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Introduccin...

pgina 2

Contexto histrico.. pgina 4

La Edad de Oro El nacimiento de los superhroes.. pgina 7 La Segunda Guerra Mundial y el Capitn Amrica.. pgina 14 La seduccin del inocente y el Comics Code... pgina 18

La Edad de Plata La Guerra Fra y los nuevos superhroespgina 23 Los Cuatro Fantsticos: revolucin de conceptos.. pgina 31 Guerra Fra y patriotismo en los cmics de la Era Marvel... pgina 38 La figura de la mujer en los cmics......... pgina 43 La representacin de minoras. pgina 48 La saga de las drogas pgina 54 La Guerra de Vietnam.. pgina 57 El fin de la Edad de Plata. pgina 61

La Edad Moderna El renacimiento de los mutantes.. pgina 67 Drogas y armas: ms crtica social en Spider-Man........................... pgina 75 Los antihroes: crudeza y oscuridad en los cmics............................ pgina 82 El 11-S en vietas.................................................................................. pgina 87

Conclusin................. pgina 97

Bibliografa....................................................................................................... pgina 98

Historia del cmic de superhroes


Introduccin

Introduccin

Quien ms y quin menos, todo el mundo ha odo hablar de Superman. Es un icono de la cultura popular del siglo XX, sobretodo a raz de la pelcula de Richard Donner. Casi cualquier persona podra explicar el origen de este personaje: un planeta en sus ltimos das de vida, unos granjeros de Kansas que encuentran un nio en una nave espacial, un periodista del Daily Planet que se quita las gafas, se pone una capa y se echa a volar. Y de nuevo, ser gracias a la pelcula del personaje. Lo mismo puede pasar con SpiderMan, Batman o los X-Men, despus de sus recientes incorporaciones al mundo cinematogrfico, o puede que en menor medida por alguna de sus adaptaciones a la pequea pantalla. Por qu se les conoce por sus versiones audiovisuales y no por el medio que les dio vida? El cmic, a inicios del siglo XXI, lo mismo que hace sesenta aos, es una forma de expresin narrativa marginal. Es el pan de cada da tener que ir a comprar cmics exclusivamente a libreras especializadas porque las libreras genricas y los quioscos prescinden de ellos o los tienen en un rincn. escondidos y de cualquier manera. Es comn ver las miradas de extraeza de la gente porque una persona de ya cierta edad est leyendo un tebeo en el metro. Es normal porque an muchos sectores de la sociedad consideran el cmic como un pasatiempo intrascendente e infantil, sin mayor importancia que las series de dibujos de los sbados por la maana. Y no puedo negarlo: con uno de estos dibujos de los sbados por la maana me inici yo en el mundo del cmic de superhroes, el tema principal de este trabajo. Con apenas tres aos de edad me levantaba los das festivos para una nueva racin de Batman: la serie de animacin. El hombre murcilago estaba de moda por entonces, con dos pelculas de Tim Burton en el cine y una tercera por llegar, y cmo no, tuvieron que hacer la serie de dibujos para explotar el filn. Pero esos no eran unos dibujos cualquiera. Era una serie de animacin que, sin que yo lo supiera, contaba con su pblico adulto (sobretodo en su pas natal, EEUU) gracias a la gran profundidad de sus personajes y a la dureza de algunos captulos. Eran unos dibujos en los que un hombre con doble personalidad sufra un accidente que le desfiguraba la mitad de la cara, y con una voz siniestra y bajo el nombre de Dos Caras empezaba a delinquir por una ciudad ficticia de aspecto gtico, y un hombre disfrazado de murcilago, solitario y de pocas palabras, le paraba los pies eficazmente. Unos dibujos en los que un hombre condenado al fro eterno planeaba su venganza contra el empresario sin escrpulos que haba destruido sus experimentos, y con ellos la posibilidad de revivir a su esposa. En los que un loco amenaza a los ciudadanos con un gas del miedo que les hace alucinar con sus mayores temores. En los que el hombre disfrazado de murcilago se las ve con mil y un dementes, y algn que otro terrorista ecolgico, dispuesto a proteger a los ciudadanos, obsesionado con su misin de justicia y con la muerte de sus padres. Todo eso exista en el cmic, y de forma mucho ms siniestra. Yo entonces no lo saba, y sencillamente esa serie (era algo ms que unos dibujos, era una serie) me fascinaba, y casi quince aos despus lo sigue haciendo. Del mismo modo que lo haca otra serie de animacin algo ms light llamada Spider-Man, con la que realmente sent curiosidad y empec a comprar los cmics del personaje. En las pginas de la poca, la etapa ms oscura del trepamuros seguramente, encontraba a los padres de Peter Parker, alter-ego del hombre araa, de nuevo vivos, para que al final Spider-Man descubra que se trata de un complot entre dos villanos que conocan su secreto, y en realidad los supuestos

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Introduccin

padres resucitados son androides. Y poco despus, se ve sumergido en una profunda crisis de identidad debido a los experimentos que un luntico haba hecho con sus genes, creando toda una serie de clones que le hacan dudar de si l era el autntico u otra copia gentica ms. Una poca que muchos entendidos consideran la peor del largo currculum del trepamuros, y seguramente, visto con la perspectiva de los aos, lo sea. Pero a pesar de lo mal llevadas que estaban algunas tramas (sobretodo por el baile de guionistas y dibujantes, y por las imposiciones de los editores de los 90), el planteamiento era ms que interesante, y presentaban unos personajes complejos y humanos, con una carrera de, por entonces, 30 aos a sus espaldas. A partir de ah, todo fue ir hacia delante y hacia atrs en la carrera de Spider-Man, encontrndome maravillas como la muerte de Gwen Stacy o los nmeros del Duende, y de ah fui pasando a otras series con sus momentos igualmente asombrosos: los Cuatro Fantsticos y sus geniales orgenes de la mano de Stan Lee y Jack Kirby, los X-Men y la saga de Fnix Oscura, Daredevil y su Born Again, o Batman y El regreso del Seor de la Noche. Y lo mejor es que los relatos intermedios a esas epopeyas no eran simple relleno, algunos (obviamente no todos) incluan aspectos de la realidad social de la poca en la que se escribieron, cargando con una profundidad mucho mayor a la que se ve a simple vista. Es por estas historias, y por los largos ratos de evasin que me han proporcionado estos cmics, por lo que he hecho este trabajo. Los cmics de superhroes, por tanto, no son slo un gran pasatiempo, sino tambin un gnero del cmic con una gran carga social. Desde la Segunda Guerra Mundial a la Guerra Fra, entrando en la Guerra de Vietnam, la crtica al mundo de las drogas, e incluso metindose en el terreno de criticar el recorte de libertades que suponen segn qu leyes del gobierno (con la ficticia Acta de registro superheroico que actualmente ha dado pie a una separacin, debido a sus diferentes posturas a favor o en contra, de los superhroes del Universo Marvel, creando como consecuencia una Guerra Civil). Todo esto en un simple entretenimiento infantil e intrascendente. Y entonces, por qu a los superhroes se les conoce por sus versiones audiovisuales y no por el medio que les dio vida? Porque, cuando hablamos de cmic, muchos tienen en la mente Mortadelo y Filemn o Zipi y Zape, historias divertidas y bien hechas pero que un adulto no considera como alternativa para pasar el rato, teniendo CSI o Sin rastro en la parrilla nocturna de la tele. Lo mismo que pasa cuando se habla de dibujos animados o videojuegos, que se tienden a mirar como un entretenimiento infantil y cuando surge algn gnero adulto, suenan las alarmas de la sociedad. Pero tildar estos medios de infantil es tan simplista como decir que la televisin en general es porquera por sus Reality Show o que el cine es un medio puramente pornogrfico. Lo cierto es que el mundo del cmic es un medio de expresin como lo son el cine o la televisin, que tiene su morralla pero tambin sus obras maestras. Que es, al fin y al cabo, otra forma de arte ms, de hecho, la primera de la que tenemos constancia (o no eran las pinturas rupestres narrativa secuencial?). Y aunque se avance lentamente y se siga considerando algo freak la lectura de cmics, ltimamente, y gracias de nuevo a las adaptaciones al cine de Marvel y DC principalmente, la gente empieza a descubrir el potencial que tienen los personajes de las vietas, esos hombres y mujeres con poderes asombrosos que luchan por defender a los inocentes. O, como se suelen describir, esos tos en mallas que se zurran contra el villano de turno. En fin, por algo se empieza.

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Contexto histrico

La sociedad norteamericana en los aos 20 y la gran depresin Despus de la Primera Guerra Mundial, Europa ha quedado muy tocada econmicamente. Muchas regiones industriales han sido devastadas, as como muchos de los campos de conreo han quedado inservibles en el viejo continente. Es por eso que Estados Unidos, durante los aos posteriores, se encarga de la produccin tanto agrcola como industrial para los pases que acaban de pasar la guerra, conociendo un boom econmico que incrementa el consumo de petrleo, consolida muchas de las nuevas industrias como la automovilstica, aumenta la productividad y el consumo y se incrementa la concentracin empresarial. As, los Estados Unidos se convierten en la sociedad de la abundancia, que tiene como meta inmediata el consumo masivo. Desde 1922, tras un pequeo altibajo en la economa, se vuelve a la normalidad tras una transicin del periodo de guerra, y la economa estadounidense sigue creciendo. La prosperidad de la poca crea el llamado American way of life, el estilo de vida americano, basado en el consumismo individual y en una uniformizacin de gustos sobre todo debida a la publicidad. Esta poca se conocer como los felices aos 20. En 1920 es elegido presidente el candidato republicano Warren Harding, que tiene como lemas Amrica, primero y Regreso a la normalidad. El regreso a la normalidad conlleva el aislamiento de Estados Unidos del resto del mundo, dejando de implicarse en los problemas europeos y ocupndose de los asuntos internacionales a su manera. Crecidos por su xito econmico, se expande el sentimiento de grandeza de la civilizacin americana, y el americanismo se expande por todo el pas, contagiando a los ciudadanos el intento de exaltar las costumbres nacionales, que convertir a los EEUU, si cabe, en un pas aun ms cerrado en s mismo, en el intento de que dichas costumbres no se contaminen con el exterior.
_____________ Contraste entre la publicidad grandilocuente del modo de vida americano propio de los felices aos 20 y la cruda realidad de la depresin de los aos 30. Esta foto muestra una cola de personas pobres a la espera de recibir una ayuda alimenticia.

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Contexto histrico

As surgen varias lneas bsicas de defensa de los principios americanos, creando el problema del racismo, ya que se exaltan los WASP (americanos blancos anglosajones y protestantes) como la esencia del americanismo. Se eleva la discriminacin social hacia la poblacin negra, y se reconstruye en las grandes ciudades la organizacin del Ku Klux Klan, que ejerce la violencia contra la raza negra. Polticamente, en la misma lnea discriminatoria, se crean unas medidas de restriccin de los inmigrantes que llegan a la nacin. Adems es en esta poca cuando nace el puritanismo moral americano, se crean asociaciones que pretenden controlar el cumplimiento de los preceptos religiosos y las costumbres morales. Esto no hizo ms que aumentar la discriminacin: judos y catlicos eran mal vistos e incluso sufrieron ataques por parte de la poblacin, y comunistas, anarquistas y socialistas eran perseguidos por tener una visin contraria al modelo capitalista. Esta absurda poca de moralismo alcanza su punto ms alto con la aprobacin de la ley seca, que prohbe el consumo de las bebidas alcohlicas, y trae como consecuencia el nacimiento del gangsterismo y el trfico ilegal de dichas bebidas. El ltimo factor a tener en cuenta es la religiosidad protestante, que tiene una gran influencia en la ciencia y en la educacin en algunos estados norteamericanos, llegando a prohibir que se expliquen temas que contradicen las doctrinas cristianas, como la teora de la evolucin de Darwin. A pesar de ello, los americanos, en general los que siguen las pautas creadas por ellos mismos, son felices y estn orgullosos de su modo de vida y llenos de optimismo. El presidente Hoover declara que los Estados Unidos estn ms cerca de la erradicacin de la pobreza que ningn otro pas en la historia. Se equivoca. Distintos desequilibrios econmicos echan por tierra el modo de vida americano empezando el 24 de octubre de 1929 (jueves negro), cuando la bolsa de Nueva York cae en picado y el valor de las acciones baja vertiginosamente, mientras los accionistas ven como sus fortunas se volatilizan. El presidente Hoover inicia negociaciones para estabilizar un poco el problema, pero las consecuencias del llamado Crac del 29 calan muy hondo y en poco tiempo la economa americana se resiente enormemente, ya que los deudores no pueden pagar lo que deben y muchos bancos, que haban aceptado acciones como garanta de los prstamos otorgados (para adquirir esas acciones en la poca de especulacin bolsstica, o bienes fabriles) tambin estn a punto de

______________ Dos miembros del grupo racista Ku Klux Klan

La bolsa de Nueva York durante el Crac del 29 ______________

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Contexto histrico
caer. Mientras se intenta hacer algo para solucionar el problema, las entidades financieras dejan de conceder prstamos a las industrias de consumo, que ven como los precios caen rpidamente, y muchas empresas tienen que cerrar; como consecuencia el paro se incrementa drsticamente, y por tanto, se contagia la crisis a todos los sectores de la poblacin.

______________ Un hombre en el paro, reclamando un trabajo

De esta forma llegamos a los aos 30, con la Gran Depresin econmica causando estragos, no slo en la economa de un pas, sino en la mentalidad de un pueblo, que ha pasado de enorgullecerse de su modo de vida a una poca de pesimismo en la que se hace lo posible por sobrevivir entre una pobreza salida de la nada. El proyecto New Deal del presidente Roosevelt no consigue realzar lo suficiente la economa del pas, aunque poco a poco se va saliendo del estado de miseria mediante polticas econmicas nuevas (de intervencin econmica del Estado). A pesar de todo, el orgullo americano ha sido tocado. Ya no son el modo de vida estndar y perfecto, aunque tratan de volver a esa poca de felicidad que fueron los aos 20. Tratan de aferrarse a un milagro, a algo que les pueda salvar de la decadencia para volver a la poca de esplendor. En 1939, en el mundillo en auge de los cmic books (revistas de cmics), nacidos como evolucin de las tiras cmicas de los peridicos, Jerry Siegel y Joe Shuster crean a un personaje que, sin intenciones polticas de ningn tipo, consigue un enorme xito precisamente por simbolizar esa grandeza que la vida americana ha perdido, ese ideal al que aferrarse. Es el defensor de los oprimidos, que segn el film de muchos aos despus lucha por la paz, la justicia y el modo de vida americano. A pesar de no ser tan explcito como este lema en sus orgenes, Superman se convierte en un fenmeno inmediato.

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El nacimiento de los superhroes Joe Shuster nace el 10 de julio de 1914 en Toronto, Ontario (Canad), hijo de inmigrantes judos. Su primer trabajo es de repartidor del peridico Toronto Star a una temprana edad, y le gusta dibujar en sus ratos libres. El ajetreo de las oficinas del peridico nacional, as como el fantstico mundo de las tiras cmicas en color que se publican en el mismo quedan grabadas en la mente del joven Shuster. Con 10 aos su familia se muda a Cleveland, Ohio. Jerry Siegel, nacido el 17 de octubre de 1914, es un joven tmido que vive en Cleveland y asiste a la escuela de Glenville. Es un gran fan de las tiras cmicas de los peridicos, las pelculas y sobretodo las revistas de ciencia ficcin. A pesar de su timidez, alcanza algo de popularidad gracias a una parodia de Tarzn en tira cmica que dibuja para la revista escolar The Torch. En dicha escuela se hace amigo de un chico de su edad venido de Toronto llamado Shuster. Ambos a la edad de 18 aos publican su primera historieta en la revista More Fun Comics, publicada por la editorial National Allied Publications. Jerry Siegel se encarga de los guiones y Joe Shuster de los lpices en todas sus historias conjuntas, creando personajes como el Dr. Occult y Federal Men (en New Fun Comics) y otros como Henry Duval, The Spy y Slam Bradley, pero no es hasta 1933 que crean a un personaje que va a hacer Historia. The reign of the Superman es el ttulo de una historia aparecida en el nmero 3 del fanzine Science Fiction firmada por los dos autores. En ella, un hombre recibe poderes sobrehumanos gracias a los experimentos de un cientfico loco. La idea del superhombre gusta tanto a sus creadores que modifican el diseo, el origen y las motivaciones del personaje, basndose en el Tarzn de Foster, la novela Gladiator de Philip Wylie, John Carter of Mars de Edgar Rice Borroughs y la doble identidad del Zorro y Don Diego. Con el personaje definitivo en mano, deciden ir de editorial en editorial intentando venderlo. Despus de muchas negativas y al cabo de cinco largos aos, los dos amigos hacen ver al editor Vin Sullivan de National Allied el potencial del personaje y por fin consiguen el s. Su superhombre ver la luz en una nueva publicacin cuyo primer nmero aparecer en Junio de 1938: Action Comics. Y con ella, llega el comienzo de una nueva era para el mundo del cmic: la Edad de Oro. El primer superhroe de la Historia, Superman, ha nacido. La primera aventura del Hombre de Acero presenta al personaje, su historia, su entorno y sus superpoderes en apenas 14 pginas (no sin incluir al final del relato un continuar). Un nio extraterrestre fue

La Edad de Oro

_____________ Jerry Siegel y Joe Shuster

_____________ La novela Gladiator de Philip Wylie

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La Edad de Oro

_____________ Portada del Action Comics 1, primera aparicin de Superman

enviado a la Tierra por su padre en las horas finales de su planeta natal. El nio fue encontrado por un motorista, el cual lo llev a un orfanato, y ms tarde fue adoptado por una pareja de granjeros, los Kent. El joven Clark Kent creci y pronto empez a descubrir sus poderes: era capaz de saltar grandes distancias, sobrepasando la altura de un edificio de veinte pisos (no fue hasta aos ms tarde que se le aadi la capacidad de volar); poda levantar grandes pesos y correr igualando la velocidad de una locomotora. Clark, maravillado con sus poderes, decidi que los utilizara en beneficio de la raza humana, y as naci Superman, campen de los oprimidos y defensor de los necesitados. Todo esto narrado en una sola pgina. En las siguientes se nos presenta el trabajo de Clark Kent como reportero del peridico metropolitano The Daily Star, y su compaera de trabajo y tambin reportera Lois Lane, de la cual est colgado el joven Clark, aunque sta no le haga ni caso. Su primer acto de herosmo como su alter ego, Superman, consiste en abrirse paso en la mansin del gobernador para llegar hasta l y entregarle pruebas que demuestran la inocencia de una mujer condenada a la silla elctrica por un crimen que no ha cometido. Su paso por las diferentes estancias de la mansin sirven como excusa para presentar sus otros poderes, como su capacidad para resistir las balas de los guardias y destrozar una puerta de acero blindado con las manos desnudas. En la misma historia se ocupa de ayudar a una mujer que est siendo maltratada por su marido y de investigar un caso de corrupcin en el gobierno, mostrando ya su implicacin en diversos temas sociales. Siegel y Shuster se basan en la realidad para crear al personaje y su mundo: segn una entrevista realizada a Shuster, el nombre de Clark Kent viene de una combinacin de los nombres de dos actores, Clark Gable y Kent Taylor; as como su aspecto fsico se basa en el propio Shuster y el actor Harold Lloyd; mientras que Lois Lane est inspirada en Joanne Carter, la futura esposa de Jerry Siegel. El Daily Star, asimismo, est basado en el peridico donde trabaj Shuster en su infancia, el Toronto Star; y la ciudad de Metrpolis en la propia Toronto.

_____________ Primera pgina, en la que se presenta al personaje y sus poderes

El personaje resulta un rotundo xito, y el Action Comics 1 se vende increblemente bien, hoy considerado como el cmic ms valioso del mundo. En muy poco tiempo, las apariciones de Superman se multiplican por doquier entre seriales de radio, tiras en peridicos e

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incluso una novela en 1942 escrita por George Lowther e ilustrada por el propio Shuster. Estas otras apariciones no slo dan a conocer al personaje sino que son claves para la evolucin de ste: en las tiras, iniciadas en enero de 1939 y escritas y dibujadas inicialmente por los creadores del personaje, hace su primera aparicin Lex Luthor, enemigo principal de Superman durante toda su existencia, y se cambia el nombre de Daily Star al definitivo Daily Planet, as como al editor del mismo se le cambia el nombre en el serial de radio, de George Taylor a Perry White. Adems, en el mismo serial aparece por primera vez el personaje de Jimmy Olsen. No obstante, la trama de estas apariciones difiere de la del cmic, y los cambios son introducidos paralelamente en su publicacin madre, que tambin se expande: Superman Comics 1 ve la luz en verano de 1939, convirtiendo a Superman tambin en el primer superhroe con serie propia. Vince Sullivan, en vista del gran xito del hombre que puede volar, decide que en otra de sus publicaciones, Detective Comics, har aparicin otro superhroe. El elegido para crearlo es Bob Kane, un dibujante que hasta ahora se ha ido ocupando de historias cmicas, que recibe su primer encargo serio. Kane se marcha a casa a buscar ideas, y se encuentra con unos bocetos que cre en 1934, en los que aparece un personaje desechado parecido a Superman en cuanto a vestimenta. A ste le aade unas alas rgidas y enormes, influidas en parte por un aliengena salido de Flash Gordon, en parte por el ornitptero, un aparato similar a un ala delta diseado por Leonardo Da Vinci, parecido a las alas de un murcilago. Kane se inspira tambin en el Zorro para crear el alter ego de su personaje, un playboy multimillonario, y en el protagonista de la pelcula The Bat Whispers (1930), un villano llamado The Bat disfrazado con un traje de murcilago. Kane llama a Bill Finger, guionista con el que ha trabajado en otras ocasiones y con el cual ha trabado amistad, para que le ayude con algunos detalles. Finger observa los bocetos de Kane y le sugiere algunos cambios en el traje: cambiar del rojo inicial del esbozo a un traje negro y gris con tonalidades azules, convertir el antifaz que ha creado el dibujante en una capucha con la forma de las orejas de un murcilago, y cambiar las alas por una capa con bordes puntiagudos. Con el visto bueno del editor respecto al boceto, queda por aclarar la identidad secreta del personaje. A Finger se le ocurre el nombre: Bruce Wayne, y entre los dos crean el resto de elementos: la mansin Wayne, el mayordomo Alfred y la cueva subterrnea como base de operaciones. Con todo esto listo, en Mayo de 1939 se publica el Detective Comics 27, presentando a Batman.

La Edad de Oro

_____________ Portada de The Adventures of Superman, la Novela escrita por Lowther

_____________ Batman en Detective Comics 27

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La Edad de Oro

Al igual que Superman, la primera historia de Batman no ocupa el nmero entero, sino que comparte cabecera con otros personajes, entre ellos Slam Bradley, personaje de Siegel y Shuster. The Case of the Chemical Syndicate es el nombre del captulo donde aparece por primera vez Batman, y consta con tan slo seis pginas. La historia es de estilo detectivesco y de una estructura simple: se produce un asesinato, se presentan los sospechosos y al final se descubre al culpable, que muere. La nica diferencia es la aparicin del hroe disfrazado. A diferencia de Superman, Batman no tiene poderes, sino que utiliza su habilidad fsica, su capacidad de deduccin y un sin fin de gadgets y vehculos que se van presentando en los primeros nmeros. Las historias son de tono oscuro y detectivesco, y Batman se muestra como un hroe mucho ms oscuro que Superman u otras interpretaciones posteriores del personaje: entre sus utensilios se cuenta una pistola, que no duda en usar contra los villanos para dar fin a sus crmenes. En el Detective 27 el personaje ya est en funcionamiento, con la polica tras su pista ya que es considerado un fuera de ley, y no es hasta Detective Comics 33 que no se explica el origen del personaje en un flashback. La muerte de los padres del joven Bruce, Thomas y Martha Wayne, a manos de un ladrn de poca monta mientras paseaban por la ciudad, su obsesin por hallar venganza y su entrenamiento posterior son narrados en dos pginas del relato. El personaje poco a poco va ganando popularidad y va dejando de lado su tono oscuro, sobretodo tras la aparicin de su compaero juvenil, Robin, creado para que los lectores jvenes se identifiquen con l. La idea surge de Bob Kane y Jerry Robinson, uno de los artistas que colaboran en la sombra (1) en los lpices de las historias de Batman. Conceb al nuevo compaero de Batman como una especie de Robin Hood, asegura Robinson. Dick Grayson es presentado en el Detective Comics 38, como un joven trapecista que trabaja con sus padres en el circo, llamndose a s mismos Los Grayson Voladores. Un mafioso llamado Tony Zucco chantajea al circo y acaba saboteando las cuerdas de los padres de Dick, que acaban muertos. Bruce, que se identifica con el chico, lo adopta y le entrena en la lucha contra el crimen. A pesar de la reticencia de Jack Liebowitz (presidente de National) de hacer aparecer a un chico que se pone en peligro, el nmero vende el doble que los anteriores.
(1)

_____________ Bob Kane, co-creador de Batman

_____________ La primera aparicin de Robin en Detective 38

En esta poca muchos artistas no eran acreditados y slo figuraba el nombre de Bob Kane como creador de Batman. Bill Finger, a pesar de cocrear y guionizar a Batman, no fue reconocido como tal hasta aos ms tarde.

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La Edad de Oro

Poco a poco, con la increble popularidad que consiguen tanto Superman como Batman, se van creando ms y ms superhroes dentro de la misma editorial. The Flash y Hawkman (Flash Comics 1, 1940), Green Lantern (All Star Comics 16, 1940), Aquaman (More Fun Comics 41, 1941), Green Arrow (More Fun Comics 73, 1941) y Wonder Woman (All Star Comics 8, 1941), entre otros, son los personajes que lanza National junto a sus editoriales afiliadas. Incluso, con tal cantidad de personajes, en All Star Comics 3 (invierno de 1940) debuta el primer grupo de superhroes, la Sociedad de la Justicia de Amrica (JSA). Quiz el origen ms destacable junto a Batman y Superman sea el de Wonder Woman, la primera superherona en un gnero repleto de hombres musculados. ____________
Los hroes que formaron la JSA, vistos por Alex Ross

Wonder Woman es un personaje creado por William Moulton Marston junto a su esposa Elizabeth Holloway Marston. Moulton es psiclogo y terico feminista, y el inventor del medidor de presin sangunea que se convertir en un componente esencial para el polgrafo (detector de mentiras) moderno. En octubre de 1940 escribe un artculo en la revista femenina Family Circle, y en dicho artculo, titulado Don't Laugh at the Comics, Moulton analiza el potencial Portada del n 1 educativo que podran tener los cmics. El artculo llama la atencin de la serie regular de del editor Max Gaines de National, que le ofrece un puesto a Moulton como consultor educativo para la editorial. Al poco, viendo el Wonder Woman predominio de personajes masculinos de la editorial, Moulton decide ____________ escribir sobre un nuevo personaje femenino, con la ayuda de su esposa. Suprema, el nombre inicial que le pone Moulton a su superherona, basa su origen en la mitologa griega. La reina de las amazonas, Hiplita, crea a su hija a partir de arcilla y le pide a Afrodita que le de vida. As nace la princesa Diana de las amazonas, concebida por una diosa y poseedora de poderes superiores: bella como Afrodita, sabia como Atenea, gil como Mercurio y fuerte como Hrcules (2), la describe el cmic.
(2)

Marston uni errneamente en dicha descripcin a dioses griegos y romanos, error que se subsan muchos aos despus, cambiando a Mercurio por Hermes y a Hrcules por Heracles.

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La Edad de Oro

______________ Wonder Woman utilizando sus muequeras (Sensation Comics 1)

Las amazonas viven en una utpica isla llamada Isla Paraso, apartada de los hombres y su machista civilizacin. Esto es as hasta que un oficial de inteligencia de la Armada de Estados Unidos, Steve Trevor, se estrella en su avin militar en la isla. Diana se enamora del oficial, y cuando ste les cuenta que el fascismo trata de esclavizar la humanidad, Afrodita, que relaciona el fascismo con el antiguo Imperio Romano, anuncia que ya es hora de ir al mundo de los hombres a enfrentarse a los malvados nazis. Diana se presenta en el torneo donde se decidir quien parte a la batalla. Enmascarada, gana con facilidad, y se descubre ante el pblico. Afrodita la nombra embajadora de las amazonas hacia el resto del mundo y le regala el lazo de la verdad y unas muequeras de un metal reflectante que hace rebotar las balas. As, Diana parte hacia la civilizacin con el oficial y rpidamente empieza su lucha contra la Alemania nazi. sta es bsicamente la historia que se cuenta en All Star Comics 8 (diciembre de 1941), guionizada por Marston y dibujada por Harry Peter. El nico cambio viene por parte del editor, que cambia el nombre de Suprema por el definitivo de Wonder Woman. La historia refleja, aparte del patriotismo y la lucha contra el fascismo de la poca (ver La Segunda Guerra Mundial y el Capitn Amrica), algunos de los ideales de Marston, como vemos en la utilizacin de la fuerza para defenderse (muequeras que hacen rebotar las balas y lazo que hace decir la verdad), nunca con intenciones violentas, o en ciertos aspectos que darn que hablar posteriormente, como ciertas referencias al bondage o la sumisin. An as, es la primera mujer que es capaz de igualar su poder a Superman, y una pionera entre las mujeres guerreras de ficcin. Wonder Woman consigui serie propia en verano de 1942. Paralelamente a las publicaciones de National, otras editoriales independientes a sta le siguen los pasos vista la rentabilidad del gnero superheroico. Es el caso de Quality Comics, editorial bajo la cual nacen personajes como Plastic Man y Phantom Lady (Police Comics 1, 1941); Fawcett Comics, que presenta al Capitn Marvel (Whiz Comics 2, 1940); y Timely Comics, que crea a la Antorcha Humana y a Namor el Hombre Submarino, entre otros (Marvel Comics 1, 1939).

____________ La Antorcha Humana en la portada del Marvel Comics 1

Marvel Comics 1 supone una sorpresa para Martin Goodman, editor de Timely Comics. Este nmero, el primero publicado por la editorial, vende en dos ediciones separadas por un mes (octubre y noviembre) 80.000 y 800.000 ejemplares respectivamente. En las pginas de este cmic se presenta a la Antorcha Humana, un

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androide creado por un cientfico capaz de cubrirse en llamas a voluntad, en un relato realizado por Carl Burgos. En el mismo cmic tambin aparecen Namor (el Hombre Submarino), prncipe del reino submarino de Atlantis, mitad humano mitad atlante, creado por Bill Everett; Ka-zar, una especie de seor de la jungla a lo Tarzn; y el ngel, un detective disfrazado. Todos estos personajes sern revisados (excepto Namor, que permanecer igual) aos despus, cuando la editorial pase a llamarse como el ttulo de su primera revista, Marvel Comics. De todos estos personajes, slo la Antorcha Humana y Namor gozarn de popularidad, y se convertirn en los dos buques insignia de la editorial Timely durante la Edad de Oro, junto a un tercero an por venir. A finales de 1940, un ao antes del bombardeo en Pearl Harbor, Joe Simon y Jack Kirby crean al tercer superhroe que se convertir en un smbolo de Timely, con un xito que continuar vigente, al igual que Batman, Superman y Wonder Woman en la futura DC Comics, incluso sesenta aos despus. Su primera hazaa consiste en golpear a Hitler en la portada de su primer nmero. Es el Capitn Amrica.

La Edad de Oro

_____________ Portada del Marvel Mystery Comics 4, con un cambio de ttulo y Namor combatiendo a japoneses nazis

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Historia del cmic de superhroes

La Edad de Oro

La Segunda Guerra Mundial y el Capitn Amrica El 1 de Septiembre de 1939, el gobierno alemn nazi de Adolf Hitler invade Polonia, en un primer paso para la expansin del imperio alemn, dando lugar al inicio de la Segunda Guerra Mundial. El conflicto arrastrar gran parte de Europa, la zona oriental de Asia y por ltimo a los Estados Unidos, en la guerra ms importante que ha conocido la humanidad, que costar cerca de 60 millones de vidas humanas, y que no finalizara hasta la rendicin de Japn el 14 de agosto de 1945, tras el lanzamiento de dos bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki (Japn) por parte de Estados Unidos. Es 1940 y Estados Unidos se mantiene al margen del conflicto que se est desarrollando en Europa, ofreciendo como mucho algo de ayuda militar y econmica a Gran Bretaa para su lucha contre el Eje (formado principalmente por Alemania, Italia y Japn). Norteamrica se est recuperando de la crisis econmica y evita meterse en un conflicto que no le afecta directamente. A pesar de ello, se prepara para un posible ataque de las fuerzas nazis del viejo continente y Asia. Estados Unidos sigue siendo el pas de la libertad, y eso debe quedar claro al mostrar su postura en los relatos de ficcin. Es por eso que los superhroes, ese gnero tan de moda ahora, empiezan a encontrarse con villanos alemanes y japoneses a los que combatir por la paz de Amrica. Martin Goodman rene para su editorial Timely Comics a dos creadores que ya haban colaborado en el origen del Capitn Marvel para Fawcett Comics, Joe Simon y Jack Kirby. Su misin: crear otro superhroe que venda tanto como la Antorcha o Namor. El Capitn Amrica llega a los kioscos americanos con el Captain America Comics 1 en diciembre de 1940 (con fecha de portada de marzo de 1941). El cmic consta de 45 pginas con cuatro historias centradas en el Capitn. En este nmero se presenta el origen del Capitn Amrica (apodado en ocasiones como El centinela de la libertad), a Bucky Barnes (compaero adolescente del Capi durante gran parte de su etapa de la Edad de Oro) y a Crneo Rojo, el gran enemigo del capitn. En las cuatro historias hace frente a algn espa o amenaza nazi, sin intencin de ocultar el carcter propagandstico del personaje, que asoma desde la misma portada: una impactante ilustracin en la que el Capitn pega un puetazo a Adolf Hitler en la mandbula, mientras militares nazis disparan al superhroe, en lo que parece ser una base secreta donde los nazis maquinan contra Estados Unidos. Hitler no aparece en el interior del cmic, ni mucho menos se enfrenta

______________ Adolf Hitler, lder del partido nazi alemn

El Capitn Amrica cara a cara con Hitler (portada de Captain America Comics 1) ______________

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cara a cara con el Capitn Amrica (como anuncia la portada), por lo que la imagen adquiere un tinte simblico: el Capitn representa Amrica, la democracia y la libertad; derrotando a Hitler, cabeza visible de la Alemania nazi, del fascismo y, en definitiva, de la opresin. El triunfo de Amrica contra los enemigos nazis, y por extensin, sus enemigos. Todo esto un ao antes de que los EEUU se involucren en la guerra, tras el bombardeo traicionero de los japoneses en Pearl Harbor, en diciembre de 1941.

La Edad de Oro

Este nmero constituye un gran ejemplo de cmic superheroico de la poca. La primera historia comienza con dos espas nazis dentro del ejrcito que hacen detonar una bomba en una industria armamentstica. El presidente de los Estados Unidos, nada ms enterarse de la noticia, y previendo ms atentados, llama a un jefe del FBI para que acompae a dos militares a un laboratorio secreto. All un cientfico les muestra la frmula del supersoldado, y les presenta a Steve Rogers, un chico que no ha podido alistarse al ejrcito por su baja condicin fsica. A continuacin pasa a inocularle la frmula, y el joven desarrolla unos poderosos msculos y su apariencia fsica mejora en fortaleza. En ese momento uno de los militares que han sido llevados al laboratorio se descubre como espa de la Gestapo y dispara contra el cientfico y contra la probeta donde se encontraba la frmula. Steve se encarga de detener al topo, y con la frmula destruida y sin que nadie sepa duplicarla, se convierte en el nico supersoldado del ejrcito. As es como Steve Rogers se convierte en Capitn Amrica, y empieza a ganar fama destapando espas nazis en las siguientes semanas. Al final del relato, Bucky Barnes, la mascota del regimiento de Steve, entra en la tienda de campaa de ste y le descubre mientras se va a cambiar al smbolo de su nacin. Steve decide hacerle su ayudante ahora que sabe su secreto, y as el Capitn Amrica y Bucky siguen luchando para defender al gobierno de los Estados Unidos.

______________ Steve Rogers se convierte en supersoldado (CAC 1)

Esta historia tan simple esconde algunas lneas en el guin que hay ____________ que destacar. Desde la misma vieta inicial, donde vemos a unos hombres entrando en fila para alistarse en el ejrcito, el narrador dice: Mientras los despiadados belicistas de Europa fijan sus ojos en una Amrica amante de la paz, la juventud de nuestro pas escucha la llamada de las armas para nuestra defensa. As se evidencia el patriotismo y el orgullo americano caracterizando a los americanos como los que aman la paz frente a los belicistas europeos que quieren acabar con ella, aunque en la

Fragmento de la pgina 1, patriotismo puro

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La Edad de Oro

______________ Bucky Barnes se une al Capitn Amrica

pgina siguiente, tras la destruccin de la fbrica armamentstica, comenta que la resultante ola de sabotajes paraliza las vitales industrias de defensa, calificando las fbricas de armas como vitales para los Estados Unidos. Adems de eso, un despiadado Steve Rogers lanza en la pgina siete al espa que acaba de asesinar al cientfico contra unas mquinas, con las cuales se electrocuta. Steve comenta del achicharrado espa que se lo tena bien merecido. Quiz esto no tenga tanto de inhabitual en los tiempos en los que Batman haca poco que haba olvidado la pistola, pero s teniendo en cuenta reinterpretaciones posteriores del Capitn, en las que los guionistas prefieren recordar que el espa cay accidentalmente sobre dichas mquinas. Por ltimo, hay que destacar el recurso de utilizar a Bucky Barnes, un nio entrando en la adolescencia, como compaero del Capitn Amrica, al cual admira y sigue fielmente. Obviamente, se trata de una hbil estrategia para que los nios se sientan identificados, funcin que ya realizan Robin u otras comparsas juveniles de otros superhroes, aunque en el caso de Bucky asombra el hecho de involucrar a un nio no en las aventuras de un hroe que lucha contra villanos ficticios, sino en asuntos de defensa de la nacin tan claramente patriticos.

Respecto a las aventuras siguientes, las tres se basan en la lucha del Capitn contra otros espas, aunque el Crneo Rojo destaca por lo siniestro del personaje, que como su mismo nombre indica se trata de La mente tras los un espa con un casco parecido a una calavera humana de color rojo. asesinatos de Crneo Rojo Crneo asesina a varias personas importantes del ejrcito, ______________ concentrndolos en su mirada mientras les inocula un veneno con una jeringuilla. La verdadera identidad de Crneo se descubre cuando el Capi lo desenmascara cerca del final de la historia, dejando ver el rostro de un hombre de negocios dueo de un avin saboteado previamente en la historia. Crneo muere accidentalmente al caer sobre una jeringuilla e inocularse su propio veneno, y cuando Bucky le pregunta al Capitn, que tena tiempo para evitarlo, por qu no lo ha hecho, ste responde que no quiere hablar al respecto. Al final, los militares, cuando se preguntan por qu un hombre como l se uni a los nazis, descubren una carta del mismo Hitler, que aseguraba a Crneo que cuando Amrica cayera bajo el

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rgimen nazi l recibira una gran recompensa. Hitler volver a aparecer en la portada del nmero dos, y esta vez tambin dentro del cmic, en una historia en la que Bucky deja inconsciente al Fuhrer de una patada. Crneo Rojo tambin volver, con otra identidad bajo la mscara.

La Edad de Oro

En general las historias del nmero 1 son entretenidas, destacando sobretodo el dibujo de un Jack Kirby primerizo que vuelve la narrativa muy gil y que ir mejorando mes a mes, mientras el tndem Simon y Kirby va ganando popularidad. El primer nmero de Captain America Comics vende la friolera de un milln de copias, convirtindose en un personaje famoso dentro de los comic-books y el superhroe patritico ms representativo. Paralelamente al Capitn Amrica, que continuar haciendo frente a las amenazas alemanas y japonesas durante el transcurso del conflicto blico, los dems superhroes se ven tambin influenciados por la Segunda Guerra Mundial. Dentro de Timely, la Antorcha Humana y Namor tambin se las vern contra fascistas en las pginas de sus cmics e incluso llegarn a encontrarse entre ellos para hacer frente a un conjunto de alemanes y japoneses que intentan crear un tnel bajo el estrecho de Bering y Alaska (Marvel Mystery Comics 17) Wonder Woman nace justo el mes del ataque de Pearl Harbor y se dedicar a combatir al rgimen nazi en sus primeras aventuras. Superman y Batman se vern tambin inmersos en bastantes ocasiones en la corriente belicista de la poca, ms el primero que el segundo, aunque en el caso de la serie regular de Batman (paralela a Detective Comics) se llegarn a ver portadas que realmente parecen ms una ilustracin propagandstica que el preludio de otra aventura de un Seor de la Noche cada vez ms alegre y menos detectivesco y misterioso. Tambin es gracias a esta implicacin en los asuntos internacionales el que las ventas de los cmics del gnero superheroico aumenten considerablemente. No slo por eso, sino por ser un medio de entretenimiento barato, con el que tambin se podan entretener los soldados destinados a pases europeos. Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, los cmics de superhroes empezarn a bajar lenta pero inexorablemente en ventas, mientras otro terrible enemigo, que se ha mantenido en silencio durante toda esta poca de contenido poltico latente, se prepara para asestar un golpe poco menos que definitivo al mundo de los cmics: la censura.

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Bucky tirndose sobre Hitler en CAC 2 (Arriba) Portada o propaganda? (Batman 12) (Abajo) La Antorcha y Namor contra los nazis (Marvel Comics 17)

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La seduccin del inocente y el Comics Code

La Edad de Oro

A finales de los aos 40, los padres de Superman han perdido la custodia de su hijo, Wonder Woman ha quedado hurfana y el padre de Batman tiene a su hijo un poco desatendido. Siegel y Shuster, durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, se alistan en el ejrcito de los Estados Unidos y son destinados a luchar en Europa, dejando a su personaje en manos de otros guionistas. A su vuelta, regresan a los guiones y lpices de Superman, pero mientras, en 1945, en la revista More Fun Comics aparece Superboy, una versin de su personaje ms joven, sin el consentimiento de los dos creadores. Eso, unido a varios desacuerdos con National, provoca que en 1947 presenten una demanda por los derechos del personaje. El problema es que en 1938 haban vendido los derechos de su Hombre de Acero a la editorial, deseosos de ver su personaje publicado por fin, y el juicio acaba a favor de National. Los derechos del personaje se quedan en National, aunque eso s, los dos autores consiguen una indemnizacin por la creacin de Superboy. De poco les sirve, ya que son despedidos fulminantemente de la editorial, y ya no volvern a cruzar sus caminos con el personaje. William Moulton Marston fallece en mayo de 1947, y deja a una Wonder Woman que pasar a caminos ms convencionales y dejar de lado el feminismo latente en los guiones del terico. Bob Kane cada vez dibuja menos a Batman, aunque nadie se lo imagine, porque aparece siempre en los crditos. Mientras Kane pague, Sheldon Moldoff dibuja, as como muchos ms dibujantes en la sombra que imitan al co-creador de Batman para que parezca un cmic dibujado por ste. A pesar de ello un nombre resuena por fin entre todos ellos: Dick Sprang va a hacerse cargo de muchos de los nmeros de Batman, mejorando el aspecto grfico que tenan hasta ahora los cmics del Seor de la Noche, que pasan a ser ms dinmicos y ricos en detalles. An as, Batman sufre un revs en sus tiras peridicas que viene protagonizando desde 1940, las cules dejan de publicarse.
______________ La llegada de Dick Sprang a Batman, aqu todava bajo la firma de Kane

______________ El origen de Superboy (MFC 101), motivo de enfado por parte de Siegel y Shuster

A pesar de todo, los tres personajes lo llevan bastante bien. Viven, como el resto de sus compaeros superhroes, un bajn progresivo en las ventas debido al fin del boom que supuso la Segunda Guerra Mundial y su impronta militarista en los cmics, pero a pesar de ello sobreviven sin problemas, cosa que no se puede decir, por desgracia,

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de Flash o Green Lantern, que fracasan en el intento de mantenerse a flote. En las editoriales vecinas ocurre lo mismo: El Capitn Marvel dice adis a los comicbooks de Fawcett Comics, mientras que la Antorcha Humana y Namor se ven obligados a hibernar durante una buena temporada debido a la cancelacin de sus dos respectivas series, junto a Marvel Mistery Comics, en 1949.

La Edad de Oro

Estamos a principios de los 50 y pocos son los superhroes que no han cado. Ha pasado la moda de los supertipos disfrazados? En muchas editoriales as lo demuestran, al dejar la publicacin de cmics de superhroes por historias de otros gneros, como de monstruos o el western. El ltimo en caer de Timely Comics es el Capitn Amrica, personaje que, sin saber a quin enfrentarse (3), ve su revista cancelada en Captain ____________ ltimo nmero America Comics 75 (febrero de 1950). Volver para protagonizar dos de Captain o tres nmero ms, pero pronto dormir el sueo de los justos. Es America Comics entonces cuando Timely Comics cambia su nombre por Atlas Comics y empieza a adoptar gneros nuevos segn dicten las modas. Y es entonces cuando la editorial EC Comics empieza a despuntar con relatos de terror o de ciencia-ficcin. Los editores no dejan de preguntarse el por qu de este cambio de gustos. Probablemente debido a que las historias superheroicas recuerdan el sabor amargo de la guerra, y los lectores o bien buscan evadirse con historias sin contenido social, o buscan dichos contenidos en historias de tono humorstico y crtico. Probablemente, tambin, a que un nuevo medio de entretenimiento empezaba a comerse a los cmics en general: la televisin. No obstante, el golpe ms duro est por llegar. Fredric Wertham es psiquiatra y jefe del Departamento de Hospitales de Nueva York. Sus influencias en su forma de tratar la psiquiatra provienen del filsofo Sigmund Freud, con quien mantiene correspondencia; y del psiquiatra alemn Emel Kraepelin, con el que trabaj en su estancia en la clnica Kraepelin. De ellos le vienen sus ideas de que el entorno y el trasfondo social tienen una gran importancia en el desarrollo psicolgico de la persona. Fredric empez a ser conocido al involucrarse en el caso de Albert Fish, un asesino sistemtico que asesin a quince nios despus de abusar sexualmente de ellos, tambin practicante del canibalismo. Fredric acudi a su juicio como testigo despus ____________ de haber tratado con l, y a pesar de declarar que Fish era el ser El dr. Fredric humano ms desquiciado que haba visto, se le consider cuerdo y fue Wertham,
(3)

En un intento por buscarle oponente, el Capitn pas a luchar contra amenazas comunistas de la misma manera que lo haca con los nazis, aunque en los cmics de los sesenta se considerara que ese Capitn no era el original.

encargado de desprestigiar el mundo del cmic

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La Edad de Oro

____________ Wertham revisa con lupa una de las publicaciones de EC Comics

ejecutado. Wertham public un libro sobre este caso y otros en los que haba participado, empezando a ganar peso socialmente. Al cabo de poco, centr su trabajo en el tratamiento de nios problemticos, y no tard en encontrar una relacin entre la aficin de estos nios por los medios de entretenimiento y sus problemas psicolgicos. Sobretodo centr su fijacin en el mundo del cmic, desde que descubri que Albert Fish era lector asiduo de estas historias, adems de que muchos jvenes delincuentes las lean con fervor. En una poca en la que el medio es tremendamente popular, sobretodo entre los jvenes, no es de extraar que muchos de ellos lean cmics, pero Wertham obvia ese dato y slo ve la conexin que hay entre el cmic y los chicos con trastornos juveniles, y con esta conviccin se dedica a desprestigiarlos en diversos estudios, el primero de los cuales hace pblico en 1948. Wertham ve desde doctrinas del comunismo y discriminacin racial hasta referencias sexuales en sitios absurdos como la corteza de un rbol o la marca de los msculos de un personaje en vietas concretas. Se dedica a despotricar contra cualquier tipo de cmic, y la sociedad asimila sus afirmaciones como coherentes. En un pas donde la gente vive con el miedo en el cuerpo, sobretodo por la amenaza comunista, y en plena poca de la caza de brujas del senador McCarthy (la cual consista en la bsqueda en todas las entidades importantes de personas con valores desleales a Norteamrica para, en el mejor de los casos, quitarles el trabajo, y en el peor, ejecutarlos), el cmic es visto como una amenaza ms, y pronto se ve a grupos de exaltados yendo de casa en casa y quemando colecciones enteras. Las editoriales, como medida de seguridad, crean el ACMP (Association of Comic Magazine Publisher), una asociacin entre editoriales que pactan los valores ticos y morales que deben estar presentes en los cmics, pero muchas editoriales, que ya tienen su propio cdigo, no se adhieren a ella, y a pesar de los esfuerzos de las editoriales s implicadas en la asociacin, las crticas siguen en aumento. El golpe de gracia de Wertham llega en 1954, con un libro titulado La seduccin del inocente. En l se dedica a seguir con sus argumentos en contra del mundo del cmic, esta vez revisndolos con lupa, reseando representaciones explcitas o no de violencia, sexo, consumo de drogas y otras referencias adultas en los que llama los cmics de crmenes (trmino con el que engloba los cmics de terror, misterio y superhroes). A stos ltimos les dedica un extenso apartado, en el que asegura que Superman es un fascista que adems da ideas equivocadas de las leyes fsicas a los nios con su habilidad de volar. De

Portada de la primera edicin de La seduccin del inocente ______________

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La Edad de Oro

Wonder Woman afirma que se ven escenas de sumisin y bondage, algo que ya haba sido afirmado por el propio creador de la herona (4), pero el doctor va ms all y acusa a la creacin de Marston, por su fuerza e independencia, de lesbiana, aspecto que evidentemente considera negativo, y de dar una idea equivocada a las nias de su posicin en la sociedad. As, el buen doctor muestra una postura claramente homfoba y machista (no obstante, en consonancia con la poca). Pero no slo a la ______________ bondage en inclinacin sexual de Wonder Woman se remite, sino que tambin ve Wonder Woman una relacin homosexual evidente entre Batman y Robin, argumentada entre otras cosas porque el Chico Maravilla lleva las piernas al aire, por el nombre de Dick (que, aparte de diminutivo de Richard, es una forma de decir pene en lenguaje vulgar) y por el ambiente idlico en el que viven los dos personajes, una mansin alejada de la ciudad. Viven en habitaciones suntuosas, con flores preciosas en grandes jarrones y tienen un mayordomo. A veces Batman aparece en batn es como el sueo ideal de dos homosexuales viviendo juntos, describe Wertham en su libro. Como prueba irrefutable, se ampara en un paciente que descubri su homosexualidad a travs de sus fantasas sexuales con los cmics de Batman. El doctor asegura despus que slo alguien ignorante de los fundamentos de la psiquiatra y lo sicopatologa del sexo puede dejar de observar la sutil atmsfera de homoerotismo que impregna las aventuras del maduro Batman y su joven amigo Robin. Esta y otras perlas que escribe el doctor a lo largo del libro producen un gran escndalo social, que hace temblar a las editoriales de cmic. Wertham, para el cual, segn sus propias palabras,los cmics en el peor de los casos son demonacos, en el mejor simple basura, comparece ante el Subcomit del Senado sobre Delincuencia Juvenil para repetir las afirmaciones que hace en el libro, defendiendo que los ____________ Wonder Woman, cmics son una de las causas principales de los crmenes juveniles.
(4) En muchas historias de Marston para Wonder Woman aparecen personajes atados, ya sea la propia herona o los delincuentes que atrapa. Sobre la teora de la sumisin, Marston crea que la naturaleza de la mujer era ser sumisa, pero en muchos escritos consideraba que la sumisin hacia las mujeres sera positiva para la sociedad.

Batman y Robin, adoctrinando a los nios sobre la homosexualidad

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La Edad de Oro

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El sello del Comics Code, la nueva medida de censura

El siguiente testigo, William Gaines (presidente de EC Comics), se ve obligado a responder por algunas escenas violentas de los cmics de su editorial que ha descrito el doctor. Finalmente, el informe no acusa a los cmics de responsables de la delincuencia juvenil, pero s que se sugiere a la industria que revise el tono de sus contenidos voluntariamente. Tomndose esto, sabiamente, como una amenaza, las editoriales adoptan un comit que revisar cada cmic que vaya a ser publicado con lupa para evitar los contenidos inadecuados. El Comics Code Authority, adems de prohibir escenas excesivamente violentas, abarca otros aspectos como la prohibicin a la inclusin de seres terrorficos en los cmics, como zombies o vampiros, adems de prohibir la palabra terror en ellos. Los malos, al final de la historia, siempre deben ser castigados, y por supuesto no se debe ver a los personajes en conductas sospechosas. Las medidas del Comics Code, cuyo sello empieza a aparecer en todas las publicaciones de cmic a partir del 26 de octubre de 1954, provocan la desaparicin de EC Comics, editorial que estaba arrasando en ventas hasta el momento. Adems, la dura censura de dicho cdigo provoca que las historias se vuelvan ms infantiles y poco interesantes. En el caso de dos de los superhroes supervivientes a la crisis de los cmics, Superman y Batman, sus compaeros se ven incrementados rpidamente. En Superman aparecen Superboy, Supergirl y Krypto, un superperro, mientras que la batcueva se llenar de nuevos personajes como Batwoman y Batgirl, ta y sobrina respectivamente; Ace el batsabueso, que (ojo al dato) lleva mscara para proteger su identidad; y un aliengena fan del hombre murcilago que se apunta a sus aventuras, Bat-mito, formando todos juntos la Bat-familia, en un intento por encubrir las acusaciones de Wertham sobre las relaciones sexuales de Batman y Robin. De repente, los villanos de Superman empiezan a maquinar contra l mientras se deslizan por el tobogn de un parque infantil, y Batman deja de resolver crmenes para vivir aventuras en las que se convierte en Bat-zebra, Bat-aliengena, Bat-beb, o en todo un aventurero espacial. Wertham lo ha conseguido, los cmics han dejado de resultar nocivos. Y de paso, legibles para lectores no excesivamente ingenuos. Con los comienzos del Comics Code llega el fin de la Edad de Oro del comic-book norteamericano. No obstante, dos aos despus el panorama est a punto para volver a cambiar. Hace falta un velocista para llegar en el momento justo y reflotar un gnero que pareca perdido. Hace falta el regreso de Flash.

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La Bat-familia, creada para acallar las sospechas de Wertham

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La Guerra Fra y los nuevos superhroes

La Edad de Plata

Despus de la cruenta Segunda Guerra Mundial, dos superpotencias mundiales, los Estados Unidos y la Unin Sovitica o URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas), empezaron una disputa por la expansin de su poder y la instauracin de su doctrina ideolgica y poltica en el resto del mundo. Por una parte, los Estados Unidos seguan el modelo capitalista, basado en el intercambio de trabajo por dinero, y ste por bienes, que favorece la propiedad privada; y promueve la democracia, modelo poltico en el cual el pueblo cede el poder al Estado a cambio de derechos y libertades bajo los parmetros del orden social. Por la otra, la URSS segua el modelo comunista, que quera acabar con la divisin de clases aboliendo el dinero para basarse en el intercambio directo de bienes y en la eliminacin del gobierno, puesto que ste ejerce un importante control sobre los ciudadanos (5). Cada uno de estos pases, al finalizar la guerra, pasaron a ayudar a otras naciones desfavorecidas por el conflicto, y de paso instauraron su modelo poltico en ellas. Poco a poco, esto fue dando paso a una divisin mundial en dos grandes bloques: el occidental, bajo el modelo capitalista de Estados Unidos; y el oriental, bajo el modelo comunista de la URSS. El conflicto latente entre los dos pases les llev, debido a su orgullo, a iniciar una carrera armamentstica y cientfica (dentro de stas ltimas, destaca sobretodo la espacial) y a tomar partido en conflictos armados ajenos a ellos para enfrentarse indirectamente en el campo de batalla. A esta situacin de conflicto encubierto se la denomin la Guerra Fra. Cada uno de los bandos vea al otro como un enemigo, una amenaza para su modelo ideolgico y social, llegando a traspasarse en cierta manera estas posturas a la opinin pblica mediante mensajes ms o menos explcitos. El cmic sera uno de ellos. En 1956, el gnero de superhroes se encuentra marginado en el medio en el que haba sido rey haca muy pocos aos. Superman, Batman y Wonder Woman siguen sus infantilizadas aventuras al mismo tiempo que las siglas DC empiezan a ganar importancia en las portadas de los cmics de National Periodical y las editoriales en general siguen la moda que toque en ese momento. Al margen de todo esto, la televisin empezaba a comer terreno al resto de medios de entretenimiento. Pero todo eso est a punto de cambiar. Con fecha de portada de octubre, el Showcase n 4 trae de vuelta al hombre ms rpido del mundo: The Flash.
(5) Aqu se exponen de forma muy resumida y superficial los fundamentos de los dos modelos polticos, independientemente de que ambas naciones los siguieran al pie de la letra. De hecho, los pases despus integrados en el bloque de la URSS tenan un modelo mucho ms cercano al socialismo, pero se generaliz la palabra comunista para definir dichas naciones. Una vez aclarado esto pasaremos a denominarlos de sta ltima manera, para evitar confusiones puesto que as son descritos en los cmics.

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La Edad de Plata

Su disfraz ha cambiado, el hombre tras la mscara tambin, y lo nico que le ata a su versin de la Edad de Oro es el nombre y los poderes. Por alguna razn, decid no resucitar al Flash original, sino hacer un Flash nuevo con el mismo poder, la supervelocidad, comenta el editor Julius Schwartz, responsable del regreso del personaje de Gardner Fox y Harry Lambert, Creo que quera hacer un relato como en los orgenes, que siempre me haban fascinado, y no me gustaba el original. Con la ayuda del guionista Bob Kanhiger y el dibujante Carmine Infantino, Schwartz crea una nueva identidad para el personaje, as como un elegante atuendo escarlata, y deja que Kanhiger e Infantino se ocupen de las historias del Flash de la era que se inicia en este momento, la Edad de Plata.
______________ El regreso de Flash en Showcase 4

Debut de la Liga de la Justicia en The Brave and the Bold 24

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El recibimiento del Showcase 4 no es espectacular, pero s aumenta suficientemente las ventas para que las aventuras de este nuevo Flash continen y se vuelvan cada vez ms populares (6). Tres aos despus deciden repetir el experimento, esta vez con el regreso de Green Lantern en Showcase 22 (octubre de 1959), tambin con identidad nueva y resideo, y guionizado y dibujado por John Broome y Gil Kane. A ste le suceden ms personajes rescatados o de nuevo cuo, como Hawkman (The Brave and the Bold 34, 1961) o The Atom (Showcase 34, 1961). Pero la confirmacin de esta nueva era del cmic-book de superhroes llega con el nacimiento de la Liga de la Justicia de Amrica (JLA) en The Brave and the Bold 28 (marzo de 1960), supergrupo que recoge la antorcha de la Sociedad de la Justicia formado esta vez por Batman, Superman, Flash, Aquaman, Green Lantern, Wonder Woman y el Detective Marciano. Mientras este nmero hace aumentar espectacularmente las ventas, Batman, Superman y Wonder Woman empiezan a recuperar su espritu anterior y vuelve a ser tomados en serio, en una maniobra que, en el caso del Seor de la Noche, es conocida como New Look. Batman recupera su condicin de solitario, si eso, acompaado de Robin, en aventuras detectivescas, y con un rediseo de su traje que pasa por una capucha ms estilizada y un valo amarillo con un murcilago en el pecho. Superman y Wonder Woman, al mismo tiempo, empiezan a enfrentarse con villanos cada vez menos ridculos. Mientras tanto, detrs de la mesa del editor, en las oficinas de Atlas Comics, hay un hombre cansado. Stanley Lieber, ms conocido como Stan Lee, lleva aos a las rdenes del pblico, o de las ventas, segn como se
En una de esas aventuras llegar a cruzarse con el Flash original de la Edad de Oro. La historia, titulada El Flash de dos mundos (Flash 123, septiembre de 1961) ser el primer relato en el que se haga referencia a la existencia de mundos paralelos en el universo de ficcin de la editorial (que ser conocido como Universo DC), dato que tomar relevancia posteriormente.
(6)

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mire, redirigiendo las publicaciones de la editorial hacia donde vayan las modas. Si la moda dicta western, entonces los cmics se llenan de vaqueros y duelos de pistolas en el lejano oeste. Si la moda dicta monstruos, las portadas de las revistas se llenan de criaturas horribles que ocupan tres cuartos de la imagen. En 1961 Stan se plantea dejar el mundo del cmic, cansado de escribir guiones mecnicamente sin ningn aporte artstico posible que poner por su parte. ltimamente ha estado escribiendo artculos en peridicos y otros textos, y planea dedicarse a ello.

La Edad de Plata

Martin Goodman, propietario de la editorial, est jugando al golf, su deporte preferido, en el club que ______________ suele visitar. Un da indeterminado de mayo, tal vez junio, coincide Stan Lee con Jack Liebowitz, el propietario de National Periodical. Mientras juegan, Liebowitz le comenta lo bien que han vendido los dos primeros nmeros de la Liga de la Justicia. Tambin le cuenta que han relanzado a Flash y Green Lantern, entre otros. A Goodman se le enciende la bombilla. Rpidamente habla con Lee, el cual escucha una cantinela similar a la que ha ido escuchando todos estos aos. El cmic de superhroes se est volviendo a popularizar. Haz un supergrupo, como la Liga de la Justicia. Para Lee es lo ltimo que le faltaba. Esta vez lo deja. Entonces es cuando su mujer le da un gran consejo: ya que va a dejarlo, por qu no aplica sus propias ideas en el encargo? Al fin y al cabo no tiene nada que perder. Stan cree que tiene razn, y as es como empieza a crear su supergrupo. Hasta ahora, todos los grupos de superhroes han sido formaciones de hroes populares aparecidos en otras colecciones. Vistos los personajes de los que dispone actualmente Atlas, decide crear unos nuevos. Es ms, no sern slo un grupo. Sern una familia. Despus se dispone a romper los arquetipos superheroicos y musculados de todos los hroes hasta el momento. Superman es casi invencible, Batman es multimillonario y nunca se ha quejado de dinero. Pocas veces se les ve dudar. No tienen los problemas que tienen las personas normales, entre tanta aventura de ficcin a los guionistas se les olvida que parezcan humanos. Los superhroes de Stan sern diferentes. As nace la mxima de superhroes con superproblemas. Que se peleen entre ellos, como toda familia. Que tengan debilidades, miedos. Que tengan problemas monetarios, o que su condicin de superhroes afecte a su vida social. Que no tengan que ser estrictamente guapos. Stan Lee habla con Jack Kirby, el mito que durante los aos 40 dibuj al Capitn Amrica, en alguna ocasin con el propio Lee. Juntos se ponen a crear

Jack Kirby ______________

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La Edad de Plata

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Portada del primer nmero de Los Cuatro Fantsticos

nuevas ideas, y de ellas nacen cuatro personajes. Reed Richards ser el jefe, un tipo con una capacidad intelectual fuera de lo normal, que adems es capaz de estirarse. Ser el ms decidido del grupo, aunque en muchas ocasiones se ver desbordado por la situacin. Su nombre en clave es Mr. Fantstico. Sue Storm es su prometida, una chica capaz de volverse invisible para pillar desprevenidos a los villanos de turno. Ser la Chica Invisible. Johnny Storm, el hermano de Sue, estar en plena adolescencia, ser el ms impulsivo y ms conflictivo dentro del grupo, y tomar sus poderes y su nombre de un mito de la Edad de Oro: la Antorcha Humana. Por ltimo, Ben Grimm, el mejor amigo de Reed Richards, se convertir en un monstruo de piedra inusualmente feo, lo cual le proporcionar una superfuerza que l cambiara gustoso por recuperar su humanidad. Ya tienen a los cuatro protagonistas. De dnde sacarn sus poderes? De un accidente espacial. Con las prisas de la carrera espacial, no se pararn a proteger el interior de la nave en la que partirn a la conquista del espacio, y atravesarn un campo de rayos csmicos que les dar a todos ellos su poder. Slo queda el nombre. Son cuatro. The Fabulous Four No. The Fantastic Four. Los Cuatro Fantsticos llegan a los quioscos en noviembre de 1961 en la coleccin de su mismo nombre, Fantastic Four 1, y se convierte en un xito inmediato. La historia combina ciencia-ficcin, monstruos y superhroes, y los lectores se encuentran con los hroes ms atpicos del momento, que hasta el nmero 3 (marzo de 1962) no contarn con uniforme propio. Uniforme, que no disfraz, consistente en un traje bsicamente azul con un cuatro en el pecho, y que encima se arruga. Lee y Kirby, gracias a su gran talento y maestra, crean historias y personajes inigualables, en una serie que crecer nmero a nmero. Adems, mientras que en los dems cmics de superhroes la vida de stos no evoluciona, con los Cuatro Fantsticos s, creando una continuidad que pronto pasar a formar parte de lo que se conocer como el Universo Marvel, cuando otros superhroes entren en escena y se crucen entre ellos. La siguiente creacin de Lee y Kirby es otro hroe atpico, ms bien un monstruo, creado por unos experimentos con rayos gamma. El Dr. Bruce Banner, desde que un espa ruso saboteara sus experimentos y tuviera un accidente con la bomba que estaba construyendo, cada vez que se enfurece se transforma en un gigante de color verde, el cual apenas conserva algo de la racionalidad del doctor. El Increble Hulk aterriza en The Incredible Hulk 1 (mayo de 1962). Algo ms discreto, cuatro meses antes (Tales to Astonish 27, enero de 1962) haba debutado el Hombre Hormiga, un cientfico llamado Henry Pim que junto con su novia Janet Van Dyne, alias la Avispa, puede reducir su tamao a voluntad (y

Primera aparicin del increble Hulk ______________

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posteriormente, volverse gigante). Pero la explosin de creatividad no acaba ah.

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La revista Amazing Adult Fantasy, que haba aparecido durante los primero seis nmeros en los quioscos como Amazing Adventures, es la tpica revista en la que monstruos enormes y seres del espacio exterior amenazaban la raza humana nmero s, nmero tambin. La editorial de Martin Goodman slo puede sacar ocho ttulos mensuales debido al acuerdo que tiene con la distribuidora, Independent News, propiedad de Jack Liebowitz, as que para sacar nuevas series, debe cerrar otras. Stan tiene una idea para un ____________ superhroe que se le ocurre mientras mira una mosca en su despacho Comparativa de los diseos que va de pared en pared. Y si mi superhroe pudiera trepar por las preeliminares de paredes?, piensa. Pronto empieza a barajar nombres, y llega a la idea Spider-Man, por que buscaba. Se la cuenta a Goodman, y sta le parece horrible. Steve Ditko Spider-Man? A nadie le gustan las araas. No funcionar, comenta Martin. Stan, adems, quiere convertir a su personaje en un hroe adolescente que trabaje en solitario (el primero de ellos, puesto que el resto hasta ahora han trabajado como comparsas de otros hroes), a lo que Martin responde con un no tajante. A pesar de todo, Stan Lee tiene un as en la manga. Amazing Adult Fantasy est a punto de cerrar en su nmero 15. Qu mejor que esa ocasin para presentar a un personaje de dudoso xito. Si fracasa, da igual, no habr ms nmeros, por lo que Goodman da el visto bueno. Stan le pide a Kirby un diseo para el personaje, pero el boceto que le trae su compaero no es de su agrado. Se trata de un personaje musculoso similar al Capitn Amrica en sus botas, guantes, cinturn y capucha. En el pecho tiene un smbolo extrao, y utiliza una pistola de rayos. Demasiado tpico. A Stan no le convence, ya que parece de todo menos un adolescente, que adems, quiere que no sea especialmente guapo. Entonces se fija en el artista que lleva dibujando Amazing Adult Fantasy con un estilo que se aleja de la majestuosidad con la que Kirby ilustra todos sus cmics: Steve Ditko. ste crea un traje rojiazul con telaraas por todas partes, y una pequea araa en el pecho. Spider-Man ha encontrado su look definitivo. En Amazing Fantasy 15 (la coletilla Adult desaparece para la ocasin, al ser el protagonista un joven), en agosto de 1962, debuta el superhroe que se convertir en smbolo de toda la editorial. El asombroso Spider-Man debuta con un relato de once pginas en el que se presenta al protagonista, a todos los personajes principales, el origen del hroe y ______________ Steve Ditko an les queda tiempo para acabar el relato con moraleja. Peter Parker

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Portada del Amazing Fantasy 15, presentando a Spider-Man

Spider-Man consigue serie propia (Amazing Spider-Man 1)

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es un joven tmido que vive en una pequea ciudad norteamericana (que ms tarde pasar a ser Queens, un barrio de Nueva York, ciudad donde residen todos los superhroes de Marvel) con sus tos Ben y May. En las primeras pginas se demuestra que es un buen estudiante, que no es especialmente popular entre los chicos de su instituto y que los nicos que le animan y dan fuerzas son sus tos y sus profesores. As que, cuando pregunta a sus compaeros de clase si quieren ir a ver una exposicin sobre radiactividad, nadie le hace caso y asiste solo. All, sin que nadie se de cuenta, una pequea araa atraviesa un rayo de radiactividad, y antes de expirar pica a Peter en la mano. ste sale de la exposicin por el mareo que le ha producido la picadura, y no tarda en descubrir sus poderes: cuando un coche est a punto de atropellarlo, se le activa una especie de sexto sentido que le avisa del peligro y salta hacia la pared ms cercana, adhirindose a ella. Al llegar al techo, arruga una chimenea de acero como si fuera de papel, y eufrico decide probar sus nuevos poderes para ganar dinero. Primero retando a un campen de lucha libre, con un disfraz provisional para que no le reconozcan consistente en una media para la cabeza. Un productor de televisin le contrata para su show, y as es como Peter Parker se fabrica un traje e inventa, gracias a su genio cientfico, unos lanzarredes, con los que ya est listo para debutar en televisin como Spider-Man. As va ganando popularidad, y un da, al salir del estudio, se cruza con un delincuente al que deja escapar, puesto que no es su problema. Una semana despus vuelve a su casa y descubre que alguien ha asesinado a su to. Deseoso de venganza, sale en busca del hombre que ha matado a su to, refugiado en un almacn a oscuras, y all lo derrota. Cuando se fija bien en l, descubre que se trata del tipo que dej escapar en los estudios de televisin. Spider-Man entrega el delincuente a la polica y se aleja con lgrimas en los ojos, una vez ha aprendido una amarga leccin: que un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Y as es como debera haber acabado la historia de Spider-Man. Si no fuera porque entonces, llegan los datos de ventas. Tenamos en las manos un autntico best-seller, recuerda Lee. Goodman entr en mi despacho diciendo: Oye, Stan, te acuerdas de aquella idea tuya, esa que nos gustaba tanto a los dos SpiderMan? Pues vamos a hacer una serie regular. The Amazing Spider-Man 1 se publica a finales de 1962, con fecha de portada de marzo de 1963. Pronto, se convertir en el hroe preferido de la juventud americana. Con Spider-Man no acaba la creatividad y pronto nacen Thor (Journey into Mystery 83, agosto de 1962), un hroe basado en la mitologa nrdica que es castigado

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por Odn y se ve recluido en el cuerpo de un doctor mortal llamado Donald Blake, el cual descubre quin es en realidad y se puede transformar gracias a su martillo; Iron Man (Tales of Suspense 39, marzo de 1963), el empresario Tony Stark enfundado en un traje metlico; o el Dr. Extrao (Strange Tales 110, julio de 1963), cirujano que tras perder la sensibilidad de sus dedos se inici en las artes msticas. La Antorcha Humana de los Cuatro Fantsticos, adems, vivir aventuras en solitario desde Strange Tales 101 (octubre de 1962), meses antes de la llegada del Doctor Extrao al ttulo, con el que compartir cabecera hasta que el Doctor ocupe todas las pginas de la publicacin. Con esto, todas las series antao de monstruos han pasado a convertirse en comicbooks de superhroes, que en un futuro acabarn adoptando el nombre de su protagonista, y la editorial Atlas pasa a ____________ El poderoso llamarse oficialmente Marvel Comics Group. Con las restricciones de Thor en Journey la distribuidora aflojndose lentamente, aparecen tres series ms que into Mystery 83 culminarn la magnfica obra que crean Lee, Kirby y Ditko. A estos tres autores hay que sumarle a Bill Everett, que se ocupa del primer nmero, y por tanto, de la creacin de Daredevil, el hombre sin miedo (Daredevil 1, abril de 1964). Matt Murdock es un abogado que perdi su visibilidad al salvar la vida de un hombre a punto de ser aplastado por un camin. El camin verti los bidones qumicos que transportaba, y el lquido salpic los ojos del joven Matt, dejndolo completamente ciego. No obstante, sus cuatro sentidos restantes se desarrollaron de forma espectacular, llegando a contar con un sentido del radar que supera la vista normal. Las dos series restantes son dos supergrupos. El primero es el evidente grupo de superhroes populares de Marvel, la versin de la Liga de la Justicia que peda Goodman a Stan Lee. Iron Man, el Hombre Hormiga (ms tarde Hombre Gigante), El Capitn la Avispa, Thor y Hulk forman los Vengadores, los hroes ms Amrica regresa poderosos de la tierra (The Avengers 1, septiembre de 1963). Tres en Avengers 4 ____________ nmeros despus del comienzo se les unir un mito. El Capitn Amrica regresa del olvido, despus de que los Vengadores le rescaten de donde se encontraba hibernando (The Avengers 4, marzo de 1963). Los motivos del regreso del Capitn son, histricamente, motivados por el asesinato del Presidente J. F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963. Es el momento perfecto para elevar la moral americana con el regreso de su hroe estandarte. Este Capitn es el autntico, Steve Rogers, que cay al mar despus de una lucha contra los nazis en una de sus aventuras de la Segunda Guerra Mundial en la que muri Bucky, aventura jams contada en los cmics originales. Esto sirve para contar que el Capitn Amrica que luchaba contra los comunistas era un impostor (aunque en esta poca no deje de luchar contra los rojos). Paralelamente a los Vengadores, nace otro grupo

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de superhroes. Convocados mentalmente por un hombre en silla de ruedas, cuatro alumnos de la escuela Xavier para jvenes talentos acuden a la llamada de su ProfesorX. Cclope, la Bestia, el ngel y el Hombre de Hielo, junto a Jean Grey, personaje que llega en este primer nmero, forman los X-Men (The X-Men 1, septiembre de 1963). La llegada de todas estas series supone un gran soplo de aire fresco, una autntica revolucin en la forma de contar historias en los cmics en general que hace que los hroes se popularicen. Los hroes y villanos van de una serie a otra, formando un universo cohesionado y creble, con hroes imperfectos ms cercanos a nosotros que cualquier habitante del planeta Krypton. National, hasta ahora la reina del gnero, de pronto se ve eclipsada por el talento de los artistas de la competencia. Algunos llaman esta poca como la Era Marvel de los Cmics.

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Portada de The X-Men 1

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Los hroes principales de la Era Marvel, vistos por Bruce Timm

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Los Cuatro Fantsticos: revolucin de conceptos

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Los Cuatro Fantsticos es la obra clave de toda la mitologa creada por Lee, Kirby y Ditko a principios de la Edad de Plata. En ella Lee y Kirby despliegan todo un arsenal de creatividad irrepetible, donde quedan establecidos muchos de los conceptos del creciente Universo Marvel, pero no slo eso, sino que rompe todos los convencionalismos y sienta las bases de una nueva forma de contar historias en un gnero que poco a poco ir alcanzando su madurez. El primer nmero (Fantastic Four 1, noviembre de 1961) marca la transicin del gnero de monstruos al de superhroes. Cuando Mr. Fantstico lanza una seal de aviso al cielo, los tres personajes restantes del cuarteto utilizan sus poderes para llegar lo antes posible a la emergencia. Pero en vez de provocar el furor del pblico, se asustan como si estuvieran ante el ____________ La Cosa, monstruo de turno. La Chica Invisible decide llegar lo antes posible un hroe con utilizando su invisibilidad, chocando contra la gente que no la ve. La apariencia de Cosa, que tiene ya de por s la apariencia de un monstruo, utiliza las monstruo (FF 1) alcantarillas para llegar lo antes posible, no sin antes asustar a los transentes y recibir unos cuantos disparos de la polica tras quitarse la chaqueta con la que iba tapado. Por ltimo, la Antorcha Humana se enciende en el taller de reparaciones de un amigo suyo, y parte raudo volando sobre las cabezas de los asustados ciudadanos. La alarma general llega a odos del alcalde de la ciudad, que enva varios aviones de la Guardia Nacional, y Johnny debe evitarlos, perdiendo su llama Los Skrulls, la en el ltimo momento y siendo salvado a escasos metros del suelo por primera raza aliengena del la elasticidad de Reed Richards. Una presentacin cuanto menos atpica de un grupo de superhroes. Una vez reunidos los cuatro, Universo Marvel (FF 2) recuerdan el accidente en el que obtuvieron sus poderes, y ____________ descubrimos que son prcticamente una familia, y que juraron dedicarse a proteger la humanidad gracias a los poderes que han recibido (7). Su primera aventura consiste en luchar con el Hombre Topo, un hombre que reneg de sus congneres para vivir en la Isla de los Monstruos, desde donde enva a sus criaturas para atacar a la raza de la que se divorci (trataremos el Hombre Topo con ms profundidad en La representacin de minoras sociales). Esto sirve para que en el primer nmero tambin aparezcan grandes monstruos, y de esta forma la transicin entre gnero y gnero sea ms natural. Lo mismo ocurre en los nmeros dos y tres (Fantastic Four 2, enero de 1962 y Fantastic Four 3, marzo de 1962). En el primero de ellos, el cuarteto fantstico se enfrenta a los Skrull, unos seres aliengenas capaces de cambiar de forma

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La Antorcha se asombra ante la criatura del Hombre Milagro (FF 3)

que estaban incriminando a los 4F de sus delitos para que les encerrasen y as pudieran iniciar su conquista de la Tierra. Misin en la que, obviamente, fracasan, y en el nmero tres se enfrentan a otro monstruo, aunque esta vez se trata slo de una ilusin del Hombre Milagro, verdadero villano de la historia, capaz de hipnotizar a una multitud para que crean ver lo que a l le plazca. Es significativo que cuando la Antorcha se enfrenta al monstruo, en principio una estatua publicitaria, y lo derrite, exclame Slo era yeso y madera! Cmo ha hecho el Hombre Milagro para que se mueva? Cmo?. Los personajes de cmic empiezan a cuestionarse el por qu de los hechos fantsticos que ocurren en sus vietas. A partir de aqu, estos tics de los gneros anteriores empezarn a desaparecer, aunque los Cuatro Fantsticos siempre se las vern, en muchos momentos, con aventuras fantsticas, como su propio nombre indica. En este tercer nmero, adems, debutan los uniformes azules, y en contraposicin al tpico disfraz de superhroe, son poco coloridos y se arrugan, lo cual les confiere un ligero toque a mono de trabajo. La primera pelea familiar no tarda en producirse. Johnny se enfada con la Cosa (personajes que tendrn piques constantes, algunas veces en broma y otras no) y abandona el grupo, sin decirles a dnde se dirige. Eso ocurre al final del nmero tres, y en el cuarto (Fantastic Four 4, mayo de 1962), Johnny se hospeda en un hotel de mala muerte, donde lee un cmic del Hombre Submarino y un tipo le comenta que ah hay un hombre amnsico ms fuerte que l. Los pensionistas, para probarlo, se echan encima del hombre sin recuerdos, que se los quita de encima sin dificultad. Johnny, con su llama, le afeita la barba al tipo sin recuerdos, y descubren que se trata del propio Namor. El prncipe de Atlantis regresa desde la Edad de

La Antorcha Humana de la Edad de Plata se encuentra con Namor (FF 4) ______________

(7)

Los poderes de los 4F, como ocurre con casi todos los superhroes de la poca, encuentran su origen en fenmenos de los que se tiene poca informacin en la poca. En este caso, se basan en la incgnita de a qu podran enfrentarse los tripulantes de una nave al salir de la atmsfera terrestre (en una poca en la que la NASA an tardara ocho aos en llegar a la Luna), o en el caso de los otros personajes, qu efectos puede producir la radiacin.

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Oro a la continuidad contempornea, y es curioso que sea la nueva versin del hroe con el que sola formar equipo en los 40, la Antorcha Humana, quien le haga recordar quin es. Namor recupera sus recuerdos slo para contemplar que su reino est totalmente destruido por las pruebas atmicas de los humanos. Enfurecido, se propone destruir Nueva York, pero los Cuatro Fantsticos le derrotan antes de que nadie salga herido. Namor jura volver, con ms motivo ahora que se ha enamorado de la Chica Invisible, y as recupera su condicin de anti-hroe. En el quinto nmero aparece por primera vez el Dr. Muerte (Fantastic Four 5, julio de 1962), el peor enemigo del cuarteto fantstico a lo largo de su historia. Victor Von Muerte fue compaero de universidad de Reed Richards y sufri un accidente en dicha facultad mientras experimentaba con ciencia y brujera, sus especialidades, accidente que le desfigur horriblemente la cara, por lo cual la oculta bajo una mscara de hierro (8). Adems, gobierna dictatorialmente su propio pas, una regin imaginaria de la Europa del norte llamada Latveria. Aunque todo esto no lo averiguaremos hasta ms tarde (Fantastic Four Annual 2, 1964), mientras que en su primera aparicin simplemente se muestra enigmtico y secuestra a la familia, con el fin de que viajen al pasado con la mquina del tiempo, creada por el villano, para conseguir un tesoro. Como bien seala Roke Gonzlez (articulista) en la edicin espaola del ttulo, el Dr. Muerte es la anttesis de los 4F, pioneros que hacen evolucionar la ciencia y llegan al espacio exterior antes que nadie en su universo de ficcin. Mientras que l representa muchos de los antiguos valores del pasado, la cara negativa de la ciencia y el orgullo y el engao frente al honesto y desinteresado Reed Richards. La capacidad de Muerte por el engao se muestra desde su segunda aparicin, en la que convence a Namor para que se enfrente al cuarteto y as poder tenderles una trampa a los cinco (Fantastic Four 6, septiembre de 1962).

______________ La primera aparicin del Dr. Muerte (FF 5)

Otra de las muestras de humanidad de los personajes protagonistas se Incmodos ante las cenas encuentra en el nmero siete (noviembre de 1962), en el que son oficiales (FF 7) invitados a un acto oficial. Superman no habra tenido problemas en ____________ asistir, pero ellos se muestran incmodos ante la propuesta. En los nmeros siguientes se siguen presentando personajes que se convertirn en clsicos de la serie. El Amo de las Marionetas y su hija Alicia Masters (Fantastic Four 8, noviembre de 1962), el Hombre Imposible (FF 11, febrero de 1963), el Fantasma Rojo (FF 13,
(8)

El Doctor Muerte servir de base e inspiracin para George Lucas a la hora de crear a Darth Vader, el villano de la saga cinematogrfica Star Wars.

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______________ Los Vengadores y los 4F contra Hulk (portada del FF 26)

El elenco de hroes Marvel asiste a la boda de Reed y Sue (FF Annual 3)

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abril de 1963), el Pensador Loco (FF 15, junio de 1963) o el Super Skrull (FF 18, septiembre de 1963) son algunos de ellos. Mientras tanto, los 4 Fantsticos quiebran y se ven embargados de la noche a la maana, pierden todas sus pertenencias, y acceden a rodar una pelcula para recuperarse de la crisis, algo sin precedentes para cualquier superhroe (FF 9, diciembre de 1962). Los autores, adems, dedican la mitad de un nmero para que los propios Cuatro Fantsticos respondan a las preguntas formuladas por los lectores en sus cartas a la Casa de las Ideas, trmino con el que apodan en ocasiones a su propia editorial (FF 11 de nuevo). Los guios al mundo real son recurrentes, en el mismo nmero anterior los propios Lee y Kirby son atacados por el Doctor Muerte (FF 10, enero de 1963), y pronto quedar establecido que dentro del Universo Marvel son los encargados de publicar las aventuras que vive el cuarteto. Al cabo de poco, por las pginas del grupo empieza a desfilar la plantilla de nuevos hroes creados por Lee. Hulk hace acto de aparicin en el Fantastic Four 12 (marzo de 1963), y regresa para enfrentarse en combate a la Cosa en el FF 25 (abril de 1964), pelea en la que la Cosa gana un gran carisma al luchar con todas sus fuerzas con el gigante esmeralda, demostrando que hay un autntico hroe bajo su rocosa piel. En el nmero siguiente, los Vengadores, ya capitaneados por el Capitn Amrica, ayudan a los 4F y finalmente derrotan a Hulk, que vuelve a su estado de Bruce Banner. En los dos captulos siguientes tambin aparecen estrellas invitadas, en el primero de ellos el Dr. Extrao (Fantastic Four 27, junio de 1964) y en el siguiente los alumnos de Xavier al completo, los X-Men (FF 28, julio de 1964). En el 39 aparece Daredevil, que ayuda a los personajes cuando stos pierden sus poderes por culpa del Dr. Muerte (junio de 1965). Todo esto ayuda a cohesionar el universo creado por los dos autores, pero el verdadero punto de inflexin llega con el tercer especial anual de la coleccin. Fantastic Four Annual 3 (1965) narra la esperada boda de Reed Richards y Sue Storm, un verdadero clsico en el que se dan cita todos los personajes de la editorial hasta ese momento, los cuales asisten a la boda despus de enfrentarse a un amplio plantel de villanos que quieren sabotearla. Los nicos que se quedan a las puertas del altar son los dos autores, que aparecen trajeados y de espaldas siempre al lector. La boda de Reed y Sue marca un antes y un despus en la coleccin. A partir de este momento, y casi hasta la disolucin del equipo creativo en el nmero 102 de la coleccin, las aventuras no dejan de presentar personajes desbordantes de fantasa, aventuras brillantes y sobretodo la creacin de una gran parte de la mitologa del Universo Marvel. Ya en el nmero 13 (abril de

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1963), los 4F descubren la Zona Azul, una regin de la cara oculta de la Luna que cuenta con atmsfera y oxgeno. En dicha zona vive Uatu el Vigilante, un ser de una raza aliengena que lleva observando los cambios que se producen en el universo desde su creacin. Sus propias leyes le prohben actuar, simplemente debe observar los acontecimientos sin influir en ellos para nada, pero a pesar de ello, con los Cuatro Fantsticos har alguna que otra excepcin. En los nmeros posteriores a la boda se presentan los Inhumanos, una raza superior a la del ser humano que ha formado su propio mundo independientemente del nuestro. A ellos pertenece Medusa, un personaje hasta ahora de pasado misterioso que formaba parte de la formacin de villanos llamada los Cuatro Terribles, formada por ella y el Hombre de Arena, el Trampero y el Mago. Los Inhumanos presentan su propia jerarqua, en la que Rayo Negro, un hroe que ha perdido la ____________ Rayo Negro y capacidad de hablar, es rey y seor de su ciudad, Attilan. Los Cuatro los Inhumanos, Fantsticos se ven obligados a luchar con el hermano malvado de la mitologa de Rayo Negro, que quiere conseguir el poder para l, mientras Johnny Marvel (FF 46) conoce a Crystal, una Inhumana de la cual se enamora y que formar parte durante un tiempo de los 4F. Pero todo esto slo sirve de preludio para un verdadero obra maestra que demuestra la complejidad que ha alcanzado el cmic desde que empez la Edad de Plata: la llegada de Galactus.
La llegada de

La historia en la que Galactus llega a la Tierra podra ser considerada Galactus y Estela Plateada una versin del Apocalipsis al estilo Marvel. Es un cmic, al mismo (portada del tiempo, ateo, en el que un ser de las estrellas se cuestiona la razn de FF 49) la existencia de los seres humanos. Estela Plateada se presenta en el ____________ nmero 48 (marzo de 1966), primer captulo de la saga llamada a posteriori La triloga de Galactus. Estela es un ser que viaja por el espacio con una especie de tabla de surf, buscando planetas con los que alimentar a su amo, un ser todopoderoso llamado Galactus. Cuando el ser plateado se acerca peligrosamente a la Tierra, Uatu el Vigilante rompe de nuevo su pacto para crear varios obstculos que oculten el planeta de los ojos del heraldo. An as, ste atraviesa el campo de desechos espaciales proyectados por Uatu y llega a Nueva York, donde los Cuatro Fantsticos se presentan ante l para hacerle frente, pero ya es demasiado tarde: Estela lanza una seal luminosa a su seor para avisarle de que ha encontrado un planeta que le puede dar energa para sobrevivir. En ese momento es cuando, ante los ojos atnitos de la ciudad y de todo el mundo, aterriza Galactus, un ser gigantesco vestido con una extraa armadura y el poder de un dios.

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Galactus y el Vigilante cara a cara (FF 49)

Estela Plateada en la portada del FF 50

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Galactus es un ente para el cul los humanos no son ms que hormigas, y no le supone un gran problema exterminarlos con el fin de asegurar su propia supervivencia. Ese es el argumento principal de la saga, que ocupa tres nmeros (Fantastic Four 48, 49 y 50, acabando en mayo de 1966). Los Cuatro Fantsticos son derrotados con extrema facilidad por la criatura intergalctica, reconociendo su propia indefensin ante la amenaza a combatir, un hecho indito en el cmic de superhroes. Lo nico que pueden hacer es esperar hasta que el Vigilante llegue a una solucin antes de que Galactus construya el artefacto que le proporcionar la energa de todo el planeta, drenando as todo el agua, la fuerza del ncleo terrestre y por ltimo la vida del globo. Mientras tanto, el heraldo, que ha sido despachado por la Cosa, cae por la claraboya de la novia de Ben, Alicia, la cual le ayuda a reponer fuerzas, ignorante de la naturaleza del ser al que hospeda debido a que es ciega. Es entonces cuando Estela Plateada ve de cerca a la humanidad y se da cuenta gracias a Alicia de que, a pesar de que son insignificantes, tienen derecho a la vida tanto como cualquier otro ser superior. Estela se pone en marcha para impedir que su amo acabe con todas esas vidas, pero no puede hacerle frente tampoco. Estela y los 4F se dedican a combatir al devorador de planetas mientras la Antorcha realiza un viaje guiado por el Vigilante hacia la morada de Galactus, donde se encuentra un artefacto que puede destruir galaxias enteras, y una vez con ste en su poder, chantajean a Galactus con destruir el universo, dejndole sin energa que consumir. Finalmente, Galactus accede a marcharse del planeta, pero antes despoja a Estela Plateada de sus poderes espacio-temporales y le quita el cargo de heraldo, dejndole libre pero al mismo tiempo atado a la Tierra, sin ms remedio que quedarse y explorarla. Hay mucho a analizar de esta historia. Galactus, con su G en el pecho, bien podra ser una representacin marvelita de Dios (en ingls God), y su heraldo Estela Plateada, Jesucristo. Reinterpretaciones bblicas aparte, Galactus se muestra como algo ms que un ser, como una fuerza de la naturaleza que est, como sugiere el Vigilante, ms all del bien y el mal, y no puede ser juzgada. Acaso los humanos no matan seres inferiores para alimentarse para vivir?, manifiesta Galactus. Ms all de difuminar los valores ticos, nos habla sobre la importancia de la vida, sin importar su insignificancia. Cuando Estela se enfrenta a su amo para proteger la raza humana, ste le pregunta Acaso t dudaras en pisar un hormiguero?. Y la respuesta que Lee pretende colocar en la cabeza de los lectores es un s, relacionando una de las especies ms pequeas de la Tierra visibles

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al ojo humano con nosotros mismos, en un acto de humildad. Por ltimo, las palabras que pronuncia Galactus a los humanos cuando deja la Tierra son significativas: Sed siempre conscientes de vuestra promesa de grandeza, porque un da os llevar ms all de las estrellasu os enterrar bajo las cenizas de la guerra. Vuestra es la opcin!. Una reflexin que podemos relacionar a cualquier momento de la historia con una guerra en proceso (momentos que resultan ser todos), pero especialmente, al contexto en el que se escribe la historia, la Guerra Fra. Qu es ms importante, el progreso o el orgullo por ser los primeros, creando una disputa intil que no har ms que acabar con nosotros mismos? Esa es la pregunta que debe hacerse Lee, que cada vez ms va dejando las historias de espas rojos en el desvn para pasar a historias con un contenido social ms til. Lo cierto es que la pica historia contada por Lee y Kirby en estos tres nmeros que completan la primeros 50 captulos de la serie son un paso de gigante para los cmics, que lejos de bloquearse en los mismos clichs como antao, crecen constantemente en cuanto a complejidad, y todo eso con el lastre que supone llevar el sello del Comics Code en la portada. Rafael Marn, dibujante espaol de Marvel, considera en un artculo para la edicin espaola de la saga de Galactus que Lee, Kirby y Sinnot (entintador) crean, sin saberlo, el primer cmic adulto de ciencia ficcin de todos los tiempos. O sin ciencia ficcin, tal vez. El primer cmic adulto de la historia. Y tal vez tenga razn. En nmeros posteriores, los 4F no dejarn de sumergirse en aventuras fantsticas, como la historia en la que Reed descubre la anttesis del Universo, primero conocida como sub-espacio, y despus rebautizada como Zona Negativa. Sue Storm se quedar embarazada de Reed y tendrn su primer hijo, Franklin Richards, en un claro paso adelante en las vidas de los personajes, que no pararn de avanzar en paralelo al resto de superhroes. En definitiva, los Cuatro Fantsticos sern la piedra angular de todo el Universo Marvel y la serie ms vendida. Ser, adems, donde el equipo creativo formado por Lee y Kirby permanezca durante ms tiempo, alcanzando el nmero 102 de Fantastic Four (septiembre de 1970) y ostentando el rcord de permanencia continuada de un equipo creativo en la misma serie de la historia del comic-book americano (9). 102 nmeros de creatividad irrepetible, que marcan un antes y un despus en la forma de hacer cmics.

______________ ltimo nmero del equipo creativo Lee y Kirby (FF 102)

(9) O as era hasta hace escasamente un mes, cuando Brian Michael Bendis y Mark Bagley celebraron el nmero 103 de Ultimate Spider-Man (diciembre de 2006).

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La Edad de Plata

Guerra Fra y patriotismo en los cmics de la Era Marvel El cambio que experimentan los cmics superheroicos durante los inicios de la Edad de Plata y la Era Marvel no excluye que sigan fuertemente ligados a la realidad social de la poca, con un claro contenido patritico en la mayora de los casos. Si durante los aos 40 se enfrentaron a nazis y japoneses enmarcados en la Segunda Guerra Mundial, los nuevos superhroes se las ven con comunistas conspiradores, supervillanos rojos, viejas glorias nazis y bastante contenido proamericano en el contexto de la Guerra Fra. El cmic iniciador del universo de ficcin de Stan Lee, y su alma mater, los Cuatro Fantsticos, empieza con los cuatro protagonistas partiendo en un cohete espacial poco preparado para los rayos csmicos, que les podran atacar durante su viaje. En un principio, Ben Grimm, futura Cosa, se opone a esto, debido a la inseguridad con la que debern viajar. Sue se encarga de recordarle el por qu de sus prisas por partir de inmediato: Ben, hay que correr ese riesgo o los rusos irn primero!. Los primeros superhroes de la Era Marvel son creados a raz de la carrera espacial. Posteriores interpretaciones del origen de la primera familia Marvel cambian el dilogo por un ms polticamente correcto el gobierno dejar de subvencionarnos (ejemplo extrado del What If v.1 36, 1982). No obstante, aunque durante el primer ao pocas referencias se hacen a la Guerra Fra, a partir del nacimiento de Hulk (con un espa rojo culpable del accidente de por medio) y su cruce con los 4F encontramos varias referencias. El Fantastic Four 12, adems, presenta la primera vez que los 4F son llamados por los militares para hacer frente una causa comn. En este caso, les piden que derroten a Hulk, que est destruyendo varios artefactos de defensa americanos. En el equipo que les tiene que ayudar se encuentran Bruce Banner, alterego de Hulk y Rick Jones, su asistente. Ellos saben que el gigante esmeralda no tiene nada que ver con el sabotaje, pero no pueden decirlo sin destapar la identidad de Banner. La funcin de uno de los artefactos destruidos por el saboteador es explicada por Bruce en dos vietas: En el centro de una ciudad, emitir ondas electromagnticas cubriendo el rea, haciendo invulnerable cualquier

______________ Reinvencin del dilogo con los motivos para partir de inmediato (FF 1 y What If 36)

Preparndose para la Era Nuclear (FF 12) ______________

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ciudad de los USA a cohetes y misiles enemigos. Una vez perfeccionada, ser la defensa ideal de la era nuclear. Los cmics no escapan a la tensin nuclear que se vive en ese momento. En esa misma pgina, Rick se queda solo y descubre en la cartera de uno de los ayudantes de su proyecto la tarjeta de un espa rojo, y en ese momento aparece dicho espa por detrs apuntndole con un arma. El resto de pginas constituyen un enfrentamiento entre Hulk y los 4F, como ser tradicin en cualquier primer encuentro entre superhroes, y al final descubren al saboteador y le paran los pies. Al final del relato el ____________ cuarteto es invitado a ver como una guardia de honor desfila ante Los 4F ante una guardia de ellos, en una vieta muy patritica.
honor (FF 12)

Ese mismo mes, marzo de 1963, sale a la venta el primer nmero de Amazing Spider-Man, y en una de las dos historias que incluye hacen acto de aparicin los 4F. El encuentro resulta algo puramente anecdtico, para despus dar paso a la aparicin del primer villano de Spider-Man: el Camalen, que resulta ser (cmo no!) un espa que mediante diversos disfraces consigue infiltrarse en una base norteamericana, con el objetivo de robar unos planos secretos y venderlos tras el teln de acero. Spider-Man es incriminado por el saboteador, pero consigue detener al villano antes de su encuentro con su contacto ruso y lo entrega a las autoridades, quedando exculpado. Por otra parte, Spider-Man poco ms tendr que decir al respecto de la lucha entre americanos y soviticos, excepto en uno de sus anuales (Amazing Spider-Man Annual 5, 1968). En dicha aventura descubre que sus padres, que haban muerto durante un accidente de avin cuando l era pequeo, eran agentes dobles que trabajaban para la Peter Parker, Unin Sovitica. Peter queda consternado ante el descubrimiento, y consternado por segn las palabras del narrador, en los das siguientes una nica el secreto de sus palabra reverbera en cada uno de sus pensamientos conscientes: padres (AS An 5) Traidor!. Peter decide viajar a Argelia, lugar donde impact el ____________ avin, para buscar informacin, y all se encuentra con Crneo Rojo, que resulta ser el hombre que mandaba a sus padres. Pero Spider-Man no se detiene ah y al fin logra encontrar la verdad, que sus padres trabajaban como espas americanos con respecto a los soviticos, y no al revs. Aliviado, decide volver a casa en una vieta final a pgina completa que muestra un Spider-Man triunfante. Se trata de una de las aventuras ms bizarras del trepamuros, que ser reutilizada para una saga en los aos 90.

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El mundo libre expectante de la llegada de los primeros humanos en la Luna (FF 14)

De vuelta a 1963 y a los 4F, el Fantastic Four 13 entra de nuevo en el tema de la carrera espacial. Reed Richards descubre una fuente de energa que puede llevarlos a la Luna, donde pretende investigar la Zona Azul (citada en el apartado anterior). Al mismo tiempo, un cientfico sovitico crea otro cohete para atravesar unos nuevos rayos csmicos junto a tres simios amaestrados por l. Los cuatro consiguen superpoderes en el proceso, y se hacen llamar el Fantasma Rojo y sus supersimios. El cuarteto fantstico aterriza en la Zona Azul, seguidos por el Fantasma y sus simios. El resto de la historia presenta a los adversarios luchando, observados atentamente por el Vigilante, que aparece ante ellos para proponerles que luchen en un rea cerrada de la Luna. Tarde o temprano, vuestras naciones pueden entrar en guerra y devastar el planeta. Eso no me incumbe. Pero habis trado el conflicto a la Luna a mis dominios. No tolerar una guerra aqu! Vosotros y slo vosotros la libraris!. Con estas palabras el Vigilante hace que el duelo entre los 4F y el Fantasma Rojo y sus simios se convierta en una metfora de la lucha entre Amrica y la URSS por el control de la Luna. Batalla que, obviamente, gana el cuarteto, por algo son los protagonistas y son americanos. As, Uatu vuelve para concederles que son dignos del espacio. Cuando el cuarteto vuelve a la Tierra, son aclamados por todos, y sobretodo por el mundo libre, como escribe Stan, por haber sido los primeros en llegar a la Luna. As, los 4F ganan la carrera espacial seis aos antes de que Neil Amstrong y su tripulacin hagan lo propio. En la pgina 12 del Fantastic Four 17 tiene lugar la primera caricaturizacin de los altos cargos de la URSS. El Dr. Muerte amenaza con conquistar el mundo, y se ve la reaccin de los rusos al escucharlo por la radio desde el Kremlin, incluyendo la aparicin de un tipo sospechosamente parecido a Nikita Jrushchov, gobernante por esa poca. Mientras los generales militares se mofan de la situacin de Norteamrica, a merced del Dr. Muerte, Nikita les recrimina que si puede evitar las defensas estadounidenses, tambin podr con las suyas. Uno de ellos le responde Es verdad, no se me haba ocurrido, a lo que el jefe de Estado replica Da! Por eso nunca sers dictador.

Los soviticos caricaturizados (FF 17)

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Los rusos tambin aparecen caricaturizados en el primer anual de la coleccin, en el que los 4F comparecen ante las Naciones Unidas para informar del peligro que Namor representa para el mundo. Jrushchov interrumpe a Mr. Fantstico golpeando la mesa con su zapato y gritando Bah! Es todo un montn de mentiras capitalistas! No importa lo que digan las democracias, yo digo nyet, nyet, nyet!. Lee caracteriza a los gobernadores rusos de forma pardica y como personas irreflexivas, y aunque la historia trate sobre un tema completamente distinto, mete con calzador referencias sobre la Guerra Fra a la mnima.

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No tan mnima es la aparicin de un personaje llamado el Aborrecedor ____________ Razonando a en el Fantastic Four 21, un personaje que reclama el odio de clase, golpe de zapato raza y religin a los ciudadanos de Nueva York con sus charlas en las Naciones pblicas. Reed Richards, despus de afirmar que esos no llegan lejos Unidas (FF A 1) en una nacin libre como esta, comprueba cmo una horda de seguidores del Aborrecedor atacan enfurecidos a inmigrantes que pasan por la calle. Sue se sorprende de que la multitud haga caso de lo que ella describe como sentimientos anti-americanos, es decir, la discriminacin a los extranjeros (algo que suceda en Estados Unidos no hace tanto). El Aborrecedor se encuentra en ese mismo lugar, enfundado en un traje con un gorro similar al de los integrantes del Ku Klux Klan, y seguido por varios tipos con traje militar y con antorchas en las manos. El arma secreta del Aborrecedor consiste en una pistola que lanza lo que l llama el Rayo-O, un rayo generador de odio. Despus de una pelea entre los miembros del cuarteto por culpa del rayo, el Aborrecedor desaparece para volver a San Gusto, una regin sudamericana imaginaria que estaba siendo democratizada por los USA y que recientemente est dando lugar a una revuelta por parte de los ciudadanos. Nick Furia, coronel de la CIA (que pasar ms tarde a lder de la organizacin internacional imaginaria de SHIELD) contacta con su viejo amigo Reed y le informa de la situacin, por lo que enva al cuarteto all para que intenten solucionar el problema. Los cuatro deciden hacerlo, pero por separado, ya que siguen bajo el influjo del El Aborrecedor rayo. Mr. Fantstico hace frente a los rebeldes desarmndolos sin que y sus mensajes de odio (FF 21) se den cuenta, y finalmente llega hasta el provocador de dicho alboroto popular, el Aborrecedor. ste le cuenta a Reed sus planes de ____________ extender el odio y la muerte por el planeta, una argumentacin propia del tpico villano de opereta, aunque con un leve matiz sospechosamente ms exagerado. Y es que adems Stan pone, en boca del narrador, palabras como loco donde, para describir a otros villanos, slo dira malvado o terrible. Richards consigue el antdoto del rayo, y consigue que sus compaeros se lo tomen. Los 4F, libres del influjo del Rayo-O, hacen frente al malvado y Sue consigue desviar otro rayo dirigido a ellos hacia los servidores del Aborrecedor, que le disparan y lo matan. El Coronel

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El rostro tras la mscara del Aborrecedor (FF 21)

Furia desenmascara el cuerpo inerte del villano, y descubrimos por qu Lee ha estado exagerando la locura de este villano: se trata ni ms ni menos que de Adolf Hitler. O al menos, uno de sus dobles, como aclara Furia, aunque nunca lo sabrn. Mientras vuelven a Nueva York, Reed pronuncia un discurso con el que cerrar el relato con moraleja: Mientras no haya amor entre los hombres, sin importar la raza, credo o color, el Aborrecedor no ser derrotado. No lo olvidemos nunca. Durante todo el relato, bajo la mscara del Aborrecedor no slo se esconda Adolf Hitler, un golpe de efecto como cualquier otro, sino la encarnacin misma de la intolerancia. Es una pena que una moraleja tan positiva se vea empaada por un mensaje patritico final del narrador: Las palabras de Reed Richards nunca se olvidarn, y menos mientras ondeen las barras y estrellas! Mientras Amrica perdure!. Nada de sutilidad, debe opinar Stan. Estos son slo algunos ejemplos del punto de vista con el que Lee impregna sus cmics con contenido poltico, aunque obviamente no se encuentra en todas las historias, como suceda durante la Segunda Guerra Mundial. Poco a poco, ese patriotismo barato quedar bastante relegado y se dejar ver en alguna ocasin, como mucho, en la serie regular que acoger al Capitn Amrica, Tales of Suspense, en la que empieza a compartir cabecera con Iron Man a partir del nmero 59, de noviembre de 1964. Con el nmero 100 se renombrar la coleccin como Captain America, a secas. Con el paso del tiempo, mientras los cmics van aumentando en complejidad, las historias se separarn de lo polticamente correcto y empezarn a cuestionar tambin la poltica americana. En 1972, en el hotel Watergate de Washington DC., se produce el robo de unos documentos presidenciales que finalmente, gracias a los soplos a la prensa de un contacto annimo llamado Garganta Profunda, se descubre que ha sido planeado por gente cercana al presidente Richard Nixon, con tal de asegurar su reeleccin. El descubrimiento de que Nixon est implicado en dicho robo provoca un escndalo social que desemboca en su renuncia al cargo de presidente. El asunto, conocido como el escndalo de Watergate, tambin tiene su versin Marvel, y el Capitn Amrica, desencantado con el gobierno que representa, reniega de su identidad y adopta una nueva llamada Nmada, que no representa ningn estado, sino que lucha por sus propios ideales (Captain America 180, diciembre de 1974). Finalmente volver a su antigua identidad, pero ya no representando el gobierno de Estados Unidos, sino nicamente los ideales americanos.

El Capitn Amrica se convierte en Nmada (CA 180)

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La figura de la mujer en los cmics

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William Moulton Marston dio con la frmula para convertir a una superherona en un xito, all por los aos 40. Una mujer fuerte, independiente, y con sus propias armas e ideales. Gracias a l y su Wonder Woman, veinte aos despus, los grupos de superhroes tienen integradas la herona de turno. A pesar de eso, en un principio las mujeres siguen siendo representadas desde una ptica un tanto machista, cosa que se ir subsanando con el paso del tiempo.
______________ Los 4F leen las cartas de los propios lectores quejndose de la falta de utilidad de Sue (FF 11)

Entre los Cuatro Fantsticos tenemos a Sue Storm, la Chica Invisible, una mujer de armas tomar que hace recapacitar a un Ben Grimm temeroso de salir con prisas al espacio. Aun as, Stan Lee le da a la chica el superpoder ms intil de los cuatro integrantes: la invisibilidad, que de poco sirve contra muchos enemigos con los que se enfrenta el cuarteto en sus primeras aventuras. Un error que traer de cabeza a Lee, ya que los propios lectores se quejan de la falta de relevancia del personaje femenino, como leen los propios 4F en la aventura en la que responden las cartas de sus fans. En dicha historia, publicada en el Fantastic Four 11, Reed se encarga de reivindicar la y Stan se importancia de algunos de los actos de Sue de cara a los lectores. A propone pesar de todo, el personaje sigue teniendo una clara posicin remarcarla con secundaria respecto a sus tres compaeros, por lo que Stan remarca dilogos (FF 15) como puede las ocasiones en las que el poder de Sue es til. Esto ____________ ocurre, por ejemplo, cuando Sue deshabilita el robot del Pensador Loco en el Fantastic Four 15, y acto seguido Ben la felicita por el trabajo bien hecho, y remarca en voz alta que los poderes del resto no habran podido hacer nada con el robot. Lee toma medidas para que estas escenas forzosas no sucedan, y pronto aade nuevas habilidades que colocan a Sue al nivel de sus otros compaeros. Primero, aadiendo que Reed le ha enseado judo, cuando se enfrenta mano a mano con el Dr. Muerte en el FF 17 (agosto de 1963). Despus, en el FF 22 (enero de 1964), cuando al poder de invisibilidad se le encuentran dos nuevas utilidades, que consisten

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en la capacidad de crear escudos invisibles (con los que protegerse de ataques enemigos) y el volver invisible otros objetos (pudiendo as crear trampas para que el villano de turno caiga en ellas). Reed enfatiza la importancia de estos descubrimientos con sus propias palabras: Sabes, Sue? Te preocupabas porque no creas contribuir lo bastante al grupo. Pues ahora te convertirs en el miembro estrella!. Cosa que no es del todo cierta, pero aun as es un importante cambio para mejor.

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Sue consigue nuevos poderes (FF 22)

El comentario machista de Ross (FF 12) ______________

Sue, como primer personaje femenino de la Era Marvel, tambin se enfrenta a unos cuantos momentos decididamente machistas. Primero, Stan la utiliza como objeto de pugna entre Mr. Fantstico y Namor, ya que los dos estn enamorados de ella, y en ms de una ocasin los componentes masculinos del grupo tendrn que ir a rescatarla a los refugios acuticos del prncipe submarino. Despus, encontramos algunas lneas en el guin que denotan cierto machismo. Encontramos varios ejemplos a lo largo de los primeros nmeros, como por ejemplo en el FF 12, donde aparece por primera vez Hulk en la serie. Cuando el general Ross ensea al grupo varias diapositivas de Hulk, a los tres componentes masculinos se les ocurren distintas formas de vencerle. En cambio, Sue reconoce que no sabe como ayudar, a lo que Ross contesta: Ejem, Ms. Storm, una joven guapa siempre ayuda manteniendo alta la moral de los hombres!. Otro ejemplo lo encontramos en el FF 16 (julio de 1963), en el que una princesa del micromundo donde los 4F buscan al Dr. Muerte les informa de que unos Hombres Lagarto de otro de los mundos quieren esclavizar a los cuatro para usarlos para su provecho. La princesa les narra cmo les utilizarn si caen en sus manos. A Reed para tender puentes por los que pasar, a Ben para utilizar su gran fuerza en minas de diamantes, a Johnny como avanzadilla de las guerras que libren, y a Sue de esclava domstica de los Lagartos. Son pequeas referencias bastante molestas que se irn desvaneciendo a medida que pasen los nmeros. Mientras tanto, otros personajes del Universo Marvel se encuentran en situaciones parecidas. Jean Grey, la quinta componente de los X-Men, tambin recibir un poder bastante intil en un principio: la telequinesis, con la que es capaz de mover objetos. Stan, que no aprende, tambin tendr que reforzar la importancia de Jean aadindole tambin poderes telepticos. Por otra parte, la seorita Grey tambin se convertir en objeto de pugna amorosa entre varios miembros del grupo, incluso en una vieta el mismo profesor Xavier nos desvela con sus pensamientos que tambin est prendado de la acosada chica. Al final, ser Scott Summers,

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Cclope, el que se la lleve. No obstante, parece que a Stan le gusta esto de los conflictos amorosos por una chica, y encontramos en las pginas de Daredevil que Matt Murdock est prendado de Karen Page, la secretaria de su bufete de abogados, pero tambin lo est su compaero y mejor amigo Foggy Nelson.

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Muchas veces los dos amigos se pelearn por ella de forma indirecta, incluso vemos como Foggy se alegra momentneamente de que Matt vaya a dejar su bufete, ya que as podr estar solo con Karen, pero acto seguido se siente culpable. Matt vuelve al bufete, y como ocurre en estos casos, el hroe se lleva a la chica. Nos quedamos con la duda de si Stan pretenda colar un ____________ Los hombres-X mensaje en el hecho de que dos buenos amigos se empiecen a pierden la distanciar cuando aparece una chica de por medio. Parece que si en compostura ante algo se distinguen las chicas Marvel durante sus inicios es en dejar Jean (X-Men 1) prendados a medio plantel de personajes y en tener que evolucionar progresivamente para patentar su utilidad. Y en esto llega Steve Ditko y rompe los esquemas. El dibujante, que se ocupa del asombroso Spider-Man, dibuja mujeres con carcter, tal vez porque no sabe hacerlas excesivamente atractivas. Durante esta primera poca, los argumentos de cada serie estn influenciados de igual manera tanto por el guionista como por el dibujante. Stan Lee primero explica en voz alta al ilustrador lo que se le ha ocurrido para la historia. El dibujante toma esas ideas y las plasma a su gusto en 20 o 22 pginas, y entonces entrega las planchas al guionista para que ste las dialogue. Esta forma de crear cmics es conocida como mtodo Marvel, y repercute en que el dibujante tiene una funcin muy importante en el devenir de la serie en la que trabaja. Por lo tanto, si a Steve Ditko le gustan las mujeres de armas tomar, eso es lo que habr Betty echa en en Amazing Spider-Man. El primer inters amoroso de Peter Parker, cara a SpiderMan la muerte Betty Brant, demuestra bastante fortaleza cuando tiene que hacer de su hermano frente al Dr. Octopus, villano que tiene metido al hermano de Betty en (AS 11) sus sucios negocios (Amazing Spider-Man 11, abril de 1964). El ______________ hermano de Betty muere en un tiroteo con una bala que iba dirigida a Spider-Man, y Betty no duda en golpear al lanzarredes, reclamando que tiene la culpa de lo sucedido. En el nmero siguiente, la chica regresa despus de varios das sin aparecer por el Daily Bugle, lugar donde hace de secretaria y donde tambin trabaja Peter como fotgrafo de Spider-Man, y lo hace con un nuevo peinado y algo ms fortalecida despus de la muerte de su hermano (AS 12, mayo de 1964). Y entonces Steve lo vuelve a hacer, y con la ayuda de Stan cambia las normas que vemos en las otros comic-books marvelitas: en esta ocasin, es el chico el acosado por dos chicas. Liz Allan, una

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La ta May, una mujer con carcter (AS 18)

compaera de clase de Peter, empieza a interesarse por ste, bajo la celosa mirada de Betty. La seorita Brant trae de cabeza al pobre Peter, que ve como su novia se enfada como una mona cada vez que l llega tarde, ya que se cree que ha estado con Liz en vez de con ella. l no puede decirle, claro est, que en realidad ha estado dndose un paseo por la ciudad, en red y con unas mallas rojiazules. Como elemento cmico, a la ta de Peter y a su vecina Anna Watson se les ocurre concertar una cita a ciegas entre sus dos sobrinos. Peter, que se imagina a la tal Mary Jane como un adefesio, se escabulle de las citas a la mnima que puede, y ser un chiste recurrente durante toda la etapa de este equipo creativo. En el AS 25 (junio de 1965), Betty y Liz tienen un encontronazo en el que deciden ir a casa de Peter a aclarar las cosas, y all se encuentran con Mary Jane, cuyo rostro queda tapado estratgicamente por una flor en primer plano. Las dos quedan alucinadas al ver que hay una tercera en el juego y que segn parece es increblemente guapa. Pero esto no significa que Peter sea un don Juan, y al cabo de pocos nmeros Peter se grada para pasar a la Universidad y con el cambio de centro deja de ver a Liz (AS 28, septiembre de 1965). Apenas dos nmeros ms tarde, Betty corta su relacin con Peter (AS 30, noviembre de 1965). As, los dos intereses romnticos de Spider-Man desaparecen de un plumazo, aunque a Betty se la seguir viendo por las oficinas del Bugle. La tercera mujer principal de Spider-Man poco tiene que hacer en asuntos amorosos (al menos de momento), pero tiene mucho que decir sobre carcter. La anciana ta May, a pesar de sus problemas cardiacos, le da una leccin a su sobrino que (sin que lo sepa ella) le hace volver a las mallas, ya que Peter pensaba dejar de ser Spider-Man (AS 18, octubre de 1964). A pesar de que Peter guarda su identidad secreta principalmente por miedo a que a ella le de un infarto al saberlo, May es una de las mujeres ms fuertes del Universo Marvel, al menos en convicciones. Ser una vieja, pero no una blandengue!, le recrimina a su sobreprotector sobrino. En realidad, irnicamente, ella considera que Peter es un chico frgil y sensible, y siempre se preocupa porque se abrigue bien y que no salga hasta muy tarde. Aunque es ella la que cae enferma en tres ocasiones durante la poca de Lee y Ditko. La tercera de ellas coincide con la entrada de Peter en la Universidad Empire State, y trae como consecuencia que Peter no se integre en su clase, ya que est demasiado preocupado como para atender a nadie. Esto hace que sus compaeros se enfaden con l por su comportamiento, sobretodo la chica de dicho grupo, llamada Gwen Stacy, que muestra siempre un carcter spero cuando habla con Peter. Entre los nuevos compaeros se encuentra Harry Osborn, hijo de uno de los mayores empresarios de la ciudad,

La Gwen Stacy de Ditko (AS 34)

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Norman Osborn. Norman no es trigo limpio, y Stan decide que debe ser l el que se oculte bajo la mscara del Duende Verde, villano que hasta ahora haba mantenido su identidad oculta a los lectores. Ditko no est de acuerdo, y tras varias discusiones abandona la coleccin, dejando los lpices a manos de John Romita, un dibujante excepcional que viene de haber dibujado historias romnticas para la National. Romita slo sabe dibujar chicas guapas, as que la hasta ahora brusca y rgida Gwen se convierte poco a poco en una chica por la que Peter se interesa, y la serie se convierte poco a poco en una especie de culebrn superheroico. Sus fantsticos dibujos tambin traen consigo la primera aparicin de Mary Jane (AS 42, noviembre de 1966). La pelirroja sobrina de Anna Watson tambin rompe unos cuantos tpicos, empezando por su espectacular presentacin, con una frase que se convertir en un clsico: Sabes, tigre? Te acaba de tocar la lotera!. MJ no es la tpica chica buena que representa Gwen desde la llegada de Romita, sino todo lo contrario: es el alma de la fiesta, una chica independiente por la que todos babean pero pocos pueden llegar a aspirar. Al final, Peter se queda con Gwen y Harry acaba saliendo con MJ, aunque al pobre Osborn le esperan unos cuantos disgustos con la pelirroja (como veremos en La saga de las drogas). Por otra parte, Gwen tambin tendr sus momentos de mal carcter, sobretodo porque Peter tiene la extraa habilidad de escaquearse en los momentos de peligro (para cambiarse a trepamuros, claro est), y Gwen acaba harta de que consideren a su novio un cobarde y se lo recriminar en ms de una ocasin. Las mujeres ya no son sumisas, no son un simple objeto para los hombres. La evolucin de la figura de la mujer en los cmics Marvel tambin se traspasa a National. La Bat-familia, dispersada desde la vuelta a la gloria pasada del Seor de la Noche, acoge a un nuevo miembro femenino. Barbara Gordon es la hija del Comisario Gordon, y se presenta en el Detective Comics 359 (enero de 1967) como la nueva Batgirl. Esta Batgirl no tiene nada que ver con la anterior, en realidad es un traspaso de la versin de la chica murcilago de la serie de TV de Batman de los 60 al cmic. Se trata de una Batgirl en igualdad de condiciones con Robin en la lucha contra el crimen, y que protagonizar muchas historias de complemento con el Chico Maravilla. Algo ms tarde, ya casi al final de la Edad de Plata, aparece Talia, un personaje femenino de armas tomar que traer problemas a Batman. Pero de eso hablaremos en El fin de la Edad de Plata. El mundo de los cmics est en constante evolucin, como medio de actualidad que es en esta poca. Y an as, las mujeres an tienen mucho que decir.

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Mary Jane entra por la puerta grande (AS 42)

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La representacin de minoras

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Los Cuatro Fantsticos, primer grupo de superhroes Marvel, se presentan como un grupo atpico y humanizado, como nunca se haba visto antes en un cmic. Son hroes con problemas, con dudas y miedos, y el mundo en el que se mueven es verosmil (dentro de lo que cabe en un contexto ficticio) y est plagado de referencias a la realidad. Es un mundo de ficcin implicado en el mundo real, y que necesita de villanos con los que puedan representar hechos reales. Bueno, quizs un hombre que vive en las profundidades y es amo de una horda de monstruos no es lo ms verosmil que Stan y Jack podan encontrar para su primer nmero, pero sirve perfectamente como transicin entre el gnero de monstruos y el de hroes, y adems, presenta un aspecto de los personajes que tambin ser explotado con frecuencia, un factor que acarrear mucho contenido social. El Hombre Topo es, como explica a sus adversarios cuando stos llegan a su guarida bajo la Isla de los Monstruos, un ser atormentado, que no encaj en la sociedad y, desesperado, busc la paz que no le podan dar sus congneres en la soledad. Es un hombre extremadamente feo, y en los flashbacks vemos como las mujeres le rechazan, la gente se burla de l y no le quieren en muchos puestos de trabajo. El Hombre Topo se alej del mundo deseando encontrar la muerte, pero hall unos pasadizos subterrneos por los que se ha acostumbrado a vivir hasta ahora. Por la falta de luz, el villano es tambin un hombre ciego, aunque tiene los otros sentidos superdesarrollados. Por lo tanto, podemos decir que en el Hombre Topo encontramos encarnados, en una primeriza representacin, esos sectores de la sociedad marginados por el resto, y tambin, el primer discapacitado de la Era Marvel. Stan Lee no tiene problemas en poner a personajes discapacitados en las pginas de sus cmics. Es ms, muchos de ellos representan un papel importantsimo dentro de las series en las que aparecen. Ese es el caso de Alicia Masters (Fantastic Four 8), hijastra del Amo de las Marionetas, villano que tambin hace su debut en ese mismo captulo. El Amo de las Marionetas posee la capacidad de controlar a otras personas mediante unas figuras de arcilla radiactiva esculpidas por l mismo. El marionetista no slo controla a los dems con este mtodo, sino que tiene a Alicia de la misma manera, y no duda en utilizarla, hacindola pasar por Sue, para atraer y por ltimo dominar a los Cuatro Fantsticos. As es como Alicia conoce al cuarteto, los cuales ayudan a la pobre chica a librarse de su padrastro, que al final de la historia cae por una ventana al mismo tiempo que su versin esculpida cae de una mesa

______________ El Hombre Topo rechazado por sus congneres (FF 1)

Alicia, usada por su padrastro, ahonda en la personalidad de Ben con slo tocarle (FF 8)

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(aunque en realidad no muere, y aparece en episodios posteriores). Alicia es representada como una persona frgil y dependiente de los dems, pero al mismo tiempo tiene grandes cualidades que Lee resalta: ella no se asusta al palpar la rocosa cara de la Cosa cuando ste est en trance, sino que slo con tocarle nota los sentimientos que hay debajo de la piel. Es, por tanto, una habilidad extra que posee Alicia, sin llegar a tener superpoderes: sabe ver a las personas por su interior, de alguna forma, viendo ms all que el resto de personas. Esta habilidad le permite descubrir la bondad que hay en Estela Plateada, as que la chica ciega, en apariencia indefensa, se convierte en la encargada de mostrar la ______________ bondad de los seres humanos al heraldo de Galactus y de paso, Alicia consigue que Estela contribuir a salvar a la humanidad (en la triloga de Galactus, FF 48 a Plateada se 50). Alicia tambin es una magnfica escultora, que sabe crear rplicas compadezca de exactas del cuarteto y de los villanos con slo una descripcin fsica o los humanos con el tacto. Adems, como novia de la Cosa, representa un gran (FF 49) apoyo moral para el personaje ms atormentado del cuarteto, que lo que ms desea es volver a su estado humano, pero el ver que Alicia le quiere tal y como es le da fuerzas para continuar. Alicia, de esta manera, se convierte en un personaje secundario esencial para los Cuatro Fantsticos. Pero el personaje ciego ms representativo del Universo Marvel es, si duda, el ltimo superhroe de Stan Lee en aparecer. Daredevil nace con la simple intencin de dar algn encargo a Bill Everett, creador de Namor en los 40, que pulula por las oficinas de Marvel sin nada importante entre manos. Stan se propone crear un ltimo personaje que rice el rizo, y se convierta en el ms atpico de los ya de por s atpicos personajes Marvel. Lee ve como en peridicos y revistas se escriben artculos que subrayan el hecho de que todos los personajes creados por l tengan algn defecto. A Lee se le ocurre ponerle una discapacidad: ser un superhroe ciego. El origen de los poderes del personaje (explicado en La Guerra Fra y los nuevos superhroes) se cuenta en el nmero 1 al mismo tiempo que, en el presente, Daredevil
Matt Murdock, Daredevil, explica la sensibilidad de sus sentidos restantes (DD 1) ______________

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Ilustracin de John Romita para Daredevil

El profesor-X llama a sus alumnos (XM 1) ______________

se venga de los matones que mataron a su padre. El accidente con productos qumicos que le produjo la ceguera hace que sus otros sentidos se desarrollen de forma espectacular, y de esta forma se justifican las increbles habilidades con las que cuenta el justiciero. Su sentido del odo funciona como una especie de radar que le hace situar mentalmente cada uno de los elementos del lugar en que se encuentra, pero no slo eso, sino que distingue el pulso caracterstico de cada persona, pudiendo llegar a identificar el pulso de otros superhroes estando stos en su identidad civil (como le pasar a Spider-Man). Por tanto, Matt Murdock cuenta con habilidades que en algunos sentidos le hacen superior a las personas que s cuentan con los cinco sentidos. Lee no sabe qu reaccin esperar de la gente cuando el superhroe sale a la calle. Curiosamente, yo tema que hubiera una reaccin negativa a un superhroe ciego. En primer lugar, entre los invidentes, comenta Lee en una entrevista. Eso me inquietaba. Pero me qued asombrado al ver que la mayora de cartas de fans eran de instituciones para invidentes. Decan que sus afiliados estaban agradecidos de que existiera un superhroe ciego, y que les encantaba la idea. Fue un gran alivio para m. Con Stan ms seguro de s mismo, la coleccin evoluciona, pasando de las manos de Bill Everett a las de Wally Wood, que le cambia el traje amarillo inicial por el rojo, que usar a partir de ahora. Entonces entra en juego el tro amoroso del que hablamos en el anterior apartado, y vemos como Matt se siente inseguro de s mismo, de que Karen pueda querer a una persona ciega. l siente como el corazn de la chica se acelera al estar con l, pero lo atribuye siempre a otras causas. Al final, Matt se queda con la chica, y las aventuras de Daredevil continan con dibujantes como John Romita y Gene Colan, que hacen evolucionar grficamente la coleccin hasta alcanzar cotas de muy buena calidad, pero a pesar de todo la serie avanza sin pena ni gloria en cuanto a ventas. A pesar de los esfuerzos de Lee y de la buena reaccin del pblico, Daredevil no consigue vender lo mismo que sus compaeros. Tendr que llegar un tal Frank Miller, ya a mediados de los aos 70, para salvar la serie de un inminente cierre. Hay otra serie que vivir una situacin parecida, y que tambin cuenta con un protagonista minusvlido. X-Men presenta a los alumnos de Charles Xavier, un hombre confinado a una silla de ruedas pero cuya mente es mucho ms poderosa que la de cualquier persona normal: es un mutante telpata. Y qu es un mutante? Los mutantes son personas con poderes extra (de ah la X del ttulo), que nacen con un gen diferente que les hace ser el nuevo eslabn de los seres humanos, la evolucin

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del homo sapiens: el homo superior, como los bautiza Lee. Los mutantes son tratados por la sociedad con miedo, odio y son atacados violentamente. Es decir, son la representacin de las minoras tnicas discriminadas en los Estados Unidos. El profesor Xavier adiestra a sus alumnos para que luchen contra el villano de turno, pero no slo eso, tambin contra los mutantes peligrosos que quieran daar a la raza humana porque se sienten rechazados o simplemente porque quieren usar ese poder para el mal. Xavier suea con una sociedad en la que coexistan humanos y mutantes por igual, aunque para ello se tenga que oponer a otros mutantes que tengan actitudes ms radicales. Ese es el caso de ____________ Los mutantes Magneto, el villano que aparece en el primer nmero de la serie, que son temidos por quiere la hegemona de la raza mutante y acta violentamente contra la sociedad los humanos para defender la libertad de los suyos. Se podra decir (XM 14) que, efectivamente, si los mutantes son una metfora de la poblacin negra de Estados Unidos, Charles Xavier y Magneto representan las dos caras de la moneda, las dos reacciones posibles ante la discriminacin: el intento de conseguir una sociedad tolerante mediante el dilogo y el puro contraataque violento. Si nos ponemos a hilar ms fino, encontramos que el sueo de Xavier, que tanto proclaman sus estudiantes, podra ser una referencia al discurso llamado I have a dream del activista por los derechos de la poblacin negra Martin Luther King. A pesar del prometedor inicio de X-Men, tras la marcha de Lee se tratar superficialmente este tema y la serie se entretendr en los tpicos enfrentamientos con supervillanos. Al Primera menos, durante sta primera etapa, que se cierra con el nmero 66 aparicin de Pantera Negra (marzo de 1970), tras varios nmeros de un prometedor Neal Adams (FF 52) que a pesar de sus impactantes dibujos no consigue aumentar las ____________ ventas del cmic. Como en Daredevil, tendrn que pasar varios aos hasta que alguien sepa hacerlos renacer de sus cenizas, y ocupar el puesto que debieron tener desde el principio. Y mientras, el primer hroe de raza negra del cmic aparece en el Fantastic Four 52 (julio de 1966). Se hace llamar Pantera Negra, y es el lder del pas africano imaginario de Wakanda, un estado con un adelanto tecnolgico que deja en paales al resto de naciones del mundo. Pantera Negra acude a los Cuatro Fantsticos con el fin de luchar contra ellos y as ponerse a prueba para su enfrentamiento con el hombre que mat a su padre y a gran parte de la gente de su pueblo, un tipo llamado Klaw. Los cuatro ayudan al rey de Wakanda a cumplir este propsito en el nmero 53 (agosto de 1966). Resulta curiosa la mezcla de la tradicin y la tecnologa que se da en

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______________ Robbie Robertson y su hijo Randy (vieta del AS 68)

Wakanda, algo que posiblemente Lee inventa para dar una visin totalmente contraria y original de la visin habitual de los pases africanos. Pantera Negra, como muestra de gratitud por la ayuda, ofrece al cuarteto algunos regalos y su amistad incondicional. Ms adelante, Pantera se encuentra con el Capitn Amrica y ste le ofrece un puesto como miembro de los Vengadores, consolidando al personaje como un superhroe ms (Avengers 52, mayo de 1968). Curiosamente, en octubre de 1966 nace un partido por la defensa de los derechos de la poblacin afroamericana llamado Partido Pantera Negra. Dicha organizacin aparece motivada por el asesinato de Malcolm X, activista de los derechos y la unidad negra transcontinental que fue tiroteado en medio de una conferencia pblica. Durante un tiempo, tras la creacin de ese partido, el personaje de Pantera Negra pasa a llamarse Pantera, pero pronto recupera su nombre original. Pantera Negra es el primero, pero pronto nacen otros personajes negros dentro de Marvel. Robbie Robertson aparece por primera vez en el Amazing Spider-Man 51 (agosto de 1967). Es el jefe de la seccin local del Daily Bugle, y Stan Lee lo coloca como contrapeso al radicalismo del editor del peridico, J. Jonah Jameson. Robertson es un personaje calmado, que trata de hacer entrar en razn a su jefe cada vez que ste pierde los estribos o se pone a despotricar contra SpiderMan. Adems, se suele reunir con el padre de Gwen y capitn de polica George Stacy para hablar sobre el trepamuros, una aficin que a estas alturas no sabemos si sirvi para sacar una conclusin sobre su identidad secreta. Robertson en ocasiones da la impresin de conocer la otra identidad de Peter, pero cuarenta aos despus, nadie lo ha aclarado todava. Es por tanto un personaje inteligente y carismtico, y que aparte de diversidad racial aporta bastante a la serie. John Romita aade al diseo inicial del personaje una oreja deformada, signo de haber boxeado anteriormente, quizs inspirado en el boxeador Muhammad Ali, pero al final desestima la idea. Otros personajes negros que aparecen por las pginas de Spider-Man son su hijo Randy y un nuevo villano llamado el Merodeador, que debuta en el nmero 78 (noviembre de 1968). Hobbie Brown es un limpiaventanas que suea con ser inventor, y de hecho, tiene algunos diseos que ayudaran a hacer del suyo un trabajo ms seguro. Cuando le presenta el proyecto a su jefe, ste ni se lo mira. Asqueado, Hobbie deja su trabajo despus de una discusin con su jefe en el despacho de Jameson (cuyas ventanas estaba limpiando). El jefe acepta su dimisin dicindole que est harto de los de tu calaa. La primera referencia racista de un cmic Marvel es contrarrestada por Jameson, que

Hobbie discute con su jefe, y Jameson le defiende (AS 78) ______________

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se pone de parte del chico e invita al jefe a abandonar su despacho porque de pronto no me gusta cmo huele aqu. Hobbie decide usar sus diseos para crearse un traje y con l delinquir, y as adopta la identidad del Merodeador. Peter no tarda en atraparle antes de que pueda cometer ningn robo, y en vez de entregarlo le ofrece le comprende y le ofrece la oportunidad de marcharse y replanterselo. El Merodeador dejar de ser un villano para pasar a ser un hroe que protagonizar algunos relatos cortos de la editorial.

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Un ao despus, en el Captain America 117 (septiembre de 1969) se presenta al Halcn, un superhroe negro que ser compaero del Capitn Amrica durante una larga temporada. As, mientras que el Capitn es el smbolo de Amrica, el Halcn representa su etnia. Esto pone de relevancia que la poblacin negra ____________ Spider-Man da est adquiriendo importancia en los cmics Marvel, adems de que una segunda obviamente se busca enganchar a su pblico. El Halcn dejar de oportunidad a trabajar al lado del Capitn cuando le dan el cargo de jefe de SHIELD. Hobbie (AS 79) Casi simultneamente, en National aparece un nuevo Green Lantern, John Stewart, un personaje negro que vendr a sustituir a los otros Green Lanterns cuando stos no estn disponibles (Green Lantern 87, diciembre de 1971). La lista de los personajes de color en los cmics ir aumentando a medida que pasen los aos, y a da de hoy es algo comn encontrar personajes de muchas etnias distintas entremezclados por las vietas de una historia. Los cmics poco a poco van ganando relevancia social, y en ocasiones se metern de lleno en la polmica, pasando a un primer trmino. La perennidad del sello del Comics Code en todas las portadas de cmic desde 1954 est a punto de romperse. Y de nuevo, ser Lee el que acabe con este convencionalismo. ____________
Dos nuevos hroes de color: el Halcn y un nuevo Green Lantern (CA 117 i GL 87)

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La saga de las drogas

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Desde que surgi el Comics Code en los aos 50, todas las publicaciones han llevado en su portada el sello de rigor para ganarse el favor del pblico y sobretodo de los censores, que revisan con lupa que todos los tebeos publicados cumplen lo establecido: ni sexo, ni mutilaciones, ni vampiros ni zombis, y por supuesto nada de entrar en polmicas. The Amazing Spider-Man es una de las series ms vendidas por la Casa de las Ideas desde que entr John Romita a los lpices, en el Amazing SpiderMan 39. Despus de una primera etapa con los clsicos enfrentamientos hroe contra villano, Stan Lee se empieza a implicar en diversos temas sociales, en una bsqueda de identidad que acosa a los superhroes a finales de los 60. As, por las pginas del cmic, Peter Parker se ve involucrado en una manifestacin estudiantil en Crisis en el campus (AS 68, enero de 1969), aparecen polticos corruptos (AS 91 y 92, diciembre de 1970 y enero de 1971) o se critica el sistema penitenciario en Pnico en la prision (AS 99, septiembre de 1971), todo esto mientras Flash Thompson, secundario y compaero de clase de Peter, se encuentra en Vietnam combatiendo. Amazing Spider-Man, una vez establecido su nuevo dibujante, es el lugar donde echar un vistazo a la sociedad norteamericana y exponer sus problemas, hecho que no pasa desapercibido por el Ministerio de Sanidad, que enva una carta a la editorial para que Stan Lee escriba una historia que trate sobre el peligro de las drogas. Stan se muestra encantado con la idea, y se pone manos a la obra con la saga, que abarcar tres nmeros. Una vez el primer cmic est listo, los censores del Comics Code, que no quieren ni que se oiga mencionar las drogas en un cmic aunque sea para criticarlas, se niegan a aadir el sello. Stan Lee va a darle la noticia al editor, Martin Goodman. Cuando le dije que quera publicar unos cmics sin el sello del Code en la portada no me puso ningn impedimento. Por aquel entonces, si no tenas el sello del Code en la portada, no distribuan la tirada. Martin crey que estbamos haciendo lo correcto y la verdad es que atrajimos mucho la atencin con aquella jugada, explica Stan. As, los AS 96, 97 y 98 (mayo, junio y julio de 1971) son los primeros cmics en quince aos que salen a la calle sin el sello del Comics Code en su portada. El argumento de los tres nmeros no se centra en exclusiva en las drogas, sino que stas son

_____________ Portada del AS 96 sin el Comics Code en portada

Spider-Man rescata a un joven bajo el efecto de las drogas (AS 96) _____________

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tratadas de segundo plano pero dejando caer la moraleja en muchas de las situaciones. Siempre hay que entretener primero y lanzar el mensaje despus, opina Romita. Cuando creamos este tipo de historias somos conscientes del peligro que suponen. Si pones el mensaje por delante de la aventura, ests muerto. Stan aade: Intercal el tema en un argumento ms amplio sin incluir ningn tipo de sermn. Los nios no escuchan si crees que tratas de sermonearles. La atraccin principal de la saga es el regreso del Duende Verde, pero mientras, su hijo Harry Osborn cae en una depresin y empieza a tomar LSD.

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La temtica de las drogas se deja ver en el primer nmero, con un chico joven aturdido por las drogas que salta de un edificio y es salvado por Spider-Man, y tras una intervencin cardiorrespiratoria de un polica, se lo llevan en ambulancia para ser tratado. Pocas pginas despus, Randy Robertson se enfrenta cara a cara con Norman Osborn, echndole en cara que las drogas son un problema de todos y que los ricos como l no hacen nada para luchar contra ellas. En el nmero siguiente, Harry se deprime por la manera en que le trata Mary Jane, su novia actual, y un traficante oportunista le lleva a un callejn al salir de la Universidad y all le asegura que tras tomar las pastillas que le ofrece no tendr que preocuparse de nada.

______________ Dilogo entre Randy y Osborn (AS 96)

______________ Harry Osborn enganchado al LSD (AS 97)

Harry se vuelve adicto a ellas y cae enfermo. Peter le lleva al hospital tras librarse del Duende, y cuando la noticia llega a odos del editor del Daily Bugle, Jameson, ste discute con Robbie sobre si debera incluir la noticia del hijo drogadicto de uno de los patrocinadores principales del peridico, a lo que Robbie contesta sin dudar que s.

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Cmo vas a enfocar la noticia? Desde qu punto de vista?, pregunta el editor. Lo tengo clarsimo. Mostrar que las drogas no son un problema del ghetto. Que atacan tanto a los ricos como a los pobres. Es un problema de todos. Todos tenemos que afrontarlo, sentencia Robbie.

El punto de vista de Robbie (AS 98) ______________

La historia no concluye con un final edulcorado, sino con las cartas puestas sobre la mesa para que el lector reflexione. Adems, las secuelas no se acaban ah, y el problema de las drogas repercutir en el devenir de la serie: Harry Osborn an tardar varios nmeros en recuperarse. La jugada de Lee, Romita y Marvel en general causa una reaccin favorable en prensa, padres y educadores. El New York Times les dedica un artculo y Stan recibe muchas cartas de agradecimiento por la historia. Sin quererlo, Marvel y los simpatizantes de la idea abren nuevos caminos en la libertad de expresin de los comic-books. .

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La guerra de Vietnam

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En el Amazing Spider-Man 43, Flash Thompson anuncia que le han reclutado para la guerra. Es diciembre de 1966, y Estados Unidos sigue involucrada en el conflicto entre Vietnam del Norte y del Sur. Los americanos, aliados del Sur contra el gobierno comunista del Norte, empiezan a llevar tropas y armamento a principios de los 60. El conflicto durar casi veinte aos, y finalmente, tras presiones internacionales, fracasos militares y protestas contra la guerra dentro de los mismos Estados Unidos, Rixard Nixon empezar el dilogo de paz hasta que en 1975 las tropas americanas se retiran. Desde entonces pasarn unos aos hasta que en el cine o la televisin se mencione un tema tan delicado como el fracaso militar en Vietnam. No obstante, los cmics son un medio de entretenimiento aparte. En el AS 105 (febrero de 1972), Flash Thompson vuelve definitivamente de Vietnam (tras un par de apariciones anteriores en las que estaba de permiso), y lo hace en una fiesta dedicada a Harry, que acaba de rehabilitarse de su problema con las drogas, comentado en el apartado anterior. Mientras los amigos de Harry le felicitan, Peter tiene un mal presentimiento Algo va mal! Lo noto. Harry est recuperndose. Pero Flash hay algo en l siniestro!. En el nmero siguiente Peter y su novia Gwen van a verle pero no consiguen sacarle lo que le pasa. Finalmente, Flash y Gwen hablan dando un paseo por la ciudad y unos tipos trajeados se lo llevan en un coche (AS 107).

Inicio del flashback de Flash (AS 108) ______________

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______________ Portada del AS 108, en el que se inicia la saga

En los dos nmeros siguientes se desarrolla la trama titulada Venganza desde Vietnam (AS 108 y 109, junio y julio de 1972). Spider-Man ve la situacin y sin saber lo que ocurre persigue al coche en el que se han llevado a su amigo, que es atacado por otro del que salen cuatro asiticos que tratan de secuestrar a Flash. Spider-Man le salva y ste en un lugar ms tranquilo le cuenta lo que sucede: durante la guerra, despus de una batalla en la que se separ de su pelotn y acab gravemente herido, Flash lleg a un templo pacfico perdido que haba permanecido ajeno al conflicto blico. All, los nativos, especialmente el sacerdote y su hija Sha-Shan, le cuidaron y le trataron con cordialidad hasta que, recuperado, pudo volver a la base estadounidense. All se entera de que, desconociendo la existencia del templo, los americanos pretenden bombardear la zona donde se oculta ste para evitar el paso de los enemigos. Flash corre a avisar a la gente que le ha ayudado, pero el sacerdote del templo no cree en sus palabras, ya que ingenuamente sostiene que No le hemos hecho dao a nadie. Aquellos a quienes sirves no nos harn dao a nosotros. El templo es finalmente bombardeado y los nativos, que lo consideraban un lugar sagrado, culpan a Flash de lo sucedido. As que los tipos con traje son sus guardaespaldas, que tratan de protegerlo de los fanticos que quieran vengarse de l. Spider-Man lo lleva de vuelta con los

Flash avisa al sacerdote del bombardeo (AS 108) ______________

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federales, pero finalmente es secuestrado por los vietnamitas, los cuales quieren sacrificarle para devolverle la vida al sacerdote. Al final de la historia, con la intervencin del Doctor Extrao, se descubre que el sacerdote slo haba cado en un trance del cual se despierta y se resuelve as la situacin con los vietnamitas, una vez exculpado Flash. Los momentos ms destacables de la historia son los que reflexionan sobre las barbaridades que se han cometido en Vietnam durante la guerra, poniendo nfasis en las vidas inocentes que se perdieron en ella, representadas en el relato por los nativos del templo. Las palabras del sacerdote al recibir el aviso de Flash son una clara muestra de crtica indirecta al poco respeto por la vida de los vietnamitas que no tenan nada que ver con la guerra. Otro momento clave, el ms representativo quizs, es cuando Flash est maniatado en una habitacin a oscuras esperando que le sacrifiquen para resucitar al sacerdote. El soldado medita sobre la participacin de Estados Unidos en la guerra: Puede que sea justo que entregue mi vida! Tal vez alguien deba morir para compensar todo lo que les hemos hecho! No era lo que pretendamos! Nunca lo pretendimos! Pero de qu sirve eso?. Finalmente, despus de que los vietnamitas exculpen a Flash, el Doctor Extrao pronuncia un discurso enmarcado en el contexto de la pelea que acaban de librar, pero que se podra traspasar a las guerras en general, y a la de Vietnam en especfico. La violencia engendra violencia Y asesinato! Slo en la paz se obtiene la victoria!. Lee vuelve a colar por detrs el mensaje moral en un relato puramente aventurero si no fuera por esos pequeos matices que lo distinguen. sta es una aventura que como todas aquellas que tratan indirectamente una cuestin de candente actualidad toma partido. Tenemos que fijarnos en la suerte que sufren los protagonistas para saber cual es la moraleja de los autores. En este caso, Flash salva la vida, porque Lee considerara excesivo que un soldado americano cuyos actos humanitarios le honran acabara muriendo y siendo la vctima de la atrocidad de los dems. Lo que tampoco podemos pretender en que en la aventura nos expliquen que los responsables de la matanza en el templo fueran castigados por el destino de alguna forma. Es ya bastante subversivo que haya una crtica al asesinato masivo de inocentes premeditado (el fin justifica los medios en la guerra

Balance sobre la Guerra de Vietnam (AS 109)

____________

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Las palabras del Dr. Extrao (AS 109) ______________

total) y sobre todo que lo haga en un momento en el que la guerra no ha acabado. En un tiempo en el que los medios de entretenimiento nada dicen de la guerra y buena parte de los medios periodsticos ocultan sus aspectos ms escabrosos, el cmic supuestamente de evasin y/o reaccionario patritico lanza este mensaje. El cine, por ejemplo, aos despus narrar, siguiendo el esquema aqu trazado, las secuelas psicolgicas que sufren algunos veteranos an aos despus de haber conocido la masacre de la guerra. En el caso del cmic se opta por una secuela aventurera, con un templo religioso, unos fanticos vengadores y un rapto, como corresponde a la esencia del cmic. Pocos nmeros despus, Stan Lee abandona la coleccin, de las ltimas en las que est escribiendo casi ininterrumpidamente. Por su parte, John Romita se lo pasa en grande dibujando esta historia, la que considera su preferida de toda su etapa en Spider-Man. Y con razn: el dibujo mezcla ambientes muy diversos, desde el asfalto neoyorquino a la selva vietnamita, aadiendo espacios buclicos y misteriosos como el templo perdido, adems de contar con un guin superior a la media al incluir una reflexin crtica sobre la guerra y el papel internacional de los EEUU. Ser de las ltimas en las que se encargue totalmente de los lpices. .

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El fin de la Edad de Plata A principios de los aos 70, el panorama visto en los cmics de la anterior dcada empieza a cambiar lenta pero inexorablemente. Por un parte, Jack Kirby deja la editorial donde ha co-creado un universo entero de personajes para migrar a National. En National crea series como New Gods, The Forever People y Mr. Miracle, que presentan una mitologa creada en solitario por el autor, mitologa conocida como El Cuarto Mundo. Por otra parte, Stan Lee deja de guionizar las colecciones en las que an permaneca como escritor, y las pone en manos de nuevos talentos como Roy Thomas (The Avengers) o Gerry Conway (Amazing Spider-Man). Lee se queda entonces como editor jefe de la editorial, no sin antes haber conseguido un gran logro para el mundo del cmic: la revisin del Comics Code.

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Efectivamente, la rebelin contra la censura que supuso la saga de las drogas ha dado sus frutos. En 1971, el cdigo censor se vuelve algo ms flexible, y permite mostrar las drogas siempre que sea desde un punto de vista crtico. Adems, los personajes sobrenaturales como vampiros, hombres lobo y otros monstruos pasan a estar permitidos, ya que los censores han cado en el hecho de que en las escuelas los nios ya leen obras como Drcula, Frankenstein u otros trabajos literarios de Edgar Allan Poe o Conan Doyle. Gracias a esta revisin surgen personajes como Morbius (Amazing Spider-Man 101), personaje vamprico que conserva el aspecto y las cualidades de Drcula, aunque ______________ Tomb of Dracula aqu todava se evite lo sobrenatural y Lee ordene a Roy Thomas darle y el Motorista un origen cientfico al personaje. Un ao despus, Marvel lanza la Fantasma, fruto serie Tomb of Dracula (abril de 1972), serie en la que efectivamente de la flexibilizacin del aparece el mismsimo conde vampiro. Otros personajes sobrenaturales Comics Code hacen su debut en esta poca, y algunos reciben serie regular, caso del Motorista Fantasma (aparecido por primera vez en Marvel Spotlight 5, agosto de 1972). A partir de aqu, el Comics Code ser revisado de manera regular, dando cada vez ms flexibilidad y libertad de expresin a los autores de cmic. Con esto, empieza a hacerse evidente la clara direccin hacia lo oscuro que toman los cmics de superhroes, hasta ahora lumnicos y optimistas. Las series de Batman vuelven al tono oscuro de antao tras un primer intento, el ya mencionado New Look, que fue frustrado por la influencia ejercida por la serie de imagen real de Adam West, una parodia camp del Seor de la Noche. La llegada de Dennis ONeil y Neal Adams a Batman supone el inicio de una nueva era de esplendor para el personaje. A los clsicos Joker, Dos Caras, Pingino o Espantapjaros se les une un nuevo villano de una complejidad fuera

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______________ Portada del Batman 232, la primera aparicin de Ras al Ghul

Speedy, compaero de Green Arrow, adicto a la herona (GL/GA 85) ______________

de lo normal: Ras al Ghul. Ras es un personaje que debuta en el Batman 232 (junio de 1971), un mes despus que su hija Talia lo hiciera en Detective Comics 411. Ras es un hombre maduro, de edad indeterminada, que se somete a baos peridicos en las llamadas Fosas de Lzaro para que los compuestos qumicos de dichas fosas le mantengan joven. Durante sus ms de cien aos de vida, Ras ha visto como el ser humano daaba lenta pero inexorablemente su propio planeta, y para ello ha encontrado una solucin: pretende destruir las civilizaciones humanas y acabar con la mayor parte de la poblacin para dejar con vida a slo un diez por ciento apto para repoblar el planeta de forma ms respetuosa por la madre naturaleza. Pero Ras sabe que la hora de su muerte est ms cerca de lo que pensaba, y decide que Batman es el indicado, tanto fsica como mentalmente, como para continuar con su empresa purificadora del planeta, y adems su hija Talia le ama. Batman se niega en rotundo, puesto que los mtodos de Ras conllevan la muerte de millones de inocentes, y entonces comprenden que si no son aliados, son enemigos. Batman y el padre de Talia lucharn en ms de una ocasin, pero en el fondo los dos saben que no son tan distintos. Ras al Ghul es, por tanto, un villano mucho ms complejo de lo que estbamos acostumbrados hasta la fecha: en el fondo persigue un ideal cuyos objetivos son correctos (la preservacin del medio natural), aunque los mtodos que quiera utilizar para conseguir dicho objetivo sean monstruosos (la aniquilacin de un noventa por ciento de la poblacin), pero no es el tpico luntico con nfulas de grandeza. Adems, ONeil y Adams saben captar perfectamente la esencia del Seor de la Noche, el cual encuentra en Talia un romance autntico, aunque como corresponde al personaje, se trata de un amor imposible, que entra en conflicto con la misin que Bruce Wayne se auto-asign el da que murieron sus padres. Finalizados unos cuantos nmeros, el equipo creativo pasa de Batman a Green Lantern / Green Arrow, serie que ONeil guioniza aadiendo mucho contenido social, incluyendo una historia en la que Green Arrow descubre que su compaero juvenil Speedy se ha vuelto adicto a la herona (GL/GA 85, agosto de 1971). Todo esto ya supone un gran cambio en el mundo tebestico, pero el gran punto de inflexin que marcar un antes y un despus en los cmics de superhroes ocurre en las pginas de Spider-Man. El trepamuros se ha enfrentado recientemente a la muerte de uno de sus secundarios ms importantes. George Stacy fallece heroicamente, apartando a un nio de unos escombros producidos por la batalla en un tejado de Spider-Man y el Dr. Octopus que iban a caer encima suyo (AS 90, noviembre de 1970). Los escombros caen encima suyo, y el hombre araa se lo lleva rpidamente a un hospital, aunque a la gente de la calle le

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da la impresin de que huye con el cuerpo. George le pide que se pare en un tejado, puesto que es demasiado tarde para salvarle. All el ex-capitn de polica revela al trepamuros que sabe que es Peter, y como ltimo deseo le pide que cuide de su hija Gwen. La pobre hija del capitn queda muy consternada por la muerte de su padre, y culpa a Spider-Man de lo sucedido. Pasado el tiempo, Gwen empieza a superarlo e incluso ella y Peter tantean la posibilidad de casarse. Aun as Peter no se atreve a revelarle su doble identidad por miedo al rechazo. Nunca tendr la oportunidad.

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El Amazing Spider-Man 121 (junio de 1973) presenta en portada La muerte de varios rostros de secundarios de la serie: Flash Thompson, Robbie George Stacy Robertson, la ta May, Mary Jane, Gwen la portada indica que uno (AS 90) de ellos va a morir, pero sin revelar quin. La historia interior empieza con Peter y sus amigos en casa de Harry, visitndole para ver cmo est desde que recibe tratamiento mdico por su problema con las drogas. Peter sale un momento fuera de la habitacin a tomar el aire, y se topa con Norman Osborn. Osborn, alias el Duende Verde, conoce la verdadera identidad de Peter, pero gracias a un hbil truco de Stan, cada vez que acababa un enfrentamiento con Spider-Man sufra un shock que le haca olvidar su doble identidad y la del hombre araa. Peter se estremece en este encuentro con el padre de Harry, ya que se Portada del comporta como si hubiera recuperado la memoria. Peter y Gwen salen AS 121 de la casa para tener una charla sobre el problema de Harry, y se ____________ despiden. Vemos como Gwen sube a su apartamento y mientras reflexiona sobre su amigo drogadicto, el Duende se asoma por una ventana. Cuando Peter va a buscarla por la noche, se encuentra el bolso de la chica y una bomba calabaza encima de ste. Spider-Man busca desesperadamente por toda la ciudad, hasta que se encuentra al Duende Verde con su chica en lo alto del puente de Brooklyn. Spider-Man y el Duende tienen un enfrentamiento, y entonces el Duende se harta y empuja montado en su deslizador a la novia de Peter al vaco. Spider-Man, incapaz de saltar a tiempo para recogerla, lanza una telaraa que atrapa a Gwen antes de que sta caiga al agua. Un pequeo efecto de sonido pasa semi-desapercibido en ese momento, el sonido snap producido por el cuello de Gwen al tensarse la telaraa que la sujeta por la pierna. Spider-Man la sube e intenta despertarla, slo para descubrir que est muerta.

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La cada desde el puente de Gwen (AS 121) ______________

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Portada del AS 122

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Ni una sola palabra de despedida, como en el caso de George Stacy o cualquier muerte tpica de relatos de ficcin. Ni siquiera es una muerte esperada: simplemente llega, as sin ms, como en la vida real. Los lectores de la poca quedan en estado de shock al leer la ltima pgina, no slo por la muerte de un personaje querido por muchos fans del trepamuros, sino porque por primera vez, el hroe no consigue salvar a su chica. Fracasa estrepitosamente, e incluso el sonido del cuello de Gwen nos hace pensar que la causa de la muerte de la chica ha sido la telaraa de Spider-Man. El hroe fracasa e incluso comete un error fatal en el momento en el que ms necesitaba salvar la situacin. La novia del hroe ha muerto, y el gnero de superhroes tal y como era hasta ahora lo hace con ella. Ahora ms que nunca, se demuestra lo que Lee viene demostrando desde el inicio de la Edad de Plata: que los superhroes son humanos y falibles, aunque nunca hasta ahora lo haban sido en un momento tan delicado. La era de oscuridad empieza con esta historia, que finaliza con el ttulo del relato, que no se haba expuesto hasta ahora: La noche que Gwen Stacy muri. En el nmero siguiente (AS 122, julio de 1973), como por justicia divina, el Duende Verde muere empalado por su propio deslizador. Se evita as que Spider-Man acabe por cometer el asesinato l mismo, como jura vengativamente al principio de este nmero. La historia, en conjunto, presenta un ritmo perfecto y unos dibujos que realmente expresan rabia y tristeza, creada en colaboracin por el guionista Gerry Conway, el dibujante Gil Kane y John Romita como entintador. Es una de las obras cumbres no slo de Spider-Man, sino de la historia del cmic. Y lo curioso es que la historia nace simplemente para deshacerse de la molesta situacin en la que se encuentra Peter, al borde del matrimonio. Ni por asomo est pensada

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Historia del cmic de superhroes


para marcar una revolucin. Poco sospechan los artistas que trabajan en Spider-Man del impacto que dejar la historia que acaban de contar. No se pueden ni imaginar que los Amazing Spider-Man 121 y 122 sern considerados el final de la Edad de Plata.

La Edad de Plata

Los nmeros siguientes de Spider-Man ya muestran lo ______________ que se avecina en esta nueva poca en la que nada es permanente. En La muerte del el AS 123 (agosto de 1973) aparece como estrella invitada Luke Cage, Duende Verde un superhroe de raza negra que cobra por sus servicios (exacto, un (AS 122) superhroe de alquiler). Seis nmeros despus, aparece un tipo con una calavera en el pecho y una nada sutil ametralladora como arma principal. Se llama Frank Castle, pero le gusta ser conocido como el Castigador (AS 129, febrero de 1974). El Castigador est a las rdenes de un tal Chacal, un personaje misterioso vestido de verde que recuerda al difunto Duende Verde. Bueno, difunto hasta que Harry adopta el manto del villano, lanzndose vengativamente contra Peter, al cul considera culpable de la muerte de su padre. Harry es derrotado por Spider-Man y se lo llevan a un centro psiquitrico, donde Peter espera que reciba ayuda y salga definitivamente de la mala racha que est pasando, entre las drogas y la sombra de su padre (AS 137, octubre de 1974). Los lectores, por su parte, siguen pidiendo a gritos el regreso de Gwen Stacy, y eso es lo que consiguen, aunque no de la forma que ellos desean: en el AS 145 Peter entra en el portal de su La primera nuevo apartamento para descubrir a la chica que amaba de pie en las aparicin del escaleras. Peter no lo puede creer, y gracias a las investigaciones Castigador (AS llevadas a cabo por l y Ned Leeds (periodista del Bugle y nuevo 129) novio de Betty) descubren que la autntica Gwen Stacy sigue bajo ____________ tierra. As da inicio la saga del clon (10), que abarca desde el AS 145 al 150 (julio a noviembre de 1975). El creador del clon de Gwen no es otro que el Chacal, que se desenmascara para revelar la cara de uno de los profesores de la Universidad de Peter, Miles Warren. El profesor se haba enamorado en secreto de su alumna e, incapaz de asimilar su muerte, cogi muestras de tejido de la muchacha que haba obtenido de una de las clases de ciencia y las utiliz para crearla de nuevo. Pero no slo cre un clon de Gwen, sino otro de Peter, hecho que descubrimos cuando Spider-Man se despierta, despus de haber quedado inconsciente, en el Shea Stadium de Nueva York, y se enfrenta a otra versin de s mismo. El Chacal, que tena a Leeds atado en el estadio al lado de una bomba de tiempo, en un acto de conciencia salva al periodista a costa de su propia vida. Uno de los dos Spider-Man queda enterrado y aparente-

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La Edad de Plata

mente muerto, y el otro se cuestiona si es el autntico. Tras despedirse del clon de Gwen, que prefiere irse lejos de Nueva York a vivir su propia vida, Spider-Man va a hacerse unas pruebas para determinar si se trata del autntico o de una copia. Dichas pruebas nunca las leer, ya que en un acto de auto-convencimiento las tira, seguro de que es el original. Un final confuso para una historia confusa, que conllevar una secuela en aos posteriores. Con esto queda demostrado que las limitaciones a las que se vean recluidas las historias superheroicas se han esfumado. Desde hroes de alquiler hasta anti-hroes con armas de fuego, pasando por conceptos cientficos tan modernos en esa poca como la clonacin, los treinta nmeros que completan los 150 primeros cmics de Spider-Man muestran la nueva era que se avecina para los superhroes en general. Era que se iniciar con el regreso, con lavado de cara, de una de las series creadas por Stan Lee, que en un principio no consigui el pblico que se mereca. En mayo de 1975 sale a la calle el Giant-Size X-Men 1. La nueva era de los mutantes, y de los superhroes en general, ha comenzado.

______________ Spider-Man contra su clon (AS 149)

(10) El concepto de clonacin, utilizado en esta historia veinte aos antes de la clonacin de la oveja Dolly, es tan novedoso que incluso en la traduccin espaola de la poca (publicada por Vrtice) se obvia el trmino cientfico, sustituyndolo por dobles robticos.

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El renacimiento de los mutantes

La Edad Moderna

En 1974 Marvel ya no es una empresa semi-familiar, como lo era a principios de los aos 60. La editorial fue vendida a Cadence Industries por Martin Goodman en 1968, y en estos momentos la empresa sigue controlando la editorial de cmics. Al Landau, recin nombrado presidente de Marvel por los directivos de Cadence, y con escasos conocimientos de la industria del cmic, se centra en los acuerdos por los derechos de Marvel en los diversos pases en los que se publica. A Landau se le enciende la bombilla y comenta a Roy Thomas, director editorial, la idea de hacer un grupo de superhroes con integrantes de diversos pases, para llegar a esos lectores de fuera. A Thomas le parece una buena idea, y recuerda que en 1970 tuvo una muy similar con una serie al borde de la cancelacin, y al final no pudo poner la idea en prctica. Roy sugiere que el grupo internacional ______________ propuesto por Landau sea una remodelacin de los X-Men. Portada del La idea le parece bien a todo el mundo, y Roy contacta con Dave Cockrum, dibujante, para relanzar a los hombres-X. No obstante, Thomas es sustituido por Len Wein como director editorial antes de que el proyecto vea la luz, y ser Wein el que lo tire adelante. Es ms, l guionizar el especial en el que aparezca la nueva formacin de mutantes. El lugar elegido para el debut de la nueva Patrulla-X (11) es un nmero nico de 64 pginas, un formato novedoso conocido como Giant-Size y reservado para grandes acontecimientos. Con todo listo, el Giant-Size X-Men 1 sale a la venta en mayo de 1975.
Giant-Size X-Men 1

Los nuevos mutantes se presentan uno por uno en las primeras pginas mientras Xavier les va reclutando. El primero de ellos es Kurt Wagner, un mutante de piel azulada con la apariencia de un demonio y ____________ la capacidad de teleportarse. ste est siendo perseguido por una horda de exaltados con antorchas en una poblacin rural germnica. El profesor le comunica que se trata de un mutante, y le asegura que l le ensear a utilizar sus poderes si se une a su grupo, y Kurt acepta. Su alias es Rondador Nocturno. El siguiente escenario es una base militar en Qubec, Canad. Lobezno entra por la puerta del despacho de un militar. All se encuentra con Charles, que le comenta la posibilidad de unirse a su grupo. Una oportunidad de librarme de los soldaditos y sus jerigonzas, eh?, responde Lobezno, y acto seguido
(11) La Patrulla-X es el nombre con el que se dieron a conocer los X-Men inicialmente en nuestro pas, cuando los cmics Marvel eran publicados por la editorial Vrtice. Desde entonces, tanto X-Men como Patrulla-X son consideradas dos formas igualmente vlidas de traduccin del nombre del grupo.

Lobezno en portada en The Incredible Hulk 181

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La Edad Moderna

acepta. El militar se rebela ante tal decisin, ya que ellos le han convertido en lo que es, segn dice. Lobezno se limita a sacar una garra del dorso de su mano y con ella le corta la corbata al oficial. Sin ningn impedimento ms, el nuevo hombre-X sale del despacho con el profesor. En realidad, Lobezno ha aparecido por primera vez en The Incredible Hulk 180 (octubre de 1974), historia en la que se enfrenta al gigante esmeralda por rdenes del gobierno canadiense, pero el personaje tiene mucho ms potencial como para quedarse como mero enemigo de Hulk, y Wein lo rescata para la nueva serie. El siguiente en encontrarse con Xavier es Banshee, un mutante irlands secundario en la coleccin original con el poder de emitir sonidos vocales de alta frecuencia. El siguiente destino lleva a Xavier hasta Kenia, donde unos aborgenes adoran a una chica de raza negra, pelo largo ______________ blanco y ojos azules que tiene la capacidad de volar y controlar el La nueva e tiempo. Para ellos es una diosa, pero Xavier demuestra a la joven que internacional Patrulla-X en realidad es una mutante. El nombre escogido por el profesor es (GSXM 1) Tormenta. El mismo proceso se repite en Japn, donde el profesor-X se rene con otro antiguo secundario de la coleccin, Fuego Solar, que tambin acepta a regaadientes. En Rusia, un joven campesino con la capacidad de recubrir todo su cuerpo de metal salva a su hermana de una muerte segura a causa de un tractor descontrolado, y acto seguido el profesor hace acto de presencia para llevrselo. En un principio, Wein planea convertir a Coloso, como se va a hacer llamar el ruso, en el lder del grupo. La inclusin de un personaje ruso y la intencin de X-Men 94, con la continuacin del utilizarlo como cabeza visible de un grupo de superhroes demuestra lo obsoletas que estn las referencias a la Guerra Fra. El ltimo Giant-Size 1 ______________ integrante es un apache de Arizona algo bravucn pero muy veloz y fuerte, que acepta unirse a la Patrulla slo para demostrar a Xavier que no es un cobarde. Se va a hacer llamar Ave de Trueno. El bautismo de fuego de los nuevos integrantes de los X-Men consiste en rescatar a la Patrulla vieja, que est a merced de una isla viviente llamada Krakoa. Una vez con todos fuera de peligro, la vieja formacin decide abandonar para vivir sus vidas, excepto Cclope, el lder del anterior grupo que ahora pasa a serlo de ste, y de paso se aade como el nico integrante americano. Len Wein empieza a escribir el Giant-Size X-Men 2, en el que se deciden definitivamente los integrantes del grupo: Fuego Solar abandona y Ave de Trueno muere durante la segunda misin de la nueva Patrulla. El resto se queda. Pero con las pginas nicamente a lpiz, Wein decide que se est cansando de escribir cmics

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y deja la Patrulla para quedarse nicamente con los guiones de Hulk. No obstante, los X-Men van a continuar, aunque como ltima decisin Wein prefiere trasladar lo que llevan l y Cockrum del segundo especial a la serie regular de los mutantes, que desde el nmero 67 se ha convertido en una reedicin de antiguos nmeros. Con el X-Men 94 empieza la nueva era de los mutantes, encabezados por el nuevo guionista adjudicado por Wein. El elegido es Chris Claremont, que est destinado a convertirse en el guionista de los X-Men durante diecisiete aos.

La Edad Moderna

Chris Claremont es, en gran parte, el artfice de que los mutantes se conviertan rpidamente en un fenmeno de ______________ ventas, desbancando incluso a autnticos pesos pesados de Marvel Chris Claremont como son Spider-Man y los Cuatro Fantsticos. Claremont coge a los en la actualidad personajes que Wein y Cockrum han creado y los dota de una personalidad nica a cada uno, an contradiciendo algunos de los aspectos que Wein tena pensados para cada uno. El director editorial de Marvel quera que Rondador fuese el chulo del grupo, pero Claremont le convierte en uno de los personajes ms simpticos y con ms vertiente aventurera. Coloso no se convierte en el lder del grupo, lugar que ocupa Cclope, sino que se convierte en el ms pacfico a pesar de ser el ms poderoso, aunque obviamente no duda en utilizar su poder cuando se requiere. Tormenta, en vez de convertirse en el tpico arquetipo de la chica, pasa a convertirse en una poderosa guerrera amante de la naturaleza y con dotes de lder. Lobezno empieza a dibujar su complejo pasado oscuro, y la idea inicial de Wein de que fuera un post-adolescente temerario es desechada totalmente, revelando que se trata de un autntico psictico que muestra en muchas ocasiones una violencia extrema en momentos en Lobezno los que no es estrictamente necesaria. Su carcter misterioso y distante muestra su le convierte en el ms carismtico de los nuevos hombres-X. Banshee autntica se retirar pronto, no sin antes conocer a una vieja amiga de Xavier, la personalidad doctora escocesa Moira McTaggert, de la cual se enamora. Cclope, (XM 96) adems de madurar como personaje, se ver reforzado por la ____________ recuperacin de Jean Grey entre los miembros del grupo. Claremont adems dota de manas y fobias a sus personajes, humanizndolos an ms: aparte de las caractersticas coletillas de cada uno que pronuncian en su idioma natal, descubrimos que Tormenta por ejemplo sufre de claustrofobia, o que Coloso tiene miedo a los viajes espaciales debido a que un hermano suyo era piloto y su cohete estall nada ms despegar. Pequeos detalles que enriquecen unos personajes que se

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La Edad Moderna

ganan el corazn de los lectores. La larga estancia de Claremont a los guiones convierte a los X-Men casi en personajes de autor. La otra parte del mrito de la gran popularidad que adquieren los mutantes pertenece a John Byrne, excelente dibujante que se caracteriza por su espectacularidad y sobretodo por aadir ms carisma an a las mujeres que dibuja. Byrne aterriza en la coleccin en el X-Men 108 (diciembre de 1977), en plena aventura espacial de los hombres-X en la que despunta dibujando paisajes espaciales extraordinarios y a una Jean Grey, ahora bajo el nombre de Fnix, que fascina y a la vez aterroriza por la capacidad de sus nuevos poderes. Efectivamente, una mujer se convierte en el componente ms poderoso del grupo mutante. En el X-Men 101 los hombres-X, que vuelven a la Tierra con una nave espacial tras un enfrentamiento en un satlite artificial, se ven obligados a hacer un aterrizaje forzoso en medio de una tormenta solar. Jean es la nica que puede intentar escudarse con sus poderes telequinticos de la tormenta, y se mantiene a los mandos de la nave mientras el resto de sus compaeros no tienen ms remedio que refugiarse en una cabina especial protegida. Al llegar al mar, lugar donde cae la nave, los hombres-X dan por muerta a Jean, pero de repente del agua surge una figura femenina con un halo de fuego en forma de fnix a su alrededor. La figura resulta ser Jean, con un nuevo atuendo y unos nuevos poderes de procedencia desconocida. Dichos poderes se van revelando poco a poco durante la estancia de Byrne. La etapa de Byrne es la ms recordada de toda la historia mutante, y posiblemente la mejor, debido tanto por su maestra como por su gran compenetracin con el guionista. En los primeros nmeros de Byrne se reintroduce en la mitologa mutante a Magneto, con un aspecto mucho ms amenazador (X-Men 111 a 113, junio, agosto y septiembre de 1978). El nmero siguiente muestra un cambio en el ttulo de la serie, que pasa a convertirse en Uncanny X-Men, mientras los mutantes visitan de nuevo la Tierra Salvaje, una selva prehistrica en medio de la Antrtica donde vive Ka-zar, personaje del primer nmero de Marvel Comics (UXM 114 a 116, de octubre a diciembre de 1978). En sagas siguientes los X-Men viajan a Japn (UXM 118 y 119, febrero y marzo de 1978); hacen frente a Alpha Flight, organizacin canadiense a la que perteneca Lobezno (UXM 120 y 121, abril y mayo del mismo ao); se enfrentan a Arcade, personaje visualmente inspirado en Alex de La naranja mecnica, que cuenta con un parque de atracciones lleno de trampas mortales llamado Mundo Asesino (UXM 123 y 124, julio y agosto

______________ Jean Grey se convierte en Fnix (XM 101)

Magneto y los XMen, vistos por John Byrne (XM 112) ______________

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tambin del 78); o al hijo de Moira, un mutante descontrolado llamado Proteus (UXM 125 a 128, de septiembre a diciembre del 78). Lo que viene ahora se trata de la saga ms impactante de los X-Men. Los nmeros 129 a 137 (enero de 1979 a octubre de 1980) forman la saga de Fnix Oscura.

La Edad Moderna

El arco argumental (12) dedicado a Fnix est destinado a desvelar el origen de los nuevos poderes de Jean, a convertirse en la saga ms importante de la historia de los mutantes y a marcar un nuevo punto de inflexin en la historia del cmic de superhroes. La epopeya en nueve nmeros empieza de forma muy calmada, con la presentacin de dos nuevos mutantes que ms adelante se unirn al grupo: por una parte, Kitty Pryde, quinceaera con la capacidad de volverse intangible y atravesar paredas; y por otra, Dazzler, cantante capaz de dominar la luz y con ella crear efectos hipnticos y rayos de energa. Los padres de Kitty reciben en su casa a dos representantes de escuelas privadas el mismo da: primero a Emma Frost, de parte de una supuesta escuela de Massachussets, y despus al propio Xavier y sus hombres-X. Kitty es perseguida por unos hombres enmascarados bajo el mandato de Emma, que se hace llamar la Reina Blanca. Mientras tanto, Jean ve como se le intensifican ciertas alucinaciones que tiene desde hace unos nmeros atrs, en las cuales siempre aparece el mismo hombre. Las alucinaciones empiezan a poseerla lentamente, mientras los hombres-X con la ayuda de Dazzler salvan a Kitty. Por fin, la trama se aclara, cuando los X-Men se infiltran en una fiesta de un club llamado Fuego Infernal para descubrir que Emma Frost y el hombre que aparece en las alucinaciones de Jean, Jason Wyngarde, pertenecen a l. Cclope descubre que tras la fachada de Jason se oculta uno de los enemigos de la vieja Patrulla-X, Mente Maestra, que ha dominado a Jean con sus poderes de manipulacin mental para convertirla en la Reina Negra del club. El Club Fuego Infernal es una antigua asociacin cuyo Crculo Interno est
(12) Expresin utilizada para referirse a una nica historia desglosada en varios nmeros consecutivos del mismo comic-book.

______________ Fnix se empieza a descontrolar (UXM 131)

El Club Fuego Infernal contra los X-Men (UXM 133)

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______________ Fnix Oscura destruye la estrella de un sistema solar habitado (UXM 136)

formado por mutantes con la intencin de dominar el mundo. Jean es la clave para su victoria, pero no cuentan con que los poderes del Fnix se desaten en esos mismos instantes, de una forma ms siniestra de lo habitual. Jean mira fijamente a los ojos de Jason y le hace enloquecer, dejndole fuera de s para siempre. Jean olvida lo que ha pasado y sale de la sede del club, una vez acabada la batalla, con el resto del grupo. Entonces es cuando realmente estalla todo su potencial oculto, y se transforma en una versin malvada y todopoderosa de Fnix, llamada Fnix Oscura. Esta encarnacin revela la verdadera naturaleza del Fnix, una fuerza csmica maligna que ha posedo a Jean y sta, ebria de poder, hace explotar una estrella entera en el UXM 136, acabando con millones de vidas aliengenas que vivan bajo su luz. Finalmente Xavier consigue, mediante una gran lucha psquica, que Jean recupere la conciencia, y la fuerza Fnix quede dormida momentneamente. Pero entonces los hombres-X son transportados a otro mundo. La guardia Shiar, una organizacin espacial presente ya en anteriores nmeros, acusa a Jean del asesinato de las vidas aliengenas del sistema solar que destruy mientras estaba bajo el influjo de la fuerza Fnix, y la quieren condenar a muerte. Sin embargo, los X-Men protestan y les piden otra opcin. Gracias a la simpata de la emperatriz Lilandra por los mutantes, que la ayudaron en el pasado, los X-Men consiguen una ltima oportunidad, y son transportados a la Zona Azul de la Luna, donde se tendrn que enfrentar a la guardia real. Si ganan, Jean queda libre, si pierden, ser ejecutada. La batalla se libra dura e intensamente, y en medio de dicha batalla Jean empieza a volver a cambiar a Fnix. Jean huye a una cueva, y Scott la sigue hasta all. La mujer-X, ahora de nuevo con la forma de Fnix Oscura, aunque todava con la conciencia intacta, detiene a su amado antes de que pueda impedir que ella se desintegre a s misma con una arma escondida en la caverna. Jean se sacrifica para no poner en juego la vida de ms seres inocentes, y el Vigilante pone la guinda final al relato, final en el que habla del bien y del mal, y de nuestra capacidad mediante la razn de discernir la inclinacin de nuestros actos. La saga de Fnix Oscura no es slo una historia excelentemente dibujada y narrada, sino que tambin trata, aunque ocultados entre la fantasa, temas que tocan algn que otro aspecto social. La pena de muerte es, quizs, el ms evidente de todos. Jean es

Portada del UXM 136

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La Edad Moderna

condenada a muerte por la guardia real de Lilandra en un momento en el que la fuerza Fnix ya haba sido casi erradicada por Xavier. Deberamos considerar, pues, que Claremont guarda un mensaje oculto en el hecho de que es a raz del intento de aplicar la pena capital a Jean que el Fnix vuelve a emerger. De hecho, la idea inicial de Claremont era evitar la muerte de Jean, pero fue por imposicin editorial que el desenlace de la aventura cuente con la muerte de la mujer-X. Fue Jim Shooter, director editorial en 1980, el que realmente orden la muerte de Fnix. El final propuesto inicialmente por Claremont consiste en que la raza Shiar practica una descomposicin molecular en Jean que separa al ente Fnix de la chica, y sta puede volver a vivir una vida normal, eso s, sin poderes. Chris considera que el final de la saga de Fnix Oscura debe hablar de compasin y de perdn. Jim Shooter en cambio, slo ve un genocidio sin castigo. Y se encarga de que tanto guionista como dibujante rehagan su trabajo para incluir ese final con castigo. La leccin moral que pretenda dar la saga, por tanto, se difumina, debido a que la historia pasa por diferentes puntos de vista antes de mostrar el resultado final.
El sacrificio de Fnix (UXM 137) ______________

De todas formas, la muerte de Fnix provoca un gran aumento en las ventas de Uncanny X-Men. Con esta saga, Claremont y Byrne superan la barrera que alcanzaron Lee y Kirby con la triloga de Galactus, y marcan un nuevo punto clave en la historia de los cmics de superhroes. John Byrne, despus de esto, no tardar en irse de la coleccin para pasar a guionizar y dibujar, l solo, a los Cuatro Fantsticos, un sueo que tiene desde que ley las historias originales de Lee y Kirby. Antes de su marcha, no obstante, dibuja dos sagas protagonizadas por Kitty Pryde, la nueva integrante de la Patrulla-X. La primera es Das del futuro pasado (UXM 141 y 142, enero y febrero de 1981), una historia en la que se nos presenta un futuro apocalptico en el que la discriminacin hacia los mutantes se ha intensificado tanto que la gran mayora han muerto o se encuentran reclusos, en un escenario que recuerda en cierta medida al Holocausto.

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La Kitty de ese futuro se enva a s misma a la mente de su yo presente, con el fin de evitar la muerte del Senador Kelly y de esta forma cambiar el futuro. Es una historia publicada antes del Terminator de James Cameron (1984), el cual podra haberse inspirado en algn aspecto de la obra para su pelcula. El siguiente nmero, el ltimo de Byrne, presenta a Kitty sola en la mansin siendo acosada por un monstruo muy parecido a los Alien de la pelcula de 1979. La propia Kitty est basada en los rasgos de Sigourney Weaver, segn confesiones de John Byrne. Despus del tro peliculero, Claremont se queda solo con el timn de la Patrulla-X. Pero la poca de grandeza no acaba aqu para los mutantes, y aunque no brillen con tanto esplendor como con Byrne, los X-Men seguirn en su puesto nmero uno de ventas durante ____________ mucho tiempo, mientras pasan por manos de dibujantes como Dave Portada de Das Cockrum de nuevo, Arthur Adams, John Romita Jr. (hijo del John del futuro pasado Romita que dibuj a Spider-Man) o Mark Silvestri. Adems, a (UXM 141) mediados de los aos 80 se crean varias series alternativas relacionadas con los mutantes, la primera de ellas The New Mutants, protagonizada por una nueva generacin de estudiantes adolescentes tutelados por Xavier, o X-Factor, que presenta a la Patrulla-X original de nuevo unida. No hay duda de que los mutantes son una franquicia que ha calado hondo y que ser explotada hasta la saciedad en aos venideros. Mutantes, hroes atormentados por su condicin e incapaces de llevar una vida normal y ser felices, como parece intentar expresar la muerte de Fnix. Y lo cierto es que la poca de optimismo ha pasado ya, para bien o para mal.

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Armas y drogas, ms crtica social en Spider-Man A finales de los aos 70 Spider-Man estaba en lo ms alto de su popularidad. Con dos cabeceras en marcha, la original The Amazing Spider-Man y un segundo ttulo en el que se cruzaba con otros hroes de Marvel, llamado Marvel Team-Up, Len Wein, editor de SpiderMan; y Martin Goodman, director editorial, decidieron sacar una tercera serie. Su nombre, Peter Parker: The Spectacular Spider-Man (SS a partir de ahora), tiene como excusa centrarse sobretodo en la vida privada de Peter Parker, y su primer nmero sale a la calle en verano de 1976. En la prctica, la serie no se diferencia en mucho de la principal, y el ttulo queda como mera ancdota.

La Edad Moderna

En el noveno nmero aparece el primer guionista regular de la serie, _____________ Portada del Bill Mantlo, que escribe historias como El ciego guiando al ciego SS 27, obra de (SS 27 y 28), una historia en la que Spider-Man queda ciego un primerizo temporalmente y Daredevil se encarga de ayudarlo, que no tendra Frank Miller mucho de especial de no ser porque es la primera vez que un joven llamado Frank Miller dibuja a ste ltimo, antes de pasarse a su serie regular (etapa que comentaremos en un apartado posterior). La saga de Carroa (SS 28 a 31) contina donde lo dej la saga del clon, un relato escalofriante sobre un clon putrefacto superviviente de Miles Warren. Despus de estas memorables sagas, Bill Mantlo dej el ttulo en favor de Roger Stern, importante guionista arcnido que al pasar a Amazing deja un hueco libre para el regreso de Mantlo en el SS 64 (Marzo de 1982). El primer relato que cuenta Mantlo tras su vuelta trata ni ms ni menos que de las drogas, de nuevo, con la presentacin de dos personajes bastante importantes posteriormente en las series arcnidas: Capa y Pual. Segn cuenta Mantlo, la idea le surgi tras un paseo por la Isla de Ellis, lugar de desembarco de los inmigrantes en busca de una vida mejor en los Estados Unidos. Capa y Pual llegaron en la noche, cuando todo estaba en silencio y mi cabeza en blanco. Estaban llenos de ese miedo, de esa rabia y de esa impaciencia que me haban asustado en la isla de Ellis, cuenta el guionista de la creacin de los dos personajes. Llam a Tom DeFalco (editor en esta poca) y le dije que haba terminado el mejor guin que jams haya escrito. No le impresion mucho. Hasta que lo ley. La historia, dibujada por Ed Hannigan, empieza de noche, con Spider- _____________ Portada de Man acudiendo a una llamada de socorro de un farmacutico llamado Capa y Pual Simon Marshall, que se encuentra temblando en un tejado. Segn le (SS 64) cuenta ste, me endeud y me ofrecieron una salida. Cierta

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La Edad Moderna

____________ La polica descubre los chicos muertos por las drogas (SS 64)

gente estaba haciendo experimentos. Me dijeron que me hara rico, si les suministraba drogas No saba que las usaran as!. En ese momento aparecen Capa y Pual, dos adolescentes, el uno negro, con una capa en la que se oculta la oscuridad infinita en la que envuelve a sus enemigos hasta que se congelan o se vuelven locos, la otra con el poder de crear dagas de luz que se funden con la sangre y tienen el mismo efecto que una sobredosis. Spider-Man se entromete pero no consigue impedir que Pual lance una de sus espadas de luz al farmacutico, a pesar de arrepentirse y de prometer que lo confesar todo. El farmacutico muere y Capa y Pual se van, sin que Spider-Man pueda detenerlos. Al da siguiente, Peter Parker va al Daily Bugle en busca de informacin sobre el farmacutico-traficante. All, un periodista le explica a qu se dedicaba: era un qumico del hampa que tena su base de operaciones en la Isla de Ellis. La polica descubri sus actividades y cuando llegaron a la isla, los chicos que la polica encontr no lloraban haca media hora que haban muerto. Eso dijo el forense en el informe de las autopsias. Haban sido utilizados como sujetos de prueba de las nuevas drogas de Marshall para el hampa. Los chicos eran todos inmigrantes escapados de sus casas, en busca de suerte en New York. La gente del hampa les prometa dinero, ropas, comida, y los llevaban a la Isla de Ellis. Spider-Man se dirige a la isla por la noche, y cuando llega, recuerda a los inmigrantes que pasaron por la Isla de Ellis, lugar de desembarco para inmigrantes hasta 1954. El narrador dice: Casi puede or el clamor de sus voces Mezcla de irlands, italiano y lenguas orientales. Ve el desprecio del funcionario de inmigracin. Pero lo ms destacado es la atmsfera cargada de temor. Temor a que prohibieran el acceso a familias que preferan morir a volver a sus pases. En ese momento oye voces en una sala contigua, en la que Capa y Pual se disponen a ajusticiar a los traficantes que quedan. Entonces se descubre que ellos son dos de los adolescentes con los que experimentaron, slo que las drogas produjeron una reaccin qumica en ellos distinta, en vez de matarlos, les convirti en lo que son ahora. Spider-Man, como al principio

____________ Pual mata al traficante con sus dagas (SS 64)

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del relato, trata de salvar a los traficantes para que sean juzgados por la ley, pero Capa recubre la sala de oscuridad, dejando slo la luz de la ventana, a la cual se precipitan los traficantes en busca de la salvacin, pero nicamente encuentran la muerte tras una cada de cinco pisos. SpiderMan, como antes, les recrimina lo que han hecho, pero ellos se limitan a desvanecerse, tras afirmar que Se hizo nuestra justicia.

La Edad Moderna

La historia, otra crtica a las drogas, se muestra mucho ms directa y cruda que la ofrecida por Lee a finales de los sesenta. El Comics Code, en este tiempo, ha dejado de presionar como antao, y los cmics por fin han empezado a gozar de libertad para contar historias sin censuras y con mensajes morales explcitos. Aqu el relato no desva la atencin de la moraleja con la tpica aventura superheroica, la historia se centra en el tema que trata, dando como resultado un relato oscuro en el que se pone de manifiesto el efecto de las drogas en los jvenes. Los que no han muerto por culpa de ellas, Capa y Pual, se muestran como unos chicos que han perdido la inocencia, fros y deseosos de venganza, aqu por el cambio que han sufrido, pero claramente mostrando de forma metafrica que las drogas arruinan la vida de los jvenes, provocando cambios de carcter, y sobretodo dejndoles incapaces de librarse de su dependencia a ellas una vez las han empezado a probar con frecuencia, equiparable al deseo firme e inamovible de Capa y Pual de hacer justicia renunciando a una vida normal, que se ven incapaces de tener despus del cambio que han sufrido. Adems, tambin se refleja a los inmigrantes, el sector de la poblacin que ms se ve afectado y ms vulnerable es a los traficantes que llegan con falsas promesas y les arruinan la vida. Tyrone Johnson y Tandy Bowen (los nombre reales de Capa y Pual) eran dos de ellos, y aunque sobrevivieron es como si ya estuvieran muertos. Mantlo aprovecha tambin para rememorar a los inmigrantes que llegaban a la Isla de Ellis, la llamada Puerta de Oro

______________ Rememorando a los inmigrantes de la Isla de Ellis (SS 64)

_____________ El origen de Capa y Pual (SS 64)

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La Edad Moderna

hacia la Tierra Prometida donde podran empezar una nueva y mejor vida en Estados Unidos, intentando escapar por todos los medios de la pobreza o la decadencia del lugar donde proceden, y que se vean tratados con desprecio y eran examinados por mdicos, y si no pasaban la revisin, eran rechazados. Los que pasaban la revisin mdica la llamaban la Puerta de Oro, los dems la llamaban La isla de las lgrimas, sentencia el informador del Daily Bugle a Peter sobre la Isla de Ellis. Con todo, se trata de un relato que trata ampliamente y sin censuras varios temas de la sociedad americana que evita un final edulcorado y deja un sabor agrio, despus de 22 pginas en las que Spider-Man aparece en un ambiente mucho ms oscuro del que le es habitual. Habitual hasta entonces, por supuesto.
______________ Portada de Pistolas asesinas (SS 71)

Mantlo, lejos de querer abandonar los problemas sociales presentes en la sociedad norteamericana, se centra en la legalizacin de las armas de defensa personal en Pistolas asesinas (SS 71, noviembre de 1982). Esta vez no utiliza a personajes de nuevo cuo, representadores de la idea, sino que muestra simplemente los hechos y Spider-Man reaccionando y enfrentndose a ellos. La historia empieza de noche, en el Harlem hispano, con Spider-Man deteniendo a dos criminales que tratan de robar en una tienda. Cuando stos ya han sido detenidos por el trepamuros, aparece el dueo de la tienda con una pistola en la mano. El dueo dispara a uno de los criminales a pesar de que ste tenga su arma inutilizada por una telaraa. El chico muere en brazos de Spider-Man, el cual queda

Defendiendo la propiedad privada (SS 71)

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afectado por lo sucedido. Ms tarde, en el Bugle, Peter entrega las fotos del atraco a Robbie Robertson, y estos dos ms Lance Bannon, otro fotgrafo de plantilla, empiezan a discutir sobre el derecho a llevar armas legalmente en Estados Unidos, mostrando adems hechos estadsticos sobre crmenes y accidentes con armas durante la conversacin. En sta, Lance toma la posicin de partidario de las armas, Robbie est totalmente en contra de ellas (curiosamente, en la serie de animacin de Spider-Man de los 90 aparecer en posesin de una, aunque se trata obviamente de una adaptacin), y Peter mantiene una posicin neutral, escuchando a los dos bandos, aunque se muestra reacio a ellas. Lance sostiene que se trata de un derecho fundamental el poder protegerse con una pistola, pero Robbie no est de acuerdo ya que sin ellas ni el dueo hubiese disparado ni los dos chicos se habran atrevido a atracar la tienda. Robbie cree que slo deberan poder llevarla la polica, los militares y los clubs de tiro. Despus argumenta que las armas causaron 25.000 muertes accidentales en 1980, y que ese mismo ao (1982) se produjeron 300.000 crmenes con armas, adems de que son la quinta causa de mortandad infantil en Estados Unidos. Cuando Lance dice que los criminales siempre conseguirn armas, Robbie no sabe que responder, y en ese momento entra en el despacho un redactor que ha recibido el soplo de que un cargamento de armas va a entrar de contrabando esa misma noche en la ciudad. Peter sale a cubrir la noticia, y se enfunda el traje para detener el cargamento. A partir de ah Spider-Man empieza una carrera para intentar conseguir informacin sobre el asunto, interrogando a criminales de poca monta, y finalmente enfrentndose al camin con las armas y detenindolo. Mientras sucede todo esto, se intercalan vietas de asesinatos, robos y accidentes producidos con armas que causan bajas, uno de ellos un polica que trataba tambin de parar el camin y que Spider-Man no

______________ Conversacin entre Lance, Robbie y Peter (SS 71)

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consigue proteger de un disparo de uno de los criminales que van en l. Peter vuelve decado al Bugle al da siguiente por el polica que no consigui salvar, y no slo eso, sino que mientras Lance y Robbie le felicitan por las fotos, entra Jameson, el cual les dice lo siguiente: Mientras la polica, a pesar de SpiderMan, frustraba una operacin de contrabando en Brooklyn, en New York, hubo 12 muertes causadas por armas. Y eso que la ley que las controla es muy dura. Por qu? Alguien puede decrmelo? Con estas palabras finaliza la historia, dejando las cartas sobre la mesa y con Peter en silencio, reflexionando.

Como en la historia de Capa y Pual, la crtica es directa, ocupando la trama principal del captulo, aunque esta vez cuenta con una parte ms aventurera en la que Spider-Man busca informacin por la ciudad, intercalado por las ya mencionadas vietas con accidentes y crmenes inconexos. Mantlo muestra todas las desventajas de que las armas estn legalizadas, y mantiene una cierta Accidentes intercalados (SS imparcialidad dejando la opinin de los personajes en una balanza (Robbie contra Lance), con los que expone la postura y argumentos de 71) ____________ la gente que est a favor y de la que est en contra. Hay que destacar la importancia de la postura que se narra en el cmic dentro de la sociedad americana, ya que va en contra de la Asociacin Nacional del Rifle (NRA), una asociacin con bastante poder y representacin en los Estados Unidos que defiende el derecho a llevar armas para defensa personal o para practicar deportes. Tal vez por eso el relato no muestre una postura totalmente en contra de las armas de uso cotidiano sino que simplemente lo deja entrever (al fin y al cabo Spider-Man detiene un cargamento ilegal, aunque se vayan enumerando accidentes), o que tengamos a un personaje a favor de ellas para que de cara a la asociacin se equilibre un poco la balanza. Aunque puede que simplemente Mantlo se ampare en que el ttulo no cause gran revuelo, ya que al fin y al cabo es una coleccin

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camello secundaria de Spider-Man, y que pase desapercibido para dicha asociacin. No obstante no deja de ser un acto valiente y honesto el criticar un derecho tan arraigado en la sociedad norteamericana. Hay que sealar que, tanto en este nmero como en el anteriormente comentado, Spider-Man apenas consigue hacer nada contra el problema que se plantea. Los superhroes, ahora ms que nunca, son imperfectos. Como seala Julin Clemente en Spider-Man: Bajo la mscara (Dolmen editorial), pocas veces ha sido mostrada con tal crudeza la impotencia de un hroe, no ante el supervillano de turno con nfulas de aspirante a Seor del Universo, sino ante el crimen ____________ cotidiano. Y es que ellos tambin se ven sobrepasados ante temas Una gota en un ocano (SS 71) sociales de esta magnitud. Esta no ser la ltima vez que Spider-Man se enfrente a estos dos temas sociales. Ya a finales de los ochenta y principios de los noventa, el lanzarredes se enfrentar al camello responsable de que una amiga de su esposa Mary Jane est en el hospital por una sobredosis, en Negocio en la esquina (Web of Spider-Man 49, abril del 89) y volver a implicarse en el tema de las armas con una historia en la que un nio recoge la pistola de un criminal durante un atraco y planea disparar con ella a otro chico que le hace la vida imposible en el colegio, tratando de paso el tema del abuso escolar en Las armas las carga el diablo (Spider-Man 27 y 28, octubre y noviembre del 92). De vuelta a principios de los ochenta, es innegable que algo est cambiando en las historias de superhroes. El enfoque ms adulto, oscuro y decadente se empieza a expandir y empiezan a surgir superhroes que se toman la justicia por su mano de forma ms violenta de lo habitual, con el lema el fin justifica los medios por delante. Es la poca en la que los tipos duros y sin escrpulos se independizan y consiguen serie propia, como Capa y Pual, Lobezno y el Castigador. Los tiempos estn cambiando

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Los anti-hroes: crudeza y oscuridad en los cmics En 1980 hay un hombre que llega a una serie al borde de la cancelacin, y gracias a sus oscuros e interesantes dibujos, pero sobretodo a sus excelentes guiones, hace que un personaje que estaba a punto de ver su coleccin cancelada vuelva a relucir con una identidad propia que lo redefine por completo y le convierte en uno de los personajes ms importantes de la Marvel de los ochenta. Su nombre es Frank Miller, y el personaje llevado a la gloria, Daredevil. El Hombre sin Miedo lleva resistiendo sin pena ni gloria desde que Stan Lee lo creara en los sesenta, aferrndose a unas ventas mnimas que le permiten sobrevivir, pero eso no ser por mucho tiempo. Por suerte, Jim Shooter descubre a un tal Frank Miller, artista que se ha ______________ encargado de dibujar al superhroe ciego en un arco argumental de Portada del DD Peter Parker: The Spectacular Spider-Man, y no lo ha hecho nada 168, primer guin de Miller y mal. Shooter lo traslada a la serie regular del personaje, en lo que primera seguramente sern sus ltimos coletazos antes del cierre. El primer aparicin de nmero ilustrado por Miller es el Daredevil 158 (mayo de 1979), con Elektra guin de Roger McKenzie. El nuevo dibujante crea una atmsfera de cine negro, ya desde su primer nmero, que cuenta con un especial atractivo visual. En nmeros siguientes, la serie experimenta un subidn de ventas que le permite volver a pasar a cadencia mensual (despus de una larga etapa bimestral). Matt Murdock, en manos de Miller, empieza a aparecer como un personaje mucho ms oscuro de lo habitual. Es ese ambiente oscuro el que tambin crea un tono caracterstico que hace recordar inmediatamente la invidencia del personaje, al moverse el cmic casi siempre en entornos oscuros. Con el director editorial confiando plenamente en las habilidades de la joven promesa, y tras varias aventuras co-argumentadas por Miller y McKenzie, el artista se lleva tambin los guiones de la serie. El primer nmero en el que adopta la labor de guionista y dibujante presenta tambin el debut de un personaje femenino clave para Daredevil a partir de ahora: Elektra. Elektra Natchios es presentada aqu como una asesina a sueldo, vestida con ropas de color rojo y un pauelo en la cabeza del mismo color, y armada con dos sais (armas blancas japonesas) con las que mata a sus enemigos. Elektra, en su juventud, haba sido amante de Matt Murdock, cosa que el superhroe ciego nos muestra a travs de un flashback tras su primer encuentro con la actual asesina (Daredevil 168, enero de 1981). Daredevil se la encuentra mientras persiguen a la misma persona, ella para matarla y l para capturarla. Los dos descubren quin es el otro, y Daredevil la deja ir. Elektra ser un personaje importante durante toda la etapa de Miller. Frank establece en los nmeros posteriores la mayor parte del canon moderno del Hombre sin Miedo. Por una parte, introduce personajes provenientes de las pginas de Spider-Man, como la plantilla del

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Daily Bugle, pero en especial centrndose en un periodista de investigacin creado por l llamado Ben Urich. El tal Urich descubre la identidad secreta del hroe ciego, pero debido al respeto y compaerismo que comparte con l no la revela en la prensa. Otro personaje de nuevo cuo creado por Miller es Stick, un anciano ciego con gran experiencia en las artes marciales, que durante la juventud de Matt le ense a compensar su invidencia y a utilizar su sentido del radar (Daredevil 176, noviembre de 1981). A estos nuevos personajes se les suma un nuevo escenario habitual a partir de ahora, el Bar de Josie, donde frecuentan algunos criminales y soplones a los que Daredevil saca informacin de forma poco ortodoxa. El bufete de abogados sigue presente como en los primeros nmeros, as como el inters romntico actual de Murdock, Heather. Respecto a los villanos, Miller se centra sobretodo en la figura de Kingpin, personaje tambin perteneciente al hombre araa que se encarga de reinterpretar para convertirle en un hombre de negocios fro y calculador, que evita mancharse las manos cuando pueden hacerlo otros por l o que recurre a la extorsin psicolgica como arma, dejando sus furiosas batallas aparcadas. Bullseye, villano clsico de Daredevil cuya habilidad principal consiste en su gran puntera, adopta una personalidad ms siniestra y trabaja a las rdenes de Kingpin. Pero el principal cambio se encuentra en el mismo protagonista, que pasa de ser un colorido personaje que suelta algunos chistes al estilo de Spider-Man a ser un duro justiciero fro y de pocas palabras. Elektra regresa en sucesivos nmeros, y Matt y ella finalmente se alan para combatir algunos villanos. En una aventura se enfrentan a una organizacin ninja llamada la Mano, mostrando ya el gusto de Miller por la cultura jap onesa (Daredevil 174, septiembre de 1981). Elektra y Bullseye cara a Los mtodos de la Mano se muestran ya algo siniestros y msticos, ya cara (DD 181) que sus luchadores ninja se desintegran una vez derrotados. Estas colaboraciones entre Elektra y Daredevil presentan al hroe en un ____________ lugar poco habitual, luchando codo con codo con lo que o bien es una asesina o bien una anti-herona. Elektra traiciona la confianza de Murdock vendindose a Kingpin, para el cual elimina algn que otro estorbo en sus planes. Todo culmina en el Daredevil 181 (abril de 1982), cuando Bullseye mata a Elektra, por orden de Kingpin, con uno de los sais de sta, en una escena escalofriante en la que tambin le corta el cuello. Matt se encarga de vengarla, y al final de la historia Bullseye cae desde una altitud considerable, por lo que tiene que permanecer durante, unos cuantos meses, inmvil en el hospital. Elektra no permanece muerta, ni mucho menos, ya que los ninjas de la Mano desentierran su cadver y mediante unos rituales purifican su alma y le devuelven la vida, en un principio para utilizarla en sus propsitos (Daredevil 190, enero de 1983). La primera etapa de Miller en la serie finaliza en el

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nmero siguiente (DD 191, febrero del 83). La historia es de una dureza impresionante. Daredevil est sentado frente a Bullseye, todava hospitalizado, con una pistola en la mano, con la que juega a la ruleta rusa entre l y su oponente. Resulta que Matt se cuestiona si lo que hace est bien, despus de que un nio, fan acrrimo del superhroe, se encuentre con l y le diga Eres estupendo! Cuando alguien te molesta le coges y... Pow! Nadie te manda! Eres libre!. Resulta que el nio lo que admiraba de Daredevil era la violencia con la que acta. Matt se cuestiona entonces qu modelo le est dando a la sociedad, si est enseando a luchar por lo que es justo o a repartir puos para conseguir lo que se quiere. Daredevil, al final del relato, demuestra que la pistola no tiene balas. El relato acaba con la conclusin de Matt respecto a Bullseye y a l: somos las dos caras de una misma moneda. Definitivamente estos no son los cmics de los aos sesenta. El gnero ha madurado mientras sus lectores lo hacan con l, y el Comics Code poco pinta ya en la censura de los mismos. Como mucho, sigue ______________ notndose en que cuando Elektra atraviesa a alguien con su sai, el Daredevil juega a la ruleta rusa arma blanca no asoma por el otro lado del torso de la vctima, sino que con Bullseye (DD simplemente Miller dibuja un bulto en la ropa que no deja lugar a 191) dudas de que el cuchillo ha atravesado al personaje. Lo que pretende el guionista / dibujante con tanta violencia es que resulte agobiante, y por tanto que exprese por s sola su negatividad, aunque en ocasiones no consigue eso y muchos autores se toman el trabajo de Miller como un referente y se dedican a mostrar violencia de forma gratuita. Los hroes invitados a la coleccin durante esta etapa representan tambin esa violencia: por un lado, aparece el Castigador (Daredevil 184, julio de 1982) y unos nmeros despus de la marcha de Miller, Lobezno (DD 196, julio de 1983). Son los nuevos hroes, menos respetuosos por las vidas humanas o por dar una imagen positiva a la sociedad. Son los antihroes. Miller migra a National, rebautizada ya de forma oficial como DC Comics, para dibujar una historia de ninjas, Ronin. Poco despus se le ocurre la idea de crear una miniserie de Batman, enmarcada en un mundo futurista alternativo. El guionista se lo explica a Dick Giordano, que le da el visto bueno. Para el proyecto, Miller rene a Klaus Janson, su entintador en Daredevil y a Lynn Varley, colorista de Ronin. Miller explica las bases en las que se asienta la ideologa de esta obra: Estoy haciendo esta serie en un momento muy adecuado para m porque me resulta muy claro que nuestra sociedad se est suicidando por la falta de fuerza, la incapacidad para enfrentarse a los problemas que hace que todo lo que tenemos se venga abajo. Batman, para Miller, es ese impulso interior que nos ayuda a hacer

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frente a los problemas de la sociedad. La premisa bsica de la miniserie es clara: un Bruce Wayne cincuentn, despus de diez aos desde que colg la capa y la capucha, vive en una sociedad decadente que le asquea. El comisario Gordon, amigo de Batman, sigue en su puesto, pero con el gobierno haciendo lo imposible para echarle. Bruce ya no soporta ms el caos y la violencia y decide no darle la espalda a los problemas de la sociedad, con lo que se vuelve a enfundar el traje de hombre murcilago. El regreso de Batman no sienta bien a las autoridades, que destituyen a Gordon para que la comisario Yindel, que odia al murcilago, ocupe su puesto y se encargue del problema. Batman se enfrenta primero a Dos Caras, despus a los integrantes de una tribu urbana violenta que se hacen llamar a s mismos los mutantes, y por ltimo al Joker, representado como un ______________ Portada de El homosexual enamorado de Batman cuya batalla final tiene lugar en el regreso del Seor tnel del amor de un parque de atracciones, donde Joker acaba muerto. de la Noche Por el camino, Bruce adopta a un nuevo Robin, esta vez una chica llamada Carrie Kelley, que como cualquiera de los otros Robin sirve de contrapunto entusiasta y optimista del caballero oscuro. El mundo en el que se mueve este Batman es un lugar inseguro que rompe lo establecido por el Comics Code, como explica Miller: El cdigo que la mayora de cmics sigue aceptando insiste en un mundo benevolente cuya autoridad siempre tiene razn, los policas nunca aceptan sobornos, nuestros polticos elegidos siempre son personas buenas y sensatas. Nadie comete errores. El mundo en el que vivimos no se parece al mundo de los censores. Yo simplemente puse a Batman en un mundo que se parece ms al que conozco. Y el mundo que conozco es aterrador. Un mundo aterrador para el que el regreso de Batman supone una autntica revolucin social. Tanto que el propio presidente de Estados Unidos se ve obligado a llamar a Superman, hroe al servicio del gobierno, para que le derrote. El enfrentamiento final de la miniserie presenta al hroe rebelde frente al conformista que se pone al servicio del gobierno, y termina sometido a las mismas normas que protege. Al final, Bruce simula su muerte, slo para ocultarse y continuar con su plan para cambiar la sociedad, esta vez en compaa de toda una legin de seguidores adolescentes que se renen en el subsuelo de Gotham. El regreso del Seor de la Noche, que as es como titula Miller a la saga, se convierte para DC en un exitazo de ventas, y para la crtica, en la mejor historia de Batman jams contada. Stephen King considera esta obra la mejor del mundo del cmic. Cosechado ese xito, Miller regresa de nuevo a Daredevil para narrar la saga cumbre del personaje: Born Again. La historia transcurre entre DD 227 y 233 (de febrero a agosto del 86). En dicha historia, aparece de nuevo Karen Page, ahora abocada a la droga, que revela la verdadera identidad de Daredevil al mismsimo Kingpin. El seor del

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crimen destruye el edificio donde vive Murdock, y ste sin lugar a donde ir empieza a vagabundear por las calles, en una profunda crisis de identidad. Al final de la historia, el hroe se reafirma, como debe ser, pero el proceso para llegar hasta este punto es mucho ms doloroso de lo habitual, convirtiendo Born Again en una historia que muestra la esencia de lo que es un hroe, que a pesar de las grandes dificultades sale adelante, todo con un guin esplndido de Miller y dibujado por David Mazzucchelli en una compenetracin guionista-dibujante pocas veces vista. Fruto de esta colaboracin nacer tambin Batman: Ao Uno para DC Comics, cuatro captulos (Batman 404 - 407, febrero a mayo de 1987) que presentan un nuevo origen de Batman con motivo de la Crisis en tierras infinitas, maxiserie de 12 nmeros en la que los guionistas de DC se cargan la continuidad de los cmics de la editorial de los ltimos cuarenta aos para empezar de cero. Con Ao Uno, Miller vuelve a definir a Batman como un hroe oscuro, interpretacin que contina veinte aos despus. Por esa poca, otro autor muestra sus cartas y presenta a unos hroes atormentados en una realidad alternativa en la que los Estados Unidos ganaron la Guerra de Vietnam. Se trata de Watchmen, obra de Alan Moore, serie de 12 nmeros publicada en 1986 y considerada para muchos la pieza esencial del cmic de superhroes. Watchmen es una obra que presenta la esencia del cmic de superhroes con unos personajes inspirados en los hroes de la extinta editorial Charlton Comics. Los guios a la historia real del cmic son constantes, as como a la realidad: en este mundo, el presidente Nixon fue reelegido y an en 1985 sigue de presidente. La obra trata un sinfn de temas, desde el conflicto internacional de la Guerra Fra hasta temas filosficos como el por qu de la existencia del ser humano, todo ello sin la ms mnima censura. Despus de Watchmen llegar V de Vendetta del mismo autor, con otra realidad alternativa en la que Inglaterra vive bajo un gobierno fascista y autoritario, y slo un hombre se rebela contra ese poder, un hombre llamado V, cuya marca es sospechosamente parecida a la A anarquista. Todo esto en DC Comics. Mientras tanto, el Castigador y Lobezno reciben serie regular. El primero en julio de 1987, y el segundo en noviembre de 1988. El cmic de superhroes no slo ha madurado definitivamente, sino que prcticamente queda libre de la censura de antao. En 2001, el editor Marvel Joe Quesada decide retirar el sello del Comics Code de las portadas de sus cmics.

______________ Portada del nmero 1 de Watchmen

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El 11-S en vietas El 11 de septiembre de 2001 dos aviones de pasajeros secuestrados impactaron contra el World Trade Center de Nueva York. Las torres gemelas se derrumbaron, y en ellas murieron cerca de 3000 civiles que se encontraban trabajando en el edificio. Las imgenes se retransmitieron en todo el mundo y el atentado aterroriz a los Estados Unidos y dej una huella imborrable en los americanos.

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Poco despus, el gobierno declar que los principales sospechosos de la autora del atentado eran la banda terrorista islmica Al-Qaeda y su lder Osama Bin Laden. Tras la negativa del gobierno afgano de entregar al lder terrorista, los Estados Unidos iniciaron la invasin de Afganistn (denominada como Operacin libertad duradera) con el objetivo de derrocar el rgimen y encontrar a su enemigo pblico nmero uno. Segn el gobierno, la vida de los inocentes estara asegurada en los ataques. En diciembre se calcularon 3500 muertes de civiles durante el ataque americano, superando la cifra de defunciones del atentado del 11-S. Un hecho tan importante en los Estados Unidos deba verse reflejado en los cmics. La primera obra con relacin al ataque terrorista fue publicada por Marvel apenas un mes despus del 11 de septiembre. La obra, Heroes, presentaba una compilacin de ilustraciones realizada por los grandes dibujantes de la industria: Alex Ross, George Prez, Walter Simonson, Neal Adams, Dave Gibbons, Neil Gaiman, Alan Moore, Todd MacFarlane, Frank Miller, Joe Quesada y Kevin Smith, entre otros. El dinero que generase la obra ira a parar a los fondos de la Fundacin de Viudas e Hijos de los departamentos de Polica y bomberos de Nueva York, la Cruz Roja y la Fundacin Torres Gemelas. En dos meses, la obra consigui recaudar 250 mil dlares. El director editorial de Marvel, Joe Quesada, declar en la BBC que La lnea que separa el hroe mtico, el Capitn Amrica por ejemplo; del trabajador que pudo haber muerto ayudando a la gente atrapada bajo los escombros, es extremadamente delgada en estos momentos. No fue hasta diciembre que los atentados se reflejaron en un cmic regular. En el Amazing Spider-Man vol. 2 35, Peter Parker acababa exhausto y herido de una pelea contra un enemigo, y su ta descubra horrorizada el estado de ste y el disfraz de hroe que se hallaba junto a la cama donde yaca l. En el nmero siguiente, Amazing Spider-Man vol.2 36, la primera pgina, en negro, dice as: Interrumpimos nuestra programacin habitual para ofrecerles el siguiente boletn especial.

_____________ Portada del especial Heroes

Portada en negro del AS vol. 2 n 36 _____________

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Spider-Man, para Marvel, no slo es la gallina de los huevos de oro junto con las series de mutantes, sino su personaje insignia, el ms pegado a la calle y a los ciudadanos. Las reacciones de Peter Parker en dicho nmero 36, que muestra para la ocasin una portada totalmente en negro, son las de la poblacin americana al conocer los atentados. Los encargados de dicho cmic son J. Michael Straczynski (guionista conocido por las series televisivas Rising Stars y Babylon 5) y John Romita Jr. (dibujante regular de Spider-Man durante muchos aos, entre otras series). Straczynski elabor el guin en una nica noche. Fue fruto de la necesidad. No encontr las palabras, las palabras me encontraron a m, cuenta el guionista. Romita, por su parte, declara Llor leyendo y dibujando el guin. Las torres gemelas son, eran, una parte fundamental de Nueva York. No de Metrpolis. No de Gotham City. La mayora de los personajes vive en Nueva York, y las torres gemelas han aparecido muchas veces en el pasado. S que no evitar dibujar lo que sea que se edifique en su lugar. Evitar lo obvio y subestimar la inteligencia del lector sera un crimen.

Realidad y ficcin. Los escombros del 11-S y el impacto que causan en Spider-Man (pgs. 2 y 3) ____________

Descenso a la calle (pgina 4)

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La primera imagen del cmic, una splash page (ilustracin de dos pginas), muestra a Spider-Man en una esquina de sta, sobrecogido por el motivo principal de la ilustracin, las torres derrumbadas. Algunas cosas exceden a las palabras. La comprensin. El perdn., rezan los tres textos de apoyo de la voz en off del superhroe. En la cuarta pgina, el lector baja con Spider-Man a la calle. All se encuentra a una pareja corriendo, escapando de la nube de polvo que ha levantado la devastacin. La pareja le pregunta al superhroe, desesperada Dnde estabais?! Cmo habis podido dejar que pasara?, preguntas a las que Spider-Man no puede responder. Mientras se sumerge en el humo, contesta para los lectores Cmo les dices que no lo sabamos? No podamos saberlo. No podamos imaginarlo. Las preguntas de la pareja son las que los norteamericanos

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hicieron a sus gobernantes. Los ciudadanos queran saber por qu sus supuestos protectores (la CIA, el ejrcito, el gobierno, que aqu se representan como superhroes) no consiguieron detener a los terroristas. La respuesta del gobierno fue que no podan saber lo que estaba tramando Al-Qaeda, respuesta que se refleja en la de Spider-Man. En la quinta pgina, Spider-Man se encuentra cara a cara con la desolacin. Slo unos locos podan albergar el pensamiento, ejecutar el plan, pilotar los aviones. Es significativo que durante todo el relato nunca se menciona explcitamente ni islamistas, Al-Qaeda, o Osama Bin Laden. El enemigo nunca aparece realmente. El enemigo a combatir es la locura.

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Spidey en la Zona Cero (pg. 5)

En la siguiente pgina el hroe mira a ambos lados y ve a la polica, los bomberos, los mdicos y otros superhroes trabajando codo con codo para apartar los escombros en busca de supervivientes. No pudimos preverlo. No pudimos estar aqu antes de que pasara. No pudimos impedirlo. Pero ahora estamos aqu. En la siguiente splash page se nos muestra a Spider-Man manos a la obra, ayudando a bomberos y policas junto a Cclope y Lobezno. En la novena pgina nos encontramos a varios villanos caractersticos del Universo Marvel, el Dr. Muerte, Kingpin, el Dr. Octopus, Magneto y el Juggernaut, contemplando las ruinas, en actitud desconsolada. Con esta pgina, Straczynski pretende remarcar la monstruosidad de lo que ha pasado. El Universo Marvel ha visto cosas muchsimo peores, pero esta vez, algunos de sus peores villanos, como el Doctor Muerte, lloran ante la catstrofe. Porque incluso los peores de nosotros, an desfigurados, todava somos humanos. Todava sentimos. Todava lloramos la muerte de inocentes. Los villanos de ficcin se ven superados por la realidad, para acentuar la crueldad y maldad de los terroristas.

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Spider-Man y otros hroes se solidarizan (pg. 6 y 7)

Las lgrimas del Doctor Muerte (pg 9, vieta 3)

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Honra a los bomberos (pg. 10)

Las dos pginas siguientes sirven para levantar la moral de los americanos, resaltando la heroicidad de, por un lado, los cuerpos de seguridad. Estamos aqu. Pero con nuestros disfraces y nuestros poderes somos pequeos ante los autnticos hroes. Los que se enfrentan al fuego sin temor ni armadura. Los que entran en la oscuridad sin saber si saldrn de ella, porque saben que hay otros esperando en la oscuridad. Esperando la salvacin. Esperando una palabra. Esperando justicia. En esta primera pgina se ve el sacrificio de los bomberos. Vemos un camin de bomberos con flores. La desolacin de unos cuantos, exhaustos del trabajo que han hecho. Finalmente, se ve el funeral por uno de ellos. Los superhroes se enfrentan al mal con poderes, pero los bomberos y policas son mortales y vulnerables, y an as arriesgan su vida. En la segunda, por otro lado, se muestra el sacrificio de otros civiles, que ayudan a evacuar a otras personas. Hombres normales. Mujeres normales. Extraordinarios por sus actos de compasin. Y valor. Y terrible sacrificio. La pgina concluye con dos vietas en las que aparecen las vctimas del avin secuestrado que se estrell en Pennsylvania. La versin oficial del incidente dice que los pasajeros se enfrentaron a los terroristas para impedir que stos precipitaran el avin en una zona habitada. Y sta es la versin que aparece en el cmic, en la que un hombre rodeado por tres pasajeros a modo de proteccin habla con su mujer y le cuenta que han decidido intentar tomar el avin. En la ltima vieta los cuatro miran desafiantes a sus atacantes. Hombres normales. Mujeres normales. Negndose a rendirse. dice el texto. En la pgina siguiente se ven dos reacciones sobre el atentado, y en las dos los personajes proclaman que los americanos se lo merecan. Una es la versin de un integrista norteamericano, que dice ... los paganos y los abortistas y las feministas y los gays y las lesbianas y los liberales... yo apunto el dedo a su rostro y digo: Ayudasteis a que pasara. La otra la de un islmico es la voluntad de Dios que Amrica caiga por su iniquidad y sus pecados.... El texto de la voz de Spider-Man aborrece estas afirmaciones Rechazamos en el convencimiento de que nuestra tragedia es mayor que la suma de estas ofensas. En las siguientes dos vietas vemos a un conjunto de gente viendo la televisin. El texto de apoyo dice Cuerpos en cada libre en las noticias. En las primeras emisiones del atentado, se vea gente saltar al vaco desde las ventanas de los dos edificios. Estas imgenes acabaron desechadas por la visin pesimista que transmitan al pueblo. No obstante, aqu siguen vigentes. La ltima vieta es la nica en la que se ven lo que podramos llamar enemigos: una multitud de musulmanes levantando sus armas en seal de triunfo. Pero en primer plano,

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El apoyo de los civiles (pg. 11)

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vemos a cuatro musulmanes apesadumbrados por lo que han hecho en nombre de sus creencias, para recordar que no todos son culpables, y que se debe tener en cuenta Olvidando las lecciones de las cruzadas de antao: que sufren ms quienes menos lo merecen.

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En las cuatro pginas posteriores vemos a un nio, hijo de un bombero, esperando a su padre, que acaba de entrar. El nio observa horrorizado como otros bomberos cargan a su padre muerto. Spider-Man contiene al nio, que grita por su padre. No hay palabras. En la siguiente pgina Spider-Man descansa y coge la mano de un herido. El Capitn Amrica se encuentra de pie, con la mirada perdida y el puo apretado, y Spider-Man se pregunta lo que debe ser haber visto esto dos veces. Spider-Man y el capi se giran y contemplan una fila de nios que observan lo que ha pasado, y Spider-Man se pregunta qu es lo que hay que decirle a los nios. Les decimos que el mal es un rostro extranjero? No. El mal es la idea detrs de cada rostro, y puede ser como el tuyo. Con estas palabras se deja clara la postura de que hoy son ellos los enemigos, pero no tiene nada que ver con que sean americanos o no.

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Diferentes posturas ante el conflicto (p. 12)

En la pgina siguiente ya se hace referencia, en las tres ltimas vietas, a la guerra de Afganistn. El texto recuerda que todas las guerras tienen inocentes, un texto acompaado por una imagen de varias mujeres vestidas con burkas. Vivimos en cada golpe que dais por la justicia infinita, pero siempre esperando sabidura infinita, haciendo referencia al golpe que va a dar los Estados Unidos, y esperando que se acte con sabidura para que no muera ____________ ningn inocente. Esperando que ellos sean mejor que los terroristas La decisin de No hagis lo mismo, o la guerra estar perdida antes de empezar. El los EEUU y los gobierno dijo que respetara a los civiles. Aqu Spider-Man y los civiles inocentes (pg. 18) autores del nmero no se muestran muy convencidos de ello. En las pginas finales el mensaje que transmite el cmic es de unin. La unin del pueblo para afrontar la prdida, superarla y reconstruir. Vemos velas encendidas cerca del ro, en recuerdo del atentado, el

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rostro de cuatro obreros, y un barco que se dirige al puerto de Nueva York. Somos uno en nuestra determinacin. Una al recuperarnos. Uno al reconstruir. En la ltima vieta de la penltima pgina vemos los rostros de miles de americanos de todas las razas. haced un pacto con vuestra conciencia para crear un mundo en el que las cosas as no tengan que ocurrir, abominando de un mundo en el que ocurren estas cosas. El ltimo mensaje es, de nuevo, de fortalecer la unin Derribaron dos torres altas. Grabaos su eco en vuestro espinazo. Convertos en viga y cristal, piedra y acero, para que cuando el mundo os vea, las vea a ellas. Y manteneos firmes. La ltima frase se repite en la pgina final, compuesta por los hroes: en primer plano, un bombero, un polica y un paramdico. En segundo, militares, un miembro del FBI, dos obreros y un mdico. Y en tercer plano, los superhroes, con la bandera americana como teln de fondo. En general, el cmic se convierte en un viaje por los sentimientos y reacciones del pueblo norteamericano el da del atentado, una exaltacin y agradecimiento de los que ____________ fueron hroes en el 11-S, tanto funcionarios como civiles, y un emisor La unin del de dos ideas: la primera al gobierno americano, para que acte con pueblo (pg. 21) sabidura, y la segunda al pueblo, para que se una ahora ms que nunca. Con todo, aunque an as utilice algunos recursos propagandsticos como la actitud de los supervillanos ante la maldad de los terroristas para exaltar lo malvados que son, no se trata de una historia tpicamente panfletista, sino que contiene ms carga Hroes con y sin emocional y social que poltica. poderes (pg. 22)
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En enero de 2002, Marvel vuelve a la carga con otro especial sobre el 11-S titulado A moment of silence, pero a diferencia de Heroes ste en vez de ilustraciones nos presenta historias cortas y mudas basadas en el atentado firmadas por Kevin Smith, Igor Kordey, Joe Quesada, John Romita Jr., Bill Jemas, Mark Bagley, Brian Michael Bendis, Chuck Austen y Scott Morse. El especial cuenta con un prlogo del mismo alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani. Tanto este nmero como el anterior recibieron mucha atencin por parte de los medios norteamericanos, principalmente en la CNN, CBS, E Entertainment Televisin y The Today Show. No obstante, Marvel no haba acabado con las historias dedicadas a la tragedia del 11 de Septiembre. Faltaban las repercusiones en uno de sus hroes insignia ms patritico: el Capitn Amrica, que para la ocasin estrena cabecera, pasando su coleccin al sello Marvel Knights, sello para adultos que hace

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poco ha desaparecido para integrarse al resto de ttulos Marvel.

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As, el primer arco argumental del vol. IV del Capitn Amrica se centra sobre la catstrofe. Los seis primeros nmeros, que llevan como ttulo Enemigo estn escritos por John Ney Rieber y dibujados magistralmente por John Cassaday. Mucho menos sutil que el nmero de Amazing, la saga Enemigo muestra una postura mucho ms patritica y vengativa. En la segunda pgina del primer captulo, a diferencia de lo que pasaba en el nmero anteriormente citado, se muestra a Bin Laden sentado con una sonrisa en la cara mientras sus hombres celebran la destruccin de las torres. Veinte minutos... cuatro mil asesinatos despus... alaban a Dios por la sangre que mancha sus manos. En las seis pginas siguientes se ve al Capitn Amrica desprovisto de su traje ayudando entre los escombros, preguntndose Cmo ha podido pasar esto aqu?. Steve Rogers desentierra un cuerpo, pero ya est muerto. Nada ms importa. Han vencido proclama. Mientras un obrero se lleva el cuerpo de una de las vctimas, el capi le pregunta Lo saben ya?, refirindose a quin tiene la autora de los atentados. Oh, lo saben... pero lo siguen llamando un sospechoso. Dicen que no hay pruebas an. Dicen que quieren estar seguros Tenemos que estar seguros. Es la guerra contesta Rogers firmemente. Nick Furia hace acto de aparicin para pedir a Rogers que le acompae a una misin, pero el capi la rechaza, pues su lugar est con la gente que puede estar enterrada. En las pginas siguientes, Steve se pasea por las calles de alrededor, recordando lo que eran. De noche, se cruza con un chico rabe, al que aconseja que no debera estar en la calle tan tarde. Vivo aqu. Me llamo Samir, no Osama. Y mi padre naci en esta calle.... Algo que no importa a tres hombres que se lanzan encima del chico en la pgina siguiente con una navaja. El Capitn Amrica aparece en el momento justo, representado como la luz de la razn. Repite en los textos en off Tenemos que ser

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Portada de la edicin espaola del CA vol. IV 1

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Sobre estas lneas: El enemigo tiene rostro (p. 2) Izquierda: El Capitn corre hacia la batalla

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ms fuertes de lo que nunca fuimos... Como pueblo. Como nacin. Tenemos que ser Amrica. El Capi levanta al hombre de la navaja con un lema vengativo: Ahorra tu ira para el enemigo. El chico hace las paces con el hombre mientras el Capitn Amrica nos recuerda que los americanos comparten su sueo. Con estas pginas ya queda clara la posicin que mantiene el Capitn Amrica: los americanos somos buenos y tenemos que ser fuertes y duros con el enemigo. No obstante, esto es slo un prlogo de la historia central. Un terrorista ficticio llamada AlTariq secuestra un pueblo norteamericano llamado Centerville y el Capitn Amrica se dirige a liberarlo. En una conversacin con Furia, rehsa llevar un dispositivo que le ofrece ste para detectar si un soldado est vivo, aparato que tomar protagonismo posteriormente. Por el camino hacia la liberacin de ____________ Centerville nos encontramos con minas bomba, gente secuestrada en Escena muy una iglesia, una periodista a punta de pistola transmitiendo el mensaje simblica (pg. de los terroristas y el Capi luchando con los talibanes mientras se 21) pregunta cmo puede pasar esto en Amrica. Una de esas luchas es contra unos nios bomba a los que les faltan o piernas o brazos, sustituidos por unos metlicos. Al-Tariq habla con el capi por unos altavoces que llevan los nios. Cuando ste ltimo le dice que en Amrica no se pelea contra nios, el terrorista le responde Diles a nuestros nios, americano... Quin sembr la muerte en sus campos... y la dej para que la recogieran los inocentes? Quin se llev sus Portadas explcitas (CA manos? Sus pies?. La respuesta: las minas antipersona que quedan despus de las guerras. Las minas americanas. Pero una oportunidad vol. IV n 2) ____________ as para la reflexin no se ve aprovechada, ya que el capi tiene el tiempo en su contra y despus de descubrir el dispositivo que le dio Furia en uno de los nios, corre a encontrarse con el lder terrorista para desactivar sus bombas. Mientras Al-Tariq habla a los americanos por televisin, culpndoles de la muerte que han dejado en su nacin, el capi le lanza el escudo en el momento justo para responder a lo que Al-Tariq deca en ese momento Cuando mueren americanos debe haber justicia... No! No cuando morimos. Mientras vivamos. Una vez ms la reflexin queda pospuesta hasta que termina el combate. Al-Tariq muere frente a las cmaras y el capi toma una decisin: para evitar que acusen a su nacin de lo que ha hecho l, se quita la mscara en directo, atribuyndose a s mismo toda la responsabilidad. Esto ocurre al final del tercer captulo, y en el cuarto se inicia la bsqueda del responsable de que los

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dispositivos estn en manos de los terroristas. El Capitn Amrica visita a Furia y ste le acaba revelando de dnde proceden. El Capitn sale a la carretera con su moto y un grupo de terroristas le tienden una trampa, hacindole caer en llamas desde un puente al ro que hay debajo. El Capitn aun as los derrota, y averigua que los dispositivos, que stos tambin poseen, acaban con la vida de quien haya sido derrotado.

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En el quinto nmero tiene lugar una de las escenas ms interesantes del arco. Rogers viaja en avin hacia Dresde, Alemania, el lugar de fabricacin de los dispositivos, y juega una partida de ajedrez con una pasajera. Mientras juegan, ella hace preguntas a la figura de su nacin. Qu piensas sobre la guerra? Vuestra guerra contra el terror. A los dems nos resulta confuso... a vuestros aliados que ignoris. Cambia cada da, contra quin luchis... cul es el gran mal que Amrica debe destruir hoy. No se por qu luchis... No creo que t sepas qu creer a lo que Rogers responde El 90% de las bajas en la Primera Guerra Mundial eran soldados. Pero la mitad de los que murieron en la Segunda eran civiles. La mitad de 61 millones. Yo s por qu lucho. No quiero ver la Tercera Guerra Mundial. El Capitn justifica as los actos de Estados Unidos contra sus enemigos, como una prevencin ante un conflicto ms grande. El autor revela as su postura, sin tapujos, en boca del personaje. Si realmente hace algn bien esta guerra del terror, no es algo que se analice de momento. En Dresde, el Capitn cae bajo los escombros del laboratorio de los aparatos despus de que estalle una bomba. Ah tiene lugar el combate final entre el Capi y el lder de la banda terrorista, que explica como su malvado plan consiste en usar las chapas para matar a soldados americanos, que creen que los aparatos sirven para otra cosa. La justificacin de la historia es que los militares de los Estados Unidos tienen por costumbre usar tecnologa sin probar. Adems, revela que sus padres murieron cruelmente en una de las guerras que libr Estados Unidos durante la Guerra Fra. El Capitn responde a eso que Hemos cambiado. Hemos aprendido a lo que el villano responde Querrs decir que no puedes responderme. Habis jugado a eso en tantos paises... En frica, Asia, Sudamrica. Morimos y vuestro pueblo... Mi pueblo nunca lo supo. Lo sabemos ahora. Y esos das pasaron.... Mientras su enemigo se desmaya, el Capitn le dice No has visto ms que tu propio dolor. Tu propio odio... O moriras antes de causarle ese dolor a otro hombre... a cualquiera, otra

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Charla en el avin (CA vol. IV 5, pg. 17)

El Capitn sermonea al terrorista (n 6, pg. 20) ______________

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mujer o nio... No eres mejor que los amos de la guerra que te crearon. Entonces, el Capitn Amrica le quita el chip, lo lanza por los escombros y se lleva al malvado en brazos, mientras vuelve a hablar de defender el sueo. Fin de la historia. La historia, en conjunto, est bien dibujada y excelentemente narrada por Cassaday, las peleas son espectaculares y el argumento se basa en la realidad, cierto. Pero carece de toda la profundidad que podra haber tenido. La historia tena potencial, pero no se le ha sacado todo el jugo, a pesar de los seis sobrados nmeros con los que cuenta. El problema es que se proclama mucho el sueo americano, la lucha por la paz y contra los enemigos. Esto se repite una y otra vez a lo largo del arco. Pero a pesar de las acusaciones de los villanos de la historia, reflejando el mal que ha hecho tambin los Estados Unidos, no se deja lugar a la reflexin y la autocrtica, y da la sensacin de ser meros desvaros del enemigo. El Capitn Amrica no se para a reflexionar en ello en ningn instante. Y es por ello que el conjunto deja un sabor de boca demasiado propagandstico y poco crtico. Los villanos son demasiado planos, no se les da la profundidad necesaria (o, como en el caso del pasado del lder, se desaprovecha) y el Capitn aparece demasiado estereotipado. Al final, el resultado es una historia entretenida, pero carente de la profundidad del nmero de Amazing, frente al cual desmerece considerablemente. No obstante, este es el primero de uno de los muchos relatos en los que el Capitn Amrica se encontrar con problemas reales de la sociedad, y no siempre de una forma tan patritica y estereotipada. Setenta aos despus, los cmics de superhroes siguen implicados en la sociedad. Y por muchos aos ms. .

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Conclusin

Conclusin

Despus de analizar la historia de los cmics y sus diversas pocas, la impresin que me llevo es la de una evolucin positiva en la que un gnero en un principio de blancos y negros (el bueno buensimo y el malo malsimo) se convierte en algo mucho ms profundo y complicado, como son ahora los cmics en general. Esto ya me lo esperaba, puesto que pasa con todos los gneros que evolucionen mnimamente. Lo que s ha sido curioso ha sido el anlisis patritico de los primeros Captain America Comics de los aos cuarenta, y tambin las referencias a la Guerra Fra de los aos sesenta en los Cuatro Fantsticos. Unos cmics en un principio de apariencia evasoria revelaban un autntico trasfondo social que, a pesar de estar bajo el estrecho punto de vista pro-americano, sigue mostrando la realidad de su poca, con la carrera espacial en marcha y el miedo a una Era Nuclear muy posible en una poca de conflicto latente. Igual de curioso ha sido ver la evolucin de personajes negros y de las mujeres en los cmics. Hoy en da, no se hace ninguna distincin, las mujeres pueden ser igual o ms fuertes que los hombres, igual o ms independientes que los hombres, eso ya no importa. En cambio, sorprende revisitar el inicio de la Edad de Plata para comprender que eso en un principio no fue as. Del mismo modo que sorprende la lenta implantacin de una etnia entre los personajes de cmic, que a da de hoy tambin aparecen indistintamente. La historia de los cmics presenta tambin, y de forma muy importante, la lucha contra la censura de un puado de personas preocupadas por la salud mental de los nios despus de leer uno de esos cmics que ensucian la mente. Es la evolucin de un medio novedoso que, como pasa actualmente con los videojuegos, lucha por conseguir su libertad de expresin y por ser tratado como se merece, y no como un mero entretenimiento intrascendente y simpln. Desde los absurdos comentarios de Wertham hasta la llegada de Watchmen hay todo un mundo. Un mundo que ha sido un placer descubrir ms a fondo, sobretodo por las obras maestras que he podido leer. Y las que quedan.

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BIBLIOGRAFIA Libros Clemente, Julin y Guzmn, Rubn: Spider-Man: Bajo la mscara, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2002. Hernando, David: Batman: El resto es silencio, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2004. Clemente, Julin; Hernando, David y otros: Spider-Man: Historia de una araa, Dolmen editorial, Palma de Mallorca, 2004. Clemente, Julin y Daz, Lorenzo: X-men: El precio de un sueo, Alberto Santos Editor, Madrid, 2000. Coma, Javier y otros: Historia de los cmics, Toutain editor, Barcelona, 1982.

Cmics Biblioteca Marvel: los 4 fantsticos ns 01, 02, 03, 1, 2, 3, 4, 5, 6 (Fantastic Four 1 50, por Lee y Kirby), Planeta DeAgostini, Barcelona, 1999. Biblioteca Marvel: Daredevil ns 1, 2 (Daredevil 1 - 14, por Lee, Everett, Wood y Romita), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. Biblioteca Marvel: Patrulla-X ns 1, 2 (X-Men 1 - 14, por Lee, Thomas y Kirby), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. John Romita: Spiderman ns 41, 42, 47, 48, 52 (Amazing Spider-Man 96 - 98, 108 - 109, 121 - 122, por Lee, Romita y Kane), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2002. Coleccionable X-Men ns 1 - 13 (Giant-Size X-Men 1, Uncanny X-Men 94 - 142, por Wein, Claremont, Cockrum y Byrne), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2000. Coleccionable Spiderman 1 ns 3, 5 (Peter Parker: The Spectacular Spider-Man 64, 71, por Mantlo, Hannigan y Leonardi), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2002. Coleccionable Daredevil ns 1 a 23 (Daredevil 154 a 233, por Miller, ONeil, Mazzucchelli y otros), Planeta DeAgostini, Barcelona, 2003. Batman: El regreso del Seor de la Noche (edicin tapa dura), Norma Editorial, Barcelona, 2002.

Webs en.wikipedia.org es.wikipedia.org www.dreamers.com www.universomarvel.com/bajolamascara www.comicsreleasegroup.com www.bemonline.com

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