme banheira na qual Neferet amava tanto se deliciar. e então ele fechou a porta para a noite fria de janeiro e com isso. assim como faria este último vislumbre agridoce que ele teve de sua Deusa. passando as janelas com vitrais. Com propósito renovado o imortal atravessou a cobertura. as luminárias pendentes. Ele podia sentir o cheiro que ela sempre adicionava à água fervente. Foi diferente da segunda vez. do óleo que era uma mistura de jasmim que floresce à noite e cravo.

Não foi há tanto tempo que. Ela viria para ele. mas ao invés de pular do último andar e saborear o ar noturno. Kalona caminhou até o parapeito de pedra grossa que era decorado tão bem como era forte. Kalona rosnou.Desgostoso. Ele consideraria isso mais tarde. atraída por seu poder. fechando suas asas sobre ele. ela tinha estado encantada com ele. Mais tarde. procurá-lo-ia. uma vez mais. que acalmar Neferet. Kalona se virou e percorreu seus passos através da cobertura. achá-lo-ia ali. quando ela se dignasse a descer tão baixo a ponto de realmente olhar para ele. Ele ignorou a frieza da pedra debaixo dele e sentiu apenas a força do ilimitado céu sobre ele e a magia ancestral que 159 . Ele abriu suas enormes asas negras. O pensamento deu a ele algum prazer. Ele se perguntou brevemente se ele poderia decidir escravizá-la para ele quando ele quebrasse o domínio dela sobre sua alma. e engoliu em seco o ar puro e frio da noite. como um casulo. abriuo. o imortal deitou no piso de pedra. Sem hesitar ele foi para conjunto de portas de vidro mais próximo que dava para o telhado. sob o céu aberto. Agora o tempo era curto e ele tinha muito a fazer antes que ele tivesse. Ela puni-lo-ia por não estar em sua cama. esperando agradá-la como se ele fosse seu prostituto.

— Ache Zoey Redbird. — Leve meu espírito a ela. Kalona fechou seus olhos e devagar. Enquanto a respiração deixava-o. Não eram os tentáculos pegajosos da Escuridão que ele seguiu.flutuava livre e sedutora na noite. devagar. Nosso espírito se conhece muito bem. mas ao invés disso o turbilhão de energia que se escondia nas 160 . Kalona também liberou todos os pensamentos de Neferet. dentro de seus pulmões. Seus olhos – da cor de ônix.. Esta foi uma elevação suave – uma agradável sensação de voar que era familiar e aprazível.. seu corpo e seu espírito. — O fato de Kalona impor sua voz baixo não fez menor o comando enquanto ele conjurou de seu sangue e da noite um poder tão antigo que fez o mundo parecer jovem. E então ele atraiu para ele pensamentos de Zoey. respirou para dentro e para fora. Sua boca exuberante. tinha roubado sua alma. Se ela estiver no Reino dos Sonhos. Siga nossa conexão. A forte marca de seus antepassados Cherokee que informava-o suas características e assim lembrava-o da outra donzela cuja alma ela compartilhava e cujo corpo tinha uma vez capturado e confortadoo. Agora vá! Esta despedida de seu espírito não foi nada parecido com o que tinha acontecido quando a Escuridão. ela não pode se esconder de mim. Quando ele atraiu sua próxima respiração ele puxou.. ordenada por Neferet. o invisível poder que enchia a noite sobre a qual seu sangue imortal deuo autoridade..

Ela era. Se ela estava dormindo. surpreso de que o feitiço protetor que Sgiach tinha colocado na ilha há tanto tempo poderia dar até mesmo a ele uma pausa. O bosque não o impediu. As digitais da Deusa estavam sobre todo o lugar. Ele acharia Zoey ali. Ele hesitou rapidamente quando alcançou a Ilha de Skye. ele poderia seguir sua conexão e entrar no místico Reino dos 161 . O espírito liberado de Kalona moveu-se rapidamente e com objetivo para leste a uma velocidade incompreensível para uma mente mortal. uma vampyra poderosa. diante do castelo da rainha vampyra. Ele pensou que foi uma pena ela não ter respondido ao seu chamado no lugar de Neferet... mas firmemente. Então ele não perdeu mais tempo com pensamentos ociosos e seu espírito golpeou a barreira de Sgiach e deixou-o flutuar para baixo. Kalona se virou da verdejante prova da bênção de Nyx para alguém e permitiu que seu espírito fosse atraído para o castelo de Sgiach.ondulações entre as correntes do céu. Apenas causou a ele um agonizante momento de recordação. de fato. Assim como o bosque de Nyx que eu nunca verei novamente. Seu espírito deu uma pausa mais uma vez quando passou pelo bosque que crescia exuberante e profundo e próximo ao castelo da Grande Captora de Cabeças e seus Guardiões. lenta. Não proibiu-o de passar. Isso fez sua alma estremecer com a dor que transcendia do reino físico.

ele se concentrou no Reino dos Sonhos. sabendo que quando a cacofonia de cores da mudança realidades clareasse. Como os movimentos em um complexo jogo de xadrez. turvavam e ondulavam tudo em volta do mundo mortal. seus sentidos começaram a se estabilizar. o poder através do qual seu sangue imortal fez visível a ele as camadas de realidade que levantavam e mudavam. Enquanto ele passava sobre o terreno olhou com aprovação para as cabeças humanas e o óbvio estado de pronto-para-abatalha do antigo lugar. Usando sua visão da alma. completamente despreparado para o que aconteceu depois. e puxou esticado o fio da ligação que ele tinha seguido. e. era apenas mais uma rainha que tinha que ser capturada e então ele poderia ser livre. como se seu espírito tivesse se tornado grãos de areia sendo forçados a atravessar o estreito túnel de uma ampulheta.Sonhos. portanto. O que ele viu chocou-o tanto que ele quase perdeu a linha da 162 . nem era apenas espiritual. Ele sentiu um puxão estranho. Afundando através da espessa pedra cinza que estava manchada com o brilhante mármore da ilha. Ele precisava completar sua tarefa e forçar Zoey a voltar para a House of Night. Kalona estava relaxado e confiante. a sensacional lasca de realidade que não era completamente corpórea. Seu espírito se afundou mais e mais. Kalona considerou quanto ele preferiria estar vivendo ali ao invés da gaiola dourada da cobertura de Mayo em Tulsa. À primeira vista. ele poderia se juntar a Zoey ali.

Stark. E o sentido do tato retornou a ele. Com a respiração irregular. raciocinando em voz alta. Ela estava envolvida em seus braços. — Kalona disse o nome para a noite. Ele sacudiu sua cabeça em descrença. — Eu amo você também.viagem do espírito e foi sacudido de volta a seu corpo. flexível e quente. e começou a fazer amor com ele. Ela tocou seu rosto. mal ousando respirar. o sentido de audição de Kalona retornou. deixando os dedos permanecerem em seus lábios. Kalona se puxou para seus pés e encostou-se contra a balaustrada do telhado. Zoey sorriu para ele com uma expressão cheia de carinho e confiança. Seus quadris automaticamente levantaram para ela e ela fez um pequeno som de prazer enquanto seus olhos fechados vibraram e os lábios dela foram de encontro aos dele. pressionado contra ele. Ele olhou para Zoey. Exatamente antes de ela beijá-lo e ele se instalar profundamente dentro do corpo dela. Pelas sombras da realidade que o cercavam. — A conexão que eu segui não era a de Zoey. Kalona soube imediatamente que ele não tinha entrado no Reino dos Sonhos. A 163 . O sangue bombeou quente e rápido através de seu corpo. — ela disse. seu corpo nu. — Stark. O prazer foi tão inesperado – o choque tão intenso – que a conexão foi cortada.

permaneceu. obviamente. — No Outromundo eu soprei o espírito de minha alma imortal dentro dele. deixou cair para trás sua cabeça. um olhar de irritação em seu altivo rosto. — O sorriso que revelou o rosto do imortal foi tão feroz quanto seu furioso sangue. fechou seus olhos e imaginou cabelos olhos e pretos enquanto ela a fez chorar de prazer de novo e de novo. estou feliz. E eu estou aqui porque eu quero tomar você no telhado com o céu aberto estendendo-se acima de nós. — E agora eu tenho acesso ao Guardião e Guerreiro jurado de Zoey Redbird. — Ele caminhou até Neferet. Stark A primeira vez isso aconteceu tão rápido que Stark não 164 . carregou-a de volta para a grande varanda. — Ele entendeu. Mas este olhar rapidamente mudou quando ela olhou para seu corpo completamente excitado. — Eu não sou divertido. Alguma parte do espírito.conexão era de Stark. e então se sentiu um idiota por não prever o que tinha acontecido. — Kalona abriu suas asas. e deu sua triunfante gargalhada na noite. — O que é tão divertido e porque você não está me esperando na minha cama? Kalona virou para ver Neferet parada nua na porta da suíte. levantou-a.

Então havia os garrons6. Stark devia saber. totalmente. Aqui em Skye.jpg 165 . mas os garrons das terras altas eram animais maravilhosos. Suas entranhas disseram-no que algo tinha dado errado. não importa o quão legal isso era.pode estar certo. Havia merda acontecendo constantemente – treinamento e manutenção do castelo. absolutamente certo. http://www. O castelo era incrível. muito errado. mesmo que isso tenha sido só por uns poucos minutos. negociações com habitantes locais e tal. Sgiach e Seoras e o resto dos Guerreiros eram ótimos. e quando ele fez alguns comentários improvisados que. poderia ter soado como reclamação. que isso tinha acontecido de fato. Mas ele devia ter ouvido seus instintos. Seoras e alguns outros velhos Guerreiros 6 Garrons: uma raça de cavalos. mas Stark era realmente um solitário.ardverikie. alguém estava sempre por perto. conta que ele se associou com Seoras.com/assets/horses. Ele passou a maior parte daquela noite empurrando isso. Só porque o locar foi tirado do mundo "real" não o tornava menos ativo. Ele nunca tinha sido realmente um garoto de cavalos. o que queria dizer que ele era mais ou menos o escravo/servente garoto/traste para comédia do velho cara. claro. Eles conversaram e riram e basicamente tiveram um bom momento a sós. E isso sem levar e. mesmo se eles pareciam produzir uma montoeira de merda de cavalo que era totalmente fora de proporção pra seu tamanho. Ele estava na cama com Zoey.

ele estava seriamente feliz de estar sozinho com Z. Era como se em algum lugar dentro dele. Ele tinha apenas falado que a amava. E isso era bizarro como o inferno porque ele e Z tinham estado se beijando e mais – muito mais – por um tempo. tinha sido mais do que um bocado difícil para ele pensar. Ela o beijou então. cabeça raspada. Então ele começou a fazer amor com Z e havia uma sensação crepitante de espanto. Eles não estavam ainda no Outromundo. havia um cara que estava totalmente surpreso com o que estava acontecendo entre ele e Z. Ele se sentiu chocado. e Z tinha sorrido para ele. E havia a estranha sensação de choque que sacudiu todas as suas terminações nervosas. Isto tinha acontecido entre os profundos e quentes beijos que fizeram-no sentir como se fosse explodir. pobre pequenina Mary com doces e suaves mãos de moça. e barba cor de gengibre tinham começado a chamá-lo de Ach. E isso tinha ido embora tão rapidamente quanto começou. mas separado dele. Sem precisar dizer. Ela cheirava tão malditamente bem e senti-a tão malditamente bem que ele teve que ficar se lembrando que isto não era um sonho. mas tudo se intensificou quando ele tocou Zoey.com sotaque irlandês. Isto parecia estranho. e. Ele se sentia mais pesado e estranhamente forte. De repente algo dentro dele havia mudado. deixando Z em seus 166 . mas ele sabia que algo estava fora. Isto era real e Zoey era sua. como de costume quando Z o beijava.

Depois Stark tentou recordar o que parecia tão estranho – o que aborreceu-o muito. Mas na hora em que o sol estava nascendo. corpo e alma era ela.. Depois de tudo. por que ele devia se preocupar? Zoey estava escondida em segurança em seus braços. e isso apenas não parecia mais tão importante.braços. 167 .. fundindo-o de modo que a única coisa enchendo seu coração mente. ele estava mergulhando em um feliz e exausto sono. só ela.

Rephaim
O Corvo Escarnecedor se deixou cair do telhado do edifício Mayo, de dezessete andares. Asas estendidas, ele subiu sobre o centro da cidade, sua plumagem negra tornando-o quase invisível. Como se humanos alguma vez olhassem para cima – pobres criaturas terrestres. Estranho que apesar de Stevie Rae ser humana, ele nunca pensava nela como uma parte do resto da horda patética e sem asas. Stevie Rae... Seu vôo vacilou. Sua velocidade diminuiu. Não. Não pense nela agora. Eu tenho que estar bem longe primeiro e ter a certeza de que os meus pensamentos são meus mesmo. Pai não precisa pensar que algo está errado. E Neferet não pode nunca, nunca saber. Rephaim fechou sua mente para tudo exceto o céu noturno e propositalmente fez um longo e lento círculo, assegurandose de que Kalona não tinha mudado de opinião e desafiado Neferet para se juntar a ele. Quando ele percebeu que ele tinha a noite só para si, ele se posicionou de modo que se dirigia para o nordeste em uma trajetória de vôo que o levaria

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primeiro para o antigo depósito de Tulsa e depois para a Will Rogers High School e para a cena da suposta violência de gangues que tinha recentemente assolado aquela parte da cidade. Ele concordava com Neferet de que a causa dos ataques era mais como os trapaceiros calouros vermelhos. Isto era tudo no qual ele concordava com Neferet, todavia. Rephaim voou silenciosamente e rapidamente ao prédio do depósito abandonado. Circulando-o, ele usou sua visão aguçada para procurar até mesmo uma lufada de movimento que pudesse trair a presença de algum vampyro ou calouro, vermelho ou azul. Ele estudou o prédio com uma estranha mistura de antecipação e relutância. O que ele faria se Stevie Rae tivesse voltado e recuperado o porão e a série labiríntica de túneis sob ele para seus calouros? Ele seria capaz de permanecer em silêncio e invisível no céu noturno, ou ele se deixaria ser descoberto por ela? Antes que ele pudesse formular uma resposta a verdade veio a ele: ele não teria que tomar esta decisão. Stevie Rae não estava ali no depósito. Ele saberia se ela estivesse perto. O conhecimento se estabeleceu sobre ele como uma mortalha, e com uma longa exalação Rephaim mergulhou no telhado do depósito. Finalmente completamente sozinho, ele se permitiu pensar na terrível avalanche de eventos que começaram este dia. Rephaim dobrou com força suas asas nas costas e andou a passos largos.

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A Tsi Sgili estava tecendo a teia do destino que poderia revelar o mundo de Rephaim. Pai estava caminhando para usar Stevie Rae em sua guerra com Neferet pelo domínio sobre seu espírito. Pai poderia usar qualquer um para vencer esta guerra. No momento seguinte em que Rephaim teve este pensamento ele instantaneamente rejeitou-o, automaticamente reagindo como ele teria antes de Stevie Rae ter entrado em sua vida. — Entrado em minha vida? — Rephaim riu sem humor. — Está mais como se ela tivesse entrado em minha alma e meu corpo. — Ele parou seu caminhar, lembrando-se de como era sentir o belo e puro poder da terra fluindo e curando-o. Ele sacudiu sua cabeça. — Não para mim, — ele disse para a noite. — Meu lugar não é com ela; é impossível. Meu lugar é onde sempre foi, com meu pai na Escuridão. Rephaim olhou para suas mãos, descansando sobre a ponta enferrujada de uma grade de metal. Ele não era homem ou vampyro, imortal ou humano. Ele era um monstro. Mas isso significava que ele podia assistir friamente enquanto Stevie Rae era usada por seu pai e abusada pela Tsi Sgili? Ou pior, ele podia ter parte em sua captura? Ela não me trairia. Mesmo se eu capturá-la, Stevie Rae não trairia nossa ligação. Ainda olhando para suas mãos, Rephaim percebeu onde ele estava parado, em que grade sua não estava segurando, e ele recuou. Foi aqui que os renegados calouros vermelhos tinham aprisionado-os — aqui que Stevie Rae quase perdeu sua vida — e aqui que ela tinha estado tão mortalmente ferida

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que ele tinha permitido-a de beber dele... ter um Imprint com ele... — Por todos os deuses, se eu apenas pudesse voltar atrás! — ele gritou para o céu. As palavras ecoaram em volta dele, repetindo, zombando. Seus ombros caíram e sua cabeça se curvou enquanto sua mão alisava a superfície da bruta grade de ferro. — O que eu devia fazer? — Rephaim sussurrou a pergunta. Nenhuma resposta veio, mas ele não esperava uma. Ao invés disso ele retirou seu toque do ferro e se recompôs. — Eu farei o que eu sempre fiz. Seguirei as ordens de meu pai. Se eu puder fazer isso, e, ao menos em uma pequena escala proteger Stevie Rae, então que assim seja. Se eu não posso protegê-la, então que assim seja. Meu caminho foi escolhido em minha concepção. Eu não posso me desviar dele agora. — Suas palavras soaram tão frias quanto a noite de janeiro, mas seu coração estava quente, como se o que ele tinha dito fez seu sangue ferver no centro de seu corpo. Sem mais hesitação, Rephaim saltou do telhado do depósito e continuou em sua rota leste, voando poucos quilômetros para o centro da Will Rogers High School. O prédio principal estava situado em uma pequena elevação ao lado de um campo aberto. Era grande e retangular e feito de tijolos coloridos que pareciam areia na luz da lua. Ele foi atraído para a parte central da estrutura, a primeira de duas grandes e esculpidas torres que se elevavam dele. Foi ali que ele pousou. Foi também onde ele imediatamente assumiu uma

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postura defensiva. Ele podia cheirá-los. O cheiro dos renegados calouros vermelhos estava em todo o lugar. Movendo-se furtivamente, Rephaim se posicionou para que pudesse espiar o terreno na frente da escola. Ele viu umas poucas árvores, grandes e pequenas, uma longa extensão de gramado, e nada mais. Rephaim esperou. Não demorou muito. Ele sabia que não demoraria. O amanhecer estava muito próximo. Então ele esperava ver os calouros — ele só não esperava vê-los caminhar ousadamente para a porta da frente da escola, fedendo a sangue fresco e comandados pelo recentemente Mudado Dallas. Nicole estava envolvida nele. Aquele grande pateta Kurtis obviamente pensou que ele era algum tipo de guarda-costas porque enquanto Dallas pressionava sua mão contra uma das portas de ferro de cor ferrugem, o superdesenvolvido calouro parou na ponta dos degraus de concreto, olhando para fora e segurando uma arma como se ele pensasse que ele sabia o que fazer com ela. Rephaim sacudiu sua cabeça em desgosto. Kurtis não olhou para cima. Nenhum dos calouros, ou nem mesmo Dallas, olharam para cima. Ele não era mais a criatura quebrada que eles capturaram e usaram; eles não tinham idéia de quão patéticos e vulneráveis eles eram de seu ataque. Mas Rephaim não atacou. Ele esperou e observou. Houve um som crepitante e Nicole se agarrou brevemente

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contra Dallas. — Oh, sim, baby! Faça sua magia. — Sua voz se elevou na noite enquanto Dallas ria e abria a porta não muito trancada ou com alarme. — Vamos, — Dalas disse a Nicole, parecendo mais velho e mais duro que Rephaim se lembrava. — O amanhecer está próximo e há algo que vocês precisam cuidar antes do sol nascer. Nicole esfregou sua mão na frente de sua calça enquanto o resto dos calouros vermelhos ria. — Então vamos até os túneis do porão assim eu posso caminhar nisso. Ela levou os calouros para dentro da escola. Dallas esperou do lado de fora até que eles estivessem todos dentro, então seguiu-os, fechando a porta. Em outro momento Rephaim ouviu um som crepitante como antes e então tudo ficou quieto. E quando, no momento seguinte, o guarda de segurança dirigiu preguiçosamente por ali, tudo ainda estava calmo. Ele, também, não olhou para cima para ver o enorme Corvo Escarnecedor agachado no topo da torre da escola. Quando o guarda dirigiu para longe Rephaim saltou para a noite, sua mente zumbindo acompanhando as batidas de suas asas. Dallas estava liderando os renegados calouros vermelhos. Ele estava controlando a magia moderna e seu mundo e isso talvez o permitisse acesso aos prédios. Will Rogers High School era onde eles estavam fazendo seu ninho.

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Stevie Rae iria querer saber disso. Ela iria precisar saber disso. Ela ainda se sentia responsável por eles, mesmo embora eles tivessem tentado matá-la. E Dallas, o que ela ainda sentia por ele? Apenas pensar em vê-la nos braços de Dallas fazia-o ficar com raiva. Mas ela tinha escolhido ele acima de Dallas. Simples e completamente. Não que isso fizesse alguma diferença agora. Foi então que Rephaim percebeu que a direção que ele estava voando era muito longe do sul para levá-lo de volta ao edifício Mayo. Ao invés disso ele estava deslizando sobre o centro de Tulsa, passando pela vagamente acesa abadia das freiras Beneditinas, cortando a Utica Square, e, silenciosamente se aproximando da parede de pedra – que protegia o campus. Seu vôo vacilou. Vampyros podiam olhar para cima. Rephaim bateu suas asas contra o céu noturno, se elevando para cima e para cima. Então, muito alto para ser facilmente visto, ele contornou o campus, mergulhando silenciosamente do lado de fora da parede leste em uma poça de sombras entre os postes. Dali ele se moveu de sombra em sombra, usando a escuridão de suas penas para misturá-lo à noite. Ele ouviu um estranho uivo antes de chegar à parede. Era um som cheio de desespero e desgosto que cortou até mesmo ele aos ossos. O que está fazendo este uivo terrível? Ele soube a resposta quase tão rápido quanto ele formulou

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o pensamento. A cadela. A cadela de Stark. Durante uma de suas crises de falar sem parar, Stevie Rae tinha dito a ele como um de seus amigos, o garoto chamado Jack, tinha mais ou menos tomado posse da cadela de Stark enquanto ele se transformava num calouro vermelho, e o quão próximos o garoto e a cadela tinham se tornado e ela pensava que era uma boa coisa para ambos porque a cadela era muito esperta e Jack era muito doce. Enquanto ele se lembrava das palavras de Stevie Rae, tudo se encaixou no lugar. No momento em que ele alcançou os limites da escola e ouviu o choro que acompanhava o terrível uivo, Rephaim soube o que ele veria quando ele cuidadosamente e silenciosamente escalou a parede e espiou a cena de devastação diante dele. Ele olhou. Ele não pôde parar a si mesmo. Ele queria ver Stevie Rae — apenas vê-la. Depois de tudo, ele não poderia fazer nada exceto olhá-la — Rephaim definitivamente não podia permitir que algum dos vampyros o vissem. Ele estava certo; o inocente ao qual o sangue havia pago a dívida de Neferet para Escuridão tinha sido o amigo de Stevie Rae, Jack. Sob a árvore quebrada pela qual Kalona tinha escapado de sua prisão na terra, um menino ajoelhou-se, soluçando "Jack!" de novo e de novo ao lado da cadela no meio da grama ensangüentada. O corpo não estava mais lá, mas a poça de sangue estava. Rephaim se perguntou se alguém mais seria capaz de detectar o fato de que havia muito menos sangue do que deveria. Escuridão tinha se alimentado intensamente do

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Ele observou-a se agachar ao lado da grande cadela. Deixe Cameron ajudá-la. Ao lado do menino chorando. — Damien. Os três estavam sozinhos. O felino instantaneamente começou a se esfregar contra a cadela. parou silenciosamente. Escavando o bolso de sua calça jeans. preocupação. — Stevie Rae olhou para cima para o Mestre de Espadas. Foi tão bom vê-la que Rephaim quase se esqueceu de respirar. 176 . e dor todos misturados nele. — Boa garota.presente de Neferet. você tem que parar com isso agora. Era realmente uma coisa boa que ela não estivesse ali — talvez ela não o tivesse visto – quando uma onda de sentimentos invadiu-o: tristeza. com seus braços cheios com um grande gato cor de trigo. Ela voltou sua atenção para o garoto chorando. sua mão no ombro dele. querido. e entregou para ele. Rephaim piscou em surpresa quando a cadela de fato se aquietou e começou a lamber o gato. colocando o gato entre suas pernas. o Mestre de Espadas da escola. como se ele estivesse tentando amenizar sua dor. Stevie Rae não estava ali. Então. Stevie Rae correu para o trio de luto. Rephaim estava tentando se convencer que era melhor assim. Dragon Lankford. Você vai ficar doente. Rephaim o viu acenar quase imperceptivelmente. — Sua voz distintamente acentuada inundou-o como uma chuva de primavera no deserto. ela puxou pra fora um maço de tecido. você precisa parar com isso agora também. — Duquesa.

— Uma parte da tristeza passará. Damien olhou para ela com olhos assombrados. — Eu sei que você não se importa. — Damien tinha parado de chorar. Jack está lá agora. Stevie Rae. — Eu não consigo pensar agora. querido. Quando você puder pensar de novo. você poderá achar um fio da Deusa dentro de você. Stevie Rae tocou sua bochecha. — Stevie Rae disse firmemente. Lembre-se que há um Outromundo que nós podemos todos compartilhar. Além disso. Jack ficaria realmente chateado se ele visse você assim. — Você tem sido capaz de fazer isso? Isso fez a perda de 177 . mas seu gato precisa de você. — Eu não acredito nisso por nenhum segundo. — Eu nã-não me importo. Em uma voz trêmula ele disse. nem mesmo você acredita. mas sua voz soava terrível. — E se você realmente pensar sobre isso. — O suficiente de modo que você será capaz de pensar outra vez. — Certo. — Dragon disse em uma voz que soou tão quebrada quanto a de Damien. — Damien olhou de Stevie Rae para o Mestre de Espadas.Damien pegou o tecido e limpou rapidamente seu rosto. Tudo que eu posso fazer é sentir. — Jack não me verá novamente. e Duquesa também. Siga o fio. Algum dia você o verá novamente lá. Ouça Dragon. Pareceu para Rephaim que ele podia ouvir o coração do garoto quebrando dentro dele.

Exatamente agora eu ainda estou procurando o fio de nossa Deusa. As emoções dela o engoliram como se ela tivesse propositalmente dirigido-as para ele. Ele podia quase literalmente ver o buraco vazio que a ausência de sua companheira tinha deixado em sua vida. sentiu remorso por suas ações. seus olhares se fixaram. Eu a matei sem nenhum pensamento por alguém ou ninguém exceto minha necessidade de seguir o Pai. ele olhou de Dragon para a vampyra com quem ele tivera um Imprint. Anastasia Lankford. Ela era companheira de Dragon. algum movimento. Ele tinha matado a professora de feitiços e rituais. fazer sua oferta. mas ele soube quando o olhar de Stevie Rae encontrou-o. Ele tinha feito isso tão friamente. 178 . aborrecimento por ter sido retardado pelo curto tempo que tinha tomado para dominar e destruí-la. Lentamente. pela primeira vez em seus séculos de longa vida. Ele não pensou que fizera algum som. talvez. com absoluta ausência de quaisquer sentimentos exceto. Rephaim sentiu um terrível enjôo dentro dele conforme percebeu que ele tinha causado a dor que o Mestre de Espadas estava sentindo. Ele carregava sua dor como uma capa o envolvendo. E Rephaim. Seus olhos se encontraram.Anastasia mais fácil? — Nada faz perdê-la mais fácil. Rephaim não pôde parar de olhar para o Mestre de Espadas. Eu sou um monstro.

Coisas ruins estão ainda estão espreitando em volta daqui. — Ela falou para o garoto ajoelhado. — Eu quero que você e Duquesa venham comigo. de um lado para o outro. Ele tentou telegrafar sua própria tristeza para ele. incerto se ele estava negando a raiva dela. desejando que as sombras e a noite o encobrissem. Vocês precisam ficar longe deste lugar. esperando que de alguma forma ela fosse capaz de entender o quanto ele sentia falta dela e o quão triste ele estava por ter alguma parte no luto que ela estava experimentando. sentiu o choque dela ao vê-lo. Isso deixou-o ruborizado e quase envergonhado. 179 . gravada. mas vamos dar o fora daqui do mesmo jeito. Então a raiva socou-o com tamanha força que Rephaim quase perdeu seu agarre na parede de pedra. — Manchada. Vamos. irresgatável. — O que é isso? O que há ali? — Dragon perguntou.Primeiro. Escuridão. — Meu instinto diz que não há nada digno de levantar sua espada. mas seu olhou nunca deixou o de Rephaim. Então ele sentiu sua tristeza — profunda. Coisas ruins aconteceram aqui. Eu posso sentir. ou a razão para isso. A resposta do Mestre de Espadas foi rápida. Agora. dolorosa. — Então ela virou de costas para ele com desdém. Damien. Ele sacudiu sua cabeça de um lado para o outro. — Escuridão. — Stevie Rae ainda estava olhando para ele quando ela falou esta simples palavra como se estivesse apunhalando seu coração. Seus olhos varreram a área e Rephaim congelou.

. e então conduzir ele. no fundo de seu coração. Ele será uma força a ser considerada no futuro. mas ele era aliado com as forças que mataram... Mas ódio? Ela realmente o odiava? Ele não sabia ao certo. — Dragon disse. o gato. O que ela será? Será que ela realmente me odeia? Será que ela me rejeita totalmente? Ele vasculhou os sentimentos dela enquanto observava-a pegar a mão de Damien e ajudá-lo a se levantar. A umidade do gelado céu noturno se misturou com suas lágrimas enquanto o rosto de Rephaim era banhado pela luz da lua e pelas perdas. Ele certamente sentiu a raiva e a tristeza dela. Eu mereço seu ódio. que ele merecia seu ódio. Isso é tudo o que eu sei ser. Eu sou filho de meu pai. Não. Ele deu um início de uma corrida e pulou no céu. A ladainha batia em sua mente ao mesmo tempo em que os golpes de suas asas. Rephaim reconheceu a si mesmo. Depois que Stevie Rae se foi Rephaim se puxou para o topo da parede.. Seu próprio desespero e luto se juntaram com o eco da tristeza e raiva de Stevie Rae. a cadela. mas Rephaim acreditou. e Dragon para longe em direção aos dormitórios. É minha única opção. ele não tinha matado Jack. ele circulou em volta do cauteloso campus e se dirigiu de volta para o telhado do edifício Mayo. 180 .— Concordo.. e ele entendeu aqueles sentimentos. eu mereço seu ódio. Batendo suas enormes asas contra a noite. E Stevie Rae? Sua Stevie Rae.. eu mereço seu ódio. embora Rephaim tenha ouvido relutância em sua voz.

— Então ela a seguiu para fora do quarto e fechou a porta suavemente atrás delas. apenas uns minutos antes. Cameron. Stevie Rae apontou seu dedo de Aphrodite para o corredor. Vou falar baixo. — Certo. Garoto. Stevie Rae cruzou seus braços e se plantou no chão. pelo amor do saco plástico! Você está me dizendo que ninguém ligou pra Zoey? — Aphrodite disse. com um aperto que talvez fosse mais firme que o necessário. guiou-a para a porta do dormitório de Damien. 181 .Stevie Rae — Oh. muito menos espalhafatosamente. Aphrodite zombou. — Stevie Rae sussurrou ferozmente. — ela murmurou. e gato tinham finalmente. Na soleira da porta ela parou e ambas olharam para trás para a cama. Stevie Rae pegou Aphrodite pelo braço. e. — E mantenha sua maldita voz baixa aqui também. cadela. Silenciosamente. onde Damien estava curvado com Duquesa e seu gato. — agora. — Fora. Jack está morto e ninguém ligou para Z? — ela repetiu seu pergunta. caído num sono induzido pela dor e exaustão.

Ele disse que ele ouviu apenas uma parte da música porque o sino do relógio do Templo de Nyx começou a anunciar meia-noite. então devia ter deixado um dos professores ligar para ela. mas outra testemunha corrobora com o tempo. 182 . trancada em seu quarto rezando ou o que quer que seja. Não apenas Damien viu Jack cair. na verdade. — Aphrodite perguntou a ele. Se você estava muito ocupada para faze isso. mas Zoey precisar vir para cá e vir já. — Não é possível. — Neferet estava. na Reunião do Conselho da escola quando Jack caiu da escada. Damien tem estado histérico. né?! Aquela puta matou Jack. Duquesa tem estado histérica. supostamente. — Sim. eu entendo isso e eu estou triste também e tal. Eu sou a única fodida Alta Sacerdotisa que não está. Darius correu até elas e pegou a mão de Aphrodite. Stevie Rae deu a Aphrodite um irritado olhar de eu-te-disse enquanto Darius explicava.— Não. Eu não tive muito tempo. — Darius e Stevie Rae disseram juntos. então eu tenho estado ocupada limpando a tempestade de merda daqui e o fato de que um garoto muito bom morreu. ou pelo menos foi por isso que ele pensou não ter ouvido mais a voz de Jack. — Foi Neferet. Drew Partain estava atravessando o terreno quando ele ouviu a música que Jack estava cantando. Quanto mais cedo ela souber mais cedo ela estará aqui. A escola num maldito tumulto.

Tecnicamente. — Sim. sério. mas fatos são fatos. — Aphrodite disse. — Isso é horrível. Conforme o garoto caiu na lâmina. Dragon explicou isso para Jack. sua voz foi dura e lisa porque esta era a única forma que ela podia manter para não parecer tão abalada quanto ela se sentia. — Darius disse. impalando-o. o punho foi afundado no chão. Realmente horrível. — Ok. Neferet é mais escorregadia que merda de galinha em telhado de alumínio. Aphrodite. — Eu não discordo de você. urgh com suas analogias caipiras. — Stevie Rae disse. isto pode ter sido um acidente. — Eu ainda não acredito nem por um instante que ela não está por trás da morte dele. o tempo está certo. Ela estava na frente de todos nós quando Jack caiu da escada.— Mas foi realmente quando Jack morreu. Aphrodite passou a mão tremendo sobre seu rosto. — E você tem certeza que Neferet estava na reunião? — Aphrodite disse. Mas isto não foi um maldito 183 . E sobre a coisa toda da espada? Como no inferno isto pode ter "acidentalmente" — ela gesticulou as aspas no ar — quase arrancado a cabeça dele? — As espadas devem ser posicionadas com o punho para baixo e a ponta para cima. — Stevie Rae disse. — Eu ouvi o relógio tocando enquanto ela estava falando.

Malditamente. nós só vamos nos fazer mais desacreditados. — Sem esperar por uma resposta de nenhum deles. — Qual é sua idéia? — Stevie Rae disse. — Stevie Rae disse. mas isso me irrita. — Ligue para Zoey. contra nós. Aphrodite levantou uma sobrancelha para ela. Além disso. e disse. digitou seu código. — Eu peguei isso. tirar o traseiro da Zoey das férias e trazer para cá. — Sim. — Primeiro. — Stevie Rae disse. Atrasada.acidente. O Alto Conselho já decidiu uma vez a favor de Neferet. — Eu ia fazer isso. Aphrodite puxou seu iPhone de sua bolsa metálica. — Darius disse. Você está também. — O que quer que seja. Pescando uma pontada incomum de dureza na voz de Stevie Rae. e. você é 184 . Ela irá contra ela – ela sempre vai. — Isso irrita a todos nós. Só que desta vez nós todos estaremos observando e esperando e nós teremos provas que nem mesmo o Alto Conselho fã-de-Neferet será capaz de ignorar. muito mesmo. e vamos usar alguma dessa irritação para chutar a vaca do inferno para fora daqui de uma vez por todas. Aphrodite rolou seus olhos. — Aphrodite disse. Se nós formos a eles com mais suposição e nenhuma prova de suas transgressões. — Eu não acho que algum de nós acredita que Neferet é inocente da morte do garoto. — E muito. mas o que nós acreditamos e o que nós podemos provar são duas coisas bem diferentes. Neferet odeia Z. basicamente.

muito boazinha. não Aphrodite. — Ela apertou o botão de finalizar chamada para desligar e entregou para Aphrodite. Aphrodite pegou o iPhone de Stevie Rae. E isto é algo que você 185 . Eu preciso que você me ligue no instante em que receber esta mensagem. — Ok. pessoas! Deixem-me uma mensagem e tenham um dia legal. — Z não precisa colocar roupas de Alta Sacerdotisa. Só porque eu tento ser um ser humano decente não significa que eu seja muito boazinha. É ruim o bastante o que aconteceu com Jack. sou eu. e rolou seus olhos novamente. E Stevie Rae tomou o telefone de sua mão. — Stevie Rae deu um passo para frente e entrou no espaço pessoal de Aphrodite. fazendo Darius automaticamente se aproximar mais dela. É importante. Mas ela passou pela perda de alguém que ela ama. — Ela parou. Eu sou a garota para supri-la assim. esperando pelo bip. Ela é uma. — Veja. Além disso. eu não acho que seja uma boa idéia surtar a Zoey assim. vamos ter um papo realmente direto. ouviu. super ruim. Aphrodite citou em uma voz super-animada. falando rapidamente nele. Saber sobre isso em uma mensagem é super. — Z. Ela precisa colocar suas roupas de grande garota Alta Sacerdotisa e agir. O que Z precisa é de uma grande dose de junte-sua-merda-e-faça-a-coisa-certa. veja você. ela respirou profundamente. especialmente tão logo depois que sua alma foi despedaçada. — Não. Nós não temos tempo para ficar preocupados com os sentimentos de Zoey. — É seu revoltante correio de voz do Disney Channel dizendo Ei.

Caramba. — Não. eu não estou surpresa. — Não seja idiota. o que há de errado com você? Darius capturou e prendeu seu olhar. seja legal.realmente não entende. É ser sua amiga. Darius. Você e Darius podem ficar aqui e manter os olhos nele? Nem por um milissegundo eu acredito que Neferet está trancada em seu quarto orando à Nyx pelo resto da noite como ela quer que todos acreditem. Stevie Rae se certificou de que sua expressão não mudasse. — Ela olhou para Darius. — Por um momento seus olhos brilharam vermelhos. — Se ele acordar. É claro que eu serei legal. — Stevie Rae disse. — É. Você se sentiria da mesma forma se estivesse aqui e visse isso acontecer. — Morra e reviva e então venha me falar sobre isso. 186 . — Sim. bem. sacudindo sua cabeça. Algumas vezes todos nós precisamos apenas de um pouco de proteção de nossos amigos. nós ficaremos. Cuidar de seus sentimentos no momento não é mimá-la. isso não significa que você precisa proteger Aphrodite de mim. mas meus olhos não cintilariam vermelhos. Ver Neferet caminhar por aí sem sofrer nenhuma conseqüência pelo que aconteceu com Jack tem sido muito difícil para mim. Ela virou para Aphrodite. — Stevie Rae disse. — Darius disse. — Eu tenho coisas para fazer enquanto Damien está dormindo. — Eu imagino que me sentiria. — Aphrodite disse.

Eu tenho que parar de deixar Darius me fazer sentir culpada! Ela falou para si mesma rudemente. e estava tão distraída por seus pensamentos que ela quase passou através de Erik. Estarei de volta logo. Então e daí se meus olhos brilham vermelhos quando estou chateada? Isso não tem nada a ver com o fato de eu ter tido um Imprint com Rephaim. o que você acha. Erik? Seu namorado. Adeus. e eu me importo com Jack também. É. — Tchau. Stevie Rae. chame as Gêmeas e elas te substituirão. o que era totalmente incomum para o belo-garoto Erik. Não. ele não está bem. Damien está bem? — Bem. — Stevie Rae correu pelo corredor. Ele parecia uma merda. Esta noite eu o ignorei. Então ela se lembrou que ele tinha sido companheiro de quarto de Jack. Porque eu tenho. Eu realmente estou preocupado com ele. Eu não fiz nada errado. mas não porque eu quero. uh. você não tem que ser assim. — Ei. e também tinha 187 . E ele obviamente esteve chorando. quem ele amava. Stevie Rae deu uma boa olhada para Erik. Eu o deixei. Ela disse silenciosamente para si mesma esta grande e velha mentira. mas se você precisar de uma pausa. eu tenho que achá-lo e perguntá-lo que infernos ele sabe sobre o que aconteceu com Jack. sentindo o questionador olhar de Darius seguindo-a com uma intensidade que era um peso físico. Finalmente. — O que seja.— Bom. simplesmente morreu de uma forma realmente terrível. Mas ele está dormindo. — Você sabe.

mas Stevie Rae acenou como 188 . Eu não tenho razão para ser uma P com você. vamos começar de novo. Deixe-me saber se há algo que eu possa fazer para ajudar. Obrigada por perguntar e obrigada por estar aqui por ele. Mas justo como eu você viu que ela estava direto na nossa frente quando Jack morreu. Isso não era uma pergunta.sido realmente legal em defender Jack quando o idiota do Thor tentou pegá-lo por ser gay. e então deu um passo mais perto de Stevie Rae e baixou sua voz. — Sim. — Neferet tem algo a ver com isto. Eu sei que você não gosta muito de mim. — Ainda assim. também. você acha que ela está por trás disso. — ela disse. bem. — Obrigada você. como se para se certificar de que estavam sozinhos. Ele precisará de amigos como você quando acordar. Ela deu uma respiração e sorriu tristemente. — Damien está dormindo agora. Aqui. você está certo. — Eu estou apenas muito chateada com tudo isso. Eu tenho a visto ser ela mesma. mas ele não está bem. — Me desculpe. tocando o braço de Erik. mas eu sou realmente amigo de Damien. pelo que aconteceu entre Zoey e eu. Erik assentiu e apertou sua mão rapidamente. — Erik parou. — O que faz você dizer isso? — Eu sei que ela não é quem ela finge ser. né?! Os olhos de Stevie Rae se ampliaram de surpresa. e isso não é bonito. A verdadeira Neferet não é bonita. olhando de um lado para o outro no corredor.

Uma cambada de nós se juntando pode. insano é virar de costas e deixar os caras maus ganharem. — Ei. — Stevie Rae disse. — Bem. Eu estou indo embora. — Então é isso? É isso que você faz quando sabe que algo mal está acontecendo? Você foge. — Umas poucas crianças e uma vamp aqui e ali? Contra a poderosa Alta Sacerdotisa e o Alto Conselho? Isso é insano. Ei. Como você pode me culpar por não querer me misturar na confusão de Neferet? — Quer saber uma coisa Erik? Tudo que eu direi a você é: o mal vence quando as pessoas boas não fazem nada. — O que pode fazer um vampyro contra Neferet? O Alto Conselho reintegrou-a. Esta House of Night é uma merda. eles estão do lado dela. e toda esta coisa. fama.uma silenciosa resposta de sim. eu estou tecnicamente fazendo algo. — Não. Eu estava certo em dizer sim para a House of Night de Los Angeles. atuando como um chuta-bundas. fortuna. — Eu sabia. Stevie Rae sacudiu sua cabeça. — Um vampyro não pode fazer muito. eu tenho uma vida esperando por mim – uma boa vida. você já pensou sobre isso — se todas as pessoas boas fossem embora e deixassem o mal se aborrecer por jogar sozinho e fosse para casa também? 189 .

e talvez algum dia você e Zoey perceberão que não é realmente o trabalho de vocês salvar o mundo! — ele gritou depois dela. ela bloqueou sua mente para o que tinha acontecido entre ela e Rephaim da última vez que 190 . A House of Night de Tulsa estaria melhor sem seu traseiro fraco arrastando-os para baixo. Os olhos azuis de Erik brilharam com humor e ele sorriu seu sorriso de cem-watts para ela. — E agora você tem certeza que eu sou? — Nah. Sobre seu ombro ela falou. — ela disse tristemente. — Eu não estou realmente indo me reunir a ele. infernos não. De novo.— Eu costumava a achar que você era o cara mais legal que eu conheci. E isto não é legal de fato. A vida estava ficando realmente difícil. Erik era um idiota. e isso significava que a vida precisava continuar — e os maricas precisavam partir. Eu só estou indo obter informação dele. — Propositadamente. não era estranho que minhas tropas incluíam um Corvo Escarnecedor. — E. — É. Stevie Rae nem se deu ao trabalho de olhar para ele. era hora de reunir as tropas. — Talvez algum dia você encontrará algo pelo que você se importe o bastante para defender. — Stevie Rae murmurou para si mesma enquanto corria para fora para o estacionamento e para o Bug de Z. Exatamente como John Wayne. Agora eu sei que você é um garoto fraco e egoísta que tem quase tudo o que sempre quis só por causa de sua aparência. Ela sacudiu sua cabeça para o olhar atordoado dele e começou a se afastar.

Ninguém tinha se importado de trancar ainda. e praticamente escapuliu para fora do estacionamento dos estudantes. Ela não dirigiu o carro até lá.ela tinha "apenas precisado de informação dele". Automaticamente cobrindo-se com o poder que ela extraiu da terra. Stevie Rae. ligou-o. você e eu precisamos– Sem parar em sua corrida para o carro. De fato. A porta não foi problema. — O que quer que você queira dizer para mim. enquanto ela fazia seu caminho através da velha casa e subia para o telhado. ela detectou 191 . — Ei. pode esperar. colocou-o em marcha. Eu não gosto de parecer ruim pra você. A tempestade de gelo tinha sido limpa e a rede elétrica estava funcionando novamente. Ela levou cerca de sete minutos chegar aos terrenos Gilcrease. Stevie Rae levantou a mão e cortou a fala de Kramisha. mas eu tenho coisas para fazer e tenho exatamente duas horas e cinco minutos para fazê-las e o sol surgir. — Então ela deixou Kramisha parada em sua poeira enquanto ela corria os últimos metros para o Bug. que parou e olhou fixamente para ela. Stevie Rae desligou o Bug ao lado da rodovia atrás de uma grande árvore. — Agora não. ela foi diretamente para a decrépita mansão. — Eu só estava dizendo que– — Não! — Stevie Rae gritou sua frustração para Kramisha. então tudo estava trancado firmemente. Não tenho tempo.

Seu Imprint os conectava — enquanto estivesse ali. — Rephaim. Seu Imprint os conectava – enquanto estivesse ali. exatamente como ela o sentiu mais cedo quando ele esteve na House of Night. Se Rephaim estivesse ali ela teria sentido-o. observando-a. Tudo que ela tinha que fazer era tirar seu orgulho. intacto. sua mágoa e sua raiva fora do caminho e a resposta estava ali. Que.pouquíssimas mudanças da última vez que ela tinha estado ali. Ela não tinha que encontrá-lo. Mas elas sabiam que ele não estava ali desde que ela entrou nos terrenos do museu. Ela deu um longo e profunda suspirou e exalou. mas ele não estava agachado dentro. também. esperando. Sua voz pareceu estranha e muito alta na noite fria e vazia. Ela foi para fora no telhado da varanda. intacto. e ela teve a resposta. Ela pôde cheirar a fria umidade dos ramos nus do inverno. A porta para o armário onde ele tinha feito seu ninho estava aberta. Stevie Rae sentou no meio do telhado e olhou para o norte. ele os ligaria. ela a tinha todo o tempo. a riqueza do arenito de Oklahoma que se espalhava pelo 192 . E então os pensamentos de Stevie Rae desaceleraram e se reorganizaram. estava vazio. — Rephaim? — Ela chamou seu nome. onde você está agora? — ela perguntou para o silencioso céu. O lugar todo estava deserto. Rephaim a encontraria. ele os ligaria. na crepitância do solo congelado. Com sua próxima respiração ela se concentrou em atrair todos os aromas da terra em volta dela.

Ela chama você. Ele soube que era ela instantaneamente. Diga-o que eu preciso dele. Quando você decidir que seu coração importa para você o tanto 193 . Este era todo o incentivo que Rephaim necessitava. Stevie Rae teria visto o brilho verde que girava em torno dela.. Diga-o para vir até mim.. Em seu coração ele sabia. temendo pousar e encarar Kalona e Neferet. Ele reconheceu a sensação da terra enquanto o poder se elevava do terreno e se enroscava nas correntes de ar para encontrá-lo. ele responderia. Atraindo a força da terra com sua respiração. Rephaim Ele estava circulando o edifício Mayo. Ele se lembrou das últimas palavras de Stevie Rae para ele. Não importava o quanto ela o odiava — ela estava chamando ele. que não importava o que. Não importava quanta raiva ela estava dele. Seus olhos tivessem estado abertos.terreno. ele estava sombreado por um brilho vermelho. E se ela chamava.. quando sentiu o chamado de Stevie Rae. Stevie Rae disse. — Então ela liberou o poder da terra com sua exalação. Ela teria também visto que enquanto ele corria na noite para realizar sua ordem. ele sempre tentaria responder. — Encontre Rephaim..

venha e me encontre novamente. — Não! — ele gritou dentro de sua mente. Precisava achar um jeito de avisá-la sobre Neferet. ele pensou freneticamente. Deve ser fácil. Rephaim desligou a parte de sua mente que lhe dizia que ele não podia estar com ela — que ele não podia se importar com ela. Apenas siga seu coração. 194 . Eu acharei um equilíbrio. também. Eu preciso achar. Rephaim calou seus fervilhantes pensamentos e se concentrou em seguir a trilha de brilhante verde de volta para Stevie Rae. Mesmo enfrentar a raiva dela era melhor do que nada. Como ele tinha pensado que alguma vez poderia ficar completamente afastado dela? Seu sangue clamou por estar com ela.. Sobre o Pai. Eles tinham estado afastados por mais de uma semana. Ele tinha sentido cada dia desta semana como se fossem uma era. como se fosse sua salvação. E ele precisava vê-la. Eu acharei uma forma. Incerto do que exatamente ele estava indo fazer.quanto importa para mim.. Ele não podia trair seu pai. Mas eu não posso trair Stevie Rae também.

tremendo nos braços um do outro. Stevie Rae se apressou para os braços dele e enfiou seu rosto nas penas do ombro dele.Stevie Rae Ela estava esperando por ele com tal intensidade de concentração que Stevie Rae não teve problema para sentir quando Rephaim se aproximou de Gilcrease. como se tivesse ocorrido a ambos que 195 . Stevie Rae bebeu do cheiro dele — da impressionante mistura de sangue mortal e imortal que pulsava através do corpo dele. eu senti tanta falta sua! — Eu senti sua falta também. Eles ficaram desta forma. E então. segurando-a firmemente para ele. observando-o. Ela pretendia ser totalmente fria. ele falou. Eu vim. Ele era inimigo. de repente. — ele disse. sem fôlego. Quando ele mergulhou graciosamente do céu ela estava parada de pé. e. Mas no instante em que ele pousou seus olhos fechados. — Ohminhaboadeusa. pelo que pareceu a ela muito tempo. — Eu ouvi seu chamado. Isso foi tudo o que levou. olhando para cima. Era suposto que ela se lembrasse disso. Apenas o som de sua maravilhosa e familiar voz.

— Eu senti sua tristeza. — Então. — Estou. O que você sabe. tentando escolhê-las cuidadosamente e honestamente. e poderia ter sido o melhor de todos nós. — Neferet devia à Escuridão uma dívida de vida como pagamento por prender a alma imortal de me pai. Ele assentiu com a cabeça. Que tipo de garoto era Jack? — Jack era bom e doce. Rephaim? — Eu sei por quê ele morreu. — Este era Jack. — Isso e sua tristeza me disseram que ele estava morto. A dívida tinha que ser paga pelo sacrifício de alguém que fosse inocente e incorruptível pela Escuridão. E você? Você está segura? Você não foi ferida quando Jack foi morto hoje? — Como você sabia que Jack foi morto? — A voz dela estava afiada. — Me diga. E-eu ouvi o garoto chorando por Jack. ela o matou. É frustrante tudo isso porque 196 . — Ele hesitou nas palavras. Eu fui à House of Night para me certificar de que você estava bem. uhh.uma vez eles não podiam fazer o que estavam fazendo. Foi quando eu vi você e seus amigos. — Você sabe alguma coisa sobre a morte dele? — Talvez. Stevie Rae e Rephaim quebraram o abraço e deram um passo para longe um do outro. você está bem? — ela perguntou a ele.

— Toda esta raiva. Toda esta frustração e tristeza. bem na minha frente.. quando o acidente de Jack aconteceu. forçando de volta lágrimas de frustração.parece que Neferet não fez! Ela estava falando para o Alto Conselho da escola. Que era de mim que você estava com tanta raiva. ele puxou sua mão de volta e disse. Ela não teve que testemunhar a morte. — O quê? — ela disse suavemente. Você falou ao Mestre de Espadas que a manchada. Então. Eu ouvi você também. — Stevie Rae piscou forte. — Você pensou o quê? Ele encontrou seus olhos de novo. Isso não está certo. Ela precisou apenas marcá-lo como seu sacrifício e em seguida enviar os tentáculos da Escuridão para prosseguir com a morte real. obtendo conforto do contato com ele. obviamente tentando decidir se queria continuar falando. — Eu pensei que era a mim que você odiava.. Eu não entendo por quê. A ação acabou. — A Tsi Sgili usou-o para alimentar a Escuridão. e eu pensei. Ela continua vencendo. Eu senti isso de você mais cedo esta noite também. — Droga! Estou tão louca que poderia cuspir pregos! Neferet continua se mantendo afastada de toda esta horrível merda. — Como eu posso provar que ela foi responsável? — Você não pode. irresgatável Escuridão espreitava lá 197 . — Ele hesitou. Ela precisava estar ausente. Isso apenas não está certo. Por um momento. A dívida dela foi paga. Rephaim tocou seu ombro e ela se permitiu se apoiar na mão dele. Rephaim.

fora. Você estava olhando fixamente para mim quando você disse isso. Stevie Rae assentiu. — É, eu vi você, e eu sabia que se eu não dissesse algo para tirar Dragon e Damien dali, eles veriam você também. — Então você não estava falando de mim? Foi a vez de Stevie Rae hesitar. Ela suspirou. — Eu estava seriamente zangada, assustada e chateada. Eu não estava pensando em minhas palavras. Eu estava apenas reagindo porque eu estava com medo. — Ela parou novamente e então adicionou, — Eu não quis dizer nada contra você, mas Rephaim, eu preciso saber o que está havendo com Kalona e Neferet. Rephaim se virou e caminhou devagar para a borda do telhado. Ela o seguiu e parou ao lado dele enquanto eles observavam a noite tranqüila. — Está quase amanhecendo, — Rephaim disse. Stevie Rae deu de ombros. — Eu tenho cerca de meia hora antes do sol nascer. Só levará dez minutos mais ou menos para voltar para escola. — Você devia partir agora e não correr nenhum risco. O sol pode te causar muitos danos, mesmo com meu sangue em você. — Eu sei. Eu irei logo. — Stevie Rae suspirou. — Então, você não me dirá o que está acontecendo com seu pai, não é?!

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Ele se virou para olhar para ela de novo. — O que você pensaria de mim se soubesse que eu traí meu pai? — Ele não é um cara bom, Rephaim. Ele não merece sua proteção; — Mas ele é meu pai, — Rephaim disse. Stevie Rae pensou que Rephaim parecia exausto. Ela queria pegar a mão dele, dizer a ele que estava bem. Mas ela não podia. Como diabos isso estaria bem com ele em um lado e ela no outro? — Eu não posso lutar contra isto, — ela finalmente disse. — Você terá que se entender com o que Kalona é e não é para você mesmo. Mas você tem que entender que eu tenho que manter meu povo seguro, e eu sei que ele está trabalhando diretamente ao lado de Neferet, não importa o que ela diga. — Meu pai está sujeito a ela! — Rephaim desabafou. — O que você quer dizer? — Ele não matou Zoey, então ele não cumpriu seu juramento a Neferet, e agora a Tsi Sgili detém o domínio sobre sua alma imortal. — Oh, ótimo! Então Kalona é como uma arma carregada que Neferet está segurando. Rephaim sacudiu sua cabeça. — Ele deveria ser, mas meu pai não serve bem aos outros. Ele se irrita facilmente sob o comando dela. Eu acredito que a analogia seria mais exata se você disser que Pai é como uma arma carregada com problemas no gatilho que Neferet está segurando.

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— Você terá que ser mais específico que isso. Dê-me um exemplo – o que você que dizer? — Ela tentou afastar a empolgação de sua voz, mas pelo modo que os olhos dele se fecharam para ela, Stevie Rae sabia que ela não tinha obtido êxito. — Eu não irei traí-lo. — Ok, legal. Eu saquei isso. Mas isso significa que você não pode me ajudar? Rephaim encarou-a em silêncio por tanto tempo que ela pensou que ele não fosse responder, e ela estava tentando formular outra pergunta em sua cabeça quando ele finalmente disse, — Eu quero te ajudar, e eu irei desde que isso não signifique trair meu pai. — Isso parece muito como o primeiro acordo que eu e você fizemos, e não terminou tão mal, né? — ela perguntou, sorrindo para ele. — Não, não tão mal. — E, de verdade, não estamos basicamente nós todos contra Neferet? — Eu estou, — ele disse firmemente. — E seu papai? — Ele quer se livrar do controle dela. — Bem, isso é praticamente a mesma coisa que estar do nosso lado. — Eu não posso estar do seu lado, Stevie Rae. Você tem

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que se lembrar disso. — Então você lutaria contra mim? — Ela encontrou seu olhar de frente. — Eu não poderia machucar você. — Bem, então... — Não, — ele interrompeu. — Ser incapaz de te machucar é diferente que lutar por você. — Você lutaria por mim. Você já lutou. Rephaim segurou a mão dela, apertando como se através do toque ele pudesse fazê-la entendê-lo. — Eu nunca lutei com meu pai por você. — Rephaim, você se lembra do garoto que nós vimos na fonte? — Ela mudou o aperto dele em sua mão e entrelaçou seus dedos com os dele. Ele não falou. Ele apenas acenou com a cabeça. — Você sabe que ele está dentro de você, não sabe? Novamente, Rephaim acenou com a cabeça, desta vez devagar e hesitantemente. — Aquele garoto dentro de você é o filho de sua mama. Não de Kalona. Não se esqueça dela. E não se esqueça daquele garoto e pelo que ele tinha lutado também. Ok? Antes que Rephaim pudesse responder, O telefone de

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Stevie Rae tocou com "Only Prettier" de Miranda Lambert 7. Ela largou a mão de Rephaim e tateou pelo telefone na bolsa, dizendo, — É o toque da Z! Eu tenho que falar com ela. Ela não sabe sobre Jack ainda. Antes que ela pudesse pressionar o botão de atender, a mão de Rephaim segurou a dela. — Zoey precisa retornar a Tulsa. Esta é uma maneira em que todos nós podemos lutar contra Neferet. A Tsi Sgili odeia Zoey, e a presença dela aqui será uma distração. — Uma distração de quê? — Stevie Rae perguntou justo antes de apertar o botão de atender e falar rapidamente no telefone, dizendo, — Z, agüenta aí. Eu tenho que te falar algo importante, mas preciso de um segundo. A voz de Zoey veio através da linha parecendo como se ela estivesse falando do fundo de um poço. — Sem problemas, mas me ligue de volta, tá? Eu estou seriamente em roaming. — Ligarei em duas sacudidas do rabo de um gato morto, — Stevie Rae disse. — Você sabe como isso soa grosseiro? Stevie Rae sorriu no telefone. — Sim e tchau. — Você quer dizer eca e tchau. Falo com você em um segundo. A linha desconectou e Stevie Rae olhou para Rephaim. —
Only Prettier, de Miranda Lambert: http://letras.terra.com.br/mirandalambert/1558293/
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Então explique sobre Neferet. — Meu pai deseja descobrir uma forma de romper a ligação que une ele a Neferet. Para isso, ele vai precisar que ela esteja distraída. A obsessão dela com Zoey é uma excelente distração, assim como é o desejo dela de usar os renegados calouros vermelhos em sua guerra contra os humanos. As sobrancelhas de Stevie Rae se levantaram. — Não há nenhuma guerra acontecendo entre vampyros e humanos. — Se Neferet quiser fazer, haverá. — Ok, bem, nós temos que ter certeza que isto não acontecerá. Parece que Z realmente precisa voltar para casa. — Eles querem usar você também, — Rephaim desabafou. — Hã? Eles quem? Eu? Para que? Rephaim desviou o olhar dela e falou muito rapidamente. — Neferet e meu Pai. Eles não acreditam que você escolheu firmemente o caminho da Deusa. Eles pensam que você pode ser persuadida a mudar para o lado da Escuridão. — Rephaim, Não há nem mesmo uma mínima chance disso. Eu não sou perfeita. Eu tenho defeitos. Mas eu escolhi Nyx e Luz quando eu recuperei minha humanidade. Eu nunca mudarei esta escolha. — Eu nunca duvidei disse, Stevie Rae, mas eles não conhecem você como eu conheço. — E Neferet e Kalona não podem nunca descobrir sobre nós também, podem?

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— Seria muito ruim se eles descobrissem. — Muito ruim pra você ou pra mim? — Para nós dois. Stevie Rae suspirou. — Ok, então eu serei cuidadosa. — Ela tocou seu braço. — Seja cuidadoso também. Ele assentiu. — Você devia voltar. Ligue para Zoey enquanto você dirige. O amanhecer está próximo. — É, é, eu sei, — ela disse, mas nenhum deles se moveu. — E eu preciso voltar, — ele disse, como se estivesse tentando se convencer. — Espere,você não tem ficado mais aqui? — Não. A tempestade de gelo passou e aqui existem muitos humanos na área agora. — Bem, onde você está? — Stevie Rae, eu não posso te dizer isso! — Porque você está com seu papai, certo? — Quando ele não falou, ela continuou. — Ei, não é como se eu já não soubesse que isso é uma completa armação. Embora Neferet tenha anunciado a punição de cem-chicotadas-e-baniu-Kalonapor-um-século. — Ela o chicoteou. Os tentáculos da Escuridão cortaram-no cem vezes. Stevie Rae estremeceu, se lembrando quão horroroso apenas o toque de um daqueles fios tinha sido. — Bem, eu não

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desejaria isso para ninguém. — Ela encontrou os olhos de Rephaim. — Mas a parte sobre ele ser banido do lado de Neferet por um século é armação, certo? Rephaim deu um rápido e quase imperceptível aceno. — E você não me falará onde você tem ficado porque é onde seu Kalona tem ficado também? Ele deu um outro ligeiro aceno. Ela suspirou novamente. — Então se eu precisar ver você eu tenho que espreitar em torno de algum antigo edifício assustador em algum lugar ou algo assim? — Não! Você mantenha-se segura e em lugares públicos. Stevie Rae, se você precisar de mim venha aqui e me chame como você fez esta noite. Prometa-me que você não irá sair tentando me encontrar, — ele disse, dando uma pequena sacudida no braço dela. — Tá bom, tá bom. Eu prometo. Mas esta coisa de preocupação-com-você tem mão dupla. Rephaim, eu sei que ele é seu pai, mas ele também está em alguma coisa ruim. Eu apenas não quero que ele te leve para baixo com ele. Então seja cuidadoso, tá bom? — Serei cuidadoso, — ele disse. — Stevie Rae, esta noite eu vi os calouros vermelhos renegados. Eles estão fazendo seu ninho na Will Rogers High School. Dallas se juntou a eles. — Rephaim, por favor, não conte a Kalona e Neferet. — Para que então você possa mostrá-los bondade e

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de qualquer modo. no mínimo. eu peço que você fique longe dos vermelhos renegados. Eu já te disse que serei. Aff. então eu não quero que ela saiba sobre eles. o que há com você e Aphrodite? Eu não iria correr pra falar com eles todos sozinha. Eu já experimentei que isto não funciona. — ela disse. — Os que escolheram Escuridão não são sua responsabilidade. Inferno. Eu simplesmente não quero vê-la machucada novamente. — Ei. O sorriso de Stevie Rae estava torto. Ele não é sua responsabilidade. Pare de mudar o sujeito. Basicamente. eu apenas não os quero se juntando a Neferet. — Serei cuidadosa. — É muito tarde. E Dallas há muito não é um calouro. Eles não significam nada exceto desgraça pra você. — Você está com inveja de Dallas? — Não seja ridícula. Rephaim.humanidade e eles possam ter outra oportunidade de matá-la? — ele gritou pra ela. Dallas não é mais meu namorado. Mas eu sou uma Alta Sacerdotisa e os calouros vermelhos são minha responsabilidade. 206 . O que quer que eu faça seria com Lenobia e Dragon e Z. — Não! Apenas porque eu tento ser legal não quer dizer que eu sou estúpida ou fraca. Foi Neferet que me colocou no rastro deles esta noite. Stevie Rae. eu não tentaria argumentar com eles. — Eu sei disso.

Ela abriu seus olhos para observar suas majestosas asas batendo contra o ar noturno e elevando-o mais alto. então prepare-se. até que ele desapareceu na meramente discernível luminosidade do céu oriental. — Ele se sacudiu e suas asas se desdobraram. obtendo conforto e força de seu toque. 207 . Sou eu. Z. Stevie Rae ficou sem respiração enquanto o observava. Stevie Rae fechou os olhos e permaneceu ali. Verei você novamente em breve. Rephaim estava certo. Eu tenho uma coisa difícil pra te falar. É claro. — Ligue para sua Z enquanto você dirige de volta para a segurança da escola. — Mantenha-se seguro. Muito cedo ele se foi. Muito cedo o conforto se foi. Estava muito perto do amanhecer para seu conforto. mais alto.. tá? Ele virou para ela e colocou o rosto dela em sua mão. Stevie Rae apertou a rediscagem enquanto se apressava através da mansão deserta e voltava para o Bug.— Você tem certeza? — Sim.. — Ei.

A preocupação na voz de Stevie Rae me fez limpar o muco e as lágrimas de meu rosto com a manga de minha blusa e meio que me recompor. eu sei. — Ele está realmente morto.. — Eu sei. e isso simplesmente não é justo! — Parecia bom enlouquecer. — Jack era o cara mais 208 . É horrível. — E não há chance de um erro? Jack está realmente morto? — Eu sabia em meu coração que era ridículo ter cruzado meus dedos e fechado meus olhos quando perguntei. — Não há erro. Por favor. afinal. melhor que se derrubar por completo em catarro e lágrimas inúteis. — eu disse com um pequeno soluço. — Estou aqui. Z. — É difícil de acreditar. mas eu tinha que tentar esta pequena bobagem de menina.Zoey — Z? Você ainda está aí? Você está bem? Diga alguma coisa.. — Stevie Rae disse através de suas próprias lágrimas. N-não bem. por favor que não seja verdade.

e ele pertencia ali. — Eu não me lembro muito daquela vez. quando você morreu Nyx estava com você. — Não! — Ela disse como se quisesse cortar minhas palavras. — Ele não merecia isso. As palavras vieram para mim conforme eu comecei a falar e eu sabia em minha alma que Nyx estava falando através de mim. — Stevie Rae.. Você deve se lembrar disso sempre. E eu não vi Nyx.doce do mundo. Ele não merecia o que aconteceu com ele. eu quero dizer. com Nyx. Por alguma razão. mas você não esteve lá. Ele está no Outromundo com a Deusa. mas eu posso te dizer que estou cem por cento certa de que Nyx nunca abandonou você. você sabe. — Promete? 209 . agora. Você apenas tomou um caminho diferente de Jack. — Não. Eu não sei por que você e as outras crianças morreram e reviveram. mas eu vi isso com Heath. E-eu quero acreditar que ele está com Nyx e que ela está cuidando dele muito bem. era hora de Heath morrer. antes. e ele está mais feliz do que ele jamais esteve em toda sua vida. Você é sua filha. É verdade que é maravilhoso lá? Sua pergunta apertou meu coração.mas eu sei que eu não estava em nenhum lugar legal.. quando você. É difícil de entender para nós que estamos aqui. Você esteve lá – no Outromundo. — Eu sei que nós nunca falamos sobre isso. — Stevie Rae disse em uma voz tremente. Eu sei em meu coração que eles estão ambos completamente em paz. Assim como Jack também pertence àquele lugar.

Então ao invés eu disse. nós conseguiremos.— Absolutamente. juntas você e eu. Z. seremos capazes de descobrir um jeito de mostrar que Neferet é mal para o Alto Conselho de uma vez por todas. hein? — É. — É. nós vamos! — ela disse firmemente. — Nós vamos atravessar isso. Z. eu acredito. Eu sabia o que queria dizer: eu quero gritar. — Damien está muito mal. — Nem eu. olhe. — Ok. 210 . Não. Heath perdeu. não é verdade. e as Gêmeas. e o resto das crianças. meio sem jeito. estou preocupada com ele. — Eu não sabia o que dizer. — Eu ainda não posso acreditar que eles compraram esta tonelada de merdas que ela empurrou para eles. se o mundo inteiro está mergulhando em tristeza porque eu iria querer voltar? Mas eu sabia que isto era fraco e errado de muitas maneiras diferentes. e acredite que nós iremos vê-los novamente um dia. Nós temos que ser fortes por cada um aqui. eu estou preocupada até mesmo com Dragon. Não sou apenas eu que preciso ouvir de nossa Alta Sacerdotisa o discurso de que tudo-vai-ficar-bem. Droga. — eu disse. — Você realmente precisa voltar pra casa. Eu acho que isso basicamente veio da palavra de uma Alta Sacerdotisa contra um garoto humano morto. — ela disse. — Se você diz isso. É como se o mundo inteiro estivesse mergulhando em tristeza. sua voz parecendo melhor.

Isto é sobre fazer o que é certo por Heath e Jack e Anastasia e quem mais Neferet e sua horda do mal decida massacrar da próxima vez. — Sim. mas Jack. por fim. — Eu sequei meu rosto com minha manga novamente. — Ela tem que ser detida. — Eu sabia que nós estávamos certas – que nós tínhamos que lutar para tirar Neferet do poder. ele está em Tulsa. não importava o quê. dando dois passos para trás. Eu me certificarei que ela pague. mas o mal fez uma merda de um dano muito grande em você recentemente. isso me irrita! E agora não é apenas Heath. 211 . verdadeiramente doente e cansada de lutar contra o mal de Neferet. morte e tudo mais: Você viu Kalona? De nenhuma forma Neferet realmente o açoitou e o baniu. Stevie Rae. Ele está totalmente em tudo com ela. Parecia que a cada passo adiante que eu dava. — É. você pode dizer isso. de alguma forma. mas o simples pensamento disso me esgotou. — Obrigada. Até mesmo eu ouvi a exaustão em minha voz. — É verdade. você não está nisto sozinha. isto não é de fato sobre mim. mas eu ainda estou de pé. Um montão de outras pessoas não está.— Neferet não é mais uma Alta Sacerdotisa! Droga. ela tem. desejando ter um Kleenex. — Ei. Stevie Rae. Ela pagará pelo que ela fez. Eu estava cansada de corpo e alma. — Falando de mal. Eu sei que não. eu estava. Isso quer dizer que se ela está em Tulsa. E de qualquer forma.

mas ela não pode mandar em um imortal. e faz pouco tempo que ele teve uma grande e velha dose de não gostar de algo. os rumores são que ele não concordou exatamente com isso. cê sabe. — Stevie Rae disse. — eu disse. Neferet é assustadora.— Bem. imaginei. Eu pude ouvir o humor que Stevie Rae estava tentando adicionar a sua voz e eu tentei dar uma risadinha pra seu benefício. Uau. então ela o tem derrotado. por favor. uh. — Isso. e por isso eu quero dizer a virilha dela. e a risada de Stevie Rae se juntou a minha. Eu acho que é provável que Kalona esteja aqui em algum lugar escondido em volta de todos em sua desagradável sombra. mas eu acho que ambas de nós sabíamos que o engraçado nem de longe começava a superar o horrível. Eu meio que sabia que ele gostava de dor. os rumores são que ela realmente o açoitou. mas até mesmo eu estou surpresa dele ter concordado com isso. — Parece que ela pode mandar neste. — Stevie Rae disse. Eu bufei. 212 . — Eu ouvi você. Por um momento nós éramos as MAPS novamente. — Bem. ser comandado por Neferet é algo que Kalona não vai gostar. Ela está tipo meio que controlando-o porquê ele falhou eu sua. — Bem. — Eca! — Isso me fez rir. É suposto que ele seja seu Consorte. covarde missão de aniquilar você. — Oh.

— E Stark não me disse que de fato apareceu um Corvo Escarnecedor em Tulsa? — eu parei. aqueles brutos garotos-pássaro dele eventualmente aparecerão também. — Bom. mas não foi mais visto desde então. porque pegar aquele idiota com Neferet depois do que ela falou para o Alto Conselho que tinha banido-o por um século seria definitivamente um passo adiante para provar que ela não é o que todos pensam. — Oh. 213 .quebrando a proliferação de merda em nosso mundo. Infernos. mas estou mantendo meus olhos abertos. Não há jeito de eu pensar que eles todos desapareceram de repente. — Então. — eu disse. — É. enquanto você mantém seus olhos abertos. como eu poderia culpá-la? Eu basicamente deixei-a ali segurando a peteca em minha House of Night. Eu suspirei e disse. lembre-se de tê-los apontados para cima. né? — Não. durante todos estes rumores e outras coisas você de fato não chegou a ver Kalona. Peguei isso. toda apertada como se ela estivesse com dificuldade para falar. tentando me lembrar o que ele tinha dito. O que quer que Kalona seja. É. — Ok. O mero pensamento sobre o que ela tinha atravessado com Jack e Damien fez eu me sentir doente. logo as partes pouco agradáveis de nosso mundo se intrometeram e nossa risada e esta desfaleceu mais rápido do que de costume. — A voz de Stevie Rae pareceu estranha. um foi visto uma vez. Infelizmente.

E será bom estar em casa. — Então me envie uma mensagem de texto quando você souber que horas vocês chegarão. — Não se preocupe. — É. tá? Eu não posso continuar de pé se alguma coisa acontecer a você. mesmo que isso tenha feito meu estômago se revirar. na verdade. — Eu poderia muito bem dormir porque eu estou realmente morta para o mundo quando o sol se eleva. — Senti saudade de você também. — Eu parei e adicionei. Z! Estou tão feliz! Além de estar precisando de você aqui. — eu menti. como está seu carinha? Se sentindo melhor? — Ele está bem. — eu disse. Stark também. o pôr do sol é em pouco mais de duas horas. — eu disse. Então. Assim que Stark se levantar nós pegaremos nossas coisas e estaremos no primeiro avião para casa. você não dorme em um caixão. Se eu não estiver em meu caixão estarei lá pra encontrar vocês. — Bom. — Oh. Fiel à sua função. Eu sorri para o telefone. — Realmente bem. seja cuidadosa. Serei cuidadosa. Vocês não fizeram? — E se tivermos feito? — eu pude sentir minhas bochechas 214 . nuh uh. — Stevie Rae. o radar de MAPS de Stevie Rae leu as entrelinhas. — eu me ouvi dizer. — Oh. eu senti tanta saudade.— Ei. — Ei.

Hoje o sol estava incomumente brilhante em Skye — Eu quero dizer. — Detalhes. Bem. por fim isto me deu tempo para empacotar e também encontrar a rainha e contar as novidades a ela — que eu estava partindo deste lugar que parecia tão certo. e então deu um bocejo gigantesco. super brilhante e sem nenhum indício de nuvens. Que eu estava totalmente apaixonada por Stark não era a questão. este lugar que 215 . — ela disse. Estou — Sem problemas. — Você terá detalhes. um até breve yee haw então. Mas eu sabia que seria inútil até mesmo tentar levantá-lo mais cedo. donzela. realmente ter gostado se eu pudesse sacudir seus ombros e tê-lo acordado como um cara normal. mas justo então eu poderia realmente. — Está amanhecendo aí? — Passou um pouquinho. — ela disse junto de outro bocejo.se esquentarem. enfraquecendo rápido. Eu quero muitos detalhes. Durma um pouco. Eu terminei a ligação e subi para olhar Stark onde ele dormia como um cara morto em sua cama com dossel. — Então eu diria um grande yee haw ao estilo de Oklahoma! — Bem. Não havia jeito de que Stark fosse capaz de se comunicar decentemente comigo por — eu olhei para o relógio — mais duas horas e meia. — eu disse. — Até breve. tão como um lar para mim. Stevie Rae. Z. na verdade. Verei você em breve.

enquanto os dois me observavam silenciosamente com expressões que pareciam sábias e ilegíveis ao mesmo tempo. pelo menos algo do tipo.Sgiach tinha decidido trazer de volta para o mundo real novamente. — eu disse com firmeza. eu estava tirando de volta e deixando isto tudo para trás por que. E então eu balbuciava sobre ter que ir para casa e ser uma adequada Alta Sacerdotisa mesmo que eu não estivesse cem por cento certa do que isso realmente significava.. — Eu apenas desembuchei tudo para Sgiach e Seoras. — 216 . — Eu senti a retidão disso mesmo enquanto eu percebia tudo que estava esperando por mim lá – e tudo que eu estava perdendo indo embora daqui. Por favor. — É hora de eu ir para casa. contar a história da horrível morte de Jack me fez chorar copiosamente e com muco. É duas vezes mais difícil se acontece tão cedo – tão jovem. *** — Diga alguma coisa. De novo. Meu cérebro entendeu o balbuciante caos de meus pensamentos e tudo se encaixou no lugar. — Meu lar é Tulsa. — Porque este não é meu lar. — Eu sorri tristemente para meu Guardião adormecido. — A morte de um amigo é sempre difícil de suportar.. Qualquer coisa. por causa do que eu tinha trazido de volta para a sua vida. — eu sussurrei. — É onde eu pertenço. E agora. É onde eu pertenço. Naturalmente.

— Eu sinto muito por sua perda. pare. moça. — Eu amo isto aqui. Quando você perguntou se podia permanecer aqui em Skye. — Neferet provavelmente acredita que está me manipulando pra voltar. — Ninguém é. que uma rainha põe de lado o luto pelo dever. eu não estarei ignorando apenas minha consciência. — Seoras disse gentilmente. mas a verdade é que eu tenho que voltar para Tulsa porque é minha casa. criança. 217 . Em muitos níveis parece certo estar aqui — tão certo que seria muito fácil para eu ficar aqui. — Eu encontrei os olhos de Sgiach enquanto continuava falando. Se eu ficar aqui e ignorar minha casa. — Obrigada. — eu disse. mas eu estarei virando as costas para o caminho da Deusa. ou é a maquinação de outros que está– — Ok. — eu disse. Você não poder pensar com clareza se a cabeça estiver cheia de pesar. como você disse. — Sgiach disse. — Isso ainda não parece real. — Aye. — Você dever se lembrar. bem. todavia. Mas. — eu disse. eu disse que você poderia ficar aqui até que sua consciência mandasse você partir.Sgiach disse. o caminho da Deusa não é fácil — fazer o certo não é fácil. mas parecerá. — Eu gostaria que você considerasse uma coisa antes que vocês nos deixem. dizendo que é a hora certa para você partir. esperando que ela pudesse entender. — Eu não acho que sou velha o bastante para tudo isso. É a sua consciência falando com você agora.

— eu disse irada. facilmente. Com vocês ao meu lado não há forma de Neferet vencer. — E por causa disso Neferet não compreenderá que você retornou a Tulsa porque foi sua escolha seguir o caminho da Luz e de Nyx. você sabe. — Você e Seoras e o resto dos Guardiões que quiserem podem vir comigo. Eles acreditam em Neferet e deixaram-na 218 . — Seoras disse. A resposta de Sgiach foi instantânea. — E se isso for uma coisa boa? Quero dizer. isso não ser simples pra você. — Sgiach disse. — Obrigada. — Se eu deixar minha ilha as conseqüências disso agitariam o Alto Conselho. — Não. parecendo satisfeita. Eu me lembrarei disso. pra mim parece que está na hora do Alto Conselho ser sacudido. embora Neferet não saberá disso.Sgiach assentiu. Ela subestimará você por causa disso. e a sociedade vamp com ele. Se eu me juntasse ao mundo moderno eles não seriam capazes de continuar fingindo que eu não existo. e com nenhum pensamento a não ser seu próprio ganho. — Então seu retorno é por motivo de poder. mas uma criatura da Escuridão mata rapidamente. não de manipulação. Ela acreditará que apenas bastou uma simples morte para induzir você a fazer a jogada dela. Nós coexistimos com eles em paz por séculos porque eu escolhi me abster das políticas e restrições da sociedade vampyra. — Eu encontrei o olhar claro e forte de Sgiach. — A morte de Jack não é uma coisa simples.

— Como você pode estar tão certo? — Eu perguntei. Ela se virou de costas e caminhou até a enorme janela panorâmica que dava para o pôr do sol na água azul-acinzentada que cercava Skye.fugir matando pessoas – pessoas inocentes. — Seoras disse. a mística e maravilhosa magia ancestral. Diga-me honestamente. tem sido destruída pela civilização. moça. a 219 . onde o equilíbrio masculino e feminino era respeitado. e onde até mesmo as pedras e árvores tinham alma. onde o touro negro era venerado junto com a Deusa. — Eu sacudi minha cabeça lentamente. — E isso não poder ser feito em Tulsa. — Esta não ser nossa batalha. Suas costas estavam duras com a tensão. — O que faz você pensar que nós não lutamos contra o mal aqui? — Foi Sgiach que me respondeu. quase gritando de frustração. tinham nomes. — Seoras disse. — Lá fora naquele seu mundo. não senti. antes você alguma vez sentiu algo como isso lá fora em seu mundo? — Não. — O que nós temos feito ser lutar para manter os antigos caminhos. — Porque não há nenhuma magia ancestral deixada lá! — Sgiach disse. — Você foi tocada pela magia ancestral desde que você chegou aqui. — Minha voz estava forte e afiada e por um momento eu pensei que eu soava quase como uma verdadeira rainha. sua voz apertada com a tristeza. — Por que não? Por que lutar contra o mal não é sua batalha também? — eu circulei o Guardião de Sgiach.

mas ele me encarou.. forte e calma. Antes dela se virar para mim. Ele se moveu para o lado dela. vampyros e humanos semelhantemente. As costas dela estavam viradas para mim. e lealdade não ser uma opção ou uma reflexão tardia.. — Seoras continuou quando a voz de Sgiach falhou. 220 . e quando nossos olhos se encontraram novamente ela estava.intolerância e o esquecimento. — Se lembra? — Aye. Tem sido minha tarefa por séculos proteger a magia ancestral. e então o coração e a nobreza de um modo de vida inteiro secou e murchou. Era como se através dele ela achasse seu centro. se lembra do tempo em que honra significar mais que a si mesmo. mais uma vez. O solo aqui ainda é sagrado. — E encontrou abrigo aqui. — Nós somos o último baluarte dos caminhos ancestrais. Levemente Seoras tocou o ombro dela e então deixou seus dedos se arrastarem até o braço dela para pegar a mão da rainha. Eu pude ver o corpo dela reagir a seu toque. As pessoas hoje. o touro branco. eu a vi apertar e então soltar a mão dele. Por venerar o touro negro e respeitar sua contraparte. — Seoras disse solenemente. o equilíbrio ancestral é mantido e há um pequeno lugar deixado neste mundo que se lembra. acreditam que a terra é apenas uma coisa morta onde eles vivem – que é de alguma forma errado ou mal ou bárbaro ouvir as vozes das almas do mundo. imponente.

não é? Você realmente tem um pedaço da magia de Nyx aqui. Há honra e lealdade ali também. — Eu sei que você o ouve. e eu temo que por causa disto o equilíbrio entre bem e mal. junto com um monte de outras coisas quando ele apareceu em nosso mundo. Você sentiu algo realmente como isso fora de minha ilha? — Sim. — Seoras corrigiu-a gentilmente. — Aye. — eu disse antes de realmente pensar.— Mas eu vejo algo disso em Tulsa. Pense em como este solo fala com você. os Cherokee. Você vê. Nyx não foi perdida para o mundo. porque aqui não é onde ele pertence. Ele é parte desta coisa fora-de-equilíbrio. e muitos do povo de minha avó. Eu vejo isso em você. — Kalona. e Sgiach de repente fez sentido. De alguma forma isso ficou fora de lugar. — É verdade que ele costumava ser Guerreiro de Nyx. — eu disse. — Sgiach disse. Ainda. — É isso. Luz e Escuridão. — Então eu percebi o que eu estava dizendo. Seu equilíbrio masculino foi. — De certa forma. nós sabemos que foi. — Até certo ponto isto pode ser verdade. ou mal por ele. — O bosque no Outromundo parece muito com o bosque ao longo da estrada para o castelo. ainda respeitam o solo. Zoey. O que eu tenho de fato é até mesmo mais antigo que a Deusa. foi perdido também. — Saber isso não me fez sentir culpada por ele. mas pense no bosque – como você se sentiu nele. me fez começar a entender o ar de desespero que eu tinha sentido muitas vezes 221 .

lembra-se? — Aye. — Vejo. — eu disse relutantemente.jpg 8 222 . — Então você vê porque é tão importante que eu não deixe minha ilha. — Mas eu ainda acho que você pode estar errada sobre não ter magia ancestral deixada no mundo aí fora. O touro negro se materializou em Tulsa.diamondgalleries. mas não antes que o touro branco se materializasse primeiro. Sgiach alcançou e desenroscou um longo colar de prata do conjunto de colares entrelaçados que estavam pendurados em seu pescoço. e eu reconheci a pedra. E isto era conhecimento. eu gostaria muito de acreditar que o mundo lá fora não destruiu inteiramente a magia ancestral.com/public/news_images/4/68835_160085_1. no nível de meus olhos. — Zoey. Com conhecimento vem o poder. Life Saver: http://scoop.em volta dele. — Seoras disse. Ela levantou a delicada corrente sobre sua cabeça e segurou-a no alto. Pendurada na corrente de prata estava uma pedra redonda perfeita leitosa que era suave e macia e me lembrou de um Life Saver8 sabor de coco. fazendo-a brilhar. — eu disse. — É um pedaço do mármore de Skye. As tochas que os Guerreiros começaram a acender piscaram contra a superfície da pedra. e que causa disso há algo que eu quero que te dar. — Sgiach disse.

Sgiach sorriu e seu olhar foi do pedaço de mármore pendurado para Seoras. — Seoras disse. Ele estava vestindo jeans e uma camisa. amarrotado e olhando de soslaio para o que restava da luz da janela panorâmica. Foi achado a mais de cinco séculos atrás por um Guerreiro em sua jornada Xamânica enquanto ele corria na Cordilheira Cuillin nesta mesma ilha. As pesadas cortinas foram fechadas cobrindo a última luz do sol. Eu estou indo para casa. retornando seu sorriso com uma intimidade que fez eu me sentir como se devesse olhar para longe. isto estar quase certo. — Cerca de uma vez a cada quinhentos anos isso acontece. O pensamento me fez sorrir enquanto eu corria para Stark. — Um Guerreiro numa jornada Xamânica? Isto não acontece com muita freqüência. e ele parecia muito como seu antigo eu que uma pontada de saudade de casa — a primeira real que eu senti desde que eu retornei do Outromundo — passou através de mim. — Sgiach disse.— É — um pedaço especial do mármore de Skye chamado de pedra do profeta. — eu disse. — Em minha opinião. Sgiach fez um gesto com sua mão. Meu estômago deu um pequeno e bobo aperto de prazer ao som de sua voz e eu olhei da rainha e seu Guardião para ver Stark de pé nas sombras atrás da porta em arco. permitindo que Stark saísse das sombras e me pegasse em seus 223 . uma vez a cada quinhentos anos é mais que o bastante para algum pobre carinha Guerreiro fazer esta coisa de Xamã. — Aye.

— Jack está morto. eu estava tendo algum sonho estranho. e deu um longo suspiro. — Então. Eu estava pensando em quão bonita ela parecia quando ela retorceu suavemente na corrente e meu olhar foi puxado para o círculo perfeito no centro. — Quando nós vamos para Tulsa? Eu sorri agradecendo a ele enquanto Sgiach disse. Stark começou a sacudir sua cabeça em negação. Na verdade foi Neferet. — Isso foi o que eu senti. O mundo se estreitou e desapareceu em volta de mim enquanto todo o meu ser se concentrou no buraco na pedra 224 . Sua tristeza. — Além disso.braços. Sgiach a levantou novamente. abraçando-o apertadamente. — eu disse. e então parou. — Você estava chateada. Eu fui para trás então eu pude olhar em seus olhos. — Esta noite. Que diabos aconteceu? — Oficialmente um acidente. eu sinto muito. eu pensei que você não estaria de pé por mais uma hora mais ou menos. pegando minha mão. — eu disse. — ele sussurrou em meu ouvido. tocou minha bochecha. e isso me despertou. Nós podemos arranjar pra vocês partirem tão logo tenham suas malas feitas e estejam prontos. Z. mas ninguém pode provar. o que há com esta pedra? — Stark perguntou. — Ei.

todas em tons de turquesa e topázio. — Eu estou consciente e estou bem aqui.wikipedia. parecendo completamente assustado. — Ela desmaiou. — Apenas deixe-a respirar. Eu pensei ter visto asas. — veio a supercalma voz de Sgiach. Figuras flutuavam e passavam em volta. — Me 9 Artêmias: http://pt. foi meu último pensamento antes de eu perder minha batalha com a tontura e terminar estatelada sobre minhas costas no chão. — Zoey! Olhe para mim! Diga algo! Stark. Ele me segurava pelos ombros e estava no momento sacudindo o inferno fora de mim. Ela ficará bem em um instante.porque por um instante eu tive um vislumbre da sala através do buraco. barbatanas e longas e espiraladas cascatas de cabelo flutuando. — eu disse fracamente. Isto não é normal. Sereias? Ou são artêmias9? Eu perdi completamente a cabeça. tentando sem sucesso afastá-lo. Ele ainda estava segurando meus ombros. eu olhei fixamente através da pedra de profeta para o que parecia como um mundo submarino. — Ei. pare. mas tinha parado de sacudir meu cérebro. estava curvado sobre mim.org/wiki/Art%C3%AAmia 225 . A sala sumiu! Lutando contra uma onda de vertigem nauseante. — eu disse. — Stark disse. cristal e safira.

não é? — Seoras disse. — Você não poderia ter me preparado para isso? — Aye. mas fui cuidadosa para não olhá-la. e se não funcionasse pra você. mas yumm). — O bosque! Eles são 226 . — Eu apontei na direção da pedra. A carranca de Stark dizia que ele preferia não fazer. eu levantei minhas sobrancelhas pra ela e me levantei. — E é normal uma Alta Sacerdotisa desmaiar da primeira vez que ela usa o poder de uma pedra de profeta. que diabos eu vi? — Com o que parecia? — Sgiach perguntou. — Beba isto. Eu segurei-o e bebi profundamente enquanto ela dizia. Sgiach sorriu. Sentindo-me muito melhor depois do vinho sanguinolento (eca. Ok. — Sim. especialmente se ela está despreparada para isso. — Um estranho aquário submarino através daquele pequeno buraco.ajude a sentar. Eu esfreguei meu traseiro. — Eu acho que eu preferiria arriscar ferir meu orgulho ao invés de ferir minha bunda. mas então a pedra de profeta só funcionar para algumas Altas Sacerdotisas. você não ter seu orgulho ferido. — Sgiach segurava um cálice de vinho sob meu nariz que eu pude sentir o cheiro e estava fortemente misturado com sangue. e onde você viu seres como este antes? Eu pisquei compreendendo. mas ele fez como eu pedi.

— Não ser o elemento que importa. Eu estou presenteando você com isso então você poderá. parecendo quente como se estivesse viva. reconhecer os Antigos. — Apenas um tipo. — É. Ser a própria magia. — Magia da água? — Eu perguntei confusa. dando à pedra um olhar de soslaio. o que ela deve fazer? — Stark perguntou ainda dando à pedra olhares desconfiados. — Se ela achar algum tipo desta magia. de fato. — Sgiach levantou a corrente e colocou-a em meu pescoço. Sgiach explicou. — De fato. — Uma pedra de profeta está em sintonia apenas com a mais ancestral das magias: o tipo que eu protejo em minha ilha. quando usado por uma Alta Sacerdotisa com o tipo certo de poder. Antes que eu pudesse dizer o huh que estava obviamente estampado em meu rosto. — Então isso é como um descobridor de magia? — Stark perguntou. — Alegrar-se ou correr. dependendo do que você 227 .duendes da água. — Seoras disse. A pedra de profeta se posicionou entre meus seios. se algum ainda existir no mundo lá fora. — Sgiach disse. — Isto realmente encontra magia? — eu pus minha mão reverentemente sobre a pedra. — Sgiach assentiu.

— Isto não ter sido enfraquecido pela civilização. De repente eu percebi que eu estava tremendo. cortando-o de novo e de novo de tal modo que seu sangue escorria pelo antigo sulco na pedra que eles chamavam de Seol ne Gigh. nós estaremos juntos. foi a magia ancestral que enviar seu Guerreiro para o Outromundo. e a magia ancestral fazer dele seu Guardião. a memória de Seoras parado sobre Stark. Então a mão quente e forte de Stark cobriu a minha e eu olhei em seu olhar firme. 228 . moça. — Sgiach disse com um sorriso irônico. Z. — Lembrar. Eu fechei minha mão em volta da pedra de profeta. e seja a hora de correr ou se alegrar. — Seoras disse. Eu sempre estarei em suas costas. — Não se preocupe.descobrir. o Leito do Espírito. Eu estarei com você. pelo menos naquele momento. como em transe. Então. eu me senti segura.

— Stevie Rae falou à Labradora dourada. Seus olhos estavam opacos e mais que um pouco vagos. Ela estará em casa em cerca de três horas. — Stevie Rae estava sentada na borda da cama de Damien. e ela não pôde dizer se era por causa do coquetel de remédios/sangue que os vamps na enfermaria tinham dado a ele que estavam de fato funcionando. Duquesa abriu seus olhos e deu a Stevie Rae um emotivo olhar. ou se ele estava ainda em choque. — Você é uma ótima cadela e tudo o que há de bom nisso.Stevie Rae — Ela está realmente vindo pra casa? A voz de Damien estava tão suave e trêmula que Stevie Rae teve que se abaixar sobre a cama para ouvi-lo. Em retorno a Labradora bateu o rabo debilmente uma vez. então era fácil para ela esfregar a cabeça de Duquesa – uma vez que a cadela estava curvada em volta de Damien. Quando ele não deu nenhuma resposta exceto o olhar em branco para a parede em sua frente. você pode vir ao aeroporto comigo para pegar ela e Stark. mas seu rabo não sacudiu 229 . Se você quiser. ela deu à Duquesa um outro afago. duas. — Você tá brincando? Z pegou o primeiro avião pra sair de lá.

Duq tem recebido algo pra comer ultimamente? Ele piscou para ela. Ela poderia ter jurado que algo nas sombras que circulavam em volta da bainha do longo vestido de seda de Neferet tinha começado a deslizar em direção a ela. e então seus olhos de fato começaram a limpar. mas entes que ele pudesse dizer algo a voz de Neferet veio por trás de Stevie Rae.novamente e ela não fez seu usual bufo de cachorro feliz. Ela estava parecendo magra? — Damien. — Stevie Rae. juntando-se ao gato ainda adormecido dele. Cheia de preocupação materna. Damien está em um estado muito frágil emocionalmente no momento. todo o tempo mantendo seu olhar treinado sem piscar em Damien. Duquesa se afastou de Damien e se enroscou melancolicamente no final da cama. Neferet passou por ela. querido. embora ela não tinha ouvido a vamp entrar no quarto. Em uma reação similar. ela se abaixou sobre Damien. — Desde quando buscar um amigo no aeroporto é trabalho de mordomo? E acredite em mim — eu sei o que é o trabalho de um mordomo. Stevie Rae fez uma carranca. olhando para o cachorro enrolado em volta dele. 230 . parecendo confuso. Ele não deveria ter que se preocupar com tais trivialidades como alimentar um cão ou agir como um mordomo comum indo ao aeroporto receber um calouro. Stevie Rae automaticamente se levantou e se colocou a uns metros distante.

Stevie Rae pensou em quão horrível era que os belos olhos esmeralda de Neferet pudessem parecer tão perfeitamente inocentes. mesmo enquanto ela estava tecendo uma teia de enganos e mentiras. por causa da confusão que reinou aqui quando eu estava sob a influência de Kalona. — Aphrodite. — Você está esperando pela Zoey? Por quê? — Stevie Rae perguntou. que Kalona estava aqui e ela estava 231 . e disse. Este momento infeliz. é claro. é felizmente passado. A pira funerária dele será acesa esta noite. Mas. mas é justo que Zoey acenda a pira de Jack. — Neferet disse. eu tenho algo a dizer a você que se aplica a todos neste quarto. soando régia e super-nocontrole. Zoey serviu como Alta Sacerdotisa de Jack. — Porque ela era uma boa amiga de Jack. Ela queria muito gritar para a Tsi Sgili que ela sabia seu segredo. me bata e me chame de bebê — eu estou tão por fora que não consigo ouvir mais nada? Stevie Rae pensou. mais importante é que. — É? O quê? — Eu decidi que o funeral de Jack deve ser da mesma maneira que o de um vampyro completamente Mudado.Stevie Rae olhou para a porta onde Aphrodite parecia ter simplesmente se materializado. Bem. assim que Zoey chegar na House of Night. Aphrodite colocou uma mão em sua fina cintura.

controlando-o. Eu preparei a pira funerária para meia-noite exatamente. como se ela conhecesse a tristeza de Damien. fechando a porta atrás dela com um quase inaudível clique. e não o inverso. dizendo entrecortadamente. Ambas as garotas deram a Neferet olhares estreitos de desconfiança e desgosto. deixarei você no consolo de seus amigos. Mas o próprio terrível segredo de Stevie Rae parou as palavras em sua garganta. e o que ela estava fazendo agora era tirar seu traseiro da reta. Vejo vocês lá. mas neste momento Damien atraiu a atenção de todos para ele quando colocou sua cabeça nas mãos e começou a soluçar. Neferet soube desde o início quem e o que Kalona era. — Neferet deixou o quarto. O rosto de Neferet permaneceu triste. como se ela estivesse se preparando para começar o negócio de vá-se-danar. — Aphrodite disse sob sua respiração. Que ela nunca esteve sob influência dele. mas impassivo. Ela estava feliz de ver Aphrodite passar para o outro lado da cama e descansar sua mão no ombro de Damien. pois é um momento propício. O Vôo de Zoey aterriza no Aeroporto Internacional de Tulsa às 21:58 esta noite. — E-eu apenas não p-posso compreender como ele se foi. Ela ouviu Aphrodite engolir o fôlego. — Damien. — Fodida puta mentirosa. mas ela deixou isso do lado de fora e não em seu interior. — Por que ela está se fingindo de legal? 232 . Stevie Rae empurrou passando em volta de Neferet e puxou Damien para seus braços.

— Por nós. Jack estar morto é ruim. e o outro em volta de seu gato. — Eu não posso fazer isso. Mas você mantenha-se inteiro.— Ela está seriamente metida em algo. Muito ruim. de um lado pro outro. — Está apenas ferido. Duquesa rastejou até ele. Cammy se enrolou firmemente contra o lado dele. dando a Aphrodite um olhar seja legal! — Mantenha-se inteiro por seus amigos. 233 . Nós perdemos Jack e Heath. — Stevie Rae disse enquanto Damien chorava em seu ombro. — Eu não tenho mais coração. — Damien disse. — Stevie Rae adicionou em um tom muito suave. — Ele ainda está aí. — Eu não posso mais lutar com ela. com o nariz apontado próximo a sua bochecha. e deitou em seu colo. — Não não não não não. Damien envolveu um braço em volta da grande cadela dourada. Nós quase perdemos Zoey. — Aphrodite se abaixou sobre ele o pôs seu dedo no rosto de Damien. — Eu não vou lidar com este estresse novamente. Ele sacudiu sua cabeça de um lado pro outro. — Eu entendo porque a alma de Zoey se despedaçou. — Stevie Rae disse suavemente. Os fortes soluços tinham parado. Nós não podemos perder você também. — Ele olhou de Stevie Rae para Aphrodite. mas as lágrimas continuavam a escorrer por suas bochechas. — Eu não posso dizer adeus para Jack e lidar com o drama de Neferet. — Damien de repente se levantou e se afastou de ambas.

Damien. Isso dói demais. Malévola nem olha 234 . — Aphrodite disse. — Ei. mas o quanto mais ela se importava com Rephaim. — Nem o seu.— Ele se curará. não indelicadamente. Stevie Rae estava surpresa de vê-la alcançar. ainda abraçando Duquesa. Ela não podia contar a ele – ela não podia contar a nenhum deles. as lágrimas caíram mais rápido e mais rápido por suas bochechas. — Sim. — Aphrodite disse. — Se ela pode fazer isso. mais seu coração era ferido a cada dia. — Como você sabe? Seu coração nunca foi ferido. e tudo que Cammy tem é esta coisa miserável e seca. — E ela está realmente vindo pra casa? — Damien repetiu a pergunta do início. — Damien disse. Ficará melhor quando Zoey estiver aqui. — Aphrodite e Stevie Rae disseram juntas. tentar acariciar a cabeça da cadela. com Cameron apertado ao seu lado. — Ele voltou seu olhar para Stevie Rae. — Não deixem seu coração ser ferido. — Zoey está se curando. Os olhos de Damien estavam brilhando com lágrimas quando ele olhou para ela. — Ok. — Aphrodite disse. — Enquanto Damien continuava a falar. É. Duquesa e Cammy parecem que precisam de uma janta. — Não vejo nenhuma comida de cachorro aqui. e ela perdeu o Heath. Bom. você também pode. Stevie Rae engoliu. e. Francamente.

— Aphrodite disse. — A comida e as coisas de Duq estão no quarto de Jack. Não havia jeito de que Damien precisasse ficar sem aqueles animais. — E não deixem-nos jogar as coisas de Jack fora! Eu tenho que vê-las! Eu tenho que passar por isso! — Estou na sua frente com isso.para coisas que não se pareçam com peixe fresco. — Você conseguiu que as Gêmeas façam algo? 235 . — Ok. — Stevie Rae falou. com olhar presunçoso. quase sorriu. — Não! Não leve eles. Eu deleguei a responsabilidade de empacotar as coisas dele e escondê-las para as Gêmeas. Eu quero que eles fiquem aqui comigo. Darius pode pegar a comida da Duquesa. claramente esquecendo por apenas um instante que seu mundo estava imerso em tragédia. pegando a mão de Damien. — Sim. eu posso levar Cammy e Duquesa comigo e alimentá-los pra você. Então seu corpo estremeceu e seu rosto empalideceu ainda mais do que já estava. Os olhos de Damien se alargaram e rolaram. Damien. — Damien disse. ok. Aí então. — ele sussurrou. Não há forma de eu deixar aqueles vamps colocarem suas garras nas coleções super legais de Jack. se perguntando em que diabos Aphrodite estava pensando. — Você quer que tragamos todas as coisas dela para cá? — Stevie Rae perguntou. sem problemas. O que acha de Darius me ajudar a trazer alguma comida pra eles? A menos que você prefira ficar sozinho. terminando em um pequeno soluço.

— Mas eu não sabia que as coisas de primavera dele já estavam à venda. — Oh. — ela disse. quer que eu traga a Malévola? Ela. 10 236 . — Aphrodite disse. Neste caso a personagem faz uma brincadeira com a palavra para os dois sentidos. — A: Olá – feliz10 que você saiba disso. — Voltarei com os trecos da cachorra e do gato. Feliz: no original a palavra é gay. — E com isso você quer dizer eu carregá-los. — Damien disse. pelo amor do saco plástico. — Aphrodite disse. como se ela fizesse isso todos os dias. — Quem é Hale Bob? — Stevie Rae perguntou. e b: as coleções estão sempre à venda mais cedo se você é podre de rico e sua mãe "conhece" alguém. certo? — Certo.— Com certeza. que significa feliz e também é usada para se referir a uma pessoa que é homossexual. Você pode me ajudar a carregar os apetrechos da cachorra. — O que isso te custou? — Stevie Rae perguntou.. — Aphrodite se abaixou. beijou Damien no topo da cabeça. Aphrodite fez uma careta. — Duas camisas da nova coleção do Hale Bob. Oh. — Apenas venha comigo. gesticulando as aspas da palavra no ar. e. — Não! — Damien e Stevie Rae disseram juntos com tons gêmeos de horror.

realmente mau. — Bem. Aphrodite rolou seus olhos e jogou seu cabelo para trás. — Vejo você logo. apenas coincidentemente.Aphrodite levantou seu queixo indignadamente. e Damien é muito princesa pra nos expulsar ou deixar prepararmos nossa refeição sozinhos. traremos o bastante pra ele. e beijou-o na bochecha. aconteceu. — Sério. Eu sabia que isso o deixaria horrorizado e começaria a tirá-lo deste estado superdeprimido-desprovido-de-reação. — Conte com isso. Et voilà! Damien tem algo em seu estômago antes de ter que atravessar todo o horror de toda a pira funerária. sua débil mental. — Na frente de todos Neferet libertou Kalona. no corredor. — Aphrodite disse. — É tão típico que ninguém entenda aquela magnífica criatura exceto eu. pararemos no salão de jantar e pegaremos alguma coisa pra levar pra nosso jantar. então ela não pode tipo matá-la. e. Stevie Rae encarou Aphrodite. — Neferet está preparando algo realmente. — Stevie Rae disse. até mesmo você não pode ter pensado que levar aqueles animais pra longe dele seria uma boa idéia. — Claro que não. de certo. por fim isto acontecerá na frente de todos. coisa que. — Stevie Rae falou a Damien. 237 . Do lado de fora. Aphrodite levantou suas sobrancelhas desdenhosamente para Stevie Rae. Darius e eu traremos a comida para o zoológico.

eles esticam seus. Além disso. apenas na nossa frente e de um bando de freiras. que é incapaz de errar o alvo em que diabos ele atira. todo esse vomitar e comer e cagar e coisas assim. caipira. Seriamente. estúpida. e Neferet não mandou Stark atirar em Z na frente de toda a escola. — Sabe. É claro que agora ela está dizendo que Kalona obrigou-a a fazer ambas as coisas.matou Shekinah. — Deusa. siga a pista. Basicamente. para o que importa. ainda é nossa palavra contra a dela.. — Sério? — Stevie Rae interrompeu seu discurso. você não pode fingir ser toda "eu não me importo com Damien" comigo depois de eu ver você beijá-lo no topo de sua cabeça. — Eu não estou falando de partes de meninas e bebês com você. — Você duvida por um instante sequer que Neferet pode fazer o que quiser esta noite como se fosse uma criança inocente? — Aphrodite parou para uma careta. nós estaremos dentro de alguma merda em apenas umas poucas horas. Além disso. e tenteou mandar Stark. Ninguém ouve adolescentes. havia circunstâncias atenuantes comigo. Então prepare Z enquanto eu tento sustentar Damien para que ele não se dissolva numa poça de lágrimas. — Coisa que eu negarei pelo resto de minha muito longa e 238 . ou freiras. — Eu estava apenas usando uma analogia. a atirar uma flecha em você uma vez e em Z na outra vez. eu não suporto bebês – uh. catarro e angústia esta noite. — Bem.

então nem mesmo tente jogar isso em mim. Ela está de preto. — Oh. Como no inferno você pode ser uma minoria? Aphrodite apontou para sua própria testa.atrativa vida. eca.. blá. por favor. — Uh. opressão. — Aphrodite. — Não. guarde isso pra si. — Aphrodite murmurou passando por ela até a porta do dormitório. Sombras são pretas – portanto a razão pela qual não a vimos. Eu não posso ver uma droga até que ela esteja direto na minha frente. Kramisha se levantou e olhou para baixo de seu nariz para Aphrodite. — Não é você. — Aphrodite disse em uma voz inexpressiva. que estava completamente branca e sem Marcas.. — Stevie Rae disse. Eu sou a maior minoria aqui. — Preconceito. Kramisha piscou duas vezes e olhou tão surpresa quanto Stevie Rae. — Aphrodite disse. você apenas não. — Você parece a Barbie. — Eu vou ter que examinar meus olhos. Aphrodite. — Humana numa escola 239 . blá. você nunca irá perder a obsessão consigo mesma? Stevie Rae e Aphrodite deram uma parada de repente quando Kramisha se levantou das sombras na beira da varanda do dormitório das garotas. blá. os Homens. — É Kramisha. — Stevie Rae disse.

Stevie Rae começou a andar. e recomeçou em um tom de voz super brilhante. Kramisha. — Sabe de uma coisa? Eu não preciso disso agora e eu não sei o que você quer dizer e neste momento eu não me importo. Você está certa. — Não faz. Para ela. Ela abriu a porta e se contorceu no prédio. — Meu tom não é de ódio. Não mentirei muito. mesmo quando ela está sendo legal. — Kramisha disse. mas você não está fazendo muito sentido em geral. — Essa garota não é humana. Stevie Rae. Você não é muito boa nisso. ultimamente. Stevie Rae exalou um longo e sofrido suspiro. mas eu não quero ofender as cadelas. Você não deveria mentir muito. — Eu diria mais como uma cadela louca. — Eu sei. Ela alisou para trás a borda externa de sua peruca e disse. — Stevie Rae limpou sua garganta. Ela realmente não é legal. É de ódio e você sabe disso. — Você não tem razão para ter este tom de ódio em sua voz comigo. 240 .cheia de calouros e vamps igual mi-no-ria. Vejo você mais tarde. deu uma pequena sacudida como um gato pego em um banho de primavera. colocou um grande e falso sorriso em seu rosto. Se é que isso faz algum sentido. — Nah. — Kramisha disse. Meu tom é de irritação e cansaço. mas Kramisha parou firme em seu caminho. — Muito bem.

— Pena que você não é apenas uma pessoa. Stevie Rae se afastou do pedaço de papel roxo que Kramisha estava dando pra ela. — Mas que carambolas você quer dizer? Claro que eu sou uma pessoa. Pelo menos até Z chegar. me certificar de que Dragon não está totalmente insano. G-Zuis. Kramisha estreitou o olhar para ela. As Patricinhas de Beverly Hills. Nada. 241 . não diga "amiga". mas eu tenho que ir agora! Kramisha levantou as sobrancelhas. — Ok. — Eu sou apenas uma pessoa! Eu não posso dirigir nada mais agora além do monte de merda que eu já estou presa — desculpe o meu Francês. você não pode fugir agora porque eu tenho que te dar. primeiro. A loura que Stacey Dash transformou em algo popular. Bom. bom ver você. pegar Zoey no maldito aeroporto a tempo e descobrir o que está havendo com ela.— Ei.. Segundo. — Kramisha! — Sacudindo sua cabeça. e começar a lidar com o fato de que Neferet está tramando um pastoreio de gatos11 de enormes proporções esta noite no funeral de Jack. Então eu poderia manter um olho em Damien. eu desejava que houvesse mais que uma de mim. e talvez uma eu poderia tomar um longo banho 11 Pastoreio de gatos: expressão usada para se referir a algo extremamente difícil. Oh. e me ajudar a ter certeza de que Damien não se jogará do topo do prédio mais próximo. amiga. Você parece aquela garota daquele filme antigo.. resolver tudo. arrumar alguma porcaria pra comer. Mas você tem que manter seus poemas proféticos pra si mesma.

Nós tínhamos apenas começado a ler quando eu morri e revivi. aqui vai a verdade. — Stevie Rae prendeu um cacho loiro atrás da orelha. então vamos deixar a coisa do poema de lado por enquanto. — Somente Deus por Testemunha? Você quer dizer aquela história do Titanic que eu li no ano passado na aula de Literatura? — É. detestável. Surpreendendo totalmente Stevie Rae. e então a segurou pelos ombros. Kramisha deu um grande passo em seu espaço pessoal. — Você não é apenas uma pessoa. Eu meio que gostei da história. seguir para algo mais importante? — Ela levantou o pedaço de papel roxo de novo. Fim. Minha mamãe diria que eu tenho muita porcaria no meu prato agora para pegar mais uma garfada de estresse-frango-frito. Olhando fixamente em seus olhos. 12 242 . nós podemos. A única deles. Vou te ajudar. por favor. Agora. mas isso não quer dizer que não é uma boa história. — Você disse que eu não conto bem mentiras? Ok. ela disse. eu sei o que acontece. Você é uma Alta Sacerdotisa. então eu nunca terminei de ler. Uma Alta Sacerdotisa Vermelha. O NAVIO AFUNDA.de espumas e ouvir meu Kenny Chesney enquanto eu leio o fim de Somente Deus por Testemunha12. — Aqui. Isso que dizer que Somente Deus por Testemunha: título nacional do filme/livro "A Night to Remember". ELES MORREM. — Sim.

Quando você estava no hospital. — E daí? — E daí que isso me lembra de algo. Stevie Rae se puxou de seu aperto de torno e deu um passo para trás.você tem que lidar com o estresse. — Jack está morto. Esta noite. Você cheira estranho. onde você está indo? — Supõe-se que eu devia estar ajudando Aphrodite a pegar umas coisas pra alimentar o gato de Damien e a Duquesa. — É. Especialmente agora quando Neferet está criando todo tipo de bagunça ensandecida. 243 . franzindo sua suave testa marrom. — Eu se disso. Não parece certo pra mim. — Sua mãe? — Stevie Rae disse com uma forçada indiferença. Então eu tenho que buscar a Z no aeroporto e deixála saber que Neferet decidiu ficar d elado e deixá-la acender a pira funerária de Jack. — Nem mesmo vá por este lado.. E enquanto eu penso nisso. — Você está me farejando? — Sim. se inclinou para frente. nós ouvimos sobre isso. — Então a Poetiza Laureada piscou algumas vezes. Eles não falaram quem é o próximo. Um monte dele.. Kramisha sacudiu forte seus ombros. e deu uma gigante farejada no ar próximo ao rosto de Stevie Rae. mas. e cortou-a dizendo. Eu percebi isso antes.

você quereria? Ela passou por muita coisa. — Kramisha coçou a cabeça e sua peruca amarela se moveu de um lado para o outro. Neferet deixá-la fazer isso. — Você deve estar certa. — 244 . — Bem. De novo. — Ei. — Kramisha. — ela disse lentamente. — Ela não quer voltar. Alguns de nós ainda estão passando por muitas coisas. Você precisa sair daqui. porque eu entendo. ela está voltando — ela está lidando com isso. — Eu não fiz ainda. você sabe disso. eu não estou realmente certa se Zoey está preparada para o que pode acontecer esta noite. Ao invés de dar um chega-pra-lá em Kramisha e seu eu mandão. Nós temos que aprender a cuidar de nossos negócios e lidar com isso. Você precisa se recarregar antes que todo o inferno seja solto. — ela parou e acenou com a mão longa e unhas douradas para as árvores que circulavam o campus da House of Night — e faça esta coisa-de-comunicação-com-a-terra-brilhante-verde que você faz. — Eu não acho que eu fosse querer.— Zoey acender a pira de Jack? — Não. — Então. Mas Zoey não é a única de nós que atravessou muita coisa ultimamente. esta é a parada: deixe Aphrodite cuidar das coisas de Damien agora. eu não tenho tempo pra fazer isso. Stevie Rae enquadrou os ombros. Stevie Rae hesitou e pensou sobre o que ela estava falando. Veja. por isso eu estou te dizendo. né? — Kramisha disse.

Stevie Rae. Pegue este poema e vá para as árvores. quando ela assentiu com a cabeça e começou a desdobrá-lo. — Eu não estava apenas falando sobre Zoey. mas você me deverá um jantar no Red Lobster. — É. — Stevie Rae olhou para a Poetisa Laureada com um ponto de interrogação marcado em seu rosto. Pense muito bem sobre ele. Kramisha sacudiu sua cabeça. você poderia explicar para Aphrodite que eu tenho algo a fazer. suspirou de 245 . você precisa fazer uma mudança. — Stevie Rae disse. então você precisa ouvir. então eu não virei? Kramisha olhou sobre seu ombro para Stevie Rae. Você está me ouvindo? Stevie Rae deu uma profunda respiração. exatamente agora eu tenho que falar com você como uma Poetiza Laureada para sua Alta Sacerdotisa. — É.Stevie Rae disse. Leia-o ali. — Stevie Rae murmurou. — Claro que sim. — Estou te ouvindo. Pare de ignorar a verdade. porque isso não afeta apenas você mesma. — Eu vou pedir o que eu quiser. — Bom. — Kramisha dobrou o pedaço de papel roxo no meio e entregou para Stevie Rae. O que quer que você tenha feito. tá. — Você não precisa ler na minha frente. vá agora. — Kramisha começou a entrar no dormitório. Eu gosto do Lobster. Este é o terceiro aviso sério que eu recebo sobre você. — Olhe. que pegou relutantemente. — Ei.

246 . e se dirigiu para as árvores.novo.

E ela. muito menos saber como mudar as coisas. — ela murmurou enquanto relia o poema de três linhas novamente: Você precisa dizer ao seu coração O manto de segredos sufoca Liberdade: dele para escolher. ela não estava certa se ela podia encontrar a verdade mais. — Haiku é sempre tão malditamente confuso. Sua visão noturna era tão boa que ela nem mesmo teve que movê-lo para fora das sombras sob o antigo carvalho que delimitavam a Utica Street ao lado do campus e ao lado da rodovia que se dirigia para a entrada da escola.Stevie Rae Stevie Rae não estava completamente certa sobre o que o poema significava. A parte difícil era. Ela olhou para o poema. mas ela tinha certeza de que Kramisha estava certa — ela precisava parar de ignorar a verdade e mudar. De novo. Era sobre Rephaim. Stevie Rae sentou seu traseiro na base da grande árvore e deixou suas costas 247 .

já que ela estava se abrindo para as árvores. alguém dentro dele que valha a pena. Liberdade é dele para escolher? Infernos. não realmente apenas por causa da dívida. — Eu queria saber se isto é por causa de nosso Imprint ou porque há realmente algo. mesmo embora a noite estivesse silenciosa e apenas as árvores ouvintes estavam presentes. observando a teia de galhos nus de inverno sobre sua cabeça. mas não há ninguém para quem eu possa falar sobre Rephaim. é claro. — Bem. Stevie Rae pensou em quão irônico era que um antigo imortal e seu filho meio-pássaro. — Stevie Rae sussurrou para si mesma. E então. — A verdade é que eu não deveria vê-lo 248 . Então. meio-imortal tinham o que era basicamente uma versão à moda antiga do mesmo relacionamento abusivo pai/filho que um zilhão de outras crianças que ela conhecia tinham com seus pais babacas. mas o pai dele mantém um controle tão duro com ele que ele não enxerga. era igualmente confuso ela estar onde estava com Rephaim – com Imprint e ligada a ele por causa da dívida da promessa que ela fez ao touro negro da Luz. Kalona tratara-o como um escravo e o fizera acreditar nestas besteiras sobre si mesmo por tanto tempo que Rephaim nem mesmo percebia o quão errado isso era. — Eu g-gosto dele. — Ela tropeçou nas palavras.descansarem contra sua grossa casca. Eu devo dizer ao meu coração. Ela tinha sido atraída a ele antes disso. mas o que eu diria? E eu sei que manter este segredo está me sufocando. confortando-se com a sensação de força que o carvalho exalava. é. ela adicionou. Ela sentou ali.

descansando seu queixo nas mãos. seguir o som. a brisa noturna trouxe o som de alguém soluçando. Ela não queria. mas o choro era tão profundamente triste. A verdade era. — ela disse sombriamente. exatamente no lado direito dele. — Apenas imaginar Dragon descobrindo que ela havia salvado e tinha um Imprint com a criatura que matou Anastasia fez que ela se sentisse como se quisesse vomitar. que ela não pôde ignorá-lo – não estaria certo ignorar. Então Stevie Rae deixou o choro guiá-la para a pequena estrada que terminava no grande e negro portão de ferro que era a entrada principal da escola. Ela inclinou-se para o que parecia ser uma grande coroa de flores funerária 249 . ela tinha chorado mais que o suficiente ultimamente. de fato. É. ela podia dizer que a pessoa chorando era uma mulher. Stevie Rae se levantou. Definitivamente alguém estava chorando compulsivamente. secado suas reservas. — Apenas o pensamento disso fez com que ela quisesse vomitar também. e ela estava fora do portão da House of Night. Franzindo a testa. — Talvez a parte sobre liberdade do poema quer dizer que se eu parar de vê-lo. Talvez nosso Imprint sumirá se nós ficarmos afastados. e escutou. Rephaim poderá escolher ir embora. De início ela não entendeu o que estava vendo. Quando Stevie Rae se aproximou pôde ver que a mulher estava ajoelhada em frente ao portão. — Eu realmente queria que alguém pudesse me dizer o que fazer. Como se respondendo a ela. ergueu a cabeça.novamente.

bebê? Ao som da voz de sua mãe. Stevie Rae escalou a parede de pedra facilmente. Na frente da coroa ela tinha acendido uma vela verde. Com nenhum outro pensamento exceto alcançar sua mãe. bebê. fazendo as lágrimas que tinham começado a encher seus olhos inundou e se derramou sobre seu rosto. Foi quando a mulher atraiu a fotografia para seus lábios para beijá-la que os olhos de Stevie Rae capturaram seu rosto. você está feliz onde quer que você esteja? — Sem esperar por uma resposta.feita de cravos rosa de plástico e coisas verdes contra a pilastra de pedra. o nó que estava se formando no estômago de Stevie Rae de repente se dissolveu. aterrizando do outro lado. e. estava pegando uma fotografia de sua bolsa. — Querida. — Stevie Rae? — ela repetiu. — Sua mãe limpou seu rosto com um lenço de pano antigo que ela estava segurando em uma das mãos. — Oh. olhando fixamente para o 250 . ela continuou falando. — Stevie Rae. estou tão feliz de conseguir vê-la uma vez mais. — Mama! Ela mal sussurrou a palavra. mas a cabeça de sua mãe se levantou e seus olhos instantaneamente acharam Stevie Rae. enquanto ela continuava a chorar. desta vez em um questionante sussurro. Achando impossível falar. e ela correu para o portão. Stevie Rae apenas acenou com a cabeça. fazendo um óbvio esforço para parar de chorar.

Tudo ficará bem. Então. Virginia "Ginny" Johnson sorriu entre suas lágrimas e beijou sua filha. — Ela murmurou a palavra. e a vela e esta fotografia realmente fofa. Você sempre vem preparada. ela alcançou dentro do bolso de seu casaco e puxou um segundo lenço. Vai dar tudo certo. chorou com todo seu coração. Depois disso. Mama. querida. — Eu senti tanto sua falta.rosto de Stevie Rae como se estivesse tentando memorizá-lo. porque visitar este lugar e deixar todas estas coisas aqui faria disso o fim. mas eu não pude vir para cá por causa da tempestade. como você pode comer? — Bem. tem? Sua mãe franziu a testa. 251 . Stevie Rae foi capaz de olhar para sua mãe. — Bebê. — Stevie Rae sorriu e secou seu rosto e assoou seu nariz. enfiou seu rosto no casaco azul de sua mãe. Finalmente. — Oh. com minha boca como eu sempre comi. Você realmente estaria morta. Eu queria ter vindo antes e deixado esta coroa para você. — Foi bom eu ter comprado mais de um. — Obrigada. incapaz de falar. Você verá. quando as estradas foram abertas. — Você não tem nenhum daqueles cookies de chocolate. e respirando o cheiro de lar. depois do que parecia ser horas. primeiro na testa e então gentilmente em seus lábios. Mama! Eu senti tanta falta de você também! — Stevie Rae se atirou em seus braços. este ainda dobrado. — Ela acalmou e deu um tapinha nas costas de Stevie Rae e a abraçou bem forte. — Oh. eu não pude vir por causa de mim mesma.

— Bebê, — ela disse, parecendo cada vez mais confusa. — Eu não me importo que você esteja se comunicando através do mundo dos espíritos. — Mama Johnson disse a última parte com um tom meio que "woo-woo" para sua voz e tentou fazer gestos meio místicos com as mãos. — Estou apenas realmente feliz de poder ver minha menina novamente, mas eu tenho que admitir que levará um tempo para eu me acostumar com a idéia de você ser um fantasma, e essa coisa toda, especialmente um que chora lágrimas reais e come. Isso simplesmente não faz muito sentido. — Mama, eu não sou um fantasma. — Você é algum tipo de aparição? De novo, bebê, isso não importa para mim. Eu ainda amarei você. Eu virei aqui e te visitarei muitas e muitas vezes se for isso que você quer para assombrar. Eu só estou perguntando para que eu possa saber. — Mama, eu não estou morta. Bem, não mais. — Bebê, você teve uma experiência paranormal? — Mama, você não tem idéia. — E você não está morta? Absolutamente? — Mama Johnson perguntou. — Não, e eu realmente não sei por quê. Parece que eu morri, mas então eu voltei, e agora eu tenho isto, — Stevie Rae apontou para as Marcas de tatuagem vermelha de videiras e folhas que preenchiam seu rosto. — Aparentemente, eu sou a primeira Vampyra Vermelha Alta Sacerdotisa.

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Mama Johnson tinha parado de chorar, mas à explicação de Stevie Rae, lágrimas encheram seus olhos e transbordaram novamente. — Não morta..., — ela sussurrou entre soluços. — Não morta... Stevie Rae foi para os braços de sua mãe novamente e apertou-a forte. — Eu sinto muito por não ter ido contar a você. Eu queria. Eu realmente, realmente queria. Foi só que, bem, eu não era eu mesma assim que eu revivi. E então todo o Hades explodiu na escola. Eu não podia me afastar, e eu não podia simplesmente ligar pra você. Quero dizer, como você liga pra sua mama e diz, "Oi, não desligue. Sou realmente eu e eu não estou mais morta." Eu acho que eu apenas não soube o que fazer. Desculpe-me, — ela repetiu, fechando seus olhos e abraçando sua mãe com tudo que ela tinha. — Não, não, está bem. Está bem. Tudo que importa é que você está aqui e bem. — Sua mama se separou de Stevie Rae para que ela pudesse olhá-la enquanto secava seus olhos. — Você está bem, não está, bebê? — Estou bem, Mama. Mama Johnson estendeu a mão segurou o queixo de Stevie Rae, forçando sua filha a encontrar seu olhar. Ela sacudiu sua cabeça e em sua voz de mãe firme e familiar, disse, — Não é legal mentir para sua mama. Stevie Rae não sabia o que dizer. Ela olhou fixamente para sua mãe enquanto a represa de segredos, mentiras e saudades começou a quebrar dentro dela.

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Mama Johnson pegou as mãos de sua filha, cada uma delas, e olhou em seus olhos. — Estou aqui. Eu amo você. Diga-me, bebê, — ela disse suavemente. — É ruim, — Stevie Rae disse. — Muito ruim. A voz de sua mãe estava cheia de amor e de calidez. — Bebê, não existe nada tão ruim quanto você estar morta. Isso foi o que decidiu Stevie Rae – o amor incondicional de sua mama. Ela deu uma profunda respiração, e quando soltou o ar, desabafou, — Eu tenho um Imprint com um monstro, Mama. Uma criatura que é metade humano e metade pássaro. Ele fez coisas más. Coisas más de verdade. Ele até mesmo matou pessoas. A expressão de Mama Johnson não mudou, mas sua pegada à mãe de Stevie Rae se apertou. — Esta criatura está aqui? Em Tulsa? Stevie Rae assentiu. — Entretanto, ele está se escondendo. Ninguém na House of Night sabe sobre ele e eu. — Nem mesmo Zoey? — Não, especialmente Zoey. Ela teria surtado. Diabos, Mama, todos que eu conheço surtariam. Eu sei que eu vou dar um jeito. Tenho que dar, mas não sei o que fazer. É tão horrível. Todos me odiarão. Ninguém entenderá. — Nem todos odiarão você, bebê. Eu não odeio você. Stevie Rae suspirou e sorriu. — Mas você é minha mama. É seu trabalho me amar.

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— É trabalho de amigos amar você também, se eles forem verdadeiros amigos. — Mama Johnson parou, e então perguntou lentamente, — Bebê, esta criatura fez algo com você? Quero dizer, eu não sei muito sobre coisas de vampyros, mas todos sabem que ter um Imprint com um vampyro é uma coisa séria. Algo aconteceu pra você fazer isso com ele? Se for isso que aconteceu nós podemos ir à escola. Eles entenderão e precisarão ter alguma forma de ajudar você a se livrar dele. — Não, Mama. Eu tive um Imprint com Rephaim porque ele salvou minha vida. — Ele trouxe você de volta da morte? Stevie Rae sacudiu sua cabeça. — Não, eu não tenho certeza de como eu revivi, mas isso tem algo relacionado à Neferet. — Então eu devo agradecê-la, bebê. Talvez eu vá– — Não, Mama! Você tem que ficar longe da escola e longe de Neferet. O que quer que ela tenha feito não é porque ela é boa. Ela finge ser, mas ela é exatamente o oposto. — E esta criatura que você chama de Rephaim? — Ele tem estado do lado da Escuridão por muito tempo. Seu pai é realmente mau e ele bagunçou com sua cabeça. — Mas ele salvou sua vida? — Mama Johnson perguntou. — Duas vezes, Mama, e ele faria de novo. Eu sei que faria. — Bebê, pense bem antes de me responder duas perguntas.

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— Ok, Mama. — Primeira, Você vê algo bom nele? — Sim, — Stevie Rae disse sem hesitação. — Eu realmente vejo. — Segunda, ele machucaria você? Você está segura com ele? — Mama, ele encarou o monstro mais terrível que eu posso descrever para me salvar, e quando ele fez isso, o monstro se virou contra ele e feriu-o. Muito. Ele fez isso para que eu não me ferisse. Eu honestamente acho que ele morreria antes de me machucar. — Então, aqui está a verdade de meu coração pra você: eu nem sequer posso começar a imaginar como ele pode ser uma mistura de homem e pássaro, mas estou colocando de lado esta loucura porque ele salvou sua vida e você está ligada a ele. Isso quer dizer, meu bem, que quando chegar a hora dele escolher entre as coisas más de seu passado e um diferente futuro com você, se ele for forte o bastante escolherá você. — Mas meus amigos não o aceitarão, e pior que isso, os vampyros tentarão matá-lo. — Bebê, se seu Rephaim fez coisas más como você disse que ele fez, e eu acredito em você, ele terá conseqüências a sofrer. Isto é para ele, e não você. O que você precisa se lembrar é: as únicas atitudes pessoais que você pode controlar são as suas próprias. Você faz o que é certo, bebê. Você sempre foi boa nisso. Proteja-se. Levante-se pelo que você acredita. É

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isso – isso é tudo que eu posso fazer. E se este Rephaim ficar ao seu lado, você pode se surpreender com o que acontecerá. Stevie Rae pôde sentir seus olhos se enchendo de lágrimas de novo. — Ele disse que eu tinha que vê-la. Ele nunca conheceu sua mama. Ela foi estuprada por seu pai e morreu quando ele nasceu. Mas ele me disse, não muito tempo atrás, que eu tinha que achar uma forma de ver você. — Bebê, um monstro não diria isso. — Ele não é humano, Mama. — Stevie Rae estava segurando a mão de sua mãe tão forte que seus dedos estavam dormentes, mas ela não podia soltar. Ela não queria soltar. — Stevie Rae, você não é humana também, não mais, e isso não faz um pingo de diferença pra mim. Este garoto Rephaim salvou sua vida. Duas vezes. Então eu realmente não me importo se ele é parte rinoceronte e tem um chifre gigante em sua cabeça. Ele salvou minha menina, e você dirá a ele da próxima vez que vê-lo que ele ganhará um gigantesco abraço por isso. Um riso escapou da boca de Stevie Rae da imagem mental de sua mama abraçando Rephaim. — Eu direi a ele. O rosto de Mama Johnson endureceu em sua expressão séria. — Você sabe, quanto mais cedo você contar a todos sobre ele, melhor será, certo? — Eu sei. Eu tentarei. Tem muita coisa acontecendo agora e não é uma boa hora para eu despejar isso em todos.

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— Sempre é a hora certa para a verdade, — disse Mama Johnson. — Oh, Mama, eu não sei como me enfiei nesta confusão. — É claro que você sabe, bebê. Eu nem mesmo estava lá e posso dizer a você que algo fez esta criatura chegar até você, e que algo pode terminar sendo sua redenção. — Só se ele for forte o bastante, — Stevie Rae disse. — E eu não sei se ele é. Até onde eu sei ele, nunca se levantou contra o seu pai antes. — Seu pai aprovaria você estar com ele? Stevie Rae zombou, — Sem chances. — Mas ele salvou sua vida duas vezes e teve um Imprint com você. Bebê, pra mim isso diz que ele tem se levantado contra seu pai por agora. — Não, ele fez tudo isso enquanto seu pai estava, bem, deixe-me apenas dizer fora do país. Ele está de volta agora, e Rephaim voltou a fazer o que ele quer. — Sério? Como você sabe isso? — Ele me falou hoje quando ele... — As palavras de Stevie Rae se quebraram e ele arregalou seus olhos. Sua mãe sorriu e assentiu com a cabeça. — Vê? — Ohminhadeusa, você deve estar certa! — Claro que estou certa. Eu sou sua mama. — Amo você, Mama, — Stevie Rae disse.

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— E eu amo você também, minha bebê.

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andando de um lado para o outro através da varanda da cobertura do Mayo. — Kalona disse. 260 . está na hora. A visão fez seu estômago se contrair enquanto ele se lembrava do terrível toque daqueles tentáculos da Escuridão. nem mesmo simular sua voz para parecer qualquer coisa exceto incrédula. — Estou fazendo isso porque é necessário. Neferet o rodeou. criatura-pássaro? — Neferet pareceu que estava se preparando para arremessar a Escuridão nele. Rephaim pôde ver tentáculos de poder se agitando no ar em volta dela. Ela levantou sua mão. Automaticamente. e é a coisa certa a fazer! — A voz de Neferet aumentou enquanto ela falava como se estivesse explodindo de dentro para fora. sendo absorvidas em sua pele. — Você está me questionando. — A coisa certa a fazer! Como se você fosse uma criatura da Luz? — Rephaim não pôde parar as palavras.b Rephaim — Eu não posso acreditar que você está fazendo isso. rastejando sob ela. ele deu um passo para longe dela.

mas não importa como eu orquestre isso. eu quero Zoey Redbird amordaçada e em seu devido lugar. 261 . assim como eu não questiono você. — Stevie Rae? Uma Alta Sacerdotisa? Eu pretendo revelar o que ela realmente é. Ela é uma simples caloura. E enquanto eu estou cuidando de Zoey estarei também visitando seu pequeno grupo de amigos — especialmente aquela que se intitula como Alta Sacerdotisa vermelha. Não. Fazendo isso eu deixo Zoey impotente. Neferet zombou dele e falou para ele como se ele fosse um completo idiota. — Rephaim disse.me vigiar.— Rephaim não questiona você. e será tratada como tal daqui pra frente. — Eu pensava que você preferiria destruí-la do que humilhá-la. eu vou me humilhar temporariamente. O tanto quanto ela sussurra contra mim. Então. — Eu posso matá-la esta noite. — Ambos estamos simplesmente surpresos. — A risada de Neferet foi zombadora. Até mesmo aqueles tontos do Alto Conselho seriam compelidos a vir aqui . parando entre a Tsi Sgili e ele enquanto continuava a falar com a voz calma de autoridade. eu não estou pronta pra isso. — Seu pai se moveu para mais perto de Neferet. e até que eu esteja. eu seria implicada. ela revelará ser a criança petulante que ela realmente é. e interferir em meus planos. — Isto é o que Zoey e seus aliados esperariam de mim. mesmo que isso me enjoe.

— Mas o fato de que a Escuridão tocou-a.— E o que seria isso? — Rephaim teve que perguntar. e percebeu que tinha falado muito rápido quando os olhos de Neferet se estreitaram. Eu a vi quando ela estava na Escuridão. — No fim ela escolheu a Luz. Ela se deleitava com isso. e até mesmo abraçou. — Eu acredito que exista mais em Stevie Rae do que ela tem mostrado a seus pequenos amigos. — Rephaim disse. — Neferet pronunciou as palavras sarcasticamente. o que é exatamente porque ela pode ter um excelente uso para nós. — Ela é uma vampyra que conheceu. — Kalona disse. — Neferet disse. a mudou para sempre. embora ele tenha mantido o nível de sua voz. — Eu disse que nós precisamos vigiá-la e ver o que está sob aquele brilhante e inocente exterior. — É claro que tem. A Vermelha é uma vampyra poderosa sendo jovem e inexperiente. — Kalona disse. a Escuridão. e sua expressão tão neutra como podia. meu Consorte. Neferet sorriu docemente para Kalona. 262 . — Você está perfeitamente certo. — Como você pode saber se o toque da Escuridão tem um efeito reforçado na Vermelha? — Rephaim foi incapaz de se parar de perguntar.

Os dias em que ele estava ausente foram os mais obscuros de minha vida. — Na ausência de meu pai eu estive mais perto da morte e da Escuridão do que alguma vez durante toda minha longa vida. — Rephaim disse. — E talvez não. Rephaim falou rapidamente. e estava desgostoso de que a raiva que Neferet causou dentro dele tinha o feitoele sibilar como um animal. desdenhosamente. Se você sente uma mudança em mim. — Talvez. — Eu sou o filho favorito de meu pai. ela desviou-se dele para encarar Kalona. Rephaim se forçou a continuar encarando Neferet. — Neferet disse sarcasticamente. A mandíbula de Kalona contraiu e relaxou e seus olhos se abriram âmbar.— Como quisssssser. Então. Como sempre. — Eu sinto uma mudança em você. — Eu tenho 263 . — As palavras de seu filho favorito me lembraram – onde está o resto das criaturas que você chama de suas crianças? Certamente um punhado de calouros e freiras não conseguiu matar todos eles. Reconhecendo que seu pai estava lutando para controlar sua raiva. Neferet olhou fixamente para ele. Por que eu suspeito que você não esteja completamente satisfeito de seu pai e eu termos retornado para Tulsa? Rephaim se manteve completamente imóvel para que a Tsi Sgili não visse o ódio e a raiva que estavam inundando seu corpo. eu estou a seu lado. — Realmente? Que horrível pra você. talvez seja isso. — Neferet disse lentamente.

Eles precisam de ajuda para se esconderem na cidade sem ser detectados. — Kalona não tinha levantado sua voz. Kalona atraiu a atenção dela para ele. Eu os vi fugirem quando você e meu pai foram banidos. Novamente. embora Rephaim se perguntou quão cega Neferet tinha se tornado. — Eu não estou mais banida. Não mais. — Os outros não são como Rephaim. Eles são aberrações da natureza. Eles deviam estar aqui. mas eles têm suas utilidades. — Quando ele falou. Ela realmente acreditava que era tão poderosa que poderia atormentar continuamente um antigo imortal sem pagar as conseqüências de sua ira? — Bem. encontrando o olhar dela sem piscar. eles podem espreitar por aqui e aguardar minhas ordens. — Você quer dizer minhas ordens. — À noite. mas um punhado de calouros e freiras conseguiu isso uma vez. mas o poder que retumbou através dela causou arrepios nos braços de Rephaim. — Ela acenou em direção à suíte luxuosa da cobertura. Os olhos de Neferet se estreitaram. Eles precisam achar lugares seguros para se aninharem mais distantes da civilização. Rephaim pensou. — Meus filhos 264 . nós estamos de volta.irmãos sobreviventes. Durante as horas do dia eles podem ficar lá. bem distante de meus aposentos. sua raiva apenas borbulhou sob a superfície de suas palavras e não ferveu.

mas é ela que é o verdadeiro monstro! — Rephaim sabia que não devia ter falado com seu pai assim. Eles estão ligados a mim através de sangue e magia e tempo. Seu longo manto devia ter prendido na porta que ela bateu atrás dela. — Kalona disse. — E é por isso que agora você obedece apenas a mim. — Então eu presumo que você pode controlá-los para trazê-los para cá? — Sim. Esteja aqui quando eu retornar. convoque-os ou faça Rephaim arrebanhá-los aqui. Eu não posso esperar cuidar de tudo. Ver o orgulhoso e 265 . — Neferet deixou a varanda. Rephaim encarou seu pai. — Como você pode permitir que ela fale com você assim? Que o use assim? Ela chamou meus irmãos de aberração da natureza. mas no último instante ele ondulou e deslizou para perto do corpo da Tsi Sgili. — Como quiser. o antigo imortal que ele servira fielmente por séculos. ecoando a declaração anterior de Rephaim.obedecem apenas a mim. ou o que seja que você faça. envolvendo-se em seus tornozelos como uma pegajosa poça de alcatrão. — Seus olhos pareciam gelo verde. — Bem. — Agora eu irei me humilhar diante de uma escola cheia de seres inferiores porque você não evitou que Zoey Redbird retornasse a este reino. Apenas eu posso controlá-los. mas ele não pôde se ajudar.

— Kalona fez um som mudo de frustração e caminhou pelo parapeito de pedra. — Se apenas Nyx tivesse ficado fora da batalha com Stark. porém. — É por isso que eu preciso descobrir uma maneira de quebrar este maldito juramento. Eu e ele lutamos. — Você também. ela traiu uma deusa para me libertar. Kalona desdobrou suas asas e se elevou sobre seu filho. olhando para a noite. Você. não com dois de seus amores mortos. não. Kalona disse. Então ele teria permanecido morto e eu sei em minha alma que Zoey nunca teria achado a força para retornar a este reino e seu corpo. afastando de sua mente todos os pensamentos de Stevie Rae. mas o golpe que Rephaim esperava não veio. — Pai! Eu não fiz isso! — Rephaim disse. Ele vira a ira de seu pai desencadeada antes — ele sabia o que esperar. eu nunca acreditei que você se viraria contra mim. Ao invés disso quando ele encontrou o olhar de seu pai. Ele não tinha a possibilidade de me derrotar. — Morto? Você matou Stark no Outromundo? Kalona bufou. ele viu desespero e não raiva. — Eu simplesmente não posso suportar o jeito que ela te trata. Eu esperava dela desrespeito e deslealdade. 266 . Enquanto Kalona se aproximava Rephaim se preparou para o que certamente viria.poderoso Kalona ser comandando como um servo era insuportável. — É claro que eu matei aquele garoto. Parecendo um deus caído. Rephaim seguiu seu pai no parapeito.

Eu recusei. Pai. ela atacou. — Zoey é mais forte do que eu esperava. esperando que ele continuasse. como se tivesse que forçar cada palavra por sua garganta. — O imortal alado riu com a lembrança. Eu fiz. então quando Kalona fez silêncio ele estava silencioso e paciente. Rephaim piscou em choque. é claro. Ou talvez que o espírito dela se despedaçaria para sempre e ela se tornaria uma errante Caoinic Shi. Rephaim desabafou.mesmo que ele tenha conseguido se tornar um Guardião e defender Zoey contra você. — Kalona continuou falando para a noite. Eu não a odeio como Neferet. — Mas dívidas de vida são coisas poderosas. — Você? Kalona acenou com a cabeça e continuou a observar o céu noturno. Incapaz de permanecer em silêncio. — Eu matei Stark. sem querer interrompê-lo. — Kalona parou e então adicionou. — Ela me espetou com minha própria lança e depois me ordenou que devolvesse a vida de Stark para pagar a dívida de vida que eu a devia por matar aquele garoto dela. — Embora eu não deseje este último para ela. — Nyx não ressuscitou Stark. — Em vez de recuar ou se despedaçar. Para Rephaim parecia que seu pai estava falando alto para si mesmo mais do que falando para ele. Eu acreditei que Zoey recuaria e permaneceria no Outromundo com as almas de seu Guerreiro e companheiro. sem encontrar o olhar de seu filho enquanto falava com uma voz tensa. 267 .

Eu tenho feito 268 . sussurraram por sua mente: Talvez ele esteja errado. Eu soprei uma porção de minha imortalidade em Stark. Ela tem uma conexão com a Escuridão que eu não sentira em séculos. — E eu tenho que acreditar que matar Zoey Redbird seria uma ofensa aberta à Nyx. Os pensamentos de Rephaim. As conseqüências que regem os mortais não se aplicam a mim. Ele viveu. então ele simplesmente continuou. — Rephaim falou as palavras lentamente. Mas Rephaim era muito esperto para corrigir Kalona.— Verdade. — Rephaim segurou sua respiração quando Kalona parou. — Você devia matar Zoey. Talvez o que está acontecendo com o Pai é parte das conseqüências dele ter se considerado muito poderoso para pagar. mas eu sou um poderoso imortal. Zoey retornou a seu corpo e conseguiu resgatar seu Guerreiro do Outromundo também. É tão poderosa quanto é sedutora e perigosa. — Eu. como um vento gelado. — Eu pude me negar a uma infantil Alta Sacerdotisa. — Kalona olhou para Rephaim. se odiando por cada sílaba porque ele sabia a dor que a morte de Zoey causaria a Stevie Rae. Eu não pude me negar à Deusa. Eu nunca poderia me negar à Deusa. já considerei isso. e então o que aconteceu? — Nyx aconteceu. — Kalona disse amargamente. — Se eu não quebrar este laço ela pode me enfiar na loucura com ela. E eu estou sob o controle da Tsi Sgili que eu acredito estar completamente insana. é claro. hesitantemente. — Você negou isso a Zoey. Eu não tenho servido à Deusa por muitas eras.

embora a Tsi Sgili não admita isso para si mesma. Até mesmo Neferet evita a ira de Nyx não matando Zoey. — Você teme Nyx? — Rephaim perguntou. — Verdade. Mas eu nunca tomei a vida de uma sacerdotisa a seu serviço. Não seria lógico presumir que a primeira Alta Sacerdotisa vermelha de Nyx seria especial para a Deusa. 269 . Ao invés de mim. portanto. Kalona encolheu os ombros. — Kalona acenou com a cabeça em uma solene concordância. meu filho. eu acredito que ela pode estar correta sobre a Vermelha — ela pode ser usada ou talvez até mesmo se desviar do caminho que escolheu. Por exemplo. Eu acredito que ela está ao lado de Nyx também. eu não prejudicarei a Vermelha. — Ou ela pode continuar ao lado de Zoey e ser destruída quando Neferet se levantar contra ela. — Se ela não se desviar do caminho da Deusa. mas só porque ela é irracional não quer dizer que ela não seja inteligente. — Neferet está tão inchada com a Escuridão que ela já não pensa racionalmente. — Rephaim disse. desta vez lutando com suas palavras — imperdoáveis. deveria permanecer intocada como Zoey? — Suas palavras são válidas. — Somente um tolo não temeria a Deusa. — Pai. e. Neferet estará sujeita à ira de Nyx se ela destruir Stevie Rae. eu não acredito que Stevie Rae está simplesmente ao lado de Zoey.coisas que ela veria como — Kalona parou novamente.

não importam as supostas conseqüências. Zoey é esperta o bastante para saber disso. Se Zoey pode ser persuadida de se levantar contra Neferet publicamente. — Kalona acenou fora de questão. como Neferet disse. começar a sussurrar para ela que ela não deveria permitir que Neferet fuja com suas maldades? Que ela precisa cumprir seu papel de Alta Sacerdotisa. Kalona sorriu. — Ah. será admoestada e desacreditada. a única pessoa nesta Terra que ela confia acima de todas as outras. — Claro que há outras maneiras de impedir uma Alta Sacerdotisa sem matá-la. — Esta é uma sábia decisão. e se levantar contra Neferet. 270 . Ela não baterá de frente com Neferet publicamente. — Stark não faria isso. — Mas. seu Guardião. Eu e você podemos nos concentrar em quebrar meu laço com ela.Rephaim manteve um apertado controle em sua voz e expressão. e então eu dirigirei seus poderes ou ficarei de lado enquanto Neferet a destrói. — O que você planeja fazer para impedir a Vermelha? — Rephaim perguntou. — Eu estava pensando em Zoey. depois de hoje à noite se Zoey falar contra ela. a Tsi Sgili ficará completamente distraída. Pai. — Eu não planejo fazer nada à Vermelha até que Neferet consiga desviá-la de seu caminho. mas e se seu Guerreiro.

As palavras de seu pai rodopiavam e rodopiavam na mente de Rephaim.dentro de Stark. A conexão me levou à Stark . E de repente. — Kalona inclinou a cabeça. Stark estava completamente acordado e eu segui a conexão que eu acreditava que me levaria a A-ya no reino dos sonhos. — Eu não sei. se Zoey estivesse dormindo. Rephaim ofegou. — Você alguma vez compartilhou sua imortalidade com outro ser? O sorriso de Kalona se desfez. — Talvez minha habilidade de misturar meu espírito com o dele seja o resultado da porção de minha imortalidade que eu soprei dentro dele. Então isto é mais do que entrar no reino dos sonhos e achar um espírito dormindo? — Muito mais.O sorriso de Kalona se ampliou. Kalona encolheu seus largos ombros. Minha imortalidade não é um poder que eu desejaria compartilhar com outros. o que esteve escapulindo dos pensamentos de Rephaim veio em compreensão. … Imortalidade que eu soprei dentro dele. — Como? Ainda rindo. mas eu não acredito que ele saiba que era eu. Não é de se admirar que Kalona parecesse diferente desde que retornou do 271 . considerando. — Meu espírito pode entrar no corpo de Stark. Eu nunca experimentei isso antes. — Claro que não. Havia algo ali – algo que ambos deixaram escapar. Eu acredito que ele sentiu algo.

— Não. Você não está verdadeiramente ligado à Neferet. e finalmente a alegria. — E como você sabe que Neferet tem realmente domínio sobre seu espírito? — Eu não destruí Zoey. meu filho. nem existirão mais. Rephaim soube que esta noite 272 . ela deve ter domínio sobre mim. — Kalona disse. — Pai! Quais foram as palavras exatas do juramento que você fez a Neferet? Kalona franziu a testa para seu filho. caloura Alta Sacerdotisa de Nyx. será um prazer. — Eu não estou verdadeiramente ligado à Neferet? — A expressão de Kalona passou de descrença a choque.Outromundo. mas recitou o juramento: — Se eu falhar em minha busca para destruir Zoey Redbird. Enquanto ele observava seu pai jogar seus braços para trás e gritar alegremente para o céu. Rephaim acenou com desobedecê-la abertamente. Pai. assim como Stark não é mais completamente um mortal. você já não é mais completamente um imortal. Excitação atravessou o corpo de Rephaim. — Rephaim disse. Neferet manterá o domínio sobre meu espírito enquanto eu for um imortal. Se você compartilhou sua imortalidade com Stark. — Só há uma maneira de ter certeza. — Você precisa — Isso. As condições do juramento não existem. a cabeça. — Eu não acredito que você esteja. Tudo fazia sentido agora.

mudaria tudo. e não importava que ele tivesse achado uma maneira de se certificar de que Stevie Rae estivesse segura. 273 .

— Eu pensei que você tinha dormido a maior parte do vôo. as portas estão abertas. — Stark disse enquanto ele destravava seu cinto de segurança. eu segurei seu 274 .Zoey — Você parece realmente cansado. É apenas cansaço do fuso horário. — Estou legal. — Ali. Stark beijou a palma de minha mão e fez o que parecia ser uma tentativa de seu sorriso pretensioso. na qual falhou miseravelmente. — Como você pode estar com problemas no fuso horário se eles ainda nem abriram as portas do avião? — Eu apontei meu queixo para a direção do comissário de bordo vampiro que estava ocupado fazendo o que quer que eles façam para abrir o avião depois de aterrissar. Sabendo que ele estava repleto de besteiras. Havia um som de whoosh e a luz do cinto de segurança fez um som de ding! ding! Irritantemente barulhento. — Eu toquei o rosto de Stark como se eu pudesse suavizar os círculos escuros sob seus olhos. Eu posso estar com problemas no fuso horário agora.

Além disso. Chame. — Você sabe que eu posso dizer que algo está errado. — Ele tinha um ponto sobre sair do estúpido avião.pulso e o fiz ficar em seu assento. é bizarro o quão bem você pode fazer este sotaque. isso é tudo. — Pare de se preocupar. Stark suspirou. dei uma risadinha. Eu fiz uma carranca e balancei a cabeça. Você tem TEPT. Eu não preciso falar com Dragon sobre meus sonhos ruins. — Eu apenas tive sonhos ruins novamente. É provavelmente um estranho efeito colateral de ter estado no Outromundo. — Não. Eu não pude fazer nada. — Aye. Estou bem. De. e então beijou meu nariz quando eu franzi a testa para ele. não obstante. eu acho que lembro de ler em um dos boletins informativos da House of Night que Dragon é um dos conselheiros da escola. eu não sei que diabos é TEPT. Além disso. ser me obedecendo que você devia estar! Tirar seu traseiro de sua cadeira. E quando eu despertei eu nem sequer pude realmente me lembrar deles. — Adequado? Você parece com o Seoras. Enquanto subíamos a rampa do avião eu adicionei. Talvez você pudesse vê-lo e– — Não! — Stark interrompeu. mas soa muito com uma DST para seu adequado. — Ótimo. Me. eu me levantei e esperei que ele pegasse minha mala de mão. Eu conheço isso. De alguma forma esta parece ser a pior parte. — E TEPT significa Transtorno de Estresse 275 . Mulher. mulher. Ei.

irritado. — Não necessariamente. — Eu quero apenas ser bem informada. — Eu envolvi meu braço no seu para que pudéssemos falar sem ninguém fazer cara de babaca. — Veja. — Z. — Você fez o quê? — ele disse tão alto que uma mulher vestindo uma blusa com apliques nos deu um olhar de quem comeu e não gostou. eu amo você. Eu pesquisei no Google.Pós-Traumático. Especialmente coisas relacionadas à minha saúde. você tem agido estranho: cansado. Eu a protegerei e ficarei ao seu lado o resto de minha vida. TEPT apareceu. — Você gosta de se assustar pesquisando coisas bizarras de saúde no Google. Mas você precisa parar de pesquisar no Google estas coisas relacionadas à saúde. — Sssh. — Como você sabe disso? — Eu digitei seus sintomas no Google e isso apareceu. — Eu disse. distraído. Você provavelmente precisa de aconselhamento. — E daí? Ele sorriu para mim. e você está esquecendo coisas. Ele me deu seu olhar de você-é-uma-mulher-insana. — Então você admite isso. acotovelando-o. Eu não consegui dizer nada mais porque exatamente depois eu estava envolvida no que parecia um mini tornado de 276 . e desta vez ele fez seu olhar pretensioso e fofo.

— Vovó! — eu me desprendi de Stevie Rae e Stark e corri para seus braços. estou tão feliz 277 . — Vamos para casa. — Oh. — eu disse para Stevie Rae enquanto pegávamos os lenços de Stark e nós três caminhamos de braços dados através da gigante porta giratória que nos enviou para fora na noite fria de Tulsa. Stevie Rae. Ele estava tirando a pequena embalagem de Kleenex que ele mantinha no bolso de sua calça jeans desde que voltou do Outromundo. deixando o amor e o suave cheiro de lavanda me rodearem. tudo ao mesmo tempo. — Vamos. Eu a abracei forte. o toque adicionado ao amor poderia fazer quase tudo melhor em nosso mundo. Sobre os ombros de Stevie Rae eu vi Stark parado. eu senti saudades também! — E então eu estava chorando com ela e nós ficamos apenas ali segurando apertando uma à outra como se o toque pudesse de alguma forma fazer tudo que estava louco e errado em nosso mundo melhor. Vovó. u-we-tsi-a-ge-ya. apenas talvez. e eu pensava que talvez. é tão bom ver você! Eu senti saudades como louca! Você está bem? É horrível sobre Jack. sorrindo para nós.Oklahoma. e no caminho você pode me dizer tudo sobre o gigante e fedido monte de merda que está esperando por mim. não é? — Stevie Rae estava me abraçando e chorando e falando. — Oh. — Olha a linguagem. — Zoey! Ohminhadeusa.

você está inteira e bem novamente. — Algo muito mais mundano. suas mãos em meus ombros. — Graças à Grande Mãe por isso. — Vovó disse.por você estar aqui! — U-we-tsi-a-ge-ya. — Venha aqui. — Vovó me segurou à distância de seu braço. — Stark? Você ligou para minha avó? — Ele me deu seu sorriso pretensioso e disse. — Ela fechou seus olhos e sacudiu meus ombros. — É verdade. — Ou eu suponho que deveria dizer alguém muito mais mundano. — Ela sorriu angelicalmente. — Então nós estávamos nos abraçando e rindo ao mesmo tempo. — ela disse. eu meio que tinha uma desculpa para ligar para outra linda mulher chamada Redbird. deixe-me olhar seu rosto. filha. enquanto estudava meu rosto. embora eu não saiba se mundano seria uma boa palavra para usar ao me referir a este valioso Guerreiro. — Como você soube que eu estaria aqui? — Eu perguntei quando eu finalmente fui capaz de parar de abraçá-la. que estava olhando para ela. seu galanteador. — É. — Não. — Seus super legais Sentidos de Aranha disseram a você? — Stevie Rae perguntou enquanto ela caminhou e abraçou a Vovó. murmurando. mudando sua atenção de Stevie Rae para Stark. Eu sacudi minha cabeça enquanto Stark abraçava 278 .

eu murmurei silenciosamente para ele. — Não. como se ele não tivesse certeza se ela quebraria ou não. Vovó. Ele tinha ligado para minha avó e avisado quando nosso avião chegava. Então Vovó estava ali a meu lado novamente. — Eu fui fraca. u-we-tsi-a-ge-ya. — Eu sabia que você voltaria para nós.carinhosamente a Vovó. Obrigada. você é jovem. — Vovó me silenciou. pegando minha mão. — Sinto muito por seu Heath. Eu não percebi que estava chorando até Vovó delicadamente secar as lágrimas de meu rosto. — Eu disse honestamente. — Ela tocou meu rosto gentilmente. Nós sentamos por um momento sem dizer nada. e isso é tudo. e seu melhor é bom o bastante para mim. Eu ainda sou fraca. Seu sorriso se ampliou. 279 . deixando que eu e Vovó procurássemos um banco posicionado convenientemente perto. Sentirei saudades daquele jovem homem. — ela disse. Os olhos de Stark encontraram os meus sobre os ombros de Vovó. Apenas seguramos nossas mãos e olhamos uma para a outra. Você fez seu melhor. — Não há necessidade de desculpas. — Me desculpe por te preocupar. que tal se eu e Stevie Rae pegássemos o carro enquanto você e sua avó conversam? Eu mal tive tempo de acenar que sim. Desculpe-me por não ter– — Sssh. e os dois se foram. — Ei.

— Eu não acho que Altas Sacerdotisas cometam erros. se isso fosse verdade você não se questionaria ou ligaria para suas tarefas e seus erros. Eu balancei a cabeça. — eu disse as palavras em voz alta enquanto eu as percebi.— Sentirei também. Vovó. Talvez nesta vida. Zoeybird. piscando forte para não começar a chorar novamente. — Eu sou uma droga de uma Alta Sacerdotisa. — Eu não entendi o presente que me foi dado. Suas palavras me fizeram pensar — pensar realmente. — Foi isso que Heath disse também. antes de ir para o próximo reino do Outromundo. — Mas eu sinto que vocês se conhecerão novamente. mas você ganhou um grande presente quando foi permitida a viajar ali e voltar. Eu bufei. O sorriso de Vovó foi sereno. Desde que eu voltei ao mundo real tenho estado cansada e triste e confusa e então. — Oh. Vovó riu. Como elas poderiam aprender e crescer? Eu comecei a dizer que eu tinha cometido erros suficientes para ter crescido como um zilhão de metros de altura. mas eu 280 . finalmente. — Eu queria me beijar na cabeça. — O Outromundo – eu sei que foi sob circunstâncias de partir o coração. com Stark eu tenho estado contente e amando. — É claro que cometem. — Mas eu não tenho sido grata. talvez na próxima. — eu disse.

sabia que não era isso que Vovó queria dizer. Normalmente quando alguém estava ‚em sua mente‛ significava que algo estava acontecendo com a pessoa. Haverá um 281 . — Assim como eu. Eu suspirei e disse. Eu tenho muito a fazer. — Esta é uma das diferenças principais entre você e sua mãe. Eu tive que me permitir me separar dela. Eu levantei minhas sobrancelhas para Vovó. — Você ficará em Tulsa esta noite. — Manterei. — Eu tenho um monte de falhas. Zoeybird. — ela disse em sua voz-de-Vovó-nadatola. Linda tem estado em minha mente durante os últimos dias. — Minha mãe. não. — Melhor voltar para sua escola. — Eu suspirei de novo. u-we-tsi-a-ge-ya. — eu disse. mas acredito que logo ouvirei. querida. Vovó? — Oh. — Tristeza fez seu sorriso se apagar. Mantenha bons pensamentos para ela. — Você tem ouvido algo dela? — Não. Você será necessária lá esta noite. parecendo familiar e fofo com sua pintura brilhante azul-água e cromo reluzente. Nós nos levantamos e nos abraçamos de novo. — É sábia uma mulher que reconhece isso. Meu Bug apareceu então. — Eu tenho pensado nela ultimamente.

Eu amo sua avó. — eu sussurrei contra seus lábios. — Você é o melhor Guerreiro do mundo. — Obrigada por me dar um tempo a sós com minha avó. — Eu amo você também. — ela disse. — É. Eu ri e abracei-a uma última vez. uma alusão ao sobrenome Redbird. e puxei sua camisa até que ele se inclinasse para que eu pudesse beijá-lo. 282 . — ele disse. Amassando-me no fundo de meu Bug eu encontrei os olhos de Stevie Rae no espelho retrovisor. pressionei minha mão em seu peito. — Aye. Pássaros vermelhos: em inglês redbirds. — Ela sorriu para mim. — Sem problema. Ele correu de volta para mim. Então eu endireitei meus ombros e. 13 14 Powwow: encontro de nativo-americanos. E então eu observei enquanto Stark pulava fora do Bug e pegava o braço da Vovó. ok? — Sempre. ajudando-a a atravessar a movimentada rua entre o terminal de chegada do aeroporto e o estacionamento. — Eu bordei pássaros vermelhos14 neles. — Guarde um para mim. eu também. u-we-tsi-a-ge-ya. Z. me sentido totalmente capaz. — Eu disse. Quando ele abriu a porta do carro para mim eu parei. — Eu amo você. — eu disse suavemente. desviando dos caros.grande powwow13 em Tahlequah amanhã e eu tenho que fazer lindos sachês de lavanda novos. olhos brilhando.

Você não pode vestir isso. — A garota caça-vampiro escrita por uma garota humana 283 . — ela disse. pelo amor do saco plástico. Ela deu uma olhada para o suéter preto de gola alta e mangas compridas e o jeans preto que eu estava segurando e disse. — Segure seus cavalos porque esta é realmente uma merda muito fedida. — Eu nem sequer gosto de cavalos. Você vai acender a pira funerária de um gay. Eu estremeci. eu estava realmente feliz de estar em casa. Aphrodite entrou de fininho no quarto. merda fedida ou não. o que não fez absolutamente nenhum sentido. Então. — Oh. Diga-me sobre a merda em que estou me preparando para pisar de volta na escola. sem mencionar Damien? Isso parece como a roupa rejeita de Anita Blake do início dos anos 90. — Stevie Rae disse enquanto sinalizava e se afastava do meio-fio. *** — Eu ainda não acredito que o Alto Conselho possa ser tão ingênuo. — Exatamente. — eu disse pelo que parecia ser a zilionésima vez enquanto Stevie Rae me ajudava a decidir que roupa eu usaria para acender a pira funerária de Jack. Você sabe o quão mortificado Jack ficaria se ele visse você nisso. — Ok. — Quem é Anita Blake? — Stevie Rae perguntou. além de me fazer sorrir. Sem bater. É. — eu disse.continuei.

não me diga que você estará bebendo 284 . — Este vestido não tem boas recordações ligadas a ele. de acordo com minha mãe. especialmente se há bastante álcool envolvido. mais importante. Era também recortado em volta do baixo e arredondado decote. e na borda tinham pequenas pedras vermelhas bordadas que brilhavam quando eu me movia e combinava perfeitamente com a tripla lua da Líder das Filhas da Noite pendurada em meu pescoço. bem. e depois de um desdenhoso olhar para meu armário pegou um vestido que ela tinha me dado na noite que eu participei de meu primeiro Ritual das Filhas da Noite. É adequado. as memórias mudam assim como as pessoas. Provavelmente porque Victoria. Isso meio que fez minha cabeça doer. mas não tanto quanto parecia um daqueles projetos de baile de formatura rejeitados da David’s Bridal. Ele era preto. ele fica bem em você. — Olhe. E. Aphrodite. Eu encontrei seus olhos. — É. sua vendedora pessoal da super elegante Miss Jackson’s na Utica Square. De fato. Enfim. — Aphrodite estava vestindo um vestido cor de safira colado no corpo que era um pouco tremeluzente. tinha separado a droga da coisa para ela tão cedo quanto chegou e cobrado no cartão de crédito de platina de sua mãe.que tem um sentido de moda Totalmente Trágico. ela estava linda e elegante como normalmente é. ela marchou para o meu closet. de mangas longas. Suspiro. as mangas esvoaçantes. Além disso. Jack amaria-o completamente. e (diferente de meu suéter e jeans) encantador. abriu-o. — eu disse.

— Legal. Você sabe muito bem. — Ela jogou o vestido para mim. galera. então coloquei minha cabeça para fora e encontrei os olhos azuis de Aphrodite. — Huh. eu acho que o plano dela é muito mais nefasto do que você se atrapalhar com algumas palavras por estar falando 285 . — ela adicionou rapidamente quando Stevie Rae sugou o ar e abriu sua boca para interromper. vocês acham que Neferet me deixará acender a pira porque ela espera que eu estrague tudo? — Diabos. o que eu acredito ser uma boa decisão.esta noite. mas mantive a porta aberta para que eu pudesse falar com eles enquanto me vestia. Penteei meu cabelo rapidamente e disse. meu namorado em segundo. As Gêmeas e Darius estão trazendo Damien para cá para podermos caminhar para a pira todos juntos — um show de solidariedade do bando nerd e tal. Você viu o que aconteceu com ele. Quando eu vi a pedra de vidente eu parei. É bom ver você e seu namorado hipocondríaco de volta no mundo real. — Aphrodite zombou sob sua respiração. Ou pelo menos não até mais tarde. — Stevie Rae disse. e Stark é meu Guardião e Guerreiro em primeiro lugar primeiro. — Eu entrei em nosso banheiro. eu esperava estragar tudo. e oi. Isso simplesmente não é apropriado. Eu ignorei o som rude. — Oh. — Não. Vestir isso. — Ei. por que ela não esperaria? — Bem. E com certeza que ele não é hipocondríaco. — Agora vista isso e se apresse. e decidi deixá-la pendurada sob o vestido – de maneira nenhuma eu responderia perguntas sobre Skye e Sgiach hoje. — Oh. caipira.

— Eu concordei. — Stevie Rae disse. murmurando dele e felizes por vocês voltarem. porque você se importava de verdade com Jack. — Eu gosto de palavras. Eu acho que nós podemos mostrar um pouco mais de respeito por Jack.alto. — Stevie Rae disse. — Precisamos estar em guarda. — Stevie Rae disse. Estejam prontos. uma vez que ela era nosso amigo e tudo. — O que ela está fazendo. Gêmea? Tentando adquirir o vocabulário dispensável de Damien? — Parece totalmente que sim. — Nós estamos nos aprontando para ir a um funeral. Elas vieram até mim e cada uma me deu um abraço. 286 . — Nef o quê? — disse Shaunee enquanto ela também entrava em meu quarto sem sequer dar um olá. e não apenas porque é o funeral de Jack e que isso é realmente horrível. — Shaunee replicou. As Gêmeas imediatamente pareceram contritas. — Z tem um ponto a respeito de ser mais sério. — Fiquem perto de mim. e vocês duas vão chupar limão. — Fasto quem? — opinou Erin. Gêmea. Se eu tiver que lançar um círculo protetor. Nós todos sabemos que não há forma de Neferet de repente decidir fazer a coisa certa e respeitar Zoey e seus poderes. não acho que terei muito tempo para fazer. Aphrodite começou a sorrir e então cobriu sua risada com uma tosse enquanto eu saía do banheiro e olhava fixamente para eles.

apenas orações para Nyx e coisas assim. bem. Houve um bocado de cabeças chacoalhando. permanecer como testemunha de respeito da perda de um companheiro vampyro. e Aphrodite disse. já que você voltou há pouco do Outromundo. — Então nenhum de vocês tem idéia do que Neferet fará? — Eu perguntei a eles. sua voz um pouco abalada. — Por Jack. É seu trabalho. forçando-as de volta. uh. — Você deve ser boa nisso. — Erin disse. — Para dizer tchau a ele. Z. — Shaunee disse. quero dizer meu trabalho esta noite. e ajudar a enviar o espírito do vampyro para o Outromundo de Nyx. — Tudo em que eu posso pensar é que ela tentará algo para humilhar você. 287 . Não há lançamento de círculo envolvido nisso.— Por que não lançamos um para começar? — Aphrodite disse. A última coisa que qualquer um dos meus amigos precisava era eu sendo uma bagunça chorona e catarrenta esta noite. — Stevie Rae disse. — Eu apenas espero fazer Jack orgulhoso. — Eu estava indo fazer isso. mas eu dei uma olhada no material sobre um funeral vampyro. mas eu não vejo como isso pode acontecer se você estiver calma e forte e concentrada no porquê de estarmos todos ali esta noite. — Eu senti as lágrimas começando a encher meus olhos e pisquei forte. e a Alta Sacerdotisa normalmente não lança um.

— Eu sei por que eu vi minha mama hoje. Eu estava surpresa de quão gentil sua voz soou. Stevie Rae. não falou? — Eu disse. Stevie Rae esclareceu sua voz. — Mas eu acho que funerais não importam como são. — Quero dizer. pelo menos ela sabe agora. — É. que horror!‛ — Ela veio aqui? — Aphrodite perguntou. Stevie Rae assentiu. — Me lembrarei disso.— Bem. — Bem. Eu tive um momento de intenso choque enquanto as Gêmeas explodiam com ‚Ohminhadeusa. — Eu sorri para ela em gratidão. isso é legal e tudo. — E pelo menos você tem uma mãe que se importa o 288 . mesmo assim seus olhos ainda pareciam super tristes. Eu fui até minha MAPS e abracei-a. e ela estava meio que fazendo um mini funeral para mim. Foi terrível vê-la chorar tanto. mas isso fez eu me sentir horrível por não ter ido a ela primeiro. Foi o seu jeito de tentar dar um encerramento. — Stevie Rae disse. são mais para as pessoas deixadas para trás. e nós olhamos para ela. ela sabe que você não está mais morta. — Este é um ponto realmente bom. como Damien. — Ela estava lá fora na frente do portão deixando-me uma coroa fúnebre. — Você falou com ela. mas na verdade o que ela estava fazendo era o que Damien estará tentando fazer esta noite: dizer adeus. certo? Stevie Rae sorriu.

Realmente maravilhoso. — Eu sei por que eu estive lá e é maravilhoso. com a Deusa? Nós todos levantamos o olhar para ver Damien de pé na porta que as Gêmeas tinham deixado abertas. — É. no Outromundo. — Bem. e porque ela estaria tão super medicada que ela poderia se debulhar em lágrimas por nada. Ele estava tão pálido que parecia que eu podia ver através de sua pele. — Vocês todas. — Eu sorri para meus amigos. — A minha poderia em público porque é isto que se espera dela. mesmo estando vestido imaculadamente em um Armani. Eu encontrei o olhar de Aphrodite com completa compreensão. isso é verdade. não está? Seguro.bastante para chorar por você. então adicionei. Darius estava de um lado dele e Stark estava do outro. eu acho que a minha poderia chorar também. por favor. — Stevie Rae disse. e as sombras sob seus olhos pareciam hematomas. suas mamas estariam chorando se algo acontecesse com vocês. — Eu parei. — Aphrodite disse. — Jack está lá. mas teria sido tudo sobre como ela pôde ter feito isso comigo e que agora ela estava indo direto ao inferno e tudo por culpa dela. — Aphrodite disse brandamente. — Minha avó diria que é muito ruim que minha mãe não entenda que há mais do que apenas uma resposta certa sobre a eternidade. Damien parecia absolutamente terrível. Eu caminhei até ele e 289 .

— Talvez eu pudesse ter– — Não. com um esforço. Damien. — Sério. — Eu sinto tanto. — Sim. — Aphrodite disse. você não podia ter. — Eu estou pronto pra ir. — Meus olhos encontraram brevemente os de Stark e eu vi em seu olhar um reflexo do que eu estava pensando — que eu tinha impedido sua morte. De novo. — Eu senti lágrimas começarem a ameaçar novamente. Eu dou minha palavra como uma de suas Alta Sacerdotisas. se afastou. Gostaria de ter estado aqui antes. 290 . Ele está com Nyx. sua voz foi suave com compreensão e ela parecia ter mais que seus dezenove. pelo menos ele estava vivo. — Eu também. Ele não estava chorando. Mesmo se isso significava que ele tinha pesadelos e ainda não estava cem por cento. Damien retornou meu abraço e então. mesmo se ninguém mais saiba. Você não poderia ser capaz de impedir a de Jack. A única responsável pela morte de Jack é Neferet. pare com isso. e eu estou realmente feliz de você estar aqui. — Você não podia impedir a morte de Heath. — Aphrodite disse. — Eu abracei-o e sussurrei. Z. Nós sabemos disso. se colocando ao meu lado. Em vez disso ele parecia drenado-vazio-desesperançado. Ele parecia magro e frágil e totalmente não-Damien. — Todos vocês — não comecem com o jogo de auto-culpa.peguei-o em meus braços.

Eu peguei a mão de Damien na minha. Nós não começaremos nada. hoje à noite você não terá que fazer isso. seus amigos farão isso. 291 . Ainda segurando a mão de Damien. e nós deixamos meu quarto. — Stark ecoou as palavras de Darius. o qual estava completamente vazio. — Damien disse. mas se Neferet tentar ferir um de nós. — eu disse rapidamente. estaremos preparados. — Eu não estou planejando nada assim. — Stark e eu ficaremos perto. Damien deu uma longa e trêmula respiração. Eu mentalmente enviei uma pequena oração à Deusa: Por favor. — Mas nós não podemos controlar o que ela fará. — Stevie Rae disse. assentiu. — Aphrodite disse. — Nós temos que enfrentar Neferet esta noite? — Não. Eu não acredito que ela fará algo tão óbvio quanto atacar Z. estaremos preparados. eu levei o grupo descendo as escadas e para fora da sala comum. — Eu a vi na frente do Conselho.— Eu não posso lidar com isso agora. e por um instante eu pensei que ele poderia realmente desmaiar. — Bem. — Eu não acho que alguma vez serei capaz de lutar contra algo de novo. — O que quer que ela faça. — Damien disse. Se houver uma batalha para ser lutada. O resto de vocês se certifique de estar próximos de Zoey e Damien. — Eu não estarei pronto. Agora vamos ver Jack.

Nós caminhamos pela calçada que havia em volta da parte da frente da escola. http://www. diretamente na frente do Templo de Nyx. é um tipo de árvore também conhecida como Árvore-de-judas.paisagismodigital. permita que Damien veja o quanto Jack era amado. Alaia: no original. Seu rosto estava em suas mãos e o som que eu tinha ouvido era ele chorando. sozinho. Erik estava sentado ali. Enquanto nos movíamos pela calçada em silêncio um pequeno ruído me chamou atenção e eu olhei para um banco que descansava sob uma Alaia15 próxima à frente da escola. Eu sabia onde estávamos indo.br/port/item.com. Eu lembrava muito bem de que a pira de Anastasia tinha sido localizada no centro do pátio da escola.permita que todos estejam prontos lá fora — por favor. Redbud Tree.aspx?id=101790Cercis-canadensis 15 292 .

No passado ele tinha sido tão doce e profundo e tinha feito eu me sentir como se talvez eu pudesse realmente dirigir as loucuras que aconteciam nesta escola. Eu apertei a mão de Damien e fiz com que ele e todo o grupo parassem. Além disso. Eu estava servindo como uma Alta Sacerdotisa esta noite por Jack. Além disso. e eu sabia sem sombra de dúvida que Jack não gostaria que eu deixasse Erik sentado ali fora por si mesmo. Erik tinha sido companheiro de quarto de Jack. chorando. Eu devia um favor a ele. mas então eu me lembrei que antes de atravessar a Mudança. — Querido. Há algo que eu tenho que fazer rapidinho. de tudo 293 . E por causa disso eu também me lembrei que simplesmente não importava o que tinha acontecido entre ele e eu.Zoey Eu quase continuei caminhando. eu tive um repentino flash em minha mente de quando Erik me encontrou chorando depois de meu primeiro e desastroso Ritual das Filhas da Noite. — eu disse a Damien. — eu quero que você vá com Stark e todos os outros para a pira.

— Pelo menos eu esperava que fosse o que Damien precisava fazer. — Oh. Contudo.. — Ela me ofereceu seu antebraço no tradicional cumprimento vampyro. — Eu sou Professora Missal. — ela disse. humm. — Você está absolutamente correta. 294 . vindo da direção da pira funerária. — Ela parou. uma vampyra saiu das sombras. limpou sua garganta. A nova instrutora de Feitiços e Rituais. Eu. Damien disse um fraco ok. — Eu sou Beverly. — Hum. ela tinha uma tatuagem de vamp completa — um bonito padrão que me lembrou de notas musicais — mas eu juro que ela parecia mais jovem que Stevie Rae. ele começou a seguir a nova professora. Tudo estará pronto para você. você — porque Jack era realmente seu Consorte — precisar passar um tempo meditando antes de a pira ser acesa. juntamente com todos os meus amigos. Como se tivesse se materializado em resposta à minhas palavras. e começou novamente.. demos a ela um olhar com grande interrogação. poderia guiar Damien e o resto das crianças à pira? Há algo que eu preciso fazer aqui. — Eu devolvi seu cumprimento segurando seu antebraço. — Oh. siga-me. prazem em conhecê-la. É. — Ela se virou para Damien e disse gentilmente. — Por favor. mas ele olhou com olhos super vidrados. eu devia ter me apresentado.que eu li sobre funeral vamp e tal. Professora Missal. — Claro. Zoey Redbird.

Confie em mim. Ninguém precisa 295 . Então voltaram para mim. — Antes de seguir Damien. — Vocês podem pelo menos ficar aqui atrás fora do alcance dos ouvidos? — Eu perguntei em exasperação. — Eu preciso falar com ele. Eu e Darius não vamos te deixar sozinha para confortar o Erik Mala-sem-alça. — O quê? — eu disse.Stark recuou. Zoey. — Como nós podemos deixar você sozinha? — Aphrodite rolou seus olhos. — Como se nós quiséssemos ouvir a droga do bebê chorão de Erik? Sem problema. — Sério. — eu disse. Ele sorriu e se afastou com o resto do grupo. — Sem problemas. Seus olhos saltaram para as sombras e o banco no qual Erik estava sentado. exceto por Aphrodite. Eu olhei para Darius. — Por favor. Apenas se apresse. Aphrodite tem um ponto. — Eu tentei falar para ele com meus olhos o quanto eu o amava e apreciava sua lealdade e sua confiança. — Sinto muito. ok? — Seu rosto relaxou. ele adicionou suavemente em seu excelente sotaque escocês. Bem. E Darius. mo bann ri. — esperar por você eu estarei quando você terminar. Quão desinformada é você? Neferet orquestrou cortar a cabeça de Jack sem de fato estar presente. — Obrigada. que pairava sobre ela como sua sombra. mas ele sacudiu sua cabeça e disse.

Foi totalmente horrível. Quer vir comigo? Um soluço irrompeu de dentro dele. Eu estava parada na frente dele. sério. — Aphrodite disse. Até mesmo catarro escorria de seu nariz. Vocês foram realmente bons amigos. Chorando de verdade. Seus olhos estavam inchados e vermelhos. O cara nem mesmo percebeu que eu estava ali. Ok. eu limpei minha garganta e me aprontei para ser semi-sarcástica. Estou indo acender a pira de Jack. — Oh. — Ei. Eu sequer me incomodei de suspirar enquanto me afastava deles. caminhando para Erik. como se estivesse sendo difícil focalizar em mim. e fez um esforço para se recompor. Seu rosto estava em suas mãos e ele estava chorando. — Eu sentei perto dele e meio sem jeito dei um tapinha em seu ombro. ou pelo menos bastante passiva-agressiva. — Hum. Zoey. Você está de volta. eu cheguei há pouco tempo. Ele sentou ereto. uh. e secou seu nariz catarrento em sua manga. E eu juro que ouvi Aphrodite bufando ao longe.ficar esperando por causa de um mala-sem-alça. — Eu sei que é horrível. oi. Ele piscou algumas vezes. Erik baixou sua cabeça e começou a chorar. — É. Lágrimas encharcavam suas bochechas. Quando ele levantou o olhar para mim tudo mudou. Sabendo o excelente ator que ele era. 296 . — ele disse. Eu igualmente não sabia o que fazer.

mas ela fez isso. totalmente confusa. Nós vamos sentir tanta falta dele. Ele quase sorriu. então eu sentei ali e balbuciei enquanto ele fungava e secava seu rosto em sua manga (eca). Maldição. — eu disse. — É. Nossos olhos se encontraram. — É. — Ele falou baixinho. isso é bom o bastante para mim. — Era? — eu perguntei. indo embora. Jack era muito legal e doce e jovem e tudo para ter acontecido algo assim a ele. — Bem. — Certamente tudo que estiver em meu poder. — Eu não sei como. Eles me querem lá – em Hollywood.A. Era para eu ser o próximo Brad Pitt. — O que está te impedindo? 297 . — Você fará algo a respeito? — ele disse.Erik assentiu com sua cabeça. — Eu estava partindo. — Isso realmente fede. — Hã? — eu disse brilhantemente. Eu pude ver que ele estava se esforçando para se manter sob controle. eu nem mesmo sei por que. Partindo da House of Night de Tulsa para a de L. — Ele secou seu rosto novamente e passou uma mão em seu cabelo. e eu o vi olhando em volta como se estivesse com medo de ser ouvido. — Neferet fez isso. Meu olhar não vacilou nem um pouco.

— É. sem realmente entender o que eu estava vendo. ou o que está realmente incomodando você é que você estará fora de Hollywood por quatro anos bem quando você estava certo que seria o próximo Brad Pitt? Eu girei rapidamente e a encarei. pelos próximos quatro anos. — Ele era companheiro de quarto de Jack! Você se lembra de como é perder um companheiro de quarto? — Eu vi sua expressão mudar e suavizar. isso é o que você está pensando. Eu pisquei várias vezes. Os olhos de Erik foram de mim para Aphrodite. Você e 298 . e eu não estava captando até que a voz de Aphrodite veio por trás de mim. Você sabe que isso significa que eu não posso ir embora da House of Night de Tulsa por quatro anos – que eu tenho que ficar aqui e seguir a maldita essência e ser o imbecil que está presente quando cada criança. com a palma para cima. é Marcada e descobre que pode ou não morrer. — Não. — É isso que está incomodando você? Que você é o novo Rastreador e este é um trabalho duro.Lentamente. Erik levantou sua mão direita e estendeu-a. mas era como se minha mente estivesse com dificuldade de associar isso com meus olhos. — Feliz agora? Continue e sorria. — É claro que eu reconheci a tatuagem em relevo cor de safira que preenchia sua palma. pelo amor do saco plástico! Erik é um Rastreador. mas por certo tem que mudar sua vida para sempre. para mim. — Oh. — ele disse. Houve um momento de silêncio e então Aphrodite disse. — É o Labirinto de Nyx. mas eu apenas sacudi minha cabeça.

Ele olhou para mim. mas como Stevie Rae diria. estávamos errados. Aphrodite não é má. Eu e ela namoramos. — Você não precisa me dizer isso. Eu quero ficar sozinha com Erik. ele era quente e seriamente de um jeito meio Superman/Clark Kent. Então adicionei. de olhos azuis e musculoso. Darius não hesitou nem um segundo. — Nós estávamos errados? Eu olhei de volta para ele. — É. — Eu disse calmamente. Eu suspirei profundamente e sentei perto de Erik no banco. estou ordenando. — Quando Aphrodite ainda hesitou eu. Alto. Mas havia mais do que isso. moreno. — Eu também pensei que te amava. — Desculpe por isso. — É. Realmente olhei para ele. Leve Aphrodite e me encontre na pira de Jack.Darius vão. É. Eu seguirei vocês. mas em algum lugar dentro dele eu sabia que havia um cara realmente. então pegou Aphrodite pelo cotovelo e literalmente puxou-a para longe. — Eu e você namoramos também. Erik bufou. Recentemente 299 . ele era controlador e arrogante. Eu apenas não era a garota certa para este cara. mas está tudo bem. realmente bom. se lembra? — Eu me lembro. ela não é muito legal às vezes. — ele disse. Deusa. — Como sua Alta Sacerdotisa. Ele se inclinou solenemente para mim. — Eu pensei que te amava. falei diretamente ao Guerreiro.

— Você tem que dizer algo esta noite que nos dê esperança e ajude Damien. — eu disse. Erik era seriamente quente e um ator super bom. Ele se inclinou e beijou minha mão. porque. — eu não tenho bastantes caras sérios bonitos como meus amigos. — Eu acho que você pode estar certa. ele levantou o olhar para mim e disse. não importava o quanto eu amasse Stark. meio que sem fôlego. — Minha senhora. Seus lindos lábios se levantaram. Então eu estendi minha mão. bem. — Amigos? — Amigos. sempre seremos amigos. ele escorregou graciosamente do banco para um dos joelhos. um cara realmente sério que é também. bonito. — Além disso. ok. Não em um horrendo jeito de eu-estou-tentando-me-enfiar-em-suas-calças. — Eu sou um cara sério bonito. Ainda de joelhos. Então. — eu adicionei. com um sorriso jovial. mas de um jeito de real cavalheiro. — É. — eu disse. como você diz. empurrando-o com meu ombro. o quanto nós aprendemos com a nossa? Eu acho que nós podemos ser melhores amigos em todo caso. especialmente se você aprende com suas confusões. você é. — Erik pegou minha mão na sua e então. porque exatamente agora muitos de nós estão apenas vagando ali se perguntando mas que droga? — e Damien seriamente não está bem. — Oh.eu fui lembrada de que está tudo bem não ser perfeita. Quero dizer. 300 .

— Eu sei. — Bom. triste e inacreditável visão. — Então. *** Era uma terrível. Esta noite era diferente. deixe-me escoltar você ao funeral. a escola inteira estava ali. Eu peguei o braço de Erik e caminhei para um futuro que eu sequer podia começar a imaginar. De novo. Zoey. Porém a escola não tinha vindo testemunhar e mostrar respeito a ela. Mas as sombras não 301 . Calouros e vampyros fizeram um enorme círculo em volta da estrutura tipo banco que tinha sido construída no centro do terreno da escola.Meu coração se apertou. Não importa o que. eu acredito em você. Eu suspirei. me puxando com ele. Ele estava parado atrás de Jack na sombra do carvalho mais próximo. por favor. Meus olhos acharam Dragon Lankford mesmo antes de eu olhar para a pira funerária. O controle de Kalona tinha sido quebrado e Jack estava tendo uma despedida de Guerreiro. Eu ainda podia ver a grama carbonizada que testemunhava o fato de que há pouco tempo o corpo de Anastasia Lankford foi consumido pelo fogo da Deusa no mesmo lugar. Ao menos da última vez que uma pira funerária foi queimada para um vampyro da House of Night. Muitos deles tinham estado sob o controle de Kalona — ou apenas aterrorizados. Ele sorriu e se levantou.

Então eu falei para Sapphire na enfermaria para envolver Jack neles. Duquesa estava sentada ao lado dele e seu gato gorducho. O que eu vi me fez engasgar e sorrir através de minhas lágrimas. Ele assentiu e sorriu mas não disse nada. Ele estava de joelhos na ponta da pira de Jack. — Obrigada. Eu pude ver lágrimas caindo silenciosamente em seu rosto esculpido. da cabeças aos pés. 302 . numa tradicional mortalha vampyra. — A voz chocada de Erik veio do meu lado. fiquei na ponta dos pés. mesmo embora eu não acreditasse que ela realmente faria. foi minha primeira oração da noite. Deusa. Ele é um bom homem. e beijei sua bochecha. então eu fui na The Dolphin na Utica Square e comprei lençóis roxos. eu afastei meu olhar dele e meus olhos acharam Damien. Antes que eu me juntasse a ele e berrasse tanto que eu não pudesse ser confundida com nenhuma Alta Sacerdotisa. e eu vi que ele estava chorando novamente. ele tinha sido envolvido. mas a que cobria Jack era simplesmente roxa. Jack definitivamente amaria o que você fez. Você foi um bom amigo para ele. — Ela realmente fez isso. ajude Dragon. Muitos deles. — Eu sabia que roxo era a cor favorita dele. Eu me virei para Erik. Super brilhante. Então eu olhei para Jack. Erik.cobriam sua dor. Como era tradição em funerais vampyros. Ajude-o a achar paz. Super cintilante. Super roxa.

mesmo 303 . com Darius bem atrás dela. E de cada lado de meu grupo de melhores amigos. Stark estava parado perto de Duquesa e eu pude ver que ele estava dando tapinhas nela e murmurando para a cadela e para Damien ao mesmo tempo. Aphrodite estava do outro lado de Damien. me ajude. eu caminhei diretamente para Damien. E então a Professora Missal estava ali. Então. — Erik sussurrou. — Por favor. Neferet não estava em nenhum lugar que pudesse ser vista. Parecia que ninguém. conduzindo-me para a frente. — Você pode fazer isso. estavam segurando velas roxas. estava enroscado tristemente entre seus joelhos. mas eu podia ouvir muitos soluços. — eu sussurrei em voz alta. parecendo super miserável e aos prantos. As Gêmeas estavam em sua esquerda. incluindo Lenobia e a maioria dos professores. Stark me viu primeiro. Muitos dos calouros e vampyros. a escola toda espalhada em um silencioso e respeitoso círculo em volta da pira. — ele disse. exceto Stark. — Como? — Eu mal falei a palavra.Cammy. me movendo com o que eu esperava que fossem passos confiantes de uma real Alta Sacerdotisa adulta. Stevie Rae estava perto de Stark. Nyx. Quando seus olhos encontraram os meus eu não vi nem um pouco de inveja ou raiva. — Como você sempre faz – com a ajuda de Nyx. Eu não posso fazer isso sozinha. estava falando.

Professores. a House of Night se inclinou. — Merry meet. Eu envolvi meus braços em volta dele e repeti. Damien. venha para seu 304 .embora eu soubesse que Erik estava caminhando logo atrás de mim. mas ele retornou meu abraço realmente forte. me concentrei. meu amante. Seu corpo parecia rígido e ele se movia lentamente. — Ar. Meu Guerreiro. afastou-se e curvou-se formalmente para mim. Ele soluçou uma vez. — Merry meet. Eu parei diante de Damien e me inclinei para ele. de centenas de anos. Eu me senti como nunca havia sentido antes. confiando em mim. de modo que ele se levantou. punho fechado sobre meu coração. Todos se viraram para mim e. — Então. meu Guardião. Alta Sacerdotisa. como se ele estivesse com medo de se quebrar em um zilhão de pedaços. como se fosse um. Era tão aterrorizante como pavoroso. — Sua voz soou sobre o terreno da escola. Uma verdadeira Alta Sacerdotisa é humilde assim como orgulhosa. Damien. eu peguei as mãos de Damien e puxei. Antes de eu me afastar dele eu fechei meus olhos. — Merry meet. vampyros. e os mais jovens calouros estavam todos olhando para mim – acreditando em mim. a voz da Deusa cantou através de minha mente. e sussurrei. e nunca esquece a responsabilidade que ser um líder implica. não me importando de estar me desviando do texto da etiqueta de funeral vampyro que eu li no avião. reconhecendo-me como sua Alta Sacerdotisa. Nunca esqueça este sentimento.

e com a terceira eu sussurrei. — Espírito. e ajude-o a passar por esta noite. Damien disse exatamente isso para mim. — Ele estaria feliz de ser você. — O Ar respondeu instantaneamente. — Jack não está aqui. Faça minha voz alta o bastante para todas ouvirem. — Ele parou e engoliu um soluço e então adicionou.Damien. — Eu estive no Outromundo e eu posso prometer a vocês que é lindo e maravilhoso e real como vocês querem 305 . Eu ouvi-o sugar uma respiração. e eu falei devagar e claramente as palavras que eram tocadas pela Deusa enquanto elas vinham à minha mente. eu virei para encarar a pira e a House of Night. algo do terrível aperto saiu de seu corpo. e ecoou com som e espírito sobre o terreno da escola. Em nossas mentes todos entendemos isso. Em vez de me debulhar em lágrimas e cair no chão em uma poça encharcada como eu queria. — Ele acenou na direção do corpo de Jack envolvido em roxo. mas esta noite eu quero que todos saibam disso. Ele levantou meu cabelo e envolveu Damien e eu. — Eu pude sentir todos os olhos em mim. Eu dei duas respirações. — Faça o que você tem que fazer. Eu sei que Jack não está realmente ali de qualquer forma. Eu me afastei e encontrei seus olhos tristes. Vá em frente. — Eu te amo. deixei-as sair. venha a mim. — O elemento com o qual eu tenho mais afinidade me encheu e me fortaleceu. Damien. Encha-o com brandura e esperança. — Eu te amo também. e quando ele exalou. Quando eu comecei a falar minha voz era como um alerta da Deusa. Zoey.

— Ele está encontrando amigos íntimos. e provavelmente decorando como louco. Shaunee caminhou para a ponta de pira gigante de madeira sobre a 306 . — Nós não podemos estar com ele agora. e em uma voz ampliada pelo amor e pela perda. — Eu parei e sorri através do brilho das lágrimas. Ele não sente dor. — Fogo! Venha a mim! — As mãos que ela levantou sobre sua cabeça brilhavam enquanto. E esta é uma promessa que eu sei que vem diretamente da Deusa. Jack está lá. ela chamou. — Eu olhei para Damien. nossa essência. Mas nós podemos ter certeza de que o veremos de novo — nesta vida ou na próxima. Eu sei que é difícil. eu prometo a vocês que uma coisa sobre nosso espírito. encarou o sul. Ele não está triste ou preocupado ou assustado. Eu pegueio. E quando isso acontecer. — Você me ajudará? — Eu perguntei a ela. Ela secou suas lágrimas. não importa quem nós somos ou onde nós estamos. Stark me entregou um longo cajado de madeira que tinha uma coisa pegajosa enrolada na outra extremidade. Nosso amor vive e durará para sempre. levantou seus braços. comigo. permanecerá a mesma: amor.acreditar em seus corações. — É difícil. — Aphrodite bufou e sorriu e Erik soltou um riso abafado. mas antes de eu caminhar para a pira meus olhos encontraram Shaunee. como meu Heath. — Ele provavelmente está brincando alegremente nos prados e bosques. — Eu ouvi a risadinha surpresa de Damien ecoar por alguns calouros. Ele está com Nyx em seus prados e bosques.

merry part. — Jack Swift. Até a próxima vez que eu encontrar você. você foi um menino doce e especial. — Zoey Redbird! Caloura Alta Sacerdotisa! Eu peço que você testemunhe! 307 . Eu sempre amarei você como um irmão e um amigo. e merry meet de novo. — Quando eu toquei o final de minha tocha na pira. Eu estava me virando para Shaunee e abrindo minha boca para agradecê-la e a seu elemento quando a voz de Neferet perfurou a noite.qual o corpo de Jack jazia. merry meet. Shaunee jogou seu elemento nela. instantaneamente acendendo-a com um brilho transcendental que cintilava amarelo e roxo.

realmente não importa. Neferet estava parada nos degraus do Templo de Nyx. Ela deve ter se tornado totalmente. De repente ela estava ali em meu outro lado. 308 . e Eu Não Ia Fugir. Mas sã ou insana. à minha esquerda. Ela ainda era má e perigosa e vinha contra mim. Enquanto todos se viravam para sussurrar e observá-la. assim em apenas um rápido movimento e ele estaria entre eu e Neferet. completamente insana para me pedir para dirigir o funeral e então me atacar na frente de toda a escola. e pelas bordas de minha visão eu pude ver as Gêmeas e até mesmo Damien. eu senti Stark se mover para meu lado. deixando-me saber sem palavras que eles protegeriam minhas costas. Então suas próximas palavras me chocaram quase tanto quanto o que ela começou a fazer. Quando Neferet começou a caminhar em minha direção eu automaticamente comecei a me concentrar. Eu estava também consciente de Stevie Rae. Meu círculo de amigos me rodeou. Eu pensei.Zoey Eu não tive que procurar muito para achá-la.

Eu tenho errado com Nyx.— Ouça-me. eu peço perdão por minhas transgressões. — Eu tenho mentido para você e para minha Deusa. eu permiti que um homem me seduzisse para longe do amor de minha Deusa e de seu Caminho. dizendo. e seja testemunha. Zoey Redbird. por eu achar que não posso viver esta terrível mentira por mais outro momento. nossa House of Night. Agora aqui. As chamas roxas e amarelas da pira de Jack cintilaram contra sua carne. mas não era nenhuma destas coisas. nua para você. — Eu tenho enganado você e minha Deusa sobre minhas intenções. ou desconfortável. flutuando atrás dela como uma pétala caindo de uma rosa. Caloura Alta Sacerdotisa. Sua voz era forte e clara e bela. e abriu seus braços. Isso deveria ter sido embaraçoso. e para Nyx. Era simplesmente belo. jogou sua cabeça para trás. você e esta House of Night. Neferet começou a tirar suas roupas. Ao mesmo tempo em que estava falando. caiu sobre seus joelhos. Completamente nua. — Sua camisa caiu. Quando ela me alcançou. — Enquanto terminava de falar ela baixou sua 309 . só que sem ser consumida. fazendo com que ela parecesse como se também estivesse queimando. ela caminhou diretamente para mim. ou erótico. — Ela desenroscou a blusa de seda preta que estava vestindo e andou para fora dela como se ela fosse uma poça de água negra. e parecia fazer música no ar em volta dela. — Pior de tudo.

um pensamento tomou forma e fatiou como uma adaga através de todos os outros em minha mente: Se eu não aceitar suas desculpas a escola de virará contra mim. Eu olhei dele para Stevie Rae.cabeça e seus braços e então formalmente. eu olhei fixamente em volta do círculo feito pela House of Night. profundamente. Com a respiração pesada. 310 . respeitosamente. No completo silêncio que seguiu seu pronunciamento. Stark sacudiu sua cabeça uma vez. por alguma pista. Ela estava olhando para Neferet também. obviamente soluçando com o que era um misto de felicidade e alívio. em expectativa. Neferet se curvou para mim. Ainda que levemente. totalmente chocados. impotente. Alguns estavam me olhando interrogativamente. Tentando imaginar o que eu deveria dizer – o que eu devia fazer — eu olhei em volta. e é exatamente isso que Neferet quer. minha mente zumbiu numa cacofonia de pensamentos conflitantes: Ela está fingindo — eu desejo que não esteja — é por causa dela que Heath e Jack estão mortos — ela é uma mestra manipuladora. As Gêmeas e Damien estavam olhando de boca aberta para Neferet. Neste momento. Stevie Rae e Stark estavam ambos olhando para mim. não. que gesticulou com os lábios para mim: ela mente. mas a maioria deles estava olhando estupidamente para Neferet em admiração. mas o olhar em seu rosto era explicitamente de desgosto. sem dizer uma palavra. Eu dei uma olhada para Aphrodite. Eu parecerei uma fedelha vingativa.

me dê sua blusa. Tudo que eu podia fazer era reagir e esperar que meus amigos confiassem em mim o bastante para saber que eu podia reconhecer a diferença entre verdade e manipulação. Zoey Redbird. Então ela se virou para Damien. Eu nunca quis ser sua inimiga. abotoando cuidadosamente... Certificando-me de que minha voz ainda carregava o poder do espírito eu disse a ela. Nyx conhece seu coração e sua alma. Neferet levantou graciosamente. e colocou a camisa de Stark. Você não deveria estar ajoelhada diante de mim. — Então eu já fiz isso. — Mas eu posso falar somente por mim. House of Night! Havia murmúrios em volta do círculo de ‚Obrigada. e obrigada. Deusa!‛ e ‚Seja abençoada!‛ Eu me obriguei a sorrir enquanto me inclinei e envolvi a camisa de Stark em seus ombros. Damien. Eu posso ter sua permissão 311 . Ele desabotoou sua blusa e estendeu-a para mim. levante. — Por favor.Eu não tinha escolha. — ela começou. Eu falei por cima dela. — Zoey. Você terá que buscar a Deusa por seu perdão. — Stark. — Ela levantou o olhar para mim. eu. — Neferet. — Merry meet. seus olhos verdes estavam absolutamente sinceros. então será ali que você achará sua resposta. Obrigada. Ele não hesitou. — Eu disse rapidamente. cortando o doce som de sua voz. por mim eu te perdôo. e encheu meu coração e minha alma de regozijo.

jogou sua cabeça para trás e levantou seus braços. Eu acho que foi porque eu estava olhando tão fixamente pra ela. ao menos para mim. que ela tinha visto algo acima de nós. ela não amplificou sua voz. e eu me perguntei como era possível que algo que eu tinha certeza de ser tão podre por dentro pudesse ser tão lindo por fora. O que quer que ela esteja olhando estava irritando e preocupando-a. Seu rosto estava inclinado tão alto que eu tinha uma perfeita visão dele. Diferente de mim. Eu não o reconheci de longe. — Obrigada. A expressão de Neferet mudou. — Neferet caminhou para perto da pira de Jack. Eu não olhei para cima. contudo. e eu não podia dizer pela tristeza e dor em seu rosto se ele acreditava ou não na exibição de Neferet. ela falou tão suavemente que nenhum de nós podia ouvi-la. que eu vi tudo que aconteceu depois. Em vez disso. Seu rosto ainda estava inclinado para cima. mesmo que ele tenha feito os cabelos de meus braços se arrepiarem. mas seus olhos buscaram em volta como se ela estivesse checando para ver se 312 . tentando achar uma falha em sua armadura. Sua expressão era serena e sincera. Eu continuei olhando Neferet. Foi um som meio familiar. Ela continuou a atuar com perfeição. Então eu ouvi. Ele apenas acenou com a cabeça. mas era óbvio. Ela não mudou sua postura ou parou de fazer sua ‚oração‛.para enviar minha oração pessoal pelo espírito de Jack para a Deusa? Damien não falou.

Stevie Rae estava muito ocupada olhando espantada para cima também. mas eu estava alcançando a mão de Stark automaticamente. então abri meus olhos. completo amor. como se ela estivesse olhando para algo que enchia seu coração com completa felicidade. meditando. comigo! O tempo começou a se mover em velocidade rápida então.alguém mais tinha percebido o que ela tinha visto. Confusa. me concentrando — qualquer coisa exceto olhando-a. e então seu rosto estava cheio de prazer. Eu dei alguns segundos. Neferet definitivamente não estava olhando para mim. Eu fechei minhas pálpebras esperando que parecesse como se eu estivesse orando. Eu não conseguia tirar meus olhos de Neferet. eu olhei de volta para Neferet. como se em entendimento. — Corvo Escarnecedor acima! Professores. e sua expressão tinha mudado de novo. Eu vi seus olhos se arregalarem. Ela estava olhando fixamente para Stevie Rae. Stark me empurrou para trás dele enquanto ele começou a 313 . como se o que ela tinha apenas imaginado a tinha feito super feliz. Só que sua expressão não estava irritada ou preocupada — estava radiante. como se eu soubesse que meu mundo estava ponto para explodir quando a voz de Dragon Lankford foi um toque de trombeta que mudou tudo. mas minha MAPS não estava ciente disso. Ela ainda estava observando Stevie Rae. levem os calouros para abrigo! Guerreiros.

Ela estava olhando fixamente para cima. espere. — Eu quero que você vá para o Templo de Nyx! — Stark gritou sobre o som explodindo ao nosso redor. Todos se moviam exceto Neferet e Stevie Rae. Neferet ainda estava parada ao lado da pira de Jack — ainda olhando fixamente para Stevie Rae e sorrindo. 314 . Sobre seu ombro eu pude ver o pandemônio que tinha se formado. já me movendo naquela direção. BESTA IMUNDA! O grito de Neferet me cortou. — Eu disse a Stark. me movendo em volta dele de tal forma que ele desistiu de me empurrar para o templo. prontos para entrar na batalha. Eu o ouvi amaldiçoar. e eu sabia que era porque ele não tinha seu arco com ele.. e ela estava soluçando. professores estavam chamando seus estudantes e tentando tranqüilizá-los. — CAIA DO CÉU. Ela tinha arremessado seus braços para cima.avançar. Stevie Rae parecia que tinha sido enraizada em seu lugar. de um lado para o outro. olhando fixamente para o céu. Guerreiros Filhos de Erebus de armas postas. sacudindo sua cabeça de um lado para o outro. Stevie Rae está. Algumas das crianças estavam gritando. dedos abertos como se estivesse tentando agarrar algo no ar. — Eu não posso ir.. — Você pode ver isso? — Stark me perguntou com urgência. — Não.

pegajoso. Era Rephaim. Espada brilhando na luz do fogo. — Ela está usando eles. com um terrível grito. um enorme Corvo Escarnecedor caiu do céu. — Matem essa coisa! — Neferet ordenou. filho preferido de Kalona. Então não houve tempo de dizer nada mais porque. — Ele fez uma careta em horror. palmas para fora. Ele já estava se movendo.— O quê? Ver o quê? — Preto. Eu o reconheci imediatamente. — Ela definitivamente ainda está aliada à Escuridão. 315 . infernos. E isso significa que ela estava mentindo como uma cadela sobre pedir perdão. realmente mal. — Ah. ele desceu sobre o Corvo Escarnecedor como um deus vingador. — ele disse severamente. como se seu corpo tivesse se transformado de repente em musgo iridescente. Dragon bateu contra a barreira verde brilhante e foi jogado como se tivesse batido em uma gigante bola de borracha. tentáculos de Escuridão. já me movendo em direção a Stevie Rae. Seus braços estavam levantados. Foi assustador e legal ao mesmo tempo. aterrissando em uma pilha no meio do terreno da escola. — eu murmurei. Um sentimento realmente. — Não! Não o machuque! — Stevie Rae gritou e se lançou entre Dragon e a criatura caída. Dragon Lankford não precisou da ordem. Eu tive um péssimo pressentimento sobre o que estava acontecendo. e ela estava brilhando verde.

Ele apenas disse. Vermelha. Na verdade. Ela olhou para Dragon e disse. Stevie Rae? Você está aliada a isso? — Neferet estava parada ao lado de Dragon. tinha se posto de pé. Então fechando sua mandíbula e elevando seu queixo. Neferet parecia perplexa. exceto que uma estranha bolha verde tinha se formado em volta deles. — Isto não é nada bom.Stark não tentou me parar. choque e horror nítidos em seus rostos. que estava novamente de pé e literalmente tremendo com o esforço para não correr contra Stevie Rae de novo. — Por que você está protegendo esta criatura. a única evidência que eu podia ver dele ter se machucado era um corte em seu bíceps assustadoramente humano que estava apenas começando a escorrer sangue. e isso não o deixaria chegar muito longe dela. Eu prometo. — Stevie Rae olhou para Neferet e para a multidão de calouros e professores que tinham parado de correr para longe e em vez disso estavam observando-a. também. — O Corvo Escarnecedor falou enquanto eu finalmente alcançava Dragon e Neferet. Ele. Rephaim. o que me surpreendeu porque parecia que a queda deveria tê-lo matado. como se ela fosse um gato e Stevie Rae fosse seu rato encurralado. — Fique perto de mim e fora do alcance deste maldito pássaro. mas seus olhos brilhavam ferozmente. Stevie Rae olhou para trás 316 . Ele estava lentamente se afastando de Stevie Rae. Stevie Rae ignorou Neferet. — Liberte-me. Eu não continuarei mentindo e fingindo mais. — Ele não está aqui para machucar ninguém.

Ele parecia assustado e muito. e eu percebi sobre o que ela estava falando. mas Neferet foi a única que disse a eles em voz alta. Com uma onda de horror. eu continuei 317 . Não era porque ele parecia humano. — Que infernos está acontecendo. O que me chocou foi o tom de sua voz. Em descrença. Eu queria te contar. — Você teve um Imprint com esta criatura. não. E então quando eu finalmente encontrei minha voz. Eu apenas não sabia como. — Os olhos de Stevie Rae suplicavam que eu entendesse. Stevie Rae. Z. Deusa. — Eu disse. — Não sabia como contar o que? Então aquilo me acertou — o cheiro do sangue do Corvo Escarnecedor. — Eu não sou tão boa atriz. Eu tinha o ouvidoele falar antes e eu sabia que se ele não estivesse silvando em raiva. — Eu estava pensando as palavras. Eu realmente queria te contar. o que ela tinha estado tentando me dizer. Eu nunca quis ser tão boa atriz. — Stevie Rae falou para ele. Stevie Rae? — Desculpe-me. Ele tinha estado em Stevie Rae antes. — Isso já está feito. eu conhecia aquele cheiro. meus lábios pareciam frios e entorpecidos. ele podia falar como um cara qualquer. A voz do Corvo Escarnecedor me chocou. — Oh. — Não faça isso.para o Corvo Escarnecedor. muito triste.

— Santa merda. a Escuridão já manchou a escola. O olhar vermelho do Corvo Escarnecedor se moveu do Mestre de Espadas para mim. monstro. e então eu fechei minha boca quando eu percebi o quanto eu de repente parecia com minha mãe. — Por causa da aliança entre estes dois. 318 . Eu apenas não sabia o quanto eles eram literais. — Não foi culpa dela. — Como você pôde deixar isso acontecer? — Eu perguntei. Ainda sacudindo minha cabeça eu olhei para Stevie Rae. Zoey Redbird. — Aphrodite disse. Stevie Rae. Eu sabia que algo esquisito estava acontecendo com você. — Esta criatura deve ser responsável pela morte de Jack. vindo para o meu lado. — O Corvo Escarnecedor disse. — Porque você está falando comigo? — Eu gritei para ele. — Eu sou o responsável. — Dragon parecia mortal. — Kramisha disse de muitos metros de distância onde ela estava parada ao lado das Gêmeas e Damien. — Como? — As palavras pareciam arrancadas de Dragon. — Não a culpe. — Não fale comigo. — Eu sabia daqueles poemas sobre a besta e você e como era ruim. mas eu não tinha idéia de uma esquisitice deste nível.sacudindo minha cabeça de um lado para o outro como se negando pudesse fazer todo este pesadelo desaparecer. — Neferet disse solenemente. que estavam olhando incrédulos de Stevie Rae para o Corvo Escarnecedor. — Eu deveria ter dito algo.

— Neferet disse. — ela disse firmemente. Ele queria estar certo de que você não faria nada terrível esta noite. eu sabia que eu tinha que fazer algo. eu sei.— Isto é um monte de besteiras! — Stevie Era disse. E Rephaim sabe disso. Meu estômago embrulhou. — Você matou Jack como sacrifício para a Escuridão porque ela deu a você o controle da alma de Kalona. com a certeza que eu sentia apenas quando eu estava sendo guiada pela Deusa. eu me movi para mais perto de Stevie Era. Você sabe disso. — Ele está absolutamente misturado a ela. falando para a multidão reunida. — Com Stark se movendo inquietamente ao meu lado e mantendo seu olhar treinado no garoto-pássaro. 319 . — E você realmente tem um Imprint com ele? — É. — É. É por isso que ele estava lá em cima observando você à distância. basta. — Ok. — Você tem que saber o quão ruim isso parece. — Ambos devem ser destruídos de uma vez. Eu observei Stevie Era enfrentar Neferet e reconheci a força e o desespero que eu vi em minha MAPS. porque eu senti ambas as coisas nas vezes em que eu enfrentei Neferet também – especialmente no passado quando foi apenas eu contra Neferet e a escola inteira cheia de vamps e calouros não tinham nem pista de que ela era algo menos que perfeita. eu tenho.

— Não. Z. E só porque a maioria das pessoas não pode ver o que você está fazendo. Eles vivem pela morte e destruição. — Mesmo? O sorriso de Neferet era presunçoso. O brilho verde que rodeava Stevie Rae se intensificou ao mesmo tempo em que sua voz. — Neferet disse. — Claro que eu sou. Como pode ser confundido com a Luz e o Caminho da Deusa? 320 . — Stevie Era disse iradamente. Ele salvou minha vida. foi o oposto. — Claro que ele salvou. nunca se esqueça de que eu posso. da mesma forma que eu sempre escolherei a Luz sobre ela. Este aí matou Anastasia Lankford.— Ele te atacou ou algo assim? — Eu perguntei. Eu vejo os tentáculos de Escuridão que seguem suas ordens. Eu sempre a reconhecerei. — E foi isto que você fez quando escolheu esta criatura? Escolheu a Luz? Corvos Escarnecedores foram criados em raiva e violência e ódio. Você está unida à criatura e aliada com a Escuridão! — Neferet virou para encarar os espectadores calouros e vampyros. tentando dar algum sentido a isso. — Rephaim me salvou da Escuridão. — Antes do sacrifício de Aphrodite eu estava cheia de Escuridão. Duas vezes. Ele foi a razão de eu ter sobrevivido a invocação acidental do touro branco. — Você parece muito familiar com este assunto.

— Você me mostrou bondade e por um breve momento eu vislumbrei a felicidade. 321 . — Não. Não quero. — Se eu tiver que lutar. Não posso. — Eu prendi minha respiração enquanto o Corvo Escarnecedor lentamente. secando uma lágrima. Stevie Era olhou para mim. — O que eu era antes de conhecer você estava errado. Z. Eu vi a resposta em seus olhos antes dela falar em uma voz triste. e isso mudou tudo para mim. então você é meu também. — Isso significa que você lutará contra seus amigos por ele? — Eu gritei para ela. — Rephaim não estava falando com Neferet. Ele estava olhando diretamente para Stevie Era. Calmamente. você teria lutado com todos para me proteger quando eu estava cheia da Escuridão. Ele já Mudou. Então você me achou e me tirou de um lugar sombrio. Liberte-me. sentindo como se tudo estivesse saindo do controle. — E então ela disse uma coisa – a única coisa — que finalmente fez sentido em toda esta louca confusão. porém firme. Deixem que eles executem sua vingança sobre mim. Se eu sou sua. minha Vermelha. eu lutarei. Talvez Nyx tenha piedade de meu espírito e me deixe entrar em seu reino onde algum dia eu verei você novamente. Stevie Era sacudiu sua cabeça. — Zoey. Isto é o bastante para mim. tocou a bochecha de Stevie Era. gentilmente. Stevie Rae. mesmo quando você não sabia ao certo se eu alguma vez seria eu mesma novamente.— Isso está errado. Eu não deixarei você sem uma luta.

— Stevie Era. mas deixe tudo apenas para dar uma respirada e afaste-se um segundo. então você escolhe ficar contra a House of Night. — Eu não estou mais aliada a ele. — Aphrodite disse. se você escolher ficar com esta criatura. Você não pode realmente estar falando de matar Stevie Rae. Vamos perguntar à criatura se ele pode dizer o mesmo. — Eu não estou dizendo que estou legal com esta estranheza toda de garoto-pássaro/Stevie Rae. — Neferet disse. — Algumas vezes as coisas não são simplesmente preto e branco. — Eu disse. eu sei que é horrível para você. — Oh. Como eu poderia fazer menos por ele? — Esta coisa matou minha companheira! — Dragon berrou. — Neferet disse suavemente. e há mais de uma resposta correta. assim como por um monte de outras ofensas. — Ela olhou 322 .Ele deu as costas à Escuridão. e você merecerá perecer com ele. Dragon. e Zoey perdoou você por isso. por favor. mas como pode estar bem para você ser perdoada. não. Você acabou de admitir que ficou ao lado da Escuridão. — Por isso. — Se ela fica com a Escuridão ela merece o mesmo destino que a criatura. Calma aí. — Ok. mas não estar bem para eles dois? — Porque eu não estou mais sob influência da Escuridão. ele precisa morrer. a qual foi personificada pelo pai desta criatura. — Neferet disse.

Então ela gritou para Neferet. — Eu entendo. Era super estranho estar falando com a assustadora criatura como se ele fosse um cara comum. — eu disse. você jura que não é mais filho de seu pai? Que você não está mais aliado a ele? Desta vez Rephaim respondeu diretamente a Neferet. — Ele não pediu para Kalona libertá-lo porque ele não quer trair seu pai! — As razões dele para escolher a Escuridão não são importantes. — E você pediu a Kalona que o libertasse? — Eu não. — O imortal não está mais ao meu lado. — Seu pai está em Tulsa? — E-eu não posso falar de meu pai. — ela falou para ele. Rephaim. Ele não deveria ter sido banido de seu lado? Neferet virou seus frios olhos verdes para mim. — Por favor entenda. o que ele está fazendo aqui? Uh. nós estamos falando de Kalona como se ele estivesse aqui. — Mas parece que ele está aqui em Tulsa. — E outra coisa. 323 .para o Corvo Escarnecedor. — Na verdade. — Neferet disse. — eu tropecei em seu nome. Eu pude ver a presunção no rosto de Neferet. Prometo que eu entendo. — Apenas meu pai pode me libertar de seu serviço. eu acho que são. — Rephaim olhou de Neferet para Stevie Era. — Rephaim. — o Corvo Escarnecedor disse pausadamente. Se ele está banido.

ou a caminho. ao lado dele lutando contra nós. novamente. — E porque o Corvo Escarnecedor está aqui. — Sinto muito. Com uma voz cheia de desespero ele disse. — Eu não machucarei você. — ele disse. nós sabemos que Kalona está também em Tulsa já. como Alta Sacerdotisa desta House of Night eu ordeno que a proteja. mas Stark agarrou minha mão. — a voz de Neferet disparou.— Eu não estou pedindo para você dizer algo ruim ou nem mesmo para nos dizer onde exatamente ele está. você estará. A bolha verde brilhante que tinha estado rodeando a ela e ao Corvo Escarnecedor estremeceu. — Dragon Lankford. 324 . — Veja! Ele não falará contra Kalona. como ele certamente fará. e Stevie Era gemeu. Eu não posso. mas se meu pai e eu— Neferet cortou. Rephaim virou seu olhar escarlate para Stevie era. me segurando. Mate este vil Corvo Escarnecedor e quem estiver com ele. ele não se colocará contra Kalona. Então quando ele atacar esta escola. Eu fiquei surpresa de ser capaz de ver a angústia em seus olhos vermelhos. Eu vi Neferet levantar sua mão e movimentar seu punho em direção a Stevie Era. — Neferet está usando a Escuridão. e ela colocou sua mão no estômago como se estivesse ficando enjoada. — Você não pode ficar entre ela e Stevie Rae – isso derrubará você. — Stevie Era? — Eu comecei a ir até ela. — eu disse. O rosto dela ficou realmente pálido.

Rephaim estava ajoelhado sobre Stevie Era. como um vendaval controlado. Houve um grande som de woosh. e Kalona desceu do céu. um inimigo no qual minha MAPS teve um Imprint. Os Filhos de Erebus entraram em ação. pousando entre seu filho e Dragon. Apenas isso pode me permitir quebrar esta barreira.— Escuridão? — A voz de Neferet soou inchada com o poder. Eu levantei a mão que Stark não estava segurando. mas ele não estava atacando-a – ele estava atacando nosso inimigo. então suas costas estavam completamente expostas e vulneráveis à espada de Dragon. Agora. e com isso ele defendeu o golpe do Mestre de Espadas com tanta força que colocou Dragon de joelhos. — Eu não estou usando a Escuridão. pelo desmembramento. Mais de uma dúzia deles correram para defender seu Mestre de Espadas. e caiu sobre seus joelhos. Eu estou usando a justa vingança de uma deusa. aquela que ele tinha materializado no Outromundo. apenas que este era real. Era como ver um daqueles filmes de terror esperando pelo corte na garganta. mas o que eu ia fazer? Atacar Dragon? Para salvar o Corvo Escarnecedor que matou sua companheira? Eu estava congelada. Ele tinha aquela terrível lança negra em sua mão. O brilho verde desapareceu. pela completa carnificina brutal para começar. Dragon! Mostre a esta criatura as conseqüências de ficar contra minha House of Night! Stevie Era gemeu novamente. Eu não deixaria Dragon machucar Stevie Era. Kalona 325 .

era um borrão mortal. — Para mim! Defenda-me! 326 . — Rephaim! Filho! — Kalona chamou-o. mas até mesmo ele estava se esforçando para lidar com tantos Guerreiros de uma vez.

Ela se sentia fraca e tonta e queria vomitar suas tripas.Stevie Rae — Você não pode matar ninguém! — Stevie Rae gritou enquanto Rephaim pegou a espada do Filho de Erebus caído. agachada ao seu lado. Então Zoey estava ali. mas aqueles terríveis tentáculos negros não tinham apenas cortado seu escudo da terra. 327 . eles tinham também drenado-a. Ela segurou o pulso de Zoey. Stevie Rae olhou a tempo de ver a gigante espada se materializar na mão dele. e Stark estava de pé em guarda na frente das duas. — Então ele correu para cumprir as ordens de seu pai. — Force Kalona a ir contra a vontade de Neferet. É a única forma de acabar com isso. se posicionando entre elas e a sangrenta batalha entre os Filhos de Erebus e Kalona e Rephaim. Forçar Kalona a ir contra Neferet? Sobre o que Rephaim está falando? Kalona não está sob o controle dela? Stevie Rae lutava para se levantar. Ele olhou para ela e sussurrou.

— ele retrucou. correndo para as duas enquanto Darius. — Por favor. ajoelhou-se no outro lado de Stevie Rae. — Eu não apostaria nisso. — Shaunee disse. — Caipira. vamos apenas descobrir como tirá-la dessa confusão. mas ela está certa. se juntando a barreira entre o perigo e suas sacerdotisas. Damien. com sua própria espada desembainhada. e a única coisa disso que é uma confusão é que todos vocês imaginam isso em vez de eu dizendo a vocês sobre Rephaim. — Eu não quero sair disso. — Vocês não entendem. — ela disse. embora ele não tenha tirado seus olhos da batalha. — Aphrodite disse. — Não machuque Rephaim. — Odeio concordar com Aphrodiota. Agora. — Eu realmente odeio isso. — Ele não atacará.— Não deixe Stark machucar Rephaim! — Stevie Rae pediu a sua MAPS. Zoey acenou uma vez. — ele disse. seus olhos cheios de lágrimas. parecendo abatido. — Stevie Rae falou para ele. Zoey encontrou seus olhos. — Nós podemos gritar com Stevie Rae depois. confie em mim. — Eu tenho a maldita certeza de que vou machucá-lo se ele atacar você. Stark virou sua cabeça. — Stevie Rae disse. 328 . então chamou seu Guerreiro. — Erin disse. você realmente fodeu tudo desta vez. se juntou a Stark. — Por favor.

Stevie Rae podia reconhecer a beleza da dança letal que acontecia entre os Guerreiros e os seres alados – havia uma graça e simetria na luta que era inspiradora. Corra! Voe para longe! Dê o fora daqui! Salve-se! Um Guerreiro atacou Rephaim e no último momento ele desviou o golpe. E quando percebeu isso. 329 . Stevie Rae sentiu a doce agitação da esperança. Enjoada e assustada e quase completamente derrotada pela terrível falta de conhecimento do que estava acontecendo para ambos. Antes que Stevie Rae pudesse dizer algo mais. eu vejo. fechando a brecha no círculo mortal em volta dos seres alados. outro Guerreiro tirou-o do caminho e outro ainda tomou seu lugar. Eles estavam lutados costas com costas. perfeitamente sintonizados.Damien olhou fixamente para ela pelo que pareceu muito tempo antes de responder. — Oh. Stevie Rae levou mais tempo do que deveria para realmente ver o que Rephaim estava fazendo – ou melhor. um doloroso grito de um dos Guerreiros Filhos de Erebus atraiu os olhos deles. Kalona tinha apenas esfaqueado-o na parte carnuda de sua coxa. não estava fazendo. Eu entendo porque antes de eu o perder. Perfeitamente combinados. mas tão rápido quanto ele tinha caído. eu aprendi muito sobre amor. Mas na maior parte de seu cérebro ela apenas queria gritar para Rephaim. Em uma parte de seu cérebro. Stevie Rae queria se enroscar e morrer enquanto observava os Guerreiros da House of Night estreitarem o ataque cada vez mais. e o jovem Guerreiro tinha ido abaixo. Kalona e Rephaim complementavam os movimentos um do outro.

Ele está apenas se defendendo. — Observe Rephaim. — ela apertou a mão de sua amiga. se alimentando de seu poder. Os Guerreiros continuavam atacando. Kalona continuava ferindo. sem querer olhar para longe da batalha. 330 . Zoey parou. conforme seu coração batia muito forte para ser mantido dentro de sua caixa torácica. O orgulho por Rephaim faz o peito de Stevie Rae doer. mas ele não feriu nenhum dos Guerreiros que estavam obviamente tentando matá-lo. ele se esquivou e atacou. — O Corvo Escarnecedor está totalmente na defensiva. — Pressionem eles! Matem-nos! — Neferet gritou. os Guerreiros Filhos de Erebus redobraram seu ataque. e. enquanto que. Stevie Rae. acariciando seu corpo. até mesmo matando. Neferet parecia inchada com poder. Neferet se alimentava da morte e da destruição à sua volta? Com o vingador Dragon Lankford liderando-os. mutilando. você está certa! Ele não está atacando. — Darius disse.— Zoey. Ele não está atacando. por sua vez. brutal e mortalmente. — Ela tem razão. Ele não está machucando ninguém. e então disse. Rephaim continuou apenas se defendendo – ele bloqueou golpes. observando. se envolvendo em suas pernas. Stevie Rae tirou seu olhar de Rephaim tempo o bastante para olhá-la. Por que ninguém mais via a terrível Escuridão que pulsava e deslizava excitada em volta dela. deleitando-se na violência e destruição que acontecia diante dela. — Você está certa.

— Stevie Rae falou mais para si mesma do que em voz alta. — Stevie Rae disse firmemente. — Kalona pode ser.— Eu tenho que acabar com isso. Ela estava com um suave e familiar verde. Ela começou a caminhar para frente. em direção a Rephaim. muito abaixo nas profundezas da terra. 331 . Stevie Rae imaginou ser uma árvore – um enorme e forte carvalho. — Antes que isso vá longe demais e ele não possa fazer nada a não ser matar alguém. — Ele veio aqui para se certificar que eu estaria bem. Ainda observando a sangrenta luta. como um sonho. Ao lado dele Darius olhou firme e muito de seu jeito próprio. — A citação do poema de Kramisha atravessou sua mente. — Não há como parar isso. e que suas pernas estavam fincando como raízes muito. você precisa penetrar seu disfarce. e quando fez isso Stevie Rae captou uma visão de sua própria mão. — Zoey disse calmamente. Ela afastou a mão de Z. Kalona provavelmente está aqui porque ele falou para ele estar. eu tenho que acabar com isso. e eu não o deixarei cair por causa disso. mas Rephaim não. E então ela se imaginou puxando poder do espírito da terra — rica e fértil e poderosa. — Para dançar com bestas. A pura essência da terra surgiu em seu corpo. — Eu acho que Neferet planejou algo como isso todo o tempo. — Whoa. Tão profundo que os pegajosos tentáculos de Neferet não podiam alcançá-la. Stevie Rae ficou de pé. onde você pensa que vai? — Stark perguntou.

que não pareceu feliz com a notícia. — Damien disse. muito louca? — Aphrodite disse. Você tem minha promessa nisso. — Mas nós já nos metemos nisso com Kalona e nós vencemos. Z. de olhos secos. Se vocês tiverem que lutar comigo. depois que eu morri. — Eu tenho um Imprint com ele. — Estou indo com Stevie Rae. Stevie Rae ignorou Aphrodite e encarou os dois Guerreiros. — É. Eu salvarei você de novo se eu precisar. — Stark falou a Zoey. venha comigo e me dê uma carga com espírito. então lutem. eu sempre confiarei em você.— Ok. — Não se preocupe. — Você precisa manter sua bunda aqui e fora daquela confusão ali. — Não! Você não pode se meter nisso. — Estou indo também. Minha decisão está tomada. Rephaim tem bondade dentro dele. mas eu estou indo para Rephaim. lembra? Stark bufou. Stevie Rae. por favor confie em mim. e ele teve que encarar a Escuridão para fazer isso. — Zoey se virou para Stevie Rae. — Stevie Rae disse a Zoey. — Se você confiar em mim. — Deixe-a ir. Zoey sorriu para ele. — Ninguém está lutando com você. Por favor. — ela disse para Stark e Darius. — Você disse que Rephaim salvou sua vida? — Duas vezes. — Eu preciso de sua ajuda. — Eu confio em você. — Zoey disse. — ela falou para Stark. — 332 . — Zoey disse. Guardião.

Se você precisar de ar. flanqueado por Stark e Darius. pelo amor do saco plástico. — Stevie Rae disse. — Eu não gosto da coisa-pássaro. chegando tão perto como pode de Rephaim. — Obrigada todos vocês. — Fogo. ela não hesitou. — É. mas andou a passos largos para a cena de sangue e destruição. — Fique afastada! — Para o inferno que eu vou! — Stevie Rae olhou para Damien. levantando os cabelos dele e de todos os outros. Gêmea. captando um vislumbre dela. Stevie Rae olhou para cada um deles. — Oh. só retire o nada e o in da frase. Stevie Rae levantou suas sobrancelhas para Shaunee. — Erin disse. estarei ali por você. mas ar não está indo sem fogo. que rolou seus olhos. Chame o ar. — Hora de brincar de cowboy. eu preciso de você. Isso significa mais do que eu posso dizer. Vamos salvar o nada atraente garoto-pássaro então a caipira pode viver infeliz para sempre. Stevie Rae dirigiu-os adiante. — Ar. Ainda canalizando a terra. Eu ainda acredito no amor. — Shaunee disse. Venha a mim! — O vento o envolveu. — Não! — ele gritou. — Idem. 333 . mas se virou para o sul e chamou. e com o círculo formado em volta dela. — Aphrodite disse. vamos fazer isso. Damien se virou para o leste.

Assim que a água se juntou a eles. Houve uma maravilhosa sensação de bem estar que Stevie Rae sustentou enquanto dava um passo para fora do grupo. baby! Enquanto o calor se juntava ao ar.venha queimar para mim. venha e junte-se ao círculo! — O cheiro da chuva primaveril tocou seus rostos. Stevie Rae olhou para o norte e disse. — Encha-a. — Água. Stevie Rae sentiu um disparo de adrenalina correr do círculo da terra em volta dela. ar. e Stevie Rae sabia que ela estava como um farol brilhando um verde-musgo cintilante. — Damien disse. Erin se virou para o oeste e disse. canalizando a atemporal e sábia força das árvores. e sem nenhuma sugestão. — Suporte-a. — Espírito. — a ligação como uma raiz com o solo que já existia se intensificou. água. como se ela fosse a ponta de sua lança. — Shaunee disse. Completamente cheia do poder de seu elemento. — Terra. fogo. Por favor. Como uma videira. subindo através de seus pés. espírito. — Ela apontou para os homens. faça uma barreira para terminar esta luta. tentáculos verdes apareceram 334 . você já está comigo. Do lado dela. e disse. — Ajude-a. Por favor. ela levantou seus braços. Z disse. junte-se ao círculo também. e em sua mão. — Erin disse. — Terra. — Zoey disse. por favor complete nosso círculo. — Acenda-a.

formando uma barreira tipo gaiola em volta de Rephaim e Kalona. Ela chutou a bunda de Kalona dali. Vá. eu sei exatamente a porcaria que você é. Neferet. Seus olhos brilhavam de cor âmbar enquanto olhavam 335 . e trouxe seu Guerreiro de volta são e salvo com ela – algo que nenhuma outra Alta Sacerdotisa foi capaz de fazer jamais. — Não! Eu ainda tenho uma coisa para dizer para você — não importa o quanto você seja idiota. de verdade não é legal. isso é tão deprimente como merda de esquilo. Agora nós podemos descobrir isso. Ela virou suas costas para Neferet e se concentrou em Kalona. Seu peito nu estava sujo de sangue e sua lança negra escorria sangue. eu posso ver esta coisa deslizando em volta de você agora. Ela abriu sua boca e de repente suas palavras sumiram. Ela não é exatamente material da Escuridão.do chão. Z acabou de voltar de um passeio com Nyx no Outromundo. — Neferet abriu sua boca para falar e Stevie Rae a cortou. — Assim. Você é uma mentirosa. e você realmente. — Stevie Rae disse. — Neferet disse. Então. O imortal alado parecia um deus vingador. Inferno. e eu conheci a Escuridão com a qual você está brincando. O. Infernos. Todos se viraram para olhá-la. eu quero que você saiba que eu nunca vou acreditar que você mudou. Eu vi o touro branco. isto está melhor. interrompendo completamente a luta. Para. Zoey e seu círculo – vocês decidiram se aliar com a Escuridão também. — Neferet. — Então. Antes que Z pudesse responder Stevie Rae disse.

todos sabem que você costumava ser Guerreiro de Nyx. — a voz de Zoey sussurrou para ela. Termine o que você começou. — Vá em frente. Stevie Rae desviou seu olhar do de Kalona. Ele é tão poderoso. — Ok.fixamente para ela com uma expressão que era um misto de diversão e desprezo. você sabia sobre honra e lealdade e talvez até mesmo amor. e eu quero que você me ouça. — Eu amo. mas você está aqui porque algo estragou isso. Stevie Rae. Como eu alguma vez pensei que podia enfrentá-lo? A mente de Stevie Rae gritava dentro de sua cabeça. e o apoio de seus amigos. e eu acho que ele me ama. Enquanto seu olhar retornava para Kalona.. — Eu amo você. Você pode fazer isso. ela puxou profundamente das raízes que ela imaginava conectando-a com seu elemento e com aquele cabo de poder. ela terminou o que tinha começado. — ele disse clara e distintamente que sua voz foi levada a todos que observavam. Eu não sei como ou por que isso aconteceu. — Reforce-a. encontrando os olhos de Zoey. mas eu o amo. Stevie Rae se inundou de gratidão. carregada pelo vento que Damien tinha invocado. espírito. Sua MAPS sorriu. — o que significa que você estragou isso. 336 . Então eu tenho algo a te dizer sobre seu filho. e eu não sou nada – apenas nada. — Aqui ela parou e encontrou o olhar de Rephaim.. — ela disse com naturalidade. Isso também significa que mesmo que você tenha sido todo mal e outras coisas.

cheia de orgulho e felicidade. a voz de Neferet se intrometeu – desdenhosa e arrogante.Ela tomou um momento para sorrir para ele. Isto estava caminhando para ser terrível. faria a coisa certa. mas aqui vai o que é importante: eu posso dar bondade a Rephaim e uma vida onde ele conhecerá paz e felicidade. e isso significava que ela teria que enfrentar a Escuridão 337 . e que este Kalona. repleta. Kalona. Kalona. isto é estranho. Stevie Rae observou-a puxar das sombras em volta deles. Mas eu não posso fazer isso a menos que você faça algo primeiro. os deslizantes tentáculos negros que pareciam sempre estar próximos a ela agora. Não. sobre tudo. e. — Sim. este nunca será um relacionamento normal. Stevie Rae se preparou. Por favor. — Chega desta charada boba. e de seu próprio coro. Nada mudou entre nós. Então ela novamente se concentrou em Kalona. seja este Kalona de novo. o que protegeu nossa Deusa. amor. vingue-se do Corvo Escarnecedor. mas ela estava malditamente certa de não recuar. — Enquanto ela falava. Cuidarei da barreira de grama. e a Deusa sabe que teremos que lidar com um montão de problemas com meus amigos. No longo silêncio onde Kalona olhava sem nem piscar para Stevie Rae. eu ordeno que você seja banido de meu lado como foi antes. Eu vou correr o risco e acreditar com todo meu ser que em algum lugar profundo aí dentro de você ainda é uma pequena parte do Guerreiro de Nyx. Você tem que deixá-lo fazer sua própria escolha entre ficar com você ou mudar seu caminho. Você tem que libertá-lo. Dragon. mesmo que seja por apenas um momento. E você.

Neferet se virou para Kalona. Mas exatamente enquanto ela sentia a primeira estocada de dor e frio. — O sorriso de Kalona era vitorioso e ele pareceu tão magnífico que por um momento a respiração de Stevie Rae parou à visão dele. invisíveis para quase todos os que estavam presente. e disse. Obedeçam meu comando. crianças de Nyx. — Parem! Eu estou há muito tempo aliado com a Escuridão. Você tem que me obedecer! Eu sou a Alta Sacerdotisa aqui! — Eu não estou sob suas ordens! Nem nunca estive. muitos de vocês pararam de ouvir sua Deusa. vendo os calouros de olhos arregalados e vampyros que estavam armados contra ele ou congelados em algum lugar entre seus desejos de correr dele e seus desejos de adorá-lo. começaram a deslizar para longe para serem reabsorvidos pelas sombras de onde vieram. — Eu não sei sobre o que você está falando.novamente. como eu. — Era eu que estava sob seu controle. — Ah. Esta batalha não é sua. Rephaim 338 . e a Escuridão drenada dentro da terra. o imortal alado elevou uma mão lentamente. Vão embora! — Não! — Neferet gritou quando os tentáculos pegajosos. Kalona olhou ao redor da escola. Quando vocês aprenderão? Então o imortal alado olhou para sua direita. — Criatura imbecil! O que você está fazendo? Eu ordeno que você parta. — Neferet se recuperou rapidamente.

estava parado ali. Foi ela quem sarou a terrível ferida da Escuridão dentro de mim. — ele disse tão suavemente que ela teve que se esforçar para ouvi-lo. este da terra. meu filho favorito. mais de uma vez. — Pai. — disse Stevie Rae. Eu fiz porque eu não podia ficar parada ali e ver você ferido. — E você salvou a vida dela? Mais de uma vez? — Assim como ela salvou a minha vida. apenas por um instante. Pai. e não dará a você. Kalona levantou sua mão e descansou-a no ombro de seu filho. como se fosse difícil para ele. silenciosamente observando seu pai. — É verdade que você tem um Imprint com a Vermelha? — Sim. Stevie 339 . ela me tocou com o poder da Luz que ela exerce. Lentamente. o que ela me deu é mais do que eu jamais conhecera antes. É verdade. Rephaim hesitou e quando ele respondeu seu pai. Foi ela quem realmente me curou da queda. — Eu não fiz isso como recompensa. depois de eu enfrentar o touro branco por ela. — Você sabe que ela nunca poderá amar você como uma mulher ama um homem? Você desejará para sempre algo que ela não pode. — Eu te dei amor como meu filho. — Os olhos de Rephaim encontraram os de Stevie Rae. — Como recompensa por libertá-la da Escuridão. Stevie Rae viu uma torção de dor no rosto de Kalona.

Eu amo você. Ele era bom – Stevie Rae acreditava nisso. — Então neste mundo. sempre ficará horrorizada pelo monstro dentro de você. Rephaim. que nunca será completamente sua porque ela sempre.Rae pode ouvir a crua honestidade em sua voz. e a dor que lhe custou a admissão. e ela sentiu um tremor de inquietação. Talvez ele não pudesse – talvez que não quisesse – talvez ele – — Pai — Stevie Rae abriu seus olhos no instante em que ouviu a voz de Rephaim. e o amor desta vampyra Alta Sacerdotisa. Rephaim. Nunca amor. Rephaim fechou seus olhos por um momento. Os olhos de Rephaim buscaram os dela. nesta vida. Neste você me deu poder e disciplina e raiva. outra vida. mas ele ainda estava olhando para ela. — Talvez em outro mundo. Escolha. nem dentro. eu darei a você mais uma coisa: escolha. Ela viu a dúvida neles e respondeu antes que ele pudesse perguntar em voz alta. Então eu não fico horrorizada por você. Os olhos de Kalona brilharam. Escolha entre o pai que você tem servido e seguido fielmente por eras e o poder que este serviço tem proporcionado a você. — Eu escolho Stevie Rae e o 340 . — Eu não vejo um monstro quando olho para você — nem fora. isso pode ter sido verdade. mas você não me deu amor. mas escolhe-la sobre seu pai mudaria o curso da vida dele para sempre. Ele estava falando para Kalona. mas Stevie Rae pensou ter visto mais dor do que raiva dentro de suas profundezas âmbares.

Ele apenas riu e então se lançou no céu noturno. não pode amar – isso matará tudo que existe em você. Kalona moveu seu olhar âmbar para Neferet. — Então que assim seja. deixando um rastro de riso zombeteiro atrás dela e 341 . Stevie Rae pensaria sobre este momento e na forma que o ar tremeu em volta de Rephaim com a libertação de seu pai imortal. Com as asas ainda estendidas. Ele parou e Rephaim mudou seu olhar dela para o imortal alado. e proclamou. mas há muito tempo ela não me ouve. levantou ambos os braços. o corpo ainda magnífico pelo poder e.caminho da Deusa. Então tudo que ela pode fazer foi olhar fixamente de olhos arregalados para Rephaim enquanto o vermelho que tinha estado presente nos olhos dele por tanto tempo quanto ela esteve olhando dentro deles sumiu. — Kalona desdobrou suas grandes asas. Ele não disse uma palavra. — Eu gostaria de lhe oferecer a bênção de Nyx. Então em vez eu ofereço a você um conselho: se você a ama de todo seu interior. quando você perceber que ela não o ama da mesma forma – e ela não ama. O olhar dela disparou para Kalona a tempo de ver a careta de dor em seu rosto. Stevie Rae gostaria de acreditar. pelo sofrimento que ele teria sentido em algum lugar dentro dele pela perda de seu filho. — Rephaim está livre de mim! Como eu disse. deixando apenas os grandes olhos escuros de um garoto olhando para ela da cabeça do enorme corvo. Deste dia em diante você não á mais meu filho. Que assim seja! Depois.

Eu não fui enganada por esta charada. Stevie Rae sentiu a dor terrivelmente familiar da Escuridão quebrando sua conexão com a terra. Do ar uma simples pena branca caiu no chão aos pés de Stevie Rae. enfraquecendo-a. mas ela estava olhando para a pena tão intensamente que Stevie Rae nem sequer percebeu que sua concentração tinha se desvaído completamente. Isso a chocou tanto que a barreira que ela tinha erguido em volta de Rephaim se dissipou. — Agora que o imortal voou. Ela estava inclinando-se para pegar a pena quando Neferet chamou Dragou. mate seu filho. 342 .uma outra coisa. Ela foi incapaz até mesmo de gritar enquanto observava Dragon descer sobre Rephaim.

era obvio que nenhum deles 343 . O brilho verde que tinha estado rodeando-o desapareceu. Rephaim percebeu que Stark tinha se movido para ficar de um lado dela.Rephaim Rephaim nem mesmo teve tempo de perceber o que tinha acontecido quando Neferet ordenou sua morte. Ambos os Guerreiros tinham suas espadas erguidas. se colocando entre ele e os vingadores Filhos de Erebus. e então sua amiga Zoey estava de repente ali diante dele. e os Guerreiros pararam indecisos na frente dela. Ele estava observando Stevie Rae maravilhado enquanto ela olhava fixamente para algo branco na grama. Nós não atacamos quem escolhe o caminho da Deusa. seguiu-se o caos. e Darius do outro. mas suas expressões mostravam pesar. O Corvo Escarnecedor estava tão concentrado em Stevie Rae que ele nem percebeu que Dragon estava atacando. Stevie Rae ficou fantasmagoricamente pálida e balançava vertiginosamente. — Ela falou em uma voz amplificada. Então. — Não.

Neferet. — Você colocará nossos Guerreiros para matar alguém a serviço de sua Deusa? — rebateu Zoey. — Então agora você é capaz de julgar o que há em outro coração? — Neferet disse parecendo presunçosa e sábia. Cada tentáculo da Escuridão que tinha estado buscando e drenando e espreitando fugiu para longe do som de sua divina voz. e caiu de joelhos. Stevie Rae ofegou. como se ela tivesse soltado a respiração que tinha estado prendendo. luz e som. Zoey pode não ser capaz de tal habilidade. — Nem mesmo uma Alta Sacerdotisa real é capaz de tal habilidade divina. De todos em sua volta Rephaim ouvia sussurros aterradores de ‚É Nyx!‛ ‚É a Deusa!‛ ‚Oh. Os pensamentos de Rephaim eram um misto de auto-aversão e incerteza quando ele se apressou para Stevie Rae. Nyx. a Grande Deusa da Noite. mas eu posso. Ao lado dele. É minha culpa que eles estão uns contra os outros. Era como se uma tempestade tivesse sido contida e brilhava e carregava o ar em volta deles.queria atacar seus irmãos. Minha culpa. Rephaim sentiu a mudança no ar antes dela se materializar. — Você colocará Guerreiro contra Guerreiro? — Neferet perguntou a Zoey incredulamente. apareceu. No meio da onda de poder. — Não. seja abençoada!‛ 344 .

Seu cabelo era como a lua cheia do caçador16. meu filho. Foi então que ele percebeu que era o único ainda de pé. não fazia idéia que ela estava se aproximando porque ele estava ajoelhado com sua cabeça curvada e seus olhos fechados. brilhando uma luminosidade prateada. e umas curvas femininas — e talvez até mesmo uma lua crescente tatuada em sua testa suave.E então sua atenção foi consumida por Nyx. Ele rapidamente percebeu que não precisava se preocupar por sua resposta atrasada. que. Ela era. e ele também se ajoelhou.) e mais facilmente podiam caçá-los. Com o cair das folhas e a engorda dos cervos. a personificação da noite. ironicamente. O resto de seu corpo era quase completamente transparente. Damien levantou sua cabeça. era o tempo de caçar e guardar provisões para o duro inverno que vinha pela frente. Todos tinham ajoelhado diante da Deusa. — Damien. mais transparente e incandescente ela se tornava. mas por mais que ele tentasse focalizar na imagem da Deusa. Seus olhos eram o céu da lua nova – negro e sem limites. e seus olhos se abriram Full Hunters’ Moon. de fato. Rephaim pensou ter captado um vislumbre de seda negra flutuando em uma brisa própria. Ela estava flutuando sobre Damien. Blood Moon ou Sanguine Moon: é a primeira lua cheia de outubro. Como os campos já foram colhidos os caçadores podiam ver melhor a raposa e os animais que saíam para respigar (Apanhar as espigas deixadas no campo depois da ceifa. A atenção de Nyx estava em outro lugar. olhe para mim. 16 345 .

e ele é um dos espíritos mais puros e mais cheios de alegria que meu reino já conheceu. Rephaim viu Nyx olhar carinhosamente para Zoey. que sorriu. — Meu filho. Ela não deveria ser mais respeitosa – ter mais temor – ao se dirigir à Deusa? — Merry meet. minha Deusa. A forma flutuante da Deusa se virou. de certa forma. Nyx! É realmente você! Eu pensei que tinha imaginado você aqui. Com um sobressalto Rephaim a reconheceu. que ela parecia com uma garotinha delicadamente adorável – uma garotinha que era de repente familiar para ele. Isso me ajudará a tentar superá-lo. — Oh. — Merry meet. — Talvez. Nyx. O fantasma! O fantasma 346 . Eu dou minha palavra. — Zoey disse. chocando Rephaim com o íntimo tom de sua voz. e ele pensou. Obrigado por me dizer isso. — Obrigado. então seu negro olhar passou pelo resto deles. Lembre-se dele.arregalados de surpresa. Sempre lembrarei e escolherei seu caminho. significa curar. por um momento. não há necessidade de superar Jack. — Eu me lembrarei. Eu quero que você saiba que seu Jack está comigo. Lágrimas encheram e transbordaram dos olhos de Damien. regozije-se no breve e lindo amor que vocês compartilharam. Damien sorriu através de suas lágrimas. Escolha não significa esquecer ou superar. Zoey Redbird! — a Deusa retornou o sorriso da caloura Alta Sacerdotisa. você tenha imaginado.

— Esta noite você pediu por perdão. seus caminhos foram selados. suas escolhas feitas há muito tempo. Para outros. e seu espesso cabelo caído cobria completamente seu rosto. eu ainda posso chamar você de filha? — Nyx! Grande Deusa! Como eu posso não ser sua filha? Neferet não levantou sua cabeça enquanto falava com a Deusa. — Quando você merecer o presente. novos caminhos de vida foram abertos. Zoey te deu uma resposta. e precisa ser merecido. Perdão é um presente muito especial. — Abruptamente. outros de vocês estão com suas vidas à beira de um precipício. Escolhas foram feitas alterando o Espírito. — O olhar da Deusa demorou em Neferet. ocultando sua expressão. a Deusa se virou de Neferet. — Muita coisa aconteceu aqui esta noite. — Você mudou. se dirigindo a toda a multidão. e seu semblante mudou para um ser etéreo tão brilhante e belo que era difícil olhar para ela e impossível pensar sobre qualquer coisa exceto as palavras que ela falava como uma sinfonia sobre todos eles. Nyx. — Neferet disse. ainda curvando sua cabeça e escondendo seu rosto. sua atenção se dirigindo para o Mestre de Espadas. — Eu peço humildemente que você compartilhe este presente especial comigo. filha. para alguns de vocês. que fechou seu punho 347 . o que significa. que imediatamente curvou sua cabeça. o receberá. E ainda.tinha sido a Deusa! Então Nyx começou a falar. Eu devo te dar outra. Você não é mais a mesma. Sinceramente.

Seu pai o libertou. e então Rephaim se lembrou o que ele era e curvou sua cabeça envergonhado e falou as primeiras palavras que passaram por sua mente. Stevie Rae? — Bondade. — E como você sabe isso. e eu sei o que você encontrará. — Ela tropeçou nas palavras. um uh. Então agora eu acho que ele é um novo tipo. — Não se preocupe. e aprender a se alegrar no amor que você teve e seguir em frente. — Por que você pode ver no coração dele. Ele olhou completamente para o rosto de Nyx por apenas um instante. — Por favor. ou você escolherá destruir o que ela amava tanto em você – sua habilidade de ser forte e misericordioso ao mesmo tempo? Rephaim estava observando Dragon. Ela não está aqui para puni-lo.sobre seu coração em respeito a ela. mas conseguiu terminar. — O que você acredita que há no coração do Corvo Escarnecedor. Você fará a escolha de Damien. — Rephaim. jovem Alta Sacerdotisa? O aperto de Stevie Rae se intensificou espasmodicamente na mão dele. E eu acho que ele não é mais um Corvo Escarnecedor. não me olhe! Ele sentiu a mão de Stevie Rae deslizar na sua. esperando por uma resposta que não veio do Mestre de Espadas. — Sua Anastasia está livre de dor e remorso. mas sua voz não vacilou. 348 . um garoto-que-nunca-existiu-antes. quando Nyx falou seu nome.

— foi a resposta enigmática da Deusa. — Mesmo se sua ligação signifique dividir esta House of Night. Ela sorriu para ele e neste momento. este mundo. Suas palavras surpreenderam-no tanto que Rephaim virou seus olhos do chão para Stevie Rae. Talvez seja tempo de cortar algumas coisas velhas. talvez mantando-as. amor e felicidade sem nenhum vislumbre de remorso ou rejeição. Deusa Nyx. — Stevie Rae disse. que ele pudesse sorrir de volta para ela e pegá-la em seus braços como um garoto real seria capaz de fazer. 349 . e talvez. em dois? — Minha mama costumava podar suas rosas. porque o que ele viu em seus olhos era carinho. E o que ele viu ali era familiar porque o que refletia nos olhos de Nyx era o mesmo carinho e amor e felicidade que ele tinha visto dentro do olhar de Stevie Rae. e eu pensava que ela estava machucando-as. Stevie Rae deu a ele força para olhar para a Deusa e encontrar seu infinito olhar. Quando eu a perguntei sobre isso ela me falou que algumas vezes você tem que cortar fora as coisas velhas para abrir espaço para as novas. — Estou. — ela disse firmemente. Rephaim soltou a mão de Stevie Rae de modo que ele pudesse fechar seu punho sobre seu coração. — Merry meet.— Eu vejo que você está ligada a ele. ele desejou mais que qualquer coisa. na antiga e respeitosa saudação.

mas você teve que estar aberto a ela e responder com Luz ao invés de Escuridão. e perdôo você pelos erros de seu passado. — Rephaim. — Vamos esperar que você tenha muitos e muitos anos para viver 350 . Eu juro. há conseqüências que você deve pagar pelas escolhas de seu passado? — Não importa o que aconteça. — Esta não foi sempre a minha escolha. e buscar a Luz. Estes Guerreiros estão certos em me quererem morto. sua Deusa. — A voz de Rephaim estava áspera com emoção enquanto ele falava com a Deusa. — É verdade que ela influenciou sua escolha. — Você escolhe um novo futuro onde você se promete a meu caminho? — Escolho. — Você se arrepende de seu passado? — Me arrependo. No passado eu fiz coisas terríveis.— Merry meet. — Rephaim disse. filho do Guerreiro imortal caído Kalona. — ele disse sem hesitação. eu aceito você a meu serviço. e o ódio que tem preenchido sua longa vida. — Obrigado. — Você me agradecerá quando eu te disser que embora eu o perdoe e o aceite. — Você é a única criança de Kalona a dar as costas para a ira e dor de sua concepção. — Nenhum dos outros teve Stevie Rae. — ele disse. Rephaim. eu a agradecerei pela eternidade. Nyx. — ela disse.

Enquanto ele jazia ali. Rephaim olhou para baixo para si mesmo. Assim eu falei – que assim seja! A dor estava começando a retroceder e Rephaim foi capaz de olhar para cima para a Deusa novamente enquanto ela abria seus braços para se dirigir a todos e disse alegremente. — Porque você tem despertado a humanidade em seu interior. desconhecido. e meu desejo de que vocês sejam sempre abençoados. causando uma dor tão grande que ele gritou em agonia e se curvou no chão. durante o dia você perderá sua verdadeira forma e retornará para esta de corvo. — Por reparação por seu passado.. Ele estremeceu todo seu corpo. a voz da Deusa era o único som que o atravessava. presentear você com isso: a verdadeira forma que você merece. Seu corpo se sentia estranho. que não conhece nada exceto os desejos primários de uma besta. — Nyx levantou seus braços como se ela pudesse pegar a lua na palma de suas mãos. tonto. O brilho disso estava cegando. compreender o 351 . a cada noite do por do sol ao nascer do sol. Saiba então que esta é sua conseqüência. Aprenda com o passado e equilibre a besta. o que não ajudou Rephaim a confusão de Rephaim. eu irei. — A Deusa atirou o poder brilhante que tinha aderido entre suas mãos para ele. paralisado.com seu juramento. — Eu deixo o resto de você com meu amor. Considere bem como você usa sua humanidade.. se vocês então escolherem aceitá-lo. por um momento. Seu choque foi tão intenso que ele não pode. Nyx desapareceu no que parecia uma explosão da lua. Parecia para Rephaim que ela estava capturando luz das próprias estrelas.

que ele viu. Zoey Redbird. Foram os soluços de Stevie Rae que o atravessaram. Ele estava já se virando para Stevie Rae. Ela deu um pequeno e hesitante passo na direção dele e então parou. Stevie Rae não parecia capaz de falar porque ela apenas continuou chorando o que parecia ser lágrimas de felicidade. porque ela não estava mais ao seu lado. 352 . Uma mão entrou em sua linha de visão e ele olhou para cima para ver a caloura Alta Sacerdotisa. — Rephaim olhou fixamente para baixo para o forte e alto corpo de um jovem guerreiro Cherokee. — Zoey estava dizendo. A verdade caiu sobre ele então e quase o derrubou sobre seus joelhos novamente. Por que eu estou dentro de um garoto? Passou através de sua mente. — Zoey disse. — É. — Eu sou humano. Ele devia ter sido jogado para longe dela quando Nyx o mudou. — Durante o dia você será completamente um corvo. mas apenas durante a noite. sorrindo ironicamente para ele. Completamente humano. você é. — O que aconteceu é que nossa Deusa zapeou você dentro de um cara. Ele foi capaz de se concentrar nela e quando isso aconteceu. Rephaim percebeu que ela estava chorando e rindo ao mesmo tempo. — O que aconteceu? — ele perguntou. ainda não entendendo completamente. Rephaim pegou sua mão estendida e deu uma pequena sacudida. Rephaim mal a ouviu.

fortes e totalmente humanos passos. olhando fixamente nos olhos dele.. Então foi relutantemente que ele se afastou e falou a ela. Sem hesitação ele a pegou em seus braços. Ele provou suas lágrimas e seu sorriso. eu posso. e finalmente ele soube o que era ser verdadeiramente e completamente feliz. — Será que você. — Espere. Rephaim parou na frente de Dragon. Você é o garoto que nós vimos na fonte. e então ele fez o que ele mal tinha se permitido fazer em seus sonhos. Embora todos estivessem olhando para ele e Stevie Rae. fechando o espaço entre Stevie Rae e ele em dois longos.. — ela disse. sem fazer movimentos repentinos. Tem algo que eu preciso fazer.parecendo incerta e secando seu rosto. Dragon Lankford foi fácil de achar. Rephaim se inclinou e beijou os suaves lábios de Stevie Rae.. — Isto está — isto está mal? Eu pareço errado? — ele disse abruptamente.. obviamente prontos para lutar do lado de seu Mestre de Espadas uma vez mais. — Você está perfeito. então ele se moveu. Rephaim sentiu o olhar do Mestre de Espadas distintivamente. — sua voz foi sumindo. — 353 . — Não. Mesmo assim. Rephaim estava também cheio de emoção para achar as palavras certas. Ele se aproximou de Dragon lentamente. os Guerreiros que estavam de cada lado dele mudaram. Ele encontrou seu olhar e viu a dor e a raiva ali. Rephaim acenou entendendo. Absolutamente perfeito.

— A voz de Dragon estava sem emoção. Ele apenas olhou fixamente para Rephaim enquanto antagônicas emoções passavam por seu rosto: ódio. enquanto eu respirar. irei. Eu não faço nenhuma desculpa pelo que eu era. Dragon não disse nada. Eu posso apenas dizer a você que eu estava errado. raiva. andando rapidamente para o lado de Rephaim com Stark perto dela. — Zoey Redbird falou. — O que eu peço é que você me permita reparar a dívida de vida que eu devo a você servindo-o. 354 . — Você disse que sabe como é perder um amor? Por quanto tempo você amou aquele garoto humano? Menos que uma década! Anastasia era minha companheira por mais de um século. Os olhos de Dragon eram cruéis. Até que finalmente elas se uniram em uma máscara de fria determinação. — Eu sei que é difícil – eu sei como é perder alguém que você ama. Eu não permitirei que você me sirva. mas você tem que fazer uma escolha sobre como você vai continuar a partir daí. — Eu não posso aceitar seu juramento. desespero. pense sobre o que você está dizendo. criatura. — Dragon. tentar reparar a perda de sua companheira.Eu te causei uma grande perda. Eu não posso nem mesmo olhar para você. sua voz fria. e tristeza. — Rephaim parou e se abaixou em um joelho. Eu não peço que você me perdoe como a Deusa perdoou. Se você me aceitar. com minhas ações e minha honra. enquanto ele respondia a jovem Alta Sacerdotisa. e parece que você está escolhendo Escuridão ao invés da Luz. — Levante de seus joelhos.

Eu não me lembro de Nyx de fato dizer que perdoava você. — Vocês vêem como eles distorcem as palavras da Deusa. se movendo sedosamente para o lado de Dragon e tocando seu braço com deferência. de que você foi perdoada. e Stark se moveu mais perto a seu lado. ela é uma Profetisa. apenas poucos momentos após ela ter aparecido para nós? Rephaim sabia que ela era má — sabia que ela não estava a serviço de Nyx há muito tempo. — Até mesmo o Alto Conselho disse isso. soando calma e sábia. Neferet se dirigiu à multidão de calouros e vampiros observadores. — Você não pertence a esta escola! — Neferet gritou para ela. — E é por isso que uma criança não pode liderar uma House of Night. não importa o quão indulgente nossa Deusa seja. Ao invés de responder Zoey. Odiosa.Rephaim viu Zoey recuar como se as palavras dele tivessem ferido fisicamente a ela. lembra-se? — Zoey disse. 355 . — Você não é mais uma caloura! — Não. Ele também teve que reconhecer que os tentáculos da Escuridão tinham reaparecido e começado a deslizar para ela novamente. mas me corrija se eu estiver errada. nada ali. — Neferet disse. — Aphrodite disse. Neferet. seu olhar se estreitou para o Mestre de Espadas. E nem ela pode ser uma Alta Sacerdotisa. — Calma aí um segundo. mas até mesmo ele teve que reconhecer o quão feroz e bela ela parecia. Ela falou sobre se e presentes.

alimento sua necessidade de poder. e repare seu passado em outro lugar. — Dragon Lankford. Ele parou e olhou para longe do Mestre de Espadas e seu grupo de Guerreiros. eu vou. E então tranquilamente. — ela disse. — Onde você for. criatura suja. — Dragon disse. Ele esperou que Neferet olhasse para ele. Ele sacudiu sua cabeça. eu não posso aceitá-lo. — Ninguém está distorcendo nada. você aceita esta — Neferet parou. mas Stevie Rae pegou sua mão e parou sua fuga.enchendo-a. Isto é tudo que qualquer um de nós está dizendo. Isto é tudo que eu estou dizendo. olhando para Rephaim com repugnância. E ela deixou você saber que perdão é um presente dela que tem que ser merecido. — Não. 356 . — Zoey disse. — Então eu não posso aceitá-lo também. Rephaim não se moveu. não é permitido que você permaneça nesta House of Night. nitidamente. — Eu vejo você pelo que você é. como Mestre de Espadas e Líder dos Filhos de Erebus desta House of Night. — Vá embora! — ela gritou. ele disse. — Eu não quero que você seja expulsa de seu lar por minha causa. — Nyx perdoou Rephaim e o transformou em um garoto. Vá embora. — esta aberração como um dos seus? — Não. Rephaim. Ela também lembrou a Dragon que ele tinha uma escolha a fazer sobre seu futuro.

o Alto Conselho irá muito bem deixá-la só. — Você não sabe que meu lar é onde você estiver? Ele cobriu a mão dela com a sua. Não é tão bonito quanto aqui. ele acenou e sorriu para ela. — Nós vamos. — Coincidentemente. — Shaunee disse. A voz de Zoey Redbird rompeu através da multidão. eu tenho sido exatamente. — Neferet vociferou. Sem confiar em sua voz. — Eu irei também. Sorrir – era incrível o quão bom isso era! Stevie Rae tirou gentilmente sua mão da dele. — ela falou para a multidão. Os sussurros de choque da multidão observando lembraram Rephaim de vento de verão atravessando a grama da antiga pradaria – o som era interminável e inútil. tipo assim. uma rainha. — Eu começarei outra House of Night nos túneis sob o depósito. Que tal eu ir com você e Rephaim? Eu tornarei super extravagante qualquer dia. — Eu escolho fazer um novo começo. — Ela sorriu para Stevie Rae. Stevie Rae tocou seu rosto. Ele olhou uma última vez para a pira em chamas. a menos que você tivesse asas. — Se você tem uma rainha vampyra. 357 . e concorda em permanecer fora de políticas vampyras. mas é muito amigável.Parecendo um pouco tímida. — Eu estou indo com ele. — Damien disse. — Você não pode começar uma House of Night sem aprovação do Alto Conselho.

— Merda. — Você não é nada se partir! Nenhum de vocês é! — Neferet gritou.com/ 358 . — Bem. — Ninguém exceto Nyx pode tirar isso de você.— Dito. — Bom. cada um dos calouros vermelhos deu um passo para frente. Zoey e Stark. Ela estava exatamente aqui e ela não me demitiu. Deixando a multidão. — Aphrodite disse. Enquanto Aphrodite se encostava contra seu Guerreiro e suspirava dramaticamente.nordstrom. Isto é um saco da mesma forma que Tulsa não ter um Nordstrom17. Gêmea. eles caminharam e pararam ao lado de Rephaim e Stevie Rae. de qualquer maneira. — Zoey disse. — Mas voltaremos por nossas coisas. diabos. Então eu acho que estou bem. — Shaunee disse. Eu simplesmente soube. — Oh. e do resto do círculo — o resto de seus amigos. sim. — Eu soube disso quando esta noite explodiu. — Erin concordou. — Nosso quarto era muito pequeno aqui. — Kramisha disse. é como isso. — Isso significa que eu não posso ser o Poeta Laureado de todos os vampyros? — Kramisha perguntou enquanto se juntava a eles. http://shop. — Erin ecoou. Neferet. mas eu estou malditamente certa de não ficar aqui também. — Zoey disse. — algumas 17 Nordstrom: Loja americana.

— É. envolvendo seu braço em volta da cintura totalmente humana de Rephaim. ótimo. — Isto quer dizer que nós estamos indo para um lugar totalmente diferente que algumas pessoas não acham tão legal. Além disso. — Zoey disse. Ela sorriu para ele e disse. — Parece. É como se estivéssemos sendo beijados por fodidos desígnios. — O que são os desígnios? — Rephaim perguntou a Stevie Rae. — Rephaim disse. — Oh. para mim. — Neferet gritou atrás deles. — Parece ótimo para mim. Nós temos internet e tudo. — Stevie Rae disse. mesmo que não seja nossa casa.vezes nada mais seus amigos é igual a um montão de algo. que nós temos um montão de limpeza para fazer. — Vamos para casa. bem. muitos de nós vão estar de volta porque nós temos aulas. 359 . Esta ainda é nossa escola. — O Alto Conselho Vampyro ouvirá sobre isso. nós não seremos difíceis de alcançar. — Neferet disse. — Para você pode não fazer sentido. — Kramisha murmurou enquanto começava a caminhar para longe. colocando seu braço em volta dos ombros de Stevie Rae. — Isto nem mesmo faz sentido. pegando a mão de Stark. Zoey parou tempo o bastante para gritar de volta sobre seu ombro. — Aphrodite disse.

Por hora tudo que você precisa saber é que nós estamos juntos e que Aphrodite normalmente não é muito legal. Stevie Rae parou na ponta dos pés e beijou-o.. — Não se preocupe.— Estou esperando por uma renovação urbana. — Aphrodite murmurou. 360 .. Rephaim sabia que sua expressão era um enorme ponto de interrogação quando Stevie Rae riu e abraçou-o. Nós teremos muito tempo para eu explicar estas coisas modernas. e Rephaim deixou seu sabor e toque expulsar as vozes de seu passado e a assombrante memória do vento sob suas asas.

absorvendo os tentáculos de Escuridão que deslocavam-se sobre ela. — Alegrem-se. portanto. secretamente. calouros e vampyros! A presença de Nyx esta noite é um sinal de seu favor. cuidadosamente. orando por 361 . longe de Nyx.Neferet Ela segurou-se sob o mais rigoroso controle e permitiu que Zoey e seu grupinho patético de amigos deixasse a House of Night embora quisesse muito liberar a Escuridão neles e pulverizá-los em nada. e. nós vimos que Zoey Redbird e seus amigos escolheram tomar um caminho que conduz para longe de nós. ela se dirigiu a seus subordinados. Quando ela se sentiu forte e confiante e sob controle novamente. ela inalou. àqueles que permaneceram em sua House of Night. deslizando deliciosamente de sombra em sombra. Em vez disso. Infelizmente. Mas nós atravessaremos esta prova e perseveraremos. A Deusa falou de escolha e presentes e caminhos de vida.

fazendo com que suas mentes se confundissem pelas pontadas de dor. e o corpo do calouro? Nós não deveríamos manter a vigília? — Dragon Lankford perguntou. — Neferet. Eu acredito que Nyx ouvirá estas elementares orações canalizadas. — Agora eu preciso me retirar. se apegando a eles. Eu acredito que a mensagem de Nyx para mim era ambígua. Uma parte 362 . Neferet pensou. — Agora cada um de nós vai se retirar para sua câmara de clausura. Com um movimento pouco perceptível. e a irritante presença de Guerreiros demais. Aqueles que homenagearam Jack com velas de espírito roxas. A Escuridão respondeu. Ela mal o olhou. Mestre de Espadas. — Você está certo de me lembrar. Ela foi cuidadosa ao afastar o desdém de sua voz. Sacerdotisa. — E desta forma eu me livrarei tanto do poder das velas do espírito quanto das chamas que as consomem. Os Guerreiros Filhos de Erebus manterão vigília sobre o corpo do pobre calouro pelo que resta da noite. devem jogálas na pira à medida que partirem. e nos ajudará a atravessar este tempo de sofrimento e luta. inclinandose para ela. — Dragon disse. cada um de nós acenderá uma vela da cor do elemento do qual temos proximidade.nossa misericordiosa Deusa que aqueles calouros equivocados escolham retornar para nós. — Neferet pôde ver dúvida em alguns dos olhos de seus ouvintes. ela ondeou apenas seus dedos. aparentemente sem origem. dirigindo-os. dúvida e medo. apontando suas afiadas unhas longas e vermelhas na direção dos duvidosos — dos céticos. — Como desejar.

— Eu posso dizer que a Deusa está profundamente preocupada com sua House of Night. assim como preocupada. muitos 363 . — Neferet falou abruptamente.. Mas isso significa que devemos suportá-lo em nosso meio? — Graciosamente. e ela me deu uma pausa. — A Deusa perdoou a criatura. — Sim. e ficou então surpreendida. Agora eu devo orar e meditar.disso ela sussurrou em meu coração. — O que Nyx disse te perturbou? Neferet já tinha começado a se afastar dos olhos curiosos da House of Night quando a voz de Lenobia a parou. Eu devia saber que ela não permaneceu aqui porque foi enganada por minha armadilha. Você a ouviu falar de uma divisão em nosso mundo – e isso aconteceu. ela estendeu o braço em direção a Dragon Lankford. o que Nyx disse. de fato. Nós não podemos. Eu só desejo ter encontrado o meio de impedir que isto aconteça. Neferet silenciosamente para si mesma. — Nosso Filho de Erebus fez a escolha certa. Neferet considerou a Senhora dos Cavalos. de ver o olhar de Lenobia disparar em torno dela como se ela pudesse de verdade ver os tentáculos. Ela estava me avisando. ela enviou Escuridão em sua direção. que estava parado miseravelmente na ponta da pira do calouro. me perturbou. Infelizmente. Ela permaneceu para tornar o captor no cativo.. atraindo a atenção de todos da Senhora dos Cavalos de volta para ela. Com um toque de seu dedo. — Mas ela perdoou Rephaim.

Neferet sentiu uma grande mudança nos poderes que a carregavam. O frio a atingiu primeiro. e os suspiros repletos de dor encheram seus ouvidos. Neferet não estava certa se ela ordenou aos poderes que parassem e permitiu-a fazer uma 364 . desejo que vocês sejam abençoados. perdão é um presente que precisa ser merecido. Eu os deixarei agora. — Ele estará lá! Ele estará me esperando! — Ela reuniu seu poder até que se sentiu inchada. ela os enviou à multidão.calouros foram desviados por Zoey e Stevie Rae e suas palavras contaminadas. e então se entregou para ela. puxando das sombras mais e mais tentáculos de Escuridão. e a opulenta cobertura onde ela sabia. Então. que ela continue a ter a boa vontade da Deusa. — Enquanto seu povo estava olhando entre elas e o lamentável e culpado espetáculo que o Mestre de Espadas fez. da dor e do desespero. Como a própria Nyx disse esta noite. com um rápido movimento. pelo amor de Zoey. Neferet acariciou o ar. Mas antes que ela pudesse alcançar o Mayo. Esta noite foi totalmente desgastante para todos nós. ela estava certa de que Kalona estaria esperando por ela. a confusão. — Partam – vão para seus quartos. Vamos esperar. orem e descansem. Neferet alcançou o centro do terreno. suprimindo seu sorriso de satisfação quando os gemidos. murmurando sob sua respiração para a força anciã em sua volta. e como a Deusa disse. pulsando com o ritmo da Escuridão. deixando-a pegar seu novo corpo imortal e carregá-la nas asas incolores da morte. mas depois de suas ações aqui eu temo por ela.

se prendeu nele. O que quer que isso fosse. ela podia senti-lo vindo em sua direção. havia uma única iluminação no cemitério – exceto por ele. Agora você se despe para mim? Você é 365 . Você se despiu para Nyx. mas ele nunca tinha se materializado totalmente e aparecido para ela. chamando-a. e Neferet correu. A Tsi Sgili se levantou e olhou ao redor.pausa. desnudando-se para o consumidor olhar negro do touro. e obrigou-o a levantá-la sobre a cerca de ferro que rodeava o cemitério. Ela havia captado vislumbres do touro branco antes. o que a divertia. sem palavras. onde quatro amplos caminhos pavimentados convergiam para formar um círculo onde estava pendurada uma bandeira Americana. Então Neferet caiu graciosamente de joelhos. ela se encontrou vomitada no meio do cruzamento entre a Peoria e a 11th Street. Como uma magnífica pérola ele brilhava – aliciando. Seu pelo era um branco luminoso. de qualquer forma. Até ela finalmente chegar à parte mais central. lançando-se como um fantasma entre as antigas lápides e os monumentos em ruínas que os humanos achavam tão reconfortantes. Com um movimento Neferet pegou um tentáculo de Escuridão recuando. Neferet ficou travada. O cemitério à sua esquerda chamou sua atenção. pela perfeição dele. tentando se orientar. Claro que Neferet o reconheceu. atraindo. Ela alcançou a camisa que Stark havia lhe dado para se cobrir. Ela sentiu algo de dentro dele se aproximando. seduzindo. e não simplesmente porque ele abrigava os restos mortais dos humanos. ou se o frio os congelou.

e não desejo me subjugar a qualquer outra mulher. sabe disso. fazendo tremer o chão sob seus enormes cascos fendidos. Você. em torno de Neferet. Eu estava indo a ele para reclamar minha vingança pelo juramento que ele quebrou. Neferet levantou seu queixo e sacudiu seus longos cabelos 366 . Isso não podia prendê-lo. — Verdade? Que interessante. Eu não sou mais mortal. Ele não quebrou o juramento. ao invés de subjugação por uma deusa você escolhe perseguir um homem imortal caído? O olhar de Neferet encontrou os olhos insondáveis do touro negro. O nariz dele quase não tocou a pele delicada dela. despertando seus mais secretos desejos. Rainha Tsi Sgili? A voz dele ressoou sombriamente na mente dela. O touro mamute branco avançou.. — O corpo de Neferet cantarolou em excitação às notícias.tão desprendida de si. — Eu não me despi para ela. A alma de Kalona não é mais totalmente imortal – ele tolamente deu uma parte dela. acariciando seus mais sensíveis lugares. mas ele inalou seu cheiro e então sua fria respiração foi lançada. acima de todos. Eu vejo que você ainda está enfeitiçada pelo pensamento de usá-lo. — Kalona não é nada para mim. Então. enviando calafrios de antecipação através de seu corpo. A Deusa e eu temos caminhos separados. É meu direito..

Ah. mas escorregadio como água. Não é freqüente que eu seja surpreendido. Foi mais de um século desde que tive tão desejável seguidora. Você é realmente uma criatura magnífica e desumana. Lentamente. Eu só desejo subordiná-lo e usar seus poderes. amando a ironia de que as palavras da Encarnação da Escuridão refletissem aquelas de Nyx. ela se estendeu e o tocou. — Eu estaria disposta a aceitar qualquer favor que Escuridão fizesse por mim. causando que ela arquejasse em intensa dor enquanto seu corpo estremecia com excitação. para tomar o lugar de Kalona? Ele seria seu para 367 . Sim. e eu me achei querendo oferecer algum favor à você em retorno. A risada de sabedoria do touro reverberou por sua mente. A língua do touro serpenteou para fora. — O que é? Agradaria a você saber que eu posso criar para você um Receptáculo. a voz dele ressoou através de sua mente. suavemente. Neferet ficou de joelhos diante dele.ruivos. Eu tinha esquecido o quão surpreendente o toque pode ser quando não é forçado. — Um presente? — ela disse sem fôlego. eu realmente acredito que eu gostaria de te presentear com algo. Neferet sentiu seu corpo estremecer em antecipação. fazendo sua cabeça tonta com o poder disso. em penetrou em sua alma. A idéia me parece de repente atraente. Seu couro era frio como gelo. Ele lambeu a carne nua de Neferet. — Eu não estou enfeitiçada por Kalona.

Para criar o Receptáculo. Os olhos negros do touro brilharam com o que Neferet pensou ser divertimento. Eu estou intrigado por sua oferta. — Eu sacrificaria qualquer coisa ou qualquer pessoa para a Escuridão. — Você deseja que eu te monte? Sem hesitação Neferet se levantou e andou em volta para o lado de seu suave e escorregadio lombo. — Eu sei exatamente quem seria o sacrifício perfeito. e eu darei à você. mais perfeito será o Receptáculo. passados para ela através de gerações de matriarcas.comandar – seu para usar como arma absoluta. — Humana ou vampyra? — Neferet perguntou. eu preciso ter o sangue da vida de uma mulher que possua antigos laços com a terra. Embora ele estivesse 368 . — Diga-me o que você deseja para a criação desta criatura. Neferet sorriu. já que seus corpos retornam para a terra muito mais rapidamente do que o das vampyras. — Ele seria poderoso? — A respiração de Neferet tinha aumentado. Ele seria muito poderoso. tornando suas costas acessíveis à ela. eu pegarei seu sangue para você. Mostre-me o sacrifício. minha desumana. Humana – elas são mais completamente ligadas à terra. Se você me levar à ela esta noite. Quanto mais forte. — Neferet disse. Então ele dobrou suas patas dianteiras. Se o sacrifício foi merecedor. mais pura e mais velha for a mulher.

— Ela disse em voz alta a palavra Cherokee para ‚desprezível‛. — Porque eu sequei-as ontem. Então ela sentiu a familiar sensação do poder da Escuridão. Linda Heffer Linda odiava admitir. ela ainda teve que lutar para montá-lo. envolvendo seus braços em volta do enorme pescoço dele. mas por todos estes anos sua mãe tinha estado certa. — John Heffer é um su-li. Visualize em sua mente o lugar que você quer que eu a leve – o lugar onde seu sacrifício pode ser realizado – e eu levarei você lá. — ela disse presunçosamente.. Neferet deitou-se para a frente. pela qual sua mãe tinha chamado John na primeira noite que eles se encontraram.de joelhos.. logo depois de pegá-lo com a secretária da igreja curvada sobre ele em sua mesa de escritório! Suas mãos apertaram o volante de seu Intrepid e ela 369 . ele também é um mentiroso. ele levantou-a até que ela esteve montada sobre seu enorme lombo. — Bem. Muito suavemente. e ela começou a visualizar campos de lavanda e uma adorável casinha de campo feita de pedra de Oklahoma com um acolhedor alpendre de madeira e grandes janelas revelando. idiota trapaceiro — mas um idiota sem nem um dólar em sua poupança e conta no banco.

— Minha mãe estava certa.acendeu suas lanternas enquanto revivia a terrível cena outra vez em sua mente. — A pior parte é que John nunca me amou. Ele tinha até mesmo tentado evitar que ela fugisse de seu escritório. Nossa família nunca esteve nada perto de perfeita – nada perto de feliz. Ele apenas queria parecer como um perfeito homem de família. com quem ele tinha estado fazendo! Ela devia ter sabido... se recusando chorar. Mas mesmo depois de todas aquelas horas de trabalho ele ainda mantinha tanto trabalho voluntário na igreja. Zoey estava certa também. deixado de ir para casa. perdido peso. agora ela sabia o que ele realmente estava fazendo! Ou melhor. — Linda mordeu seu lábio e piscou forte. por isso ele precisava de mim. mas tinha sido malditamente difícil persegui-la com as calças nos tornozelos. Ele me quererá de volta para que ele não pareça mal. John tinha estado trabalhando tanto até tarde — fazendo tantas horasextras. — Não. — A pior parte é que ele não me quer de volta porque me ama. Ela sabia que ele tentaria. Todos os sinais estavam ali — ele tinha parado de prestar atenção nela. Pensar em Zoey fez com que finalmente as lágrimas 370 . e até mesmo clareado seus dentes! Ele tinha tentado falar com ela. — ela admitiu em voz alta para si mesma. Linda apertou seus lábios juntos. Ela tinha pensando que seria uma surpresa legal fazer para ele um almoço especial e levá-lo em seu escritório. Bem.

Esta era uma razão pelo que ela tinha pegado o carro. Ela queria ajuda para ficar firme e não deixar que John falasse com ela sobre reconciliação. comiam um monte de porcarias. se lembrando como ela e Zoey costumavam ter geekends onde elas se amontoavam no sofá juntas. Elas poderiam agora que Zoey estava na House of Night? Zoey iria querer vê-la novamente? Ela nunca se perdoaria se ela tiver deixado John bagunçar irreparavelmente seu relacionamento com Zoey. ou até mesmo. no meio da noite. Ela sorriu através das lágrimas. Linda sentia falta de Zoey. algumas vezes. Mas mais que tudo. e que a voz de sua mãe a assegurasse de que tudo realmente estaria bem — que ela tomado a decisão certa.rolassem sobre suas bochechas. Não importava se ela era uma mulher adulta com seus próprios filhos. e assistiam Senhor dos Anéis. Linda queria falar com sua mãe sobre Zoey – sobre reparar seu relacionamento com Zoey. e se dirigido para a casa da mãe. De suas três crianças. Linda queria sua mãe. Linda estava tão compenetrada em seus pensamentos que 371 . Quanto tempo passou desde que elas tinham feito isso? Anos. ela tinha sido mais próxima de Zoey. Harry Potter. Star Wars. Linda também queria apoiar-se na força de sua mãe. Elas fariam isso algumas novamente? Linda deu um pequeno soluço. Ela ainda precisava que os braços de sua mãe a segurassem.

Isso a fazia se sentir a salvo e normal novamente. Era provavelmente aquela luminária de sereia de bronze de 1920 já que sua mãe gostava de ler até tarde da noite — só que isso não seria tarde para Sylvia Redbird. A distinta caligrafia de sua mãe dizia: Querida Linda. então eu me adiantei e peguei alguns sabonetes e sachês e coisas para a feirinha em Tahlequah. Quatro da manhã seria cedo para ela. Linda sorriu enquanto estacionava e saía do carro. e também tinha uma lâmpada acesa dentro. Então ela diminuiu o carro para que ele não deslizasse na rua de barro que levava dos campos de lavanda até a casa de sua mãe. Ela freou forte e simplesmente fez um retorno certo. Fazia mais de um ano desde que ela havia estado aqui.ela quase perdeu a entrada para a casa de sua mãe. Eu espero que você esteja aí quando eu voltar. por favor. era apenas ganhar tempo. A luz do alpendre de sua mãe estava acesa. Eu te amo. mas eu não pude ter certeza de quando você de fato chegaria. sinta-se em casa. Linda ia justamente bater no vidro da porta antes de abri-la quando ela viu o bilhete escrito em papel perfumado de lavanda e preso na porta. 372 . Como sempre. eu senti que você poderia estar vindo. Estarei de volta amanhã. mas nada tinha mudado — e Linda estava agradecida por isso.

ela entrou. Ela estaria aqui se eu não tivesse parado. Tentando não se sentir desapontada e aborrecida com sua mãe. Talvez ela devesse voltar para Broken Arrow. tentando decidir o que fazer. — Ela estava acostumada à estranha forma de sua mãe saber sempre que fosse receber uma visita.Linda suspirou. e depois cambalear até o quarto de hóspedes. e desta vez ela inalou os cheiros da casa de sua mãe: lavanda. Linda suspirou de novo. Ela beberia uma garrafa inteira de vinho e leria uma das séries de romance de sua mãe. e seus filhos estavam nas casas dos amigos. Talvez John a deixasse sozinha por enquanto — ou pelo menos tempo o bastante para ela arrumar um advogado e enchê-lo de papéis. — Isso realmente não é sua culpa. Por um momento ela parou no meio da sala de estar. mas bem estocada adega de vinho e pegou um bom tinto. e ela também a ajudaria a descobrir como ter sua vida de volta no caminho certo — um caminho que não incluía John Heffer e incluía sua Zoey. Amanhã sua mãe a daria um chá de ervas para curar sua ressaca. e ela estaria curtindo cada minuto disso. Mas ela tinha quebrado sua regra sobre nada de ficar até tarde à noite durante a semana.‛ E isso a decidiu. Ela não tinha que voltar. e salva — cheiros reais de ervas de verdade e velas feitas à mão. Linda caminhou para a cozinha de sua mãe e foi direto para a pequena. 373 . tão diferentes dos Plug Ins que John insistia em usar ao invés ‚daquelas velas cobertas de fuligem e aquelas plantas velhas sujas. — Parece que seu radar ainda funciona. baunilha.

tentando decidir entre ler algo sexy de Kresley Cole. A vampyra que estava de pé ali era assombrosamente bela. 374 . completamente nua.— Heffer. Maybe This Time (Talvez Desta Vez). Linda estava apenas se sentando na cadeira de sua mãe quando alguém bateu à porta três vezes. Gena Showalter. que nome estúpido. E era isso — o ótimo título decidiu por ela porque talvez desta vez ela tivesse feito a coisa certa. então Linda foi para a porta e abriu-a. e totalmente. o último de Jennifer Crusie. — Linda disse. se servindo de uma taça de vinho e dando um longo e lento gole. era completamente tarde para visitas. parecendo um pouco familiar. — Este nome é uma das primeiras coisas que eu tirarei! — Ela estava procurando na prateleira de livros de sua mãe. mas você nunca sabia o que esperar na casa de sua mãe. Em sua opinião.

de fato. — Oh! Isso é um. Linda. Se não soubesse bem. Neferet percebeu o exato momento em que os olhos da humana acharam o touro branco. — Neferet olhou para baixo de seu nariz desdenhosamente para a mulher sem graça que atendeu a porta. — ela disse. Minha mãe não está no momento. poderia. t-touro! Ele está fazendo o chão queimar? Rápido! Rápido! Entre para ficar segura. — Não. um. Ele estava parado no meio do campo de lavandas mais próximo. eu sou a filha dela.... Neferet sorriu e virou sua cabeça para que ela pudesse olhar para o touro também.Neferet — Você não é Sylvia Redbird. porque eles se arregalaram em choque e o rosto dela foi drenado de toda sua pálida cor. 375 . parecer como se ele estivesse queimando tudo em sua volta.. Eu pegarei um roupão para você vestir e depois chamarei o controle de animais ou a polícia ou alguém. olhando em volta nervosamente.

— Neferet sorriu suavemente. — Neferet manteve sua voz afável. Primeiro. disse para Neferet. me diga quando você espera que sua mãe volte. — Ele não está queimando o campo. Neferet levantou uma sobrancelha para Linda. elas estão congeladas. Quer que eu dê seu recado a ela? E você gostaria. — Quando você disse que sua mãe retornará? — Não até amanhã. — Eu — eu nunca vi um touro fazer isso antes.Neferet sabia bem. e. obviamente tentando soar firme. — Me desculpe. — Linda sussurrou. é por isso que você me parece familiar. Então ela limpou sua garganta. — Neferet disse no mesmo tom prático que ela freqüentemente usava em sua sala de aula. Eu sou Neferet. — Sim. — Ele realmente parece com um touro comum para você? — Não. embora sua mente fosse uma mistura de emoções: raiva. de um roupão ou algo do tipo? 376 . e um adorável calafrio de medo. Eu conheço você? Eu posso te ajudar? — Não há razão de você estar confusa ou preocupada. ele está congelando-o. uh. — Oh. Na verdade. eu conheço a Zoey muito bem. Minha filha Zoey estuda nesta escola. eu estou confusa sobre o que está acontecendo aqui. As plantas murchas apenas parecem queimadas. e eu espero muitíssimo que você me ajude. irritação. Alta Sacerdotisa da House of Night de Tulsa.

ordenando. vociferando a ordem. então ela arremessou-os para a humana. — Prendam-na e tragam-na aqui fora. Neferet caminhou nas lavandas congeladas que rodeavam a besta. Os gritos de Linda pararam tão abruptamente como começaram. ela sorriu para o gigantesco touro e curvou sua cabeça em reconhecimento ao favor dele enquanto ela se aproximava dele. Esta é uma patética dona de casa cuja vida tem sido consumida em fraqueza. Você terá que me pagar mais tarde. — E silenciem-na! Eu não posso suportar este barulho. Esta não é uma velha e poderosa matriarca. Ela levantou sua mão e alcançou muitos tentáculos de Escuridão das sombras à sua volta. ignorando o frio em seus pés descalços e contra sua pele nua enquanto ela caminhava diretamente para a enorme cabeça e acariciava com um dedo pelo comprimento do chifre dele antes que ela caísse em uma graciosa reverência diante dele. Neferet estremeceu em antecipação. — Neferet deixou cair sua máscara de amabilidade. O olhar do touro se moveu sobre seu ombro. — Quando Neferet não sentiu nenhuma das familiares dores que eram o pagamento por manipular os tentáculos inferiores de Escuridão. — Eu tenho seu sacrifício. minha desumana.— Sem recado e sem roupão. Quando ela se levantou. sorriu na completa escuridão dos olhos dele e disse. 377 . ressoou através da mente dela. Então os patéticos gritos da humana se intrometeram em seus pensamentos e ela fez um movimento sobre seu ombro.

Diluído. agora. Eu me cansei disto. Agora. — Neferet estendeu sua mão para cima e instantaneamente dor e frio encheram-na com a forma de uma longa e negra adaga. Neferet cortou a garganta de Linda. Ela não estava nem mesmo lutando. A mulher era patética. Com um rápido movimento. Como você desejar. mas seu Receptáculo será todavia tão perfeito como seu sacrifício. — Servirá como sacrifício ou não? Você pode usá-la para criar meu Receptáculo? Eu posso. — Mas você o investirá de poder que eu possa comandar? Farei isso. Ela se virou e caminhou para a humana. e todo em volta de seu corpo. e o mesmo sangue. Tudo o que ela estava fazendo era soluçar silenciosamente enquanto os tentáculos de Escuridão cortavam linhas vermelhas através de sua boca e rosto. Ela observou os olhos da mulher se ampliarem e depois rolarem para 378 . — Então meu desejo é de que você aceite este sacrifício.— Verdade. minha desumana. Mate-a rapidamente e vamos nos mover para outras coisas. Eu não esperarei pela mãe quando eu posso ter a filha. O sangue dela flui nas veias desta. onde eles a seguravam. e esta mulher está longe de ser perfeita. Neferet não falou. — Eu preciso de uma espada. mas a mãe dela é uma Mulher Sábia dos Cherokees.

Neferet se doou à Escuridão. Heath — Vai logo. O touro gemeu de prazer. Neal! — Heath recuou seu braço e apontou para o receptor com a camisa do Golden Hurricane 18 escrito SWEENEY em letras garrafais nas costas.mostrar apenas suas partes brancas enquanto seu sangue de vida era drenado dela. Hipnotizada. Neferet viu que cada tentáculo pulsante tinha um filamento que retornava ao touro. e o touro estava vibrando e inchado pela morte dela.Não deixe nada do sangue ser desperdiçado. Pegue ele todo. e começaram a sugar. alimentando-o do sangue da humana. Sweeney pegou a bola. Quando a humana foi drenada até uma mera casca dela mesma. os tentáculos de Escuridão contorceram-se todos sobre Linda. Ao comando do touro. 379 . e então driblou e desviou em volta de um bando de caras em uniforme vermelho e bege para 18 Golden Hurricane é um time de futebol americano de Tulsa. total e completamente. atacando sua garganta e qualquer outra parte de seu corpo que escorria sangue.

— Heath disse. 380 . — O sorriso de Nyx foi radiante. Bem. rindo e gritando. não vejo pecadoras. — Eu estava apenas checando. tão profundo que o rio que corria através de seu fundo parecia apenas uma fina linha prateada. Sempre tem um jogo onde eu possa ser o quaterback. — Yeah! — Heath levantou seu punho. De repente Heath se achou parado no precipício de um enorme desfiladeiro. Eu tenho apenas uma garota e ela não está aqui. e quando eu me canso do futebol há aquele lago logo no fim da rua. Heath Luck? Ao som da voz da Deusa Heath abaixou seu punho e deu a Nyx um sorriso de quase-culpado. o líder – receptores incríveis. é. — E as garotas? Eu não vejo líderes de torcida. — Você sentaria e conversaria comigo um pouco? — Sim. O sol estava se erguendo sobre a margem oposta do cume. Você sabe. É ótimo aqui. claro. Nyx ondeou sua mão e a antiga réplica de um estádio de futebol desapareceu. Ele possui tantos peixes que fariam um pescador profissional chorar. Nyx. e o céu estava manchado com os violetas e rosas e azuis de um belíssimo novo dia.fazer o touchdown. — Garotas? Não. — Uh. ótimos fãs. O sorriso de Heath vacilou. — Sweeney poderia pegar um mosquito nas costas de uma mosca! — Você está se divertindo.

ele. talvez milhares de pontos luminosos que estavam caindo no desfiladeiro. e outras com geodes19. Eu pareço comigo. — Como vocês diriam em seu mundo: Eu tenho uma proposta para você.wikipedia. e ele percebeu centenas. isto é simplesmente estranho. como fantasmas ou algo do tipo? — Um pouco. Ele pensou que alguns deles pareciam com pérolas eletrificadas. Eu não me pareço nada com isso.Um movimento no ar chamou a atenção de Heath. — Sério. — No momento sim. — Uau! É maravilhoso aqui em cima! — Ele protegeu seus olhos com sua mão. — Bem. apenas para se certificar de que ele ainda era.org/wiki/Geode 381 . bem. — O que são aquelas coisas? — Espíritos. Heath olhou para baixo para si mesmo. — Eu devo me preparar para mudar? — Isso depende totalmente de vo-cê. — Nyx disse. e outras ainda tinham cores florescentes tão brilhantes que quase machucavam seus olhos. — Nyx disse. — Incrível! É legal receber uma proposta de uma Deusa! — 19 Geode: http://pt. olhou novamente para a Deusa. — Nyx disse com um cálido sorriso. — Nyx disse. A maioria como você ou algo do tipo. Aliviado com o que ele viu.

limpando seu rosto com sua mão.. Minha proposta é esta: escolha. — ela adicionou. acho que captei isso. Caramba. — Escolha? Entre o quê? — Eu estou tão feliz de você ter perguntado. ela era um retardado. que uma vez que você decida sobre um caminho. Eu tenho que escolher uma coisa. — Não este tipo de proposta. Eu estava só brincando. 382 . — ele começou novamente. Nyx franziu a testa para ele. — Ok. — Nyx disse com apenas um pequeno sarcasmo em sua divina voz. É bom saber que eu tenho toda a sua atenção. — Eu não quis dizer nada desrespeitoso. O que acontece após é deixado ao acaso. aliviado dela não tê-lo explodido com um raio ou algo do tipo. — Ele gaguejou para parar. mas uma vez que eu escolha. — Ok.. Você pode escolher um dos três.Heath disse. ela estava sorrindo ironicamente para ele. antes de você ouvir as opções. — Que proposta? — Excelente. ao destino e recursos de sua alma. Desculpe-me. — Eu estou dando a você uma escolha entre três futuros. estarei completamente por mim mesmo? — Com a minha bênção. Uh. — Oh. Heath. o resultado não está definido – apenas a sua decisão está definida. Heath piscou. mas saiba. — Heath sentiu seu rosto ficando realmente quente. Quando ele olhou para a Deuas novamente.

ela encontrou seu olhar. — Contente não significa feliz. e pondere as escolhas que eu te ofereço. A Deusa não retornou seu sorriso. Eu não posso abençoar um futuro em que você escolha a Escuridão. Você estará contente como tem estado. — Por que eu faria isso? Isso nem mesmo faz sentido. — Ouça-me. mas isso não significa que eu seja estúpido. — Opção dois: Você completa sua missão original e renasce. — Heath disse lentamente. assim espero. Isso pode significar que você fique aqui e se divirta por um século ou mais.Heath sorriu. você entenderá então. — Ok. e ele viu que todo o humor havia saído da expressão dela. mas apenas se você buscar meu caminho. — Heath disse. Você se divertirá eternamente com meus outros filhos repletos de alegria. — Eu sou um jogador. mas algo no tom da voz dela fez suas entranhas se contraírem. — disse a Deusa. meu filho. Em vez disso. — Claro que não. — ele disse. mas você eventualmente pulará deste precipício e retornará ao reino mortal para renascer como um humano que eventualmente achará sua companheira de alma novamente. — A opção um é que você permaneça aqui neste reino. — Eu dou a você minha bênção. 383 . — Bem.

Heath Luck. e você teria se lembrado de Zoey e de seu amor por ela. quer seja como vampyra e companheiro. e você pode fazer isso acontecer nesta vida. Você simplesmente permitiu que a criança dentro de você governasse por um tempo. Você e ela estão destinados a estarem juntos. A grande sombra da Escuridão na forma do touro branco ganhou um inesperado 384 . Você não esqueceu de verdade o seu amor – você jamais poderia esquecer. — Não se culpe.. Como eu te falei o mundo mortal está mudando e se transformando. Eu darei a você minha promessa nisso. se você assim escolher. eventualmente. Ele poderia.. — Há uma terceira opção pela qual você pode escolher. Então. Sob circunstâncias normais este é o caminho das coisas.. Você pode encontrar sua Zoey novamente se você escolher renascer como um humano.— Zoey! — Ele falou a palavra que veio à sua mente. Mas o mundo hoje não é normal. ter aberto caminho para o adulto. Isso acontecerá. — Se isso tem haver com Zoey. ou vampyra e consorte. O Outromundo pode ser intoxicante. e nem as circunstâncias são normais. eu pedirei que a criança dentro de você cresça um pouco mais rápido. — Então eu. —Então me ouça.. O que havia de errado com ele? Por que ele tinha se esquecido dela? Por que ele não tinha. A mão de Nyx tocou seu braço suavemente. e enquanto falava o nome dela Heath se perguntou por que isso tinha lhe tomado tanto tempo. então eu digo sim. Sua mão levantada silenciou-o.

eu sei. 385 . uma criatura da Escuridão. aquele touro branco. e a terceira opção? Você está tentando me dizer que tem relação com o bem e o mal? — Estou. Eu vi algo como isso que tentou nos pegar quando eu anteriormente morri. — Então. — Bem. você não pode apenas apagar algo e concertar isso? — Eu poderia se não tivesse presenteado meus filhos com o livre-arbítrio. porém isso não parece mais fácil. quando isto terminará? Eu não me tornaria simplesmente um mestre ventríloquo. — ela disse. O bem e o mal não estão mais equilibrados por causa disso. mas seus olhos negros brilharam. — Se eu começar a tirar o livre-arbítrio e controlar as decisões de meus filhos e filhas.reforço. Esta noite ela se aliou com o mais puro mal que pode se manifestar no reino mortal. E isso é uma droga. A expressão de Nyx permaneceu séria. Neferet se tornou um imortal. — É. você é uma deusa e tudo. — Acho que você está certa. — Heath disse. — Eu sei disso. Quer dizer. — Sabe. — O mais fácil raramente é o melhor. — Heath disse. então eu estou bem certo de que você sabe sobre o que está falando. e meus filhos marionetes? Heath suspirou. às vezes as pessoas são estúpidas e precisam que digam o que fazer.

ou "estúpido". — O Receptáculo era para ser uma máquina sem alma. Passaram eras desde que ele vagueou entre os reinos como está fazendo hoje. que pode ser trazido à vida através de um processo mágico. criada pela Escuridão através de um terrível sacrifício e luxúria. ou ao menos é isso que ela deseja. ódio e dor – que ela pode controlar completamente. o touro branco foi despertado pelas mudanças entre o bem e o mal no mundo mortal. muitas vezes visto como um gigante de pedra. mas como o sacrifício que alimentou a criação dele deu errado. o golem (‫ )גולם‬é um ser animado que é feito de material inanimado. — O que está havendo? O que está acontecendo lá? — Neferet está sendo presenteada com um Receptáculo. particularmente à cabala.)גלם‬que significa "matéria-prima".org/wiki/Golem 20 386 . Heath.wikipedia. e é aí que entra a sua escolha. Ele será sua arma final. — Eu não captei isso. No folclore judaico. Se seu sacrifício fosse mais perfeito. O nome é uma derivação da palavra gelem (‫ . o Receptáculo seria a arma perfeita da Escuridão. cobiça. http://pt. — Sim.Nyx assentiu. tipo um golem20. tal como o homunculus na alquimia e o moderno Frankenstein (obra de Mary Shelley). mas há uma falha na criação dele. — Heath disse. uma criatura vazia. associado à tradição mística do judaísmo. Heath se perturbou de ver a Deusa estremecer. eu sou capaz de tocá-lo. No hebraico moderno a palavra golem significa "tolo". "imbecil". Golem: é um ser artificial mítico. O golem é uma possível inspiração para outros seres criados artificialmente.

não importa por quantas vidas você passe. — E. mas não vai chegar muito longe. tentando captar a dimensão do que a Deusa estava dizendo. Ele é apenas suprimido. e. você também conhecerá o amor. Nyx parou. se você escolher. e adicionou. — Nyx disse. Isso nunca desaparece. através desta fraqueza e colocaria sua alma dentro do Receptáculo vazio. é claro.— Como se ele tivesse um calcanhar de Aquiles? — Sim. um pouco como isso. — Huh. — Eu saberia que eu sou eu? — Você saberia apenas o que toda alma renascida sabe — a essência mais refinada do que você é. — Comigo dentro dele. ela pode tentar. — Por Neferet. ou não percebido. inimiga de Zo? — Sim. calma lá. Esta criatura está no mundo de Zoey? Neste momento? — Ele está sendo criado esta noite no mundo moderno de Zoey. — Eu estou completamente certa de que este é o intento dela. Se você escolhesse esta opção eu usaria a falha na criação desta criatura. sorriu. sim. — ele bufou. Ele também nunca desaparece. 387 . Heath piscou. — Então Neferet usará este cara contra minha Zo? — Heath ficou totalmente puto. ou deixado de lado. — Espere.

Apenas sua essência permanecerá – sem suas memórias. — a Deusa disse. Enquanto Nyx continuava a falar. de modo que o cordão cresceu para uma esfera de cerca de um quarto de seu tamanho que reluziu e brilhou com uma luz especial e antiga. Heath terá morrido. Ela raramente está presente no mundo moderno. então é correto que minha magia antiga esteja ali também. — Eu estou orgulhosa de você.— Antes de você fazer sua escolha final. ponto principal: Zo precisa de mim? — Precisa. meu filho. Você pode muito bem sucumbir à Escuridão. a Deusa arrancou um único cordão de algo que Heath achou parecido como um cintilante fio de prata tão brilhante e reluzente e belo que o fez ofegar. ela não suporta bem a civilização. Eu quero ser colocado no Receptáculo. E você estará habitando dentro de um ser criado para destruir o que você mais ama. — Heath disse. — Então eu pego a terceira opção. Ela envolveu seus dedos. Do ar acima dela. você precisa entender: você não se reconhecerá. sua voz tomou um tom 388 . Mas a magia anciã do touro branco criou um Receptáculo. Saiba que você retorna para o mundo moderno com minha bênção muito especial. como uma pedra da lua iluminada por dentro. — Isso é totalmente legal! O que é isso? — Magia do tipo mais antigo. — Nyx. O sorriso de Nyx foi radiante.

faça a escolha certa Embora a Escuridão grite com uma terrível voz Saiba que eu estou observando você do alto E que sempre. Uma janela dentro da alma para ver Luz e Magia eu envio contigo Seja forte. 389 . seja corajoso. caindo..melodioso que parecia se misturar e complementar a beleza da esfera.. sempre. cegando-o com sua luz mágica e fazendo que ele cambaleasse para trás de modo que ele se sentiu tombando pela borda do desfiladeiro e caindo. a resposta é amor! A Deusa arremessou a esfera brilhante para ele e esta encheu os olhos de Heath.

mas Neferet não se importou. Ela ficou de pé. Ela não o queria mais porque depois desta noite ela não precisaria dele. a direção do elemento terra. 390 . automaticamente atraindo para ela os restos do poder do touro branco que deslizava nas sombras se formando no crepúsculo da madrugada. Então. Neferet ignorou o sangue que cobria sua pele. Ela levantou seus braços e começou a ondear seus dedos pelo ar. Ela deu uma profunda respiração. A Escuridão a reforçou. Neferet falou o encantamento conforme o touro a tinha instruído. Kalona não estava lá dentro.Neferet Seu corpo doeu. Mas isso pouco importava para ela. em uma voz desprovida de toda emoção. A verdade era que ela gostava da dor. O touro a havia deixado na varanda de sua cobertura. Neferet encarou o norte. alisando invisíveis e poderosos tentáculos antigos de magia e Escuridão.

se elevou. Finalmente ele ficou de pé ali – ele parou de pé diante dela. Ele era lindo. girando. hipnotizada.Da terra e do sangue você foi nascido Um pacto com a Escuridão eu tenho jurado Cheio de poder você ouvirá apenas minha voz Sua vida é minha. — Ajoelhe-se para mim. você não tem escolha Complete o pacto do touro esta noite E sempre.. O cabelo dele era longo e grosso e dourado como trigo no verão. Uma pessoa comum não veria nenhum indício da Escuridão nele. contorcendo-se. Alto. seu corpo unindo-se a partir da coluna de brilho que a lembrava muito do couro perolado do touro branco. enquanto o Receptáculo tomava forma. transformando-se. um macho absolutamente lindo e forte. Neferet sorriu e colocou sua mão manchada de sangue no 391 . O Receptáculo obedeceu imediatamente. como uma coluna. Neferet balançou a cabeça em admiração. deixando-se cair em um joelho diante dela.. Ele bateu no chão de pedra da varanda. Suas feições eram perfeitas — ele era impecável em sua fachada. e perfeitamente formado. A pele que cobria seus poderosos músculos era suave e sem macula. e eu te darei seu nome. e. e forte. sempre se regozije em sua luz Escura! A Tsi Sgili lançou o inferno da Escuridão que tinha grudado em suas mãos diante dela. Neferet observou.

sem se importar de que ela deixou Aurox ajoelhado na pedra do telhado esperando seu próximo comando. me curvando contra ele e tentando ignorar o pôster da Jessica Alba na parede. — Sim. porque eu não sei quanto à você. Nós ainda tínhamos muito caminho à percorrer... após os antigos touros do passado. e sem se importar de que enquanto ela caminhava para longe o Receptáculo observava-a com olhos que cintilavam e brilhavam com uma antiga e especial luz como pedras da lua iluminadas por dentro. — Eu disse a Stark. — Stark parecia super cansado. sem se importar de que a histeria e loucura manchavam sua voz. eu sei que Nyx o perdoou e o transformou em um garoto. senhora. Tipo assim. — O Receptáculo disse. Neferet começou a rir e rir e rir. mas não super cansado o bastante para parar de se preocupar. mas eu não conheço nenhum outro garoto que se transforma em um pássaro durante o dia. Zoey — É.topo de sua sedisa cabeça loira. — Eu te chamo Aurox. mas ao menos o lugar estava habitável e 392 . — Isso é sua conseqüência por todas as coisas ruins que ele fez. Eu sou Aurox. Eu tinha dado uma elementar fulminada. Stark e eu tínhamos pegado o quarto de Dallas nos túneis sob o depósito. E todos tinham feito um monte da boa e antiga limpeza.

pensando. — Não muito. Eu tenho que conseguir a história toda dela. mas eu confio em Stevie Rae e ela o ama. — Stark continuou. — Stark bocejou enormemente. — Passou da sua hora de dormir. mulherrr! Stark começou a me fazer cócegas como louco e eu tentei revidar puxando os pelos de seus braços. — Garotinho? Você está me afrontando. mas ainda é estranho que até apenas pouco tempo atrás ele era o filho favorito de Kalona. não estou discordando de você. Hahaha! — Venha cá. você terá que esperar até o pôr do sol para descobrir. etc. — Eu parei. É estranho pra mim também. — Eu levantei meu rosto fazendo Stark sorrir. — Mas o que quer que ela faça. Ele é um pássaro.era uma Zona-Livre-de-Neferet. — Sim. Argh. Ele gritou (como uma garotinha) e então a coisa toda se transformou em uma 393 . — Até mesmo antes dele se livrar do bico e daquelas penas. — Ei. — Certo. Stevie Rae disse que ela o colocaria numa gaiola ou algo do tipo? Eu o beijei. O sol já subiu. rindo pra ele. garotinho? — Eu perguntei. — Eu me pergunto o que está acontecendo exatamente agora entre eles. claro. Ei. e um Corvo Escarnecedor. garota? — Afrontando? — Eu ri. — Ela não disse nada do tipo e você sabe disso! — Faz sentido pra mim.

— Na verdade. huh? Você acha meu traseiro atraente? — Talvez. fazendo cócegas em minha orelha com sua respiração ofegante. — Bem. — Sem chance. — Mas isso não significa que eu não chamarei os elementos para chutá-lo. eu vou facilitar pra você. 394 . ele estava pressionado contra mim e totalmente sem me machucar — provavelmente Stark nunca me machucaria – e ele estava super quente. Quero dizer.luta onde eu. — Eu disse a ele. você não manda em mim. Quando ele começou a me beijar eu pensei que era uma coisa estranha e maravilhosa que algo tão simples. — Você se rende? — Stark perguntou. de alguma forma. podia me fazer sentir tanto. assim você não pode fazer isso. eu admito que eu não me esforcei muito. — Atraente. acabei sendo presa. tentando não sorrir. — ele disse. então é melhor que eu mantenha sua boca ocupada. Tudo que fiz foi sentir: seu corpo. Enquanto ele continuava me beijando eu parei de pensar em o quanto isso era maravilhoso porque ele me fez parar de raciocinar. e um maravilhoso contraste com seu forte corpo. Tudo que eu tenho que fazer é chamar meus poderes elementais mega legais e seu atraente traseiro será chutado. apenas um beijo. Com uma das mãos ele tinha meus dois pulsos e estava segurando meus braços sobre minha cabeça. Ok. nosso prazer. e eu o amava. meu corpo. Os lábios dele contra os meus eram suaves. — Eu lutei (inutilmente).

Eu tentei puxar meus pulsos de sua mão. Ele grunhiu e firmou seu corpo contra o meu.Então eu não tinha realmente estado pensando sobre o fato de que ele ainda estava segurando meus braços pelos pulsos. Eu ainda não pensei sobre isso quando sua mão se moveu sob minha camisa para a borda de minha calcinha. — Ai! — Eu puxei meus pulsos e consegui livrar uma mão de sua pegada. — Stark. Eu só comecei a pensar sobre isso quando seu beijo mudou. presos sobre minha cabeça. Com isso eu empurrei seu ombro. isso machuca. Algo que ambos queríamos. Eu não pensei nisso quando sua mão livre deslizou para cima a camisa extra-grande do Superman que eu estava usando como pijama. como nossa primeira vez em Skye. Muito forte. Forte. A mordida não era como antes. como se eu não tivesse falado ou empurrado-o. Eu senti seus dentes contra minha pele novamente e desta vez eu gritei. Era como se ele tivesse de repente se tornado faminto. Agora ele era bruto e possessivo e isso definitivamente não era algo que nós estávamos compartilhando. com minhas 395 . mas seu aperto era firme. Ele foi de suave para profundo e forte. e. Eu estava tentando reorganizar minha mente — tentando imaginar o que estava me chateando tanto — quando ele me mordeu. e eu fosse a refeição que saciaria sua fome. Aquilo tinha sido algo que nós tínhamos compartilhado. Eu virei minha cabeça e seus lábios deixaram minha boca para fazer uma trilha quente descendo meu pescoço.

— Eu não percebi — eu não seu por que. e começou novamente. assim como meu corpo. eu vi algo dentro de seus olhos que fez minha alma estremecer. Eu não sabia que eu estava machucando você. Instantaneamente ele soltou meu pulso. Zoey. — O que você quer dizer com. Por um instante que durou menos de um segundo.. me desculpe! Você está machucada? Ele estava apalpando meu corpo todo um pouco freneticamente e eu afastei suas mãos com um tapa.. Ele esfregou seu rosto de novo. — Me deixe ver. — Merda! Desculpe-me. — Eu esfreguei meu pescoço. — Está 396 . respirou fundo.emoções. Stark esfregou uma mão em seu rosto. e olhou para mim com um gigante ponto de interrogação no rosto que se transformou em choque. — Ele parou. franzindo a testa para ele. eu estou machucada? Que merda há de errado com você? Isso foi muito grosseiro. eu empurrei forte ele — canalizando um monte de Sério! Você está me machucando! Ele se levantou sobre seus cotovelos e seu olhar encontrou o meu. Stark piscou. — Isso machuca. — Você me mordeu. Eu afastei minha mão e ele observou meu pescoço. — É. Jesus. Eu me encolhi. — Me desculpe. isso pareceu uma boa idéia na hora.

Sério.um pouco vermelho. Z. E você não soltou meus pulsos quando eu pedi. prendido meus pulsos. e não pulou no instante em que eu disse a ele bem alto. e então disse.. e você me vira do avesso de uma forma. Mas que diabos que eu estava fazendo disso uma grande coisa? Então. — Ele se inclinou e beijou o local dolorido urgentemente. Eu me certificarei de que isso não aconteça novamente... — Isso inclui a você mesmo? — Eu perguntei. não é isso. Stark soltou um longo suspiro. Ele era um cara. Ele parou e eu terminei a frase. Seu olhar encontrou o meu e se manteve. — Ok. 397 . Stark. seu Guardião – é meu trabalho proteger você de quem possa te machucar.. — Zoey. Zoey. você mordeu. eu nunca deixaria você ser ferida. Eu dei a você meu juramento. Você realmente acha que eu machuquei você de verdade? Eu suspirei. bem. — Ei. É só que eu queria tanto você. verdade. Qual era aquele dizer antigo? Se ele tem pneus ou testículos. Eu sou seu Guerreiro. — Sério. vai te dar problemas. você não pode pensar isso. eu realmente não pensei que tivesse mordido você tão forte. ele tinha me carregado. — que você não pode se controlar? Que diabos é isso? — Não! Não. além disso eu amo você e. — Isso inclui a mim mesmo. Em seus familiares olhos eu vi a confusão e tristeza e o amor – muito amor. me mordido. e nada mais.

e você sabe que ela está cem por cento conosco. — Isso parece bom para mim. Nós tivemos um dia louco.— Ok. mas ela não pode deixar aqueles cavalos. — Não vai me perguntar se eu quero ir à terapia com Dragon Lankford desta vez? — Ele ficou. — Eu pressionei meu dedo contra seus lábios. — ele disse hesitantemente. — Eu ando tendo problemas para dormir. Lenobia ficou. — eu disse. Ele não deixou a House of Night conosco. calando-o. muito gentil. eu não acredito que você deixaria alguma coisa me machucar. Ele parece mudado para mim. 398 . Vamos apenas dormir e concordar em nada de mordidas. Isso tem sido meio que óbvio. Você está cansado. Dragon está diferente. — De toda forma. e não há forma de que nós os tragamos para cá. — Não. O sol já subiu. — Você poderia vir aqui? Eu assenti e me aninhei nele. — Nenhum dos professores partiu conosco. — eu disse. — Eu beijei seu ombro. Ele não perdoaria Rephaim. — Isso é mau. — Stark manteve seus braços abertos. sssh. Eu pude sentir Stark acenando com a cabeça. mesmo depois de Nyx basicamente falar a ele que ele deveria. Seu toque estava normal: forte e seguro. — É. — Eu sei – eu tenho dormido com você. mas muito. depois ele beijou o topo de minha cabeça.

Ele me cutucou.. Nyx pareceu muito como esta noite quando ela falou para Neferet. Eu enrosquei meus dedos através de seu cabelo e disse. — Seria como eu perdoar Kalona por Heath. De fato. uh.Mas. você me falou isso. De qualquer forma. você sabe. o que eu não te contei foi que Kalona ficou super emotivo na frente de Nyx. — O que a Deusa disse? — Ela disse para ele perguntar de novo se alguma vez ele for digno do perdão dela. Ela fez Kalona pagar sua dívida de vida por matar Heath. meu ponto é. — Você pode fazer isso? — Eu não sei. sem brincadeira. — eu disse silenciosamente. eu não perdoaria alguém que tivesse matado você também. não que eu esteja pretendendo ser uma deusa ou algo 399 . Stark bufou. — É. morto — eu mal pude falar a palavra e me apressei para continuar — Nyx estava lá. e me trouxe à vida.. Os braços de Stark me seguraram mais perto. — No Outromundo. quando você estava. — Não é um sinal para Neferet e Kalona. minhas palavras tropeçando. — Continue. Eu honestamente não sei. Ele perguntou se ela alguma vez o perdoaria. Pode me falar. — É. — Eu hesitei. — Bem. bem.

— Ok. — Você irá mencionar isso para Stevie Rae? — É. Eu as entendi. — O que significa que nós precisamos manter um olho em Rephaim. Eu me afastei apenas o suficiente para dá-lo O Olhar. e eu nem tenho que me preocupar sobre Kalona me pedir perdão a menos que ele seja digno de sequer considerar isso. você parece horrivelmente como Seoras. — eu disse. ele libertou Rephaim esta noite. — Eu 400 . — ele disse rapidamente.assim. Eu acho que perdão real é um presente que alguém tem que merecer. sério. e tudo que eu posso imaginar é que de alguma forma libertar Rephaim irá beneficiar Kalona. — Não experiência. — Eu tenho pensado sobre isso. apenas observação. — Stark me puxou gentilmente e eu me curvei contra ele novamente. e eu simplesmente não vejo isso acontecendo. — Todavia. mas anda convencido. e deixe-me ter meu descanso. mulherrrr. — Está na hora de dormir agora. — Stark disse. — Você está dizendo isso por experiência própria? — Não. me dando seu sorriso cansado. não. — Eu pude ouvir as emoções conflitantes em sua voz. Deite sua cabeça. mas minha resposta sobre perdoar Kalona é muito como a de Nyx à ele e Neferet. Eu as tinha também. Ele assentiu novamente. não. — E quando você ama alguém nem sempre você o vê realisticamente. mas ela o ama. — eu disse.

tirado-as – ou ao menos meus amigos disseram que elas se foram enquanto minha alma estava no Outromundo – e então Nyx as devolveu para mim novamente quando eu retornei à meu corpo. Ela tinha me dado Marcas. — Eu amo você. eu vou demiti-lo.olhei para Stark e sacudi minha cabeça. James Stark. — Se começar a crescer aquela coisa tipo uma barba branca como a dele. Eu fui contratado para a toda a vida. — Eu amo você também. — Esta noite eu guardarei o Guardião. sendo mais sério do que eu esperava. Conforme ele fechou seus olhos e seu corpo começou a relaxar. e eu ficarei acordada por um tempo? — Eu acariciei sua bochecha. 401 . — Eu vou parar de beijar você. — ele disse. Stark esfregou seu queixo com uma mão como se ele estivesse considerando isso. e o quanto eu esperava que ele fizesse seu ‚trabalho‛ por muito. Stark virou seu rosto e beijou dentro da palma de minha mão e na intrincada tatuagem da Deusa que se localizava ali. muito tempo. Zoey Redbird. — Ei. — Sem barba para mim. moça. — Ele sorriu. — Você não pode me demitir. o que você acha disso: você cai no sono primeiro. eu acariciei seus cabelos castanhos e me perguntei brevemente se ou quando Nyx adicionaria à minha incrível tatuagem. — Obrigado. Eu sorri de volta para ele. pensando em quão feliz eu estava de tê-lo ‚contratado por toda a vida‛.

Talvez eu estivesse pronta agora — talvez eu não recebesse nenhuma outra. Isso é um sonho. só por um tempinho. então talvez não machucasse nada. aqueles com o belíssimo Christopher Reeve. É apenas um sonho realmente ruim! Olhe para baixo. estava tocando em minha cabeça quando tudo mudou. A música foi substituída pela voz de minha mãe. 402 . É importante que você testemunhe. minha criança. A voz de Nyx respondeu de longe. Meu estômago se contraiu. você está.. Quando a voz da Deusa sussurrou através de minha mente eu soube que a realidade tinha se infiltrado no Reino dos Sonhos. — Sim. *** Sonhos são tão estranhos. Stark estava definitivamente dormindo. Eu estava tentando decidir se isto era uma coisa boa ou má quando minhas pálpebras se tornaram muito pesadas para manter abertas. com minhas mãos na frente meio que como se estivesse me guiando. e a música tema dos antigos filmes legais do Superman. — Eu estou morta! — ela disse. Linda. Eu pensei em fechá-las.. Eu estava tendo um sonho de que eu estava voando como o Superman — você sabe.

Eu realmente. nós nos importamos apenas sobre nosso espírito e que essência ele escolhe carregar: Luz ou Escuridão. E exatamente dentro da entrada arqueada do Outromundo minha mãe estava parada e pé. Então eu pairei acima delas e observei enquanto lágrimas silenciosas escorriam em meu rosto. mas nem a Deusa nem minha mãe reagiram a minha voz. — Mãe! — Eu chamei. É uma coisa simples. ela disse em uma voz baixa e assustada. ou meus pecados me enviaram para o Inferno? Nyx sorriu. realmente não queria. em meu Outromundo. Minha mãe estava olhando fixamente para a Deusa. Finalmente. Aqui. encarando Nyx. Abaixo de mim estava o que eu costumava a pensar como a entrada do Reino de Nyx. Então havia um arco de pedra esculpido sobre o duro barro. e no outro lado do arco estendia-se o bosque mágico de Nyx. na verdade. minha filha. Havia uma vasta Escuridão dentro de onde eu pulei para conseguir meu espírito de volta em meu corpo. 403 . — Aqui nós não estamos preocupadas sobre seus pecados passados. mas eu olhei para baixo.Eu não queria. — Então Deus é uma garota. Testemunhe em silêncio. começando com a etérea árvore de pendurar que era uma magnífica versão da que eu e Stark amarramos nossos sonhos para o outro durante aquele dia maravilhoso na ilha de Skye.

— Mamãe parou. Foi por isso que eu estava na casa de minha mãe. — 404 . — Ela estará..Mamãe mordeu o lábio por um segundo. Eu não queria ser. eu acho que eu tenho estado mais do lado ruim. Ela me amava. — Oh! Então Zoey estará aqui um dia? Eu me abracei. e então disse. Eu estava retomando minha vida novamente – e junto com minha filha Zoey. Mamãe perguntou. — Eu posso entrar e esperar por ela? — Pode. eu sou. Hesitantemente. Linda. Mas eu estava tentando no final. — Até recentemente. Mamãe assentiu. Mamãe realmente me amava. — Você é a Deusa de Zoey. Nyx! — De fato. — Nyx disse. — Nyx estendeu seus braços abertos e declarou. Ela é. Qual você escolheu? Meu coração se apertou enquanto eu observava minha mãe começar a chorar.. É só que minha vida era como uma bola de neve descendo a montanha. Seus olhos se ampliaram quando ela entendeu. embora eu espere que não por muitos e muitos anos ainda. — Eu fui fraca. Luz ou Escuridão? O sorriso de Nyx não vacilou. e eu não podia achar o caminho para fora da avalanche. — Diga-me. — Qual o meu carrega. — Há uma enorme diferença entre ser fraco e ser mau.

— E-ela realmente me amava. até que tudo que eu senti foi o amor. E-ela está morta. A Série House of Night continua em: (Novembro de 2011) 405 . Z. claro que sim.Bem vinda ao Outromundo. Eu despertei. Sempre o amor. — Eu solucei. Stark despertou instantaneamente. deitada na beira da cama. — Claro que ela amava. me abraçando. Sempre o amor. Linda Redbird. — O que é? — Ele se apressou sobre mim e me puxou em seus braços. chorando copiosamente. E então minha mãe e Nyx desapareceram em um clarão de luz brilhante. e traga consigo o amor. Eu fechei meus olhos e deixei Stark me confortar enquanto eu chorava expulsando a dor e o pesar e a perda. Deixe a dor e o pesar e a perda para trás. — É m-minha mãe.

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