Introducción…………………….……………………………………………..

página 2

Contexto histórico…………………………………………………………….. página 4

La Edad de Oro El nacimiento de los superhéroes…………………………………….. página 7 La Segunda Guerra Mundial y el Capitán América……………….. página 14 La seducción del inocente y el Comics Code…………………….….. página 18

La Edad de Plata La Guerra Fría y los nuevos superhéroes……………………………página 23 Los Cuatro Fantásticos: revolución de conceptos………………….. página 31 Guerra Fría y patriotismo en los cómics de la Era Marvel...……… página 38 La figura de la mujer en los cómics.....…………………….………... página 43 La representación de minorías………………………………………. página 48 La saga de las drogas………………………………………………… página 54 La Guerra de Vietnam……………………………………………….. página 57 El fin de la Edad de Plata……………………………………………. página 61

La Edad Moderna El renacimiento de los mutantes………..…………………………… página 67 Drogas y armas: más crítica social en Spider-Man........................... página 75 Los antihéroes: crudeza y oscuridad en los cómics............................ página 82 El 11-S en viñetas.................................................................................. página 87

Conclusión.............………………………………………………………...…. página 97

Bibliografía....................................................................................................... página 98

Historia del cómic de superhéroes
Introducción

Introducción

Quien más y quién menos, todo el mundo ha oído hablar de Superman. Es un icono de la cultura popular del siglo XX, sobretodo a raíz de la película de Richard Donner. Casi cualquier persona podría explicar el origen de este personaje: un planeta en sus últimos días de vida, unos granjeros de Kansas que encuentran un niño en una nave espacial, un periodista del Daily Planet que se quita las gafas, se pone una capa y se echa a volar. Y de nuevo, será gracias a la película del personaje. Lo mismo puede pasar con SpiderMan, Batman o los X-Men, después de sus recientes incorporaciones al mundo cinematográfico, o puede que en menor medida por alguna de sus adaptaciones a la pequeña pantalla. ¿Por qué se les conoce por sus versiones audiovisuales y no por el medio que les dio vida? El cómic, a inicios del siglo XXI, lo mismo que hace sesenta años, es una forma de expresión narrativa marginal. Es el pan de cada día tener que ir a comprar cómics exclusivamente a librerías especializadas porque las librerías genéricas y los quioscos prescinden de ellos o los tienen en un rincón. escondidos y de cualquier manera. Es común ver las miradas de extrañeza de la gente porque una persona de ya cierta edad esté leyendo un “tebeo” en el metro. Es normal porque aún muchos sectores de la sociedad consideran el cómic como un pasatiempo intrascendente e infantil, sin mayor importancia que las series de dibujos de los sábados por la mañana. Y no puedo negarlo: con uno de estos dibujos de los sábados por la mañana me inicié yo en el mundo del cómic de superhéroes, el tema principal de este trabajo. Con apenas tres años de edad me levantaba los días festivos para una nueva ración de Batman: la serie de animación. El hombre murciélago estaba de moda por entonces, con dos películas de Tim Burton en el cine y una tercera por llegar, y cómo no, tuvieron que hacer la serie de dibujos para explotar el filón. Pero esos no eran unos dibujos cualquiera. Era una serie de animación que, sin que yo lo supiera, contaba con su público adulto (sobretodo en su país natal, EEUU) gracias a la gran profundidad de sus personajes y a la dureza de algunos capítulos. Eran unos dibujos en los que un hombre con doble personalidad sufría un accidente que le desfiguraba la mitad de la cara, y con una voz siniestra y bajo el nombre de Dos Caras empezaba a delinquir por una ciudad ficticia de aspecto gótico, y un hombre disfrazado de murciélago, solitario y de pocas palabras, le paraba los pies eficazmente. Unos dibujos en los que un hombre condenado al frío eterno planeaba su venganza contra el empresario sin escrúpulos que había destruido sus experimentos, y con ellos la posibilidad de revivir a su esposa. En los que un loco amenaza a los ciudadanos con un “gas del miedo” que les hace alucinar con sus mayores temores. En los que el hombre disfrazado de murciélago se las ve con mil y un dementes, y algún que otro terrorista ecológico, dispuesto a proteger a los ciudadanos, obsesionado con su misión de justicia y con la muerte de sus padres. Todo eso existía en el cómic, y de forma mucho más siniestra. Yo entonces no lo sabía, y sencillamente esa serie (era algo más que unos dibujos, era una “serie”) me fascinaba, y casi quince años después lo sigue haciendo. Del mismo modo que lo hacía otra serie de animación algo más light llamada Spider-Man, con la que realmente sentí curiosidad y empecé a comprar los cómics del personaje. En las páginas de la época, la etapa más oscura del trepamuros seguramente, encontraba a los padres de Peter Parker, alter-ego del hombre araña, de nuevo vivos, para que al final Spider-Man descubra que se trata de un complot entre dos villanos que conocían su secreto, y en realidad los supuestos

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Introducción

padres resucitados son androides. Y poco después, se ve sumergido en una profunda crisis de identidad debido a los experimentos que un lunático había hecho con sus genes, creando toda una serie de clones que le hacían dudar de si él era el auténtico u otra copia genética más. Una época que muchos entendidos consideran la peor del largo currículum del trepamuros, y seguramente, visto con la perspectiva de los años, lo sea. Pero a pesar de lo mal llevadas que estaban algunas tramas (sobretodo por el baile de guionistas y dibujantes, y por las imposiciones de los editores de los 90), el planteamiento era más que interesante, y presentaban unos personajes complejos y humanos, con una carrera de, por entonces, 30 años a sus espaldas. A partir de ahí, todo fue ir hacia delante y hacia atrás en la carrera de Spider-Man, encontrándome maravillas como la muerte de Gwen Stacy o los números del Duende, y de ahí fui pasando a otras series con sus momentos igualmente asombrosos: los Cuatro Fantásticos y sus geniales orígenes de la mano de Stan Lee y Jack Kirby, los X-Men y la saga de Fénix Oscura, Daredevil y su Born Again, o Batman y El regreso del Señor de la Noche. Y lo mejor es que los relatos intermedios a esas epopeyas no eran simple relleno, algunos (obviamente no todos) incluían aspectos de la realidad social de la época en la que se escribieron, cargando con una profundidad mucho mayor a la que se ve a simple vista. Es por estas historias, y por los largos ratos de evasión que me han proporcionado estos cómics, por lo que he hecho este trabajo. Los cómics de superhéroes, por tanto, no son sólo un gran pasatiempo, sino también un género del cómic con una gran carga social. Desde la Segunda Guerra Mundial a la Guerra Fría, entrando en la Guerra de Vietnam, la crítica al mundo de las drogas, e incluso metiéndose en el terreno de criticar el recorte de libertades que suponen según qué leyes del gobierno (con la ficticia “Acta de registro superheroico” que actualmente ha dado pie a una separación, debido a sus diferentes posturas a favor o en contra, de los superhéroes del Universo Marvel, creando como consecuencia una Guerra Civil). Todo esto en un simple entretenimiento “infantil” e intrascendente. Y entonces, ¿por qué a los superhéroes se les conoce por sus versiones audiovisuales y no por el medio que les dio vida? Porque, cuando hablamos de cómic, muchos tienen en la mente Mortadelo y Filemón o Zipi y Zape, historias divertidas y bien hechas pero que un adulto no considera como alternativa para pasar el rato, teniendo CSI o Sin rastro en la parrilla nocturna de la tele. Lo mismo que pasa cuando se habla de dibujos animados o videojuegos, que se tienden a mirar como un entretenimiento infantil y cuando surge algún género adulto, suenan las alarmas de la sociedad. Pero tildar estos medios de infantil es tan simplista como decir que la televisión en general es porquería por sus Reality Show o que el cine es un medio puramente pornográfico. Lo cierto es que el mundo del cómic es un medio de expresión como lo son el cine o la televisión, que tiene su morralla pero también sus obras maestras. Que es, al fin y al cabo, otra forma de arte más, de hecho, la primera de la que tenemos constancia (¿o no eran las pinturas rupestres narrativa secuencial?). Y aunque se avance lentamente y se siga considerando algo freak la lectura de cómics, últimamente, y gracias de nuevo a las adaptaciones al cine de Marvel y DC principalmente, la gente empieza a descubrir el potencial que tienen los personajes de las viñetas, esos hombres y mujeres con poderes asombrosos que luchan por defender a los inocentes. O, como se suelen describir, esos “tíos en mallas que se zurran contra el villano de turno”. En fin, por algo se empieza.

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Contexto histórico

La sociedad norteamericana en los años 20 y la gran depresión Después de la Primera Guerra Mundial, Europa ha quedado muy tocada económicamente. Muchas regiones industriales han sido devastadas, así como muchos de los campos de conreo han quedado inservibles en el viejo continente. Es por eso que Estados Unidos, durante los años posteriores, se encarga de la producción tanto agrícola como industrial para los países que acaban de pasar la guerra, conociendo un boom económico que incrementa el consumo de petróleo, consolida muchas de las nuevas industrias como la automovilística, aumenta la productividad y el consumo y se incrementa la concentración empresarial. Así, los Estados Unidos se convierten en la sociedad de la abundancia, que tiene como meta inmediata el consumo masivo. Desde 1922, tras un pequeño altibajo en la economía, se vuelve a la normalidad tras una transición del periodo de guerra, y la economía estadounidense sigue creciendo. La prosperidad de la época crea el llamado American way of life, el estilo de vida americano, basado en el consumismo individual y en una uniformización de gustos sobre todo debida a la publicidad. Esta época se conocerá como los felices años 20. En 1920 es elegido presidente el candidato republicano Warren Harding, que tiene como lemas América, primero y Regreso a la normalidad. El regreso a la normalidad conlleva el aislamiento de Estados Unidos del resto del mundo, dejando de implicarse en los problemas europeos y ocupándose de los asuntos internacionales a su manera. Crecidos por su éxito económico, se expande el sentimiento de grandeza de la civilización americana, y el “americanismo” se expande por todo el país, contagiando a los ciudadanos el intento de exaltar las costumbres nacionales, que convertirá a los EEUU, si cabe, en un país aun más cerrado en sí mismo, en el intento de que dichas costumbres no se contaminen con el exterior.
_____________ Contraste entre la publicidad grandilocuente del “modo de vida americano” propio de los felices años 20 y la cruda realidad de la depresión de los años 30. Esta foto muestra una cola de personas pobres a la espera de recibir una ayuda alimenticia.

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Contexto histórico

Así surgen varias líneas básicas de defensa de los principios americanos, creando el problema del racismo, ya que se exaltan los WASP (americanos blancos anglosajones y protestantes) como la esencia del americanismo. Se eleva la discriminación social hacia la población negra, y se reconstruye en las grandes ciudades la organización del Ku Klux Klan, que ejerce la violencia contra la raza negra. Políticamente, en la misma línea discriminatoria, se crean unas medidas de restricción de los inmigrantes que llegan a la nación. Además es en esta época cuando nace el puritanismo moral americano, se crean asociaciones que pretenden controlar el cumplimiento de los preceptos religiosos y las costumbres morales. Esto no hizo más que aumentar la discriminación: judíos y católicos eran mal vistos e incluso sufrieron ataques por parte de la población, y comunistas, anarquistas y socialistas eran perseguidos por tener una visión contraria al modelo capitalista. Esta absurda época de moralismo alcanza su punto más alto con la aprobación de la ley seca, que prohíbe el consumo de las bebidas alcohólicas, y trae como consecuencia el nacimiento del gangsterismo y el tráfico ilegal de dichas bebidas. El último factor a tener en cuenta es la religiosidad protestante, que tiene una gran influencia en la ciencia y en la educación en algunos estados norteamericanos, llegando a prohibir que se expliquen temas que contradicen las doctrinas cristianas, como la teoría de la evolución de Darwin. A pesar de ello, los americanos, en general los que siguen las pautas creadas por ellos mismos, son felices y están orgullosos de su modo de vida y llenos de optimismo. El presidente Hoover declara que los Estados Unidos están más cerca de la erradicación de la pobreza que ningún otro país en la historia. Se equivoca. Distintos desequilibrios económicos echan por tierra el modo de vida americano empezando el 24 de octubre de 1929 (jueves negro), cuando la bolsa de Nueva York cae en picado y el valor de las acciones baja vertiginosamente, mientras los accionistas ven como sus fortunas se volatilizan. El presidente Hoover inicia negociaciones para estabilizar un poco el problema, pero las consecuencias del llamado Crac del 29 calan muy hondo y en poco tiempo la economía americana se resiente enormemente, ya que los deudores no pueden pagar lo que deben y muchos bancos, que habían aceptado acciones como garantía de los préstamos otorgados (para adquirir esas acciones en la época de especulación bolsística, o bienes fabriles) también están a punto de

______________ Dos miembros del grupo racista Ku Klux Klan

La bolsa de Nueva York durante el Crac del 29 ______________

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Contexto histórico
caer. Mientras se intenta hacer algo para solucionar el problema, las entidades financieras dejan de conceder préstamos a las industrias de consumo, que ven como los precios caen rápidamente, y muchas empresas tienen que cerrar; como consecuencia el paro se incrementa drásticamente, y por tanto, se contagia la crisis a todos los sectores de la población.

______________ Un hombre en el paro, reclamando un trabajo

De esta forma llegamos a los años 30, con la Gran Depresión económica causando estragos, no sólo en la economía de un país, sino en la mentalidad de un pueblo, que ha pasado de enorgullecerse de su modo de vida a una época de pesimismo en la que se hace lo posible por sobrevivir entre una pobreza salida de la nada. El proyecto New Deal del presidente Roosevelt no consigue realzar lo suficiente la economía del país, aunque poco a poco se va saliendo del estado de miseria mediante políticas económicas nuevas (de intervención económica del Estado). A pesar de todo, el orgullo americano ha sido tocado. Ya no son el modo de vida estándar y perfecto, aunque tratan de volver a esa época de felicidad que fueron los años 20. Tratan de aferrarse a un milagro, a algo que les pueda salvar de la decadencia para volver a la época de esplendor. En 1939, en el mundillo en auge de los cómic books (revistas de cómics), nacidos como evolución de las tiras cómicas de los periódicos, Jerry Siegel y Joe Shuster crean a un personaje que, sin intenciones políticas de ningún tipo, consigue un enorme éxito precisamente por simbolizar esa grandeza que la vida americana ha perdido, ese ideal al que aferrarse. Es el defensor de los oprimidos, que según el film de muchos años después lucha por “la paz, la justicia y el modo de vida americano”. A pesar de no ser tan explícito como este lema en sus orígenes, Superman se convierte en un fenómeno inmediato.

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Historia del cómic de superhéroes
El nacimiento de los superhéroes Joe Shuster nace el 10 de julio de 1914 en Toronto, Ontario (Canadá), hijo de inmigrantes judíos. Su primer trabajo es de repartidor del periódico Toronto Star a una temprana edad, y le gusta dibujar en sus ratos libres. El ajetreo de las oficinas del periódico nacional, así como el fantástico mundo de las tiras cómicas en color que se publican en el mismo quedan grabadas en la mente del joven Shuster. Con 10 años su familia se muda a Cleveland, Ohio. Jerry Siegel, nacido el 17 de octubre de 1914, es un joven tímido que vive en Cleveland y asiste a la escuela de Glenville. Es un gran fan de las tiras cómicas de los periódicos, las películas y sobretodo las revistas de ciencia ficción. A pesar de su timidez, alcanza algo de popularidad gracias a una parodia de Tarzán en tira cómica que dibuja para la revista escolar The Torch. En dicha escuela se hace amigo de un chico de su edad venido de Toronto llamado Shuster. Ambos a la edad de 18 años publican su primera historieta en la revista More Fun Comics, publicada por la editorial National Allied Publications. Jerry Siegel se encarga de los guiones y Joe Shuster de los lápices en todas sus historias conjuntas, creando personajes como el Dr. Occult y Federal Men (en New Fun Comics) y otros como Henry Duval, The Spy y Slam Bradley, pero no es hasta 1933 que crean a un personaje que va a hacer Historia. The reign of the Superman es el título de una historia aparecida en el número 3 del fanzine Science Fiction firmada por los dos autores. En ella, un hombre recibe poderes sobrehumanos gracias a los experimentos de un científico loco. La idea del superhombre gusta tanto a sus creadores que modifican el diseño, el origen y las motivaciones del personaje, basándose en el Tarzán de Foster, la novela Gladiator de Philip Wylie, John Carter of Mars de Edgar Rice Borroughs y la doble identidad del Zorro y Don Diego. Con el personaje definitivo en mano, deciden ir de editorial en editorial intentando venderlo. Después de muchas negativas y al cabo de cinco largos años, los dos amigos hacen ver al editor Vin Sullivan de National Allied el potencial del personaje y por fin consiguen el sí. Su superhombre verá la luz en una nueva publicación cuyo primer número aparecerá en Junio de 1938: Action Comics. Y con ella, llega el comienzo de una nueva era para el mundo del cómic: la Edad de Oro. El primer superhéroe de la Historia, Superman, ha nacido. La primera aventura del Hombre de Acero presenta al personaje, su historia, su entorno y sus superpoderes en apenas 14 páginas (no sin incluir al final del relato un continuará). Un niño extraterrestre fue

La Edad de Oro

_____________ Jerry Siegel y Joe Shuster

_____________ La novela Gladiator de Philip Wylie

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La Edad de Oro

_____________ Portada del Action Comics 1, primera aparición de Superman

enviado a la Tierra por su padre en las horas finales de su planeta natal. El niño fue encontrado por un motorista, el cual lo llevó a un orfanato, y más tarde fue adoptado por una pareja de granjeros, los Kent. El joven Clark Kent creció y pronto empezó a descubrir sus poderes: era capaz de saltar grandes distancias, sobrepasando la altura de un edificio de veinte pisos (no fue hasta años más tarde que se le añadió la capacidad de volar); podía levantar grandes pesos y correr igualando la velocidad de una locomotora. Clark, maravillado con sus poderes, decidió que los utilizaría en beneficio de la raza humana, y así nació Superman, campeón de los oprimidos y defensor de los necesitados. Todo esto narrado en una sola página. En las siguientes se nos presenta el trabajo de Clark Kent como reportero del periódico metropolitano The Daily Star, y su compañera de trabajo y también reportera Lois Lane, de la cual está colgado el joven Clark, aunque ésta no le haga ni caso. Su primer acto de heroísmo como su alter ego, Superman, consiste en abrirse paso en la mansión del gobernador para llegar hasta él y entregarle pruebas que demuestran la inocencia de una mujer condenada a la silla eléctrica por un crimen que no ha cometido. Su paso por las diferentes estancias de la mansión sirven como excusa para presentar sus otros poderes, como su capacidad para resistir las balas de los guardias y destrozar una puerta de acero blindado con las manos desnudas. En la misma historia se ocupa de ayudar a una mujer que está siendo maltratada por su marido y de investigar un caso de corrupción en el gobierno, mostrando ya su implicación en diversos temas sociales. Siegel y Shuster se basan en la realidad para crear al personaje y su mundo: según una entrevista realizada a Shuster, el nombre de Clark Kent viene de una combinación de los nombres de dos actores, Clark Gable y Kent Taylor; así como su aspecto físico se basa en el propio Shuster y el actor Harold Lloyd; mientras que Lois Lane está inspirada en Joanne Carter, la futura esposa de Jerry Siegel. El Daily Star, asimismo, está basado en el periódico donde trabajó Shuster en su infancia, el Toronto Star; y la ciudad de Metrópolis en la propia Toronto.

_____________ Primera página, en la que se presenta al personaje y sus poderes

El personaje resulta un rotundo éxito, y el Action Comics 1 se vende increíblemente bien, hoy considerado como el cómic más valioso del mundo. En muy poco tiempo, las apariciones de Superman se multiplican por doquier entre seriales de radio, tiras en periódicos e

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Historia del cómic de superhéroes
incluso una novela en 1942 escrita por George Lowther e ilustrada por el propio Shuster. Estas otras apariciones no sólo dan a conocer al personaje sino que son claves para la evolución de éste: en las tiras, iniciadas en enero de 1939 y escritas y dibujadas inicialmente por los creadores del personaje, hace su primera aparición Lex Luthor, enemigo principal de Superman durante toda su existencia, y se cambia el nombre de Daily Star al definitivo Daily Planet, así como al editor del mismo se le cambia el nombre en el serial de radio, de George Taylor a Perry White. Además, en el mismo serial aparece por primera vez el personaje de Jimmy Olsen. No obstante, la trama de estas apariciones difiere de la del cómic, y los cambios son introducidos paralelamente en su publicación madre, que también se expande: Superman Comics 1 ve la luz en verano de 1939, convirtiendo a Superman también en el primer superhéroe con serie propia. Vince Sullivan, en vista del gran éxito del hombre que puede volar, decide que en otra de sus publicaciones, Detective Comics, hará aparición otro superhéroe. El elegido para crearlo es Bob Kane, un dibujante que hasta ahora se ha ido ocupando de historias cómicas, que recibe su primer encargo serio. Kane se marcha a casa a buscar ideas, y se encuentra con unos bocetos que creó en 1934, en los que aparece un personaje desechado parecido a Superman en cuanto a vestimenta. A éste le añade unas alas rígidas y enormes, influidas en parte por un alienígena salido de Flash Gordon, en parte por el ‘ornitóptero’, un aparato similar a un ala delta diseñado por Leonardo Da Vinci, parecido a las alas de un murciélago. Kane se inspira también en el Zorro para crear el alter ego de su personaje, un playboy multimillonario, y en el protagonista de la película The Bat Whispers (1930), un villano llamado The Bat disfrazado con un traje de murciélago. Kane llama a Bill Finger, guionista con el que ha trabajado en otras ocasiones y con el cual ha trabado amistad, para que le ayude con algunos detalles. Finger observa los bocetos de Kane y le sugiere algunos cambios en el traje: cambiar del rojo inicial del esbozo a un traje negro y gris con tonalidades azules, convertir el antifaz que ha creado el dibujante en una capucha con la forma de las orejas de un murciélago, y cambiar las alas por una capa con bordes puntiagudos. Con el visto bueno del editor respecto al boceto, queda por aclarar la identidad secreta del personaje. A Finger se le ocurre el nombre: Bruce Wayne, y entre los dos crean el resto de elementos: la mansión Wayne, el mayordomo Alfred y la cueva subterránea como base de operaciones. Con todo esto listo, en Mayo de 1939 se publica el Detective Comics 27, presentando a Batman.

La Edad de Oro

_____________ Portada de The Adventures of Superman, la Novela escrita por Lowther

_____________ Batman en Detective Comics 27

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La Edad de Oro

Al igual que Superman, la primera historia de Batman no ocupa el número entero, sino que comparte cabecera con otros personajes, entre ellos Slam Bradley, personaje de Siegel y Shuster. The Case of the Chemical Syndicate es el nombre del capítulo donde aparece por primera vez Batman, y consta con tan sólo seis páginas. La historia es de estilo detectivesco y de una estructura simple: se produce un asesinato, se presentan los sospechosos y al final se descubre al culpable, que muere. La única diferencia es la aparición del héroe disfrazado. A diferencia de Superman, Batman no tiene poderes, sino que utiliza su habilidad física, su capacidad de deducción y un sin fin de gadgets y vehículos que se van presentando en los primeros números. Las historias son de tono oscuro y detectivesco, y Batman se muestra como un héroe mucho más oscuro que Superman u otras interpretaciones posteriores del personaje: entre sus utensilios se cuenta una pistola, que no duda en usar contra los villanos para dar fin a sus crímenes. En el Detective 27 el personaje ya está en funcionamiento, con la policía tras su pista ya que es considerado un fuera de ley, y no es hasta Detective Comics 33 que no se explica el origen del personaje en un flashback. La muerte de los padres del joven Bruce, Thomas y Martha Wayne, a manos de un ladrón de poca monta mientras paseaban por la ciudad, su obsesión por hallar venganza y su entrenamiento posterior son narrados en dos páginas del relato. El personaje poco a poco va ganando popularidad y va dejando de lado su tono oscuro, sobretodo tras la aparición de su compañero juvenil, Robin, creado para que los lectores jóvenes se identifiquen con él. La idea surge de Bob Kane y Jerry Robinson, uno de los artistas que colaboran ‘en la sombra’ (1) en los lápices de las historias de Batman. “Concebí al nuevo compañero de Batman como una especie de Robin Hood”, asegura Robinson. Dick Grayson es presentado en el Detective Comics 38, como un joven trapecista que trabaja con sus padres en el circo, llamándose a sí mismos Los Grayson Voladores. Un mafioso llamado Tony Zucco chantajea al circo y acaba saboteando las cuerdas de los padres de Dick, que acaban muertos. Bruce, que se identifica con el chico, lo adopta y le entrena en la lucha contra el crimen. A pesar de la reticencia de Jack Liebowitz (presidente de National) de hacer aparecer a un chico que se pone en peligro, el número vende el doble que los anteriores.
(1)

_____________ Bob Kane, co-creador de Batman

_____________ La primera aparición de Robin en Detective 38

En esta época muchos artistas no eran acreditados y sólo figuraba el nombre de Bob Kane como creador de Batman. Bill Finger, a pesar de cocrear y guionizar a Batman, no fue reconocido como tal hasta años más tarde.

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La Edad de Oro

Poco a poco, con la increíble popularidad que consiguen tanto Superman como Batman, se van creando más y más superhéroes dentro de la misma editorial. The Flash y Hawkman (Flash Comics 1, 1940), Green Lantern (All Star Comics 16, 1940), Aquaman (More Fun Comics 41, 1941), Green Arrow (More Fun Comics 73, 1941) y Wonder Woman (All Star Comics 8, 1941), entre otros, son los personajes que lanza National junto a sus editoriales afiliadas. Incluso, con tal cantidad de personajes, en All Star Comics 3 (invierno de 1940) debuta el primer grupo de superhéroes, la Sociedad de la Justicia de América (JSA). Quizá el origen más destacable junto a Batman y Superman sea el de Wonder Woman, la primera superheroína en un género repleto de hombres musculados. ____________
Los héroes que formaron la JSA, vistos por Alex Ross

Wonder Woman es un personaje creado por William Moulton Marston junto a su esposa Elizabeth Holloway Marston. Moulton es psicólogo y teórico feminista, y el inventor del medidor de presión sanguínea que se convertirá en un componente esencial para el polígrafo (detector de mentiras) moderno. En octubre de 1940 escribe un artículo en la revista femenina Family Circle, y en dicho artículo, titulado Don't Laugh at the Comics, Moulton analiza el potencial Portada del nº 1 educativo que podrían tener los cómics. El artículo llama la atención de la serie regular de del editor Max Gaines de National, que le ofrece un puesto a Moulton como consultor educativo para la editorial. Al poco, viendo el Wonder Woman predominio de personajes masculinos de la editorial, Moulton decide ____________ escribir sobre un nuevo personaje femenino, con la ayuda de su esposa. Suprema, el nombre inicial que le pone Moulton a su superheroína, basa su origen en la mitología griega. La reina de las amazonas, Hipólita, crea a su hija a partir de arcilla y le pide a Afrodita que le de vida. Así nace la princesa Diana de las amazonas, concebida por una diosa y poseedora de poderes superiores: “bella como Afrodita, sabia como Atenea, ágil como Mercurio y fuerte como Hércules” (2), la describe el cómic.
(2)

Marston unió erróneamente en dicha descripción a dioses griegos y romanos, error que se subsanó muchos años después, cambiando a Mercurio por Hermes y a Hércules por Heracles.

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La Edad de Oro

______________ Wonder Woman utilizando sus muñequeras (Sensation Comics 1)

Las amazonas viven en una utópica isla llamada Isla Paraíso, apartada de los hombres y su machista civilización. Esto es así hasta que un oficial de inteligencia de la Armada de Estados Unidos, Steve Trevor, se estrella en su avión militar en la isla. Diana se enamora del oficial, y cuando éste les cuenta que el fascismo trata de esclavizar la humanidad, Afrodita, que relaciona el fascismo con el antiguo Imperio Romano, anuncia que ya es hora de ir al mundo de los hombres a enfrentarse a los malvados nazis. Diana se presenta en el torneo donde se decidirá quien parte a la batalla. Enmascarada, gana con facilidad, y se descubre ante el público. Afrodita la nombra embajadora de las amazonas hacia el resto del mundo y le regala el lazo de la verdad y unas muñequeras de un metal reflectante que hace rebotar las balas. Así, Diana parte hacia la civilización con el oficial y rápidamente empieza su lucha contra la Alemania nazi. Ésta es básicamente la historia que se cuenta en All Star Comics 8 (diciembre de 1941), guionizada por Marston y dibujada por Harry Peter. El único cambio viene por parte del editor, que cambia el nombre de Suprema por el definitivo de Wonder Woman. La historia refleja, aparte del patriotismo y la lucha contra el fascismo de la época (ver La Segunda Guerra Mundial y el Capitán América), algunos de los ideales de Marston, como vemos en la utilización de la fuerza para defenderse (muñequeras que hacen rebotar las balas y lazo que hace decir la verdad), nunca con intenciones violentas, o en ciertos aspectos que darán que hablar posteriormente, como ciertas referencias al bondage o la sumisión. Aún así, es la primera mujer que es capaz de igualar su poder a Superman, y una pionera entre las mujeres guerreras de ficción. Wonder Woman consiguió serie propia en verano de 1942. Paralelamente a las publicaciones de National, otras editoriales independientes a ésta le siguen los pasos vista la rentabilidad del género superheroico. Es el caso de Quality Comics, editorial bajo la cual nacen personajes como Plastic Man y Phantom Lady (Police Comics 1, 1941); Fawcett Comics, que presenta al Capitán Marvel (Whiz Comics 2, 1940); y Timely Comics, que crea a la Antorcha Humana y a Namor el Hombre Submarino, entre otros (Marvel Comics 1, 1939).

____________ La Antorcha Humana en la portada del Marvel Comics 1

Marvel Comics 1 supone una sorpresa para Martin Goodman, editor de Timely Comics. Este número, el primero publicado por la editorial, vende en dos ediciones separadas por un mes (octubre y noviembre) 80.000 y 800.000 ejemplares respectivamente. En las páginas de este cómic se presenta a la Antorcha Humana, un

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Historia del cómic de superhéroes
androide creado por un científico capaz de cubrirse en llamas a voluntad, en un relato realizado por Carl Burgos. En el mismo cómic también aparecen Namor (el Hombre Submarino), príncipe del reino submarino de Atlantis, mitad humano mitad atlante, creado por Bill Everett; Ka-zar, una especie de señor de la jungla a lo Tarzán; y el Ángel, un detective disfrazado. Todos estos personajes serán revisados (excepto Namor, que permanecerá igual) años después, cuando la editorial pase a llamarse como el título de su primera revista, Marvel Comics. De todos estos personajes, sólo la Antorcha Humana y Namor gozarán de popularidad, y se convertirán en los dos buques insignia de la editorial Timely durante la Edad de Oro, junto a un tercero aún por venir. A finales de 1940, un año antes del bombardeo en Pearl Harbor, Joe Simon y Jack Kirby crean al tercer superhéroe que se convertirá en un símbolo de Timely, con un éxito que continuará vigente, al igual que Batman, Superman y Wonder Woman en la futura DC Comics, incluso sesenta años después. Su primera hazaña consiste en golpear a Hitler en la portada de su primer número. Es el Capitán América.

La Edad de Oro

_____________ Portada del Marvel Mystery Comics 4, con un cambio de título y Namor combatiendo a japoneses nazis

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Historia del cómic de superhéroes

La Edad de Oro

La Segunda Guerra Mundial y el Capitán América El 1 de Septiembre de 1939, el gobierno alemán nazi de Adolf Hitler invade Polonia, en un primer paso para la expansión del imperio alemán, dando lugar al inicio de la Segunda Guerra Mundial. El conflicto arrastrará gran parte de Europa, la zona oriental de Asia y por último a los Estados Unidos, en la guerra más importante que ha conocido la humanidad, que costará cerca de 60 millones de vidas humanas, y que no finalizaría hasta la rendición de Japón el 14 de agosto de 1945, tras el lanzamiento de dos bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki (Japón) por parte de Estados Unidos. Es 1940 y Estados Unidos se mantiene al margen del conflicto que se está desarrollando en Europa, ofreciendo como mucho algo de ayuda militar y económica a Gran Bretaña para su lucha contre el Eje (formado principalmente por Alemania, Italia y Japón). Norteamérica se está recuperando de la crisis económica y evita meterse en un conflicto que no le afecta directamente. A pesar de ello, se prepara para un posible ataque de las fuerzas nazis del viejo continente y Asia. Estados Unidos sigue siendo el país de la libertad, y eso debe quedar claro al mostrar su postura en los relatos de ficción. Es por eso que los superhéroes, ese género tan de moda ahora, empiezan a encontrarse con villanos alemanes y japoneses a los que combatir por la paz de América. Martin Goodman reúne para su editorial Timely Comics a dos creadores que ya habían colaborado en el origen del Capitán Marvel para Fawcett Comics, Joe Simon y Jack Kirby. Su misión: crear otro superhéroe que venda tanto como la Antorcha o Namor. El Capitán América llega a los kioscos americanos con el Captain America Comics 1 en diciembre de 1940 (con fecha de portada de marzo de 1941). El cómic consta de 45 páginas con cuatro historias centradas en el Capitán. En este número se presenta el origen del Capitán América (apodado en ocasiones como “El centinela de la libertad”), a Bucky Barnes (compañero adolescente del Capi durante gran parte de su etapa de la Edad de Oro) y a Cráneo Rojo, el gran enemigo del capitán. En las cuatro historias hace frente a algún espía o amenaza nazi, sin intención de ocultar el carácter propagandístico del personaje, que asoma desde la misma portada: una impactante ilustración en la que el Capitán pega un puñetazo a Adolf Hitler en la mandíbula, mientras militares nazis disparan al superhéroe, en lo que parece ser una base secreta donde los nazis maquinan contra Estados Unidos. Hitler no aparece en el interior del cómic, ni mucho menos se enfrenta

______________ Adolf Hitler, líder del partido nazi alemán

El Capitán América cara a cara con Hitler (portada de Captain America Comics 1) ______________

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Historia del cómic de superhéroes
cara a cara con el Capitán América (como anuncia la portada), por lo que la imagen adquiere un tinte simbólico: el Capitán representa América, la democracia y la libertad; derrotando a Hitler, cabeza visible de la Alemania nazi, del fascismo y, en definitiva, de la opresión. El triunfo de América contra los enemigos nazis, y por extensión, sus enemigos. Todo esto un año antes de que los EEUU se involucren en la guerra, tras el bombardeo traicionero de los japoneses en Pearl Harbor, en diciembre de 1941.

La Edad de Oro

Este número constituye un gran ejemplo de cómic superheroico de la época. La primera historia comienza con dos espías nazis dentro del ejército que hacen detonar una bomba en una industria armamentística. El presidente de los Estados Unidos, nada más enterarse de la noticia, y previendo más atentados, llama a un jefe del FBI para que acompañe a dos militares a un laboratorio secreto. Allí un científico les muestra la fórmula del supersoldado, y les presenta a Steve Rogers, un chico que no ha podido alistarse al ejército por su baja condición física. A continuación pasa a inocularle la fórmula, y el joven desarrolla unos poderosos músculos y su apariencia física mejora en fortaleza. En ese momento uno de los militares que han sido llevados al laboratorio se descubre como espía de la Gestapo y dispara contra el científico y contra la probeta donde se encontraba la fórmula. Steve se encarga de detener al topo, y con la fórmula destruida y sin que nadie sepa duplicarla, se convierte en el único supersoldado del ejército. Así es como Steve Rogers se convierte en Capitán América, y empieza a ganar fama destapando espías nazis en las siguientes semanas. Al final del relato, Bucky Barnes, la mascota del regimiento de Steve, entra en la tienda de campaña de éste y le descubre mientras se va a cambiar al símbolo de su nación. Steve decide hacerle su ayudante ahora que sabe su secreto, y así el Capitán América y Bucky siguen luchando para defender al gobierno de los Estados Unidos.

______________ Steve Rogers se convierte en supersoldado (CAC 1)

Esta historia tan simple esconde algunas líneas en el guión que hay ____________ que destacar. Desde la misma viñeta inicial, donde vemos a unos hombres entrando en fila para alistarse en el ejército, el narrador dice: “Mientras los despiadados belicistas de Europa fijan sus ojos en una América amante de la paz, la juventud de nuestro país escucha la llamada de las armas para nuestra defensa”. Así se evidencia el patriotismo y el orgullo americano caracterizando a los americanos como los que aman la paz frente a los belicistas europeos que quieren acabar con ella, aunque en la

Fragmento de la página 1, patriotismo puro

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Historia del cómic de superhéroes

La Edad de Oro

______________ Bucky Barnes se une al Capitán América

página siguiente, tras la destrucción de la fábrica armamentística, comenta que “la resultante ola de sabotajes paraliza las vitales industrias de defensa”, calificando las fábricas de armas como vitales para los Estados Unidos. Además de eso, un despiadado Steve Rogers lanza en la página siete al espía que acaba de asesinar al científico contra unas máquinas, con las cuales se electrocuta. Steve comenta del achicharrado espía que “se lo tenía bien merecido”. Quizá esto no tenga tanto de inhabitual en los tiempos en los que Batman hacía poco que había olvidado la pistola, pero sí teniendo en cuenta reinterpretaciones posteriores del Capitán, en las que los guionistas prefieren recordar que el espía cayó accidentalmente sobre dichas máquinas. Por último, hay que destacar el recurso de utilizar a Bucky Barnes, un niño entrando en la adolescencia, como compañero del Capitán América, al cual admira y sigue fielmente. Obviamente, se trata de una hábil estrategia para que los niños se sientan identificados, función que ya realizan Robin u otras comparsas juveniles de otros superhéroes, aunque en el caso de Bucky asombra el hecho de involucrar a un niño no en las aventuras de un héroe que lucha contra villanos ficticios, sino en asuntos de defensa de la nación tan claramente patrióticos.

Respecto a las aventuras siguientes, las tres se basan en la lucha del Capitán contra otros espías, aunque el Cráneo Rojo destaca por lo siniestro del personaje, que como su mismo nombre indica se trata de La mente tras los un espía con un casco parecido a una calavera humana de color rojo. asesinatos de Cráneo Rojo Cráneo asesina a varias personas importantes del ejército, ______________ concentrándolos en su mirada mientras les inocula un veneno con una jeringuilla. La verdadera identidad de Cráneo se descubre cuando el Capi lo desenmascara cerca del final de la historia, dejando ver el rostro de un hombre de negocios dueño de un avión saboteado previamente en la historia. Cráneo muere accidentalmente al caer sobre una jeringuilla e inocularse su propio veneno, y cuando Bucky le pregunta al Capitán, que tenía tiempo para evitarlo, por qué no lo ha hecho, éste responde que no quiere hablar al respecto. Al final, los militares, cuando se preguntan por qué un hombre como él se unió a los nazis, descubren una carta del mismo Hitler, que aseguraba a Cráneo que cuando América cayera bajo el

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régimen nazi él recibiría una gran recompensa. Hitler volverá a aparecer en la portada del número dos, y esta vez también dentro del cómic, en una historia en la que Bucky deja inconsciente al Fuhrer de una patada. Cráneo Rojo también volverá, con otra identidad bajo la máscara.

La Edad de Oro

En general las historias del número 1 son entretenidas, destacando sobretodo el dibujo de un Jack Kirby primerizo que vuelve la narrativa muy ágil y que irá mejorando mes a mes, mientras el tándem Simon y Kirby va ganando popularidad. El primer número de Captain America Comics vende la friolera de un millón de copias, convirtiéndose en un personaje famoso dentro de los comic-books y el superhéroe patriótico más representativo. Paralelamente al Capitán América, que continuará haciendo frente a las amenazas alemanas y japonesas durante el transcurso del conflicto bélico, los demás superhéroes se ven también influenciados por la Segunda Guerra Mundial. Dentro de Timely, la Antorcha Humana y Namor también se las verán contra fascistas en las páginas de sus cómics e incluso llegarán a encontrarse entre ellos para hacer frente a un conjunto de alemanes y japoneses que intentan crear un túnel bajo el estrecho de Bering y Alaska (Marvel Mystery Comics 17) Wonder Woman nace justo el mes del ataque de Pearl Harbor y se dedicará a combatir al régimen nazi en sus primeras aventuras. Superman y Batman se verán también inmersos en bastantes ocasiones en la corriente belicista de la época, más el primero que el segundo, aunque en el caso de la serie regular de Batman (paralela a Detective Comics) se llegarán a ver portadas que realmente parecen más una ilustración propagandística que el preludio de otra aventura de un Señor de la Noche cada vez más alegre y menos detectivesco y misterioso. También es gracias a esta implicación en los asuntos internacionales el que las ventas de los cómics del género superheroico aumenten considerablemente. No sólo por eso, sino por ser un medio de entretenimiento barato, con el que también se podían entretener los soldados destinados a países europeos. Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, los cómics de superhéroes empezarán a bajar lenta pero inexorablemente en ventas, mientras otro terrible enemigo, que se ha mantenido en silencio durante toda esta época de contenido político latente, se prepara para asestar un golpe poco menos que definitivo al mundo de los cómics: la censura.

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Bucky tirándose sobre Hitler en CAC 2 (Arriba) ¿Portada o propaganda? (Batman 12) (Abajo) La Antorcha y Namor contra los nazis (Marvel Comics 17)

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La seducción del inocente y el Comics Code

La Edad de Oro

A finales de los años 40, los padres de Superman han perdido la custodia de su hijo, Wonder Woman ha quedado huérfana y el padre de Batman tiene a su hijo un poco desatendido. Siegel y Shuster, durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, se alistan en el ejército de los Estados Unidos y son destinados a luchar en Europa, dejando a su personaje en manos de otros guionistas. A su vuelta, regresan a los guiones y lápices de Superman, pero mientras, en 1945, en la revista More Fun Comics aparece Superboy, una versión de su personaje más joven, sin el consentimiento de los dos creadores. Eso, unido a varios desacuerdos con National, provoca que en 1947 presenten una demanda por los derechos del personaje. El problema es que en 1938 habían vendido los derechos de su Hombre de Acero a la editorial, deseosos de ver su personaje publicado por fin, y el juicio acaba a favor de National. Los derechos del personaje se quedan en National, aunque eso sí, los dos autores consiguen una indemnización por la creación de Superboy. De poco les sirve, ya que son despedidos fulminantemente de la editorial, y ya no volverán a cruzar sus caminos con el personaje. William Moulton Marston fallece en mayo de 1947, y deja a una Wonder Woman que pasará a caminos más convencionales y dejará de lado el feminismo latente en los guiones del teórico. Bob Kane cada vez dibuja menos a Batman, aunque nadie se lo imagine, porque aparece siempre en los créditos. Mientras Kane pague, Sheldon Moldoff dibuja, así como muchos más dibujantes en la sombra que imitan al co-creador de Batman para que parezca un cómic dibujado por éste. A pesar de ello un nombre resuena por fin entre todos ellos: Dick Sprang va a hacerse cargo de muchos de los números de Batman, mejorando el aspecto gráfico que tenían hasta ahora los cómics del Señor de la Noche, que pasan a ser más dinámicos y ricos en detalles. Aún así, Batman sufre un revés en sus tiras periódicas que viene protagonizando desde 1940, las cuáles dejan de publicarse.
______________ La llegada de Dick Sprang a Batman, aquí todavía bajo la firma de Kane

______________ El origen de Superboy (MFC 101), motivo de enfado por parte de Siegel y Shuster

A pesar de todo, los tres personajes lo llevan bastante bien. Viven, como el resto de sus compañeros superhéroes, un bajón progresivo en las ventas debido al fin del boom que supuso la Segunda Guerra Mundial y su impronta militarista en los cómics, pero a pesar de ello sobreviven sin problemas, cosa que no se puede decir, por desgracia,

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de Flash o Green Lantern, que fracasan en el intento de mantenerse a flote. En las editoriales vecinas ocurre lo mismo: El Capitán Marvel dice adiós a los comicbooks de Fawcett Comics, mientras que la Antorcha Humana y Namor se ven obligados a hibernar durante una buena temporada debido a la cancelación de sus dos respectivas series, junto a Marvel Mistery Comics, en 1949.

La Edad de Oro

Estamos a principios de los 50 y pocos son los superhéroes que no han caído. ¿Ha pasado la moda de los supertipos disfrazados? En muchas editoriales así lo demuestran, al dejar la publicación de cómics de superhéroes por historias de otros géneros, como de monstruos o el western. El último en caer de Timely Comics es el Capitán América, personaje que, sin saber a quién enfrentarse (3), ve su revista cancelada en Captain ____________ Último número America Comics 75 (febrero de 1950). Volverá para protagonizar dos de Captain o tres número más, pero pronto dormirá el sueño de los justos. Es America Comics entonces cuando Timely Comics cambia su nombre por Atlas Comics y empieza a adoptar géneros nuevos según dicten las modas. Y es entonces cuando la editorial EC Comics empieza a despuntar con relatos de terror o de ciencia-ficción. Los editores no dejan de preguntarse el por qué de este cambio de gustos. Probablemente debido a que las historias superheroicas recuerdan el sabor amargo de la guerra, y los lectores o bien buscan evadirse con historias sin contenido social, o buscan dichos contenidos en historias de tono humorístico y crítico. Probablemente, también, a que un nuevo medio de entretenimiento empezaba a comerse a los cómics en general: la televisión. No obstante, el golpe más duro está por llegar. Fredric Wertham es psiquiatra y jefe del Departamento de Hospitales de Nueva York. Sus influencias en su forma de tratar la psiquiatría provienen del filósofo Sigmund Freud, con quien mantiene correspondencia; y del psiquiatra alemán Emel Kraepelin, con el que trabajó en su estancia en la clínica Kraepelin. De ellos le vienen sus ideas de que el entorno y el trasfondo social tienen una gran importancia en el desarrollo psicológico de la persona. Fredric empezó a ser conocido al involucrarse en el caso de Albert Fish, un asesino sistemático que asesinó a quince niños después de abusar sexualmente de ellos, también practicante del canibalismo. Fredric acudió a su juicio como testigo después ____________ de haber tratado con él, y a pesar de declarar que Fish era el ser El dr. Fredric humano más desquiciado que había visto, se le consideró cuerdo y fue Wertham,
(3)

En un intento por buscarle oponente, el Capitán pasó a luchar contra amenazas comunistas de la misma manera que lo hacía con los nazis, aunque en los cómics de los sesenta se consideraría que ese Capitán no era el original.

encargado de desprestigiar el mundo del cómic

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La Edad de Oro

____________ Wertham revisa con lupa una de las publicaciones de EC Comics

ejecutado. Wertham publicó un libro sobre este caso y otros en los que había participado, empezando a ganar peso socialmente. Al cabo de poco, centró su trabajo en el tratamiento de niños problemáticos, y no tardó en encontrar una relación entre la afición de estos niños por los medios de entretenimiento y sus problemas psicológicos. Sobretodo centró su fijación en el mundo del cómic, desde que descubrió que Albert Fish era lector asiduo de estas historias, además de que muchos jóvenes delincuentes las leían con fervor. En una época en la que el medio es tremendamente popular, sobretodo entre los jóvenes, no es de extrañar que muchos de ellos lean cómics, pero Wertham obvia ese dato y sólo ve la conexión que hay entre el cómic y los chicos con trastornos juveniles, y con esta convicción se dedica a desprestigiarlos en diversos estudios, el primero de los cuales hace público en 1948. Wertham ve desde doctrinas del comunismo y discriminación racial hasta referencias sexuales en sitios absurdos como la corteza de un árbol o la marca de los músculos de un personaje en viñetas concretas. Se dedica a despotricar contra cualquier tipo de cómic, y la sociedad asimila sus afirmaciones como coherentes. En un país donde la gente vive con el miedo en el cuerpo, sobretodo por la amenaza comunista, y en plena época de la caza de brujas del senador McCarthy (la cual consistía en la búsqueda en todas las entidades importantes de personas con valores desleales a Norteamérica para, en el mejor de los casos, quitarles el trabajo, y en el peor, ejecutarlos), el cómic es visto como una amenaza más, y pronto se ve a grupos de exaltados yendo de casa en casa y quemando colecciones enteras. Las editoriales, como medida de seguridad, crean el ACMP (Association of Comic Magazine Publisher), una asociación entre editoriales que pactan los valores éticos y morales que deben estar presentes en los cómics, pero muchas editoriales, que ya tienen su propio código, no se adhieren a ella, y a pesar de los esfuerzos de las editoriales sí implicadas en la asociación, las críticas siguen en aumento. El golpe de gracia de Wertham llega en 1954, con un libro titulado La seducción del inocente. En él se dedica a seguir con sus argumentos en contra del mundo del cómic, esta vez revisándolos con lupa, reseñando representaciones explícitas o no de violencia, sexo, consumo de drogas y otras referencias adultas en los que llama los “cómics de crímenes” (término con el que engloba los cómics de terror, misterio y superhéroes). A éstos últimos les dedica un extenso apartado, en el que asegura que Superman es un fascista que además da ideas equivocadas de las leyes físicas a los niños con su habilidad de volar. De

Portada de la primera edición de La seducción del inocente ______________

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La Edad de Oro

Wonder Woman afirma que se ven escenas de sumisión y bondage, algo que ya había sido afirmado por el propio creador de la heroína (4), pero el doctor va más allá y acusa a la creación de Marston, por su fuerza e independencia, de lesbiana, aspecto que evidentemente considera negativo, y de dar una idea equivocada a las niñas de su posición en la sociedad. Así, el buen doctor muestra una postura claramente homófoba y machista (no obstante, en consonancia con la época). Pero no sólo a la ______________ “bondage” en inclinación sexual de Wonder Woman se remite, sino que también ve Wonder Woman una relación homosexual “evidente” entre Batman y Robin, argumentada entre otras cosas porque el Chico Maravilla lleva las piernas al aire, por el nombre de Dick (que, aparte de diminutivo de Richard, es una forma de decir “pene” en lenguaje vulgar) y por el ambiente idílico en el que viven los dos personajes, una mansión alejada de la ciudad. “Viven en habitaciones suntuosas, con flores preciosas en grandes jarrones y tienen un mayordomo. A veces Batman aparece en batín… es como el sueño ideal de dos homosexuales viviendo juntos”, describe Wertham en su libro. Como prueba irrefutable, se ampara en un paciente que descubrió su homosexualidad a través de sus fantasías sexuales con los cómics de Batman. El doctor asegura después que “sólo alguien ignorante de los fundamentos de la psiquiatría y lo sicopatología del sexo puede dejar de observar la sutil atmósfera de homoerotismo que impregna las aventuras del maduro Batman y su joven amigo Robin”. Esta y otras perlas que escribe el doctor a lo largo del libro producen un gran escándalo social, que hace temblar a las editoriales de cómic. Wertham, para el cual, según sus propias palabras,“los cómics en el peor de los casos son demoníacos, en el mejor simple basura”, comparece ante el Subcomité del Senado sobre Delincuencia Juvenil para repetir las afirmaciones que hace en el libro, defendiendo que los ____________ Wonder Woman, cómics son una de las causas principales de los crímenes juveniles.
(4) En muchas historias de Marston para Wonder Woman aparecen personajes atados, ya sea la propia heroína o los delincuentes que atrapa. Sobre la teoría de la sumisión, Marston creía que la naturaleza de la mujer era ser sumisa, pero en muchos escritos consideraba que la sumisión hacia las mujeres sería positiva para la sociedad.

Batman y Robin, adoctrinando a los niños sobre la homosexualidad

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Historia del cómic de superhéroes

La Edad de Oro

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El sello del Comics Code, la nueva medida de censura

El siguiente testigo, William Gaines (presidente de EC Comics), se ve obligado a responder por algunas escenas violentas de los cómics de su editorial que ha descrito el doctor. Finalmente, el informe no acusa a los cómics de responsables de la delincuencia juvenil, pero sí que se sugiere a la industria que revise el tono de sus contenidos voluntariamente. Tomándose esto, sabiamente, como una amenaza, las editoriales adoptan un comité que revisará cada cómic que vaya a ser publicado con lupa para evitar los contenidos inadecuados. El Comics Code Authority, además de prohibir escenas excesivamente violentas, abarca otros aspectos como la prohibición a la inclusión de seres terroríficos en los cómics, como zombies o vampiros, además de prohibir la palabra “terror” en ellos. Los malos, al final de la historia, siempre deben ser castigados, y por supuesto no se debe ver a los personajes en conductas sospechosas. Las medidas del Comics Code, cuyo sello empieza a aparecer en todas las publicaciones de cómic a partir del 26 de octubre de 1954, provocan la desaparición de EC Comics, editorial que estaba arrasando en ventas hasta el momento. Además, la dura censura de dicho código provoca que las historias se vuelvan más infantiles y poco interesantes. En el caso de dos de los superhéroes supervivientes a la crisis de los cómics, Superman y Batman, sus compañeros se ven incrementados rápidamente. En Superman aparecen Superboy, Supergirl y Krypto, un superperro, mientras que la batcueva se llenará de nuevos personajes como Batwoman y Batgirl, tía y sobrina respectivamente; Ace el batsabueso, que (ojo al dato) lleva máscara para proteger su identidad; y un alienígena fan del hombre murciélago que se apunta a sus aventuras, Bat-mito, formando todos juntos la Bat-familia, en un intento por encubrir las acusaciones de Wertham sobre las relaciones sexuales de Batman y Robin. De repente, los villanos de Superman empiezan a maquinar contra él mientras se deslizan por el tobogán de un parque infantil, y Batman deja de resolver crímenes para vivir aventuras en las que se convierte en Bat-zebra, Bat-alienígena, Bat-bebé, o en todo un aventurero espacial. Wertham lo ha conseguido, los cómics han dejado de resultar nocivos. Y de paso, legibles para lectores no excesivamente ingenuos. Con los comienzos del Comics Code llega el fin de la Edad de Oro del comic-book norteamericano. No obstante, dos años después el panorama está a punto para volver a cambiar. Hace falta un velocista para llegar en el momento justo y reflotar un género que parecía perdido. Hace falta el regreso de Flash.

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La Bat-familia, creada para acallar las sospechas de Wertham

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La Guerra Fría y los nuevos superhéroes

La Edad de Plata

Después de la cruenta Segunda Guerra Mundial, dos superpotencias mundiales, los Estados Unidos y la Unión Soviética o URSS (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas), empezaron una disputa por la expansión de su poder y la instauración de su doctrina ideológica y política en el resto del mundo. Por una parte, los Estados Unidos seguían el modelo capitalista, basado en el intercambio de trabajo por dinero, y éste por bienes, que favorece la propiedad privada; y promueve la democracia, modelo político en el cual el pueblo cede el poder al Estado a cambio de derechos y libertades bajo los parámetros del orden social. Por la otra, la URSS seguía el modelo comunista, que quería acabar con la división de clases aboliendo el dinero para basarse en el intercambio directo de bienes y en la eliminación del gobierno, puesto que éste ejerce un importante control sobre los ciudadanos (5). Cada uno de estos países, al finalizar la guerra, pasaron a ayudar a otras naciones desfavorecidas por el conflicto, y de paso instauraron su modelo político en ellas. Poco a poco, esto fue dando paso a una división mundial en dos grandes bloques: el occidental, bajo el modelo capitalista de Estados Unidos; y el oriental, bajo el modelo comunista de la URSS. El conflicto latente entre los dos países les llevó, debido a su orgullo, a iniciar una carrera armamentística y científica (dentro de éstas últimas, destaca sobretodo la espacial) y a tomar partido en conflictos armados ajenos a ellos para enfrentarse indirectamente en el campo de batalla. A esta situación de conflicto encubierto se la denominó la Guerra Fría. Cada uno de los bandos veía al otro como un enemigo, una amenaza para su modelo ideológico y social, llegando a traspasarse en cierta manera estas posturas a la opinión pública mediante mensajes más o menos explícitos. El cómic sería uno de ellos. En 1956, el género de superhéroes se encuentra marginado en el medio en el que había sido rey hacía muy pocos años. Superman, Batman y Wonder Woman siguen sus infantilizadas aventuras al mismo tiempo que las siglas DC empiezan a ganar importancia en las portadas de los cómics de National Periodical y las editoriales en general siguen la moda que toque en ese momento. Al margen de todo esto, la televisión empezaba a comer terreno al resto de medios de entretenimiento. Pero todo eso está a punto de cambiar. Con fecha de portada de octubre, el Showcase nº 4 trae de vuelta al hombre más rápido del mundo: The Flash.
(5) Aquí se exponen de forma muy resumida y superficial los fundamentos de los dos modelos políticos, independientemente de que ambas naciones los siguieran al pie de la letra. De hecho, los países después integrados en el bloque de la URSS tenían un modelo mucho más cercano al socialismo, pero se generalizó la palabra “comunista” para definir dichas naciones. Una vez aclarado esto pasaremos a denominarlos de ésta última manera, para evitar confusiones puesto que así son descritos en los cómics.

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Historia del cómic de superhéroes

La Edad de Plata

Su disfraz ha cambiado, el hombre tras la máscara también, y lo único que le ata a su versión de la Edad de Oro es el nombre y los poderes. “Por alguna razón, decidí no resucitar al Flash original, sino hacer un Flash nuevo con el mismo poder, la supervelocidad”, comenta el editor Julius Schwartz, responsable del regreso del personaje de Gardner Fox y Harry Lambert, “Creo que quería hacer un relato como en los orígenes, que siempre me habían fascinado, y no me gustaba el original”. Con la ayuda del guionista Bob Kanhiger y el dibujante Carmine Infantino, Schwartz crea una nueva identidad para el personaje, así como un elegante atuendo escarlata, y deja que Kanhiger e Infantino se ocupen de las historias del Flash de la era que se inicia en este momento, la Edad de Plata.
______________ El regreso de Flash en Showcase 4

Debut de la Liga de la Justicia en The Brave and the Bold 24

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El recibimiento del Showcase 4 no es espectacular, pero sí aumenta suficientemente las ventas para que las aventuras de este nuevo Flash continúen y se vuelvan cada vez más populares (6). Tres años después deciden repetir el experimento, esta vez con el regreso de Green Lantern en Showcase 22 (octubre de 1959), también con identidad nueva y resideño, y guionizado y dibujado por John Broome y Gil Kane. A éste le suceden más personajes rescatados o de nuevo cuño, como Hawkman (The Brave and the Bold 34, 1961) o The Atom (Showcase 34, 1961). Pero la confirmación de esta nueva era del cómic-book de superhéroes llega con el nacimiento de la Liga de la Justicia de América (JLA) en The Brave and the Bold 28 (marzo de 1960), supergrupo que recoge la antorcha de la Sociedad de la Justicia formado esta vez por Batman, Superman, Flash, Aquaman, Green Lantern, Wonder Woman y el Detective Marciano. Mientras este número hace aumentar espectacularmente las ventas, Batman, Superman y Wonder Woman empiezan a recuperar su espíritu anterior y vuelve a ser tomados en serio, en una maniobra que, en el caso del Señor de la Noche, es conocida como “New Look”. Batman recupera su condición de solitario, si eso, acompañado de Robin, en aventuras detectivescas, y con un rediseño de su traje que pasa por una capucha más estilizada y un óvalo amarillo con un murciélago en el pecho. Superman y Wonder Woman, al mismo tiempo, empiezan a enfrentarse con villanos cada vez menos ridículos. Mientras tanto, detrás de la mesa del editor, en las oficinas de Atlas Comics, hay un hombre cansado. Stanley Lieber, más conocido como Stan Lee, lleva años a las órdenes del público, o de las ventas, según como se
En una de esas aventuras llegará a cruzarse con el Flash original de la Edad de Oro. La historia, titulada El Flash de dos mundos (Flash 123, septiembre de 1961) será el primer relato en el que se haga referencia a la existencia de mundos paralelos en el universo de ficción de la editorial (que será conocido como Universo DC), dato que tomará relevancia posteriormente.
(6)

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Historia del cómic de superhéroes
mire, redirigiendo las publicaciones de la editorial hacia donde vayan las modas. Si la moda dicta “western”, entonces los cómics se llenan de vaqueros y duelos de pistolas en el lejano oeste. Si la moda dicta “monstruos”, las portadas de las revistas se llenan de criaturas horribles que ocupan tres cuartos de la imagen. En 1961 Stan se plantea dejar el mundo del cómic, cansado de escribir guiones mecánicamente sin ningún aporte artístico posible que poner por su parte. Últimamente ha estado escribiendo artículos en periódicos y otros textos, y planea dedicarse a ello.

La Edad de Plata

Martin Goodman, propietario de la editorial, está jugando al golf, su deporte preferido, en el club que ______________ suele visitar. Un día indeterminado de mayo, tal vez junio, coincide Stan Lee con Jack Liebowitz, el propietario de National Periodical. Mientras juegan, Liebowitz le comenta lo bien que han vendido los dos primeros números de la Liga de la Justicia. También le cuenta que han relanzado a Flash y Green Lantern, entre otros. A Goodman se le enciende la bombilla. Rápidamente habla con Lee, el cual escucha una cantinela similar a la que ha ido escuchando todos estos años. “El cómic de superhéroes se está volviendo a popularizar. Haz un supergrupo, como la Liga de la Justicia”. Para Lee es lo último que le faltaba. Esta vez lo deja. Entonces es cuando su mujer le da un gran consejo: ya que va a dejarlo, ¿por qué no aplica sus propias ideas en el encargo? Al fin y al cabo no tiene nada que perder. Stan cree que tiene razón, y así es como empieza a crear su supergrupo. Hasta ahora, todos los grupos de superhéroes han sido formaciones de héroes populares aparecidos en otras colecciones. Vistos los personajes de los que dispone actualmente Atlas, decide crear unos nuevos. Es más, no serán sólo un grupo. Serán una familia. Después se dispone a romper los arquetipos superheroicos y musculados de todos los héroes hasta el momento. Superman es casi invencible, Batman es multimillonario y nunca se ha quejado de dinero. Pocas veces se les ve dudar. No tienen los problemas que tienen las personas normales, entre tanta aventura de ficción a los guionistas se les olvida que parezcan humanos. Los superhéroes de Stan serán diferentes. Así nace la máxima de “superhéroes con superproblemas”. Que se peleen entre ellos, como toda familia. Que tengan debilidades, miedos. Que tengan problemas monetarios, o que su condición de superhéroes afecte a su vida social. Que no tengan que ser estrictamente guapos. Stan Lee habla con Jack Kirby, el mito que durante los años 40 dibujó al Capitán América, en alguna ocasión con el propio Lee. Juntos se ponen a crear

Jack Kirby ______________

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La Edad de Plata

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Portada del primer número de Los Cuatro Fantásticos

nuevas ideas, y de ellas nacen cuatro personajes. Reed Richards será el jefe, un tipo con una capacidad intelectual fuera de lo normal, que además es capaz de estirarse. Será el más decidido del grupo, aunque en muchas ocasiones se verá desbordado por la situación. Su nombre en clave es Mr. Fantástico. Sue Storm es su prometida, una chica capaz de volverse invisible para pillar desprevenidos a los villanos de turno. Será la Chica Invisible. Johnny Storm, el hermano de Sue, estará en plena adolescencia, será el más impulsivo y más conflictivo dentro del grupo, y tomará sus poderes y su nombre de un mito de la Edad de Oro: la Antorcha Humana. Por último, Ben Grimm, el mejor amigo de Reed Richards, se convertirá en un monstruo de piedra inusualmente feo, lo cual le proporcionará una superfuerza que él cambiaría gustoso por recuperar su humanidad. Ya tienen a los cuatro protagonistas. ¿De dónde sacarán sus poderes? De un accidente espacial. Con las prisas de la carrera espacial, no se pararán a proteger el interior de la nave en la que partirán a la conquista del espacio, y atravesarán un campo de rayos cósmicos que les dará a todos ellos su poder. Sólo queda el nombre. Son cuatro. The Fabulous Four… No. The Fantastic Four. Los Cuatro Fantásticos llegan a los quioscos en noviembre de 1961 en la colección de su mismo nombre, Fantastic Four 1, y se convierte en un éxito inmediato. La historia combina ciencia-ficción, monstruos y superhéroes, y los lectores se encuentran con los héroes más atípicos del momento, que hasta el número 3 (marzo de 1962) no contarán con uniforme propio. Uniforme, que no disfraz, consistente en un traje básicamente azul con un cuatro en el pecho, y que encima se arruga. Lee y Kirby, gracias a su gran talento y maestría, crean historias y personajes inigualables, en una serie que crecerá número a número. Además, mientras que en los demás cómics de superhéroes la vida de éstos no evoluciona, con los Cuatro Fantásticos sí, creando una continuidad que pronto pasará a formar parte de lo que se conocerá como el Universo Marvel, cuando otros superhéroes entren en escena y se crucen entre ellos. La siguiente creación de Lee y Kirby es otro héroe atípico, más bien un monstruo, creado por unos experimentos con rayos gamma. El Dr. Bruce Banner, desde que un espía ruso saboteara sus experimentos y tuviera un accidente con la bomba que estaba construyendo, cada vez que se enfurece se transforma en un gigante de color verde, el cual apenas conserva algo de la racionalidad del doctor. El Increíble Hulk aterriza en The Incredible Hulk 1 (mayo de 1962). Algo más discreto, cuatro meses antes (Tales to Astonish 27, enero de 1962) había debutado el Hombre Hormiga, un científico llamado Henry Pim que junto con su novia Janet Van Dyne, alias la Avispa, puede reducir su tamaño a voluntad (y

Primera aparición del increíble Hulk ______________

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posteriormente, volverse gigante). Pero la explosión de creatividad no acaba ahí.

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La revista Amazing Adult Fantasy, que había aparecido durante los primero seis números en los quioscos como Amazing Adventures, es la típica revista en la que monstruos enormes y seres del espacio exterior amenazaban la raza humana número sí, número también. La editorial de Martin Goodman sólo puede sacar ocho títulos mensuales debido al acuerdo que tiene con la distribuidora, Independent News, propiedad de Jack Liebowitz, así que para sacar nuevas series, debe cerrar otras. Stan tiene una idea para un ____________ superhéroe que se le ocurre mientras mira una mosca en su despacho Comparativa de los diseños que va de pared en pared. “¿Y si mi superhéroe pudiera trepar por las preeliminares de paredes?”, piensa. Pronto empieza a barajar nombres, y llega a la idea Spider-Man, por que buscaba. Se la cuenta a Goodman, y ésta le parece horrible. Steve Ditko “¿Spider-Man? A nadie le gustan las arañas. No funcionará”, comenta Martin. Stan, además, quiere convertir a su personaje en un héroe adolescente que trabaje en solitario (el primero de ellos, puesto que el resto hasta ahora han trabajado como comparsas de otros héroes), a lo que Martin responde con un “no” tajante. A pesar de todo, Stan Lee tiene un as en la manga. Amazing Adult Fantasy está a punto de cerrar en su número 15. Qué mejor que esa ocasión para presentar a un personaje de dudoso éxito. Si fracasa, da igual, no habrá más números, por lo que Goodman da el visto bueno. Stan le pide a Kirby un diseño para el personaje, pero el boceto que le trae su compañero no es de su agrado. Se trata de un personaje musculoso similar al Capitán América en sus botas, guantes, cinturón y capucha. En el pecho tiene un símbolo extraño, y utiliza una pistola de rayos. Demasiado típico. A Stan no le convence, ya que parece de todo menos un adolescente, que además, quiere que no sea especialmente guapo. Entonces se fija en el artista que lleva dibujando Amazing Adult Fantasy con un estilo que se aleja de la majestuosidad con la que Kirby ilustra todos sus cómics: Steve Ditko. Éste crea un traje rojiazul con telarañas por todas partes, y una pequeña araña en el pecho. Spider-Man ha encontrado su look definitivo. En Amazing Fantasy 15 (la coletilla Adult desaparece para la ocasión, al ser el protagonista un joven), en agosto de 1962, debuta el superhéroe que se convertirá en símbolo de toda la editorial. El asombroso Spider-Man debuta con un relato de once páginas en el que se presenta al protagonista, a todos los personajes principales, el origen del héroe y ______________ Steve Ditko aún les queda tiempo para acabar el relato con moraleja. Peter Parker

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Portada del Amazing Fantasy 15, presentando a Spider-Man

Spider-Man consigue serie propia (Amazing Spider-Man 1)

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es un joven tímido que vive “en una pequeña ciudad norteamericana” (que más tarde pasará a ser Queens, un barrio de Nueva York, ciudad donde residen todos los superhéroes de Marvel) con sus tíos Ben y May. En las primeras páginas se demuestra que es un buen estudiante, que no es especialmente popular entre los chicos de su instituto y que los únicos que le animan y dan fuerzas son sus tíos y sus profesores. Así que, cuando pregunta a sus compañeros de clase si quieren ir a ver una exposición sobre radiactividad, nadie le hace caso y asiste solo. Allí, sin que nadie se de cuenta, una pequeña araña atraviesa un rayo de radiactividad, y antes de expirar pica a Peter en la mano. Éste sale de la exposición por el mareo que le ha producido la picadura, y no tarda en descubrir sus poderes: cuando un coche está a punto de atropellarlo, se le activa una especie de sexto sentido que le avisa del peligro y salta hacia la pared más cercana, adhiriéndose a ella. Al llegar al techo, arruga una chimenea de acero como si fuera de papel, y eufórico decide probar sus nuevos poderes para ganar dinero. Primero retando a un campeón de lucha libre, con un disfraz provisional para que no le reconozcan consistente en una media para la cabeza. Un productor de televisión le contrata para su show, y así es como Peter Parker se fabrica un traje e inventa, gracias a su genio científico, unos lanzarredes, con los que ya está listo para debutar en televisión como Spider-Man. Así va ganando popularidad, y un día, al salir del estudio, se cruza con un delincuente al que deja escapar, puesto que no es su problema. Una semana después vuelve a su casa y descubre que alguien ha asesinado a su tío. Deseoso de venganza, sale en busca del hombre que ha matado a su tío, refugiado en un almacén a oscuras, y allí lo derrota. Cuando se fija bien en él, descubre que se trata del tipo que dejó escapar en los estudios de televisión. Spider-Man entrega el delincuente a la policía y se aleja con lágrimas en los ojos, una vez ha aprendido una amarga lección: que un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Y así es como debería haber acabado la historia de Spider-Man. Si no fuera porque entonces, llegan los datos de ventas. “Teníamos en las manos un auténtico best-seller”, recuerda Lee. “Goodman entró en mi despacho diciendo: ‘Oye, Stan, ¿te acuerdas de aquella idea tuya, esa que nos gustaba tanto a los dos… SpiderMan? Pues vamos a hacer una serie regular”. The Amazing Spider-Man 1 se publica a finales de 1962, con fecha de portada de marzo de 1963. Pronto, se convertirá en el héroe preferido de la juventud americana. Con Spider-Man no acaba la creatividad y pronto nacen Thor (Journey into Mystery 83, agosto de 1962), un héroe basado en la mitología nórdica que es castigado

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por Odín y se ve recluido en el cuerpo de un doctor mortal llamado Donald Blake, el cual descubre quién es en realidad y se puede transformar gracias a su martillo; Iron Man (Tales of Suspense 39, marzo de 1963), el empresario Tony Stark enfundado en un traje metálico; o el Dr. Extraño (Strange Tales 110, julio de 1963), cirujano que tras perder la sensibilidad de sus dedos se inició en las artes místicas. La Antorcha Humana de los Cuatro Fantásticos, además, vivirá aventuras en solitario desde Strange Tales 101 (octubre de 1962), meses antes de la llegada del Doctor Extraño al título, con el que compartirá cabecera hasta que el Doctor ocupe todas las páginas de la publicación. Con esto, todas las series antaño de monstruos han pasado a convertirse en comicbooks de superhéroes, que en un futuro acabarán adoptando el nombre de su protagonista, y la editorial Atlas pasa a ____________ El poderoso llamarse oficialmente Marvel Comics Group. Con las restricciones de Thor en Journey la distribuidora aflojándose lentamente, aparecen tres series más que into Mystery 83 culminarán la magnífica obra que crean Lee, Kirby y Ditko. A estos tres autores hay que sumarle a Bill Everett, que se ocupa del primer número, y por tanto, de la creación de Daredevil, el hombre sin miedo (Daredevil 1, abril de 1964). Matt Murdock es un abogado que perdió su visibilidad al salvar la vida de un hombre a punto de ser aplastado por un camión. El camión vertió los bidones químicos que transportaba, y el líquido salpicó los ojos del joven Matt, dejándolo completamente ciego. No obstante, sus cuatro sentidos restantes se desarrollaron de forma espectacular, llegando a contar con un sentido del radar que supera la vista normal. Las dos series restantes son dos supergrupos. El primero es el evidente grupo de superhéroes populares de Marvel, la versión de la Liga de la Justicia que pedía Goodman a Stan Lee. Iron Man, el Hombre Hormiga (más tarde Hombre Gigante), El Capitán la Avispa, Thor y Hulk forman los Vengadores, los héroes más América regresa poderosos de la tierra (The Avengers 1, septiembre de 1963). Tres en Avengers 4 ____________ números después del comienzo se les unirá un mito. El Capitán América regresa del olvido, después de que los Vengadores le rescaten de donde se encontraba hibernando (The Avengers 4, marzo de 1963). Los motivos del regreso del Capitán son, históricamente, motivados por el asesinato del Presidente J. F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963. Es el momento perfecto para elevar la moral americana con el regreso de su héroe estandarte. Este Capitán es el auténtico, Steve Rogers, que cayó al mar después de una lucha contra los nazis en una de sus aventuras de la Segunda Guerra Mundial en la que murió Bucky, aventura jamás contada en los cómics originales. Esto sirve para contar que el Capitán América que luchaba contra los comunistas era un impostor (aunque en esta época no deje de luchar contra los ‘rojos’). Paralelamente a los Vengadores, nace otro grupo

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de superhéroes. Convocados mentalmente por un hombre en silla de ruedas, cuatro alumnos de la escuela Xavier para jóvenes talentos acuden a la llamada de su ProfesorX. Cíclope, la Bestia, el Ángel y el Hombre de Hielo, junto a Jean Grey, personaje que llega en este primer número, forman los X-Men (The X-Men 1, septiembre de 1963). La llegada de todas estas series supone un gran soplo de aire fresco, una auténtica revolución en la forma de contar historias en los cómics en general que hace que los héroes se popularicen. Los héroes y villanos van de una serie a otra, formando un universo cohesionado y creíble, con héroes imperfectos más cercanos a nosotros que cualquier habitante del planeta Krypton. National, hasta ahora la reina del género, de pronto se ve eclipsada por el talento de los artistas de la competencia. Algunos llaman esta época como la Era Marvel de los Cómics.

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Portada de The X-Men 1

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Los héroes principales de la Era Marvel, vistos por Bruce Timm

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Los Cuatro Fantásticos: revolución de conceptos

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Los Cuatro Fantásticos es la obra clave de toda la mitología creada por Lee, Kirby y Ditko a principios de la Edad de Plata. En ella Lee y Kirby despliegan todo un arsenal de creatividad irrepetible, donde quedan establecidos muchos de los conceptos del creciente Universo Marvel, pero no sólo eso, sino que rompe todos los convencionalismos y sienta las bases de una nueva forma de contar historias en un género que poco a poco irá alcanzando su madurez. El primer número (Fantastic Four 1, noviembre de 1961) marca la transición del género de monstruos al de superhéroes. Cuando Mr. Fantástico lanza una señal de aviso al cielo, los tres personajes restantes del cuarteto utilizan sus poderes para llegar lo antes posible a la emergencia. Pero en vez de provocar el furor del público, se asustan como si estuvieran ante el ____________ La Cosa, monstruo de turno. La Chica Invisible decide llegar lo antes posible un héroe con utilizando su invisibilidad, chocando contra la gente que no la ve. La apariencia de Cosa, que tiene ya de por sí la apariencia de un monstruo, utiliza las monstruo (FF 1) alcantarillas para llegar lo antes posible, no sin antes asustar a los transeúntes y recibir unos cuantos disparos de la policía tras quitarse la chaqueta con la que iba tapado. Por último, la Antorcha Humana se enciende en el taller de reparaciones de un amigo suyo, y parte raudo volando sobre las cabezas de los asustados ciudadanos. La alarma general llega a oídos del alcalde de la ciudad, que envía varios aviones de la Guardia Nacional, y Johnny debe evitarlos, perdiendo su llama Los Skrulls, la en el último momento y siendo salvado a escasos metros del suelo por primera raza alienígena del la elasticidad de Reed Richards. Una presentación cuanto menos atípica de un grupo de superhéroes. Una vez reunidos los cuatro, Universo Marvel (FF 2) recuerdan el accidente en el que obtuvieron sus poderes, y ____________ descubrimos que son prácticamente una familia, y que juraron dedicarse a proteger la humanidad gracias a los poderes que han recibido (7). Su primera aventura consiste en luchar con el Hombre Topo, un hombre que renegó de sus congéneres para vivir en la Isla de los Monstruos, desde donde envía a sus criaturas para atacar a la raza de la que se divorció (trataremos el Hombre Topo con más profundidad en La representación de minorías sociales). Esto sirve para que en el primer número también aparezcan grandes monstruos, y de esta forma la transición entre género y género sea más natural. Lo mismo ocurre en los números dos y tres (Fantastic Four 2, enero de 1962 y Fantastic Four 3, marzo de 1962). En el primero de ellos, el cuarteto fantástico se enfrenta a los Skrull, unos seres alienígenas capaces de cambiar de forma

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La Antorcha se asombra ante la criatura del Hombre Milagro (FF 3)

que estaban incriminando a los 4F de sus delitos para que les encerrasen y así pudieran iniciar su conquista de la Tierra. Misión en la que, obviamente, fracasan, y en el número tres se enfrentan a otro monstruo, aunque esta vez se trata sólo de una ilusión del Hombre Milagro, verdadero villano de la historia, capaz de hipnotizar a una multitud para que crean ver lo que a él le plazca. Es significativo que cuando la Antorcha se enfrenta al monstruo, en principio una estatua publicitaria, y lo derrite, exclame “¡Sólo era yeso y madera! ¿Cómo ha hecho el Hombre Milagro para que se mueva? ¿Cómo?”. Los personajes de cómic empiezan a cuestionarse el por qué de los hechos fantásticos que ocurren en sus viñetas. A partir de aquí, estos tics de los géneros anteriores empezarán a desaparecer, aunque los Cuatro Fantásticos siempre se las verán, en muchos momentos, con aventuras fantásticas, como su propio nombre indica. En este tercer número, además, debutan los uniformes azules, y en contraposición al típico disfraz de superhéroe, son poco coloridos y se arrugan, lo cual les confiere un ligero toque a mono de trabajo. La primera pelea familiar no tarda en producirse. Johnny se enfada con la Cosa (personajes que tendrán piques constantes, algunas veces en broma y otras no) y abandona el grupo, sin decirles a dónde se dirige. Eso ocurre al final del número tres, y en el cuarto (Fantastic Four 4, mayo de 1962), Johnny se hospeda en un hotel de mala muerte, donde lee un cómic del Hombre Submarino y un tipo le comenta que ahí hay un hombre amnésico más fuerte que él. Los pensionistas, para probarlo, se echan encima del hombre sin recuerdos, que se los quita de encima sin dificultad. Johnny, con su llama, le afeita la barba al tipo sin recuerdos, y descubren que se trata del propio Namor. El príncipe de Atlantis regresa desde la Edad de

La Antorcha Humana de la Edad de Plata se encuentra con Namor (FF 4) ______________

(7)

Los poderes de los 4F, como ocurre con casi todos los superhéroes de la época, encuentran su origen en fenómenos de los que se tiene poca información en la época. En este caso, se basan en la incógnita de a qué podrían enfrentarse los tripulantes de una nave al salir de la atmósfera terrestre (en una época en la que la NASA aún tardaría ocho años en llegar a la Luna), o en el caso de los otros personajes, qué efectos puede producir la radiación.

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Oro a la continuidad contemporánea, y es curioso que sea la nueva versión del héroe con el que solía formar equipo en los 40, la Antorcha Humana, quien le haga recordar quién es. Namor recupera sus recuerdos sólo para contemplar que su reino está totalmente destruido por las pruebas atómicas de los humanos. Enfurecido, se propone destruir Nueva York, pero los Cuatro Fantásticos le derrotan antes de que nadie salga herido. Namor jura volver, con más motivo ahora que se ha enamorado de la Chica Invisible, y así recupera su condición de anti-héroe. En el quinto número aparece por primera vez el Dr. Muerte (Fantastic Four 5, julio de 1962), el peor enemigo del cuarteto fantástico a lo largo de su historia. Victor Von Muerte fue compañero de universidad de Reed Richards y sufrió un accidente en dicha facultad mientras experimentaba con ciencia y brujería, sus especialidades, accidente que le desfiguró horriblemente la cara, por lo cual la oculta bajo una máscara de hierro (8). Además, gobierna dictatorialmente su propio país, una región imaginaria de la Europa del norte llamada Latveria. Aunque todo esto no lo averiguaremos hasta más tarde (Fantastic Four Annual 2, 1964), mientras que en su primera aparición simplemente se muestra enigmático y secuestra a la familia, con el fin de que viajen al pasado con la máquina del tiempo, creada por el villano, para conseguir un tesoro. Como bien señala Roke González (articulista) en la edición española del título, el Dr. Muerte es la antítesis de los 4F, pioneros que hacen evolucionar la ciencia y llegan al espacio exterior antes que nadie en su universo de ficción. Mientras que él representa muchos de los antiguos valores del pasado, la cara negativa de la ciencia y el orgullo y el engaño frente al honesto y desinteresado Reed Richards. La capacidad de Muerte por el engaño se muestra desde su segunda aparición, en la que convence a Namor para que se enfrente al cuarteto y así poder tenderles una trampa a los cinco (Fantastic Four 6, septiembre de 1962).

______________ La primera aparición del Dr. Muerte (FF 5)

Otra de las muestras de humanidad de los personajes protagonistas se Incómodos ante las cenas encuentra en el número siete (noviembre de 1962), en el que son oficiales (FF 7) invitados a un acto oficial. Superman no habría tenido problemas en ____________ asistir, pero ellos se muestran incómodos ante la propuesta. En los números siguientes se siguen presentando personajes que se convertirán en clásicos de la serie. El Amo de las Marionetas y su hija Alicia Masters (Fantastic Four 8, noviembre de 1962), el Hombre Imposible (FF 11, febrero de 1963), el Fantasma Rojo (FF 13,
(8)

El Doctor Muerte servirá de base e inspiración para George Lucas a la hora de crear a Darth Vader, el villano de la saga cinematográfica Star Wars.

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______________ Los Vengadores y los 4F contra Hulk (portada del FF 26)

El elenco de héroes Marvel asiste a la boda de Reed y Sue (FF Annual 3)

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abril de 1963), el Pensador Loco (FF 15, junio de 1963) o el Super Skrull (FF 18, septiembre de 1963) son algunos de ellos. Mientras tanto, los 4 Fantásticos quiebran y se ven embargados de la noche a la mañana, pierden todas sus pertenencias, y acceden a rodar una película para recuperarse de la crisis, algo sin precedentes para cualquier superhéroe (FF 9, diciembre de 1962). Los autores, además, dedican la mitad de un número para que los propios Cuatro Fantásticos respondan a las preguntas formuladas por los lectores en sus cartas a la Casa de las Ideas, término con el que apodan en ocasiones a su propia editorial (FF 11 de nuevo). Los guiños al mundo real son recurrentes, en el mismo número anterior los propios Lee y Kirby son atacados por el Doctor Muerte (FF 10, enero de 1963), y pronto quedará establecido que dentro del Universo Marvel son los encargados de publicar las aventuras que vive el cuarteto. Al cabo de poco, por las páginas del grupo empieza a desfilar la plantilla de nuevos héroes creados por Lee. Hulk hace acto de aparición en el Fantastic Four 12 (marzo de 1963), y regresa para enfrentarse en combate a la Cosa en el FF 25 (abril de 1964), pelea en la que la Cosa gana un gran carisma al luchar con todas sus fuerzas con el gigante esmeralda, demostrando que hay un auténtico héroe bajo su rocosa piel. En el número siguiente, los Vengadores, ya capitaneados por el Capitán América, ayudan a los 4F y finalmente derrotan a Hulk, que vuelve a su estado de Bruce Banner. En los dos capítulos siguientes también aparecen estrellas invitadas, en el primero de ellos el Dr. Extraño (Fantastic Four 27, junio de 1964) y en el siguiente los alumnos de Xavier al completo, los X-Men (FF 28, julio de 1964). En el 39 aparece Daredevil, que ayuda a los personajes cuando éstos pierden sus poderes por culpa del Dr. Muerte (junio de 1965). Todo esto ayuda a cohesionar el universo creado por los dos autores, pero el verdadero punto de inflexión llega con el tercer especial anual de la colección. Fantastic Four Annual 3 (1965) narra la esperada boda de Reed Richards y Sue Storm, un verdadero clásico en el que se dan cita todos los personajes de la editorial hasta ese momento, los cuales asisten a la boda después de enfrentarse a un amplio plantel de villanos que quieren sabotearla. Los únicos que se quedan a las puertas del altar son los dos autores, que aparecen trajeados y de espaldas siempre al lector. La boda de Reed y Sue marca un antes y un después en la colección. A partir de este momento, y casi hasta la disolución del equipo creativo en el número 102 de la colección, las aventuras no dejan de presentar personajes desbordantes de fantasía, aventuras brillantes y sobretodo la creación de una gran parte de la mitología del Universo Marvel. Ya en el número 13 (abril de

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1963), los 4F descubren la Zona Azul, una región de la cara oculta de la Luna que cuenta con atmósfera y oxígeno. En dicha zona vive Uatu el Vigilante, un ser de una raza alienígena que lleva observando los cambios que se producen en el universo desde su creación. Sus propias leyes le prohíben actuar, simplemente debe observar los acontecimientos sin influir en ellos para nada, pero a pesar de ello, con los Cuatro Fantásticos hará alguna que otra excepción. En los números posteriores a la boda se presentan los Inhumanos, una raza superior a la del ser humano que ha formado su propio mundo independientemente del nuestro. A ellos pertenece Medusa, un personaje hasta ahora de pasado misterioso que formaba parte de la formación de villanos llamada los Cuatro Terribles, formada por ella y el Hombre de Arena, el Trampero y el Mago. Los Inhumanos presentan su propia jerarquía, en la que Rayo Negro, un héroe que ha perdido la ____________ Rayo Negro y capacidad de hablar, es rey y señor de su ciudad, Attilan. Los Cuatro los Inhumanos, Fantásticos se ven obligados a luchar con el hermano malvado de la mitología de Rayo Negro, que quiere conseguir el poder para él, mientras Johnny Marvel (FF 46) conoce a Crystal, una Inhumana de la cual se enamora y que formará parte durante un tiempo de los 4F. Pero todo esto sólo sirve de preludio para un verdadero obra maestra que demuestra la complejidad que ha alcanzado el cómic desde que empezó la Edad de Plata: la llegada de Galactus.
La llegada de

La historia en la que Galactus llega a la Tierra podría ser considerada Galactus y Estela Plateada una versión del Apocalipsis al estilo Marvel. Es un cómic, al mismo (portada del tiempo, ateo, en el que un ser de las estrellas se cuestiona la razón de FF 49) la existencia de los seres humanos. Estela Plateada se presenta en el ____________ número 48 (marzo de 1966), primer capítulo de la saga llamada a posteriori La trilogía de Galactus. Estela es un ser que viaja por el espacio con una especie de tabla de surf, buscando planetas con los que alimentar a su amo, un ser todopoderoso llamado Galactus. Cuando el ser plateado se acerca peligrosamente a la Tierra, Uatu el Vigilante rompe de nuevo su pacto para crear varios obstáculos que oculten el planeta de los ojos del heraldo. Aún así, éste atraviesa el campo de desechos espaciales proyectados por Uatu y llega a Nueva York, donde los Cuatro Fantásticos se presentan ante él para hacerle frente, pero ya es demasiado tarde: Estela lanza una señal luminosa a su señor para avisarle de que ha encontrado un planeta que le puede dar energía para sobrevivir. En ese momento es cuando, ante los ojos atónitos de la ciudad y de todo el mundo, aterriza Galactus, un ser gigantesco vestido con una extraña armadura y el poder de un dios.

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Galactus y el Vigilante cara a cara (FF 49)

Estela Plateada en la portada del FF 50

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Galactus es un ente para el cuál los humanos no son más que hormigas, y no le supone un gran problema exterminarlos con el fin de asegurar su propia supervivencia. Ese es el argumento principal de la saga, que ocupa tres números (Fantastic Four 48, 49 y 50, acabando en mayo de 1966). Los Cuatro Fantásticos son derrotados con extrema facilidad por la criatura intergaláctica, reconociendo su propia indefensión ante la amenaza a combatir, un hecho inédito en el cómic de superhéroes. Lo único que pueden hacer es esperar hasta que el Vigilante llegue a una solución antes de que Galactus construya el artefacto que le proporcionará la energía de todo el planeta, drenando así todo el agua, la fuerza del núcleo terrestre y por último la vida del globo. Mientras tanto, el heraldo, que ha sido despachado por la Cosa, cae por la claraboya de la novia de Ben, Alicia, la cual le ayuda a reponer fuerzas, ignorante de la naturaleza del ser al que hospeda debido a que es ciega. Es entonces cuando Estela Plateada ve de cerca a la humanidad y se da cuenta gracias a Alicia de que, a pesar de que son insignificantes, tienen derecho a la vida tanto como cualquier otro ser superior. Estela se pone en marcha para impedir que su amo acabe con todas esas vidas, pero no puede hacerle frente tampoco. Estela y los 4F se dedican a combatir al devorador de planetas mientras la Antorcha realiza un viaje guiado por el Vigilante hacia la morada de Galactus, donde se encuentra un artefacto que puede destruir galaxias enteras, y una vez con éste en su poder, chantajean a Galactus con destruir el universo, dejándole sin energía que consumir. Finalmente, Galactus accede a marcharse del planeta, pero antes despoja a Estela Plateada de sus poderes espacio-temporales y le quita el cargo de heraldo, dejándole libre pero al mismo tiempo atado a la Tierra, sin más remedio que quedarse y explorarla. Hay mucho a analizar de esta historia. Galactus, con su G en el pecho, bien podría ser una representación marvelita de Dios (en inglés God), y su heraldo Estela Plateada, Jesucristo. Reinterpretaciones bíblicas aparte, Galactus se muestra como algo más que un ser, como una fuerza de la naturaleza que está, como sugiere el Vigilante, más allá del bien y el mal, y no puede ser juzgada. “¿Acaso los humanos no matan seres inferiores para alimentarse… para vivir?”, manifiesta Galactus. Más allá de difuminar los valores éticos, nos habla sobre la importancia de la vida, sin importar su insignificancia. Cuando Estela se enfrenta a su amo para proteger la raza humana, éste le pregunta “¿Acaso tú dudarías en pisar un hormiguero?”. Y la respuesta que Lee pretende colocar en la cabeza de los lectores es un sí, relacionando una de las especies más pequeñas de la Tierra visibles

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al ojo humano con nosotros mismos, en un acto de humildad. Por último, las palabras que pronuncia Galactus a los humanos cuando deja la Tierra son significativas: “Sed siempre conscientes de vuestra promesa de grandeza, porque un día os llevará más allá de las estrellas…u os enterrará bajo las cenizas de la guerra. ¡Vuestra es la opción!”. Una reflexión que podemos relacionar a cualquier momento de la historia con una guerra en proceso (momentos que resultan ser todos), pero especialmente, al contexto en el que se escribe la historia, la Guerra Fría. ¿Qué es más importante, el progreso o el orgullo por ser los primeros, creando una disputa inútil que no hará más que acabar con nosotros mismos? Esa es la pregunta que debe hacerse Lee, que cada vez más va dejando las historias de espías rojos en el desván para pasar a historias con un contenido social más útil. Lo cierto es que la épica historia contada por Lee y Kirby en estos tres números que completan la primeros 50 capítulos de la serie son un paso de gigante para los cómics, que lejos de bloquearse en los mismos clichés como antaño, crecen constantemente en cuanto a complejidad, y todo eso con el lastre que supone llevar el sello del Comics Code en la portada. Rafael Marín, dibujante español de Marvel, considera en un artículo para la edición española de la saga de Galactus que “Lee, Kirby y Sinnot (entintador) crean, sin saberlo, el primer cómic adulto de ciencia ficción de todos los tiempos. O sin ciencia ficción, tal vez. El primer cómic adulto de la historia”. Y tal vez tenga razón. En números posteriores, los 4F no dejarán de sumergirse en aventuras fantásticas, como la historia en la que Reed descubre la antítesis del Universo, primero conocida como sub-espacio, y después rebautizada como Zona Negativa. Sue Storm se quedará embarazada de Reed y tendrán su primer hijo, Franklin Richards, en un claro paso adelante en las vidas de los personajes, que no pararán de avanzar en paralelo al resto de superhéroes. En definitiva, los Cuatro Fantásticos serán la piedra angular de todo el Universo Marvel y la serie más vendida. Será, además, donde el equipo creativo formado por Lee y Kirby permanezca durante más tiempo, alcanzando el número 102 de Fantastic Four (septiembre de 1970) y ostentando el récord de permanencia continuada de un equipo creativo en la misma serie de la historia del comic-book americano (9). 102 números de creatividad irrepetible, que marcan un antes y un después en la forma de hacer cómics.

______________ Último número del equipo creativo Lee y Kirby (FF 102)

(9) O así era hasta hace escasamente un mes, cuando Brian Michael Bendis y Mark Bagley celebraron el número 103 de Ultimate Spider-Man (diciembre de 2006).

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La Edad de Plata

Guerra Fría y patriotismo en los cómics de la Era Marvel El cambio que experimentan los cómics superheroicos durante los inicios de la Edad de Plata y la Era Marvel no excluye que sigan fuertemente ligados a la realidad social de la época, con un claro contenido patriótico en la mayoría de los casos. Si durante los años 40 se enfrentaron a nazis y japoneses enmarcados en la Segunda Guerra Mundial, los nuevos superhéroes se las ven con comunistas conspiradores, supervillanos rojos, viejas glorias nazis y bastante contenido proamericano en el contexto de la Guerra Fría. El cómic iniciador del universo de ficción de Stan Lee, y su alma mater, los Cuatro Fantásticos, empieza con los cuatro protagonistas partiendo en un cohete espacial poco preparado para los rayos cósmicos, que les podrían atacar durante su viaje. En un principio, Ben Grimm, futura Cosa, se opone a esto, debido a la inseguridad con la que deberán viajar. Sue se encarga de recordarle el por qué de sus prisas por partir de inmediato: “Ben, hay que correr ese riesgo… ¡o los rusos irán primero!”. Los primeros superhéroes de la Era Marvel son creados a raíz de la carrera espacial. Posteriores interpretaciones del origen de la primera familia Marvel cambian el diálogo por un más políticamente correcto “el gobierno dejará de subvencionarnos” (ejemplo extraído del What If v.1 36, 1982). No obstante, aunque durante el primer año pocas referencias se hacen a la Guerra Fría, a partir del nacimiento de Hulk (con un espía rojo culpable del accidente de por medio) y su cruce con los 4F encontramos varias referencias. El Fantastic Four 12, además, presenta la primera vez que los 4F son llamados por los militares para hacer frente una causa común. En este caso, les piden que derroten a Hulk, que está destruyendo varios artefactos de defensa americanos. En el equipo que les tiene que ayudar se encuentran Bruce Banner, alterego de Hulk y Rick Jones, su asistente. Ellos saben que el gigante esmeralda no tiene nada que ver con el sabotaje, pero no pueden decirlo sin destapar la identidad de Banner. La función de uno de los artefactos destruidos por el saboteador es explicada por Bruce en dos viñetas: “En el centro de una ciudad, emitirá ondas electromagnéticas cubriendo el área, haciendo invulnerable cualquier

______________ Reinvención del diálogo con los motivos para partir de inmediato (FF 1 y What If 36)

Preparándose para la Era Nuclear (FF 12) ______________

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ciudad de los USA a cohetes y misiles enemigos. Una vez perfeccionada, será la defensa ideal de la era nuclear”. Los cómics no escapan a la tensión nuclear que se vive en ese momento. En esa misma página, Rick se queda solo y descubre en la cartera de uno de los ayudantes de su proyecto la tarjeta de un espía rojo, y en ese momento aparece dicho espía por detrás apuntándole con un arma. El resto de páginas constituyen un enfrentamiento entre Hulk y los 4F, como será tradición en cualquier primer encuentro entre superhéroes, y al final descubren al saboteador y le paran los pies. Al final del relato el ____________ cuarteto es invitado a ver como una guardia de honor desfila ante Los 4F ante una guardia de ellos, en una viñeta muy patriótica.
honor (FF 12)

Ese mismo mes, marzo de 1963, sale a la venta el primer número de Amazing Spider-Man, y en una de las dos historias que incluye hacen acto de aparición los 4F. El encuentro resulta algo puramente anecdótico, para después dar paso a la aparición del primer villano de Spider-Man: el Camaleón, que resulta ser (¡cómo no!) un espía que mediante diversos disfraces consigue infiltrarse en una base norteamericana, con el objetivo de robar unos planos secretos y venderlos tras el telón de acero. Spider-Man es incriminado por el saboteador, pero consigue detener al villano antes de su encuentro con su contacto ruso y lo entrega a las autoridades, quedando exculpado. Por otra parte, Spider-Man poco más tendrá que decir al respecto de la lucha entre americanos y soviéticos, excepto en uno de sus anuales (Amazing Spider-Man Annual 5, 1968). En dicha aventura descubre que sus padres, que habían muerto durante un accidente de avión cuando él era pequeño, eran agentes dobles que trabajaban para la Peter Parker, Unión Soviética. Peter queda consternado ante el descubrimiento, y consternado por según las palabras del narrador, en los días siguientes “una única el secreto de sus palabra reverbera en cada uno de sus pensamientos conscientes: padres (AS An 5) ¡Traidor!”. Peter decide viajar a Argelia, lugar donde impactó el ____________ avión, para buscar información, y allí se encuentra con Cráneo Rojo, que resulta ser el hombre que mandaba a sus padres. Pero Spider-Man no se detiene ahí y al fin logra encontrar la verdad, que sus padres trabajaban como espías americanos con respecto a los soviéticos, y no al revés. Aliviado, decide volver a casa en una viñeta final a página completa que muestra un Spider-Man triunfante. Se trata de una de las aventuras más bizarras del trepamuros, que será reutilizada para una saga en los años 90.

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El “mundo libre” expectante de la llegada de los primeros humanos en la Luna (FF 14)

De vuelta a 1963 y a los 4F, el Fantastic Four 13 entra de nuevo en el tema de la carrera espacial. Reed Richards descubre una fuente de energía que puede llevarlos a la Luna, donde pretende investigar la Zona Azul (citada en el apartado anterior). Al mismo tiempo, un científico soviético crea otro cohete para atravesar unos nuevos rayos cósmicos junto a tres simios amaestrados por él. Los cuatro consiguen superpoderes en el proceso, y se hacen llamar el Fantasma Rojo y sus supersimios. El cuarteto fantástico aterriza en la Zona Azul, seguidos por el Fantasma y sus simios. El resto de la historia presenta a los adversarios luchando, observados atentamente por el Vigilante, que aparece ante ellos para proponerles que luchen en un área cerrada de la Luna. “Tarde o temprano, vuestras naciones pueden entrar en guerra y devastar el planeta. Eso no me incumbe. Pero habéis traído el conflicto a la Luna… a mis dominios. ¡No toleraré una guerra aquí! ¡Vosotros y sólo vosotros la libraréis!”. Con estas palabras el Vigilante hace que el duelo entre los 4F y el Fantasma Rojo y sus simios se convierta en una metáfora de la lucha entre América y la URSS por el control de la Luna. Batalla que, obviamente, gana el cuarteto, por algo son los protagonistas y son americanos. Así, Uatu vuelve para concederles que son dignos del espacio. Cuando el cuarteto vuelve a la Tierra, son aclamados por todos, y sobretodo por el “mundo libre”, como escribe Stan, por haber sido los primeros en llegar a la Luna. Así, los 4F ganan la carrera espacial seis años antes de que Neil Amstrong y su tripulación hagan lo propio. En la página 12 del Fantastic Four 17 tiene lugar la primera caricaturización de los altos cargos de la URSS. El Dr. Muerte amenaza con conquistar el mundo, y se ve la reacción de los rusos al escucharlo por la radio desde el Kremlin, incluyendo la aparición de un tipo sospechosamente parecido a Nikita Jrushchov, gobernante por esa época. Mientras los generales militares se mofan de la situación de Norteamérica, a merced del Dr. Muerte, Nikita les recrimina que si puede evitar las defensas estadounidenses, también podrá con las suyas. Uno de ellos le responde “Es verdad, no se me había ocurrido”, a lo que el jefe de Estado replica “Da! Por eso nunca serás dictador”.

Los soviéticos caricaturizados (FF 17)

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Los rusos también aparecen caricaturizados en el primer anual de la colección, en el que los 4F comparecen ante las Naciones Unidas para informar del peligro que Namor representa para el mundo. Jrushchov interrumpe a Mr. Fantástico golpeando la mesa con su zapato y gritando “Bah! ¡Es todo un montón de mentiras capitalistas! ¡No importa lo que digan las democracias, yo digo nyet, nyet, nyet!”. Lee caracteriza a los gobernadores rusos de forma paródica y como personas irreflexivas, y aunque la historia trate sobre un tema completamente distinto, mete con calzador referencias sobre la Guerra Fría a la mínima.

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No tan mínima es la aparición de un personaje llamado el Aborrecedor ____________ Razonando a en el Fantastic Four 21, un personaje que reclama el odio de clase, golpe de zapato raza y religión a los ciudadanos de Nueva York con sus charlas en las Naciones públicas. Reed Richards, después de afirmar que “esos no llegan lejos Unidas (FF A 1) en una nación libre como esta”, comprueba cómo una horda de seguidores del Aborrecedor atacan enfurecidos a inmigrantes que pasan por la calle. Sue se sorprende de que la multitud haga caso de lo que ella describe como “sentimientos anti-americanos”, es decir, la discriminación a los extranjeros (algo que sucedía en Estados Unidos no hace tanto). El Aborrecedor se encuentra en ese mismo lugar, enfundado en un traje con un gorro similar al de los integrantes del Ku Klux Klan, y seguido por varios tipos con traje militar y con antorchas en las manos. El arma secreta del Aborrecedor consiste en una pistola que lanza lo que él llama “el Rayo-O”, un rayo generador de odio. Después de una pelea entre los miembros del cuarteto por culpa del rayo, el Aborrecedor desaparece para volver a San Gusto, una región sudamericana imaginaria que estaba siendo democratizada por los USA y que recientemente está dando lugar a una revuelta por parte de los ciudadanos. Nick Furia, coronel de la CIA (que pasará más tarde a líder de la organización internacional imaginaria de SHIELD) contacta con su viejo amigo Reed y le informa de la situación, por lo que envía al cuarteto allí para que intenten solucionar el problema. Los cuatro deciden hacerlo, pero por separado, ya que siguen bajo el influjo del El Aborrecedor rayo. Mr. Fantástico hace frente a los rebeldes desarmándolos sin que y sus mensajes de odio (FF 21) se den cuenta, y finalmente llega hasta el provocador de dicho alboroto popular, el Aborrecedor. Éste le cuenta a Reed sus planes de ____________ extender el odio y la muerte por el planeta, una argumentación propia del típico villano de opereta, aunque con un leve matiz sospechosamente más exagerado. Y es que además Stan pone, en boca del narrador, palabras como “loco” donde, para describir a otros villanos, sólo diría “malvado” o “terrible”. Richards consigue el antídoto del rayo, y consigue que sus compañeros se lo tomen. Los 4F, libres del influjo del Rayo-O, hacen frente al malvado y Sue consigue desviar otro rayo dirigido a ellos hacia los servidores del Aborrecedor, que le disparan y lo matan. El Coronel

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El rostro tras la máscara del Aborrecedor (FF 21)

Furia desenmascara el cuerpo inerte del villano, y descubrimos por qué Lee ha estado exagerando la locura de este villano: se trata ni más ni menos que de Adolf Hitler. O al menos, uno de sus dobles, como aclara Furia, aunque nunca lo sabrán. Mientras vuelven a Nueva York, Reed pronuncia un discurso con el que cerrar el relato con moraleja: “Mientras no haya amor entre los hombres, sin importar la raza, credo o color, el Aborrecedor no será derrotado. No lo olvidemos nunca”. Durante todo el relato, bajo la máscara del Aborrecedor no sólo se escondía Adolf Hitler, un golpe de efecto como cualquier otro, sino la encarnación misma de la intolerancia. Es una pena que una moraleja tan positiva se vea empañada por un mensaje patriótico final del narrador: “¡Las palabras de Reed Richards nunca se olvidarán, y menos mientras ondeen las barras y estrellas! ¡Mientras América perdure!”. Nada de sutilidad, debe opinar Stan. Estos son sólo algunos ejemplos del punto de vista con el que Lee impregna sus cómics con contenido político, aunque obviamente no se encuentra en todas las historias, como sucedía durante la Segunda Guerra Mundial. Poco a poco, ese patriotismo barato quedará bastante relegado y se dejará ver en alguna ocasión, como mucho, en la serie regular que acogerá al Capitán América, Tales of Suspense, en la que empieza a compartir cabecera con Iron Man a partir del número 59, de noviembre de 1964. Con el número 100 se renombrará la colección como Captain America, a secas. Con el paso del tiempo, mientras los cómics van aumentando en complejidad, las historias se separarán de lo políticamente correcto y empezarán a cuestionar también la política americana. En 1972, en el hotel Watergate de Washington DC., se produce el robo de unos documentos presidenciales que finalmente, gracias a los soplos a la prensa de un contacto anónimo llamado Garganta Profunda, se descubre que ha sido planeado por gente cercana al presidente Richard Nixon, con tal de asegurar su reelección. El descubrimiento de que Nixon está implicado en dicho robo provoca un escándalo social que desemboca en su renuncia al cargo de presidente. El asunto, conocido como el escándalo de Watergate, también tiene su versión Marvel, y el Capitán América, desencantado con el gobierno que representa, reniega de su identidad y adopta una nueva llamada Nómada, que no representa ningún estado, sino que lucha por sus propios ideales (Captain America 180, diciembre de 1974). Finalmente volverá a su antigua identidad, pero ya no representando el gobierno de Estados Unidos, sino únicamente los ideales americanos.

El Capitán América se convierte en Nómada (CA 180)

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La figura de la mujer en los cómics

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William Moulton Marston dio con la fórmula para convertir a una superheroína en un éxito, allá por los años 40. Una mujer fuerte, independiente, y con sus propias armas e ideales. Gracias a él y su Wonder Woman, veinte años después, los grupos de superhéroes tienen integradas la heroína de turno. A pesar de eso, en un principio las mujeres siguen siendo representadas desde una óptica un tanto machista, cosa que se irá subsanando con el paso del tiempo.
______________ Los 4F leen las cartas de los propios lectores quejándose de la falta de utilidad de Sue (FF 11)…

Entre los Cuatro Fantásticos tenemos a Sue Storm, la Chica Invisible, una mujer de armas tomar que hace recapacitar a un Ben Grimm temeroso de salir con prisas al espacio. Aun así, Stan Lee le da a la chica el superpoder más inútil de los cuatro integrantes: la invisibilidad, que de poco sirve contra muchos enemigos con los que se enfrenta el cuarteto en sus primeras aventuras. Un error que traerá de cabeza a Lee, ya que los propios lectores se quejan de la falta de relevancia del personaje femenino, como leen los propios 4F en la aventura en la que responden las cartas de sus fans. En dicha historia, publicada en el Fantastic Four 11, Reed se encarga de reivindicar la … y Stan se importancia de algunos de los actos de Sue de cara a los lectores. A propone pesar de todo, el personaje sigue teniendo una clara posición remarcarla con secundaria respecto a sus tres compañeros, por lo que Stan remarca diálogos (FF 15) como puede las ocasiones en las que el poder de Sue es útil. Esto ____________ ocurre, por ejemplo, cuando Sue deshabilita el robot del Pensador Loco en el Fantastic Four 15, y acto seguido Ben la felicita por el trabajo bien hecho, y remarca en voz alta que los poderes del resto no habrían podido hacer nada con el robot. Lee toma medidas para que estas escenas forzosas no sucedan, y pronto añade nuevas habilidades que colocan a Sue al nivel de sus otros compañeros. Primero, añadiendo que Reed le ha enseñado judo, cuando se enfrenta mano a mano con el Dr. Muerte en el FF 17 (agosto de 1963). Después, en el FF 22 (enero de 1964), cuando al poder de invisibilidad se le encuentran dos nuevas utilidades, que consisten

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en la capacidad de crear escudos invisibles (con los que protegerse de ataques enemigos) y el volver invisible otros objetos (pudiendo así crear trampas para que el villano de turno caiga en ellas). Reed enfatiza la importancia de estos descubrimientos con sus propias palabras: “¿Sabes, Sue? Te preocupabas porque no creías contribuir lo bastante al grupo. ¡Pues ahora te convertirás en el miembro estrella!”. Cosa que no es del todo cierta, pero aun así es un importante cambio para mejor.

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Sue consigue nuevos poderes (FF 22)

El comentario machista de Ross (FF 12) ______________

Sue, como primer personaje femenino de la Era Marvel, también se enfrenta a unos cuantos momentos decididamente machistas. Primero, Stan la utiliza como objeto de pugna entre Mr. Fantástico y Namor, ya que los dos están enamorados de ella, y en más de una ocasión los componentes masculinos del grupo tendrán que ir a rescatarla a los refugios acuáticos del príncipe submarino. Después, encontramos algunas líneas en el guión que denotan cierto machismo. Encontramos varios ejemplos a lo largo de los primeros números, como por ejemplo en el FF 12, donde aparece por primera vez Hulk en la serie. Cuando el general Ross enseña al grupo varias diapositivas de Hulk, a los tres componentes masculinos se les ocurren distintas formas de vencerle. En cambio, Sue reconoce que no sabe como ayudar, a lo que Ross contesta: “Ejem, Ms. Storm, una joven guapa siempre ayuda… ¡manteniendo alta la moral de los hombres!”. Otro ejemplo lo encontramos en el FF 16 (julio de 1963), en el que una princesa del micromundo donde los 4F buscan al Dr. Muerte les informa de que unos Hombres Lagarto de otro de los mundos quieren esclavizar a los cuatro para usarlos para su provecho. La princesa les narra cómo les utilizarán si caen en sus manos. A Reed para tender puentes por los que pasar, a Ben para utilizar su gran fuerza en minas de diamantes, a Johnny como avanzadilla de las guerras que libren, y a Sue… de esclava doméstica de los Lagartos. Son pequeñas referencias bastante molestas que se irán desvaneciendo a medida que pasen los números. Mientras tanto, otros personajes del Universo Marvel se encuentran en situaciones parecidas. Jean Grey, la quinta componente de los X-Men, también recibirá un poder bastante inútil en un principio: la telequinesis, con la que es capaz de mover objetos. Stan, que no aprende, también tendrá que reforzar la importancia de Jean añadiéndole también poderes telepáticos. Por otra parte, la señorita Grey también se convertirá en objeto de pugna amorosa entre varios miembros del grupo, incluso en una viñeta el mismo profesor Xavier nos desvela con sus pensamientos que también está prendado de la acosada chica. Al final, será Scott Summers,

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Cíclope, el que se la lleve. No obstante, parece que a Stan le gusta esto de los conflictos amorosos por una chica, y encontramos en las páginas de Daredevil que Matt Murdock está prendado de Karen Page, la secretaria de su bufete de abogados, pero también lo está su compañero y mejor amigo Foggy Nelson.

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Muchas veces los dos amigos se pelearán por ella de forma indirecta, incluso vemos como Foggy se alegra momentáneamente de que Matt vaya a dejar su bufete, ya que así podrá estar solo con Karen, pero acto seguido se siente culpable. Matt vuelve al bufete, y como ocurre en estos casos, el héroe se lleva a la chica. Nos quedamos con la duda de si Stan pretendía colar un ____________ Los hombres-X mensaje en el hecho de que dos buenos amigos se empiecen a pierden la distanciar cuando aparece una chica de por medio. Parece que si en compostura ante algo se distinguen las chicas Marvel durante sus inicios es en dejar Jean (X-Men 1) prendados a medio plantel de personajes y en tener que evolucionar progresivamente para patentar su utilidad. Y en esto llega Steve Ditko y rompe los esquemas. El dibujante, que se ocupa del asombroso Spider-Man, dibuja mujeres con carácter, tal vez porque no sabe hacerlas excesivamente atractivas. Durante esta primera época, los argumentos de cada serie están influenciados de igual manera tanto por el guionista como por el dibujante. Stan Lee primero explica en voz alta al ilustrador lo que se le ha ocurrido para la historia. El dibujante toma esas ideas y las plasma a su gusto en 20 o 22 páginas, y entonces entrega las planchas al guionista para que éste las dialogue. Esta forma de crear cómics es conocida como método Marvel, y repercute en que el dibujante tiene una función muy importante en el devenir de la serie en la que trabaja. Por lo tanto, si a Steve Ditko le gustan las mujeres de armas tomar, eso es lo que habrá Betty echa en en Amazing Spider-Man. El primer interés amoroso de Peter Parker, cara a SpiderMan la muerte Betty Brant, demuestra bastante fortaleza cuando tiene que hacer de su hermano frente al Dr. Octopus, villano que tiene metido al hermano de Betty en (AS 11) sus sucios negocios (Amazing Spider-Man 11, abril de 1964). El ______________ hermano de Betty muere en un tiroteo con una bala que iba dirigida a Spider-Man, y Betty no duda en golpear al lanzarredes, reclamando que tiene la culpa de lo sucedido. En el número siguiente, la chica regresa después de varios días sin aparecer por el Daily Bugle, lugar donde hace de secretaria y donde también trabaja Peter como fotógrafo de Spider-Man, y lo hace con un nuevo peinado y algo más fortalecida después de la muerte de su hermano (AS 12, mayo de 1964). Y entonces Steve lo vuelve a hacer, y con la ayuda de Stan cambia las normas que vemos en las otros comic-books marvelitas: en esta ocasión, es el chico el acosado por dos chicas. Liz Allan, una

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La tía May, una mujer con carácter (AS 18)

compañera de clase de Peter, empieza a interesarse por éste, bajo la celosa mirada de Betty. La señorita Brant trae de cabeza al pobre Peter, que ve como su novia se enfada como una mona cada vez que él llega tarde, ya que se cree que ha estado con Liz en vez de con ella. Él no puede decirle, claro está, que en realidad ha estado dándose un paseo por la ciudad, en red y con unas mallas rojiazules. Como elemento cómico, a la tía de Peter y a su vecina Anna Watson se les ocurre concertar una cita a ciegas entre sus dos sobrinos. Peter, que se imagina a la tal Mary Jane como un adefesio, se escabulle de las citas a la mínima que puede, y será un chiste recurrente durante toda la etapa de este equipo creativo. En el AS 25 (junio de 1965), Betty y Liz tienen un encontronazo en el que deciden ir a casa de Peter a aclarar las cosas, y allí se encuentran con Mary Jane, cuyo rostro queda tapado estratégicamente por una flor en primer plano. Las dos quedan alucinadas al ver que hay una tercera en el juego y que según parece es increíblemente guapa. Pero esto no significa que Peter sea un don Juan, y al cabo de pocos números Peter se gradúa para pasar a la Universidad y con el cambio de centro deja de ver a Liz (AS 28, septiembre de 1965). Apenas dos números más tarde, Betty corta su relación con Peter (AS 30, noviembre de 1965). Así, los dos intereses románticos de Spider-Man desaparecen de un plumazo, aunque a Betty se la seguirá viendo por las oficinas del Bugle. La tercera mujer principal de Spider-Man poco tiene que hacer en asuntos amorosos (al menos de momento), pero tiene mucho que decir sobre carácter. La anciana tía May, a pesar de sus problemas cardiacos, le da una lección a su sobrino que (sin que lo sepa ella) le hace volver a las mallas, ya que Peter pensaba dejar de ser Spider-Man (AS 18, octubre de 1964). A pesar de que Peter guarda su identidad secreta principalmente por miedo a que a ella le de un infarto al saberlo, May es una de las mujeres más fuertes del Universo Marvel, al menos en convicciones. “¡Seré una vieja, pero no una blandengue!”, le recrimina a su sobreprotector sobrino. En realidad, irónicamente, ella considera que Peter es un chico frágil y sensible, y siempre se preocupa porque se abrigue bien y que no salga hasta muy tarde. Aunque es ella la que cae enferma en tres ocasiones durante la época de Lee y Ditko. La tercera de ellas coincide con la entrada de Peter en la Universidad Empire State, y trae como consecuencia que Peter no se integre en su clase, ya que está demasiado preocupado como para atender a nadie. Esto hace que sus compañeros se enfaden con él por su comportamiento, sobretodo la chica de dicho grupo, llamada Gwen Stacy, que muestra siempre un carácter áspero cuando habla con Peter. Entre los nuevos compañeros se encuentra Harry Osborn, hijo de uno de los mayores empresarios de la ciudad,

La Gwen Stacy de Ditko (AS 34)

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Norman Osborn. Norman no es trigo limpio, y Stan decide que debe ser él el que se oculte bajo la máscara del Duende Verde, villano que hasta ahora había mantenido su identidad oculta a los lectores. Ditko no está de acuerdo, y tras varias discusiones abandona la colección, dejando los lápices a manos de John Romita, un dibujante excepcional que viene de haber dibujado historias románticas para la National. Romita sólo sabe dibujar chicas guapas, así que la hasta ahora brusca y rígida Gwen se convierte poco a poco en una chica por la que Peter se interesa, y la serie se convierte poco a poco en una especie de culebrón superheroico. Sus fantásticos dibujos también traen consigo la primera aparición de Mary Jane (AS 42, noviembre de 1966). La pelirroja sobrina de Anna Watson también rompe unos cuantos tópicos, empezando por su espectacular presentación, con una frase que se convertirá en un clásico: “¿Sabes, tigre? ¡Te acaba de tocar la lotería!”. MJ no es la típica chica buena que representa Gwen desde la llegada de Romita, sino todo lo contrario: es el alma de la fiesta, una chica independiente por la que todos babean pero pocos pueden llegar a aspirar. Al final, Peter se queda con Gwen y Harry acaba saliendo con MJ, aunque al pobre Osborn le esperan unos cuantos disgustos con la pelirroja (como veremos en La saga de las drogas). Por otra parte, Gwen también tendrá sus momentos de mal carácter, sobretodo porque Peter tiene la extraña habilidad de escaquearse en los momentos de peligro (para cambiarse a trepamuros, claro está), y Gwen acaba harta de que consideren a su novio un cobarde y se lo recriminará en más de una ocasión. Las mujeres ya no son sumisas, no son un simple objeto para los hombres. La evolución de la figura de la mujer en los cómics Marvel también se traspasa a National. La Bat-familia, dispersada desde la vuelta a la gloria pasada del Señor de la Noche, acoge a un nuevo miembro femenino. Barbara Gordon es la hija del Comisario Gordon, y se presenta en el Detective Comics 359 (enero de 1967) como la nueva Batgirl. Esta Batgirl no tiene nada que ver con la anterior, en realidad es un traspaso de la versión de la chica murciélago de la serie de TV de Batman de los 60 al cómic. Se trata de una Batgirl en igualdad de condiciones con Robin en la lucha contra el crimen, y que protagonizará muchas historias de complemento con el Chico Maravilla. Algo más tarde, ya casi al final de la Edad de Plata, aparece Talia, un personaje femenino de armas tomar que traerá problemas a Batman. Pero de eso hablaremos en El fin de la Edad de Plata. El mundo de los cómics está en constante evolución, como medio de actualidad que es en esta época. Y aún así, las mujeres aún tienen mucho que decir.

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Mary Jane entra por la puerta grande (AS 42)

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La representación de minorías

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Los Cuatro Fantásticos, primer grupo de superhéroes Marvel, se presentan como un grupo atípico y humanizado, como nunca se había visto antes en un cómic. Son héroes con problemas, con dudas y miedos, y el mundo en el que se mueven es verosímil (dentro de lo que cabe en un contexto ficticio) y está plagado de referencias a la realidad. Es un mundo de ficción implicado en el mundo real, y que necesita de villanos con los que puedan representar hechos reales. Bueno, quizás un hombre que vive en las profundidades y es amo de una horda de monstruos no es lo más verosímil que Stan y Jack podían encontrar para su primer número, pero sirve perfectamente como transición entre el género de monstruos y el de héroes, y además, presenta un aspecto de los personajes que también será explotado con frecuencia, un factor que acarreará mucho contenido social. El Hombre Topo es, como explica a sus adversarios cuando éstos llegan a su guarida bajo la Isla de los Monstruos, un ser atormentado, que no encajó en la sociedad y, desesperado, buscó la paz que no le podían dar sus congéneres en la soledad. Es un hombre extremadamente feo, y en los flashbacks vemos como las mujeres le rechazan, la gente se burla de él y no le quieren en muchos puestos de trabajo. El Hombre Topo se alejó del mundo deseando encontrar la muerte, pero halló unos pasadizos subterráneos por los que se ha acostumbrado a vivir hasta ahora. Por la falta de luz, el villano es también un hombre ciego, aunque tiene los otros sentidos superdesarrollados. Por lo tanto, podemos decir que en el Hombre Topo encontramos encarnados, en una primeriza representación, esos sectores de la sociedad marginados por el resto, y también, el primer discapacitado de la Era Marvel. Stan Lee no tiene problemas en poner a personajes discapacitados en las páginas de sus cómics. Es más, muchos de ellos representan un papel importantísimo dentro de las series en las que aparecen. Ese es el caso de Alicia Masters (Fantastic Four 8), hijastra del Amo de las Marionetas, villano que también hace su debut en ese mismo capítulo. El Amo de las Marionetas posee la capacidad de controlar a otras personas mediante unas figuras de arcilla radiactiva esculpidas por él mismo. El marionetista no sólo controla a los demás con este método, sino que tiene a Alicia de la misma manera, y no duda en utilizarla, haciéndola pasar por Sue, para atraer y por último dominar a los Cuatro Fantásticos. Así es como Alicia conoce al cuarteto, los cuales ayudan a la pobre chica a librarse de su padrastro, que al final de la historia cae por una ventana al mismo tiempo que su versión esculpida cae de una mesa

______________ El Hombre Topo rechazado por sus congéneres (FF 1)

Alicia, usada por su padrastro, ahonda en la personalidad de Ben con sólo tocarle (FF 8)

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(aunque en realidad no muere, y aparece en episodios posteriores). Alicia es representada como una persona frágil y dependiente de los demás, pero al mismo tiempo tiene grandes cualidades que Lee resalta: ella no se asusta al palpar la rocosa cara de la Cosa cuando éste está en trance, sino que sólo con tocarle nota los sentimientos que hay debajo de la piel. Es, por tanto, una habilidad extra que posee Alicia, sin llegar a tener superpoderes: sabe “ver” a las personas por su interior, de alguna forma, viendo más allá que el resto de personas. Esta habilidad le permite descubrir la bondad que hay en Estela Plateada, así que la chica ciega, en apariencia indefensa, se convierte en la encargada de mostrar la ______________ bondad de los seres humanos al heraldo de Galactus y de paso, Alicia consigue que Estela contribuir a salvar a la humanidad (en la trilogía de Galactus, FF 48 a Plateada se 50). Alicia también es una magnífica escultora, que sabe crear réplicas compadezca de exactas del cuarteto y de los villanos con sólo una descripción física o los humanos con el tacto. Además, como novia de la Cosa, representa un gran (FF 49) apoyo moral para el personaje más atormentado del cuarteto, que lo que más desea es volver a su estado humano, pero el ver que Alicia le quiere tal y como es le da fuerzas para continuar. Alicia, de esta manera, se convierte en un personaje secundario esencial para los Cuatro Fantásticos. Pero el personaje ciego más representativo del Universo Marvel es, si duda, el último superhéroe de Stan Lee en aparecer. Daredevil nace con la simple intención de dar algún encargo a Bill Everett, creador de Namor en los 40, que pulula por las oficinas de Marvel sin nada importante entre manos. Stan se propone crear un último personaje que rice el rizo, y se convierta en el más atípico de los ya de por sí atípicos personajes Marvel. Lee ve como en periódicos y revistas se escriben artículos que subrayan el hecho de que todos los personajes creados por él tengan algún defecto. A Lee se le ocurre ponerle una discapacidad: será un superhéroe ciego. El origen de los poderes del personaje (explicado en La Guerra Fría y los nuevos superhéroes) se cuenta en el número 1 al mismo tiempo que, en el presente, Daredevil
Matt Murdock, Daredevil, explica la sensibilidad de sus sentidos restantes (DD 1) ______________

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Ilustración de John Romita para Daredevil

El profesor-X llama a sus alumnos (XM 1) ______________

se venga de los matones que mataron a su padre. El accidente con productos químicos que le produjo la ceguera hace que sus otros sentidos se desarrollen de forma espectacular, y de esta forma se justifican las increíbles habilidades con las que cuenta el justiciero. Su sentido del oído funciona como una especie de radar que le hace situar mentalmente cada uno de los elementos del lugar en que se encuentra, pero no sólo eso, sino que distingue el pulso característico de cada persona, pudiendo llegar a identificar el pulso de otros superhéroes estando éstos en su identidad civil (como le pasará a Spider-Man). Por tanto, Matt Murdock cuenta con habilidades que en algunos sentidos le hacen superior a las personas que sí cuentan con los cinco sentidos. Lee no sabe qué reacción esperar de la gente cuando el superhéroe sale a la calle. “Curiosamente, yo temía que hubiera una reacción negativa a un superhéroe ciego. En primer lugar, entre los invidentes”, comenta Lee en una entrevista. “Eso me inquietaba. Pero me quedé asombrado al ver que la mayoría de cartas de fans eran de instituciones para invidentes. Decían que sus afiliados estaban agradecidos de que existiera un superhéroe ciego, y que les encantaba la idea. Fue un gran alivio para mí”. Con Stan más seguro de sí mismo, la colección evoluciona, pasando de las manos de Bill Everett a las de Wally Wood, que le cambia el traje amarillo inicial por el rojo, que usará a partir de ahora. Entonces entra en juego el trío amoroso del que hablamos en el anterior apartado, y vemos como Matt se siente inseguro de sí mismo, de que Karen pueda querer a una persona ciega. Él siente como el corazón de la chica se acelera al estar con él, pero lo atribuye siempre a otras causas. Al final, Matt se queda con la chica, y las aventuras de Daredevil continúan con dibujantes como John Romita y Gene Colan, que hacen evolucionar gráficamente la colección hasta alcanzar cotas de muy buena calidad, pero a pesar de todo la serie avanza sin pena ni gloria en cuanto a ventas. A pesar de los esfuerzos de Lee y de la buena reacción del público, Daredevil no consigue vender lo mismo que sus compañeros. Tendrá que llegar un tal Frank Miller, ya a mediados de los años 70, para salvar la serie de un inminente cierre. Hay otra serie que vivirá una situación parecida, y que también cuenta con un protagonista minusválido. X-Men presenta a los alumnos de Charles Xavier, un hombre confinado a una silla de ruedas pero cuya mente es mucho más poderosa que la de cualquier persona normal: es un mutante telépata. ¿Y qué es un mutante? Los mutantes son personas con poderes extra (de ahí la X del título), que nacen con un gen diferente que les hace ser el nuevo eslabón de los seres humanos, la evolución

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del homo sapiens: el “homo superior”, como los bautiza Lee. Los mutantes son tratados por la sociedad con miedo, odio y son atacados violentamente. Es decir, son la representación de las minorías étnicas discriminadas en los Estados Unidos. El profesor Xavier adiestra a sus alumnos para que luchen contra el villano de turno, pero no sólo eso, también contra los mutantes peligrosos que quieran dañar a la raza humana porque se sienten rechazados o simplemente porque quieren usar ese poder para el mal. Xavier sueña con una sociedad en la que coexistan humanos y mutantes por igual, aunque para ello se tenga que oponer a otros mutantes que tengan actitudes más radicales. Ese es el caso de ____________ Los mutantes Magneto, el villano que aparece en el primer número de la serie, que son temidos por quiere la hegemonía de la raza mutante y actúa violentamente contra la sociedad los humanos para defender la libertad de los suyos. Se podría decir (XM 14) que, efectivamente, si los mutantes son una metáfora de la población negra de Estados Unidos, Charles Xavier y Magneto representan las dos caras de la moneda, las dos reacciones posibles ante la discriminación: el intento de conseguir una sociedad tolerante mediante el diálogo y el puro contraataque violento. Si nos ponemos a hilar más fino, encontramos que el “sueño de Xavier”, que tanto proclaman sus estudiantes, podría ser una referencia al discurso llamado I have a dream del activista por los derechos de la población negra Martin Luther King. A pesar del prometedor inicio de X-Men, tras la marcha de Lee se tratará superficialmente este tema y la serie se entretendrá en los típicos enfrentamientos con supervillanos. Al Primera menos, durante ésta primera etapa, que se cierra con el número 66 aparición de Pantera Negra (marzo de 1970), tras varios números de un prometedor Neal Adams (FF 52) que a pesar de sus impactantes dibujos no consigue aumentar las ____________ ventas del cómic. Como en Daredevil, tendrán que pasar varios años hasta que alguien sepa hacerlos renacer de sus cenizas, y ocupar el puesto que debieron tener desde el principio. Y mientras, el primer héroe de raza negra del cómic aparece en el Fantastic Four 52 (julio de 1966). Se hace llamar Pantera Negra, y es el líder del país africano imaginario de Wakanda, un estado con un adelanto tecnológico que deja en pañales al resto de naciones del mundo. Pantera Negra acude a los Cuatro Fantásticos con el fin de luchar contra ellos y así ponerse a prueba para su enfrentamiento con el hombre que mató a su padre y a gran parte de la gente de su pueblo, un tipo llamado Klaw. Los cuatro ayudan al rey de Wakanda a cumplir este propósito en el número 53 (agosto de 1966). Resulta curiosa la mezcla de la tradición y la tecnología que se da en

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______________ Robbie Robertson y su hijo Randy (viñeta del AS 68)

Wakanda, algo que posiblemente Lee inventa para dar una visión totalmente contraria y original de la visión habitual de los países africanos. Pantera Negra, como muestra de gratitud por la ayuda, ofrece al cuarteto algunos regalos y su amistad incondicional. Más adelante, Pantera se encuentra con el Capitán América y éste le ofrece un puesto como miembro de los Vengadores, consolidando al personaje como un superhéroe más (Avengers 52, mayo de 1968). Curiosamente, en octubre de 1966 nace un partido por la defensa de los derechos de la población afroamericana llamado Partido Pantera Negra. Dicha organización aparece motivada por el asesinato de Malcolm X, activista de los derechos y la unidad negra transcontinental que fue tiroteado en medio de una conferencia pública. Durante un tiempo, tras la creación de ese partido, el personaje de Pantera Negra pasa a llamarse Pantera, pero pronto recupera su nombre original. Pantera Negra es el primero, pero pronto nacen otros personajes negros dentro de Marvel. Robbie Robertson aparece por primera vez en el Amazing Spider-Man 51 (agosto de 1967). Es el jefe de la sección local del Daily Bugle, y Stan Lee lo coloca como contrapeso al radicalismo del editor del periódico, J. Jonah Jameson. Robertson es un personaje calmado, que trata de hacer entrar en razón a su jefe cada vez que éste pierde los estribos o se pone a despotricar contra SpiderMan. Además, se suele reunir con el padre de Gwen y capitán de policía George Stacy para hablar sobre el trepamuros, una afición que a estas alturas no sabemos si sirvió para sacar una conclusión sobre su identidad secreta. Robertson en ocasiones da la impresión de conocer la otra identidad de Peter, pero cuarenta años después, nadie lo ha aclarado todavía. Es por tanto un personaje inteligente y carismático, y que aparte de diversidad racial aporta bastante a la serie. John Romita añade al diseño inicial del personaje una oreja deformada, signo de haber boxeado anteriormente, quizás inspirado en el boxeador Muhammad Ali, pero al final desestima la idea. Otros personajes negros que aparecen por las páginas de Spider-Man son su hijo Randy y un nuevo villano llamado el Merodeador, que debuta en el número 78 (noviembre de 1968). Hobbie Brown es un limpiaventanas que sueña con ser inventor, y de hecho, tiene algunos diseños que ayudarían a hacer del suyo un trabajo más seguro. Cuando le presenta el proyecto a su jefe, éste ni se lo mira. Asqueado, Hobbie deja su trabajo después de una discusión con su jefe en el despacho de Jameson (cuyas ventanas estaba limpiando). El jefe acepta su dimisión diciéndole que está “harto de los de tu calaña”. La primera referencia racista de un cómic Marvel es contrarrestada por Jameson, que

Hobbie discute con su jefe, y Jameson le defiende (AS 78) ______________

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se pone de parte del chico e “invita” al jefe a abandonar su despacho porque “de pronto no me gusta cómo huele aquí”. Hobbie decide usar sus diseños para crearse un traje y con él delinquir, y así adopta la identidad del Merodeador. Peter no tarda en atraparle antes de que pueda cometer ningún robo, y en vez de entregarlo le ofrece le comprende y le ofrece la oportunidad de marcharse y replanteárselo. El Merodeador dejará de ser un villano para pasar a ser un héroe que protagonizará algunos relatos cortos de la editorial.

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Un año después, en el Captain America 117 (septiembre de 1969) se presenta al Halcón, un superhéroe negro que será compañero del Capitán América durante una larga temporada. Así, mientras que el Capitán es el símbolo de América, el Halcón representa su etnia. Esto pone de relevancia que la población negra ____________ Spider-Man da está adquiriendo importancia en los cómics Marvel, además de que una segunda obviamente se busca enganchar a su público. El Halcón dejará de oportunidad a trabajar al lado del Capitán cuando le dan el cargo de jefe de SHIELD. Hobbie (AS 79) Casi simultáneamente, en National aparece un nuevo Green Lantern, John Stewart, un personaje negro que vendrá a sustituir a los otros Green Lanterns cuando éstos no estén disponibles (Green Lantern 87, diciembre de 1971). La lista de los personajes de color en los cómics irá aumentando a medida que pasen los años, y a día de hoy es algo común encontrar personajes de muchas etnias distintas entremezclados por las viñetas de una historia. Los cómics poco a poco van ganando relevancia social, y en ocasiones se meterán de lleno en la polémica, pasando a un primer término. La perennidad del sello del Comics Code en todas las portadas de cómic desde 1954 está a punto de romperse. Y de nuevo, será Lee el que acabe con este convencionalismo. ____________
Dos nuevos héroes de color: el Halcón y un nuevo Green Lantern (CA 117 i GL 87)

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La saga de las drogas

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Desde que surgió el Comics Code en los años 50, todas las publicaciones han llevado en su portada el sello de rigor para ganarse el favor del público y sobretodo de los censores, que revisan con lupa que todos los tebeos publicados cumplen lo establecido: ni sexo, ni mutilaciones, ni vampiros ni zombis, y por supuesto nada de entrar en polémicas. The Amazing Spider-Man es una de las series más vendidas por la Casa de las Ideas desde que entró John Romita a los lápices, en el Amazing SpiderMan 39. Después de una primera etapa con los clásicos enfrentamientos héroe contra villano, Stan Lee se empieza a implicar en diversos temas sociales, en una búsqueda de identidad que acosa a los superhéroes a finales de los 60. Así, por las páginas del cómic, Peter Parker se ve involucrado en una manifestación estudiantil en Crisis en el campus (AS 68, enero de 1969), aparecen políticos corruptos (AS 91 y 92, diciembre de 1970 y enero de 1971) o se critica el sistema penitenciario en Pánico en la prision (AS 99, septiembre de 1971), todo esto mientras Flash Thompson, secundario y compañero de clase de Peter, se encuentra en Vietnam combatiendo. Amazing Spider-Man, una vez establecido su nuevo dibujante, es el lugar donde echar un vistazo a la sociedad norteamericana y exponer sus problemas, hecho que no pasa desapercibido por el Ministerio de Sanidad, que envía una carta a la editorial para que Stan Lee escriba una historia que trate sobre el peligro de las drogas. Stan se muestra encantado con la idea, y se pone manos a la obra con la saga, que abarcará tres números. Una vez el primer cómic está listo, los censores del Comics Code, que no quieren ni que se oiga mencionar las drogas en un cómic aunque sea para criticarlas, se niegan a añadir el sello. Stan Lee va a darle la noticia al editor, Martin Goodman. “Cuando le dije que quería publicar unos cómics sin el sello del Code en la portada no me puso ningún impedimento. Por aquel entonces, si no tenías el sello del Code en la portada, no distribuían la tirada. Martin creyó que estábamos haciendo lo correcto y la verdad es que atrajimos mucho la atención con aquella jugada”, explica Stan. Así, los AS 96, 97 y 98 (mayo, junio y julio de 1971) son los primeros cómics en quince años que salen a la calle sin el sello del Comics Code en su portada. El argumento de los tres números no se centra en exclusiva en las drogas, sino que éstas son

_____________ Portada del AS 96 sin el Comics Code en portada

Spider-Man rescata a un joven bajo el efecto de las drogas (AS 96) _____________

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tratadas de segundo plano pero dejando caer la moraleja en muchas de las situaciones. “Siempre hay que entretener primero y lanzar el mensaje después”, opina Romita. “Cuando creamos este tipo de historias somos conscientes del peligro que suponen. Si pones el mensaje por delante de la aventura, estás muerto”. Stan añade: “Intercalé el tema en un argumento más amplio sin incluir ningún tipo de sermón. Los niños no escuchan si crees que tratas de sermonearles”. La atracción principal de la saga es el regreso del Duende Verde, pero mientras, su hijo Harry Osborn cae en una depresión y empieza a tomar LSD.

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La temática de las drogas se deja ver en el primer número, con un chico joven aturdido por las drogas que salta de un edificio y es salvado por Spider-Man, y tras una intervención cardiorrespiratoria de un policía, se lo llevan en ambulancia para ser tratado. Pocas páginas después, Randy Robertson se enfrenta cara a cara con Norman Osborn, echándole en cara que las drogas son un problema de todos y que los ricos como él no hacen nada para luchar contra ellas. En el número siguiente, Harry se deprime por la manera en que le trata Mary Jane, su novia actual, y un traficante oportunista le lleva a un callejón al salir de la Universidad y allí le asegura que tras tomar las pastillas que le ofrece no tendrá que preocuparse de nada.

______________ Diálogo entre Randy y Osborn (AS 96)

______________ Harry Osborn enganchado al LSD (AS 97)

Harry se vuelve adicto a ellas y cae enfermo. Peter le lleva al hospital tras librarse del Duende, y cuando la noticia llega a oídos del editor del Daily Bugle, Jameson, éste discute con Robbie sobre si debería incluir la noticia del hijo drogadicto de uno de los patrocinadores principales del periódico, a lo que Robbie contesta sin dudar que sí.

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“¿Cómo vas a enfocar la noticia? ¿Desde qué punto de vista?”, pregunta el editor. “Lo tengo clarísimo. Mostraré que las drogas no son un problema del ghetto. Que atacan tanto a los ricos como a los pobres. Es un problema de todos. Todos tenemos que afrontarlo”, sentencia Robbie.

El punto de vista de Robbie (AS 98) ______________

La historia no concluye con un final edulcorado, sino con las cartas puestas sobre la mesa para que el lector reflexione. Además, las secuelas no se acaban ahí, y el problema de las drogas repercutirá en el devenir de la serie: Harry Osborn aún tardará varios números en recuperarse. La jugada de Lee, Romita y Marvel en general causa una reacción favorable en prensa, padres y educadores. El New York Times les dedica un artículo y Stan recibe muchas cartas de agradecimiento por la historia. Sin quererlo, Marvel y los simpatizantes de la idea abren nuevos caminos en la libertad de expresión de los comic-books. .

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La guerra de Vietnam

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En el Amazing Spider-Man 43, Flash Thompson anuncia que le han reclutado para “la guerra”. Es diciembre de 1966, y Estados Unidos sigue involucrada en el conflicto entre Vietnam del Norte y del Sur. Los americanos, aliados del Sur contra el gobierno comunista del Norte, empiezan a llevar tropas y armamento a principios de los 60. El conflicto durará casi veinte años, y finalmente, tras presiones internacionales, fracasos militares y protestas contra la guerra dentro de los mismos Estados Unidos, Rixard Nixon empezará el diálogo de paz hasta que en 1975 las tropas americanas se retiran. Desde entonces pasarán unos años hasta que en el cine o la televisión se mencione un tema tan delicado como el fracaso militar en Vietnam. No obstante, los cómics son un medio de entretenimiento aparte. En el AS 105 (febrero de 1972), Flash Thompson vuelve definitivamente de Vietnam (tras un par de apariciones anteriores en las que estaba de permiso), y lo hace en una fiesta dedicada a Harry, que acaba de rehabilitarse de su problema con las drogas, comentado en el apartado anterior. Mientras los amigos de Harry le felicitan, Peter tiene un mal presentimiento “¡Algo va mal! Lo noto. Harry está recuperándose. Pero Flash… hay algo en él… ¡siniestro!”. En el número siguiente Peter y su novia Gwen van a verle pero no consiguen sacarle lo que le pasa. Finalmente, Flash y Gwen hablan dando un paseo por la ciudad y unos tipos trajeados se lo llevan en un coche (AS 107).

Inicio del flashback de Flash (AS 108) ______________

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______________ Portada del AS 108, en el que se inicia la saga

En los dos números siguientes se desarrolla la trama titulada Venganza desde Vietnam (AS 108 y 109, junio y julio de 1972). Spider-Man ve la situación y sin saber lo que ocurre persigue al coche en el que se han llevado a su amigo, que es atacado por otro del que salen cuatro asiáticos que tratan de secuestrar a Flash. Spider-Man le salva y éste en un lugar más tranquilo le cuenta lo que sucede: durante la guerra, después de una batalla en la que se separó de su pelotón y acabó gravemente herido, Flash llegó a un templo pacífico perdido que había permanecido ajeno al conflicto bélico. Allí, los nativos, especialmente el sacerdote y su hija Sha-Shan, le cuidaron y le trataron con cordialidad hasta que, recuperado, pudo volver a la base estadounidense. Allí se entera de que, desconociendo la existencia del templo, los americanos pretenden bombardear la zona donde se oculta éste para evitar el paso de los enemigos. Flash corre a avisar a la gente que le ha ayudado, pero el sacerdote del templo no cree en sus palabras, ya que ingenuamente sostiene que “No le hemos hecho daño a nadie. Aquellos a quienes sirves no nos harán daño a nosotros”. El templo es finalmente bombardeado y los nativos, que lo consideraban un lugar sagrado, culpan a Flash de lo sucedido. Así que los tipos con traje son sus guardaespaldas, que tratan de protegerlo de los fanáticos que quieran vengarse de él. Spider-Man lo lleva de vuelta con los

Flash avisa al sacerdote del bombardeo (AS 108) ______________

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federales, pero finalmente es secuestrado por los vietnamitas, los cuales quieren sacrificarle para devolverle la vida al sacerdote. Al final de la historia, con la intervención del Doctor Extraño, se descubre que el sacerdote sólo había caído en un trance del cual se despierta y se resuelve así la situación con los vietnamitas, una vez exculpado Flash. Los momentos más destacables de la historia son los que reflexionan sobre las barbaridades que se han cometido en Vietnam durante la guerra, poniendo énfasis en las vidas inocentes que se perdieron en ella, representadas en el relato por los nativos del templo. Las palabras del sacerdote al recibir el aviso de Flash son una clara muestra de crítica indirecta al poco respeto por la vida de los vietnamitas que no tenían nada que ver con la guerra. Otro momento clave, el más representativo quizás, es cuando Flash está maniatado en una habitación a oscuras esperando que le sacrifiquen para resucitar al sacerdote. El soldado medita sobre la participación de Estados Unidos en la guerra: “¡Puede que sea justo que entregue mi vida! ¡Tal vez alguien deba morir para compensar todo lo que les hemos hecho! ¡No era lo que pretendíamos! ¡Nunca lo pretendimos! ¿Pero de qué sirve eso…?”. Finalmente, después de que los vietnamitas exculpen a Flash, el Doctor Extraño pronuncia un discurso enmarcado en el contexto de la pelea que acaban de librar, pero que se podría traspasar a las guerras en general, y a la de Vietnam en específico. “La violencia engendra violencia… ¡Y asesinato! ¡Sólo en la paz se obtiene la victoria!”. Lee vuelve a colar por detrás el mensaje moral en un relato puramente aventurero si no fuera por esos pequeños matices que lo distinguen. Ésta es una aventura que como todas aquellas que tratan indirectamente una cuestión de candente actualidad toma partido. Tenemos que fijarnos en la suerte que sufren los protagonistas para saber cual es la moraleja de los autores. En este caso, Flash salva la vida, porque Lee consideraría excesivo que un soldado americano cuyos actos humanitarios le honran acabara muriendo y siendo la víctima de la atrocidad de los demás. Lo que tampoco podemos pretender en que en la aventura nos expliquen que los responsables de la matanza en el templo fueran castigados por el destino de alguna forma. Es ya bastante subversivo que haya una crítica al asesinato masivo de inocentes premeditado (el fin justifica los medios en la guerra

Balance sobre la Guerra de Vietnam (AS 109)

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Las palabras del Dr. Extraño (AS 109) ______________

total) y sobre todo que lo haga en un momento en el que la guerra no ha acabado. En un tiempo en el que los medios de entretenimiento nada dicen de la guerra y buena parte de los medios periodísticos ocultan sus aspectos más escabrosos, el cómic supuestamente de evasión y/o reaccionario patriótico lanza este mensaje. El cine, por ejemplo, años después narrará, siguiendo el esquema aquí trazado, las secuelas psicológicas que sufren algunos veteranos aún años después de haber conocido la masacre de la guerra. En el caso del cómic se opta por una secuela aventurera, con un templo religioso, unos fanáticos vengadores y un rapto, como corresponde a la esencia del cómic. Pocos números después, Stan Lee abandona la colección, de las últimas en las que está escribiendo casi ininterrumpidamente. Por su parte, John Romita se lo pasa en grande dibujando esta historia, la que considera su preferida de toda su etapa en Spider-Man. Y con razón: el dibujo mezcla ambientes muy diversos, desde el asfalto neoyorquino a la selva vietnamita, añadiendo espacios bucólicos y misteriosos como el templo perdido, además de contar con un guión superior a la media al incluir una reflexión crítica sobre la guerra y el papel internacional de los EEUU. Será de las últimas en las que se encargue totalmente de los lápices. .

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El fin de la Edad de Plata A principios de los años 70, el panorama visto en los cómics de la anterior década empieza a cambiar lenta pero inexorablemente. Por un parte, Jack Kirby deja la editorial donde ha co-creado un universo entero de personajes para migrar a National. En National crea series como New Gods, The Forever People y Mr. Miracle, que presentan una mitología creada en solitario por el autor, mitología conocida como El Cuarto Mundo. Por otra parte, Stan Lee deja de guionizar las colecciones en las que aún permanecía como escritor, y las pone en manos de nuevos talentos como Roy Thomas (The Avengers) o Gerry Conway (Amazing Spider-Man). Lee se queda entonces como editor jefe de la editorial, no sin antes haber conseguido un gran logro para el mundo del cómic: la revisión del Comics Code.

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Efectivamente, la rebelión contra la censura que supuso la saga de las drogas ha dado sus frutos. En 1971, el código censor se vuelve algo más flexible, y permite mostrar las drogas siempre que sea desde un punto de vista crítico. Además, los personajes sobrenaturales como vampiros, hombres lobo y otros monstruos pasan a estar permitidos, ya que los censores han caído en el hecho de que en las escuelas los niños ya leen obras como Drácula, Frankenstein u otros trabajos literarios de Edgar Allan Poe o Conan Doyle. Gracias a esta revisión surgen personajes como Morbius (Amazing Spider-Man 101), personaje vampírico que conserva el aspecto y las cualidades de Drácula, aunque ______________ Tomb of Dracula aquí todavía se evite lo sobrenatural y Lee ordene a Roy Thomas darle y el Motorista un origen científico al personaje. Un año después, Marvel lanza la Fantasma, fruto serie Tomb of Dracula (abril de 1972), serie en la que efectivamente de la flexibilización del aparece el mismísimo conde vampiro. Otros personajes sobrenaturales Comics Code hacen su debut en esta época, y algunos reciben serie regular, caso del Motorista Fantasma (aparecido por primera vez en Marvel Spotlight 5, agosto de 1972). A partir de aquí, el Comics Code será revisado de manera regular, dando cada vez más flexibilidad y libertad de expresión a los autores de cómic. Con esto, empieza a hacerse evidente la clara dirección hacia lo oscuro que toman los cómics de superhéroes, hasta ahora lumínicos y optimistas. Las series de Batman vuelven al tono oscuro de antaño tras un primer intento, el ya mencionado New Look, que fue frustrado por la influencia ejercida por la serie de imagen real de Adam West, una parodia camp del Señor de la Noche. La llegada de Dennis O’Neil y Neal Adams a Batman supone el inicio de una nueva era de esplendor para el personaje. A los clásicos Joker, Dos Caras, Pingüino o Espantapájaros se les une un nuevo villano de una complejidad fuera

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______________ Portada del Batman 232, la primera aparición de Ra’s al Ghul

Speedy, compañero de Green Arrow, adicto a la heroína (GL/GA 85) ______________

de lo normal: Ra’s al Ghul. Ra’s es un personaje que debuta en el Batman 232 (junio de 1971), un mes después que su hija Talia lo hiciera en Detective Comics 411. Ra’s es un hombre maduro, de edad indeterminada, que se somete a baños periódicos en las llamadas “Fosas de Lázaro” para que los compuestos químicos de dichas fosas le mantengan joven. Durante sus más de cien años de vida, Ra’s ha visto como el ser humano dañaba lenta pero inexorablemente su propio planeta, y para ello ha encontrado una solución: pretende destruir las civilizaciones humanas y acabar con la mayor parte de la población para dejar con vida a sólo un diez por ciento apto para repoblar el planeta de forma más respetuosa por la madre naturaleza. Pero Ra’s sabe que la hora de su muerte está más cerca de lo que pensaba, y decide que Batman es el indicado, tanto física como mentalmente, como para continuar con su empresa purificadora del planeta, y además su hija Talia le ama. Batman se niega en rotundo, puesto que los métodos de Ra’s conllevan la muerte de millones de inocentes, y entonces comprenden que si no son aliados, son enemigos. Batman y el padre de Talia lucharán en más de una ocasión, pero en el fondo los dos saben que no son tan distintos. Ra’s al Ghul es, por tanto, un villano mucho más complejo de lo que estábamos acostumbrados hasta la fecha: en el fondo persigue un ideal cuyos objetivos son correctos (la preservación del medio natural), aunque los métodos que quiera utilizar para conseguir dicho objetivo sean monstruosos (la aniquilación de un noventa por ciento de la población), pero no es el típico lunático con ínfulas de grandeza. Además, O’Neil y Adams saben captar perfectamente la esencia del Señor de la Noche, el cual encuentra en Talia un romance auténtico, aunque como corresponde al personaje, se trata de un amor imposible, que entra en conflicto con la misión que Bruce Wayne se auto-asignó el día que murieron sus padres. Finalizados unos cuantos números, el equipo creativo pasa de Batman a Green Lantern / Green Arrow, serie que O’Neil guioniza añadiendo mucho contenido social, incluyendo una historia en la que Green Arrow descubre que su compañero juvenil Speedy se ha vuelto adicto a la heroína (GL/GA 85, agosto de 1971). Todo esto ya supone un gran cambio en el mundo tebeístico, pero el gran punto de inflexión que marcará un antes y un después en los cómics de superhéroes ocurre en las páginas de Spider-Man. El trepamuros se ha enfrentado recientemente a la muerte de uno de sus secundarios más importantes. George Stacy fallece heroicamente, apartando a un niño de unos escombros producidos por la batalla en un tejado de Spider-Man y el Dr. Octopus que iban a caer encima suyo (AS 90, noviembre de 1970). Los escombros caen encima suyo, y el hombre araña se lo lleva rápidamente a un hospital, aunque a la gente de la calle le

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da la impresión de que huye con el cuerpo. George le pide que se pare en un tejado, puesto que es demasiado tarde para salvarle. Allí el ex-capitán de policía revela al trepamuros que sabe que es Peter, y como último deseo le pide que cuide de su hija Gwen. La pobre hija del capitán queda muy consternada por la muerte de su padre, y culpa a Spider-Man de lo sucedido. Pasado el tiempo, Gwen empieza a superarlo e incluso ella y Peter tantean la posibilidad de casarse. Aun así Peter no se atreve a revelarle su doble identidad por miedo al rechazo. Nunca tendrá la oportunidad.

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El Amazing Spider-Man 121 (junio de 1973) presenta en portada La muerte de varios rostros de secundarios de la serie: Flash Thompson, Robbie George Stacy Robertson, la tía May, Mary Jane, Gwen… la portada indica que uno (AS 90) de ellos va a morir, pero sin revelar quién. La historia interior empieza con Peter y sus amigos en casa de Harry, visitándole para ver cómo está desde que recibe tratamiento médico por su problema con las drogas. Peter sale un momento fuera de la habitación a tomar el aire, y se topa con Norman Osborn. Osborn, alias el Duende Verde, conoce la verdadera identidad de Peter, pero gracias a un hábil truco de Stan, cada vez que acababa un enfrentamiento con Spider-Man sufría un shock que le hacía olvidar su doble identidad y la del hombre araña. Peter se estremece en este encuentro con el padre de Harry, ya que se Portada del comporta como si hubiera recuperado la memoria. Peter y Gwen salen AS 121 de la casa para tener una charla sobre el problema de Harry, y se ____________ despiden. Vemos como Gwen sube a su apartamento y mientras reflexiona sobre su amigo drogadicto, el Duende se asoma por una ventana. Cuando Peter va a buscarla por la noche, se encuentra el bolso de la chica y una bomba calabaza encima de éste. Spider-Man busca desesperadamente por toda la ciudad, hasta que se encuentra al Duende Verde con su chica en lo alto del puente de Brooklyn. Spider-Man y el Duende tienen un enfrentamiento, y entonces el Duende se harta y empuja montado en su deslizador a la novia de Peter al vacío. Spider-Man, incapaz de saltar a tiempo para recogerla, lanza una telaraña que atrapa a Gwen antes de que ésta caiga al agua. Un pequeño efecto de sonido pasa semi-desapercibido en ese momento, el sonido “snap” producido por el cuello de Gwen al tensarse la telaraña que la sujeta por la pierna. Spider-Man la sube e intenta despertarla, sólo para descubrir que está muerta.

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La caída desde el puente de Gwen (AS 121) ______________

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Portada del AS 122

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Ni una sola palabra de despedida, como en el caso de George Stacy o cualquier muerte típica de relatos de ficción. Ni siquiera es una muerte esperada: simplemente llega, así sin más, como en la vida real. Los lectores de la época quedan en estado de shock al leer la última página, no sólo por la muerte de un personaje querido por muchos fans del trepamuros, sino porque por primera vez, el héroe no consigue salvar a su chica. Fracasa estrepitosamente, e incluso el sonido del cuello de Gwen nos hace pensar que la causa de la muerte de la chica ha sido la telaraña de Spider-Man. El héroe fracasa e incluso comete un error fatal en el momento en el que más necesitaba salvar la situación. La novia del héroe ha muerto, y el género de superhéroes tal y como era hasta ahora lo hace con ella. Ahora más que nunca, se demuestra lo que Lee viene demostrando desde el inicio de la Edad de Plata: que los superhéroes son humanos y falibles, aunque nunca hasta ahora lo habían sido en un momento tan delicado. La era de oscuridad empieza con esta historia, que finaliza con el título del relato, que no se había expuesto hasta ahora: La noche que Gwen Stacy murió. En el número siguiente (AS 122, julio de 1973), como por justicia divina, el Duende Verde muere empalado por su propio deslizador. Se evita así que Spider-Man acabe por cometer el asesinato él mismo, como jura vengativamente al principio de este número. La historia, en conjunto, presenta un ritmo perfecto y unos dibujos que realmente expresan rabia y tristeza, creada en colaboración por el guionista Gerry Conway, el dibujante Gil Kane y John Romita como entintador. Es una de las obras cumbres no sólo de Spider-Man, sino de la historia del cómic. Y lo curioso es que la historia nace simplemente para deshacerse de la molesta situación en la que se encuentra Peter, al borde del matrimonio. Ni por asomo está pensada

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para marcar una revolución. Poco sospechan los artistas que trabajan en Spider-Man del impacto que dejará la historia que acaban de contar. No se pueden ni imaginar que los Amazing Spider-Man 121 y 122 serán considerados el final de la Edad de Plata.

La Edad de Plata

Los números siguientes de Spider-Man ya muestran lo ______________ que se avecina en esta nueva época en la que nada es permanente. En La muerte del el AS 123 (agosto de 1973) aparece como estrella invitada Luke Cage, Duende Verde un superhéroe de raza negra que cobra por sus servicios (exacto, un (AS 122) superhéroe de alquiler). Seis números después, aparece un tipo con una calavera en el pecho y una nada sutil ametralladora como arma principal. Se llama Frank Castle, pero le gusta ser conocido como el Castigador (AS 129, febrero de 1974). El Castigador está a las órdenes de un tal Chacal, un personaje misterioso vestido de verde que recuerda al difunto Duende Verde. Bueno, difunto hasta que Harry adopta el manto del villano, lanzándose vengativamente contra Peter, al cuál considera culpable de la muerte de su padre. Harry es derrotado por Spider-Man y se lo llevan a un centro psiquiátrico, donde Peter espera que reciba ayuda y salga definitivamente de la mala racha que está pasando, entre las drogas y la sombra de su padre (AS 137, octubre de 1974). Los lectores, por su parte, siguen pidiendo a gritos el regreso de Gwen Stacy, y eso es lo que consiguen, aunque no de la forma que ellos desean: en el AS 145 Peter entra en el portal de su La primera nuevo apartamento para descubrir a la chica que amaba de pie en las aparición del escaleras. Peter no lo puede creer, y gracias a las investigaciones Castigador (AS llevadas a cabo por él y Ned Leeds (periodista del Bugle y nuevo 129) novio de Betty) descubren que la auténtica Gwen Stacy sigue bajo ____________ tierra. Así da inicio la saga del clon (10), que abarca desde el AS 145 al 150 (julio a noviembre de 1975). El creador del clon de Gwen no es otro que el Chacal, que se desenmascara para revelar la cara de uno de los profesores de la Universidad de Peter, Miles Warren. El profesor se había enamorado en secreto de su alumna e, incapaz de asimilar su muerte, cogió muestras de tejido de la muchacha que había obtenido de una de las clases de ciencia y las utilizó para crearla de nuevo. Pero no sólo creó un clon de Gwen, sino otro de Peter, hecho que descubrimos cuando Spider-Man se despierta, después de haber quedado inconsciente, en el Shea Stadium de Nueva York, y se enfrenta a otra versión de sí mismo. El Chacal, que tenía a Leeds atado en el estadio al lado de una bomba de tiempo, en un acto de conciencia salva al periodista a costa de su propia vida. Uno de los dos Spider-Man queda enterrado y aparente-

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Historia del cómic de superhéroes

La Edad de Plata

mente muerto, y el otro se cuestiona si es el auténtico. Tras despedirse del clon de Gwen, que prefiere irse lejos de Nueva York a vivir su propia vida, Spider-Man va a hacerse unas pruebas para determinar si se trata del auténtico o de una copia. Dichas pruebas nunca las leerá, ya que en un acto de auto-convencimiento las tira, seguro de que es el original. Un final confuso para una historia confusa, que conllevará una secuela en años posteriores. Con esto queda demostrado que las limitaciones a las que se veían recluidas las historias superheroicas se han esfumado. Desde héroes de alquiler hasta anti-héroes con armas de fuego, pasando por conceptos científicos tan modernos en esa época como la clonación, los treinta números que completan los 150 primeros cómics de Spider-Man muestran la nueva era que se avecina para los superhéroes en general. Era que se iniciará con el regreso, con lavado de cara, de una de las series creadas por Stan Lee, que en un principio no consiguió el público que se merecía. En mayo de 1975 sale a la calle el Giant-Size X-Men 1. La nueva era de los mutantes, y de los superhéroes en general, ha comenzado.

______________ Spider-Man contra su clon (AS 149)

(10) El concepto de clonación, utilizado en esta historia veinte años antes de la clonación de la oveja Dolly, es tan novedoso que incluso en la traducción española de la época (publicada por Vértice) se obvia el término científico, sustituyéndolo por “dobles robóticos”.

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El renacimiento de los mutantes

La Edad Moderna

En 1974 Marvel ya no es una empresa semi-familiar, como lo era a principios de los años 60. La editorial fue vendida a Cadence Industries por Martin Goodman en 1968, y en estos momentos la empresa sigue controlando la editorial de cómics. Al Landau, recién nombrado presidente de Marvel por los directivos de Cadence, y con escasos conocimientos de la industria del cómic, se centra en los acuerdos por los derechos de Marvel en los diversos países en los que se publica. A Landau se le enciende la bombilla y comenta a Roy Thomas, director editorial, la idea de hacer un grupo de superhéroes con integrantes de diversos países, para llegar a esos lectores de fuera. A Thomas le parece una buena idea, y recuerda que en 1970 tuvo una muy similar con una serie al borde de la cancelación, y al final no pudo poner la idea en práctica. Roy sugiere que el grupo internacional ______________ propuesto por Landau sea una remodelación de los X-Men. Portada del La idea le parece bien a todo el mundo, y Roy contacta con Dave Cockrum, dibujante, para relanzar a los hombres-X. No obstante, Thomas es sustituido por Len Wein como director editorial antes de que el proyecto vea la luz, y será Wein el que lo tire adelante. Es más, él guionizará el especial en el que aparezca la nueva formación de mutantes. El lugar elegido para el debut de la nueva Patrulla-X (11) es un número único de 64 páginas, un formato novedoso conocido como Giant-Size y reservado para grandes acontecimientos. Con todo listo, el Giant-Size X-Men 1 sale a la venta en mayo de 1975.
Giant-Size X-Men 1

Los nuevos mutantes se presentan uno por uno en las primeras páginas mientras Xavier les va reclutando. El primero de ellos es Kurt Wagner, un mutante de piel azulada con la apariencia de un demonio y ____________ la capacidad de teleportarse. Éste está siendo perseguido por una horda de exaltados con antorchas en una población rural germánica. El profesor le comunica que se trata de un mutante, y le asegura que él le enseñará a utilizar sus poderes si se une a su grupo, y Kurt acepta. Su alias es Rondador Nocturno. El siguiente escenario es una base militar en Québec, Canadá. Lobezno entra por la puerta del despacho de un militar. Allí se encuentra con Charles, que le comenta la posibilidad de unirse a su grupo. “Una oportunidad de librarme de los soldaditos y sus jerigonzas, ¿eh?”, responde Lobezno, y acto seguido
(11) La Patrulla-X es el nombre con el que se dieron a conocer los X-Men inicialmente en nuestro país, cuando los cómics Marvel eran publicados por la editorial Vértice. Desde entonces, tanto X-Men como Patrulla-X son consideradas dos formas igualmente válidas de traducción del nombre del grupo.

Lobezno en portada en The Incredible Hulk 181

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La Edad Moderna

acepta. El militar se rebela ante tal decisión, ya que ellos le han convertido en lo que es, según dice. Lobezno se limita a sacar una garra del dorso de su mano y con ella le corta la corbata al oficial. Sin ningún impedimento más, el nuevo hombre-X sale del despacho con el profesor. En realidad, Lobezno ha aparecido por primera vez en The Incredible Hulk 180 (octubre de 1974), historia en la que se enfrenta al gigante esmeralda por órdenes del gobierno canadiense, pero el personaje tiene mucho más potencial como para quedarse como mero enemigo de Hulk, y Wein lo rescata para la nueva serie. El siguiente en encontrarse con Xavier es Banshee, un mutante irlandés secundario en la colección original con el poder de emitir sonidos vocales de alta frecuencia. El siguiente destino lleva a Xavier hasta Kenia, donde unos aborígenes adoran a una chica de raza negra, pelo largo ______________ blanco y ojos azules que tiene la capacidad de volar y controlar el La nueva e tiempo. Para ellos es una diosa, pero Xavier demuestra a la joven que internacional Patrulla-X en realidad es una mutante. El nombre escogido por el profesor es (GSXM 1) Tormenta. El mismo proceso se repite en Japón, donde el profesor-X se reúne con otro antiguo secundario de la colección, Fuego Solar, que también acepta a regañadientes. En Rusia, un joven campesino con la capacidad de recubrir todo su cuerpo de metal salva a su hermana de una muerte segura a causa de un tractor descontrolado, y acto seguido el profesor hace acto de presencia para llevárselo. En un principio, Wein planea convertir a Coloso, como se va a hacer llamar el ruso, en el líder del grupo. La inclusión de un personaje ruso y la intención de X-Men 94, con la continuación del utilizarlo como cabeza visible de un grupo de superhéroes demuestra lo obsoletas que están las referencias a la Guerra Fría. El último Giant-Size 1 ______________ integrante es un apache de Arizona algo bravucón pero muy veloz y fuerte, que acepta unirse a la Patrulla sólo para demostrar a Xavier que no es un cobarde. Se va a hacer llamar Ave de Trueno. El bautismo de fuego de los nuevos integrantes de los X-Men consiste en rescatar a la Patrulla vieja, que está a merced de una isla viviente llamada Krakoa. Una vez con todos fuera de peligro, la vieja formación decide abandonar para vivir sus vidas, excepto Cíclope, el líder del anterior grupo que ahora pasa a serlo de éste, y de paso se añade como el único integrante americano. Len Wein empieza a escribir el Giant-Size X-Men 2, en el que se deciden definitivamente los integrantes del grupo: Fuego Solar abandona y Ave de Trueno muere durante la segunda misión de la nueva Patrulla. El resto se queda. Pero con las páginas únicamente a lápiz, Wein decide que se está cansando de escribir cómics

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Historia del cómic de superhéroes
y deja la Patrulla para quedarse únicamente con los guiones de Hulk. No obstante, los X-Men van a continuar, aunque como última decisión Wein prefiere trasladar lo que llevan él y Cockrum del segundo especial a la serie regular de los mutantes, que desde el número 67 se ha convertido en una reedición de antiguos números. Con el X-Men 94 empieza la nueva era de los mutantes, encabezados por el nuevo guionista adjudicado por Wein. El elegido es Chris Claremont, que está destinado a convertirse en el guionista de los X-Men durante diecisiete años.

La Edad Moderna

Chris Claremont es, en gran parte, el artífice de que los mutantes se conviertan rápidamente en un fenómeno de ______________ ventas, desbancando incluso a auténticos pesos pesados de Marvel Chris Claremont como son Spider-Man y los Cuatro Fantásticos. Claremont coge a los en la actualidad personajes que Wein y Cockrum han creado y los dota de una personalidad única a cada uno, aún contradiciendo algunos de los aspectos que Wein tenía pensados para cada uno. El director editorial de Marvel quería que Rondador fuese el chulo del grupo, pero Claremont le convierte en uno de los personajes más simpáticos y con más vertiente aventurera. Coloso no se convierte en el líder del grupo, lugar que ocupa Cíclope, sino que se convierte en el más pacífico a pesar de ser el más poderoso, aunque obviamente no duda en utilizar su poder cuando se requiere. Tormenta, en vez de convertirse en el típico arquetipo de “la chica”, pasa a convertirse en una poderosa guerrera amante de la naturaleza y con dotes de líder. Lobezno empieza a dibujar su complejo pasado oscuro, y la idea inicial de Wein de que fuera un post-adolescente temerario es desechada totalmente, revelando que se trata de un auténtico psicótico que muestra en muchas ocasiones una violencia extrema en momentos en Lobezno los que no es estrictamente necesaria. Su carácter misterioso y distante muestra su le convierte en el más carismático de los nuevos hombres-X. Banshee auténtica se retirará pronto, no sin antes conocer a una vieja amiga de Xavier, la personalidad doctora escocesa Moira McTaggert, de la cual se enamora. Cíclope, (XM 96) además de madurar como personaje, se verá reforzado por la ____________ recuperación de Jean Grey entre los miembros del grupo. Claremont además dota de manías y fobias a sus personajes, humanizándolos aún más: aparte de las características coletillas de cada uno que pronuncian en su idioma natal, descubrimos que Tormenta por ejemplo sufre de claustrofobia, o que Coloso tiene miedo a los viajes espaciales debido a que un hermano suyo era piloto y su cohete estalló nada más despegar. Pequeños detalles que enriquecen unos personajes que se

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La Edad Moderna

ganan el corazón de los lectores. La larga estancia de Claremont a los guiones convierte a los X-Men casi en personajes de autor. La otra parte del mérito de la gran popularidad que adquieren los mutantes pertenece a John Byrne, excelente dibujante que se caracteriza por su espectacularidad y sobretodo por añadir más carisma aún a las mujeres que dibuja. Byrne aterriza en la colección en el X-Men 108 (diciembre de 1977), en plena aventura espacial de los hombres-X en la que despunta dibujando paisajes espaciales extraordinarios y a una Jean Grey, ahora bajo el nombre de Fénix, que fascina y a la vez aterroriza por la capacidad de sus nuevos poderes. Efectivamente, una mujer se convierte en el componente más poderoso del grupo mutante. En el X-Men 101 los hombres-X, que vuelven a la Tierra con una nave espacial tras un enfrentamiento en un satélite artificial, se ven obligados a hacer un aterrizaje forzoso en medio de una tormenta solar. Jean es la única que puede intentar escudarse con sus poderes telequinéticos de la tormenta, y se mantiene a los mandos de la nave mientras el resto de sus compañeros no tienen más remedio que refugiarse en una cabina especial protegida. Al llegar al mar, lugar donde cae la nave, los hombres-X dan por muerta a Jean, pero de repente del agua surge una figura femenina con un halo de fuego en forma de fénix a su alrededor. La figura resulta ser Jean, con un nuevo atuendo y unos nuevos poderes de procedencia desconocida. Dichos poderes se van revelando poco a poco durante la estancia de Byrne. La etapa de Byrne es la más recordada de toda la historia mutante, y posiblemente la mejor, debido tanto por su maestría como por su gran compenetración con el guionista. En los primeros números de Byrne se reintroduce en la mitología mutante a Magneto, con un aspecto mucho más amenazador (X-Men 111 a 113, junio, agosto y septiembre de 1978). El número siguiente muestra un cambio en el título de la serie, que pasa a convertirse en Uncanny X-Men, mientras los mutantes visitan de nuevo la Tierra Salvaje, una selva prehistórica en medio de la Antártica donde vive Ka-zar, personaje del primer número de Marvel Comics (UXM 114 a 116, de octubre a diciembre de 1978). En sagas siguientes los X-Men viajan a Japón (UXM 118 y 119, febrero y marzo de 1978); hacen frente a Alpha Flight, organización canadiense a la que pertenecía Lobezno (UXM 120 y 121, abril y mayo del mismo año); se enfrentan a Arcade, personaje visualmente inspirado en Alex de La naranja mecánica, que cuenta con un parque de atracciones lleno de trampas mortales llamado Mundo Asesino (UXM 123 y 124, julio y agosto

______________ Jean Grey se convierte en Fénix (XM 101)

Magneto y los XMen, vistos por John Byrne (XM 112) ______________

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Historia del cómic de superhéroes
también del 78); o al hijo de Moira, un mutante descontrolado llamado Proteus (UXM 125 a 128, de septiembre a diciembre del 78). Lo que viene ahora se trata de la saga más impactante de los X-Men. Los números 129 a 137 (enero de 1979 a octubre de 1980) forman la saga de Fénix Oscura.

La Edad Moderna

El arco argumental (12) dedicado a Fénix está destinado a desvelar el origen de los nuevos poderes de Jean, a convertirse en la saga más importante de la historia de los mutantes y a marcar un nuevo punto de inflexión en la historia del cómic de superhéroes. La epopeya en nueve números empieza de forma muy calmada, con la presentación de dos nuevos mutantes que más adelante se unirán al grupo: por una parte, Kitty Pryde, quinceañera con la capacidad de volverse intangible y atravesar paredas; y por otra, Dazzler, cantante capaz de dominar la luz y con ella crear efectos hipnóticos y rayos de energía. Los padres de Kitty reciben en su casa a dos representantes de escuelas privadas el mismo día: primero a Emma Frost, de parte de una supuesta escuela de Massachussets, y después al propio Xavier y sus hombres-X. Kitty es perseguida por unos hombres enmascarados bajo el mandato de Emma, que se hace llamar la Reina Blanca. Mientras tanto, Jean ve como se le intensifican ciertas alucinaciones que tiene desde hace unos números atrás, en las cuales siempre aparece el mismo hombre. Las alucinaciones empiezan a poseerla lentamente, mientras los hombres-X con la ayuda de Dazzler salvan a Kitty. Por fin, la trama se aclara, cuando los X-Men se infiltran en una fiesta de un club llamado Fuego Infernal para descubrir que Emma Frost y el hombre que aparece en las alucinaciones de Jean, Jason Wyngarde, pertenecen a él. Cíclope descubre que tras la fachada de Jason se oculta uno de los enemigos de la vieja Patrulla-X, Mente Maestra, que ha dominado a Jean con sus poderes de manipulación mental para convertirla en la Reina Negra del club. El Club Fuego Infernal es una antigua asociación cuyo Círculo Interno está
(12) Expresión utilizada para referirse a una única historia desglosada en varios números consecutivos del mismo comic-book.

______________ Fénix se empieza a descontrolar (UXM 131)

El Club Fuego Infernal contra los X-Men (UXM 133)

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______________ Fénix Oscura destruye la estrella de un sistema solar habitado (UXM 136)

formado por mutantes con la intención de dominar el mundo. Jean es la clave para su victoria, pero no cuentan con que los poderes del Fénix se desaten en esos mismos instantes, de una forma más siniestra de lo habitual. Jean mira fijamente a los ojos de Jason y le hace enloquecer, dejándole fuera de sí para siempre. Jean olvida lo que ha pasado y sale de la sede del club, una vez acabada la batalla, con el resto del grupo. Entonces es cuando realmente estalla todo su potencial oculto, y se transforma en una versión malvada y todopoderosa de Fénix, llamada Fénix Oscura. Esta encarnación revela la verdadera naturaleza del Fénix, una fuerza cósmica maligna que ha poseído a Jean y ésta, ebria de poder, hace explotar una estrella entera en el UXM 136, acabando con millones de vidas alienígenas que vivían bajo su luz. Finalmente Xavier consigue, mediante una gran lucha psíquica, que Jean recupere la conciencia, y la fuerza Fénix quede dormida momentáneamente. Pero entonces los hombres-X son transportados a otro mundo. La guardia Shi’ar, una organización espacial presente ya en anteriores números, acusa a Jean del asesinato de las vidas alienígenas del sistema solar que destruyó mientras estaba bajo el influjo de la fuerza Fénix, y la quieren condenar a muerte. Sin embargo, los X-Men protestan y les piden otra opción. Gracias a la simpatía de la emperatriz Lilandra por los mutantes, que la ayudaron en el pasado, los X-Men consiguen una última oportunidad, y son transportados a la Zona Azul de la Luna, donde se tendrán que enfrentar a la guardia real. Si ganan, Jean queda libre, si pierden, será ejecutada. La batalla se libra dura e intensamente, y en medio de dicha batalla Jean empieza a volver a cambiar a Fénix. Jean huye a una cueva, y Scott la sigue hasta allí. La mujer-X, ahora de nuevo con la forma de Fénix Oscura, aunque todavía con la conciencia intacta, detiene a su amado antes de que pueda impedir que ella se desintegre a sí misma con una arma escondida en la caverna. Jean se sacrifica para no poner en juego la vida de más seres inocentes, y el Vigilante pone la guinda final al relato, final en el que habla del bien y del mal, y de nuestra capacidad mediante la razón de discernir la inclinación de nuestros actos. La saga de Fénix Oscura no es sólo una historia excelentemente dibujada y narrada, sino que también trata, aunque ocultados entre la fantasía, temas que tocan algún que otro aspecto social. La pena de muerte es, quizás, el más evidente de todos. Jean es

Portada del UXM 136

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condenada a muerte por la guardia real de Lilandra en un momento en el que la fuerza Fénix ya había sido casi erradicada por Xavier. Deberíamos considerar, pues, que Claremont guarda un mensaje oculto en el hecho de que es a raíz del intento de aplicar la pena capital a Jean que el Fénix vuelve a emerger. De hecho, la idea inicial de Claremont era evitar la muerte de Jean, pero fue por imposición editorial que el desenlace de la aventura cuente con la muerte de la mujer-X. Fue Jim Shooter, director editorial en 1980, el que realmente ordenó la muerte de Fénix. El final propuesto inicialmente por Claremont consiste en que la raza Shi’ar practica una descomposición molecular en Jean que separa al ente Fénix de la chica, y ésta puede volver a vivir una vida normal, eso sí, sin poderes. Chris considera que el final de la saga de Fénix Oscura debe hablar de compasión y de perdón. Jim Shooter en cambio, sólo ve un genocidio sin castigo. Y se encarga de que tanto guionista como dibujante rehagan su trabajo para incluir ese final con castigo. La lección moral que pretendía dar la saga, por tanto, se difumina, debido a que la historia pasa por diferentes puntos de vista antes de mostrar el resultado final.
El sacrificio de Fénix (UXM 137) ______________

De todas formas, la muerte de Fénix provoca un gran aumento en las ventas de Uncanny X-Men. Con esta saga, Claremont y Byrne superan la barrera que alcanzaron Lee y Kirby con la trilogía de Galactus, y marcan un nuevo punto clave en la historia de los cómics de superhéroes. John Byrne, después de esto, no tardará en irse de la colección para pasar a guionizar y dibujar, él solo, a los Cuatro Fantásticos, un sueño que tiene desde que leyó las historias originales de Lee y Kirby. Antes de su marcha, no obstante, dibuja dos sagas protagonizadas por Kitty Pryde, la nueva integrante de la Patrulla-X. La primera es Días del futuro pasado (UXM 141 y 142, enero y febrero de 1981), una historia en la que se nos presenta un futuro apocalíptico en el que la discriminación hacia los mutantes se ha intensificado tanto que la gran mayoría han muerto o se encuentran reclusos, en un escenario que recuerda en cierta medida al Holocausto.

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La Kitty de ese futuro se envía a sí misma a la mente de su yo presente, con el fin de evitar la muerte del Senador Kelly y de esta forma cambiar el futuro. Es una historia publicada antes del Terminator de James Cameron (1984), el cual podría haberse inspirado en algún aspecto de la obra para su película. El siguiente número, el último de Byrne, presenta a Kitty sola en la mansión siendo acosada por un monstruo muy parecido a los Alien de la película de 1979. La propia Kitty está basada en los rasgos de Sigourney Weaver, según confesiones de John Byrne. Después del trío peliculero, Claremont se queda solo con el timón de la Patrulla-X. Pero la época de grandeza no acaba aquí para los mutantes, y aunque no brillen con tanto esplendor como con Byrne, los X-Men seguirán en su puesto número uno de ventas durante ____________ mucho tiempo, mientras pasan por manos de dibujantes como Dave Portada de Días Cockrum de nuevo, Arthur Adams, John Romita Jr. (hijo del John del futuro pasado Romita que dibujó a Spider-Man) o Mark Silvestri. Además, a (UXM 141) mediados de los años 80 se crean varias series alternativas relacionadas con los mutantes, la primera de ellas The New Mutants, protagonizada por una nueva generación de estudiantes adolescentes tutelados por Xavier, o X-Factor, que presenta a la Patrulla-X original de nuevo unida. No hay duda de que los mutantes son una franquicia que ha calado hondo y que será explotada hasta la saciedad en años venideros. Mutantes, héroes atormentados por su condición e incapaces de llevar una vida normal y ser felices, como parece intentar expresar la muerte de Fénix. Y lo cierto es que la época de optimismo ha pasado ya, para bien o para mal.

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Armas y drogas, más crítica social en Spider-Man A finales de los años 70 Spider-Man estaba en lo más alto de su popularidad. Con dos cabeceras en marcha, la original The Amazing Spider-Man y un segundo título en el que se cruzaba con otros héroes de Marvel, llamado Marvel Team-Up, Len Wein, editor de SpiderMan; y Martin Goodman, director editorial, decidieron sacar una tercera serie. Su nombre, Peter Parker: The Spectacular Spider-Man (SS a partir de ahora), tiene como excusa centrarse sobretodo en la vida privada de Peter Parker, y su primer número sale a la calle en verano de 1976. En la práctica, la serie no se diferencia en mucho de la principal, y el título queda como mera anécdota.

La Edad Moderna

En el noveno número aparece el primer guionista regular de la serie, _____________ Portada del Bill Mantlo, que escribe historias como “El ciego guiando al ciego” SS 27, obra de (SS 27 y 28), una historia en la que Spider-Man queda ciego un primerizo temporalmente y Daredevil se encarga de ayudarlo, que no tendría Frank Miller mucho de especial de no ser porque es la primera vez que un joven llamado Frank Miller dibuja a éste último, antes de pasarse a su serie regular (etapa que comentaremos en un apartado posterior). La saga de Carroña (SS 28 a 31) continúa donde lo dejó la saga del clon, un relato escalofriante sobre un clon putrefacto superviviente de Miles Warren. Después de estas memorables sagas, Bill Mantlo dejó el título en favor de Roger Stern, importante guionista arácnido que al pasar a Amazing deja un hueco libre para el regreso de Mantlo en el SS 64 (Marzo de 1982). El primer relato que cuenta Mantlo tras su vuelta trata ni más ni menos que de las drogas, de nuevo, con la presentación de dos personajes bastante importantes posteriormente en las series arácnidas: Capa y Puñal. Según cuenta Mantlo, la idea le surgió tras un paseo por la Isla de Ellis, lugar de desembarco de los inmigrantes en busca de una vida mejor en los Estados Unidos. “Capa y Puñal llegaron en la noche, cuando todo estaba en silencio y mi cabeza en blanco. Estaban llenos de ese miedo, de esa rabia y de esa impaciencia que me habían asustado en la isla de Ellis”, cuenta el guionista de la creación de los dos personajes. “Llamé a Tom DeFalco (editor en esta época) y le dije que había terminado el mejor guión que jamás haya escrito. No le impresionó mucho. Hasta que lo leyó”. La historia, dibujada por Ed Hannigan, empieza de noche, con Spider- _____________ Portada de Man acudiendo a una llamada de socorro de un farmacéutico llamado Capa y Puñal Simon Marshall, que se encuentra temblando en un tejado. Según le (SS 64) cuenta éste, “me endeudé y me ofrecieron una salida. Cierta

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____________ La policía descubre los chicos muertos por las drogas (SS 64)

gente estaba haciendo experimentos. Me dijeron que me haría rico, si les suministraba drogas… ¡No sabía que las usarían así!”. En ese momento aparecen Capa y Puñal, dos adolescentes, el uno negro, con una capa en la que se oculta la oscuridad infinita en la que envuelve a sus enemigos hasta que se congelan o se vuelven locos, la otra con el poder de crear dagas de luz que se funden con la sangre y tienen el mismo efecto que una sobredosis. Spider-Man se entromete pero no consigue impedir que Puñal lance una de sus espadas de luz al farmacéutico, a pesar de arrepentirse y de prometer que lo confesará todo. El farmacéutico muere y Capa y Puñal se van, sin que Spider-Man pueda detenerlos. Al día siguiente, Peter Parker va al Daily Bugle en busca de información sobre el farmacéutico-traficante. Allí, un periodista le explica a qué se dedicaba: era un químico del hampa que tenía su base de operaciones en la Isla de Ellis. La policía descubrió sus actividades y cuando llegaron a la isla, “los chicos que la policía encontró no lloraban… hacía media hora que habían muerto. Eso dijo el forense en el informe de las autopsias. Habían sido utilizados como sujetos de prueba de las nuevas drogas de Marshall para el hampa”. Los chicos eran todos inmigrantes escapados de sus casas, en busca de suerte en New York. La gente del hampa les prometía dinero, ropas, comida, y los llevaban a la Isla de Ellis. Spider-Man se dirige a la isla por la noche, y cuando llega, recuerda a los inmigrantes que pasaron por la Isla de Ellis, lugar de desembarco para inmigrantes hasta 1954. El narrador dice: “Casi puede oír el clamor de sus voces… Mezcla de irlandés, italiano y lenguas orientales. Ve el desprecio del funcionario de inmigración. Pero lo más destacado es la atmósfera cargada de temor. Temor a que prohibieran el acceso a familias que preferían morir a volver a sus países”. En ese momento oye voces en una sala contigua, en la que Capa y Puñal se disponen a ajusticiar a los traficantes que quedan. Entonces se descubre que ellos son dos de los adolescentes con los que experimentaron, sólo que las drogas produjeron una reacción química en ellos distinta, en vez de matarlos, les convirtió en lo que son ahora. Spider-Man, como al principio

____________ Puñal mata al traficante con sus dagas (SS 64)

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del relato, trata de salvar a los traficantes para que sean juzgados por la ley, pero Capa recubre la sala de oscuridad, dejando sólo la luz de la ventana, a la cual se precipitan los traficantes en busca de la salvación, pero únicamente encuentran la muerte tras una caída de cinco pisos. SpiderMan, como antes, les recrimina lo que han hecho, pero ellos se limitan a desvanecerse, tras afirmar que “Se hizo nuestra justicia”.

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La historia, otra crítica a las drogas, se muestra mucho más directa y cruda que la ofrecida por Lee a finales de los sesenta. El Comics Code, en este tiempo, ha dejado de presionar como antaño, y los cómics por fin han empezado a gozar de libertad para contar historias sin censuras y con mensajes morales explícitos. Aquí el relato no desvía la atención de la moraleja con la típica aventura superheroica, la historia se centra en el tema que trata, dando como resultado un relato oscuro en el que se pone de manifiesto el efecto de las drogas en los jóvenes. Los que no han muerto por culpa de ellas, Capa y Puñal, se muestran como unos chicos que han perdido la inocencia, fríos y deseosos de venganza, aquí por el cambio que han sufrido, pero claramente mostrando de forma metafórica que las drogas arruinan la vida de los jóvenes, provocando cambios de carácter, y sobretodo dejándoles incapaces de librarse de su dependencia a ellas una vez las han empezado a probar con frecuencia, equiparable al deseo firme e inamovible de Capa y Puñal de hacer justicia renunciando a una vida normal, que se ven incapaces de tener después del cambio que han sufrido. Además, también se refleja a los inmigrantes, el sector de la población que más se ve afectado y más vulnerable es a los traficantes que llegan con falsas promesas y les arruinan la vida. Tyrone Johnson y Tandy Bowen (los nombre reales de Capa y Puñal) eran dos de ellos, y aunque sobrevivieron es como si ya estuvieran muertos. Mantlo aprovecha también para rememorar a los inmigrantes que llegaban a la Isla de Ellis, la llamada Puerta de Oro

______________ Rememorando a los inmigrantes de la Isla de Ellis (SS 64)

_____________ El origen de Capa y Puñal (SS 64)

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hacia la Tierra Prometida donde podrían empezar una nueva y mejor vida en Estados Unidos, intentando escapar por todos los medios de la pobreza o la decadencia del lugar donde proceden, y que se veían tratados con desprecio y eran examinados por médicos, y si no pasaban la revisión, eran rechazados. “Los que pasaban la revisión médica la llamaban la Puerta de Oro, los demás la llamaban La isla de las lágrimas”, sentencia el informador del Daily Bugle a Peter sobre la Isla de Ellis. Con todo, se trata de un relato que trata ampliamente y sin censuras varios temas de la sociedad americana que evita un final edulcorado y deja un sabor agrio, después de 22 páginas en las que Spider-Man aparece en un ambiente mucho más oscuro del que le es habitual. Habitual hasta entonces, por supuesto.
______________ Portada de Pistolas asesinas (SS 71)

Mantlo, lejos de querer abandonar los problemas sociales presentes en la sociedad norteamericana, se centra en la legalización de las armas de “defensa personal” en Pistolas asesinas (SS 71, noviembre de 1982). Esta vez no utiliza a personajes de nuevo cuño, representadores de la idea, sino que muestra simplemente los hechos y Spider-Man reaccionando y enfrentándose a ellos. La historia empieza de noche, en el Harlem hispano, con Spider-Man deteniendo a dos criminales que tratan de robar en una tienda. Cuando éstos ya han sido detenidos por el trepamuros, aparece el dueño de la tienda con una pistola en la mano. El dueño dispara a uno de los criminales a pesar de que éste tenga su arma inutilizada por una telaraña. El chico muere en brazos de Spider-Man, el cual queda

Defendiendo la propiedad privada (SS 71)

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afectado por lo sucedido. Más tarde, en el Bugle, Peter entrega las fotos del atraco a Robbie Robertson, y estos dos más Lance Bannon, otro fotógrafo de plantilla, empiezan a discutir sobre el derecho a llevar armas legalmente en Estados Unidos, mostrando además hechos estadísticos sobre crímenes y accidentes con armas durante la conversación. En ésta, Lance toma la posición de partidario de las armas, Robbie está totalmente en contra de ellas (curiosamente, en la serie de animación de Spider-Man de los 90 aparecerá en posesión de una, aunque se trata obviamente de una adaptación), y Peter mantiene una posición neutral, escuchando a los dos bandos, aunque se muestra reacio a ellas. Lance sostiene que se trata de un derecho fundamental el poder protegerse con una pistola, pero Robbie no está de acuerdo ya que sin ellas ni el dueño hubiese disparado ni los dos chicos se habrían atrevido a atracar la tienda. Robbie cree que sólo deberían poder llevarla la policía, los militares y los clubs de tiro. Después argumenta que las armas causaron 25.000 muertes accidentales en 1980, y que ese mismo año (1982) se produjeron 300.000 crímenes con armas, además de que son la quinta causa de mortandad infantil en Estados Unidos. Cuando Lance dice que los criminales siempre conseguirán armas, Robbie no sabe que responder, y en ese momento entra en el despacho un redactor que ha recibido el soplo de que un cargamento de armas va a entrar de contrabando esa misma noche en la ciudad. Peter sale a “cubrir la noticia”, y se enfunda el traje para detener el cargamento. A partir de ahí Spider-Man empieza una carrera para intentar conseguir información sobre el asunto, interrogando a criminales de poca monta, y finalmente enfrentándose al camión con las armas y deteniéndolo. Mientras sucede todo esto, se intercalan viñetas de asesinatos, robos y accidentes producidos con armas que causan bajas, uno de ellos un policía que trataba también de parar el camión y que Spider-Man no

______________ Conversación entre Lance, Robbie y Peter (SS 71)

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consigue proteger de un disparo de uno de los criminales que van en él. Peter vuelve decaído al Bugle al día siguiente por el policía que no consiguió salvar, y no sólo eso, sino que mientras Lance y Robbie le felicitan por las fotos, entra Jameson, el cual les dice lo siguiente: “Mientras la policía, a pesar de SpiderMan, frustraba una operación de contrabando en Brooklyn, en New York, hubo 12 muertes causadas por armas. Y eso que la ley que las controla es muy dura. ¿Por qué? ¿Alguien puede decírmelo?” Con estas palabras finaliza la historia, dejando las cartas sobre la mesa y con Peter en silencio, reflexionando.

Como en la historia de Capa y Puñal, la crítica es directa, ocupando la trama principal del capítulo, aunque esta vez cuenta con una parte más aventurera en la que Spider-Man busca información por la ciudad, intercalado por las ya mencionadas viñetas con accidentes y crímenes inconexos. Mantlo muestra todas las desventajas de que las armas estén legalizadas, y mantiene una cierta Accidentes intercalados (SS imparcialidad dejando la opinión de los personajes en una balanza (Robbie contra Lance), con los que expone la postura y argumentos de 71) ____________ la gente que está a favor y de la que está en contra. Hay que destacar la importancia de la postura que se narra en el cómic dentro de la sociedad americana, ya que va en contra de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), una asociación con bastante poder y representación en los Estados Unidos que defiende el derecho a llevar armas para defensa personal o para practicar deportes. Tal vez por eso el relato no muestre una postura totalmente en contra de las armas de uso cotidiano sino que simplemente lo deja entrever (al fin y al cabo Spider-Man detiene un cargamento ilegal, aunque se vayan enumerando accidentes), o que tengamos a un personaje a favor de ellas para que de cara a la asociación se equilibre un poco la balanza. Aunque puede que simplemente Mantlo se ampare en que el título no cause gran revuelo, ya que al fin y al cabo es una colección

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camello secundaria de Spider-Man, y que pase desapercibido para dicha asociación. No obstante no deja de ser un acto valiente y honesto el criticar un “derecho” tan arraigado en la sociedad norteamericana. Hay que señalar que, tanto en este número como en el anteriormente comentado, Spider-Man apenas consigue hacer nada contra el problema que se plantea. Los superhéroes, ahora más que nunca, son imperfectos. Como señala Julián Clemente en Spider-Man: Bajo la máscara (Dolmen editorial), “pocas veces ha sido mostrada con tal crudeza la impotencia de un héroe, no ante el supervillano de turno con ínfulas de aspirante a Señor del Universo, sino ante el crimen ____________ cotidiano”. Y es que ellos también se ven sobrepasados ante temas Una gota en un océano (SS 71) sociales de esta magnitud. Esta no será la última vez que Spider-Man se enfrente a estos dos temas sociales. Ya a finales de los ochenta y principios de los noventa, el lanzarredes se enfrentará al camello responsable de que una amiga de su esposa Mary Jane esté en el hospital por una sobredosis, en Negocio en la esquina (Web of Spider-Man 49, abril del 89) y volverá a implicarse en el tema de las armas con una historia en la que un niño recoge la pistola de un criminal durante un atraco y planea disparar con ella a otro chico que le hace la vida imposible en el colegio, tratando de paso el tema del abuso escolar en Las armas las carga el diablo (Spider-Man 27 y 28, octubre y noviembre del 92). De vuelta a principios de los ochenta, es innegable que algo está cambiando en las historias de superhéroes. El enfoque más adulto, oscuro y decadente se empieza a expandir y empiezan a surgir superhéroes que se toman la justicia por su mano de forma más violenta de lo habitual, con el lema “el fin justifica los medios” por delante. Es la época en la que los tipos duros y sin escrúpulos se independizan y consiguen serie propia, como Capa y Puñal, Lobezno y el Castigador. Los tiempos están cambiando…

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Los anti-héroes: crudeza y oscuridad en los cómics En 1980 hay un hombre que llega a una serie al borde de la cancelación, y gracias a sus oscuros e interesantes dibujos, pero sobretodo a sus excelentes guiones, hace que un personaje que estaba a punto de ver su colección cancelada vuelva a relucir con una identidad propia que lo redefine por completo y le convierte en uno de los personajes más importantes de la Marvel de los ochenta. Su nombre es Frank Miller, y el personaje llevado a la gloria, Daredevil. El Hombre sin Miedo lleva resistiendo sin pena ni gloria desde que Stan Lee lo creara en los sesenta, aferrándose a unas ventas mínimas que le permiten sobrevivir, pero eso no será por mucho tiempo. Por suerte, Jim Shooter descubre a un tal Frank Miller, artista que se ha ______________ encargado de dibujar al superhéroe ciego en un arco argumental de Portada del DD Peter Parker: The Spectacular Spider-Man, y no lo ha hecho nada 168, primer guión de Miller y mal. Shooter lo traslada a la serie regular del personaje, en lo que primera seguramente serán sus últimos coletazos antes del cierre. El primer aparición de número ilustrado por Miller es el Daredevil 158 (mayo de 1979), con Elektra guión de Roger McKenzie. El nuevo dibujante crea una atmósfera de cine negro, ya desde su primer número, que cuenta con un especial atractivo visual. En números siguientes, la serie experimenta un subidón de ventas que le permite volver a pasar a cadencia mensual (después de una larga etapa bimestral). Matt Murdock, en manos de Miller, empieza a aparecer como un personaje mucho más oscuro de lo habitual. Es ese ambiente oscuro el que también crea un tono característico que hace recordar inmediatamente la invidencia del personaje, al moverse el cómic casi siempre en entornos oscuros. Con el director editorial confiando plenamente en las habilidades de la joven promesa, y tras varias aventuras co-argumentadas por Miller y McKenzie, el artista se lleva también los guiones de la serie. El primer número en el que adopta la labor de guionista y dibujante presenta también el debut de un personaje femenino clave para Daredevil a partir de ahora: Elektra. Elektra Natchios es presentada aquí como una asesina a sueldo, vestida con ropas de color rojo y un pañuelo en la cabeza del mismo color, y armada con dos sais (armas blancas japonesas) con las que mata a sus enemigos. Elektra, en su juventud, había sido amante de Matt Murdock, cosa que el superhéroe ciego nos muestra a través de un flashback tras su primer encuentro con la actual asesina (Daredevil 168, enero de 1981). Daredevil se la encuentra mientras persiguen a la misma persona, ella para matarla y él para capturarla. Los dos descubren quién es el otro, y Daredevil la deja ir. Elektra será un personaje importante durante toda la etapa de Miller. Frank establece en los números posteriores la mayor parte del canon moderno del Hombre sin Miedo. Por una parte, introduce personajes provenientes de las páginas de Spider-Man, como la plantilla del

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Daily Bugle, pero en especial centrándose en un periodista de investigación creado por él llamado Ben Urich. El tal Urich descubre la identidad secreta del héroe ciego, pero debido al respeto y compañerismo que comparte con él no la revela en la prensa. Otro personaje de nuevo cuño creado por Miller es Stick, un anciano ciego con gran experiencia en las artes marciales, que durante la juventud de Matt le enseñó a compensar su invidencia y a utilizar su sentido del radar (Daredevil 176, noviembre de 1981). A estos nuevos personajes se les suma un nuevo escenario habitual a partir de ahora, el Bar de Josie, donde frecuentan algunos criminales y soplones a los que Daredevil saca información de forma poco ortodoxa. El bufete de abogados sigue presente como en los primeros números, así como el interés romántico actual de Murdock, Heather. Respecto a los villanos, Miller se centra sobretodo en la figura de Kingpin, personaje también perteneciente al hombre araña que se encarga de reinterpretar para convertirle en un hombre de negocios frío y calculador, que evita mancharse las manos cuando pueden hacerlo otros por él o que recurre a la extorsión psicológica como arma, dejando sus furiosas batallas aparcadas. Bullseye, villano clásico de Daredevil cuya habilidad principal consiste en su gran puntería, adopta una personalidad más siniestra y trabaja a las órdenes de Kingpin. Pero el principal cambio se encuentra en el mismo protagonista, que pasa de ser un colorido personaje que suelta algunos chistes al estilo de Spider-Man a ser un duro justiciero frío y de pocas palabras. Elektra regresa en sucesivos números, y Matt y ella finalmente se alían para combatir algunos villanos. En una aventura se enfrentan a una organización ninja llamada la Mano, mostrando ya el gusto de Miller por la cultura jap onesa (Daredevil 174, septiembre de 1981). Elektra y Bullseye cara a Los métodos de la Mano se muestran ya algo siniestros y místicos, ya cara (DD 181) que sus luchadores ninja se desintegran una vez derrotados. Estas colaboraciones entre Elektra y Daredevil presentan al héroe en un ____________ lugar poco habitual, luchando codo con codo con lo que o bien es una asesina o bien una anti-heroína. Elektra traiciona la confianza de Murdock vendiéndose a Kingpin, para el cual elimina algún que otro estorbo en sus planes. Todo culmina en el Daredevil 181 (abril de 1982), cuando Bullseye mata a Elektra, por orden de Kingpin, con uno de los sais de ésta, en una escena escalofriante en la que también le corta el cuello. Matt se encarga de vengarla, y al final de la historia Bullseye cae desde una altitud considerable, por lo que tiene que permanecer durante, unos cuantos meses, inmóvil en el hospital. Elektra no permanece muerta, ni mucho menos, ya que los ninjas de la Mano desentierran su cadáver y mediante unos rituales purifican su alma y le devuelven la vida, en un principio para utilizarla en sus propósitos (Daredevil 190, enero de 1983). La primera etapa de Miller en la serie finaliza en el

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número siguiente (DD 191, febrero del 83). La historia es de una dureza impresionante. Daredevil está sentado frente a Bullseye, todavía hospitalizado, con una pistola en la mano, con la que juega a la ruleta rusa entre él y su oponente. Resulta que Matt se cuestiona si lo que hace está bien, después de que un niño, fan acérrimo del superhéroe, se encuentre con él y le diga “¡Eres estupendo! Cuando alguien te molesta le coges y... ¡Pow! ¡Nadie te manda! ¡Eres libre!”. Resulta que el niño lo que admiraba de Daredevil era la violencia con la que actúa. Matt se cuestiona entonces qué modelo le está dando a la sociedad, si está enseñando a luchar por lo que es justo o a repartir puños para conseguir lo que se quiere. Daredevil, al final del relato, demuestra que la pistola no tiene balas. El relato acaba con la conclusión de Matt respecto a Bullseye y a él: “somos las dos caras de una misma moneda”. Definitivamente estos no son los cómics de los años sesenta. El género ha madurado mientras sus lectores lo hacían con él, y el Comics Code poco pinta ya en la censura de los mismos. Como mucho, sigue ______________ notándose en que cuando Elektra atraviesa a alguien con su sai, el Daredevil juega a la ruleta rusa arma blanca no asoma por el otro lado del torso de la víctima, sino que con Bullseye (DD simplemente Miller dibuja un bulto en la ropa que no deja lugar a 191) dudas de que el cuchillo ha atravesado al personaje. Lo que pretende el guionista / dibujante con tanta violencia es que resulte agobiante, y por tanto que exprese por sí sola su negatividad, aunque en ocasiones no consigue eso y muchos autores se toman el trabajo de Miller como un referente y se dedican a mostrar violencia de forma gratuita. Los héroes invitados a la colección durante esta etapa representan también esa violencia: por un lado, aparece el Castigador (Daredevil 184, julio de 1982) y unos números después de la marcha de Miller, Lobezno (DD 196, julio de 1983). Son los nuevos héroes, menos respetuosos por las vidas humanas o por dar una imagen positiva a la sociedad. Son los antihéroes. Miller migra a National, rebautizada ya de forma oficial como DC Comics, para dibujar una historia de ninjas, Ronin. Poco después se le ocurre la idea de crear una miniserie de Batman, enmarcada en un mundo futurista alternativo. El guionista se lo explica a Dick Giordano, que le da el visto bueno. Para el proyecto, Miller reúne a Klaus Janson, su entintador en Daredevil y a Lynn Varley, colorista de Ronin. Miller explica las bases en las que se asienta la ideología de esta obra: “Estoy haciendo esta serie en un momento muy adecuado para mí porque me resulta muy claro que nuestra sociedad se está suicidando por la falta de fuerza, la incapacidad para enfrentarse a los problemas que hace que todo lo que tenemos se venga abajo”. Batman, para Miller, es ese impulso interior que nos ayuda a hacer

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frente a los problemas de la sociedad. La premisa básica de la miniserie es clara: un Bruce Wayne cincuentón, después de diez años desde que colgó la capa y la capucha, vive en una sociedad decadente que le asquea. El comisario Gordon, amigo de Batman, sigue en su puesto, pero con el gobierno haciendo lo imposible para echarle. Bruce ya no soporta más el caos y la violencia y decide no darle la espalda a los problemas de la sociedad, con lo que se vuelve a enfundar el traje de hombre murciélago. El regreso de Batman no sienta bien a las autoridades, que destituyen a Gordon para que la comisario Yindel, que odia al murciélago, ocupe su puesto y se encargue del problema. Batman se enfrenta primero a Dos Caras, después a los integrantes de una tribu urbana violenta que se hacen llamar a sí mismos “los mutantes”, y por último al Joker, representado como un ______________ Portada de El homosexual enamorado de Batman cuya batalla final tiene lugar en el regreso del Señor túnel del amor de un parque de atracciones, donde Joker acaba muerto. de la Noche Por el camino, Bruce adopta a un nuevo Robin, esta vez una chica llamada Carrie Kelley, que como cualquiera de los otros Robin sirve de contrapunto entusiasta y optimista del caballero oscuro. El mundo en el que se mueve este Batman es un lugar inseguro que rompe lo establecido por el Comics Code, como explica Miller: “El código que la mayoría de cómics sigue aceptando insiste en un mundo benevolente cuya autoridad siempre tiene razón, los policías nunca aceptan sobornos, nuestros políticos elegidos siempre son personas buenas y sensatas. Nadie comete errores. El mundo en el que vivimos no se parece al mundo de los censores. Yo simplemente puse a Batman en un mundo que se parece más al que conozco. Y el mundo que conozco es aterrador”. Un mundo aterrador para el que el regreso de Batman supone una auténtica revolución social. Tanto que el propio presidente de Estados Unidos se ve obligado a llamar a Superman, héroe al servicio del gobierno, para que le derrote. El enfrentamiento final de la miniserie presenta al héroe rebelde frente al conformista que se pone al servicio del gobierno, y termina sometido a las mismas normas que protege. Al final, Bruce simula su muerte, sólo para ocultarse y continuar con su plan para cambiar la sociedad, esta vez en compañía de toda una legión de seguidores adolescentes que se reúnen en el subsuelo de Gotham. El regreso del Señor de la Noche, que así es como titula Miller a la saga, se convierte para DC en un exitazo de ventas, y para la crítica, en la mejor historia de Batman jamás contada. Stephen King considera esta obra la mejor del mundo del cómic. Cosechado ese éxito, Miller regresa de nuevo a Daredevil para narrar la saga cumbre del personaje: Born Again. La historia transcurre entre DD 227 y 233 (de febrero a agosto del 86). En dicha historia, aparece de nuevo Karen Page, ahora abocada a la droga, que revela la verdadera identidad de Daredevil al mismísimo Kingpin. El señor del

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crimen destruye el edificio donde vive Murdock, y éste sin lugar a donde ir empieza a vagabundear por las calles, en una profunda crisis de identidad. Al final de la historia, el héroe se reafirma, como debe ser, pero el proceso para llegar hasta este punto es mucho más doloroso de lo habitual, convirtiendo Born Again en una historia que muestra la esencia de lo que es un héroe, que a pesar de las grandes dificultades sale adelante, todo con un guión espléndido de Miller y dibujado por David Mazzucchelli en una compenetración guionista-dibujante pocas veces vista. Fruto de esta colaboración nacerá también Batman: Año Uno para DC Comics, cuatro capítulos (Batman 404 - 407, febrero a mayo de 1987) que presentan un nuevo origen de Batman con motivo de la Crisis en tierras infinitas, maxiserie de 12 números en la que los guionistas de DC se cargan la continuidad de los cómics de la editorial de los últimos cuarenta años para empezar de cero. Con Año Uno, Miller vuelve a definir a Batman como un héroe oscuro, interpretación que continúa veinte años después. Por esa época, otro autor muestra sus cartas y presenta a unos héroes atormentados en una realidad alternativa en la que los Estados Unidos ganaron la Guerra de Vietnam. Se trata de Watchmen, obra de Alan Moore, serie de 12 números publicada en 1986 y considerada para muchos la pieza esencial del cómic de superhéroes. Watchmen es una obra que presenta la esencia del cómic de superhéroes con unos personajes inspirados en los héroes de la extinta editorial Charlton Comics. Los guiños a la historia real del cómic son constantes, así como a la realidad: en este mundo, el presidente Nixon fue reelegido y aún en 1985 sigue de presidente. La obra trata un sinfín de temas, desde el conflicto internacional de la Guerra Fría hasta temas filosóficos como el por qué de la existencia del ser humano, todo ello sin la más mínima censura. Después de Watchmen llegará V de Vendetta del mismo autor, con otra realidad alternativa en la que Inglaterra vive bajo un gobierno fascista y autoritario, y sólo un hombre se rebela contra ese poder, un hombre llamado V, cuya marca es sospechosamente parecida a la A anarquista. Todo esto en DC Comics. Mientras tanto, el Castigador y Lobezno reciben serie regular. El primero en julio de 1987, y el segundo en noviembre de 1988. El cómic de superhéroes no sólo ha madurado definitivamente, sino que prácticamente queda libre de la censura de antaño. En 2001, el editor Marvel Joe Quesada decide retirar el sello del Comics Code de las portadas de sus cómics.

______________ Portada del número 1 de Watchmen

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El 11-S en viñetas El 11 de septiembre de 2001 dos aviones de pasajeros secuestrados impactaron contra el World Trade Center de Nueva York. Las torres gemelas se derrumbaron, y en ellas murieron cerca de 3000 civiles que se encontraban trabajando en el edificio. Las imágenes se retransmitieron en todo el mundo y el atentado aterrorizó a los Estados Unidos y dejó una huella imborrable en los americanos.

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Poco después, el gobierno declaró que los principales sospechosos de la autoría del atentado eran la banda terrorista islámica Al-Qaeda y su líder Osama Bin Laden. Tras la negativa del gobierno afgano de entregar al líder terrorista, los Estados Unidos iniciaron la invasión de Afganistán (denominada como Operación libertad duradera) con el objetivo de derrocar el régimen y encontrar a su enemigo público número uno. Según el gobierno, la vida de los inocentes estaría asegurada en los ataques. En diciembre se calcularon 3500 muertes de civiles durante el ataque americano, superando la cifra de defunciones del atentado del 11-S. Un hecho tan importante en los Estados Unidos debía verse reflejado en los cómics. La primera obra con relación al ataque terrorista fue publicada por Marvel apenas un mes después del 11 de septiembre. La obra, Heroes, presentaba una compilación de ilustraciones realizada por los grandes dibujantes de la industria: Alex Ross, George Pérez, Walter Simonson, Neal Adams, Dave Gibbons, Neil Gaiman, Alan Moore, Todd MacFarlane, Frank Miller, Joe Quesada y Kevin Smith, entre otros. El dinero que generase la obra iría a parar a los fondos de la Fundación de Viudas e Hijos de los departamentos de Policía y bomberos de Nueva York, la Cruz Roja y la Fundación Torres Gemelas. En dos meses, la obra consiguió recaudar 250 mil dólares. El director editorial de Marvel, Joe Quesada, declaró en la BBC que “La línea que separa el héroe mítico, el Capitán América por ejemplo; del trabajador que pudo haber muerto ayudando a la gente atrapada bajo los escombros, es extremadamente delgada en estos momentos”. No fue hasta diciembre que los atentados se reflejaron en un cómic regular. En el Amazing Spider-Man vol. 2 35, Peter Parker acababa exhausto y herido de una pelea contra un enemigo, y su tía descubría horrorizada el estado de éste y el disfraz de héroe que se hallaba junto a la cama donde yacía él. En el número siguiente, Amazing Spider-Man vol.2 36, la primera página, en negro, dice así: “Interrumpimos nuestra programación habitual para ofrecerles el siguiente boletín especial”.

_____________ Portada del especial Heroes

Portada en negro del AS vol. 2 nº 36 _____________

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Spider-Man, para Marvel, no sólo es la gallina de los huevos de oro junto con las series de mutantes, sino su personaje insignia, el más pegado a la calle y a los ciudadanos. Las reacciones de Peter Parker en dicho número 36, que muestra para la ocasión una portada totalmente en negro, son las de la población americana al conocer los atentados. Los encargados de dicho cómic son J. Michael Straczynski (guionista conocido por las series televisivas Rising Stars y Babylon 5) y John Romita Jr. (dibujante regular de Spider-Man durante muchos años, entre otras series). Straczynski elaboró el guión en una única noche. “Fue fruto de la necesidad. No encontré las palabras, las palabras me encontraron a mí”, cuenta el guionista. Romita, por su parte, declara “Lloré leyendo y dibujando el guión. Las torres gemelas son, eran, una parte fundamental de Nueva York. No de Metrópolis. No de Gotham City. La mayoría de los personajes vive en Nueva York, y las torres gemelas han aparecido muchas veces en el pasado. Sé que no evitaré dibujar lo que sea que se edifique en su lugar. Evitar lo obvio y subestimar la inteligencia del lector sería un crimen”.

Realidad y ficción. Los escombros del 11-S y el impacto que causan en Spider-Man (págs. 2 y 3) ____________

Descenso a la calle (página 4)

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La primera imagen del cómic, una splash page (ilustración de dos páginas), muestra a Spider-Man en una esquina de ésta, sobrecogido por el motivo principal de la ilustración, las torres derrumbadas. “Algunas cosas exceden a las palabras. La comprensión. El perdón.”, rezan los tres textos de apoyo de la voz en off del superhéroe. En la cuarta página, el lector baja con Spider-Man a la calle. Allí se encuentra a una pareja corriendo, escapando de la nube de polvo que ha levantado la devastación. La pareja le pregunta al superhéroe, desesperada “¡¿Dónde estabais?! ¿Cómo habéis podido dejar que pasara?”, preguntas a las que Spider-Man no puede responder. Mientras se sumerge en el humo, contesta para los lectores “¿Cómo les dices que no lo sabíamos? No podíamos saberlo. No podíamos imaginarlo”. Las preguntas de la pareja son las que los norteamericanos

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hicieron a sus gobernantes. Los ciudadanos querían saber por qué sus supuestos protectores (la CIA, el ejército, el gobierno, que aquí se representan como superhéroes) no consiguieron detener a los terroristas. La respuesta del gobierno fue que no podían saber lo que estaba tramando Al-Qaeda, respuesta que se refleja en la de Spider-Man. En la quinta página, Spider-Man se encuentra cara a cara con la desolación. “Sólo unos locos podían albergar el pensamiento, ejecutar el plan, pilotar los aviones”. Es significativo que durante todo el relato nunca se menciona explícitamente ni “islamistas”, “Al-Qaeda”, o “Osama Bin Laden”. El enemigo nunca aparece realmente. El enemigo a combatir es la locura.

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Spidey en la Zona Cero (pág. 5)

En la siguiente página el héroe mira a ambos lados y ve a la policía, los bomberos, los médicos y otros superhéroes trabajando codo con codo para apartar los escombros en busca de supervivientes. “No pudimos preverlo. No pudimos estar aquí antes de que pasara. No pudimos impedirlo. Pero ahora estamos aquí”. En la siguiente splash page se nos muestra a Spider-Man manos a la obra, ayudando a bomberos y policías junto a Cíclope y Lobezno. En la novena página nos encontramos a varios villanos característicos del Universo Marvel, el Dr. Muerte, Kingpin, el Dr. Octopus, Magneto y el Juggernaut, contemplando las ruinas, en actitud desconsolada. Con esta página, Straczynski pretende remarcar la monstruosidad de lo que ha pasado. El Universo Marvel ha visto cosas muchísimo peores, pero esta vez, algunos de sus peores villanos, como el Doctor Muerte, lloran ante la catástrofe. “Porque incluso los peores de nosotros, aún desfigurados, todavía somos humanos. Todavía sentimos. Todavía lloramos la muerte de inocentes.” Los villanos de ficción se ven superados por la realidad, para acentuar la crueldad y maldad de los terroristas.

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Spider-Man y otros héroes se solidarizan (pág. 6 y 7)

Las lágrimas del Doctor Muerte (pág 9, viñeta 3)

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Honra a los bomberos (pág. 10)

Las dos páginas siguientes sirven para levantar la moral de los americanos, resaltando la heroicidad de, por un lado, los cuerpos de seguridad. “Estamos aquí. Pero con nuestros disfraces y nuestros poderes somos pequeños ante los auténticos héroes. Los que se enfrentan al fuego sin temor ni armadura. Los que entran en la oscuridad sin saber si saldrán de ella, porque saben que hay otros esperando en la oscuridad. Esperando la salvación. Esperando una palabra. Esperando justicia”. En esta primera página se ve el sacrificio de los bomberos. Vemos un camión de bomberos con flores. La desolación de unos cuantos, exhaustos del trabajo que han hecho. Finalmente, se ve el funeral por uno de ellos. Los superhéroes se enfrentan al mal con poderes, pero los bomberos y policías son mortales y vulnerables, y aún así arriesgan su vida. En la segunda, por otro lado, se muestra el sacrificio de otros civiles, que ayudan a evacuar a otras personas. “Hombres normales. Mujeres normales. Extraordinarios por sus actos de compasión. Y valor. Y terrible sacrificio.” La página concluye con dos viñetas en las que aparecen las víctimas del avión secuestrado que se estrelló en Pennsylvania. La versión oficial del incidente dice que los pasajeros se enfrentaron a los terroristas para impedir que éstos precipitaran el avión en una zona habitada. Y ésta es la versión que aparece en el cómic, en la que un hombre rodeado por tres pasajeros a modo de protección habla con su mujer y le cuenta que han decidido intentar tomar el avión. En la última viñeta los cuatro miran desafiantes a sus atacantes. “Hombres normales. Mujeres normales. Negándose a rendirse.” dice el texto. En la página siguiente se ven dos reacciones sobre el atentado, y en las dos los personajes proclaman que los americanos se lo merecían. Una es la versión de un integrista norteamericano, que dice “... los paganos y los abortistas y las feministas y los gays y las lesbianas y los liberales... yo apunto el dedo a su rostro y digo: ‘Ayudasteis a que pasara’”. La otra la de un islámico “es la voluntad de Dios que América caiga por su iniquidad y sus pecados...”. El texto de la voz de Spider-Man aborrece estas afirmaciones “Rechazamos en el convencimiento de que nuestra tragedia es mayor que la suma de estas ofensas”. En las siguientes dos viñetas vemos a un conjunto de gente viendo la televisión. El texto de apoyo dice “Cuerpos en caída libre en las noticias”. En las primeras emisiones del atentado, se veía gente saltar al vacío desde las ventanas de los dos edificios. Estas imágenes acabaron desechadas por la visión pesimista que transmitían al pueblo. No obstante, aquí siguen vigentes. La última viñeta es la única en la que se ven lo que podríamos llamar “enemigos”: una multitud de musulmanes levantando sus armas en señal de triunfo. Pero en primer plano,

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El apoyo de los civiles (pág. 11)

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vemos a cuatro musulmanes apesadumbrados por lo que han hecho en nombre de sus creencias, para recordar que no todos son culpables, y que se debe tener en cuenta “Olvidando las lecciones de las cruzadas de antaño: que sufren más quienes menos lo merecen”.

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En las cuatro páginas posteriores vemos a un niño, hijo de un bombero, esperando a su padre, que acaba de entrar. El niño observa horrorizado como otros bomberos cargan a su padre muerto. Spider-Man contiene al niño, que grita por su padre. “No hay palabras”. En la siguiente página Spider-Man descansa y coge la mano de un herido. El Capitán América se encuentra de pie, con la mirada perdida y el puño apretado, y Spider-Man se pregunta lo que debe ser haber visto esto dos veces. Spider-Man y el capi se giran y contemplan una fila de niños que observan lo que ha pasado, y Spider-Man se pregunta qué es lo que hay que decirle a los niños. “¿Les decimos que el mal es un rostro extranjero? No. El mal es la idea detrás de cada rostro, y puede ser como el tuyo.” Con estas palabras se deja clara la postura de que hoy son ellos los enemigos, pero no tiene nada que ver con que sean americanos o no.

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Diferentes posturas ante el conflicto (p. 12)

En la página siguiente ya se hace referencia, en las tres últimas viñetas, a la guerra de Afganistán. El texto recuerda que “todas las guerras tienen inocentes”, un texto acompañado por una imagen de varias mujeres vestidas con burkas. “Vivimos en cada golpe que dais por la justicia infinita, pero siempre esperando sabiduría infinita”, haciendo referencia al golpe que va a dar los Estados Unidos, y esperando que se actúe con sabiduría para que no muera ____________ ningún inocente. Esperando que ellos sean mejor que los terroristas La decisión de “No hagáis lo mismo, o la guerra estará perdida antes de empezar”. El los EEUU y los gobierno dijo que respetaría a los civiles. Aquí Spider-Man y los civiles inocentes (pág. 18) autores del número no se muestran muy convencidos de ello. En las páginas finales el mensaje que transmite el cómic es de unión. La unión del pueblo para afrontar la pérdida, superarla y reconstruir. Vemos velas encendidas cerca del río, en recuerdo del atentado, el

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rostro de cuatro obreros, y un barco que se dirige al puerto de Nueva York. “Somos uno en nuestra determinación. Una al recuperarnos. Uno al reconstruir”. En la última viñeta de la penúltima página vemos los rostros de miles de americanos de todas las razas. “haced un pacto con vuestra conciencia para crear un mundo en el que las cosas así no tengan que ocurrir”, abominando de un mundo en el que ocurren estas cosas. El último mensaje es, de nuevo, de fortalecer la unión “Derribaron dos torres altas. Grabaos su eco en vuestro espinazo. Convertíos en viga y cristal, piedra y acero, para que cuando el mundo os vea, las vea a ellas. Y manteneos firmes”. La última frase se repite en la página final, compuesta por los héroes: en primer plano, un bombero, un policía y un paramédico. En segundo, militares, un miembro del FBI, dos obreros y un médico. Y en tercer plano, los superhéroes, con la bandera americana como telón de fondo. En general, el cómic se convierte en un viaje por los sentimientos y reacciones del pueblo norteamericano el día del atentado, una exaltación y agradecimiento de los que ____________ fueron héroes en el 11-S, tanto funcionarios como civiles, y un emisor La unión del de dos ideas: la primera al gobierno americano, para que actúe con pueblo (pág. 21) sabiduría, y la segunda al pueblo, para que se una ahora más que nunca. Con todo, aunque aún así utilice algunos recursos propagandísticos como la actitud de los supervillanos ante la maldad de los terroristas para exaltar lo malvados que son, no se trata de una historia típicamente panfletista, sino que contiene más carga Héroes con y sin emocional y social que política. poderes (pág. 22)
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En enero de 2002, Marvel vuelve a la carga con otro especial sobre el 11-S titulado A moment of silence, pero a diferencia de Heroes éste en vez de ilustraciones nos presenta historias cortas y mudas basadas en el atentado firmadas por Kevin Smith, Igor Kordey, Joe Quesada, John Romita Jr., Bill Jemas, Mark Bagley, Brian Michael Bendis, Chuck Austen y Scott Morse. El especial cuenta con un prólogo del mismo alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani. Tanto este número como el anterior recibieron mucha atención por parte de los medios norteamericanos, principalmente en la CNN, CBS, E Entertainment Televisión y The Today Show. No obstante, Marvel no había acabado con las historias dedicadas a la tragedia del 11 de Septiembre. Faltaban las repercusiones en uno de sus héroes insignia más patriótico: el Capitán América, que para la ocasión estrena cabecera, pasando su colección al sello Marvel Knights, sello para adultos que hace

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poco ha desaparecido para integrarse al resto de títulos Marvel.

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Así, el primer arco argumental del vol. IV del Capitán América se centra sobre la catástrofe. Los seis primeros números, que llevan como título Enemigo están escritos por John Ney Rieber y dibujados magistralmente por John Cassaday. Mucho menos sutil que el número de Amazing, la saga Enemigo muestra una postura mucho más patriótica y vengativa. En la segunda página del primer capítulo, a diferencia de lo que pasaba en el número anteriormente citado, se muestra a Bin Laden sentado con una sonrisa en la cara mientras sus hombres celebran la destrucción de las torres. “Veinte minutos... cuatro mil asesinatos después... alaban a Dios por la sangre que mancha sus manos.” En las seis páginas siguientes se ve al Capitán América desprovisto de su traje ayudando entre los escombros, preguntándose “¿Cómo ha podido pasar esto aquí?”. Steve Rogers desentierra un cuerpo, pero ya está muerto. “Nada más importa. Han vencido” proclama. Mientras un obrero se lleva el cuerpo de una de las víctimas, el capi le pregunta “¿Lo saben ya?”, refiriéndose a quién tiene la autoría de los atentados. “Oh, lo saben... pero lo siguen llamando un sospechoso. Dicen que no hay pruebas aún. Dicen que quieren estar seguros” “Tenemos que estar seguros. Es la guerra” contesta Rogers firmemente. Nick Furia hace acto de aparición para pedir a Rogers que le acompañe a una misión, pero el capi la rechaza, pues su lugar está con la gente que puede estar enterrada. En las páginas siguientes, Steve se pasea por las calles de alrededor, recordando lo que eran. De noche, se cruza con un chico árabe, al que aconseja que no debería estar en la calle tan tarde. “Vivo aquí. Me llamo Samir, no Osama. Y mi padre nació en esta calle...”. Algo que no importa a tres hombres que se lanzan encima del chico en la página siguiente con una navaja. El Capitán América aparece en el momento justo, representado como la luz de la razón. Repite en los textos en off “Tenemos que ser

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Portada de la edición española del CA vol. IV 1

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Sobre estas líneas: El enemigo tiene rostro (p. 2) Izquierda: El Capitán corre hacia la batalla

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más fuertes de lo que nunca fuimos... Como pueblo. Como nación. Tenemos que ser América”. El Capi levanta al hombre de la navaja con un lema vengativo: “Ahorra tu ira para el enemigo”. El chico hace las paces con el hombre mientras el Capitán América nos recuerda que los americanos comparten su sueño. Con estas páginas ya queda clara la posición que mantiene el Capitán América: los americanos somos buenos y tenemos que ser fuertes y duros con el enemigo. No obstante, esto es sólo un prólogo de la historia central. Un terrorista ficticio llamada AlTariq secuestra un pueblo norteamericano llamado Centerville y el Capitán América se dirige a liberarlo. En una conversación con Furia, rehúsa llevar un dispositivo que le ofrece éste para detectar si un soldado está vivo, aparato que tomará protagonismo posteriormente. Por el camino hacia la liberación de ____________ Centerville nos encontramos con minas bomba, gente secuestrada en Escena muy una iglesia, una periodista a punta de pistola transmitiendo el mensaje simbólica (pág. de los terroristas y el Capi luchando con los talibanes mientras se 21) pregunta cómo puede pasar esto en América. Una de esas luchas es contra unos niños bomba a los que les faltan o piernas o brazos, sustituidos por unos metálicos. Al-Tariq habla con el capi por unos altavoces que llevan los niños. Cuando éste último le dice que en América no se pelea contra niños, el terrorista le responde “Diles a nuestros niños, americano... ¿Quién sembró la muerte en sus campos... y la dejó para que la recogieran los inocentes? ¿Quién se llevó sus Portadas explícitas (CA manos? ¿Sus pies?”. La respuesta: las minas antipersona que quedan después de las guerras. Las minas americanas. Pero una oportunidad vol. IV nº 2) ____________ así para la reflexión no se ve aprovechada, ya que el capi tiene el tiempo en su contra y después de descubrir el dispositivo que le dio Furia en uno de los niños, corre a encontrarse con el líder terrorista para desactivar sus bombas. Mientras Al-Tariq habla a los americanos por televisión, culpándoles de la muerte que han dejado en su nación, el capi le lanza el escudo en el momento justo para responder a lo que Al-Tariq decía en ese momento “Cuando mueren americanos debe haber justicia...” “¡No! No cuando morimos. Mientras vivamos”. Una vez más la reflexión queda pospuesta hasta que termina el combate. Al-Tariq muere frente a las cámaras y el capi toma una decisión: para evitar que acusen a su nación de lo que ha hecho él, se quita la máscara en directo, atribuyéndose a sí mismo toda la responsabilidad. Esto ocurre al final del tercer capítulo, y en el cuarto se inicia la búsqueda del responsable de que los

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dispositivos estén en manos de los terroristas. El Capitán América visita a Furia y éste le acaba revelando de dónde proceden. El Capitán sale a la carretera con su moto y un grupo de terroristas le tienden una trampa, haciéndole caer en llamas desde un puente al río que hay debajo. El Capitán aun así los derrota, y averigua que los dispositivos, que éstos también poseen, acaban con la vida de quien haya sido derrotado.

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En el quinto número tiene lugar una de las escenas más interesantes del arco. Rogers viaja en avión hacia Dresde, Alemania, el lugar de fabricación de los dispositivos, y juega una partida de ajedrez con una pasajera. Mientras juegan, ella hace preguntas a la figura de su nación. “¿Qué piensas sobre la guerra? Vuestra guerra contra el terror. A los demás nos resulta confuso... a vuestros aliados que ignoráis. Cambia cada día, contra quién lucháis... cuál es el gran mal que América debe destruir hoy. No se por qué lucháis... No creo que tú sepas qué creer” a lo que Rogers responde “El 90% de las bajas en la Primera Guerra Mundial eran soldados. Pero la mitad de los que murieron en la Segunda eran civiles. La mitad de 61 millones. Yo sé por qué lucho. No quiero ver la Tercera Guerra Mundial”. El Capitán justifica así los actos de Estados Unidos contra sus enemigos, como una prevención ante un conflicto más grande. El autor revela así su postura, sin tapujos, en boca del personaje. Si realmente hace algún bien esta guerra del terror, no es algo que se analice de momento. En Dresde, el Capitán cae bajo los escombros del laboratorio de los aparatos después de que estalle una bomba. Ahí tiene lugar el combate final entre el Capi y el líder de la banda terrorista, que explica como su malvado plan consiste en usar las chapas para matar a soldados americanos, que creen que los aparatos sirven para otra cosa. La justificación de la historia es que los militares de los Estados Unidos tienen por costumbre usar tecnología sin probar. Además, revela que sus padres murieron cruelmente en una de las guerras que libró Estados Unidos durante la Guerra Fría. El Capitán responde a eso que “Hemos cambiado. Hemos aprendido” a lo que el villano responde “Querrás decir que no puedes responderme. Habéis jugado a eso en tantos paises... En África, Asia, Sudamérica. Morimos y vuestro pueblo...” “Mi pueblo nunca lo supo. Lo sabemos ahora. Y esos días pasaron...”. Mientras su enemigo se desmaya, el Capitán le dice “No has visto más que tu propio dolor. Tu propio odio... O morirías antes de causarle ese dolor a otro hombre... a cualquiera, otra

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Charla en el avión (CA vol. IV 5, pág. 17)

El Capitán sermonea al terrorista (nº 6, pág. 20) ______________

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mujer o niño... No eres mejor que los amos de la guerra que te crearon”. Entonces, el Capitán América le quita el chip, lo lanza por los escombros y se lleva al malvado en brazos, mientras vuelve a hablar de defender el sueño. Fin de la historia. La historia, en conjunto, está bien dibujada y excelentemente narrada por Cassaday, las peleas son espectaculares y el argumento se basa en la realidad, cierto. Pero carece de toda la profundidad que podría haber tenido. La historia tenía potencial, pero no se le ha sacado todo el jugo, a pesar de los seis sobrados números con los que cuenta. El problema es que se proclama mucho el sueño americano, la lucha por la paz y contra los enemigos. Esto se repite una y otra vez a lo largo del arco. Pero a pesar de las acusaciones de los villanos de la historia, reflejando el mal que ha hecho también los Estados Unidos, no se deja lugar a la reflexión y la autocrítica, y da la sensación de ser meros desvaríos del enemigo. El Capitán América no se para a reflexionar en ello en ningún instante. Y es por ello que el conjunto deja un sabor de boca demasiado propagandístico y poco crítico. Los villanos son demasiado planos, no se les da la profundidad necesaria (o, como en el caso del pasado del líder, se desaprovecha) y el Capitán aparece demasiado estereotipado. Al final, el resultado es una historia entretenida, pero carente de la profundidad del número de Amazing, frente al cual desmerece considerablemente. No obstante, este es el primero de uno de los muchos relatos en los que el Capitán América se encontrará con problemas reales de la sociedad, y no siempre de una forma tan patriótica y estereotipada. Setenta años después, los cómics de superhéroes siguen implicados en la sociedad. Y por muchos años más. .

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Conclusión

Conclusión

Después de analizar la historia de los cómics y sus diversas épocas, la impresión que me llevo es la de una evolución positiva en la que un género en un principio de blancos y negros (el bueno buenísimo y el malo malísimo) se convierte en algo mucho más profundo y complicado, como son ahora los cómics en general. Esto ya me lo esperaba, puesto que pasa con todos los géneros que evolucionen mínimamente. Lo que sí ha sido curioso ha sido el análisis patriótico de los primeros Captain America Comics de los años cuarenta, y también las referencias a la Guerra Fría de los años sesenta en los Cuatro Fantásticos. Unos cómics en un principio de apariencia evasoria revelaban un auténtico trasfondo social que, a pesar de estar bajo el estrecho punto de vista pro-americano, sigue mostrando la realidad de su época, con la carrera espacial en marcha y el miedo a una Era Nuclear muy posible en una época de conflicto latente. Igual de curioso ha sido ver la evolución de personajes negros y de las mujeres en los cómics. Hoy en día, no se hace ninguna distinción, las mujeres pueden ser igual o más fuertes que los hombres, igual o más independientes que los hombres, eso ya no importa. En cambio, sorprende revisitar el inicio de la Edad de Plata para comprender que eso en un principio no fue así. Del mismo modo que sorprende la lenta implantación de una etnia entre los personajes de cómic, que a día de hoy también aparecen indistintamente. La historia de los cómics presenta también, y de forma muy importante, la lucha contra la censura de un puñado de personas preocupadas por la salud mental de los niños después de leer uno de esos “cómics que ensucian la mente”. Es la evolución de un medio novedoso que, como pasa actualmente con los videojuegos, lucha por conseguir su libertad de expresión y por ser tratado como se merece, y no como un mero entretenimiento intrascendente y simplón. Desde los absurdos comentarios de Wertham hasta la llegada de Watchmen hay todo un mundo. Un mundo que ha sido un placer descubrir más a fondo, sobretodo por las obras maestras que he podido leer. Y las que quedan.

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BIBLIOGRAFIA Libros Clemente, Julián y Guzmán, Rubén: Spider-Man: Bajo la máscara, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2002. Hernando, David: Batman: El resto es silencio, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2004. Clemente, Julián; Hernando, David y otros: Spider-Man: Historia de una araña, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2004. Clemente, Julián y Díaz, Lorenzo: X-men: El precio de un sueño, Alberto Santos Editor, Madrid, 2000. Coma, Javier y otros: Historia de los cómics, Toutain editor, Barcelona, 1982.

Cómics Biblioteca Marvel: los 4 fantásticos nºs 01, 02, 03, 1, 2, 3, 4, 5, 6 (Fantastic Four 1 – 50, por Lee y Kirby), Planeta DeAgostini, Barcelona, 1999. Biblioteca Marvel: Daredevil nºs 1, 2 (Daredevil 1 - 14, por Lee, Everett, Wood y Romita), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. Biblioteca Marvel: Patrulla-X nºs 1, 2 (X-Men 1 - 14, por Lee, Thomas y Kirby), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. John Romita: Spiderman nºs 41, 42, 47, 48, 52 (Amazing Spider-Man 96 - 98, 108 - 109, 121 - 122, por Lee, Romita y Kane), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2002. Coleccionable X-Men nºs 1 - 13 (Giant-Size X-Men 1, Uncanny X-Men 94 - 142, por Wein, Claremont, Cockrum y Byrne), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. Coleccionable Spiderman 1 nºs 3, 5 (Peter Parker: The Spectacular Spider-Man 64, 71, por Mantlo, Hannigan y Leonardi), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2002. Coleccionable Daredevil nºs 1 a 23 (Daredevil 154 a 233, por Miller, O’Neil, Mazzucchelli y otros), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2003. Batman: El regreso del Señor de la Noche (edición tapa dura), Norma Editorial, Barcelona, 2002.

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Webs en.wikipedia.org es.wikipedia.org www.dreamers.com www.universomarvel.com/bajolamascara www.comicsreleasegroup.com www.bemonline.com

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