Inicio Mineralogía General Geoquímica Inorgánica Apoyo Directorio Métodos geoquímicos de exploración minera I.1.

- introducción Historia de la geoquímica La geoquímica en los programas de exploración Planeación de la exploración Selección de los métodos de exploración. Conceptos básicos Geoquímica aplicada Principios básicos Estudios de orientación Anomalías falsas (no significativas) Interpretación de datos geoquímicos Ambiente geoquímico primario Generalidades Principales barreras geoquímicas Distribución de elementos en las rocas ígneas y minerales. Distribución de elementos traza Dispersión y halos primarios Tipos de halos primarios Pathfinders o elementos guía Provincias geoquímicas Las provincias metalogenéticas de méxico Clasificacion geoquímica de goldschmidt Asociaciones geoquímicas Asociaciones de minerales de importancia económica Ambiente geoquímico secundario Introducción Intemperismo fisico Intemperismo químico Factores ambientales que afectan al intemperismo Minerales primarios estables (residuales) Minerales nativos – óxidos – silicatos – sulfuros Horizonte a Horizonte b Horizonte c

Laboratorio

y

Prácticas

MÉTODOS GEOQUÍMICOS DE EXPLORACIÓN MINERA La gran dificultad que representa en la actualidad la localización de nuevos depósitos minerales, como materia prima para satisfacer la demanda de un país o inclusive en el ámbito mundial, hace que el trabajo del especialista en exploración minera sea con base a un programa específico llamado Programa de exploración Minera.

Los métodos geoquímicos aplicados a la exploración minera son una herramienta esencial utilizada en los programas de exploración en todas sus etapas, desde los trabajos iniciales de reconocimiento hasta los de detalle cuando el yacimiento ya ha sido localizado. Los métodos geoquímicos también se utilizan para identificar las prolongaciones de los yacimientos ya conocidos o en explotación y como ayuda en la toma de decisiones en la selección de áreas de interés para llevar a cabo la perforación como etapa final en la localización de yacimientos minerales. El objetivo de estos apuntes es dar a conocer los principios básicos de la geoquímica inorgánica y las técnicas de la geoquímica aplicada a la exploración minera dentro del marco de los programas de exploración, así como proporcionar los principales criterios geológicos para la evaluación de los resultados químicos cuantitativos obtenidos en laboratorio y la interpretación de la información obtenida. La realización del presente material esta basado principalmente en las publicaciones de los siguientes autores: Levison, A. A. 1980. Introduction to Exploration Geochemistry. 2ª edition. Applied Publishing. Rose A. W., Hawkes H. E. and Webb J. S. 1979. Geochemistry in Mineral Exploration. Gunter, F. 1991. Principles and Applications of Inorganic Geochemistry. Macmillan Publishing Co. Ing. Manuel Escalante Sánchez. I.1.- INTRODUCCIÓN La Geoquímica es la ciencia que estudia la abundancia, distribución y migración de los elementos químicos en la Tierra y al igual que todas las ciencias, ésta tiene muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra. La Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones; otras incluye a la Geocronología, Geoquímica de Isótopos estables, Geoquímica Sedimentaria, Hidrogeoquímica, Geoquímica Orgánica, Geoquímica Agrícola como la concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que son necesarios en la nutrición de plantas y animales, la Geoquímica Marina como la química de las aguas y sedimentos oceánicos, así como los nuevos campos reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental, ésta ultima relacionada con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de reactores nucleares. En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un punto en común, a saber, un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos por vía de la química. Por lo tanto, en el sentido moderno, el objetivo de todas las divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo ambiental y lunar).

La exploración geoquímica, también llamada Prospección Geoquímica, es la aplicación práctica de los principios geoquímicos teóricos para la exploración minera, la cual se desarrolló fuertemente en el periodo comprendido entre las dos guerras mundiales, principalmente en la URSS como pionero y conjuntamente con Canadá y Estados Unidos, han contribuido de manera importante al desarrollo de las técnicas que actualmente se utilizan. El objetivo específico es localizar nuevos depósitos de metales y no metales, o las acumulaciones de gas natural y petróleo, y localizar las extensiones de depósitos existentes, por el empleo de métodos químicos. Los métodos usados involucran mediciones sistemáticas de uno o más elementos químicos o sus componentes, los cuales usualmente ocurren en pequeñas cantidades. Las mediciones son hechas en alguna de las varias sustancias de ocurrencia natural, fácilmente muestreadas, tales como rocas, sedimentos de arroyo, suelos, agua, vegetación o aire. Por consecuencia, la exploración geoquímica es usualmente dividida en dos amplias categorías: ü ü El estudio de depósitos minerales tanto metálicos como no metálicos. El estudio del petróleo y gas natural.

Cada una de estas categorías está altamente especializada y ellas son casi mutuamente exclusivas en el presente, aunque en ambas la geoquímica busca los recursos naturales ocultos. En ambos casos el objetivo es el mismo, esto es, encontrar algunas dispersiones de elementos o compuestos suficientemente arriba de lo normal y que son llamadas anomalías, las cuales pueden indicar mineralización o acumulación de hidrocarburos. Sin embargo, en los estudios para los depósitos minerales y para la acumulación de hidrocarburos, los parámetros medidos son diferentes, la instrumentación usada es significativamente diferente, y son en poca extensión, el énfasis está situado en los diferentes materiales que son muestreados. Se recomienda que esta separación arbitraria pueda no ser ideal porque filosóficamente la exploración para cualquier recurso natural debe de estar basada sobre los mismos principios geológicos y geoquímicos (por ejemplo la importancia de la geología estructural y la migración de fluidos). Además cuando nos damos cuenta de que un gran porcentaje de todos los metales hasta ahora minados están tanto en rocas sedimentarias como en rocas que fueron originalmente sedimentarias y que ahora están metamorfizadas, entonces ahí estaría en apariencia una mayor integración de exploración tanto de minerales como de hidrocarburos. En el pasado, la exploración fue principalmente realizada por los prospectores y geólogos quienes se concentraban en afloramientos, o expresiones relacionadas a mineralización tales como minerales pesados en sedimentos de arroyo, especialmente en las bien conocidas capas mineralizadas de la Tierra. Esto resultó en el descubrimiento de muchos cuerpos mineralizados, algunos de los cuales pueden ser reconocidos visualmente.

Éxitos similares también aplicados a algunos de los grandes campos de hidrocarburos fueron debidos a expresiones visuales, tales como filtraciones de petróleo y gas natural, así como la ocurrencia de brea. Sin embargo, la era del reconocimiento visual está esencialmente enmarcada en los depósitos minerales del mundo más cercanos y más obvios que probablemente han tenido una explotación. Para ilustrar este hecho basta con mencionar que en México aproximadamente el 90% de los metales explotados (minados) son de minas fundadas por los españoles. Así también la localización de las minas actualmente en operación en algunas partes de Europa, fueron localizadas dentro del Imperio Romano. Claramente, se manifiesta como una necesidad radical, nuevos accesos a la exploración minera, que la geoquímica conjuntamente con otras ciencias tal como la geofísica, esta intentando llenar. Pero como veremos posteriormente, la aplicación de la química a la exploración no es totalmente nueva; lo novedoso involucra la aplicación de instrumentación sofisticada sensible en el rango químico de "micro", como opuesto a la identificación previa "mega" de los depósitos minerales visibles. El así llamado acceso moderno a lo que es auténticamente una técnica antigua continúa con tal ayuda adicional, con métodos aéreos de análisis y colección de muestras, procesamiento electrónico de datos, y actualizados métodos de interpretación. En todos los casos el factor principal es el reconocer algunos tipos de anomalías químicas las cuales podrían ser indicativas de mineralización de valor económico. Con el progreso actual, aparentemente los depósitos minerales de bajo grado podrían hacerse sucesivamente más económicos. Por ejemplo, durante 25 años los procesos de beneficio para el cobre no fueron económicos a menos que la ley de la mena fuera de 1.5% de Cu y grandes volúmenes. Actualmente las gigantescas obras de minado a cielo abierto para los pórfidos de Cu y su localización favorable, los hacen económicamente explotables con una ley de aproximadamente de 0.4% de cobre. Desde un punto de vista práctico estos depósitos de bajo grado son extremadamente difíciles de localizar visualmente, específicamente si éstos se encuentran cubiertos por suelo, detritos glaciales u otro tipo de cubierta, y es exactamente en este tipo de situaciones en que los trabajos geoquímicos son aplicables. La exploración geoquímica es idealmente solicitada para la búsqueda de depósitos de baja ley, especialmente los que son difíciles de localizar (pórfidos cupríferos) o imposibles de reconocerlos visualmente (depósitos de oro en Carlin, Nevada). La geoquímica podría ser capaz de auxiliar en muchos casos (pero no en todos) en la interpretación y evaluación de las anomalías geofísicas, prospectos y áreas geológicas favorables. En la práctica, es inusual que la geoquímica sea la última técnica usada en un proyecto de exploración, siendo algunas etapas de geología y geofísica las que generalmente son combinadas con la geoquímica.

Un desarrollo reciente es el uso de estudios geoquímicos en áreas seleccionadas por el estudio de datos de sensores remotos, particularmente fotografías e imágenes de satélite relacionadas. El programa Earth Resources Technology Satellite de la NASA ha proporcionado la ocasión para usar datos a una escala sin precedentes permitiendo nuevas perspectivas para continuar el estudio de los recursos naturales. Los rasgos estructurales y litológicos a gran escala son distinguibles que muchas veces son rasgos geológicos sugestivos que merecen de más detalle por otros métodos, incluyendo métodos geoquímicos. HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes, 1957; Boyle, 1967 y Garret, 1970) han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron originados en la antigüedad. El gambusino buscando oro estaría, visto por la exploración geoquímica moderna, siguiendo los patrones de dispersión. Similarmente, los antiguos quienes estudiaban las manchas para el fierro (gossan) estuvieron de hecho, observando los indicios de depósitos sepultados. La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas, mientras que el segundo usa análisis químicos. Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo XVI. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas, y el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. Ellos también conocían el significado de las plantas como indicadores, particularmente la decoloración y cambios físicos en la vegetación, resultado de los efectos tóxicos de los elementos traza en suelos asociados con zonas mineralizadas. Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien conocidas por un largo tiempo, esto es desde los siglos VIII o IX, según la fuente citada por Boyle (1967). Los chinos han observado que ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depósitos de plata, oro, cobre y estaño y ellos conocían que este hecho podría ser usado en exploración. Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores, haciéndose particularmente abundantes a principios del siglo XX. Se entiende claramente que en la actualidad, los métodos de exploración geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos, pero si lo son los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los materiales los cuales, en algunos casos, han sido usados por los prospectores durante más de 500 años.

los cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración. Vernadsky.I. A. particularmente en Suecia. así como los procedimientos de muestreo para un estudio geoquímico rutinario de muestras de suelo. Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la geoquímica son I. pero estos fueron rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre. plomo. En noruega y al mismo tiempo. níquel y otros metales. pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados. En 1945. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país. Warren y sus colaboradores en la Universidad de British Columbia. Inicialmente.Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente en la URSS a principios de 1930. En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. zinc. Goldschmidt sobre la distribución de los elementos obtendría la atención de muchos. Malyuga. A principios del siglo XX. vegetación y agua a partir de los depósitos de sulfuros conocidos. el trabajo clásico de V. La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente.E.P. los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia. K. fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos soviéticos como V. usando datos semicuantitativos de emisión espectrográfica. Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios portátiles utilizados en campo. en el uso de la vegetación para propósitos de prospección.P. quien fue el primero en dar énfasis a la importancia de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales. emprendieron un programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación para propósitos de . quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica.M. no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la abundancia de muchos elementos traza importantes en todos los tipos de rocas. Otros estudios fueron hechos por T. y su estudiante A. incluyendo los análisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores. Ginzburg. Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño. Vinogradov y D. En Finlandia. Fersman.I. Vogt en Noruega sobre la dispersión de los productos del intemperismo en suelos. Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión espectrográfica. posteriormente en los países escandinavos. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los treinta).

tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo. vegetación y aguas naturales. Huff. fueron dirigidas principalmente hacia los métodos colorimétricos. en 1954. que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único.S. aguas (y posteriormente sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica. sin embargo. suelos. las investigaciones de suelos. incluyendo los principales fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual inició a principios de los 50's. siendo su grupo responsable de un gran programa de exploración. este daría impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección en Canadá". Ward. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos minerales conocidos (Warren. las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en las técnicas analíticas de campo. Además el Geological Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de emisión. en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de emisión empleado por los soviéticos. Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales. En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente. Lakin.exploración. En Inglaterra. 1972). Webb. Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso de la geoquímica de exploración en Canadá. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de metales mena. el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas. Inicialmente. Lovering. quien dirigió muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y métodos analíticos. bajo una variedad de condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión característicos de los elementos en rocas. . fue establecido en 1954 bajo la dirección del profesor J. Los programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental. su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos fracasos. los programas de exploración geoquímica habían sido conducidos por las grandes compañías mineras. fueron ampliamente aceptados por los buenos resultados obtenidos y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. particularmente en África y el Lejano Oriente. de "kits" químicos de campo para el ensayo geoquímico de muestras. Los trabajos presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está siendo analizado es muy ventajoso. A principios de los 50's. Por 1950. Cannon y Bloom. y es interesante e importante mencionar que ellos consideraron la introducción.

a) Laboratorio. 2. Estos métodos permiten la evaluación rápida de datos de "backgrounds". esta basada en tres unidades funcionales principales: a) El trabajo de campo. 5. precisos. fue conocido por siglos. que en conjunto con otros más. La fig. . Este es un método extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros métodos de fraccionacion y condensación. 3.En Francia. Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en los últimos cincuenta años. 6. las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se iniciaron en 1955. . tanto en la etapa de planeación como en la de ejecución. Aunque los halos y sus lineamientos así como su asociación con depósitos de metales. . . a ciertos factores más que a otros.El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad en los análisis de campo. Boyle y Smith (1968) mencionan una relación de ciertos trabajos. y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después. .El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su asociación con depósitos minerales. auxiliándonos en el reconocimiento de anomalías y en sus representaciones gráficas. I. consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección geoquímica. empleado primeramente en el muestreo.El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación de datos analíticos de exploración geoquímica. La introducción de resinas para la producción de agua libre de metales para usarse en los procedimientos químicos. LA GEOQUÍMICA EN LOS PROGRAMAS DE EXPLORACIÓN La exploración normalmente involucra una secuencia de pasos. . La organización de un estudio geoquímico.1 resume en forma esquemática la secuencia de decisiones administrativas normalmente seguidas en la planeación y en las primeras etapas operacionales de un programa de exploración minera. 4.El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en el estudio de los hidrocarburos. también fue significante. . independientemente de la escala. los trabajos conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa. los cuales se manifiestan a continuación de forma breve: 1.El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's.El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's permitió realizar análisis rápidos. sensibles y relativamente libres de interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica.

Esta revisión puede dar lugar a posibles tipos de yacimientos actuales en éstas áreas. en donde a cada paso el área objetivo va teniendo mayor probabilidad de ser un yacimiento. El último propósito del programa de exploración es la selección de sitios para la barrenación. El principal propósito de este paso es seleccionar áreas o regiones que tengan buen potencial mineral y que puedan ser prospectados en su totalidad. Este es un proceso de reducción progresiva del tamaño del objetivo. extensión de las unidades rocosas y el tipo de cobertera. es seguido paso a paso mediante los últimos datos proporcionados por el muestreo y la exploración del subsuelo. basados en el reconocimiento de la mineralización y el ambiente geológico. Las regiones favorables constituyen áreas de interés para posteriores estudios de detalle. SELECCIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLORACIÓN. así como la interpretación de resultados. la primera etapa puede ser el reconocimiento a gran escala usando geología regional o criterios geoquímicos y geofísicos de factibilidad. la naturaleza de la cobertera y de las condiciones de intemperismo y otras circunstancias que pueden enmascarar las manifestaciones superficiales de la roca mineralizada en el subsuelo.2) En un programa de exploración completo. Un programa de exploración es comúnmente organizado como una secuencia lógica de operaciones. Secuencia de Exploración. para auxiliar la decisión sobre que partes de esa gran área tiene el potencial mineral requerido y cuáles partes deben ser eliminadas como relativamente no favorables. decisiones técnicas y de operación. Cada etapa de esta secuencia involucra el estudio de un área por cualquier método de exploración o la combinación de métodos que son más efectivos para el propósito de delimitar pequeñas áreas en donde se aplicarán estudios mas detallados en etapas posteriores. Además.b) La dirección técnica responsable para la toma de decisiones sobre el personal. . un reconocimiento minucioso puede conducirnos a la distribución de las rocas y estructuras favorables. Las fotografías aéreas y las imágenes de satélite pueden proporcionar una fuente invaluable de información sobre rasgos estructurales. I. El proceso de eliminación de áreas no favorables y el estudio detallado de las que sí lo son. (Fig. PLANEACIÓN DE LA EXPLORACIÓN Selección de Áreas. La selección inicial de áreas puede estar basada por la revisión de la geología conocida y los registros de la pasada prospección y actividad minera.

afloramientos lixiviados y las anomalías geoquímicas secundarias que resultan del intemperismo y de la dispersión de los componentes primarios del yacimiento.3. Cada rasgo geológico. CONCEPTOS BÁSICOS . Los estudios geofísicos aéreos y los métodos de reconocimiento geológico y geoquímico están sometidos a las leyes mineras locales. sino que también se extiende a especificar las anomalías relacionadas al yacimiento y la abundancia de las anomalías no significativas o falsas anomalías. Los costos de un estudio de exploración son solo uno de los factores críticos que deben ser estimados con algún grado de exactitud. en muchos distritos. están relacionadas a la génesis y localización del yacimiento. Un alto costo total y un alto costo de equipamiento. el patrón general de exploración puede ser modificado o estar dominado por las consideraciones de propiedad. Así. pero todos son necesariamente indicativos de mineralización.¨ Tamaño del Objetivo Los rasgos que caracterizan a un yacimiento son geológicos. Otros rasgos también son indicativos. Algunas áreas son muy grandes. ¨ Control de Propiedad. y las relaciones entre estos rasgos pueden ser directos o indirectos. La confiabilidad de un método se refiere a la probabilidad de obtener y reconocer indicios de un cuerpo mineral por el empleo de ese método. geofísico o geoquímico del yacimiento define en el área objetivo el tamaño y la forma. ¨ Confiabilidad del Método. no necesariamente implican un alto costo por unidad de área. por ejemplo los gossans. que puedan conducir a una interpretación errónea. físicos o químicos y son diagnósticos en el reconocimiento del ambiente en el que se formó ese yacimiento. se manifiestan las dimensiones de las áreas favorables u objetivo. otras son más restringidas en su extensión y requiere un examen más detallado para su detección. estructuras geológicas o provincias geoquímicas. Cuando esta situación existe. La adquisición de los derechos de propiedad. En la figura I. algunos rasgos del yacimiento. ¨ Costos. es extremadamente compleja y depende de la fase de exploración minera. tales como la roca huésped. La confiabilidad del método no únicamente depende en la localización del objetivo. Los costos deben de ser considerados con base a las unidades de área. Los métodos de exploración pueden ser aplicados a un terreno sin la adquisición de la propiedad o los derechos de traspaso. formando objetivos que pueden ser detectados por observaciones ampliamente espaciadas.

. Intervalo de muestreo. Son concentraciones altas del elemento o de los elementos en estudio. que no necesariamente esta relacionado con un yacimiento mineral de valor económico. Por actividad industrial. Método de muestreo.Los cuatro conceptos básicos que debemos de tener en mente durante la exploración geoquímica. La finalidad de los estudios de orientación es determinar el campo óptimo y los parámetros analíticos e interpretativos por medio de los cuales se pueden distinguir las anomalías del background. = Estudios de orientación. es posible que éstas no representen auténticamente los valores geoquímicos buscados por efectos de contaminación. Identificar la probable contaminación. Por actividad agrícola. Técnica analítica a utilizar. Esto es. Elemento o elementos a analizar. Los principales parámetros que incluye un estudio de orientación son: Tipo de dispersión geoquímica. que un alto contenido de elementos químicos no siempre puede ser usado como una guía para la mena. principalmente en sedimentos de arroyo y agua. y la determinación de estas variables es la base para la aplicación de los métodos geoquímicos. Durante la toma de muestras. ya que cada área es diferente y se presentan una gran cantidad de variables que provocan la dispersión de los elementos en los ambientes geoquímicos primario y secundario. tanto en el ambiente geoquímico primario como en el ambiente geoquímico secundario son: Contaminación en Geoquímica. la factibilidad de explotación o la no continuación de la exploración. Por actividades domésticas. pueden indicar. y esto es debido a la actividad humana en sus diferentes facetas. Las principales fuentes de contaminación en Geoquímica son: Por actividad minera. Los métodos analíticos empleados en la exploración geoquímica son extremadamente sensibles y detectan los elementos generados como desechos por estas distintas actividades. por las características geoquímicas del área. Son estudios preliminares que nos permiten orientar la exploración geoquímica en un área determinada. = Falsas anomalías (anomalías no significativas). Por actividades de construcción. los cuales exhiben patrones geométricos no relacionados con la Geología. Los estudios de orientación.

Los sulfuros. que pueden ser causadas por efectos de contaminación. Siendo de gran ayuda para los geoquímicos en la interpretación de datos y en algunas ocasiones. particularmente en sedimentos. inicialmente se clasifican visualmente y después es graficada en mapas. Existen muchas fuentes de contaminación. En algunos casos esta puede ser detectada inmediatamente. por ejemplo cuando los datos no caen en el patrón geoquímico general. threshold y anomalía. La actividad minera actual o anterior en esas áreas comúnmente resulta en contaminación por depósitos de jales o en los trabajos mineros por los fragmentos y el polvo de la mena y de las rocas y por las operaciones de beneficio. los cuales pueden revelar las anomalías obvias o analizar su correspondencia con falsas anomalías. durante el análisis e interpretación de las muestras y resultados obtenidos. es el medio para el registro permanente y la clasificación de datos en forma concisa. que da la apariencia de una anomalía. en los terreros de las minas son especialmente susceptibles de oxidación y producen aguas ácidas las cuales son capaces de lixiviar las pequeñas cantidades de minerales mena no . es reconocida solo después de considerables esfuerzos y gastos que han sido desembolsados. En otros casos la contaminación. siendo las más comunes las siguientes: Minera La contaminación debida a la actividad minera es el principal problema en alguna de las áreas en la cual la exploración geoquímica puede ser más útil. La contaminación es un riesgo presente alguna vez en la geoquímica de exploración y su presencia posible. La geoquímica de exploración no localiza directamente los yacimientos. por errores analíticos o por el manejo inapropiado de los datos geoquímicos. comúnmente pirita. tanto en el ambiente primario como en el secundario son: Contaminación Estudios de orientación Anomalías falsas Interpretación de datos geoquímicos CONTAMINACIÓN. debe constantemente tenerse en cuenta durante la toma de muestras.Estas anomalías falsas generalmente se desarrollan a poca profundidad y en suelos. agua y suelos. La información obtenida de campo y los resultados analíticos de las muestras. GEOQUÍMICA APLICADA PRINCIPIOS BÁSICOS Los cuatro tópicos en exploración geoquímica. = Interpretación de datos geoquímicos. En la interpretación de datos geoquímicos es fundamental la preparación de mapas y diagramas y el establecimiento de los valores del background. pero es suficiente para indicar las anomalías en concentraciones de elementos guía.

En casos no comunes los contaminantes pueden penetrar hasta algunos pocos metros de profundidad. sino imposibles. en muchos casos la contaminación únicamente puede ser reconocida después de que las muestras han sido colectadas y analizadas y una mina antigua. Las partículas mecánicamente transportadas podrían comúnmente resultar en contaminación únicamente en la superficie y quizá en solo unos pocos centímetros de profundidad. los efectos de contaminación por actividad minera pueden ser ilustrados por los siguiente ejemplos: Los sedimentos de ríos en el Distrito de Nacozari. pueden hacer después su ruta dentro del sistema de drenaje. conduce directamente a otra mina abandonada (mina Santa Fe) distante aproximadamente 40 Km. por corriente de agua o viento. Las aguas ácidas ahora contienen metales traza. Posteriormente la dispersión de partículas sólidas puede ocurrir por movimientos mecánicos. ha sido “descubierta”. o bien con la tecnología se permitirá que estas minas sean reabiertas o el área sea reevaluada. el rasgo característico de la contaminación en suelos es que solo se presenta superficialmente. En México.L. Lamentablemente. a partir de la mina Pilares. puede también presentar contaminación de cobre. dando la impresión de una gran zona mineralizada en este marco estructural.recobradas completamente por los procesos de beneficio. La vegetación puede absorber estos metales los cuales alcanzan la zona de las raíces y así dan una falsa anomalía biogeoquímica la cual en muchos casos es especialmente difícil de interpretar. Chiapas.. tal como el tipo de roca y la estructura. Los caminos seguidos por las mulas que cargaban el mineral de las minas trabajadas en Sonora durante la época de la colonia y que han sido abandonados. Esto hace a los nuevos estudios geoquímicos muy difíciles. por ejemplo. donde la minería ha sido una de las principales actividades por aproximadamente 400 años. Estos y muchos ejemplos más podrían ser citados y pueden ser de gran importancia a antropólogos e historiadores interesados en las civilizaciones antiguas. y se puede formar una concentración de metales y halos a grandes distancias del cuerpo mineralizado. en algunas localidades. Sonora están contaminados en 75 Km. El agua analizada por cobre en el área de Pichucalco. Como se mencionó anteriormente. pero este tipo de contaminación presenta grandes dificultades para la exploración geoquímica interesada en el hallazgo de nuevas minas. El área es árida y el intemperismo químico es un proceso de baja intensidad.P. Las aguas ácidas que provienen de minas abandonadas en el Distrito de Charcas. También la geometría de una anomalía causada por contaminación puede no corresponder con la evidencia geológica. Se considera que los sedimentos analizados. resultaron con valores altos de metales a lo largo del drenaje el cual también fue por la presencia de una gran falla. Industrial . S. los estudios de sedimentos de arroyo pueden conducir directamente a la mina. estos senderos actualmente están definidos por análisis geoquímicos de suelos.

(Fig. es el derivado del cloruro alcalino de plantas industriales. El uso de cal para propósitos agrícolas puede resultar en contaminación de plomo o zinc. o bien durante el transporte de materiales derivados de minas así como la maquinaria abandonada. los efectos en lagos. Por otro lado. 13) Actividades domésticas y humanas La contaminación doméstica contribuye en gran número de elementos. las cuales han contaminado ciertas partes de los Grandes Lagos. Estos contaminantes. 12) Agrícola El uso de insecticidas en aerosol. y estas fijaciones de elementos pueden dar resultados en valores reducidos para estos elementos en solución. fertilizantes fosfatados conteniendo uranio y flúor y probablemente fertilizantes con rubidio y potasio. si esta es producida por calizas que contienen estos metales. refinerías. Los contaminantes incluyen los productos de uso doméstico (fosfatos y boro en detergentes de lavandería y productos relacionados). . Todos son solubles bajo las mismas condiciones y podrían eventualmente encontrar su ruta de migración dentro del sistema de drenaje.Anteriormente se pensaba que solo el cobre y el zinc eran los contaminantes industriales de interés en exploración geoquímica. sin embargo. Construcción La contaminación por actividades de la construcción incluye una multitud de posibilidades. el transporte de metales de su lugar de origen a los sitios de construcción de presas. ya que los valores del background podrían haber sido aumentados. tales como soluciones conteniendo cobre así como aerosoles contra las plagas. (Fig. fertilizantes y otros materiales para incrementar la productividad de los campos agrícolas han generado efectos en la actividad de la exploración geoquímica en algunas áreas. exhibiendo patrones geométricos sin relación con la geología. plantas productoras de energía a base de carbón e industrias de todo tipo. Estos efectos son muy marcados en estudios de sedimentos de arroyo y puede ser evitada colectando las muestras aguas arriba de los sitios de construcción. vías férreas. pueden formar componentes insolubles con elementos tales como el cobre y el zinc. aditivos de zinc para incrementar el crecimiento de plantas. Los contaminantes son introducidos primeramente por los humos o por agua. Ahora. así como los otros ya descritos. El efecto es esencialmente el de contaminación de todos los tributarios de ríos y lagos. muchos más elementos pueden ser anexados a la lista debido al crecimiento de plantas de fundición. particularmente los fosfatados. las aguas de drenaje sin tratamiento (cobre y otros elementos como compuestos organometálicos en la basura. ésta es una evidencia de que algunos fertilizantes. El uso de mercurio en décadas pasadas es bien conocido y aunque ha sido prohibido su uso. plantas químicas. primeramente en el sistema de drenaje y después en los sedimentos de la red hidrológica. puentes y todo tipo de construcciones. Algunos de los ejemplos más notables de la contaminación industrial por mercurio en años recientes. están generalmente restringidos a pocos centímetros a la cima de los suelos o sedimentos de arroyo. Pero otros metales y elementos también han sido y continúan siendo introducidos. Y el azufre emitido de las plantas de gas natural en el Oeste de Canadá y que sus efectos pueden ser detectados muchos kilómetros viento abajo. ríos y sedimentos puede ser un contaminante por un largo tiempo.

puede ser aplicado en cada área a explorar. y los metales podrían incorporarse al drenaje de la cuenca. materia orgánica y óxidos de fierro y manganeso ¨ El límite superior de los valores del background (threshold) en rocas. estas sales eventualmente entran al sistema de drenaje y puede afectar la movilidad de los elementos. cada área en la cual se emplea exploración geoquímica probablemente sea diferente de las áreas estudiadas con anterioridad. suelo y agua ¨ La manera más eficiente de colectar las muestras y su análisis ¨ Si los métodos geoquímicos son factibles o no ¨ Si existe contaminación en el área .) tuberías (usualmente de cobre. Cuando planeamos el uso de métodos geoquímicos en distritos mineros antiguos. clima. Muchos municipios en climas polares usan gran cantidad de sal (cloruros de sodio y calcio) para controlar la nieve y el hielo. Como resultado.metales en la orina etc. reduciendo la contaminación de metales. vegetación. En general. Los parámetros que incluye un estudio de orientación son: ¨ El tipo de dispersión geoquímica que existe en el área ¨ El mejor método de muestreo ¨ Intervalo óptimo de muestreo ¨ Horizonte de suelo y la profundidad a la cual deben tomarse las muestras ¨ Tamaño a la que la muestra debe ser analizada ¨ Elemento o grupo de elementos que deben ser analizados y la técnica analítica a emplear ¨ Los efectos de topografía. hidrología. El objetivo de un estudio de orientación es determinar el campo óptimo y los parámetros analíticos e interpretativos mediante los cuales se pueden distinguir las anomalías del background. plomo. De los casos antes mencionados es claro que la contaminación puede aparecer por diferentes fuentes y no todas han sido mencionadas. los estudios preliminares o de orientación puede ser la ruta para determinar el grado de contaminación si existe y cual horizonte del suelo puede ser fácilmente muestreado sin temor de contaminación. tanto en el ambiente primario como en el secundario. lluvia. por lo tanto la detección de estas variantes es la base de la exploración geoquímica. Por lo tanto. El plomo de las gasolinas y aditivos ha sido determinado actualmente en la vegetación y en suelos en relativamente altas concentraciones (100-1000 ppm) en algunos casos se han detectado a todo lo largo de las grandes carreteras. fertilizantes y fungicidas para plagas. ESTUDIOS DE ORIENTACIÓN Se ha mencionado que son muchas las variables que provocan la dispersión de los elementos. zinc así como de níquel y acero inoxidable). drenaje. la contaminación de muestras de suelos es menos severa que en las muestras de agua y sedimentos de arroyo. un estudio preliminar llamado estudio de orientación. Los métodos analíticos de exploración geoquímica son extremadamente sensibles y permiten la detección de contaminación aún en bajas cantidades. pero este material tratado es utilizado como relleno de terrenos. en áreas de intensa actividad industrial y agrícola. Algunos municipios tratan las aguas de drenaje y la basura.

se tiene en la Mina Santa Fe en Pichucalco. el alto contenido de un metal no siempre puede ser usado como una guía para la mena. Como ejemplo. al igual que los estudios de orientación. la factibilidad de ser explotada o de establecer que no es factible continuar con la exploración. 14) La importancia de este concepto es que. indican que una mineralización económica puede ocurrir en área en particular. existen abundantes ejemplos de anomalías no significativas que son el resultado de procesos naturales. atiende a la necesidad de estudiar sistemáticamente la geoquímica de muestreos numerosos en la periferia de un depósito mineral y ordenar completamente la interpretación de los resultados de los métodos de prospección geoquímica. Asociado con los estudios de orientación esta el concepto de geoquímica de las formas terrestres “Landscape geochemistry”. y en este depósito el oro se encuentra en cantidades mucho muy pequeñas. o las anomalías erróneas que pueden resultar de errores analíticos.Los estudios de orientación pueden indicar por las características geoquímicas de un área. Un programa de exploración geoquímica incluye: * Estudio de orientación * Estudio de reconocimiento de sedimentos de arroyo de manera rápida. bajo costo y que cubra grandes áreas * Estudio preliminar de sedimentos de arroyo río arriba para delimitar las áreas de interés * Estudio detallado de sedimentos de arroyo río arriba para definir las anomalías * Muestreo de bancos mineralizados. Chiapas. o próximos a la superficie terrestre. o asociación de elementos. en donde se tienen valores altos de oro en un estrato de suelo muy somero y que cubre a los depósitos de cobre. En otras palabras. . Los altos valores geoquímicos que están relacionados a la mineralización son llamados anomalías significativas y aquellas que no lo están son las anomalías falsas o no significativas. Este término ha sido definido como el estudio de los principios y los patrones que gobiernan la circulación de los elementos químicos en. Excluyendo aquellas anomalías causadas por cualquiera de los muchos tipos de contaminación. Sin embargo la experiencia ha demostrado que en algunas circunstancias las altas concentraciones de un elemento no necesariamente indican que un yacimiento mineral de valor económico será encontrado. si están presentes * Muestreo de suelos para definir con mayor precisión las anomalías * Muestreo de rocas para localizar el yacimiento o los halos primarios asociados a él ANOMALÍAS FALSAS (NO SIGNIFICATIVAS) Bajo condiciones normales. las concentraciones anómalamente altas de un elemento. (Fig.

contaminación.La generación de anomalías no significativas tiene un punto en común y es el que estas anomalías falsas se encuentran desarrolladas únicamente a poca profundidad y en suelos. Mapas y diagramas Estos métodos son de gran ayuda para los geoquímicos en la interpretación de los datos y en algunas ocasiones. después de ser sepultados y al paso del tiempo. 15 y 16) INTERPRETACIÓN DE DATOS GEOQUÍMICOS La geoquímica de exploración no localiza directamente a los yacimientos. etc. efectos del agua subterránea. errores analíticos o errores durante el muestreo. los valores del background. que es la preparación de mapas y diagramas. la determinación de los valores del background y threshold y el reconocimiento de las anomalías. Además de la preparación de histogramas y las curvas de distribución de frecuencia. están publicados y pueden ser usados como ejemplos de la presentación de datos geoquímicos. los cuales son necesarios para la interpretación de datos geoquímicos. Existen tres posibilidades que debemos considerar cuando se ha identificado una anomalía: 1) que esté genéticamente relacionada a un depósito mineral 2) que esté genéticamente relacionada a acumulaciones de minerales de carácter subeconómico. Algunas anomalías falsas en suelos pueden ser debidas a ciertas especies de plantas que concentran preferencialmente un metal y producen. Los mapas geoquímicos. pero es suficiente para indicar la presencia de anomalías.) Debemos discutir algunos conceptos fundamentales. Considerándose como una secuencia normal usada en cualquier interpretación. Estos conceptos son: mapas y diagramas. ya sea por determinaciones en campo o realizadas en un laboratorio distante. 17. concentraciones anómalas en el suelo con alto contenido de materia orgánica. los resultados obtenidos para cada elemento están graficados separadamente. estando ahí probablemente algunos mecanismos para su formación. (Figs. Tan pronto como los resultados analíticos sean obtenidos. Generalmente. threshold y anomalía. como los yacimientos de gran tonelaje y baja ley 3) que sea debido a la concentración de elementos como resultado de uno o la combinación de factores los cuales no representan una mineralización (anomalías falsas. es el medio para el registro permanente y la clasificación de los datos en forma concisa. (Figs. esta información puede ser clasificada visualmente y después graficada en un mapa. formación de compuestos organometálicos. tipo de roca y condiciones climáticas en donde tales mecanismos operan de manera individual o de manera combinada. comúnmente de áreas de interés. Tales mecanismos son complejos y están relacionados a condiciones de pH y Eh. 18 y 19) Estos métodos simples podrían revelar cualquier anomalía obvia pero también los datos interpretados como anómalos podrían corresponder a anomalías falsas. pero puede ser posible que incluya los resultados para algunos .

las escalas logarítmicas y semilogarítmicas son comúnmente empleadas cuando la diferencia es grande entre los valores anómalos y los valores del background. 17 y 20) La experiencia ha demostrado que además de la geología. sedimentos de arroyo. por esta razón es de extrema importancia el conocimiento de la geología del área. agua y otros. siendo en algunas ocasiones muy conveniente. Después todos los valores del background son extendidos abajo de los valores del threshold. pero obviamente las muestras mineralizadas deben ser excluidas o consideradas separadamente. Estos materiales pueden ser de suelos. se requiere de relativamente un gran número de muestras de materiales que son analizadas geoquímicamente. (Figs. especialmente de los tipos de roca para la interpretación de datos geoquímicos. 15 y 21) Aunque los perfiles del contenido de metales están generalmente graficados en escalas aritméticas. etc. pero el resultado de estos estudios generalmente son manifestados de tal manera que ayudan a la apreciación visual (contornos. rocas. Otros rasgos de importancia son los patrones de drenaje superficial. Obviamente. Estos auxilian en la interpretación de anomalías hidromórficas.) (Fig. De los datos presentados en la tabla 2-1. Los mejores contrastes para visualizar los datos son una serie de puntos. Los datos geoquímicos obtenidos de los estudios de sedimentos de arroyo están graficados en mapas hidrológicos y cada punto muestreado se anota con la concentración del elemento. Los contornos de igual contenido de metal son llamados isogradas. sombreado. para cada área y para cada tipo de roca. áreas de manifestación de aguas subterráneas. es conveniente sobreponer la configuración topográfica en el mapa geoquímico. (Fig. los contornos son múltiplos simples del valor de threshold. 17) Los datos de estudios de suelos y vegetación además de los alineamientos de dispersión glacial son también graficados en cada punto muestreado. 17 y 19). . suelo. las condiciones anómalas fueron ya reconocidas. Para determinar los valores del background en un área. para obtener una mejor interpretación. 15) Los datos también pueden ser graficados en perfiles. puede verse que los valores de background para cada elemento podrían variar significativamente entre los tipos de roca. (Figs. siendo de gran ayuda para indicar la distribución de los elementos a lo largo de una sección o también cuando el espaciamiento de las muestras es muy amplio como para permitir la configuración. Los valores del background pueden ser determinados para cada elemento. excluyendo las muestras mineralizadas. (Fig. siendo necesario el establecer los valores del background contra los cuales estos pueden ser comparados. cada uno representando un rango de valores. la localización de lagos y arroyos.elementos en el mismo plano con símbolos apropiados. sedimento y agua. Background El background es definido como el rango normal (no un solo valor) de concentración de un elemento o elementos en un área. Hawkes y Webb (1962) establecen que es usual seleccionar el contorno igual al intervalo del valor del threshold siendo este el primer contorno y arriba de éste.

Los procesos de dispersión están relacionados con el ambiente geoquímico. es el intento de reconocer algún tipo de anomalía química. 22 presenta los rangos de abundancia de algunos elementos traza comúnmente encontrados en suelos. sedimento de arroyo. En algunas ocasiones es posible determinar los valores del background de muchos elementos en rocas por el análisis de los suelos residuales o de la cobertera. por lo que este rango restringido de valores o valor modal es generalmente considerado como la abundancia normal o valor particular del background del elemento en el material muestreado (roca. causados por agentes físicos y/o químicos. es necesario extrapolar valores de los elementos traza para establecer el background de la roca infrayacente y definitivamente. y que un patrón de dispersión secundaria de elementos químicos es a menudo originado durante los procesos de intemperismo y erosión del depósito. hasta aquellos procesos de origen profundo como son el magmatismo y el metamorfismo. en los materiales naturales circundantes o asociados a depósitos minerales. Los métodos geoquímicos de exploración están basados en gran parte en el estudio sistemático de la dispersión de elementos químicos.) del área en estudio. los valores de mayor frecuencia tienden a estar concentrados en un rango relativamente pequeño. los estudios de orientación pueden confirmar su validez. La dispersión es el proceso de distribución o redistribución de elementos. AMBIENTE GEOQUÍMICO PRIMARIO GENERALIDADES La Exploración Geoquímica se basa en el conocimiento de que un depósito mineral normalmente presenta una "envoltura" de mineralización a su alrededor. etc. suelos y agua y la Fig.Aunque el rango de valores obtenidos por el análisis de un gran número de muestras puede ser grande. el que está dividido en: AMBIENTE GEOQUÍMICO PRIMARIO AMBIENTE GEOQUÍMICO SECUNDARIO Ambiente geoquímico primario: abarca aquellas áreas que se extienden por debajo de los niveles de circulación de aguas meteóricas. agua. suelo. sin embargo para los suelos en donde está presente la lixiviación. La tabla 2-1 puede ser considerada como una guía de los valores normales del background para rocas. El factor fundamental de la exploración geoquímica. la cual puede ser indicativa de mineralización de valor económico. las condiciones presentes generalmente son: -Temperatura y presión relativamente altas -Escasez de oxigeno -Limitado movimientos de fluidos .

diagénesis y la acción biológica. es preferido por la mayoría de los investigadores con respecto al termino de dispersión primaria. que métodos geoquímicos extremadamente sensibles son particularmente aplicables. formación de suelos.II. Los minerales formados bajo condiciones primarias llegan a ser inestables en el ambiente secundario.Ambiente geoquímico secundario: comprende los procesos superficiales de erosión. en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su . y pueden ser utilizados para encontrar ya sea la fuente primaria de la que provienen dichos elementos libres. y muchos cambios pueden resultar por la acción de una gran variedad de procesos geológicos de los cuales los más importantes son el intemperismo. El término dispersión se refiere a desviaciones hacia valores más bajos de los elementos contenidos en un depósito. con el resultado de que los elementos contenidos en ellos puedan ser liberados. particularmente CO2 -Flujo de fluidos relativamente libre El movimiento de materiales que sucede entre los ambientes primario y secundario puede ser representado gráficamente en forma de un sistema cerrado simplificado. como distribución primaria aplicada a la dispersión de elementos en el ambiente primario. o nuevos depósitos minerales resultantes de la redistribución de estos elementos. En la figura II. la erosión. debido a que está siendo destruido química o mecánicamente por erosión (ambiente secundario). por lo que suelen ser erosionados. lo que en el ambiente primario. Concentración o acumulación es la desviación del valor promedio del terreno (background) hacia valores mayores. sedimentación. PRINCIPALES BARRERAS GEOQUÍMICAS Barrera geoquímica. transportados y redistribuidos. las condiciones que caracterizan a este ambiente son: -Temperatura y presión bajas -Presencia abundante de oxigeno libre y otros gases. los conceptos de dispersión. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones físico-químicas. migración y enriquecimiento de los elementos químicos. (Fig.1) Las rocas formadas en el ambiente primario pueden alcanzar el ambiente secundario.2 se ilustra mediante un caso hipotético. Migración es el movimiento de los elementos por los procesos de dispersión y acumulación. idealmente resulta ser un depósito mineral. transporte y sedimentación. concentración. El término distribución. conocido como el ciclo geoquímico el que se puede definir como la secuencia de estados que ocurren durante la migración de elementos que tiene lugar a medida que suceden los cambios geológicos. Es durante los procesos de transporte y redistribución de elementos.

Se considera una barrera geoquímica típicamente exógena.Ocurre en la interacción inicial de las aguas con sulfatos y carbonatos con otro tipo de aguas ricas en calcio. las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de fierro. la formación de yeso. Causa la precipitación de algunos aniones de metales. juega un gran papel en los procesos de formación de minerales. Este es menos significativo en los procesos exógenos. con bajo contenido de oxígeno.Ocurre en regiones de rápida evaporación de aguas continentales.. c) Reducción gley. lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo depósito mineral. presencia de sulfatos y/o carbonatos.Los cambios en el régimen de acidez y alcalinidad de una solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de sustancias de mena. viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno. níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en materiales calcáreos. Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son: temperatura. La importancia de ésta barrera en los procesos exógenos es insignificante. b) Reducción por ácido sulfhídrico. Tiene lugar como aguas juveniles o continentales.. Esto es de menos significado en los procesos exógenos. Eh (oxidaciónreducción). evaporación y elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua). sin embargo.. un repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales: a) Oxidación. Esta es de gran importancia en la precipitación de elementos traza de aguas superficiales continentales.. Oxidación – Reducción. Es muy importante en la precipitación de los óxidos de fierro y manganeso en las aguas superficiales.. pH (acidez-alcalinidad).. vanadio y molibdeno. presión (descompresión). .. adsorción. Temperatura. EVAPORACIÓN. debido a las condiciones intermitentes de saturación de agua. ADSORCIÓN. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en solución. Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros. Descompresión. Acidez – Alcalinidad.Tanto en los procesos endógenos como exógenos. o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario). El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y reducción de sus constituyentes en compuestos de fierro férrico. Sulfatos y Carbonatos. tales como uranio.En los procesos endógenos un decrecimiento abrupto en la presión dentro del sistema.migración.Esta es muy importante para la migración en los procesos endógenos. etc. Esta es acompañada por salinización.

el liquido residual estará enriquecido en sílice. existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe. es el de cristalización fraccionada. tales como rubidio y cesio. así como ciertos elementos traza (< 0.Resulta de cambios en la velocidad del flujo de agua (o movimiento por aire) y es responsable de la precipitación de metales pesados. En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores: Oxígeno Silicio . para dar origen al magma en cuestión. o secundarios ya que el magma original sufre procesos de diferenciación y cristalización fraccionada.MECÁNICA.1 . Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una cristalización en series. De tal manera. En la secuencia de cristalización. ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de formación temprana. la mezcla magmática remanente cambia su composición. los magmas en general deben su origen y diversificación a diferentes mecanismos.1 se presenta un resumen de las principales barreras geoquímicas y sus características. así como contaminación o mezcla con otro magma de composición diferente.1%) en el magma. tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita.1%). que pueden ser primarios debido a la fusión parcial o total de rocas y materiales de diferente composición. los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades significativas..3). Por lo tanto. uno de los más importantes para el origen y la diversificación de las rocas ígneas. Na y K en el líquido residual. Al. y presentan una alta relación Mg/FeO. En la tabla II. Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice. Mg. los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman cúmulos de rocas. en el cual. fig. DISTRIBUCIÓN DE ELEMENTOS EN LAS ROCAS ÍGNEAS Y MINERALES. agua y otros volátiles. Acompañando a la separación y cristalización de minerales. a medida que se enfría. con un correspondiente enriquecimiento en Si. y en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición química distintiva. Por otro lado. Esta tiene una gran importancia en la formación de depósitos de placer. II. Ca y Ti. Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica. presión y composición química en un ambiente geológico dado. De los procesos mencionados. conteniendo poco o nada de óxido de potasio. que involucra la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen. suceden importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0. Las rocas ígneas en general son formadas por el enfriamiento y solidificación de material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura.

los cuales se presentan en cantidades entre 0. se encuentran igualmente sustituyendo al calcio en las estructuras de muchos minerales como se manifiesta en la tabla II. a los cuales en geoquímica son llamados elementos traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica. y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre.m. 0. el titanio. en donde se establece también la estabilidad relativa de los minerales que se ejemplifican. el rubidio al potasio. Sb. Los otros elementos aunque más abundantes. La razón por la que estos elementos nos sean familiares o no. tales como el cerio y el disprosio. allanita. el hafnio al circón.1 y 1%. suelo y agua de ríos.1%. Estos elementos que cristalizan durante la secuencia magmática. los que . En el caso del escandio.5% de la Corteza Terrestre. También se puede notar que muchos elementos de importancia para el hombre y necesarios en la industria.57%). sustituyendo a ciertos elementos. este se encuentra principalmente sustituyendo al Mg o Fe+3 en las estructuras de algunos cristales. encontrándose "dispersos" en las estructuras cristalinas de otros minerales. son extremadamente raros. y que sus nombres nos resultan familiares. el renio al molibdeno. raramente forman minerales individuales. son en forma inesperada relativamente abundantes. Todos los elementos restantes.2 se presenta el rango de abundancia promedio de 63 elementos traza y 2 elementos menores (Ti y Mn) de interés en exploración geoquímica. tanto en la Corteza Terrestre como en varios importantes tipos de roca. Bi y Au son más raros que el cerio (Ce). Por ejemplo el Hg. es que los elementos mencionados como más raros. aunque raramente se llegan a formar pequeñas cantidades de mineral de escandio particularmente en pegmatitas. esto es. se presentan en cantidades menores a 0. escandio (Sc) y galio (Ga). Las tierras raras. En los elementos listados en esta tabla se puede ver que el elemento con mayor valor en la corteza es el titanio (5700 p. se encuentran en la composición química de todos los minerales fácilmente reconocibles y bajo condiciones favorables estos elementos raros son concentrados en forma de vetas y otros tipos de depósitos que pueden ser minados.p. mientras que otros elementos los cuales no nos son nada familiares. hafnio (Hf).3. por ejemplo el galio sustituye al aluminio. hidrogeno. DISTRIBUCIÓN DE ELEMENTOS TRAZA En la tabla II. llegan también a formar sus propios minerales. xenotima. como la monacita. como es el mineral thortveitita (Sc2Si2O7). Mo. fósforo y manganeso se consideran elementos menores. disprosio (Dy). Por otro lado..Aluminio Fierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%. que juntos constituyen menos del 0.

ocasionalmente en cantidades económicamente significativas. U. En las rocas ígneas.p. tales como aquellos que ocurren comúnmente en pegmatitas y en ciertos depósitos hidrotermales. además del contenido aproximado de un buen numero de elementos menores y traza que puede estar presente en ellos. Nb. Como en el caso de depósitos de plomo y zinc. Ta. en la cual. comúnmente permanecen móviles hasta que alcanzan un medio en el cual son capaces de cristalizar como minerales estables. así como el background de las rocas mismas.en ocasiones son encontrados en cantidades lo suficientemente grandes como para ser considerados depósitos de tierras raras (carbonatitas y arenas de playa). y de esta forma se elimina la posibilidad de que sean concentrados en depósitos minerales en el ambiente primario. Así también. Estos elementos. W. esos elementos son entonces removidos del magma. .En un rango de partes por millón (p. HCl y CO2). El grado de concentración de los elementos de valor presentes en dicha zona central del depósito puede ser de tres tipos: -.3 se manifiestan algunos minerales ígneos comunes. aunque son encontrados en pequeñas cantidades en los minerales formadores de rocas. fluorita o manganeso. la distribución de elementos mayores está controlada por la estabilidad de minerales individuales. es importante señalar que ciertos elementos. y por la disponibilidad de elementos en el magma residual. aunque llegan a entrar en las estructuras cristalinas de los silicatos formadores de rocas durante la cristalización del magma (Li.). Th. Sn.En un rango alto. Si esto ocurre. aunque son encontrados en pequeñas cantidades en minerales formadores de rocas.m. son característicos en las pegmatitas. son el origen de los valores de background encontrados en suelos residuales formados a partir de rocas ígneas o metamórficas. la que a su vez está gobernada por condiciones de temperatura y presión. tal como una veta. Zr y tierras raras). Los elementos traza contenidos en estos minerales formadores de rocas.En un rango de bajo porcentaje. -. lo mismo sucede con el contenido de elementos traza. estos tienden mas bien a ser concentrados en los fluidos residuales ricos en agua y otros componentes (Hf. Se mencionó que ciertos elementos traza son capaces de penetrar en las estructuras de minerales formadores de rocas. Be. Otros elementos traza. los minerales o elementos de valor pueden estar concentrados en porcentajes económicos. Como en el caso de depósitos de barita. DISPERSIÓN Y HALOS PRIMARIOS Muchos depósitos minerales de origen ígneo o hidrotermal se caracterizan por la presencia de una zona central. en la tabla II. En esta tabla. -. Del mismo modo en que el contenido de elementos mayores y menores se concentran en un magma a medida que se lleva a cabo la cristalización.

en la cual el contenido de elementos de interés disminuye hacia los valores de background del terreno es llamada halo o aureola primaria.Como en el caso de oro y platino. El área que rodea a la zona central del deposito. hasta que el contenido de dicho elemento alcanza el del valor normal de la roca encajonante. en la mayoría de los casos existe una disminución progresiva en el contenido de elementos de valor en la roca que la encajona. Algunos halos primarios pueden ser detectados a distancia de cientos de metros. o casi al mismo tiempo. y es clasificada como background del terreno. Los halos primarios representan los patrones de distribución de los elementos que fueron depositados como resultado de una dispersión primaria. TIPOS DE HALOS PRIMARIOS Los halos primarios han sido clasificados considerando el tiempo de emplazamiento y la geometría desarrollada por el halo. muestran en forma característica una disminución logarítmica desde la zona mineralizada hacia la zona de background. Algunos de los factores principales que determinan el tamaño y la forma de un halo primario son: -Condiciones de movilidad de los elementos en solución -Volatilidad de los elementos -Tendencia a formar minerales extraños -Factores físicos tal como viscosidad y presión del magma -Tendencia de los fluidos a reaccionar con la roca huésped (como calizas). Los halos primarios pueden asumir una variedad infinita de formas debido a lo variable del movimiento de los fluidos en las rocas. especialmente aquellos en donde los elementos han sido introducidos en rocas masivas no fracturadas. Con respecto al tiempo de emplazamiento se reconocen dos tipos: Halos primarios singenéticos. Que el halo fue formado al mismo tiempo.. por ejemplo. -Microfracturas en las rocas Muchos halos primarios. que la zona central del yacimiento. halos asociados a pegmatitas o segregaciones ultramáficas. mientras que otros no tienen mas que algunos centímetros de ancho. la distribución o redistribución de dichos elementos tuvo lugar en el ambiente primario. . lo que implica: Que la dispersión de elementos fue originada por procesos del interior de la tierra. Alrededor de dicha zona central del depósito. El halo puede variar considerablemente en tamaño y forma con respecto a la morfología y tamaño del cuerpo mineral emplazado. estos es.formados esencialmente en forma contemporánea con la roca encajonante.

particularmente en las muestras de suelos. Gases radiogénicos como el radón o el helio.resultado de una amplia impregnación (hasta varios kilómetros) de una gran masa rocosa. Los halos de filtración varían ampliamente en tamaño y forma. existe un tipo que ofrece aun más esperanzas para el descubrimiento de depósitos ocultos. ya que ciertos elementos. los halos primarios son clasificados según Hawkes 1975. Con respecto a las características geométricas desarrolladas. en: Modelos regionales. ha sido modificada por actividad hidrotermal (alteraciones hidrotermales). El modelo de filtración generalmente implica que la migración del o los elementos sean a lo largo de conductos conformados por fallas. que son producidos por la descomposición de uranio y torio. y son los halos de filtración gaseosos. ovales o circulares sobre troncos fuertemente fracturados. forman halos de filtración gaseosos que pueden ser considerados epigenéticos o secundarios. fracturas. que bien podría corresponder a una veta. como el mercurio.. La tabla II. . sobre estructuras verticales. en la exploración de ciertos depósitos minerales. II. emanan de las soluciones hidrotermales y se mueven a través de espacios porosos en rocas y en suelos en forma de gases. Dentro de los halos de filtración. migrando mas lejos que otros elementos como resultado de su extrema movilidad y volatilidad.4. . fallas y superficies de debilidad en donde son emplazadas esas soluciones. (leakage patterns). Modelos de roca encajonante (wallrock patterns).presentan sistemas de conductos de soluciones bien definidas que corresponden a rasgos estructurales por donde se han movilizado las soluciones. Comúnmente son angostos. Estos halos han sido identificados en fallas y sistemas de fracturas a más de 150 metros de los depósitos minerales y pueden ser detectados en la mayoría de los diferentes métodos de muestreo geoquímico. se esquematiza de manera representativa un halo primario de un cuerpo mineralizado.5)..en estos.formados después que la roca ha cristalizado y resultan por la introducción de soluciones mineralizadas a lo largo de fracturas. Estos halos son especialmente importantes porque su presencia en rocas de la superficie del terreno. pero pueden ser anchos. ofrece muchas expectativas en la búsqueda de algunos tipos de menas en depósitos ocultos. rocas y agua. microfracturas y otros “caminos” conductores del cuerpo mineral y el halo de filtración es desarrollado en las rocas sobreyacentes durante o poco tiempo después del emplazamiento del depósito (Fig. Modelos de filtración.4 muestra algunos gases que pueden ser utilizados como indicadores o guía.Halos primarios epigenéticos. En la figura II. la roca adyacente a los conductos por las que circularon las soluciones. por soluciones hidrotermales u otros fluidos que emanaron de zonas profundas. .

siendo algunos de estos elementos más móviles que otros. usualmente no existe ninguna dificultad para encontrar la acumulación de elementos o mineral que causo este halo. II. o que sea derivado de él por descomposición radioactiva. de tal manera que forman un halo más extenso y amplio. Un buen ejemplo es el uso de los elementos fácilmente analizables como el cobre.El reconocimiento e interpretación de halos primarios es uno de los principales objetivos de los estudios geoquímicos de roca. Existen dos razones básicas para elegir el uso de los pathfinder en una exploración geoquímica: 1 ) son más móviles que el elemento buscado. ya sea por causa de las condiciones fisicoquímicas de las soluciones en que se encuentran. En algunos casos. o porque puede ser detectado más fácilmente por métodos analíticos. en otros casos puede haber penetrado en la estructura de la mena mineral (sustituyendo a ciertos elementos). Un pathfinder se define como aquel elemento (o gas) relativamente móvil que está en asociación estrecha con el elemento que está siendo buscado. el elemento pathfinder puede estar en la ganga de un depósito. 1953. pero que puede ser encontrado más fácilmente debido a que forma un amplio halo. a causa de lo limitado de la existencia de estos halos (generalmente menos de 150 metros desde el depósito). 2 ) los métodos analíticos utilizados para los pathfinder son más simples. lo que lleva al concepto de elemento guía. Es también esencial que exista una relación directa e interpretable entre la distribución geoquímica del pathfinder y la mineralización. siendo esta movilidad de los elementos lo que permite el desarrollo de extensos halos primarios. níquel o cromio como pathfinder para el platino. La selección de un pathfinder requiere que el elemento o elementos usados ocurran en el ambiente primario en estrecha asociación con el elemento que está siendo buscado. Fig. En el caso de menas polimetálicas. incluso alguno de los elementos mena puede ser el pathfinder para el yacimiento. PATHFINDERS O ELEMENTOS GUÍA Al hablar sobre halos primarios. sin embargo es uno que esta estrechamente relacionado con éste. 1956). . se subrayó que muchos elementos son encontrados en las soluciones hidrotermales. Una vez que un halo primario es localizado. por ejemplo el uso de mercurio o arsénico como pathfinder para oro. ayuda en el descubrimiento de depósitos minerales “después de buscados”. El elemento que constituye la parte mas alejada del halo que envuelve al cuerpo mineral. generalmente no es el mismo elemento que comprende el mineral principal del deposito. o por su propio estado físico (por ejemplo el gaseoso).4 El hecho de que uno o más elementos (o minerales) puedan estar estrechamente asociados. tal como el uso del radón como pathfinder para el uranio. y puedan constituir un halo. menos caros y más sensibles que los métodos utilizados para analizar el elemento del cuerpo mineral. elemento indicador o pathfinder (Warren y Delarault.

Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las rocas sedimentarias. unas rocas graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos). Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca. estroncio. con mayor contenido de Pb . mientras que otras rocas similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia). para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. el contenido de elementos traza en tipos de roca similares. siendo las Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen. PROVINCIAS GEOQUÍMICAS Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre. 1972). como en Sudáfrica. e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al.) del este de África. Así mismo. el cinturón de cobre porfídico que se extiende por el oeste de México y Estados Unidos. o la mayoría de ellas. o asociaciones de elementos. de cientos. Los pathfinders son usados en los ambientes primario y secundario. que presentan una composición química distintiva. Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración. la zona de carbonatitas (con tierras raras. el uso de oro como pathfinder para la búsqueda de pórfidos cupríferos (Learned y Boissen. etc. están las zonas productoras de cobre en Chile y Perú. por ejemplo. presentan características geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios) elemento (s). Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas. porque delimitan amplias áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un metal. aveces de diferente edades. Los pathfinders representativos son listados en la tabla II. incluyendo algunos elementos poco usados.Zn del normal. como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del Mississipi. 1973). porque generalmente forman grandes halos. pero todas las rocas. Por ejemplo. Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de roca. por consiguiente. a través de Columbia Británica. hasta el Yukon. Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la distribución de elementos individuales. difieren de provincia en provincia. las rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel-platino--cromio. etc. o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia. constituyen una provincia geoquímica. del mismo modo. Su tamaño puede ser de decenas. la mineralización especifica y el área geográfica. y esas. el cinturón de níquel de Australia.5. representan lugares ideales para comenzar programas de exploración.Los pathfinders son particularmente útiles en la búsqueda de depósitos minerales ocultos. .

Ag 6) Vetas de Mn 7) Mantos de Pb – Zn . Algunos ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro de un área. y en dirección noreste: 1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W. endógenas y exógenas. sino por las variaciones características en algunos otros elementos. comenzando con el borde occidental de Sinaloa. ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por la presencia de un elemento mena. y se puede definir sencillamente como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están generalmente relacionados. Mo) 2) Vetas de Au . El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las Provincias Geoquímicas. cerca de Kalgoorlie. como unidades de corteza a gran escala.Ag 8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal) 9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba 10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe 11) Mantos y Vetas de CaF2 . de sus elementos químicos.S. por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto.A. originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretácico--Terciario. con orientaciones norte-noroeste. LAS PROVINCIAS METALOGENÉTICAS DE MÉXICO (DAMON ET AL. Con todo eso. paralelas a la costa del Océano Pacifico. caracterizadas por rasgos comunes en su evolución geológica y geoquímica. los que necesariamente deben de ser mena. relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U. al suroeste de Australia. Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas. 1981) Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig. relacionado al margen convergente que existió en esta porción del continente.Ag.La ocurrencia anormal de cualquier elemento. expresados en la composición geoquímica de sus constituyentes geológicos o formaciones. 3) Vetas y brechas de Sn 4) Vetas de Hg-Sb 5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn . en el norte de México se observa la siguiente sucesión de provincias. II.) en la década de los 60's. el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura geológica que el término Provincia Geoquímica. así como en las concentraciones metalíferas y no metalíferas.6) forman cinturones de gran extensión. sugiere que es probable la mineralización general dentro de la provincia. y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón de níquel". pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos en una área determinada.

concordaban todos razonablemente bien. en rocas naturales. así como al intento de formular una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada. específicamente en la sección sobre la distribución de elementos traza. V. 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera. nunca o raramente. Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los meteoritos. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características comunes de dos grupos. y concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad geoquímica: 1) Siderófilos: con afinidad por el fierro. 2) Calcófilos: con afinidad al azufre.fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México. El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de elementos. El agrupamiento de la tabla II. pero si se tiene deficiencia de oxigeno. El cromio es fuertemente litófilo en la corteza terrestre. aun cuando su abundancia en la corteza terrestre es muy baja. forman cantidades de minerales que pueden llegar a ser explotados. en depósitos de sulfuros y en el tan raro fierro nativo terrestre.6 ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de Goldschmidt. probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva. La tabla II. de troilita (FeS) y de silicatos. concentrados en sulfuros. es calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe . En su historia mas temprana.12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de molibdeno del SW de Estados Unidos) Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre . mientras que otros elementos que son más abundantes en la corteza. el oro es principalmente siderófilo. en productos de fundición. Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas: una fase de metales una fase de sulfuros y una fase de silicatos. se comentó que ciertos elementos. concentrados en el núcleo de la tierra. Por ejemplo.6 es una indicador cualitativo aproximado de las asociaciones naturales. la Tierra estuvo fundida y basándose en la composición de meteoritos. concentrados en la Corteza Terrestre.Cr (daubreelita. como en algunos meteoritos. CLASIFICACION GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMIDT En el capitulo sobre la distribución de elementos en las rocas ígneas y minerales. que pueden ser divididos en tres grupos mayores. 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos. tales . pero a menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). forman sus propios minerales. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de los elementos en la Tierra. de hierro--níquel. se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta.M. y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos. FeCrS4).

ASOCIACIONES GEOQUÍMICAS En los temas sobre las series de reacción de Bowen. Ni.como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza terrestre. están concentrados en el núcleo de la Tierra. metálico y covalente están relacionados en forma general a los grupos litófilo. la tantalita y la . Sin embargo. H. basada en elementos afines únicamente a la litosfera. ya que la presencia de un elemento en cierto lugar. y Cl. puede ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. ya que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos. Co. S. Pero esas asociaciones tienen un importante significado. siderófilo y calcófilo respectivamente. P. y por lo tanto. Be. en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente concentrados en organismos. cobre. el berilo. Ta y Sn. Por ejemplo. así como ciertos elementos traza como el vanadio. si el fierro y sus elementos asociados forman un grupo especifico basado en su abundancia en el núcleo de la Tierra (elementos siderófilos) y si tan solo consideramos a la litosfera. en esta clasificación también se utilizan dos categorías adicionales: Elementos nobles e hidrófilos. fierro y boro. Una de las aplicaciones mas prácticas de este conocimiento ha sido el uso de pathfinders o elementos guía en la exploración geoquímica. lo que explica porque el oro y el platino comúnmente ocurren como minerales nativos. comúnmente por causa de su carencia de movilidad en los ambientes primario y secundario. De esta forma. se mencionó que ciertos elementos están comúnmente asociados entre ellos. O. manganeso. la lepidolita. o con selenio o con telurio. en las pegmatitas que contengan los minerales fácilmente reconocibles de Li. puede generalmente sugerir.7 presenta una clasificación de Beus y Grigorian. los elementos calcófilos forman enlaces covalentes (participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros. Los enlaces iónico. los halos primarios y pathfinders. que es la parte de la Tierra de mayor interés para la exploración geoquímica. Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los elementos biófilos. el fierro y ciertos elementos asociados (V. principalmente C. Otros geoquímicos han propuesto diferentes clasificaciones geoquímicas. Cr. o incluso requerir. la presencia de otros elementos. La tabla II. El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica. en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como en cloruro de sodio). Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con silicatos. tal como la espodumena. si están presentes. los elementos siderófilos normalmente prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar compuestos con el azufre o el oxigeno. aunque usualmente basados en el trabajo de Goldschmidt. existen algunas asociaciones en las cuales ninguno de los elementos es aparentemente apropiado para su uso como pathfinders. pero no Au y el grupo del Pt) pueden ser clasificados como un subgrupo de los elementos oxífilos. N.

Nd y usualmente Sm. podemos mencionar que en la mina Walton. De igual manera. pero son desasociados durante el ciclo de erosión y sedimentación.cobre . Las asociaciones presentadas en la tabla II. la ocurrencia de pollucita (silicato de cesio) es una posibilidad distintiva. En la tabla II. Como ejemplo de asociaciones de minerales económicas.zinc . pueden ser encontradas en ambos ambientes. la ocurrencia de molibdenita observada en los yacimientos de alguna mina o analizado a partir de un mapa.C que podemos usar la ocurrencia de fluorita y/o blenda como un indicio en la localización de pirita. Esto es a causa de la diferencia de movilidad que presentan los elementos bajo condiciones ambientales extremadamente diferentes. cuando una . pero con algunas limitaciones. y los depósitos de Cu porfídico generalmente contienen algo de Mo y Au. el hafnio siempre se encuentra dentro de minerales de circonio. pero otras son restringidas a uno de los dos ambientes geoquímicos. La asociación antes mencionada es tan frecuente. algunos elementos como el Li.8 incluyen tanto al ambiente geoquímico primario como al ambiente geoquímico secundario. siendo concentrados en la fase pegmatítica. un rico cuerpo de plomo . En algunos casos la asociación es la misma que aquella de la lista de pathfinders (tabla II. las tierras raras La – Ce –Pr . además de que existen grandes posibilidades de que se presente algo de calcopirita también.plata fue encontrado a una profundidad de 75 metros mientras se minaba un cuerpo de barita. Algunas asociaciones. puede ser una guía para depósitos de cobre porfídico. Be. Por ejemplo. Los depósitos minerales presentan asociaciones individuales con la litología y en general con el ambiente geológico en donde se desarrollan. Otra asociación de minerales de importancia económica es wulframita – topacio – turmalina – casiterita. ASOCIACIONES DE MINERALES DE IMPORTANCIA ECONÓMICA La esfalerita y la galena están comúnmente asociadas y a la vez es muy posible que vengan acompañados por pirita.casiterita. o tal vez al topacio o turmalina como una guía para prospectar a la casiterita. están siempre asociadas. Nb y Ta permanecen asociados durante todo el proceso ígneo.8 se manifiestan algunas asociaciones geoquímicas de los elementos más importantes y que son probables de detectarse en la Exploración Geoquímica. galena y calcopirita. Cs. Rb. tal como Pb – Zn . Las asociaciones minerales se utilizan de la misma forma que los elementos indicadores o pathfinders en Exploración Geoquímica. que en mapas franceses es abreviada como B – P – G .Cu. De esta manera. pudiéndose usar a la wulframita.5). En suma. Nueva Escocia.C (blenda – Pirita – Galena -Calcopirita). La fluorita y la blenda son minerales asociados comunes y de hecho son tan a menudo encontrados en vetas de B – P – G . debido a que un pathfinder también puede ser un elemento asociado.

principalmente el intemperismo. aunque este último resulta más efectivo en ambientes con carencia de agua. los elementos contenidos en ellos pueden ser liberados. oxígeno y bióxido de carbono. y son generados por mecanismos completamente diferentes. transportados y redistribuidos en suelos. aguas y en la atmósfera (volátiles). Además. AMBIENTE GEOQUÍMICO SECUNDARIO INTRODUCCIÓN Las rocas y minerales que son estables en el ambiente geoquímico primario. existe la condición de que los minerales comúnmente ocurren en un arreglo zonal mas bien que todos juntos. El intemperismo químico generalmente es capaz de causar mucho más cambios en los constituyentes de las rocas que el intemperismo físico. Los halos secundarios son mucho más grandes que los formados en el ambiente geoquímico primario. así como aquellas áreas con topografía abrupta. y otros minerales y otras zonas deberán ser esperadas a mayor profundidad. algunas veces a distancias considerables de la roca fuente. En este tipo de intemperismo son esenciales el agua en abundancia. de tal manera que por la acción de diferentes procesos. INTEMPERISMO FISICO . El ambiente geoquímico secundario es de suma importancia en la exploración geoquímica y la mayoría del muestreo y análisis se realiza en los materiales encontrados en este ambiente. El intemperismo químico involucra la descomposición de rocas y minerales y la dispersión de los elementos liberados es generalmente por agua. Se reconocen dos tipos de intemperismo: Intemperismo físico Intemperismo químico El intemperismo físico incluye aquellos procesos de disgregación de las rocas. cuando alcanzan el ambiente geoquímico secundario son frecuentemente inestables. Además bajo condiciones favorables en el ambiente secundario se pueden llegar a generar nuevos yacimientos de minerales o el enriquecimiento de yacimientos preexistentes. o en ambientes con climas fríos. y la palabra "excepto" en el mismo párrafo."asociación" es mencionada sin la palabra "general" en la misma oración. los que no implican reacciones químicas ni cambios mineralógicos pero sí reduce el tamaño de las partículas y genera una mayor superficie específica para el ataque químico. obteniéndose la formación de grandes halos de dispersión secundaria. de tal forma que la asociación depende también de la parte del deposito mineral en el que nos encontremos. La tabla de asociaciones de minerales económicos debe de ser tomada con un "general" firmemente en la mente y con un amplio sitio para "excepto". esto puede causarnos errores.

el intemperismo físico por viento es el principal agente tanto de intemperismo como de erosión.Es la separación de las moléculas de una sustancia por adición de agua. juega un papel menor que el proceso de intemperismo químico.Este tipo de intemperismo causa que las rocas se fragmenten con ningún o muy poco cambio químico. en donde el intemperismo químico es inhibido. transportada y depositada para conformar morrenas y otros depósitos glaciares. incluyendo algunos procesos físicos y biológicos. En áreas desérticas. INTEMPERISMO QUÍMICO El intemperismo químico puede definirse como las reacciones químicas entre las rocas y minerales y los constituyentes del aire y el agua en o cerca de la superficie terrestre. ya que incrementa el área superficial susceptible al ataque químico. Existe una secuencia de alteraciones de minerales en el ambiente secundario en donde los minerales formados a elevadas temperaturas generalmente se alteran mucho más rápido que los minerales formados a bajas temperaturas y esta secuencia sigue muy de cerca el orden de cristalización en las Series de Reacción de Bowen. adición de agua y bióxido de carbono. con la subsecuente reducción a detritos de la roca fragmentada. . llegan a ser incorporadas en las estructuras de los minerales. Donde el intemperismo químico es predominante. son inestables en el ambiente geoquímico secundario y en consecuencia muchos cambios químicos tuvieron lugar durante el intemperismo en un intento de mantener su equilibrio. Muchos minerales que fueron estables en el ambiente geoquímico primario. hidrólisis y oxidación. y en áreas con topografía muy abrupta. El intemperismo de los silicatos es principalmente un proceso de hidrólisis. por la carencia de agua.. El orden de resistencia al intemperismo químico de los minerales formadores de rocas es: minerales nativos-----óxidos-----silicatos-----sulfuros. pero es importante en climas muy fríos o muy secos. De manera general se considera que todas las reacciones químicas relacionadas con el intemperismo químico involucran cuatro procesos relativamente simples: ionización. Algunas reacciones en el intemperismo químico son: Hidrólisis. por medio de la cual las especies iónicas H+ y OH-. Ejemplos de intemperismo físico puro. el intemperismo físico juega un papel suplementario. aunque la destrucción física de las rocas es importante porque prepara a las rocas para la subsecuente y más potente intemperismo químico. de interés en exploración geoquímica incluyen su acción en zonas glaciares.

aunque también otros elementos menores y traza que se encuentran presentes en pequeñas cantidades son oxidados. sino también todos aquellos elementos menores y traza presentes en la estructura de los minerales comunes formadores de rocas.7) y más bajo si está reforzada con H+ adicional (en áreas volcánicas e industriales en donde el SO2. óxidos de fierro y manganeso y halos de dispersión secundaria de sulfuros. ya que son los elementos de minerales formadores de rocas y menas para los que la oxidación es un importante factor de intemperismo.. Algunos permanecerán en suelos mientras que otros llegan a ser móviles y entran en las aguas subterráneas y eventualmente en el sistema de drenaje. Mg y K llegan a ser liberados. antimonio y vanadio.0) y otras fuentes (por ejemplo ácidos orgánicos en suelos). esto es para el caso de las ecuaciones (1) y (2). Oxidación. la ortoclasa es intemperizada a caolinita. sílice e hidróxido de potasio soluble: 2KAlSi3O8 + 3H2O Al2Si2O5(OH)4 + SiO2 +2KOH (2) También ocurre la hidrólisis en carbonatos: MgCO3 + H2O Mg(+2) + OH + HCO3 (3) Es importante hacer notar que cualquier solución en contacto con silicatos no puede permanecer mucho tiempo en condiciones ácidas. . esta agua en la zona de intemperismo puede rápidamente atacar a los silicatos. No obstante la importancia de la hidrólisis en el intemperismo de silicatos. Fierro. Al ser expuestas a la meteorización. La hidrólisis de la ortoclasa involucra dos reacciones. para el caso de la ecuación (3). manganeso y azufre. Otro punto importante es que no únicamente el Fe. sedimentos y agua colectadas como parte de un programa de explotación. la mayoría del fierro se presenta en estado ferroso Fe(+2) mientras las rocas permanezcan en un ambiente reductor. produciendo gossans.En rocas ígneas y metamórficas. la solución llegará eventualmente a ser alcalina. y si el contacto es continuo. una para el potasio y otra para el aluminio.La hidrólisis pueden ilustrarse por la siguiente reacción para la alteración del olivino rico en fierro (fayalita) por agua con un pH de 7.. como lo es el uranio. Fe2SiO4+4H2O 2Fe(+2) + 4OH + H2SiO4 (1) Si tomamos en cuenta que el agua de lluvia puede ser de un pH bajo (cuando esta en equilibrio con el bióxido de carbono de la atmósfera tiene un pH de 5. la solución llega a ser cada vez más alcalina. HCl y otros gases y ácidos son descargados a la atmósfera. el fierro ferroso tiende a oxidarse a fierro férrico Fe(+3). En la siguiente ecuación. Estos comprenden los valores de background en muestras de suelos. llega a tener un pH de 3. H2SO4.Es la reacción de una sustancia con el oxígeno. Los efectos de la oxidación pueden ser ilustrados en los elementos fierro. la oxidación es el proceso de intemperismo de mayor interés para la exploración geoquímica.

un carbonato de cobre.MnSiO3). entra en contacto con aire o agua y oxígeno. el resultado será la oxidación. lepidocrosita y goethita. Estos óxidos férricos son extremadamente estables. llegando a ser móviles en condiciones acuosas. como la ramsdellita. permanecerán móviles inicialmente.Este elemento es oxidado de manera muy similar al fierro. podemos sustituir con Mn2SiO4 al Fe2SiO4 en la ecuación (4) y con MnCO3 (rodocrocita) a la siderita en la ecuación (5). otros compuestos férricos en la zona de oxidación son poco comunes. como se muestra en la siguiente ecuación: 2Fe2SiO4 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 2H4SiO4 (4) En la naturaleza la oxidación es normalmente acompañada por hidrólisis y carbonatación. Manganeso.. La descomposición de la biotita. tal como el olivino. De esa forma los elementos traza en la biotita son liberados y mientras no formen compuestos insolubles. es la siguiente: 4FeCO3 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 4H2CO3 (5) Aunque en los silicatos más complejos el proceso de oxidación del fierro opera de la misma forma. Todas las formas de MnO2 son negras y se encuentran como delgadas capas o películas sobre superficies rocosas y fracturas y en sedimentos de arroyo. comúnmente con arcilla y otras impurezas y estos conforman principalmente a las limonitas. el Mn está presente en estado manganoso (Mn+2) el que es rápidamente oxidado al estado mangánico (Mn+4). comúnmente pirolusita. . Los óxidos férricos pueden ser encontrados en forma anhidra Fe2O3 (hematita) o en dos formas hidratadas de FeO(OH). La ecuación para la oxidación de la siderita. Así. además de que puede ocurrir en el estado de Mn+3 y de hecho. Cuando un silicato de fierro. aunque otros polimorfos de este compuesto son mas o menos abundantes.nH2O+2Al2Si9O10(OH)2+SiO2+10H2O (6) Y como en la hidrólisis. En las rocas del ambiente primario. otros elementos serán ionizados y liberados. (braunita 3Mn2O3. esto es la formación de óxidos de fierro insolubles. algunos minerales de manganeso lo contienen en dos estados de valencia.Los compuestos que contienen fierro ferroso son normalmente de color verde. porque el CO2 esta casi siempre presente en el Ambiente Geoquímico Secundario. El MnO2 es el producto insoluble en ambas reacciones. en la cual el ácido carbónico se incluye entre los reactivos es: 4KMg2FeALSi3O10(OH)2 + O2 + 20H2CO3 +nH2O 4KHCO3+8Mg(HCO3)2+Fe2O3. El producto de su oxidación es MnO2. mientras que aquellos que lo contienen en estado férrico son de color café o rojo.

aunque también existen estados de valencia desde S(0) que corresponde al azufre elemental. La pirita y la marcasita FeS2 están entre los sulfuros más abundantes y son muy fácilmente intemperizados. pueden ser oxidados directamente o ser disueltos por el sulfato ferroso o el ácido sulfúrico. argentita.. (8).Azufre. etc. como la plata. As y Ag. el pH se ve disminuido drásticamente. por ejemplo de Cu. el intemperismo de sulfuros de fierro involucra la oxidación tanto del fierro como del azufre: 4FeS2 + 15O2 + 10H2O 4FeO(OH) + 8H2SO4 (10) Una vez que el ácido sulfúrico ha sido formado. Reacciones similares a las ecuaciones (7). Zn.) o minerales nativos. son atacados y es permitida la movilización inicial de metales importantes de sus respectivos minerales. este puede reaccionar con más pirita y marcasita: FeS2 + H2SO4 FeSO4 + H2S + S (11) Esto explica porqué pequeñas cantidades de azufre nativo son algunas veces encontradas en afloramientos y porqué el H2S es un gas común en minas de carbón y depósitos de sulfuros. Una vez que el ácido sulfúrico es formado.La oxidación del azufre es la más importante para la Geología Económica y la Geoquímica.5 o aún mas. son poderosos agentes en la descomposición de otros sulfuros minerales. hasta el mas alto y estable estado S(+6) en sulfatos SO4(-2). En reacciones subsecuentes el bióxido de azufre puede ser generado. calcopirita. La reacción se describe mejor en pasos: 2FeS2 + 7O2 + 2H2O El sulfato ferroso es oxidado: 4FeSO4 + O2 + 10H2O 4Fe(OH)3 + 4H2SO4 (8) 2FeSO4 + 2H2SO4 (7) El hidróxido férrico es finalmente transformado a goethita o lepidocrosita: 4Fe(OH)3 4FeO(OH) + 4H2O (9) Combinando las ecuaciones (7). (9) y (10) puede suceder para la oxidación de muchos otros sulfuros. como calcopirita (CuFeS2) y bornita (Cu5FeS4) Aquellos sulfuros que no contienen fierro como la esfalerita y la galena. En el ambiente primario este elemento se presenta en la forma S(-2) como sulfuros. por ejemplo de 7 a 2. . El sulfato ferroso y el ácido sulfúrico generados por la oxidación de sulfuros de fierro. bornita. y en este ambiente ácido muchos otros sulfuros (esfalerita. (8) y (9). así como aquellos minerales presentes en cantidades menores y traza.

existe la presencia de ácido carbónico en el agua de lluvia o en agua subterránea. tal como arcillas aluminosas. Si son formados compuestos insolubles. en cuyo caso puede dar lugar al Sulfato de Aluminio. Sin embargo.Cualquiera que sea el mecanismo. resultando en la formación de yeso: CaCO3 + H2SO4 + 2H2O CaSO4. . el ácido sulfúrico puede encontrar otras rocas y minerales con los que puede reaccionar. (fayalita): Fe2SiO4 + 4H2CO3 2Fe(+2) + 4HCO3(-1) + H4SiO4 (14) Esto es seguido por la oxidación del Fe: 4Fe(+2) + 8HCO3(-1) + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 8H2CO3 (15) El ácido carbónico también puede disolver calizas: CaCO3 + H2CO3 Ca(HCO3)2 (16) Es importante mencionar que muchas de las ecuaciones aquí presentadas son simplificaciones de los complejos procesos reales y algunos de los productos no han sido encontrados en la naturaleza. El ácido carbónico también puede oxidar el fierro de los silicatos. como en el olivino rico en Fe. Estas reacciones comunes que involucran a la galena muestran que la movilidad de elementos depende en gran parte de los productos de cada reacción. como calizas. Este ácido puede también contribuir a la oxidación del azufre. la dispersión hidrogeoquímica no será un factor de importancia. por ejemplo en el caso de la galena: PbS + H2CO3 + 2O2 PbCO3 + H2SO4 (13) En este caso es un precipitado insoluble el carbonato de plomo (cerusita). El ácido sulfúrico generado durante la oxidación puede reaccionar no únicamente con sulfuros sino también con rocas carbonatadas. Durante el proceso de hidrólisis. otros sulfatos (como los de Zn y Cu) son muy estables en el agua y en este caso los elementos tenderán a formar amplios halos secundarios. la oxidación de estos sulfuros conduce a la formación de soluciones ácidas.2H2O + H2CO3 (12) En suma. La reacción de galena con ácido sulfúrico forma anglesita (sulfato de plomo) el que es también insoluble y comúnmente forma una capa sobre la galena y de esa manera impide que continúe la oxidación. como la anglesita.

b) Convierten el azufre en ion sulfato. afectando de esa manera la movilidad de los elementos. por ejemplo) a H2S. Bacterias. o en compuestos estables insolubles bajo condiciones superficiales. La acción de bacterias reductoras de azufre ha sido usada para explicar la formación de muchos depósitos estratiformes de metales base. Todas esas bacterias crecen en un medio ácido (pH 2-3). encontrada en aguas ácidas de minas. fierro y cobre. Algunas especies de bacterias oxidan el Mn(+2) a Mn(+4) resultando en la precipitación de óxidos de manganeso. Ellas son anaerobias y reducen el sulfato (del agua. En el caso de liberación por bacterias del elemento zinc de la esfalerita. c) Producen soluciones relativamente ácidas. Las mas importantes pertenecen a los géneros Desulfovidrio y Desulfotomaculum. oxida compuestos de azufre pero no de fierro. encontrada en suelos. habitando en aguas ácidas de minas y en sulfuros ferrosos oxidados como pirita y calcopirita. fierro soluble y en el caso de la calcopirita. SO4(-2) + 8e + 10H(+1) H2S + 4H2O (18) Algunos metales presentes en la solución formarían sulfuros metálicos por reacción con el H2S.. particularmente las bacterias reductoras de azufre y las oxidantes de fierro. mientras que las bacterias Thiobacillus thioxidans. o del molibdeno de la molibdenita. Reacciones como: 4FeS2 + 15O2 + 2H2O 2Fe2(SO4)3 + 2H2SO4 (17) son descritas para denotar la oxidación de la pirita por bacterias. El grupo de bacterias Ferrobacillus.Krauskopf (1967) resume que los resultados netos de los procesos del intemperismo químico de sulfuros: a) Pone a los iones metálicos en solución. . son capaces de oxidar tanto compuestos de azufre como de fierro. Las bacterias también participan en reacciones reductoras. son de importancia en la búsqueda de depósitos minerales por su capacidad química de oxidar o reducir. La oxidación por bacterias de sulfuros no ferrosos es más compleja. reacción que es similar a la ecuación (7). Algunas especies. con la producción de ácido sulfúrico. como la Thiobacillus ferroxidans. tal liberación de elementos es incrementada aproximadamente diez veces en presencia de pirita. mientras el grupo Thiobacillus es capaz de oxidar sulfuros y otros compuestos de azufre a sulfatos. tiene la habilidad de oxidar al fierro ferroso.Ciertos organismos.

controla la relación de evaporación y congelación del agua.Las bacterias son agentes importantes en la formación de suelos y en cambios que ocurren en la composición química de menas minerales en o cerca de la superficie de la Tierra. que proporciona oxígeno y bióxido de carbono. sin agua el intemperismo químico no existe. los cuales en un estado posterior en su ciclo biológico reaparecen en estados muy susceptibles para el intemperismo químico. La temperatura además de ser un factor físico importante.. seguidos por la Lixiviación. Otros ejemplos de . Algunas veces. lo que es una fuerza muy poderosa en los procesos de intemperismo químico en general. La precipitación pluvial controla la cantidad de agua.Algunas bacterias tienen la habilidad de oxidar al fierro y al azufre y algunas otras bacterias son capaces de reducir al azufre. además algunas de ellas desarrollan un bajo pH en las puntas de sus raíces. Se piensa que grandes depósitos de manganeso en Rusia.. También se cree que las bacterias tienen gran importancia en los óxidos de manganeso que precipitan en los manantiales termales en el área de Badgastein en Alemania. También el metano puede ser producido por bacterias. Precipitación de minerales y así sucesivamente. de los cuales los más importantes son: a) Clima. la Oxidación y otros. b) Actividades biológicas. Se conoce una bacteria anaerobia fermentativa productora de hidrógeno por la descomposición de moléculas orgánicas. y las raíces de las plantas ejercen efectos mecánicos importantes que contribuyen al rompimiento de las rocas. ya que por cada 10°C que se eleve la temperatura. Se considera que el hidrógeno producido de esta forma puede ser el agente para la reducción del U(+6) a U(+4). la relación de reacciones químicas se incrementa en un factor de 2 o 3. Pero existen también otros factores ambientales que influyen en el intemperismo. suelos. lo que resulta en la precipitación de uraninita y otros minerales uraníferos. se han formado por la participación de bacterias oxidantes de Mn. La combinación de precipitación pluvial y temperatura en un área controla la cantidad de vegetación. las plantas remueven selectivamente algunos elementos. También se comentó que el intemperismo requiere de aire. De hecho. Tal bacteria ha sido encontrada en aguas subterráneas.Incluye precipitación pluvial y cambios de temperatura. el que actúa de manera similar al hidrógeno. la que es esencial para que las reacciones de hidrólisis y oxidación se desarrollen y para el transporte de los productos solubles. fangos y salmueras. FACTORES AMBIENTALES QUE AFECTAN AL INTEMPERISMO Se ha comentado que el intemperismo químico actúa a través de procesos como son la Hidrólisis. así como agua que participe en las reacciones y en el transporte de sus productos solubles del intemperismo.

depende en gran parte de los factores como son la adsorción. así como los minerales de grano fino son más susceptibles al ataque químico que aquellos de textura más gruesa. su migración supergénica. Pero a causa de que el flujo superficial es muy poco. Las condiciones topográficas favorables al intemperismo químico son encontradas en áreas de moderado relieve en donde el escurrimiento superficial no es excesivo y el agua subterránea es capaz de circular libremente. el deslizamiento de suelos y otros procesos son muy activos. Durante la oxidación de los sulfuros se generan valores bajos de pH (acidez alta) y en este ambiente muchos metales son móviles.. haciéndolas más susceptibles al intemperismo químico y físico. El intemperismo biológico esta restringido a zonas de suelos cercanos a la superficie c) Material original. En tales lugares las anomalías geoquímicas son mejor detectadas en los detritos clásticos de valles y deltas. . Cuando un elemento químico es liberado de las rocas mediante la meteorización.actividad biológica son los ácidos orgánicos que se generan alrededor de las raíces de las plantas y los generados por bacterias que descomponen a la vegetación. En áreas montañosas. Aún aquí. siendo la disgregación física la de mayor actividad y el intemperismo químico de menor participación.La topografía influye en el intemperismo químico de varias formas. e influye en el proceso de erosión que consecuentemente genera una exposición de la litología preexistente. las variaciones locales de la topografía resultan en diferentes grados de intemperismo. Tabla 9 y Tabla 10. porosidad. especialmente en aquellas con alta precipitación pluvial. los productos solubles no se mueven libremente y el intemperismo químico es inhibido.Ciertas características como la textura. el desprendimiento de tierras. la erosión física es extremadamente rápida y los detritos son removidos antes de que puedan ser intemperizados. las corrientes de agua. pero la movilidad decrece cuando se incrementa el valor de pH (más alcalino). permeabilidad y la naturaleza de la roca misma. Los productos de estos procesos biológicos interactúan con las rocas y debilitan su superficie. controla también el movimiento de aguas subterráneas y por lo tanto el rango de transporte de productos solubles. solubilidad.. el pH y el Eh de un ambiente. como es el de controlar el rango de escurrimiento superficial y de aquí la cantidad de humedad disponible para las reacciones químicas. en donde existe muy poco escurrimiento superficial. esto es su movilidad y dispersión. mientras que la infiltración es máxima. afectan el rango de intemperismo químico. El otro extremo es una zona plana con abundante precipitación. En este tipo de ambiente (topografía abrupta y alta precipitación) el viento. d) Topografía. APLICACIÓN DEL pH Y Eh EN EL AMBIENTE SECUNDARIO. Por ejemplo las rocas porosas pueden ser atacadas químicamente con mayor rapidez que aquellas rocas que se presenten más densas e impermeables.

En la tabla 11 se manifiesta la estabilidad geoquímica de los minerales primarios en afloramientos.El pH es uno de los principales factores que controlan la movilidad de los elementos en el ambiente geoquímico. correspondiendo a ellos los minerales nativos (oro. lo cual implica que las fases minerales como los sulfuros sean inestables. los cuales son transportados por las aguas y redistribuidos. su movilidad en el ambiente secundario es fuertemente disminuido y se observan en forma de gel o como precipitaciones de óxidos de fierro y manganeso. Una parte es concentrada por debajo del nivel freático. manifestándose únicamente en fragmentos transportados a muy corta distancia. al igual que la barita. mas sin embargo la fluorita. ya sea en rocas suelos agua. La barita por ejemplo.Constituyentes solubles. la calcita y la mayoría de los sulfuros metálicos asociados han sido disueltos. ya que éstos han sido formados bajo un Eh £ 0. son móviles en muchos ambientes naturales. se ha identificado que por encima del nivel freático el ambiente es oxidante y con predominio de un Eh ³ 0. Los sulfuros por lo tanto. 3. .Minerales insolubles formados en el ambiente secundario. Muchos de los sulfuros metálicos son inestables. pero no así la galena que permanece en afloramientos lixiviados de yacimientos conteniendo plomo y zinc.Minerales primarios estables. se encuentra pobremente transportada en sedimentos a causa de su fragilidad. etc. no de la resistencia física durante su transporte. 2. esto es como Fe+2 y Mn+2. esto es debido a que se desarrolla una capa de anglesita insoluble que la protege de las reacciones químicas posteriores. sin embargo tan pronto como sean oxidados al estado +3 y +4 respectivamente. La dispersión de los elementos lleva a la formación de una zona geoquímicamente anómala y directamente relacionada con la mineralización que contrasta con los valores normales dentro del medio de dispersión. Por otro lado. . se ajustan geoquímicamente al nuevo medio oxidándose y liberando parte de los metales que los constituyen. PRODUCTOS DEL INTEMPERISMO QUÍMICO. es un mineral estable que permanece en afloramientos lixiviados. Tres productos principales resultan del intemperismo químico de las rocas y de los minerales: 1. . Este es un ejemplo de la importancia del proceso de óxido – reducción. platino. Cuando el fierro y el manganeso se encuentran en estado reducido. . por lo que el estado de valencia determina en gran parte cuando estos elementos quedan en solución o precipitan. La galena. Minerales Primarios Estables (Residuales) Estos minerales no son afectados directamente por las reacciones químicas que suceden en la zona de intemperismo. en la zona de concentración (Eh £ 0) y otra es removida en torno a la mineralización creando un halo de dispersión.

magnetita.2. La transformación de los minerales ígneos es aproximadamente en el mismo orden de la secuencia de cristalización en el magma. Los elementos solubles formados como producto de la transformación de silicatos. están considerablemente fuera de su estabilidad al ser expuestos en el ambiente superficial. feldespatos potásicos. Cabe aclarar que los valores de pH aquí denotados. presentan otras propiedades físicas que les permitirán ser transportados e incluso formar yacimientos de placer. el agua en contacto con rocas calcáreas presenta una relación característicamente alta de Ca. Mg. algunos silicatos (berilo. mientras que aguas asociadas a rocas ígneas félsicas presentan alto contenido de sílice y tienen un pH menor (aproximadamente 6. los constituyentes disueltos pueden dejar evidencias de la mineralización original. formados a altas temperaturas en el ambiente primario. El orden general aproximado de estabilidad entre minerales de mena es el siguiente: Minerales Nativos – Óxidos – Silicatos – Sulfuros Constituyentes Solubles de los Minerales Estables. Fig. .6). cromita. óxidos (casiterita. ya sea en forma de metales en los sedimentos de arroyo adsorbidos en óxidos de fierro y manganeso o como valores anómalos en las aguas mismas. Algunos de éstos minerales aparte de ser resistentes al ataque químico. sulfuros y carbonatos migran con las aguas meteóricas. 7. Un elevado contenido de un compuesto mayor en un cierto tipo de agua como lo es el SO4 conjuntamente con valores bajos de pH y concentraciones a nivel de traza de metales en el agua de los manantiales emplazados en fallas. y HCO3 y presenta un elevado pH de aproximadamente 8. y estos finalmente pueden emerger a la superficie como manantiales y mezclarse con las aguas de ríos y lagos. es indicativo de posible oxidación de sulfuros en la zona. circón) y algunos otros como fosfatos (monacita). Minerales Insolubles. las que son percoladas a través de suelos y rocas. ilmenita). En el caso de rocas no mineralizadas es posible determinar el material de la roca original al examinar los constituyentes solubles en las aguas que drenaron a cada tipo de roca (Tabla 12) Por ejemplo. En cualquier lugar a lo largo del curso superficial del agua. que se forman a bajas temperaturas en el ambiente primario. Otros minerales primarios estables aunque son resistentes en la zona de intemperismo (wolframita. barita) son demasiado blandos o friables para permitirles el ser transportados cualquier distancia considerable. son generalizaciones y no son siempre aplicables. son más estables al quedar expuestos en superficie.diamante). rutilo. plagioclasas cálcicas y piroxenos. moscovita y cuarzo.

marcasita. Un gossan es el nombre genérico dado a grandes masas de material limonítico residual. una zona intermedia de minerales de mena secundarios con óxidos de fierro. Un perfil avanzado de la secuencia. carbonatos. particularmente las formas hidratadas. Normalmente los óxidos de fierro hidratados son encontrados como capas o pequeñas masas en el área de oxidación de sulfuros (gossans). La definición de gossan se podría anotar de la manera siguiente: Es el afloramiento de una masa celular de limonita y ganga. en donde los elementos solubles son removidos y si existe la presencia de carbonatos puede formarse azurita y malaquita. . ilustrado en la ecuación (10) del intemperismo químico. sulfatos. plata) Los minerales que se forman en cualquier caso específico dependen de los elementos presentes y de la solubilidad de los compuestos metálicos formados. comprende una zona de óxidos de fierro lixiviada. Si hubiera zinc en el depósito. Varios tipos de minerales que contienen fierro pueden formar gossans al ser intemperizados. arcillas. principalmente los sulfuros como la pirita. en capas o en pequeñas masas sobre los yacimientos de sulfuros que contengan fierro. tales como los óxidos de fierro y manganeso. debido a que son abundantes. arsenopirita. también pueden encontrarse cobre nativo y crisocola. pirrotina. Son también llamados casquetes de oxidación. cloruros (querargirita). Como la mayoría de las características asociadas a yacimientos minerales. derivado de un intemperismo ininterrumpido. en donde generalmente los óxidos de fierro hidratados se presentan como cementante. El mecanismo de formación de los gossans es el descrito para el origen de la goethita. ya que la mayoría de los yacimientos minerales oxidados presentan una cobertera de fierro en la superficie. coberteras o sombreros de fierro. y si el plomo estuviera presente en ese depósito precipitaría anglesita y cerusita. que permanece in-situ después de que se generó la movilidad de los productos solubles en un yacimiento oxidado de sulfuros. una zona más profunda de sulfuros supergénicos y al final sulfuros primarios Fig. normalmente con presencia de cuarzo y arcillas. situada arriba de los depósitos de sulfuros oxidados y que es una guía de la mineralización subyacente.Son aquellos minerales residuales formados en el ambiente secundario en donde una gran variedad de ellos se han formado en la zona de intemperismo. Un especial interés en la prospección geoquímica lo presentan los óxidos de fierro. Gossans. silicatos (crisocola) y metales nativos (mercurio. fácilmente reconocibles y tienen la habilidad de adsorber o de coprecipitar con trazas de metales. En la zona de oxidación de un yacimiento de sulfuros de cobre tiene lugar la lixiviación cerca de la superficie y la formación del gossan. calcopirita y los carbonatos como la siderita y la ankerita. podrían precipitar smithsonita y hemimorfita. un gossan es parte de una secuencia zonal. 8.

También son comunes los minerales arcillosos. Desde el punto de vista geoquímico el análisis del gossan comúnmente proporcionará evidencias contundentes con relación a la presencia o ausencia de la mineralización. todas con un origen complejo y de dimensiones irregulares.W. HALOS Y DISPERSIÓN SECUNDARIA. los gossans verdaderos se encuentren inmediatamente sobre la mineralización potencialmente económica y los gossans falsos. los gossans que se originaron de mineralización económica se caracterizan por valores geoquímicos anómalos en comparación con los que proceden de fuentes no económicas. Un completo conocimiento. Los criterios que nos permiten diferenciar esto incluyen el color. los gossans pueden tener características distintivas que indiquen auténticamente la naturaleza de la mineralización original. Peters. Para la exploración de sulfuros es comúnmente necesario evaluar el significado económico de los gossans y para ello se requiere hacer una distinción entre gossans verdaderos y falsos. La dispersión secundaria se define como la distribución o redistribución de elementos químicos en la zona superficial de oxidación e intemperismo. Aún cuando éstos representan condiciones extremas de intemperismo. sulfatos. Es importante conocer. Mucho del material de un gossan es jaspe limonítico. Existe un gran número de formas que pueden asumir los patrones de dispersión secundaria. que son porciones porosas de material del gossan que permanecen después que los sulfuros originales han sido removidos. si es posible sin llegar a la perforación. la forma de huecos o cavidades. carbonatos y minerales de manganeso. Las concentraciones anómalas de elementos en el ambiente geoquímico secundario pueden ser derivadas de fuentes mineralizadas o de rocas no mineralizadas. lixiviada y coloreada de limonita principalmente desarrollado en cuerpos de sulfuros diseminados como son los pórfidos cupríferos Limonita es un término genérico que comprende a los minerales hematita. goethita. si un gossan se originó de sulfuros económicos o fue formado a partir de sulfuros no económicos como pirita o bien de carbonatos de fierro como la siderita. . lepidocrosita y jarosita. la textura. El gossan es la acumulación celular de material limonítico derivado de la lixiviación de vetas y depósitos masivos de sulfuros. no. la cantidad y el tipo de minerales arcillosos asociados y la presencia de productos de oxidación insolubles como la anglesita. hace una diferencia entre gossan y casquete de oxidación. Se debe de analizar con mayor detalle las texturas boxwork (réplicas). En general. pudiendo ser transportadas hidromórficamente (en solución) o mecánicamente (en forma sólida) o pueden no sufrir transporte alguno. que es una mezcla de limonita y sílice. C. entendimiento y habilidad para interpretar los gossans es de gran valor en geología económica y en geoquímica. mientras que el casquete de oxidación es la porción superior.

Lateral – un patrón desplazado hacia un lado y enteramente subyacido por roca encajonante estéril. En general el movimiento por gravedad de los suelos en pendientes decrece desde la superficie hacia la roca y las anomalías formadas tienen lugar como en C y en la figura 10. Esto resultará en que los fragmentos mineralizados en la superficie serán transportados más lejos de la fuente que aquellos que se encuentran en los horizontes más bajos y cercanos a la roca. Dependiendo del mecanismo de dispersión. Tales desplazamientos en sedimentos y agua de arroyos son de gran utilidad. de esta manera A se ha formado después del fallamiento. Un rasgo característico de muchas anomalías en suelos desplazados mecánicamente es que una muestra de suelo tomada a todo lo largo del perfil y a alguna distancia de la . Los patrones secundarios de dispersión desarrollados en suelos residuales pueden ser encontrados directamente sobre la mineralización. pero las anomalías hidromórficas originadas de la misma mineralización pueden ser detectadas muy lejos de la mineralización. El reconocimiento. Halo – un patrón suprayacente dispuesto desde su origen (fuente mineralizada) en forma casi simétrica. En la figura 9 se ilustran diferentes anomalías desplazadas que pueden ser encontradas en estudios geoquímicos: A y B son ejemplos de las dispersiones controladas por estructuras geológicas como lo son las fallas. C y E ilustran anomalías desplazadas mecánicamente por efectos de la gravedad en suelos presentes en desnivel. 1962) para describir la forma de los patrones de dispersión secundaria son: Superyacente – un patrón desarrollado aproximadamente sobre la fuente mineralizada y la roca encajonante. Sin embargo esas anomalías pueden asumir muchas formas y tamaños y la distancia del desplazamiento desde la fuente mineralizada puede variar considerablemente. interpretación y rastreo de dichos patrones de dispersión secundaria hasta su fuente de origen es uno de los aspectos más importantes en la exploración geoquímica. mientras que B es un halo de dispersión primaria desplazado por una falla. ya que son las bases para muchos estudios de reconocimiento regional. posiblemente mediante fluidos. los patrones secundarios también pueden ser clasificados como: Clásticos Hidromórficos Biogénicos Los patrones de dispersión secundaria generalmente llegan a estar desplazados de la fuente mineralizada.Algunos términos utilizados (Hawkes & Weeb.

F y G ilustran anomalías desplazadas en aguas subterráneas. El término suelo puede ser definido simplemente como los productos del intemperismo que permanecen in situ sobre la roca intemperizada. la actividad biológica. El recuadro D de la figura 9. Según Legget (1967) al menos el 72% de la superficie terrestre está cubierta por suelos. teniendo lugar en una gran variedad de formas y pudiendo estar considerablemente desplazadas con respecto de la mineralización original.mineralización mostrará un decremento en la concentración de elementos con la profundidad. Los factores que tienen gran influencia en la formación de suelos son el clima. La mayoría de las anomalías hidrogeoquímicas son desplazadas. excepto en ciertas circunstancias como son las aguas estancadas. o el patrón de dispersión puede ser muy pequeño y restringido a la vecindad de la intersección del manantial con la superficie. el material original y el tiempo. donde pueden ser reconocidas en la intersección con la superficie (línea del manantial). Desde el punto de vista de la exploración geoquímica. la dispersión de elementos solubles puede ser detectada a distancias considerables de la línea del manantial. Las anomalías biogénicas se reflejan en suelos y en la misma vegetación. color. La dispersión en aguas superficiales puede también tomar lugar en la forma coloidal o adsorbida y la extensión del patrón dependerá de factores como el tamaño de la partícula coloidal o del mineral adsorbido y de la velocidad del flujo de agua. Dependiendo de la movilidad de los elementos involucrados. . Un rasgo característico de los suelos es una “zonificación” evidente en sección vertical en donde las capas secuenciales son llamadas horizontes. ilustra una anomalía contrastante en suelo formada por el vestigio de una capa mineral que en un tiempo afloró en la superficie y en donde el movimiento de suelo ha sido mínimo. textura y/o estructura y los límites entre ellos son comúnmente bien definidos. Perfil de suelos. SUELOS El proceso de intemperismo de las rocas conduce a la formación de suelos y de hecho. los suelos son un importante medio de muestreo. Cada horizonte difiere en composición. En la figura 9. siendo la dispersión de metales en los suelos la base para muchos programas de exploración. la formación de suelos es una parte integral del intemperismo.

Estos ácidos orgánicos son débiles y son continuamente formados por la descomposición del humus. La figura 11 muestra la representación esquemática de diferentes perfiles de suelos con sus respectivos horizontes y subhorizontes.Desde la superficie y hacia profundidad. el cual consiste de materia orgánica. La interpretación de este tipo de datos es a menudo complicada por el hecho de que la materia orgánica puede contener valores anómalos no relacionados con la mineralización. El horizonte C de los suelos residuales consiste de fragmentos intemperizados de material original con algunos valores anómalos de metales similares a los de la roca original. aluviales o coluviales. El perfil gradúa hacia abajo en donde se encuentra el material intemperizado que se identifica como horizonte C y posteriormente el sustrato rocoso sin intemperizar que representa el horizonte D. o bien pueden ser transportados para generar materiales glaciares. Este horizonte A2 se encuentra desprovisto de gran parte de la materia orgánica. B. La capa A1 esta caracterizada por humus mezclado con algo de material inorgánico. sino más bien con otros mecanismos como adsorción. es de color claro como opuesto a los colores oscuros (negro y café) característicos de los horizontes superiores. Horizonte A La capa superior del horizonte A consiste de detritos orgánicos hospedados en el suelo y es la zona de máxima actividad biológica. los horizontes son designados como A. generando así a los suelos residuales. moviéndose a niveles inferiores en donde reaccionan con los minerales y generan la liberación de los productos solubles y material coloidal. Esta liberación química de elementos es característica de todo el horizonte A y es llamada lixiviación. Los horizontes A y B constituyen el “suelo verdadero” o solum sobre la roca que lo originó. A2. el cual contiene también gran contenido de humus. el ácido carbónico y otros ácidos orgánicos están siendo formados con el consecuente decrecimiento del pH. C y D. El horizonte A0 refleja estrechamente la química de la vegetación de la cual se ha derivado y el análisis del material de este horizonte tiene mucho en común con la prospección biogeoquímica. B1 etcétera. y si ésta lixiviación es intensa puede tener lugar una zona conocida como A2 o de máxima eluviación. aunque el mismo enriquecimiento puede ser asignado al horizonte A1. presentándose a menudo subhorizontes definibles como A0. una capa lixiviada y una capa de depositación. A1. Los suelos pueden desarrollarse sobre el material del cual fueron originados. elementos traza y arcillas. A medida que el agua se filtra a través de la materia orgánica descompuesta. La capa A0 es designada para detritos orgánicos parcialmente descompuestos y comúnmente llamado humus. este horizonte puede también comprender suelos antiguos de los cuales se ha formado nuevo suelo. . Los análisis geoquímicos practicados en humus indican que fuertes anomalías pueden ser encontradas en él. ambos son removidos hacia abajo en forma de soluciones o en suspención por las aguas meteóricas.

Puede haber una zona A3 como transicional hacia el horizonte B. en donde la carencia en éstas áreas. los elementos más solubles pueden ser transportados mucho más abajo. generalmente es muy delgado. Contiene altas concentraciones de óxidos de fierro y/o aluminio normalmente combinados con óxidos de manganeso y materia orgánica El horizonte A presenta un origen de eluviación o lixiviación. A causa de que el horizonte B es de acumulación de elementos y que en él se encuentran arcillas minerales y óxidos de fierro y manganeso. Horizonte B Se encuentra inmediatamente abajo del horizonte A. resulta no solo en una menor lixiviación. pudiendo entrar en el sistema de aguas subterráneas y ser removidos fuera del área por el drenaje y llegar a formar anomalías considerables desde la fuente Cuando la remoción es completa. éste horizonte es el que normalmente se muestrea durante una exploración geoquímica por muestras de suelo. el perfil es calificado como un “sistema químico abierto” y los suelos en este ambiente normalmente serán ácidos. éste gradúa hacia abajo a material original inalterado con muy escaso contenido de materia orgánica. Su color claro es muy característico y su espesor es generalmente menor a 30 cm. Por otro lado. los suelos alcalinos son característicamente encontrados en regiones semiáridas a secas. considerándose que parte del material lixiviado del horizonte A es depositado en el horizonte B. la iluviación es mínima y . Se presenta generalmente de color café a café anaranjado. en donde el agua es insuficiente para drenar completamente hasta el nivel de aguas freáticas. con excepción de suelos transportados.La zona A2 es principalmente una mezcla de arena y limo con algo de arcilla. Horizonte C La parte superior del horizonte C consiste de roca suelta y parcialmente descompuesta. sino en la precipitación de una capa de carbonato de calcio llamada caliche que es contenida en el nivel general del horizonte B y su posición es determinada por la profundidad a la cual penetra el agua antes de evaporarse. Este horizonte no se debe muestrear con fines geoquímicos. pero si se llega a presentar en áreas más húmedas se localizará a profundidades de más de seis metros. Este horizonte generalmente es fácil identificarlo por su color cafesoso y por su textura arcillosa. clasificándose a este perfil como un “sistema químico cerrado”. más la escasa vegetación de la cual se podrían derivar ácidos orgánicos. y de existir. los cuales tienen la capacidad de adsorber metales en varias proporciones. presentando algunas características del horizonte A como del C. El caliche es el resultado más notable de iluviación en regiones semiáridas y en áreas secas éste puede estar cerca o incluso sobre la superficie. Durante la lixiviación. como en los suelos bien drenados en zonas húmedas. pegajoso cuando esta húmedo y más duro cuando está seco. mientras que el horizonte B es de iluviación o concentración.

ya que muchos subhorizontes pueden existir y partes del perfil pueden no encontrarse a causa de la erosión o por un desarrollo muy pobre y otras dificultades pueden presentarse por múltiples y diferentes ciclos de intemperismo relacionados a cambios climáticos. En un estudio geoquímico de suelos es esencial que las muestras sean tomadas siempre del mismo horizonte para poder hacer comparaciones significativas y reconocer a las anomalías. se considera que el horizonte A varía de aproximadamente 3 centímetros a 1. . por ejemplo en algunas zonas de Africa y Australia. El espesor de los horizontes de los suelos varía considerablemente dependiendo del clima. normalmente el horizonte B será el preferido. cuando los valores anómalos esperados se encuentran en él (suelos lateríticos).generalmente restringida a la parte superior. actividad biológica. material original y el tiempo en el que el perfil se ha desarrollado Como una generalización. El horizonte C sólo será muestreado en un limitado número de ocasiones. este puede ser de 100 metros o más. y en suelos tropicales muy lixiviados en los que el intemperismo ha sido un proceso largo e ininterrumpido. presentándose normalmente en color más claro que el horizonte B. Los suelos son comúnmente más complejos de cómo se han presentado aquí. por ejemplo. de unos cuantos centímetros a aproximadamente 2 metros y el horizonte C generalmente es más potente.5 metros. el horizonte B. Si no es posible realizar estudios preliminares para determinar el horizonte de suelo óptimo para los propósitos de exploración y sólo un horizonte puede ser muestreado.

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