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2011 2011 2011 2011

Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión”
Facultad de Ingeniería Química, Metalurgia y Ambiental – E.A.P. Ingeniería Metalúrgica.


Ing. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011
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ÍNDICE
Caratula
Índice
01
02
Concentración.
1. Antecedentes de la flotación.
1.1. Concentración
1.2. Flotación de Espuma.
1.3. Mecanismo de la Flotación de Espumas.
1.4. Tipos de Flotación.
1.5. Importancia de la Flotación de Espumas.
1.6. Aspectos del proceso de flotación de espumas.
1.7. Fases e interfaces en el proceso de flotación.
1.7.1. El agua.
1.7.2. El sólido.
1.7.3. El gas.
1.7.4. Características de las distintas interfaces.
1.8. La mineralización y su relación con la mineralurgia.
1.9. Aplicación de la flotación.
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Teoría de Flotación de Minerales
2. Flotación de minerales.
2.1. Clasificación de flotación de minerales.
2.2. Flotación de sulfuros.
2.2.1. Teoría química o de la oxidación superficial.
2.2.2. Teoría de semiconductores.
2.2.3. Teoría electroquímica.
2.2.4. Teoría de la adsorción física.
2.3. Flotación de minerales sulfuros.
2.3.1. Oro plata.
2.3.2. Plomo cinc
2.3.3. Plomo cinc fierro.
2.3.4. Cobre plomo cinc fierro
2.3.5. Cobre
2.3.6. Cobre molibdeno.
2.3.7. Cobre níquel
2.4. Flotación de minerales oxidados.
2.4.1. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas.
2.4.2. Teoría de la solubilidad.
2.4.3. Teoría ionomolecular.
2.4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales.
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Termodinámica de la Flotación
3. Principio termodinámica de la flotación.
3.1. Fenómenos eléctricos en la interfase mineral agua.
3.2. Esquema idealizado de la capa eléctrica doble.
3.3. Doble capa eléctrica.
3.3.1. Zona de la doble capa eléctrica.
3.4. Adsorción.
3.4.1. Clasificación.
3.5. Iones determinantes de potencial.
3.5.1. Punto de carga cero.
3.5.2. Potencial zeta y punto isoeléctrico.
3.5.3. Propiedades de la doble capa eléctrica.
3.5.4. Efectos de la doble capa eléctrica en el proceso de flotación.
3.6. Termodinámica del mojamiento o de interfases.
3.6.1. Angulo de contacto y ecuación de Young.
3.6.2. Angulo de contacto y ecuación de Young.
3.6.3. Termodinámica de la mineralización de las burbujas.
3.6.4. Mecanismo de la mineralización de las burbujas de aire.
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Equipos de Flotación
4. Celda de flotación. 29

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4.1. Función de las celdas de flotación.
4.2. Tipos de celdas de flotación.
4.2.1. Celdas mecánicas.
4.2.2. Celdas neumáticas.
4.2.3. Celdas de flotación gigantes.
4.2.4. Celda columna.
4.3. Circuitos de flotación.
4.3.1. Circuitos simples.
4.3.2. Circuitos complejos.
4.3.3. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material.
4.3.4. Características de las celdas de flotación.
4.3.5. Ventajas tecnológicas de las celdas de flotación.
4.4. Balance y recuperación en la flotación.
4.5. Cinética de la flotación.
4.5.1. Método analógico.
4.5.2. Circuito de flotación bach.
4.5.3. Circuito de flotación continúo.
4.6. Dimensionamiento de acondicionador y celda.
4.7. Evaluación en el proceso de flotación de minerales.
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Reactivos de flotación
5. Reactivos.
5.1. Clasificación de los reactivos.
5.1.1. Espumantes.
5.1.2. Colectores promotores.
5.1.3. Modificadores.
5.1.4. Formula de preparación de reactivo.
Bibliografía.
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CONCENTRACIÓN DE MINERALES
1. Antecedentes de la Flotación.

La flotación de espumas se puede decir que es relativamente reciente y por tanto, considerarlo como un proceso
moderno, cuyos fundamentos teóricos y tecnológicos fueron desarrollados sólo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos los
grandes descubrimientos, este proceso tiene antecedentes históricos que se pueden remontar hasta varios siglos atrás. Así
tenemos:

a. Herodotus 500 años A.C. relata la separación de granos de oro de las arenas utilizando plumas de ganso engrasadas.
b. En 1491, los árabes separaban la azurita con resinas fundidas que impregnaban al mineral.
c. En 1731 se conoce la adhesión de un sólido de aire, a partir de una pulpa.
d. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los minerales por el agua y el aceite. No se usó por
el gran consumo de aceite en relación de 1:9 a 1:5 aceite/agua.
e. En 1885-86 el americano Everson usó agua acidificada para producir las burbujas (ácido sulfúrico- carbonato de
calcio). Este hecho marcó el comienzo de la flotación industrial.
f. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio flotante.
g. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard reducen el consumo de aceite al
introducir aire a la pulpa para producir las burbujas por agitación.
h. En 1912 se estableció que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2 deprime a la blenda 2 o esfalerita
(ZnS).
i. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permitió la separación selectiva del PbS y ZnS.
También se aplicó el principio de sub-aireación y el concepto de flotación reversa o inversa.
j. En 1917 se patentó el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina- por Coliss. También Sheridan y
Griswold utilizaron el cianuro como depresor de esfalerita y pirita, del mismo modo el sulfato de zinc como depresor de
la esfalerita.
k. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del ácido graso.
l. En 1925, Keller patentó a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como colectores. También este año se propuso el
uso de colectores catiónicos para la flotación de silicatos, siendo en ellos el catión una amina primaria como grupo
activo.
m. En 1926, Whitworth patentó como colector al ácido dithiofosfórico -Aerofloats.
n. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth.
o. En 1954, Harris y Fischback descubrió al dialkil-tionocarbamato bajo como colectores.
p. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemáticos de la cinética de flotación
q. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la recuperación de carbón oxidado.

A la fecha, los avances en flotación, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos reactivos cada vez más selectivos y de
usos más específicos, de uso para un determinado mineral, proveniente de un yacimiento también específico.

1.1. Concentración.

La Mineralurgia está constituida básicamente de dos etapas principales que son: La liberación de los minerales
valiosos de la ganga (Mineralurgia I – Chancado y Molienda), y Separación de estos minerales valiosos de la ganga, que
comúnmente se le conoce como Concentración.
La mineralurgia está relacionada principalmente con los métodos físicos de concentración, los cuales pueden ser:
a. Propiedades ópticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo
o escogido a mano.
b. Diferencias en gravedad específica de los minerales, que se le conoce normalmente como concentración
gravimétrica. Utiliza el movimiento diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en
corrientes hidráulicas.
c. Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce como flotación de espumas, donde la pulpa
se acondiciona con varios reactivos químicos, que hacen a los minerales valiosos ávidos por el aire (hidrofóbicos o
aerofílicos) y que los minerales tengan más avidez por el agua y rechacen al aire (aerofóbicos o hidrofílicos), dando

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lugar a una separación selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire que forman la
espuma flotante sobre la superficie de la pulpa, la cual se extrae como concentrado.
d. Propiedades magnéticas de los minerales, que se le conoce como concentración magnética.
e. Propiedades de conductividad eléctrica que se define como concentración electrostática.

1.2. Flotación de Espumas.
Se puede definir a la flotación de espumas como un proceso mineralógico - químico cinético, o también, la flotación
de minerales en espumas es un proceso físico-químico, cuyo objeto es la separación de especies minerales valiosas de las
no valiosas, a través del uso de la adhesión selectiva de burbujas de aire a las partículas minerales valiosos.

En un proceso de concentración de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el
componente útil o valioso y una cola o relave con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la
burbuja dependerá del espumante agregado al proceso de flotación. El proceso de flotación de espumas se lleva a cabo en una
máquina denominada Celda de Flotación.



Fig. Nº 1-1: Celda de Flotación.

1.3. Mecanismos de la Flotación de Espumas.

El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de los sólidos a separar. Se trata
fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de los sólidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los sólidos.

Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbón bituminoso, talco y otros, son poco
mojables por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos naturales.

Los minerales que son óxidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidrofílicos, o sea, mojables por el agua.

Además los minerales hidrofóbicos son aerofílicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que
los minerales hidrofílicos son aerofóbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

a. Minerales Hidrofílicos.- Son mojables por el agua,
constituidos por: óxidos, sulfatos, silicatos,
carbonatos y otros, que generalmente representan la
mayoría de los minerales estériles o ganga. Haciendo
que se mojen, permanezcan en suspensión en la
pulpa para finalmente hundirse.
b. Minerales Hidrofóbicos.- Son aquellos que no son
mojables o son poco mojables por el agua, dentro de
ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de
metales o especies tales como: Grafito, carbón
bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el
Fig. N º 1-2: Mecanismo de flotación
PROCESO MINERALURGICO
QUIMICO
QUIMICA DE LOS
REACTIVOS
PROCESO
CINETICO
CINETICA
MICROSCOPICA
MINERALES Y
PROPIEDADES
SUPERFICIALES
FLUIDO MICROSCOPICO Y CINETICA
DE TRANSFERENCIA DE PARTICULAS
PROCESO DE FLOTACION DE
MINERALES

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mojado de las partículas minerales, que pueden
adherirse a las burbujas de aire y ascender

1.4. Tipos de Flotación.






Fig. Nº 1-3: Esquema del proceso de flotación en una celda mecánica convencional.

Entiéndase por selectividad a la fijación preferencial del colector o reactivo heteropolar en la superficie de un
determinado mineral valioso.

1.5. Importancia de la Flotación de Espumas.

o La introducción del proceso de flotación de espumas en los albores del siglo XX revolucionó la industria de los minerales
que por su versatilidad se usa y aplica para procesar tonelajes cada vez más grandes y de más baja ley; de ahí que, su
importancia radica en que desde su invención está permitiendo el tratamiento de menas complejas de muy baja ley, que de
otro modo se habrían considerado menas no económicas.
o En cuanto al aspecto tecnológico-científico del proceso Actualmente el proceso de flotación de espumas es utilizado para
concentrar minerales sulfuros complejos de Cu-Mo, Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Pb-Zn-Fe, etc.; minerales oxidados de Cu, Pb, Zn,
Fe, W, Sn, etc.; minerales sulfuros que contienen Oro; minerales de Plata; minerales industriales no metálicos, azufre,
talco, y carbón mineral.
o En cuanto al aspecto económico, permite al Estado obtener grandes divisas con las cuales puede desarrollar otros
sectores de carácter social, como el sector educación, salud, de defensa, etc., en suma, el desarrollo del País.
o En cuanto al aspecto social, genera puestos de trabajo a nivel profesional, técnico y operarios, mejorando la calidad de
vida y el desarrollo de los pueblos aledaños a los centros mineros.
o En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de industria desde la metal-mecánica, hasta la textil y
alimentaria, empresas financieras, de seguros, de servicios, etc.
o La flotación de minerales difícilmente será reemplazada en el tiempo, debido a su relevancia en el procesamiento de
minerales y que aún no ha sido medida en su real magnitud, sobre todo cuando influye enormemente en la metalurgia
extractiva, lo cual implica que sin la existencia de este proceso, no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores, tales
Los tipos de flotación
pueden ser:
Flotación de
espumas.
Flotación por
películas.
Flotación por
aceites.
Siendo de mayor
aplicación
en la actualidad, en
nuestro
País, la flotación de
espumas, que a su vez
puede ser clasificada en:
Flotación directa, cuando en
la espuma se tiene al mineral
valioso concentrado y en la
pulpa el mineral de ganga como
relave.
Flotación reversa o inversa,
cuando en las espumas se
capta a la ganga y en la pulpa
queda el mineral considerado
de valor como relave que es
recuperado posteriormente.
También
puede
clasificarse
en:
Flotación bulk o colectiva, en la
cual se obtiene en un concentrado
todos los minerales valiosos
contenidos en la mena y un relave
con el material sin valor o ganga.
Flotación selectiva o
diferencial, la cual por la acción
selectiva de los reactivos permite
obtener en un concentrado un
sólo mineral valioso, es decir, en
mayor concentración.

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como la tostación, la conversión, la fusión y la refinación. Hoy cada vez permite hacer una reingeniería en la flotación de
sulfuros haciendo aplicable la bio hidrometalurgia para la extracción más limpia de los metales.
o Beneficio (adecuación) de materias primas (pigmentos, caolín, arcillas para cerámica); Medio Ambiente (separación
sólido/líquido o líquido/líquido). Tratamiento de compuestos orgánicos (plantas de extracción por solvente), aceites, grasas
y colorantes (ágatas). Tratamiento de efluentes que contienen metales pesados, aniones (CN
-
, CrO4
=
, AsO4, SO4
=
, PO4,
MoO, F
+
), complejos y quelatos (galvanoplastia, siderúrgicas, industria MoO4, minero- metalmecánica).
o Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotación: Ag
+1
, Sn
+2
, As
+3
, Cr
+3
/Cr
+6
, Au
+2
/Au
+4
Be
+2
, Cd
+2
, Co
+2
, Ga
+2
,
Ge
+4
, Hg
+2
, Pb
+2
, Mn
+2
, Ni
+2
, Cu
+2
, Zn
+2
, Sb
+3
, Se
+2
.


1.6. Aspectos del Proceso de Flotación por Espuma.

Algunos Metalurgistas han señalado en sus estudios que en el proceso de flotación de espumas hay más de 32 variables.
Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son:

a. Variables que dependen de los
componentes químicos tales como:
Dosificación y potencia de los reactivos.
Colectores.
Espumantes.
Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores de pH. (Eh)
pH (Eh) de mejor selectividad.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento físicoquímico para lograr la hidrofobización del mineral valioso
dentro del ambiente de la celda.

b. Variables que dependen de los
componentes de equipamiento:
Diseño de la celda convencional.
Diseño de la celda columna.
Agitación de la pulpa (RPM).
Configuración del banco de celdas.
Remoción de la espuma.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinámico que involucra el movimiento partícula-burbuja-fluido
dentro del ambiente de la celda de flotación de espumas.

c. Variables que dependen de los
componentes de operación:
Velocidad de alimentación (m3/h) o GPM).
Tiempo de retención
Mineralogía y ley de la mena.
Tamaño de partículas (densidad y forma).
Grado de liberación (grado de diseminación).
Grado de oxidación (degradación).
pH natural del mineral.
Densidad de pulpa (% de sólidos).
Temperatura.
Flujo de aire (psi, Pa).
Remoción de la espuma (natural o mecánica).


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Fig. Nº1- 4: Circuito de flotación simple
De todas las variables antes
mencionadas, el proceso de
flotación depende de dos
variables o parámetros
principales, a saber:
Tiempo de retención
necesario necesario para
que ocurra el proceso de
separación, con el cual se
determina el volumen de
pulpa y el número de
celdas requeridas.
Agitación y aireación
necesarias para las
condiciones óptimas de
flotación, con las cuales se
determina el mecanismo
del tipo de flotación (en
celdas mecánicas o en
celdas columna) y la
energía requerida.
La flotación está basada en
el tiempo de retención, por
tanto hay dos alternativas a
seguir para seleccionar el
tamaño de celdas y la
longitud de los bancos.
Estas son:
Celdas pequeñas y
bancos grandes.
Celdas grandes
(gran volumen) y
bancos cortos.
La flotación está basada en el
tiempo de retención, por tanto
hay dos alternativas a seguir
para seleccionar el tamaño de
celdas y la longitud de los
bancos.
Estas son:
Reducir el
cortocircuitamiento
de las partículas
valiosas.
Buen control
metalúrgico.
Recuperación más alta
del mineral valioso.
La segunda alternativa es más aceptada para
operaciones de alto tonelaje empleando
máquinas de flotación de gran volumen. El
equipo de flotación moderno da la oportunidad
de usar celdas más grandes y circuitos más
cortos que permite:
El modelo de flujo efectivo minimiza el corto
circuitamiento de las partículas.
Los analizadores en línea mejorados mantienen un
buen control metalúrgico.
Los analizadores en línea mejorados mantienen un
buen control metalúrgico.
Más bajo costo total.

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Fig. Nº 1-5: Circuito de flotación compuesta






1.7. Fases e Interfases en el Proceso de Flotación.

El proceso de flotación se desarrolla en un medio acuoso para lo cual estudiaremos cada estructura y sus respectivas
propiedades de cada elemento que lo conforma.
Fase Sólida: Esta representada por los sólidos a separar (minerales) que tienen generalmente una estructura cristalina.
Esta estructura es una consecuencia de la comparación química de las moléculas, iones y átomos componentes que son cada
uno, un cuerpo completo.
Fase Liquida: Es el agua debido a su abundancia y bajo precio; y también debido a sus propiedades específicas,
constituye un medio ideal para dichas separaciones. La dureza del agua ósea la contaminación natural causada por sales de
calcio, magnesio y sodio. Estas sales y otro tipo de contaminaciones no solo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad de
ciertos minerales sino también son casi siempre causa de un considerable consumo de reactivos de flotación con los cuáles a
menudo forman sales solubles.
Fase Gaseosa: Es el aire que se inyecta en la pulpa neumática o mecánicamente para poder formar las burbujas que son
los centros sobre los cuales se adhieren las partículas sólidas. La función del aire en la flotación tiene distintos aspectos de los
cuales los principales son:
a. El aire influye químicamente en el proceso de flotación
b. Es el medio de transporte de las partículas de mineral hasta la superficie de la pulpa.

1.7.1. El Agua

Fig. Nº 1-6: Estructura del agua

1.7.2. El Solidó.

Los cuerpos sólidos tienen una estructura cristalina, por lo menos a lo que se refiere a los minerales, esta estructura es
una consecuencia de la composición química de las moléculas, iones y átomos componentes que son, cada uno, un cuerpo
complejo.


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• Minerales Apolares: Son hidrofóbicos (no reaccionan con los dipolos del agua).
• Minerales Polares: Son hidrofílicos (los sólidos tienen la capacidad de hidratarse).

1.7.3. El Gas.

Con excepción de ciertos casos de carácter experimental la flotación industrial se efectúa exclusivamente con aire. La
función del aire en la flotación tienes distintos aspectos de los cuales los principales son dos:

• El aire influye químicamente en el proceso de flotación.
• Es el medio de transporte de las partículas del mineral hasta la superficie de la pulpa.

1.7.4. Características de las Distintas Interfases.

A) Gas-Liquido: Como se ha dicho anteriormente, en la flotación estas interfases se produce invariablemente entre el aire y
el agua. La característica fundamental de la interfase gas-liquido.

B) Solidó – líquido: Las superficies o partículas sólidas sumergidas en el agua son objeto de hidratación. Como se dijo
anteriormente, esta depende del carácter de la superficie de los sólidos, o sea, de las características eléctricas que
existen en las superficies después de su creación.
C) Contacto entre las tres fases (S – L –V): En la flotación de una partícula sólida utilizando una burbuja de aire como
medio de transporte, la unión entre estos dos elementos se efectúa a través del contacto trifásico (Sólido – Líquido -
Gas).


) 1 ( − = ∆ θ γ Cos G
LG

Fig. Nº 1-7: Componente de la flotación

1.8. La Mineralización y su Relación con la Mineralurgia.

En nuestro País, la mayoría de los yacimientos están situados en las cordilleras de los Andes (occidental, central y
oriental), los cuales contienen minerales sulfuros, sulfosales y óxidos de los metales de Cu, Pb, Zn, Ag, Fe, Au (asociado),
silicatos, carbonatos, feldespatos, etc. De intercrecimiento cristalino y amarre complejo y fino, lo cual hace un proceso
mineralúrgico peruano muy complejo, para lograr la separación selectiva de cada uno de ellos como concentrados individuales.

Esta complicada mineralización llevada a cabo en cada uno de los yacimientos peruanos desde su génesis ha permitido un
elevado desarrollo de conocimiento de la mineralurgia para poder tratar menas complejas de Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Mo, Pb- Zn-
Arsenopiritas auríferas, piritas auríferas argentíferas, etc...En consecuencia, a través del desarrollo del curso, se estudiará las
diferentes tecnologías desarrolladas y adaptadas en nuestro país para el procesamiento de nuestros minerales complejos.

Los yacimientos polimetálico, de la mena está constituido en los andes mayormente por lo siguiente minerales:






T = 0º afinidad nula









T = 180º máxima afinidad







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Mineral de Cobre: Tetraédrica: 3Cu2S Sb2s3; Calcopirita: CuFeS2, etc.
Mineral de Plata: Tetraédrica Argentífera; (Freibergita): 3Cu2S Sb2S3Ag, etc.
Mineral de Plomo: Galena: PbS, etc.
Mineral de Zinc: Esfalerita: ZnS; Marmatita: ZnSFe, etc.
La ganga está compuesta básicamente por: Pirita: FeS; Rodocrosita: MnCO3; Roderita: MnSiO3; Cuarzo: SiO2,
etc.


Fig. Nº 1-8: Minerales del Ande Peruano

1.9. Aplicación de la Flotación.

La flotación desde sus inicios hasta nuestros días, en una forma amplia se aplica para la separación y recuperación de
sustancias orgánicas e inorgánicas.

Las sustancias inorgánicas son generalmente los minerales metálicos y no metálicos, tales como los sulfuros, óxidos,
silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.; metales nativos, sales, carbones, azufre, talco, etc.

Las sustancias orgánicas las cuales son tan variadas, tales como resinas y semillas, fibras y aceites, papeles y pinturas,
productos sintéticos orgánicos y desechos, materias biológicas tales como micro-organismos o bacterias, etc.
Es un proceso universal que tiene múltiples facetas, aplicaciones y posibilidades.

El objetivo principal del proceso de flotación es aplicarlo para la separación de minerales metálicos y no metálicos de
interés económico y por ello en nuestro País constituye una tecnología de gran aplicación en la extracción principalmente de los
sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, Au, etc.

Minerales
Chalcopirita
Bornita
Oro en
cuarzo
Plata
Molibdenita Pirita
Esfalerita
Galena
Marmatita

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TEORÍA DE FLOTACIÓN DE MINERALES.
2. Flotación de minerales.

La flotación de minerales depende de las propiedades de los minerales que le permite adherirse a burbujas de aire y ser
llevados a la superficie de la pulpa. Los reactivos que se adiciona a la pulpa (mineral agua) es con el propósito de crear una
superficie hidrófoba, se denominan colectores. Para facilitar la adhesión del colector al mineral útil y para impedir esta adhesión
al mineral no valioso se agregan otros reactivos denominados activadores y depresores, estos compuestos llevan el nombre
genérico de modificadores o moduladores de la colección.

La teoría de flotación debe explicar el mecanismo mediante el cual actúan los colectores y los modificadores, las
condiciones para que un compuesto químico sea colector de un determinado mineral, y debe establecer la condición físico-
químicas que producirán un mejor rendimiento del proceso.

2.1. Clasificación de Flotación de Minerales.

2.2. Flotación de Sulfuros.

Los sulfuros son fuertemente hidrófobos, lo cual permite que tengan una buena flotabilidad. Sin embargo, este
comportamiento se ve afectado negativamente cuando existe una oxidación superficial o hay presencia de lamas.
Para que la flotación de sulfuros sea efectiva, es necesaria la presencia de oxígeno con colectores sulfhídricos, y así
ocurra la adsorción de este reactivo en el mineral. Este fenómeno puede ser explicado por teorías que se describe King (1982).
Se han tratado de explicar con varias hipótesis el mecanismo de la flotación, dentro del contexto podríamos exponer cuatro
mecanismos que han sido aceptados para la explicación de la interacción mineral sulfurado/colectores:

2.2.1. Teoría química o de la oxidación superficial.

En medio acuoso alcalino, la mayoría de los minerales sulfurados sufren oxidación superficial. Para el caso particular de la
galena, existen numerosos estudios que demuestran que la superficie estaría recubierta por especies oxidadas, especialmente
tiosulfato básico de plomo.

La reacción con un xantato ocurriría por mediación de esta capa oxidada, operando un mecanismo de intercambio iónico.
El mecanismo propuesto puede resumirse en las siguientes reacciones:

2PbS + O2 + H2O PbS2O3 + Pb(OH)2
PbS2O3 + ROCS2
-
Pb(ROCS2)2 + S2O3
2-
De esta forma se explica la formación de un recubrimiento de colector formado por xantato de plomo, el que sería
responsable de la hidrofobización de la partícula. Sin embargo, resultados experimentales de varios autores, han mostrado que
superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan su hidrofobicidad.
Flotación
Metales
Sulfuros
Óxidos
No metales
Carbones
Carbonatos.
Feldespotos
Minerales Sulfuros
Teoría química o de la oxidación superficial.
Teoría de los semiconductores.
Teoría electroquímica.
Teória de la adsorción física

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Este mecanismo de oxidación superficial es poco realista para metales como platino y oro, y ha mostrado ser poco
importante para cobre y galena, en algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies
oxidadas.

2.2.2. Teoría de semiconductores.

Esta teoría presenta una diferencia fundamental con la anterior, puesto que, la hidrofobización se atribuye a la formación
de una especie oxidadad del colector, un disulfuro orgánico conocido como dixantógeno, el que se formaría directamente sobre
la superficie mineral.

El rol del oxígeno, que es un fuerte aceptor de electrones, se interpreta en el sentido que su adsorción tomaría los
electrones libres de las capas superficiales del retículo cristalino del sulfuro semiconductor, de tal forma que de semiconductor
tipo –n pasaría a semiconductor tipo –p.

Cuando las bandas de conducción de un sulfuro
semiconductor son electrones en exceso, se habla de
semiconductores tipo –n (negativos), mientras que, cuando
las bandas están representadas por huecos, se tienen
semiconductores tipo –p (positivos). Así, la adsorción de
especies aniónicas, como xantato, estaría favorecida sobre
una especie semiconductora tipo –p.

La oxidación de xantato a dixantógeno se produciría
por el paso de un electrón a la red cristalina, debido a la
presencia de huecos (ausencia de electrones libres). El
dixantógeno, por ser una molécula neutra, permanecería co-
adsorbido físicamente en la película de colector,
confiriéndole a la superficie una fuerte hidrofobización.

Fig. N° 2-1: Diagrama de la acción de oxígeno sobre los niveles de energía del mineral sulfurado (tipo n)

2.2.3. Teoría electroquímica.

Según la literatura, el mecanismo más común de interacción entre xantato y sulfuros es de naturaleza electroquímica.
Iones xantatos son oxidados a dixantógeno o xantato del metal, de acuerdo con una de las siguientes reacciones:
ROCS2
-
(ROCS2) + e
-

MeS + 2ROCS2
-
Me(ROCS2)2 + S +2e
-

2MeS + 3H2O + 4ROCS2
-
2Me(ROCS2)2 + S2O3
2-
+ 6H+ + 8e
-

Independientemente de la trayectoria de oxidación del xantato, este proceso anódico precisa ser balanceado por una
reacción catódica. Uno de los papeles importantes del oxígeno en sistemas xantato/mineral sulfurado es entregar la reacción
catódica. El producto real de la reducción de oxígeno en ambiente acuoso puede ser H2O o, OH
-
de acuerdo con una de las
reacciones:
O2 + 4H
+
+ 4e
-
2H2O 2O2 + 2H2 + 4e
-
4OH
-

La primera de estas reacciones es más apropiada para describir el proceso en medio ácido (bajo acción catalítica de la
superficie mineral). La segunda reacción es más realista en medio alcalino.

El mecanismo electroquímico es coherente con varias evidencias experimentales, tales como, la presencia de xantato de
metal o dixantógeno, la adsorción no uniforme del colector en la superficie (debido a la diferencia de potencial entre varios
puntos) y la necesidad de oxígeno para la flotación de sulfuros.


Acción del oxigeno (O
2
)
Banda de
valencia
Tipo -n Tipo -p
Banda de conducción
a
E
1
E2
E
n
e
r
g
í
a

0
η
1
η

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Esta teoría establece que el desarrollo de la hidrofobicidad de las partículas sulfuradas del mineral en la flotación de
mineral se basa en el proceso anódico que involucra la descomposición del colector y que es completado a una reacción de
celda con un proceso catódico que generalmente comprende la reducción del oxigeno.

Cuando tiene lugar una reacción sobre un electrodo el potencial E queda determinado por la transferencia de carga entre
el electrodo y la solución. Para una reacción única en el equilibrio el potencial esta dado por la ecuación de Nernst. Así por
ejemplo, para una reacción redox cualquiera, el mecanismo de transferencia de e- puede representarse a través de la siguiente
ecuación general:

En una reacción Redox de la siguiente forma: d ne Ox Re ↔ +

en la que aplicando la ecuación de NERST
tenemos:
|
¹
|

\
|
Red
Ox
Ln
nF
RT
+ e = e
0
th th

Para esta reacción tendremos un grafico corriente-potencial tal como se da a continuación:
XOx + mH + ne
-
═ YRed + H2O
( )
( )

Red
Ox
0.059log
n
pH 0.059m
Ehº- Eh
(
¸
(

¸

+ =
y
x


Fig. N° 2-2: Diagrama de corriente potencial
Para un potencial dado la oxidación ocurre a una velocidad finita ݅
௢௫
y al mismo tiempo el producto oxidado se reduce
a una velocidad finita ݅
௥௘ௗ
. De aqui se deduce que cuando la velocidad de oxidación es igual a la velocidad de reducción,
tendremos una corriente igual a cero.
݅ ൌ ݅
௢௫
൅ ݅
௥௘ௗ
ൌ 0, en este caso el potencial corresponde al potencial de equilibrio, este es el potencial que asume un
electrodo sumergido en una solución, para tiempos suficientemente prolongados que permiten alcanzar la situación de
equilibrio.
El Xantato por su parte reacciona formando el siguiente: 2X
-
+ ½ O2 + 2H
+
X2 +H2O El cual toma lugar sobre la
superficie del mineral vía dos procesos de electrodo separados y en forma simultánea.
Oxidación anódica: Reducción catódica:
2X
-
X2 +e
-
½ O2 + 2H
+
2e
-
H2O


La que en forma física se puede observar. En la que graficando las curvas individuales de ݅ݒݏ݁
௧௛
, tenemos

2.2.4. Teoría de la adsorción física.

Hidrólisis y formación de acido xantico en una pulpa alcalina. Se considera finalmente que los minerales con cristales de
estructura atómica favorece la adsorción física y los minerales con estructura iónica favorecen la fijación por intercambio iónico.

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En este último caso el potencial de la superficie del mineral no influirá la reacción porque ella se desarrollara según la afinidad
de los iones para la formación del nuevo compuesto.
Sin embargo en el caso de una adsorción física, potencial de la superficie es de gran importancia y será mas activa
cuando este potencial sea igual a cero. Finalmente se puede señalar que los compuestos adsorbidos se mueven sobre la
superficie del mineral tratando de recubrirlo en forma pareja y este movimiento esta limitado solo a la superficie del mineral sin
disolución en agua y posterior re adsorción.

2.3. Flotación de Minerales Sulfuros.

2.3.1. Oro Plata.

En la flotación de oro y plata se realiza cuando esta asociado a minerales sulfurados refractarios donde se realiza un pre
concentración como pirita aurifera en ello puede estar constituida por pirita, arsenopirita, pirotita y asociados, la flotación se
realiza en pH ácido y neutro.

2.3.2. Plomo-Cinc

Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Otras especies: wurtzita, marmatita y formas
oxidadas. Depósitos conteniendo galena finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos, actuando como
núcleos de cristalización. Metales preciosos pueden aún estar disueltos en otros sulfuros, por ejemplo a pirita, o estar presente
en los contornos de los granos. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros), dolomita y calcita (básicos) y,
cuarzo y silicatos (ácidos).

Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc de 3% a 20%. El procedimiento padrón es
flotar secuencialmente el plomo y el cinc, a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotación “bulk”, seguida de separación.

2.3.3. Plomo-Cinc-Fierro

En estos sistema de emplea la flotación diferencial siendo los sulfuros de fierro los últimos a flotarse. En algunos
casos son producidos concentrados separados de pirita (FeS2) y pirrotita (FeSx).

2.3.4. Cobre-Plomo-Cinc-Fierro.

Las menas complejas que contienen cobre, plomo, cinc y fierro finamente diseminados están entre los sistemas de más
difícil beneficiamiento por flotación, especialmente cuando la oxidación superficial lleva a la disolución de iones cúpricos que
activan la esfalerita, disminuyendo la selectividad del proceso.

Flotación de Sulfuros
Oro Oro Plata
Plomo
Plomo Zinc
Plomo Zinc Fierro
Plomo Cobre Zinc Hierro
Cobre
Cobre Molibdeno
Cobre Níquel

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El esquema de flotación es semejante a los anteriores, excepto la primera etapa la cual, generalmente, involucra la
producción de un concentrado “bulk” de cobre y plomo, cuya separación puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro
grupo de sulfuros. Existe por lo menos un ejemplo de producción de un concentrado “bulk” de cobre y cinc, seguido de
desactivación y separación entre el cobre y el cinc.

2.3.5. Cobre.

Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) sulfuros puros (calcosita y covelina); b) sulfuros de cobre y fierro
(calcopirita y bornita); y c) súlfuros complejos (enargita, estanita y tetrahedrita). Es común la presencia de trazas de cobre
nativo, siendo poco común su ocurrencia en cantidades significativas. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los
de más difícil flotación, ya que el uso excesivo de depresor para los sulfuros de fierro puede llevar a la depresión de los sulfuros
de cobre.

2.3.6. Cobre-Molibdeno.

La asociación de molibdenita, MoS2, con sulfuros de cobre, especialmente la calcopirita, es bastante común. A pesar de
que la molibdenita es uno de los pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural, los sistemas industriales de flotación
pueden presentar dificultades, tales como: liberación en granulometría muy fina, asociación con sulfuros de fierro (pirita y
pirrotita), oxidación superficial de la molibdenita, asociación con otros minerales da hidrofobicidad natural, por ejemplo, grafito y
talco. El esquema normal de flotación consiste en la producción de un concentrado “bulk” de Cu-Mo, y posteriormente la
separación a través de la depresión de los minerales de cobre.

2.3.7. Cobre-Níquel.

La pentlandita,(FeNi)9S8, el principal sulfuro de níquel, ocurre en la naturaleza asociada frecuentemente a calcopirita y
pirrotita. La llamada pirrotita niquelifera está constituida por diseminación extremadamente fina (del orden de algunos micrones)
de pentlandita en una matriz de pirrotita. El tratamiento convencional involucra la producción de un concentrado “bulk”. La
separación de pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotación (depresión de pentlandita) como por vía
pirometalúrgica. La obtención del concentrado de pirrotita considera generalmente una combinación de flotación y separación
magnética.

2.4. Flotación de Minerales Óxidos.

Algunas teorías han sido propuestas para explicar los mecanismos de adsorción de colectores (catiónicos y aniónicos) en
superficies minerales no-sulfuros (óxidos, silicatos, carbonatos, fosfatos, nitratos, sulfatos, y otros).
De entre estas teorías se destacan las siguientes:

2.4.1. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas.

La teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas, debido a investigadores Gaudin y Fuerstenau admite
que los colectores son adsorbidos de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 2-3):

Minerales
Óxidados
Teoría de la adsorción iónica o
de la formación de hemi-
micelas.
Teoría de la solubilidad.
Teoría de la formación de
complejos ionomoleculares.

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Interacción electrostática de los iones
colectores con la superficie del mineral, de
acuerdo con la teoría de la doble capa
eléctrica.
Asociación de las cadenas hidrocarburadas
de los iones colectores por fuerzas
laterales de Van der Waals, formando
hemi-micelas.


Fig. N° 2-3: Representación esquemáticamente de la doble capa eléctrica en la presencia de un colector aniónico; (a) adsorción como iones
simples en bajas concentraciones; y (b) formación de hemi-micelas en concentraciones altas del colector.

Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catiónico/óxidos y silicatos, también los colectores aniónicos,
especialmente aquellos de cadena más corta (hasta 12 carbonos), pueden ser adsorbidos de acuerdo con los mecanismos de
la teoría de la adsorción aniónica.

Ejemplo típico de un sistema que sigue este modelo de adsorción física de especies ionizadas del colector en la región
interna de la doble capa eléctrica se presenta en la figura 2-3. En ese ejemplo se muestra claramente que la flotación de goetita
(PIE = 6,7), solo es posible cuando un surfactante aniónico es usado en las condiciones de pH correspondientes a potenciales
zeta positivos, mientras que, en la región de potenciales zeta negativos, solamente un surfactante catiónico puede promover la
flotación de ese mineral.

2.4.2. Teoría de la solubilidad

La relación directa entre los datos de producto de solubilidad y la precipitación de las respectivas sales orgánicas en la
interfase sólido/solución, constituye la esencia de la teoría de la solubilidad. Ésta es una de las teorías más antiguas formuladas
para la adsorción, principalmente de ácidos grasos y sus jabones alcalinos.

La teoría de la solubilidad fue sugerida por Taggart et al. Esta teoría asume que la adsorción de colectores en los
minerales se debe a enlaces químicos que siguen las leyes que gobiernan la precipitación de sustancias de baja solubilidad. La
estructura cristalina, las propiedades eléctricas de superficie y los fenómenos de adsorción física son generalmente no
considerados por esta teoría.

La quimisorción es un mecanismo frecuente en muchos sistemas, principalmente con ácidos carboxílicos (de cadena
larga) o sus jabones alcalinos. Altas densidades de adsorción, así como, altas recuperaciones en la flotación de minerales, con
colectores aniónicos, en rangos de pH donde el potencial zeta es altamente negativo, indican adsorción química del colector.
Esto es especialmente válido en el caso de los ácidos grasos y de metales (constituyentes de la red cristalina), para los cuales
los primeros tienen alta reactividad.

En el caso de la químisorción, la fuerza promotora es la reactividad de la parte polar del colector en relación a los sitios
catiónicos, generalmente metales alcalino-térreos y de transición, o complejos derivados de esos metales. Normalmente, esos
metales son constituyentes originales de la red cristalina de los minerales; pueden, sin embargo, haber sido adicionados como
agentes activadores. Una evaluación muy conveniente de la reactividad de un colector aniónico con un metal específico es el
producto de solubilidad de la sal correspondiente, en medio acuosa.

Los valores extremadamente bajos de los productos de solubilidad de los jabones de los metales alcalino-térreos que se
presentan en la literatura, muestran claramente que tales compuestos son muy estables y podrían perfectamente precipitarse
en la interfase mineral/solución. Lo cual ocurre en muchos casos, de acuerdo a lo evidenciado a través de la espectroscopia
infrarroja.


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En la figura N° 2-4 se muestra la flotación de cromita en función del pH empleando miristato como colector.



Fig. N° 2-4: Dependencia de la recuperación de la goetita (FeOOH) del
potencial zeta (carga superficial) de la interfase sólido/líquido y la carga del
grupo polar del colector utilizado. Las curvas de potencial zeta muestran que
el PZC se encuentra en pH 6,7. Las curvas de recuperación fueron obtenidas
con los colectores: cloruro de dodecil amónio (RNH3Cl), dodecil sulfato de
sodio (RSO4Na), y dodecil sulfonato de sodio (RSO3Na).
Fig. N° 2-5: Flotación de cromita en función del pH en presencia de 1x10
-4

de miristato.

2.4.3. Teoría Ionomolecular.

Más recientemente, Somasundaran han señalado que asociaciones moleculares diversas entre las dos especies unitarias,
ión y molécula neutra, se formarían en solución, antes de la adsorción. Estas asociaciones serían bastante simples, y serían
abundantes en distintos rangos de pH, en concentraciones inferiores a las respectivas CMC’s. Particularmente activos en las
interfase, tanto sólido/líquido como líquido/aire, serían los dímeros ión-molécula neutra, los llamado complejos ionomoleculares.
Estudios realizados en soluciones acuosas de oleato de potasio, y también de cloruro de dodecil-amónio, mostraron una notable
disminución de la tensión superficial justamente en las regiones de pH donde las concentraciones de esos complejos
ionomoleculares eran máximas. Más significativamente aún, pruebas de flotación reportadas por Somsundaran con varios
minerales muestran también máximos en los mismos rangos de pH; para el oleato, esta región sería entre 7 y 8.

En la figura N° 2-4 se muestran resultados de la flotación de hematita con oleato de potasio y la formación del complejo
ión-molecula. Por otra parte, en la figura 6.5 se presenta un diagrama de distribución de especies de oleato en función del pH.

2.4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales.

Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relación a la interfase sólido/líquido de muchos oxi-
minerales. Muy importante es el primer hidroxi-complejo resultante de la hidrólisis del catión metálico simple; para los metales
divalentes, ese ión tiene la formula general MOH
+
. Siendo también un catión, este complejo es atraído por las interfases con
carga negativa, donde se adsorbe específicamente. La gran importancia de estos complejos se debe a la posibilidad de
formación de uniones de hidrógeno entre sí (debido a los oxidrilos) en un proceso de polimerización después de la adsorción.
Esto resulta en la formación de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos de la interfase sólido/líquido. Esta red
promueve cambios de estructura drástica en la doble capa eléctrica (en relación a su condición original), lo que frecuentemente
resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de Helmholtz (IHP); es exactamente allí que se localizan entonces los
nuevos sitios activos en relación a los iones colectores, que por lo tanto pueden adsorberse específicamente.

Este método de adsorción es bastante típico de casos de activación, esto es, en sistemas originalmente inactivos, y que
por este mecanismo se tornan reactivos. Un ejemplo es el del cuarzo, que para valores de pH superiores a 3 solo mostraría
potencial zeta negativo, por lo cual, con la adición de iones plomo, hay una reversión de carga, tornándose positivo en el rango
de pH de 6 a 10, con un máximo en pH = 8 (fig. N° 2-6). Es precisamente en ese rango de pH donde la concentración de la
especie PbOH
+
muestra un máximo (fig. N° 2-7). Por lo tanto, la flotación de cuarzo, así activado, se torna ahora posible con
colectores aniónicos, por adsorción puramente física, como el dodecil sulfonato, lo cual se muestra en la fig. N° 3-6. En dicha
8 10 12 14 6 4 2
pH
0
0
100
80
60
40
20
F
l
o
t
a
t
i
o
n

R
e
c
o
v
e
r
y

(
%
)
RSO4Na
RSO3Na
RNH3Cl
1x10
-4
M NaCl
1x10
-3
M NaCl
1x10
-2
M NaCl
60
40
20
0
-60
-40
-20
Z
e
t
a

P
o
t
e
n
c
i
a
l

(
m
v
)


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figura se observa que la recuperación de cuarzo con iones plomo (primer hidroxi-complejo) aumenta verticalmente cuando el
valor del pH está en torno a 6,0, y disminuye también drásticamente en pH superiores a 12. De igual forma, en esa figura se
muestran curvas de recuperación de cuarzo con el primer hidroxi-complejo de fierro y manganeso.


Fig. N° 2-6: Correlación de la flotación de hematita y la formación
del complejo ión-molécula (acid-soap complex).
Fig. N° 2-7: Diagrama de distribución de especies de oleato en
función del pH. Concentración total de oleato = 3x10
-5
M.


Fig. N° 2-8: Potencial zeta de cuarzo en función del pH, en la presencia de
1x10
-4
M PbCl2
Fig. N° 2-9: Diagrama de concentración logarítmica para 1x10
-4
M Pb
+2
.
Datos de equilibrio.


Fig. N° 3-8: Activación del cuarzo con iones metálicos en relación al pH en la flotación de cuarzo con dodecil
sulfato de sodio en concentración de 1x10
-4

M (la concentración de los iones metálicos también es de 1x10
-4

M).


pH
4 5 6 7 8 9 10
0
20
100
80
60
40
3200
2880
2560
2240
1920
1600
1280
960
640
320
Hematite
K - Oleate 3x10
-5
M
KNO
3
8x10
-5
M

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TERMODINÁMICA DE LA FLOTACIÓN

3. Principios Termodinámicos de la Flotación.

En Procesamiento de Minerales, el método de concentración por flotación de espumas es, indiscutiblemente, la técnica de
separación de minerales valiosos de los no valiosos más importante y representa una de las aplicaciones más desafiantes de la
química de superficies.

El proceso de flotación está controlado por la termodinámica, la cinética y la hidrodinámica del sistema. En consecuencia,
incluye aspectos fundamentales, tales como:

• La creación de una superficie hidrofóbica en una especie mineral en particular (condición termodinámica).
• Previsión de tiempo suficiente para la adhesión de la partícula hidrofóbica con la burbuja de aire (condición cinética).
• La estabilización de los agregados partícula-burbuja bajo el flujo de pulpa prevaleciente (condición hidrodinámica).

La acción conjunta de estos principios hacen a la flotación de espumas, un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo
separaciones específicas de minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas menos complejas de
Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au), etc., menas de minerales óxidos y los no metálicos, incluyendo al carbón fino, al azufre y talco.

Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender, interpretar y evaluar los procesos
metalúrgicos que intervienen en la concentración de minerales es necesario estudiar las principales propiedades físicas y
químicas de las superficies de los minerales (sulfuros, óxidos, carbonatos, silicatos, sales solubles, etc.), es decir, la química de
superficies, fases e inter fases, etc. puesto que es necesario también entender las relaciones que existen entre las fases
masivas o condensadas sólida, líquida y gaseosa y las inter fases que ocurren entre ellas.

La teoría de flotación de espumas es bastante compleja y aún no está estudiada en forma completa. Sin embargo, existen
grandes avances en el estudio de este importante proceso de flotación de minerales. En nuestro estudio, trataremos dos
aspectos que creemos son los más importantes. Ellos son:

• Química de superficies relacionada a la inter fase mineral-agua (capa eléctrica doble).
• Termodinámica de superficies, relacionada con el ángulo de contacto (mojabilidad de superficies minerales).

3.1. Fenómenos Eléctricos en la Interfase Mineral-Agua.

Cuando se pone en contacto un mineral finamente molido en un líquido polar como el agua, las regiones interfaciales de
las dos fases cambian para ajustarse al nuevo ambiente y a partir de este momento, las propiedades que determinan su
comportamiento son las propiedades superficiales determinadas por cada una de las fases presentes: sólida, líquida y gaseosa
y las interfases o intercaras generadas entre estas fases.

Entre estas propiedades superficiales están la carga superficial y el potencial eléctrico generado en la interfase, es decir,
se establece una doble capa eléctrica en la interfase mineral-agua (más claramente, mineral-pulpa) la cual balancea la carga
eléctrica global en el sistema.

Esta afecta al comportamiento de la superficie mineral y su interacción con los reactivos químicos, un factor que es crucial
en procesos de separación químico-superficial.

Fig. Nº 3-1: interacción de reactivo y mineral

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3.2. Esquema Idealizado de la Capa Eléctrica Doble.

• Fila 1 y 2: iones no disturbados en el mineral.
• AB : representa la celda no disturbada del mineral
• Fila 3: la parte de la celda de donde se extrajeron los
cationes de plomo; un exceso de aniones azufre da una
carga negativa a la superficie.
• CD: representa el límite físico del sulfuro de Pb.
• Fila 4: representa la capa exterior ordenada de cationes Pb
en el líquido.
• EF: representa el límite del líquido está fuertemente
enlazado a y se mueve con la partícula.
• Fila 5: la capa de iones difusos.

Fig. Nº 3-2: capa eléctrica.
3.3. Doble Capa Eléctrica.

La carga eléctrica de los sólidos presentes en una pulpa acuosa atrae una “atmósfera” de iones de carga contraria, parte
de la atmósfera es difusa.

La carga de superficie, en conjunto con la capa difusa, constituye la doble capa eléctrica. La doble capa eléctrica
establecida en la interfase mineral-agua puede ser considerada como análoga a un condensador eléctrico o impedancia, la cual
puede ser investigada experimentalmente para caracterizar superficies o reacciones superficiales.

La carga superficial en el mineral (Ψ) en un sistema mineral puro-agua puede establecerse mediante varios
mecanismos. Entre ellos tenemos los siguientes:

Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
S
-2
S
-2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
A C E
1 2 3 4 5
B D F
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
-
-
-
+
+
+
+
+
+
-100
mv
0
Distancia desde la superficie de
la partícula
Potencial Zeta
Potencial de superficie
Potencial Stern
Capa difusa Capa de stern
Plano de slipping
Partícula con carga
superficial negativa
Capa eléctrica doble

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Polarización de un conductor o semiconductor por una
fuente externa, por ejemplo, un electrodo cargado.
Disolución de iones a partir de y/o adsorción de iones
sobre el mineral (por ejemplo, un sólido iónico como el
Ag2S) el cual termina en una carga neta desigual.
Reordenamiento de la superficie cristalina del mineral
para presentar iones de diferente valencia a la
interfase sólido líquido, por ejemplo, silicatos
complejos.

Esta carga superficial se debe a alguno de los
siguientes factores:

Distribución desigual de los iones constituyentes.
Ionización de las superficies minerales.
Adsorción específica de los iones de la solución.
Sustitución isomorfa.
Orientación dipolar.

Fig. Nº 3-3: (a y b). La doble capa eléctrica en una superficie mineral en agua.

Hay una caída del potencial eléctrico a través de la doble capa, desde su valor en la superficie o potencial
superficial, Ψ
o
, hasta cero en el seno de la solución o pulpa. En esta capa eléctrica doble, según la distancia, d, a la superficie
mineral, está formada por:

Una primera capa de potencial eléctrico Ψo, que corresponde a la propia superficie cargada.
Una segunda capa de potencial eléctrico Ψ
δ
, en contacto directo con la primera capa de iones específicos adsorbidos, se
le denomina potencial de Stern.
Una tercera capa de potencial Ψδ, que corresponde al límite entre la solución que se adhiere a la superficie y la solución
que puede moverse con respecto a la partícula y corresponde al potencial electrocinético, ξ, o potencial zeta.

3.3.1. Zonas de la Doble Capa Eléctrica.

En la doble capa eléctrica se distinguen las siguientes zonas:

La carga superficial, la capa de Stern (constituida por los iones en la fase acuosa próxima a la superficie) y la fase
líquida.

3.4. Adsorción.

Se denomina adsorción al fenómeno de acumulación de materia en una interfase, en modo tal que su concentración
sea mayor o menor que aquellas de las fases que forman la interfase. Cuando la concentración es mayor en la interfase se
dice que la adsorción es positiva y es negativa en el caso contrario.

El fenómeno de adsorción se produce en las interfases.

Líquido - gas.
sólido - gas.
sólido - líquido.

Está descrita por la ecuación de adsorción de Gibbs. Esta ecuación se encuentra en diversas formas, pero la más útil
para los fines de la mineralurgia es:

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=
Γ − − =
i
i
i i
d SdT d
1
µ γ

Donde:
γ = Energía libre interfacial o tensión superficial.
Σ = Entropía superficial.
Τ = Temperatura absoluta.
µ
Ι
= Potencial químico de la especie i en el sistema.
Γι = Densidad de adsorción de la especie i.

O también en la siguiente forma:
dC
d
RT
C
i
γ
. − = Γ

Que indica que si una sustancia (ion o molécula) está presente en concentración más alta en la superficie de un
líquido o fase sólida, con respecto a su concentración en la masa o seno en esa fase particular, se ha adsorbido sobre la
superficie de la fase. Para que esto suceda, es decir, para que una sustancia sea adsorbida en una interfase, ésta debe originar
una reducción en la energía superficial, esto es dγ/dC debe ser negativo.

3.4.1. Clasificación.

La adsorción, en base a la naturaleza de la interacción adsorbido/adsorbente, se clasifica en:
Adsorción física (fisisorción) y
Adsorción química (quimisorción).

a. Adsorción Física.

La adsorción física es resultante de interacciones químicas secundarias o residuales (tipo Van der Waals),
caracterizándose por un bajo calor de interacción, ninguna o casi ninguna acción de selección entre el adsorbente y el
adsorbido, siendo posible la formación de multicapas.

b. Adsorción Química.

La adsorción química se debe a interacciones químicas primarias (por ejemplo, covalentes) entre el adsorbente y el
adsorbido. Existe selectividad, formándose compuestos de superficie. Apenas una monocapa puede ser adsorbida.

3.5. Iones Determinantes de Potencial.

Generalmente, un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial, los primeros responsables
por la carga superficial. Estos iones se denominan iones determinantes de potencial.

Existe una concentración particular de estos iones para la cual la carga de superficie es nula.

1. Son considerados como iones determinantes de potencial, tal como el caso del AgI, donde los iones determinantes de
potencial son Ag
+
e I
-
.
2. En el caso de los minerales tipo óxidos, los iones determinantes de potencial son H
+
y OH
-
.
3. Para sólidos, del tipo “salt type”, tales como, calcita, CaCO3, los iones determinantes de potencial son Ca
2+
y CO3
=
, y
también H
+
, OH
-
y HCO3
-
. En el caso de sólidos iónicos, tales como, BaSO4, CaF2, AgI y Ag2S, los iones de la red
cristalina.
4. En el caso de los minerales tipo silicatos, tales como arcillas y las micas, los cuales tienen estructuras de capas, son
cargados negativamente en la mayoría de las condiciones naturales, debido a la substitución de Al
3+
por Si
4+
en la
sílica tetraédrica, o, Mg
2+
por Al
3+
en la capa octohedral de la red del cristal.






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3.5.1. Punto de Carga Cero.


La actividad de los iones determinantes del
potencial al que la carga de superficie es igual a
cero, se llama el punto de carga cero (PCC)
del mineral, que influye directamente en la
adsorción de los reactivos sobre la superficie de
los minerales. Cuando los iones H
+
y OH
-
son
determinantes del potencial, el punto de carga
cero se expresa en función del pH.

Fig. N
o
3.4: Punto de carga cero (PCC).
3.5.2. Potencial Zeta y Punto Isoeléctrico.

Cuando las partículas de una pulpa se desplazan en relación al fluido, surge un plano en el cual la doble capa eléctrica se
parte, el plano de cizallamiento. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa eléctrica origina un potencial
eléctrico llamado potencial zeta o potencial electrocinético, el cual puede ser medido por diferentes métodos.

El punto donde el potencial zeta se anula se denomina punto isoeléctrico, PIE.

3.5.3. Propiedades de la Doble Capa Eléctrica.

Las propiedades de la doble capa eléctrica de un mineral puede afectar el rendimiento del proceso de separación de
partículas por flotación, del siguiente modo:

1. El signo y magnitud de la carga superficial controla la
adsorción de los reactivos de flotación físicamente
adsorbidos.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorción
de los colectores químicamente adsorbidos.
3. La extensión de la floculación y dispersión de los
minerales en suspensión está controlada por la doble
capa eléctrica.
4. La ocurrencia y magnitud del revestimiento de lama
están determinados por la interacción de la doble capa
eléctrica.
5. La cinética de flotación depende de la doble capa
eléctrica, de la velocidad de adelgazamiento del film de
agua, el cual también afecta la unión partícula burbuja.
ÓXIDO PZC (pH)
SiO2, sílice gel 1-2
SiO2, cuarzo-alfa 2-3
SnO2, casiterita 4,5
ZrO2, zircón 4
TiO2, rutilo 5,8-6,7
Fe2O3, hematita
natural
4,8-6,7
Fe2O3, hematita
sintética
8,6
FeOOH, goetita 6,8
Al2O3, corindón 9,1
MgO, magnesita 12








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3.5.4. Efectos de la Doble Capa Eléctrica en el Proceso de Flotación.

La doble capa eléctrica puede afectar al
proceso de flotación de diferentes formas:

1. El signo y la magnitud de la carga superficial
controla la adsorción de los agentes de
flotación adsorbidos físicamente.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la
quimisorción de colectores que se adsorben
químicamente.
3. El efecto de la lamas (“slime coating”) es
determinado por la interacción de la doble
capa eléctrica.
4. La floculación, coagulación y dispersión de
suspensiones minerales es controlada por la
doble capa eléctrica.


Fig. Nº 3-4: Modelo de Zeta Meter

3.6. Termodinámica del Mojamiento o de Interfases.

La superficie de un mineral desde el punto de vista fisicoquímico se puede caracterizar como:
Superficies escasamente energizadas, y
Superficies altamente energizadas.

Esto se debe a que la superficie de un cuerpo cristalino se forma por la ruptura de los cristales de este compuesto,
destruyendo cierta cantidad de uniones entre los átomos que lo constituyen. Entendiéndose entonces que cuanto mayores sean
las fuerzas que actúan entre los átomos y iones del cristal, tanto más energía se necesita para romperlo y mejor será la
insaturación de la superficie recién creada, por ende, tanto más energizada.

3.6.1. Angulo de Contacto y Ecuación de Young.

Thomas Young (1805) propuso tratar el ángulo de contacto de una gota de líquido colocada sobre una superficie sólida
plana, como un equilibrio mecánico de las tensiones interfaciales sólido-líquido, sólido-vapor y líquido-vapor.

Que representa la ecuación Young; donde el producto Cos θ γlv se denomina Tensión de adhesión la cual puede ser
considerada como una medida de la fuerza requerida para la hidrofobización del sólido.


Sólido hidrofóbico Sólido hidrofílico
Fig. Nº 3-5: Angulo de adhesión



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Donde:
Cos θ γ
lg
- γ
sl
+ γ
sg
= 0 → En equilibrio.
Cos θ γ
lg
= γ
sg
- γ
sl

En consecuencia, la Ecuación de Young establece la condición termodinámica de equilibrio entre las tres fases e
introduce el concepto hidrofobicidad que es uno de los factores intervinientes importantes en el proceso de flotación de un
mineral.

3.6.2. Angulo de Contacto y Ecuación de Young.

El ángulo de contacto θ puede definirse como el ángulo formado por el plano tangente a la interfase líquido-gas y el
plano formado por el sólido en un contacto trifásico sólido-líquido-gas, que nos da una noción de mojabilidad e indica los
parámetros superficiales que se necesitan medir; de modo que, cuando un líquido moja completamente a un sólido, el ángulo
de contacto θ será igual a cero y un valor de θ > 0° indica mojabilidad parcial y mientras mayor sea el ángulo de contacto,
menor será la mojabilidad, en consecuencia, mayor el grado de hidrofobicidad. Sin embargo, en Cos θ γ
lg
= γ
sg
- γ
sl


Sólo se puede medir experimentalmente la tensión superficial del líquido, mas no así γ
sg
y γ
sl
. Pero es posible hacer
un análisis cualitativo de su influencia sobre el ángulo de contacto. La ecuación de Young también se puede escribir como:
lg
γ
γ γ
θ
sl sg
Cos

=

Aquí podemos notar que, si:
γsg > γsl → El ángulo θ de contacto será < que 90°. ; γsg < γsl → El ángulo θ de contacto será > que 90°.
Entonces, para que exista un contacto estable debe cumplirse que:
γ
sg
- γ
sl
< γ
lg

Si el líquido moja completamente al sólido se tendrá que:
γ
sg
- γ
sl
> γ
lg

La misma ecuación puede aplicarse para una burbuja de gas en contacto con la superficie plana de un sólido dentro
de un medio acuoso; o bien, para una gota de aceite bajo las mismas condiciones. Pero como podemos ver, la medición del
ángulo de contacto, es sólo posible en un estado de equilibrio de fases, mientras que la flotación es realmente un sistema en el
cual las partículas minerales y las burbujas de aire dentro de la pulpa contenida en la celda, conforman esencialmente un
sistema dinámico que no está en equilibrio.

El Dr. D. Crozzier expreso que el ángulo de contacto es un indicador, mas no una medida del carácter hidrofílico de
una mena o más directo, del mineral valioso.

La termodinámica es importante en los estudios de flotación, porque nos permite definir la condición que
proporcionarán superficies estables de comportamiento adecuado a una flotación.

Predice de sí y o no ocurrirá el cambio, pero nada nos dice de cuando ocurrirá, entonces, si las condiciones de un
proceso de flotación son dinámicas, no será posible hacer una predicción termodinámica de los resultados expresados en ley y
recuperación del mineral en el concentrado, bajo ciertas condiciones operativas.

A lo más podríamos termodinámicamente predecir algunos resultados de flotación cambiando variables como la
Temperatura, pH, Concentración del colector.

Las modificaciones posibles y de interés son:

a. Sistema sólido-líquido-gas.



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Θ →0º
Fig. Nº 3-6: Sólido hidrofílico
Θ →180º
Fig. Nº 3-7: Sólido hidrofóbico

b. Sistema sólido-aceite-agua.


Θ →0º
Fig. Nº 3-8: Sólido hidrofílico
Θ →180º
Fig. Nº 3-9: Sólido hidrofóbico

3.6.3. Termodinámica de la Mineralización de las Burbujas.

El trabajo de adhesión se define como el trabajo necesario
para separar 1 cm
2
de interfase 1,2 en 2 superficies 1 y 2
Termodinámicamente, podemos expresar que las ecuaciones
que describen la variación de energía libre y el trabajo de
adhesión y cohesión son las siguientes: (Fig. a) ∆G = γ1 + γ2 -
γ1-2.
Por lo tanto.
Wa = γ1 + γ2 - γ1-2.
Y trabajo de cohesión (WC) (mJ/m
2
): energía necesaria para
separar 2 superficies idénticas desde el contacto hasta una
separación infinita (Fig. b).
∆G = 2 γL
Trabajo de adhesión (WA) sólido-líquido (ml/m
2
): energía necesaria
para separar 2 superficies diferentes desde el contacto hasta una
separación infinita. Esto es:
WA = γL + γS - γLS.

G
I
= g1,2 G
II
= γ1 + γ2 G
I
= 0 G
II
= 2γL
Fig. a Fig. b

Fig. Nº 3-10: Trabajo de adhesión

Del mismo modo, consideremos una burbuja de aire aproximándose a una partícula de mineral.

a) Antes del contacto b) Después del contacto
Fig. Nº 3-11: Energía libre en el contacto de una burbuja de aire con el mineral dentro del agua.

Del mismo modo ocurre cuando una gota de agua se adhiere sobre la superficie de un mineral.

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a. b.
Fig. Nº 3-12: Energía libre en el contacto de una gota de agua con el mineral.

3.6.4. Mecanismo de la Mineralización de las Burbujas de Aire.

La adherencia de las partículas minerales a las
burbujas de aire es la base del proceso de flotación de
espumas. Esta adhesión se produce mediante dos actos:

Primero, las partículas se ponen en contacto con las
burbujas de aire que ya se encuentran formadas en la
pulpa, que dicho sea de paso, la función de esta burbuja
será:

Recolectar las partículas de mineral en la
pulpa, y
Transportarles hacia la superficie, valiéndose
de las fuerzas de empuje (Ley de Arquímedes).

Segundo, las burbujas de aire se precipitan de la pulpa
sobre la superficie de las partículas de mineral, siempre
y cuando haya condiciones favorables para hacerlo,
entre ellas las fuerzas dinámicas relacionadas con su
tamaño y las condiciones eléctricas relacionadas por su
mojabilidad.




Fig. Nº 3-13: Mecanismo de adhesión.




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EQUIPOS DE FLOTACIÓN

4. Celda de flotación.

La flotación de minerales se lleva a cabo en las llamadas celdas o maquinas de flotación, la que ha venido evolucionando
en sus formas geométricas, en sus formas de agitación de la pulpa, así como en sus tamaños.
La flotación de minerales pueden ser analizada en términos de:
Las propiedades físicas y químicas del mineral, independiente al control del operador.
Los efectos físicos y químicos del mineral, independiente al control de operador.
Las características de los equipos de flotación selectiva en términos de ley de concentrado y recuperación.
Luego, la efectividad de las máquinas de flotación no depende solo de la flotabilidad de los minerales, sino de la interacción
de los antes citados.

4.1. Función de las Celdas de Flotación.

La principal función es distribuir pequeñas burbujas de aire a través de la pulpa de mineral, de modo de asegurar que cada
partícula entre en colisión con una burbuja.

Mantener en suspensión las partículas de la pulpa que ingresa a la celda de flotación.
Formar y diseñar pequeñas burbujas de aire por toda la celda.
Promover los choques entre partículas minerales y las burbujas de aire con el fin de que el conjunto mineral burbuja
formado tenga una baja densidad y puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas.
Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para favorecer su estabilidad.

De acuerdo a lo anterior las celdas de flotación deberán tener zonas específicas:

a. Zona de Mezcla: Aquella en la cual las partículas de minerales toman contacto con las burbujas de aire.
b. Zona de Separación: En la que las burbujas de aire se condensan una con otra y eliminan partículas indeseables que
pudieran haber sido arrastradas por atropamiento u otro motivo.
c. Zona de Espumas: En la donde las espumas mineralizados deberán tener estabilidad y ser removidas de la celda
conteniendo el concentrado.
Zona de mezcla
Zona de separación
Zona de espuma

Fig. Nº 4-1: Parte del a separación

4.2. Tipos de Celdas de Flotación.

Se clasificara a las celdas en dos tipos: Mecánicas y neumática.




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4.2.1. Celdas Mecánicas.

Se características por tener un agitador mecánico que mantiene la pulpa en suspensión y distribuye el aire debido de ella.
El ingreso de aire para las celdas mecánicas puede realizarse por insuflación forzada o por la acción succionadora del impulsor.
La velocidad del impulsor puede ser regulada de acuerdo a la etapa de flotación: las etapas rougher y scavenger precisarán de
mayores números de revoluciones por minuto que las etapas de limpieza.

A este tipo de celdas tememos: Agitair, Denver, Morococha, Outokumpu, wenco, etc.


Fig. Nº 4-2: Celda OK.
4.2.2. Celdas Neumáticas.

Son maquinas que no tiene impulsor mecánica, la pulpa es agitada por aire comprimido. Estas celdas originalmente son
tanques rectangulares con tuberías de difusión de aire instalado en el fondo de la celda. La celda columna se considera también
como celda neumática; estas celdas funcionan con sistemas de flujos en contracorriente; se tiene un flujo ascendente de
burbujas generales en forma continua, desde el fondo descendente de partículas sólidas en la pulpa.

4.2.3. Celdas de Flotación Gigantes.


Fig. Nº 4-3: Celda gigantes
A medida que las leyes de los minerales fueron bajando, fue necesario tratar
tonelajes mayores para mantener los niveles de producción de concentrado
fino. Esta necesidad de aumentar la capacidad de tratamiento, estimuló la
fabricación de molinos de gran tamaño y, por consiguiente, el diseño de
celdas de mayor volumen para evitar el uso de una cantidad de celdas
excesiva, que se tradujera en mayor mantención, mayor complejidad de
control y mayor requerimiento de espacio. Normalmente, se entiende por
celda gigante aquellos equipos de flotación con volúmenes superiores a 300
pie
3
. Después de los 80’s entraron al mercado las celdas mayores de 1 500
– 3 000 pie
3
.
4.2.4. Celda Columna
En la flotación columnar, como en las celdas convencionales, las partículas de mineral hidrofóbicas son adheridas a las
burbujas, las cuales ascienden y son movidas como concentrado; pero a diferencia de las celdas de flotación convencional, las
celdas columna no usan sistema de agitación mecánico para suspender las partículas y dispersar el aire, esto las hace más
eficientes enérgicamente y también en mantenimiento mecánico.

La pulpa de alimentación entra a una corta distancia de la parte superior de la celda. La pulpa dentro, encuentra una
corriente de aire ascendente y una corriente descendente del agua de lavado. El concentrado rebosa por la parte superior de la
celda, mientras que la cola es descargada por el fondo. El aire es introducido por la parte inferior de la celda columna mediante
generadores. Estos generadores pueden ser hechos de varios tipos de material y diferentes diseños con el objeto de producir
pequeñas burbujas de aire. El agua de lavado es alimentada mediante ducha colocada en la parte superior de la celda.


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Fig. Nº 4-4: Celda Columna.
4.3. Circuitos de Flotación.

Generalmente no es posible recuperar el mineral valioso y eliminar la ganga en forma simultánea en un solo paso, por lo
que se adoptan circuitos para el tratamiento de los minerales.

CIRCUITO, es el termino que se emplea para expresar los caminos que siguen las corrientes de flujo principal de la pulpa
que se va empobreciendo y la de los géneros que se van concentrando con objeto de aumentar la diferencia de valor entre
ellos. Todos los circuitos de flotación pueden referirse a dos tipos básicos de circuitos de flotación.

4.3.1. Circuitos Simples.

Son aquellos que en su operación sólo necesitan de la flotación para lograr la separación de los minerales valiosos, para lo
cual se pueden establecer varias etapas de flotación.

4.3.2. Circuitos Complejos.

Son aquellos correspondientes a otras formas de operación que necesita la flotación y otros procedimientos diferentes,
tales como remolienda; deslamado, precipitación, etc. para lograr la separación de los compuestos valiosos de la ganga.

La selección del tipo de circuito de flotación depende, principalmente, de la característica de diseminación del mineral
valioso en la mena y la capacidad del conjunto a aglomerarse durante la trituración.

4.3.3. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material.

Los circuitos de flotación pueden ser de un solo producto valioso o de múltiples productos valiosos, los de un solo
producto son adoptados para las menas mono metálicas y lo circuitos multiproductos generalmente se adoptan para menas
polimetálicas.

Fig. Nº 4-5: Circuito molienda y flotación
Variables
de
operación
Flujo de
alimentación
Flujo de
aite
Porcentaje
de sólido
Flujo de
agua
Nivel de
espuma
Dosificació
n de
reactivos

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Las etapas de flotación que se adoptan dentro de los circuitos son:

• La etapa Rougher o etapa de flotación de desbaste, en esta etapa se recupera una alta proporción de las partículas
valiosas aún a costa de la selectividad. El concentrado Rougher no es un concentrado final y deberá pasar por una
limpieza.

• Etapa de flotación cleaner o flotación de limpieza, que tiene la finalidad de obtener un concentrado de alta ley aún a costa
de una baja en la recuperación. Las colas de la etapa rougher generalmente todavía contienen una proporción recuperable
del mineral valioso, por lo que a este flujo se le somete generalmente a un agotamiento.

• Flotación Scavenger o flotación de agotamiento, esta etapa es la que recoge la última parte recuperable del mineral
valioso, las colas de esta etapa son el relave final. Las colas de la etapa cleaner y el concentrado de la etapa Scavenger
son bombeados a la alimentación de la etapa rougher.


Fig. Nº 4-6: Circuito simple y complejo


4.3.4. Características de las Celdas de Flotación.


Fig. Nº 4-7: Celda mecánica y columna.


AIRE DE SOPLADOR MOTOR
DIFUSOR
FORROS IMPULSOR
18-36 HP
PARTES DE UNA CELDA
CONVENCIONAL
ELECTRICO
AGUA DELAVADO
DISTRIBUIDOR
ZONA DEESPUMAS CONCENTRADO
INTERFASE
ALIMENTACION
ZONA COLECTORA
AIRE ESPARSOR
RELAVE
PARTES DE UNA CELDA COLUMNA

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4.3.5. Ventajas Tecnológicas de las Celdas de Flotación.

Celda Columna Celda Convencional
Son de gran capacidad
Ocupan un reducido espacio, aprovecha el espacio
vertical.
Consigue Concentrados más limpios, por eliminar los
insolubles con el lavado de espumas
Logra incrementar las recuperaciones, aprovechando
su mayor limpieza
Su costo operativo es mínimo (consumo de aire)
Son de poca capacidad
Ocupan mucho espacio y requieren de grandes
edificios
Sus concentrados son menos limpios por no eliminar
insolubles.
Su recuperación es limitada.
Su costo operativo es relevante (energía eléctrica y
forros).

4.4. Balance y Recuperación en la Flotación

Alimento F
Ley f

Concentrado C
Ley c.

Relave R. Ley r.
Fig. Nº 4-8: Balance circuito de flotación
Balance de Materia Dimensión de la Celda
F= C+R; fF=cC+rR.
) (
) (
r c
r f
F C


=

Donde:
N número de celdas
Q Caudal ft
3
/min.
T Tiempo minutos
V volumen de celda ft
3

Vh
Qtf
N = ;
N
kd R

+ − = ) 1 ( 1 λ
h factor de volumen 0.5 – 0.75
f Factor de corrección 1.5-2.7 donde 1.5 para celdas de grandes y
2 para celdas pequeñas.

4.5. Cinética de la Flotación.

Se define como cinética de flotación a la variación de la cantidad del producto obtenido en la espuma de flotación respecto
al tiempo de flotación.

Para un razonable entendimiento de un proceso, las cantidades que deben ser evaluadas pueden dividirse en 3
grupos:
• Métodos experimentales para determinar la velocidad del proceso.
• Efectos de las variables del proceso.
• El mecanismo o la ecuación que denota velocidad.
Existen cuatro métodos para determinar la
ecuación de cinética de flotación:
Empírico
Semi
empírico
Analógico
Analítico

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Sin embargo para la flotación de minerales es difícil aplicar tal metodología. Las bases de la cinética de la flotación de
minerales y los problemas y métodos en el modelaje y simulación de la flotación se vienen revisando permanentemente.

Los mecanismos fundamentales de la flotación aun no han sido plenamente establecidos.

Un amplio número de variables, tanto químico como mecánico puede afectar la performance de las celdas o la velocidad
de flotación.

Los criterios químicos y termodinámicos son los que determinan la hidrofobicidad de la partícula requisito fundamental para
una flotación.

El proceso de flotación de minerales, aunque complejo, puede conceptualizarse en términos de un conjunto de sub-
procesos como:

I. La entrada de la pulpa
II. La adhesión de las partículas a las burbujas
III. El transporte entre la pulpa y la espuma
IV. La remoción del producto de la flotación y los relaves.

Cada unos de estos procesos puede a su vez dividirse en otros micro procesos y en cada uno de ellos existir efectos
diversos, por otro lado se ha comprendido que la velocidad de la flotación esta fuertemente influenciada por los sub-procesos II
y III.

Cuando las burbujas ascienden a través de la pulpa se encuentra con partículas de mineral valioso o ganga. Si se tiene que
las partículas de mineral valioso son hidrofóbicos y se encuentran suficientemente cerca a la burbuja, ocurrirá la coalescencia.
Si la adhesión es fuerte, la burbuja con la partícula del mineral ascenderá al tope.

Cuando una burbuja se mueve a la interfase pulpa espuma, los residuos quedan bajo las espumas, mientras que la capa
liquida, separa a las dos drenando hacia abajo lentamente.

Nuevas burbujas que lleguen después empujan a las primeras hacia la zona de espuma con el fin de cargarse de mineral.
La capa liquida entre las burbujas en la espuma tiene de valores tan buenos así como alguna ganga que pueda haber sido
atrapada. La espuma en la parte superior de la celda es limpiada con su carga de partículas. Se reconoce que la fase
espumosa juega un rol de interacción significante en la eficiencia de la flotación, especialmente en relación al grado del
producto.

4.5.1. Método Analógico.

Se denomina esta forma por que se basa en modelos tomados de la cinética química y asume que la flotación se puede
considerar similar a un proceso químico que ocurre en un tanque agitador.

La teoría actual de la cinética de flotación de minerales puede expresarse de la siguiente forma:
m
b
n
P
.C K.C
dt
dCp
=

Donde:

CP y Cb: Concentración de las partículas y burbujas respectivamente
t : Tiempo de flotación
K : Constante de la razón de flotación
n y m : Orden de la ecuación

Si el suministro de aire es constante, cualquier tendencia de cambio en la concentración de la burbuja es pequeña,
luego Cb = Pequeño, en tal situación la ecuación de velocidad se convierta en:

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. K.C
dt
dCp
n
P
= , Si n = 1, . K.C
dt
dCp
P
=

Usando las condiciones limites: No se recupera al 100% (C-C∞)
. .C K
dt
dC
n
n
= n=1
. Kdt
C
dC
∫ ∫
=
kt =
C
Co
Ln
) (
dt
dC
∞ − − = C C k
∫ ∫
− =


t
0
dt
) (
dC
0
k
C C
C
C

kt
C C
C C
Ln =
(
¸
(

¸




∞ 0


4.5.2. Circuito de flotación bach.

Co, t=0 Ct, t=t

Recuperación Relacionando.
0
0
C
C C
R

= , C C RC − =
0 0

dt
dC
dt
dR
C =
0
;
) 1 (
) 1 (
0
0
∞ ∞
− =
− =
R C C
R C C

[ ]

− − − = − R C R C k
dt
dR
C 1 ( ) 1 (
0 0 0

[ ] R R k
dt
dR
− − =

; dt k
R R
dR
t R
∫ ∫
− =


0 0

( )
kt
e R R


− = 1
kt
e
Co
Cc
R

− = − = 1 1

4.5.3. Circuito de Flotación Continuo.

ALIMENTO

Caudal QF
Concentración CF

Co , F



Cr, R RELAVE

Caudal QR
Concentración CR

Cc, C
CONCENTRADO
Caudal QC; Concentración CC


Concentración de la pulpa Kd en función de la recuperación
pulpa la de Masa
flotación de Velocidad
= Kd

c
dt
dc
|
¹
|

\
|

= K

λ
C - C0
flotación de Velocidad =

λ Tiempo retenido en la celda.
( ) ´ 1 .
´
.
C - C
k
0
0 0
0
0
R
R
C
C C C
C
d

=
|
|
¹
|

\
| + −
=
λ
λ
;
0
0
k
C
C C
d

=
;
λ
λ
. 1
.
´
kd
kd
R
+
=

1 2
´) 1 ´( ..... ´) 1 ´( ´) 1 ( ´ ´

− + + − + − + =

N
N
R R R R R R R R
Banco de Flotación

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λ
λ
C C
C
d

= =
0
C - C0
k

N
N
R R R ´) 1 ( 1 ´ − − =


N
N
kd
kd
R |
¹
|

\
|
+
− − =

λ . 1
1 1 ´ ( )
N
N
kd R R λ . 1 1 ´ + − = =


N
kd R

+ − = ) 1 ( 100 100 λ
La última etapa del proceso de flotación depende de la captura de las partículas de mineral hidrofóbicas por burbujas en
la pulpa y su transferencia a la fase de espumación.

En los inicios de la flotación hubo controversias en relación a los mecanismos de fijación de las partículas del mineral
sobre las burbujas, como se menciono anteriormente el rival de la teoría de colisión era la de germinación de las burbujas en la
superficie de la superficie de las partículas de mineral. Sin embargo tomas fotográficas a altas velocidades han demostrado que
una discreta colisión entre las partículas y las burbujas son un pre-requisito para el enlace de las partículas alas burbujas
excepto en sistemas que son diseñados específicamente para formar burbujas de soluciones súper-saturadas (aire disuelto
para la flotación)

La velocidad de remoción de las partículas o la velocidad de flotación desde la pulpa es consecuencia de:

• Colisión entre las burbujas y las partículas
• Adhesión de las partículas a las burbujas
• Desprendimiento u otros mecanismos de las partículas de
las burbujas.

Poniendo lo anterior en forma diferente se tendrá:

R = Pc* Pa* Pd

R = Probabilidad de recuperación
Pc = Probabilidad de colisión
Pa = Probabilidad de adhesión
Pd = Probabilidad de desprendimiento

4.6. Dimensionamiento de Acondicionador y Celda.

Para dimensionar una celda se deben de tener los siguientes criterios:
a. Determinación del caudal de la pulpa Q que se alimenta al banco de celdas considerando recirculaciones de productos
intermedios.
b. Cálculo del volumen neto necesario multiplicado Qxt, donde el valor de t será igual al valor del tiempo de retención
determinado en pilotaje ó el tiempo determinado en laboratorio en pruebas batch multiplicado por un factor mayor a 1.
c. Calcular el número de celdas por la relación.

|
|
¹
|

\
|
=
h V
t Q
N
.
.
0

t=t´xf
N Número de celdas necesarias.
V0 Volumen total de una celda
h Factor que según la celda se encuentra entre 0,5 a 0,75
f factor 1,5-2,7 ; 1,5 para celda de gran área de espumas (agitair) y 2 con áreas menores.

4.7. Evaluación en el Proceso de Flotación de Minerales.

Es un balance metalúrgico para su mejor entendimiento y compresión designemos tanto a los pesos y sus leyes de los
productos por las abreviaturas siguientes:

F, f Peso seco neta y ley de cabeza respectivamente.
C, c Peso seco neto y ley de concentrado respectivamente.
T, t Peso seco neto y ley de relave respectivamente.

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Balance general.
F= C+T
Balance de para un elemento valioso tanto en la cabeza, concentrado y relave.
Contenido metálico fino = (Peso del producto) (ley); F (f) = C(c) + T (t).
a. Cabeza (F): Es el mineral proveniente de la mina que se alimenta a una planta de tratamiento, y es de una ley
determinada en el elemento de interés.
b. Concentrado (C): Es el producto final valioso económico obtenido del tratamiento, de ley más alta que la cabeza en el
elemento valioso.
c. Relave (T): Esta constituido por el material mayormente inerte, es el mineral cabeza ya extraído en su mayor parte su
contenido valioso posible y por consiguiente son desechados. En ciertos casos éstos relaves pueden servir de cabeza
para la obtención de otros elementos de valor (como wolframio) ó para el tratamiento de recuperación de los mismos
elementos pero aplicando tecnología más recientes.
d. Recuperación (R): Es la razón entre la masa del material útil obtenido en el concentrado y la masa del material útil de
la alimentación.

( )
( )
100 = R x
f F
c C

Considerando las anteriores se obtiene la expresión siguiente.
( )
( )
100 = R x
t c f
t f c




Teóricamente la ecuación es correcta, pero normalmente esto muchas veces en una planta de concentración no se
cumple, por diferentes factores aparecen simple una discrepancia, por tanto ésta formula se convierta en la ecuación
modificada siguiente:
F (f)=C(c) + T (t) + d
e. Razón de Concentración (Rc): Es la razón entre la masa de alimentación y la masa de concentrado. En términos
prácticos, se refiere a las toneladas de mineral necesarias de beneficiar para obtener una tonelada de concentrado.
t f
t c


= =
C
F
= R K

f. Flujo by-pass y Reciclo.

Flujo By-pass. Flujo de Reciclo.

g. Balance de tres productos.

Producto TMPD %Pb % Zn Ag Onz/Tc
Cabeza F a1 b1 c1
Conc. Pb X a2 b2 c2
Balance general F= X+ Y + T
Balance para el elemento 1 (Pb) a
1
F = a
2
X + a
3
Y + a
4
T
Balance para el elemento 2 (Zn) b
1
F = b
2
X + b
3
Y + b
4
T
F, f
T, t
C, c
T, t
F, f
B, b
T, t
F, f
Rt, rt

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Conc. Zn Y a3 b3 c3
Relave T a4 b4 c4

Balance para el elemento 3 (Ag) c
1
F = c
2
X + c
3
Y + c
4
T



[ ]
[ ] ) ( ) ( ) ( ) (
( ) ( ) ( ) ( .
3 4 3 4 4 2 2 4 2 4 3 4
1 4 1 4 3 4 3 4 3 4 1 4
xc b xb c x a a xb c xc b x a a
xc b xb c x a a xc b xb c x a a F
X
− − − − −
− − − − −
= ;
( ) ( )
( )
3 4
4 2 1 4
a a
a a X a a F
Y

− + −
=


1. EJERCICIOS Nº 01.

A partir de un mineral de plomo de 6.5% de cabeza, que se trata a razón de 300TM/D, se produce un concentrado de
plomo de 72.5% de plomo, y un relave de 0.55 de plomo. Encontrar la razón de concentración, el tonelaje de concentrado y la
recuperación del metal analizado.

Solución:

Razón de concentración 12
5 . 0 5 . 6
5 . 0 5 . 72
Rc =


= concentrado obtenido 25
12
300
= = C Toneladas de concentrado.
Recuperación: % 9 . 92 100
12x6.5
72.5
= R = x

2. EJERCICIOS Nº 02.
Puntos de muestreo y resultados obtenidos. Para procesar 50TNPH de alimentación. Se muestreo del banco de 8 caldas
agitair 60 agrupados de 4 bloques. La pulpa alimentada tiene 38% de sólido y su densidad del mineral es de 2,8 gr/cc.
Determinar balance general y porcentaje de recuperación.
Muestra 1 2 3 4 5 6 7 8 9
%Pb 4.00 62.26 2.81 42.88 2.00 19.69 1.40 13.56 1.00


F
a
1

T
a
3

C
a
2

A B C D


1
3
5 7
9
2
4 6 8
F T
C

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Solución. Balance General. ( )
( )
(
¸
(

¸



=
r c
r f
F C

T/h %Pb Pb(T/h) T/h %Pb Pb(T/h) T/h %Pb Pb(T/h)
A 50 4.00 2.000 1.001 62.26 0.623 49.00 2.81 1.377
B 49.00 2.81 1.377 0.971 42.88 0.416 48.03 2.00 0.961
C 48.03 2.00 0.961 1.576 19.69 0.310 46.45 1.40 0.650
D 46.45 1.40 0.650 1.479 13.56 0.201 44.97 1.00 0.450
5.027 30.84 1.550
ALIMENTO CONCENTRADO RELAVE
Bloque

Qp= 53.09 Ft
3
/min.
Q
h V N
t
. .
=

t= 4.52 min.
( )
N
kd R

+ − = λ . 1 . 100 100
λ= 1.13006 min./bloque


Bloque N %R(Pb) Kd
A1 1(1) 31.16 0.40
B2 2(1) 30.4 0.38
C3 3(1) 32.30 0.42
D4 4(1) 30.85 0.39

1 31.13 0.40

3. Ejercicios Nº 03. Prueba experimental para recuperar cobre.

Simple
Tiempo Cobre Cu) Simple Rel.
min. %Peso %Cu Peso P. Ac
+
Dist. %Cu
0.5 1.31 20.00 0.79 0.79 9.53 2.52
0.5 1.78 17.10 0.91 1.70 11.07 2.25
2 10.00 7.70 2.31 4.01 28.00 1.63
3 11.20 6.10 2.05 6.06 24.84 0.96
4 11.70 3.50 1.23 7.29 14.89 0.50
Relave 64.01 0.50 0.96 0.96 11.64
Cabeza 100.00 2.75 8.25 8.25 100




Nº Ingreso %Cu Concent. %Cu Relave %Cu
1 300 2.75 3.93 20.00 296.07 2.52
2 296.07 2.52 5.34 17.10 290.73 2.25
3 290.73 2.25 30.00 7.70 260.73 1.63
4 260.73 1.63 33.60 6.10 227.13 0.96
5 227.13 0.96 35.10 3.50 192.03 0.5

Acumulado
Tiempo
Cobre (Cu) Acumulado
Min %Peso %Cu Peso Dist. Recup.
0.5 1.31 20.00 0.79 3.78 9.53
1 3.09 18.33 1.70 8.17 20.60
3 13.09 10.21 4.01 19.27 48.60
6 24.29 8.31 6.06 29.13 73.44
10 35.99 6.75 7.29 35.03 88.33
Relave 64.01 0.50 0.96 4.62
100.00 2.75 20.80 100.00



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Laboratorio (min.) Formula Nº Nº
Tiemp Recup. Tiemp. Recup. CELDAS CELDAS
0.5 9.53 0.75 9.53 1.585 2 1.4513 1
1 20.60 1.50 20.60 3.17 3 3.3429 3
3 48.60 4.50 48.60 9.51 10 9.6459 10
6 73.44 9.00 73.44 19.02 19 19.217 19
10 88.33 15.00 88.33 31.7 32 31.138 31

4. Ejercicios Nº 04.
L E Y E S CONTENIDOS DISTRIBUCION (%)
Producto TMS Ag OTM % Pb % Zn Ag Pb Zn Ag Pb Zn Ratio
Cabeza 368,030 36,48 7,13 9,08 13.423,95 2.624,47 3.340,09 100,00 100,00 100,00
Conc. Pb 45,618 268,23 50,23 2,90 12.236,04 2.291,54 132,20 91,15 87,31 3,96 8,07
Conc. Zn 66,656 12,25 2,98 45,30 816,51 198,78 3.019,63 6,08 7,57 90,41 5,52
Relave 255,755 1,45 0,52 0,74 371,40 134,16 188,26 2,77 5,11 5,64


5. Ejercicio Nº 5: Pruebas de flotación.

a b c
Producto TNPD %Pb % Zn Ag Onz/Tc

%Pb % Zn %Ag
Cabeza 1200,00 5,9 9,9 15,00

5,9 9,9 0,047
Conc. Pb X 52,0 4,0 120,00

52 4 0,375
Conc. Zn Y 2,0 60,0 10,00

2 60 0,031
Relave R 0,6 0,7 2,00

0,6 0,7 0,006


0
5
10
15
20
25
0 5 10 15
L
e
y



%


C
u

Tiempo min.
Cinetica de Flotación de Cu
0
15
30
45
60
75
90
0 2 4 6 8 10
%

C
u

R
e
c
u
p
e
r
c
i
ó
n

Tiempo min.
Recuperación de Cobre vs Tiempo

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6. Ejercicio Nº 6. Balance circuito de zinc.



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REACTIVOS DE FLOTACIÓN
5. Reactivos.

Son sustancias químicas que sirven para la recuperación de los sulfuros valiosos, despreciando o deprimiendo a la
ganga e insolubles. Mediante el uso de reactivos podemos seleccionar los elementos de valor en sus respectivos concentrados.

Los reactivos de flotación juegan un papel importante en este proceso. Estos al ser añadidos al sistema cumplen
determinadas funciones que hacen posible la separación de los minerales valiosos de la ganga. Sin embargo la aplicación
adecuada de estos reactivos no siempre resulta una tarea fácil debido a una serie de dificultades técnicas que se presentan
durante el proceso. En flotación el rendimiento de los reactivos, sean colectores o espumantes, depende mucho de la
composición y constitución mineralógica de la mena Los reactivos utilizados para el acondicionamiento favorable del proceso,
constituyen los llamados Agentes de Flotación. La selección y combinación apropiada de los mismos para cada tipo de mineral
particular, constituye precisamente el principal problema del metalurgista a cargo de la operación.

Los Alimentadores de Reactivos: Son reactivos que
sirven para proporcionar exactamente la cantidad de
reactivos que desea usar.

Alimentador de disco y copas (Clarkson)
Alimentador de reloj con válvula selenoide.
Alimentador de válvula

Fig. Nº 5-1: Bombas Selenoide.
5.1. Clasificación de los Reactivos.


5.1.1. Espumantes.

El propósito principal del espumante es la creación de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral
hasta que puedan ser removidas de la maquina de flotación. Este objetivo se logra impartiendo cierta dureza temporal a la
película que cubre la burbuja.
- Metil isobutil carbinol (MIBC), frother (F-70), Dowfloth (D-50), aceite de pino, el cresol o ácido cresílico.
- Fhother 210, Flother 250, Flother 700: Excelente Propiedad selectivas cuando se usa concentración óptima, en flotación
diferencia Ag-Pb-Zn, Cu-Pb Ag-Zn, 10 – 70 gr/TM, cantidad en exceso produce efectos adversos.
- Espumantes mejoradas: F-210D, F-250D, F-700D, F-800D, F-900D: Alto selectividad, ausencia de acción colectora y su
efectividad en pequeñas concentraciones para minerales sulfurosos (Ag, Pb, Zn, Cu, Au).
Una vez sacada de la maquina de flotación, la espuma debe disgregarse rápidamente, a fin de evitar interferencias con las
etapas posteriores del proceso.
Una característica primordial es la aptitud para reducir la tensión superficial del agua. También un espumante debe ser
efectivo en concentraciones pequeñas y libres de propiedades colectoras.
Los reactivos o agentes de
flotación se clasifican en:
Espumantes; tiene como propósito la creación de una espuma
capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta su
extracción de la máquina de flotación (celdas)
Colectores; es el reactivo fundamental del proceso de flotación
puesto que produce la película hidrofóbica sobre la partícula del
mineral
Modificadores; actúan como depresores, activadores,
reguladores de pH, dispersores, etc. Facilitando la acción del
colector para flotar el mineral de valor, evitando su acción a todos
los otros minerales como es la ganga.

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La mayoría de los espumantes son compuestos heteropolares orgánicos, en que la parte orgánica no polar repele al agua,
mientras que la parte polar atrae a esta.

5.1.2. Colectores Promotores.

Son compuestos químicos orgánicos, cuyas moléculas contienen un grupo polar y uno no-polar. El anión o catión del
grupo polar permiten al ión del colector quedar adsorbido a la superficie también polar, del mineral. Por el contrario, el grupo no-
polar o hidrocarburo queda orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral, ya que tal orientación resulta en la
formación de una película de hidrocarburo hidrofóbico en la superficie del mineral.

Xantatos isopropilico de sodio Z- 11; Xantato amílico de potasio Z-6.
Xantato etílico de potasio Z-3.; Xantato etílico de sodio Z-4.
Xantato butílico secundario de sodio Z-12.
Xantato isobutílico de sodio Z-14.
Ditiofosfatos Aerofloat (A-3418, A – 31, A-3894, A- 404, A-208, A-33, A-242, A-238).

Z-11
Fig. Nº 5-2: Colector
5.1.3. Modificadores.

La función especifica de los reactivos modificadores es precisamente preparar las superficies de los minerales para la
adsorción o desorción de un cierto reactivo sobre ellas y crear en general en la pulpa condiciones propicias para que se pueda
efectuar una flotación satisfactoria. Ósea cambia o modifica la superficie de los sulfuros o de la ganga, para favorecer o impedir
que los reactivos colectores actúen sobre ellos, evitando de esta manera que floten La lista de modificadores o agentes
reguladores usados en flotación es variada; y en general, el término regulador, es aplicado a todos aquellos reactivos, los
cuales no tienen tareas especificas de colección o espumación.


Colectores
Ionizado
Aniónico
Oxidrilo
Carboxílico
Sulfonatos
Sulfatos
Sulfhidrilo
Xantatos
Ditiofosfatos
Catiónico
No ionizado (No polares)
Modificadores
Depresores
NaCN, ZnSO
4
, K
2
Cr
2
O
7
, Fosfato Monosódico, CMC,
NaHSO
3
Reactivadores o activadores CuSO
4
, Pb(NO
3
)
2
, Pb(CH
3
OO)
2
Reguladores de pH CaO, NaOH, H
2
SO
4
Dispersante Silicato de sodio, Magnafloc 351
Floculante Superfloc,
Sulfurizantes NaSH, Na
2
S

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Bisulfito de Sodio y sulfato de zinc Cianuro de sodio Sulfato de cobre Sulfuro de sodio
Fig. Nº 5-3: Reactivos depresores

a. Depresores. La función específica de los depresores es disminuir la flotabilidad de un mineral haciendo su superficie
más hidrofílica o impidiendo la adsorción de colectores que pueden hidrofobizarla (inhibe de colección).

Bisulfito de Sodio NaHSO3. Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. Se usa en reemplazo del cianuro de
sodio particularmente en minerales con contenido de plata, la adición del agente reductor sulfito de sodio o
bisulfito de sodio previene la oxidación y por consiguiente, la activación resultante de la esfalerita
Sulfato de Zinc ZnSO4. El ZnSO4 7H20, son cristales incoloros; es uno de los reactivos reguladores principales
de acción depresoras, utilizada para la flotación selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita.
Cianuro de sodio: Depresor de sulfuro de hierro, pirita, pirrortita, marcasita, arsenopirita, escalerita. En
combinación con el sulfato de zinc, deprime calcopirita, enargita, tenantita, bornita.
Cal: Deprime sulfuros de hierro, pirita, galena, zinc marmatitico y algunos minerales de cobre.(milpo 400gr/Tm)
Dicromato de sodio o potasio: deprime la galena.
Permanganatos: Deprime selectivamente la pirrotita y arsenopirita en presencia de pirita, Escalerita.
Silicato de Sodio: Depresor de la sílice, coagulación de lamas.
Hidróxido de Sodio: Deprime Stibnita, iones de sales solubles contenidos en la pulpa.
Ácido Sulfúrico: Deprime el cuarzo.
Dióxido de Azufre: Uso conjuntamente con almidón deprime galena de sulfuros de cobre.
Quebracho y ácido tánico: depresión de calcita, dolomita.
Almidón y Goma: Depresión de mica, talco, azufre.

b. Activadores o Reactivadores. Estos aumentan la flotabilidad de ciertos minerales, mejorando o ayudando a la
adsorción de un colector. Los reactivos reactivadores, restablece la flotabilidad de un mineral oxidado o que ha sido
deprimido La función activante es contraria a la función depresora y los reactivos de este tipo sirven para aumentar la
adsorción de los colectores sobre la superficie de los minerales o para fortalecer el enlace entre la superficie y el
colector.

Sulfato de Cobre CuSO4. El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre con 5 moléculas de agua, forma cristales azules
brillantes asimétricos del sistema triclínico con una densidad de 2.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita,
también pirita, calcopirita, pirotita, arsenopirita y cuarzo.
Bisulfito de Sodio: Mayor 10% controlan efectivamente la activación de zinc Depresor de la escalerita.
Acetato de plomo o nitrato de plomo: Activa la estibina y reactivar sulfuros de cobre previa mente deprimida
con cianuro, activador de carbonatos y silicatos.
Sulfuro de Sodio: Activador menas oxidados, efectiva menas de sulfuros de cobre con óxidos superficial.
Sulfuro de Hidrógeno: Deprime oro, Ag y Cu-Fe en separación de molibdenita.

c. Reguladores de pH. Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Es un reactivo que cambia la
concentración del ión hidrógeno de la pulpa, lo cual tiene como propósito incrementar o decrecer la adsorción del
colector como se desee salvo raras excepciones, la efectividad de todos los agentes de flotación, depende
grandemente de la concentración de hidrógeno o ión hidroxilo en la pulpa

Cal. En la práctica se emplea cal cáustica CaO y cal hidratada Ca(OH)2 El hidróxido Ca(OH)2 pertenece a las
bases fuertes. Con la cal pueden ser obtenidas soluciones acuosas con una concentración del 0.17% en peso a
25
o
C. Las soluciones de cal generalmente se denominan agua de cal, lechada de cal.
Soda cáustica, ácido sulfúrico, etc.


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d. Floculantes: Reactivos que promueven la formación de coágulos en la pulpa. Superfloc 16, Superfloc 20, Aerofloat
3171, Magnafloc 990

e. Reactivos Dispersantes: Son reactivos de variada estructura química que reducen las fuerzas que unen las
partículas minerales o incrementan las fuerzas que las repelen. Silicato de sodio, almidón.

f. Sulfidizante: Proceso por la cual se cambian las propiedades químicas de un mineral didrofilico, para convertirlo en
una sustancia con carácter hidrofóbicas. Sulfuro de sodio (Na2S), sulfuro de bario (BaS).

Reactivos Exceso Defecto
ESPUMANTES
Aceite de Pino Frother 70 Dowfroth
250
Gran cantidad de espumas Rebalsan
los canales y cajones Tendencia a
ensuciar los concentrados
Muy baja la columna de espuma Los
sulfuros valiosos se pasan al relave
COLECTORES
Xantato Z – 11 Xantato Z – 6 Aerofloat
25 Ditiofosfatos Reactivo 301
Flotan todo tipo de sulfuros No hay
selección Se ensucian los concentrados
Flota pirita e insolubles Produce carga
circulante
Espumas muy pobres con concentrado
limpio Espumas muy frágiles Los
sulfuros valiosos se pasan al relave
MODIFICADORES
Sulfato de Zinc y Bisulfito de sodio
(Deprime sulfuros de zinc, ZnS)
Despilfaro, consumos muy altos
Aumenta consumo de CuSO4 Peligro de
envenenar la pulpa Depresión de
sulfuros de plomo Activación de sulfuros
de fierro al bajar el pH
Flotan los sulfuros de zinc en el circuito
de plomo o bulk
Cianuro de Sodio (Deprime Pirita y
sulfuro de zinc)
Un exceso en el circuito de Pb o bulk,
deprime los sulfuros de Pb y Ag Activa
los sulfuros de Zn al subir pH
Flotarían mucho fierro y se ensuciaría el
concentrado
Sulfato de cobre(Reactiva los
sulfuros de zinc que han sido
deprimidos por el sulfato de zinc)
Se espesan las espumas de los
concentrados de zinc, y los
concentrados se ensucian con pirita
Producen perdida de sulfuros en el
relave Producen carga circulante
innecesaria
No se reactivan completamente los
sulfuros de zinc que vienen de la
flotación bulk. Además, se suavizan las
espumas y los sulfuros valiosos se
pasan al relave (espumas muy frágiles)
Lechada de cal, Carbonato de sodio
(reguladores de pH y depresores de
Pirita)
Se eleva demasiado el pH Las espumas
son frágiles Aumenta el consumo de
colectores Los sulfuros se pierden en el
relave
Se baja el pH Flota pirita en exceso Se
espesa las espumas Se ensucia el
concentrado
Superfloc, Separan (floculante,
aglomerantes de lamas)
Demasiado costo. Veloz asentamiento
de los sólidos, pueden plantar los
rastrillos del espesador
Pérdida de sólidos en el rebalse del
espesador

5.2. Formula de preparación de reactivo.

a. Reactivos secos.

(gr del reactivo/min)(1440 min/día)
=
gr de reactivo
Toneladas métricas/día Toneladas métrica

b. Reactivos líquidos.

(mL del reactivo/min)(1440 min/día)
=
gr de reactivo
Toneladas métricas de mineral/día Toneladas métrica de mineral

c. Reactivos en solución.

(mL del solución/min)(gr de reactivo/Lt de sol.)(1440 min/día)
=
gr de reactivo
(Toneladas métricas de mineral/día)(4000) Toneladas métrica de mineral

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1 gramo
=
0.002Lb
Tonelada métrica Tonelada corta

Tanque de Xantato Z-11 Tanque de Mezcla


Para una altura de 1.2 metros (1 m con 20 cm) agregar
50 kg (un saco) de Z-11 (2.5% conc.)
Para una altura de 1.6 metros (1 m con 60 cm) agregar
100 kg de Bisulfito Na (4 Sacos) y200 kg de ZnSO4 (4
sacos) (4.15 % conc.)
Fig. Nº 5-4: Tanque de preparación de reactivo

Leyenda
Reactivo cc/min %Con. gr/Tm


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ÍNDICE Caratula Índice 1. 01 02 04 04 05 05 06 06 07 09 09 09 10 10 10 11 12 12 12 12 13 13 14 15 15 15 15 15 16 16 16 16 16 17 18 18 20 20 21 21 22 22 23 23 24 24 24 25 25 25 26 27 28 29

2.

3.

4.

Concentración. Antecedentes de la flotación. 1.1. Concentración 1.2. Flotación de Espuma. 1.3. Mecanismo de la Flotación de Espumas. 1.4. Tipos de Flotación. 1.5. Importancia de la Flotación de Espumas. 1.6. Aspectos del proceso de flotación de espumas. 1.7. Fases e interfaces en el proceso de flotación. 1.7.1. El agua. 1.7.2. El sólido. 1.7.3. El gas. 1.7.4. Características de las distintas interfaces. 1.8. La mineralización y su relación con la mineralurgia. 1.9. Aplicación de la flotación. Teoría de Flotación de Minerales Flotación de minerales. 2.1. Clasificación de flotación de minerales. 2.2. Flotación de sulfuros. 2.2.1. Teoría química o de la oxidación superficial. 2.2.2. Teoría de semiconductores. 2.2.3. Teoría electroquímica. 2.2.4. Teoría de la adsorción física. 2.3. Flotación de minerales sulfuros. 2.3.1. Oro plata. 2.3.2. Plomo cinc 2.3.3. Plomo cinc fierro. 2.3.4. Cobre plomo cinc fierro 2.3.5. Cobre 2.3.6. Cobre molibdeno. 2.3.7. Cobre níquel 2.4. Flotación de minerales oxidados. 2.4.1. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas. 2.4.2. Teoría de la solubilidad. 2.4.3. Teoría ionomolecular. 2.4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales. Termodinámica de la Flotación Principio termodinámica de la flotación. 3.1. Fenómenos eléctricos en la interfase mineral agua. 3.2. Esquema idealizado de la capa eléctrica doble. 3.3. Doble capa eléctrica. 3.3.1. Zona de la doble capa eléctrica. 3.4. Adsorción. 3.4.1. Clasificación. 3.5. Iones determinantes de potencial. 3.5.1. Punto de carga cero. 3.5.2. Potencial zeta y punto isoeléctrico. 3.5.3. Propiedades de la doble capa eléctrica. 3.5.4. Efectos de la doble capa eléctrica en el proceso de flotación. 3.6. Termodinámica del mojamiento o de interfases. 3.6.1. Angulo de contacto y ecuación de Young. 3.6.2. Angulo de contacto y ecuación de Young. 3.6.3. Termodinámica de la mineralización de las burbujas. 3.6.4. Mecanismo de la mineralización de las burbujas de aire. Equipos de Flotación Celda de flotación.
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5.

4.1. Función de las celdas de flotación. 4.2. Tipos de celdas de flotación. 4.2.1. Celdas mecánicas. 4.2.2. Celdas neumáticas. 4.2.3. Celdas de flotación gigantes. 4.2.4. Celda columna. 4.3. Circuitos de flotación. 4.3.1. Circuitos simples. 4.3.2. Circuitos complejos. 4.3.3. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material. 4.3.4. Características de las celdas de flotación. 4.3.5. Ventajas tecnológicas de las celdas de flotación. 4.4. Balance y recuperación en la flotación. 4.5. Cinética de la flotación. 4.5.1. Método analógico. 4.5.2. Circuito de flotación bach. 4.5.3. Circuito de flotación continúo. 4.6. Dimensionamiento de acondicionador y celda. 4.7. Evaluación en el proceso de flotación de minerales. Reactivos de flotación Reactivos. 5.1. Clasificación de los reactivos. 5.1.1. Espumantes. 5.1.2. Colectores promotores. 5.1.3. Modificadores. 5.1.4. Formula de preparación de reactivo. Bibliografía.

29 29 30 30 30 30 31 31 31 31 32 33 33 33 34 35 35 36 36 42 42 42 43 43 45 47

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CONCENTRACIÓN DE MINERALES
1. Antecedentes de la Flotación.

La flotación de espumas se puede decir que es relativamente reciente y por tanto, considerarlo como un proceso moderno, cuyos fundamentos teóricos y tecnológicos fueron desarrollados sólo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos los grandes descubrimientos, este proceso tiene antecedentes históricos que se pueden remontar hasta varios siglos atrás. Así tenemos: Herodotus 500 años A.C. relata la separación de granos de oro de las arenas utilizando plumas de ganso engrasadas. En 1491, los árabes separaban la azurita con resinas fundidas que impregnaban al mineral. En 1731 se conoce la adhesión de un sólido de aire, a partir de una pulpa. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los minerales por el agua y el aceite. No se usó por el gran consumo de aceite en relación de 1:9 a 1:5 aceite/agua. e. En 1885-86 el americano Everson usó agua acidificada para producir las burbujas (ácido sulfúrico- carbonato de calcio). Este hecho marcó el comienzo de la flotación industrial. f. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio flotante. g. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard reducen el consumo de aceite al introducir aire a la pulpa para producir las burbujas por agitación. h. En 1912 se estableció que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2 deprime a la blenda 2 o esfalerita (ZnS). i. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permitió la separación selectiva del PbS y ZnS. También se aplicó el principio de sub-aireación y el concepto de flotación reversa o inversa. j. En 1917 se patentó el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina- por Coliss. También Sheridan y Griswold utilizaron el cianuro como depresor de esfalerita y pirita, del mismo modo el sulfato de zinc como depresor de la esfalerita. k. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del ácido graso. l. En 1925, Keller patentó a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como colectores. También este año se propuso el uso de colectores catiónicos para la flotación de silicatos, siendo en ellos el catión una amina primaria como grupo activo. m. En 1926, Whitworth patentó como colector al ácido dithiofosfórico -Aerofloats. n. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth. o. En 1954, Harris y Fischback descubrió al dialkil-tionocarbamato bajo como colectores. p. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemáticos de la cinética de flotación q. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la recuperación de carbón oxidado. A la fecha, los avances en flotación, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos reactivos cada vez más selectivos y de usos más específicos, de uso para un determinado mineral, proveniente de un yacimiento también específico. 1.1. Concentración. La Mineralurgia está constituida básicamente de dos etapas principales que son: La liberación de los minerales valiosos de la ganga (Mineralurgia I – Chancado y Molienda), y Separación de estos minerales valiosos de la ganga, que comúnmente se le conoce como Concentración. La mineralurgia está relacionada principalmente con los métodos físicos de concentración, los cuales pueden ser: a. Propiedades ópticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo o escogido a mano. b. Diferencias en gravedad específica de los minerales, que se le conoce normalmente como concentración gravimétrica. Utiliza el movimiento diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en corrientes hidráulicas. c. Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce como flotación de espumas, donde la pulpa se acondiciona con varios reactivos químicos, que hacen a los minerales valiosos ávidos por el aire (hidrofóbicos o aerofílicos) y que los minerales tengan más avidez por el agua y rechacen al aire (aerofóbicos o hidrofílicos), dando
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a. b. c. d.

4

N º 1-2: Mecanismo de flotación Ing. la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el componente útil o valioso y una cola o relave con los minerales que componen la ganga. permanezcan en suspensión en la pulpa para finalmente hundirse. Flotación de Espumas. El proceso de flotación de espumas se lleva a cabo en una máquina denominada Celda de Flotación. lugar a una separación selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire que forman la espuma flotante sobre la superficie de la pulpa. 1. no se adhieren normalmente a ellas.Son aquellos que no son mojables o son poco mojables por el agua. Los minerales que son óxidos. constituidos por: óxidos. la cual se extrae como concentrado.A. que se le conoce como concentración magnética. PROCESO DE FLOTACION DE MINERALES PROCESO MINERALURGICO QUIMICO PROCESO CINETICO QUIMICA DE LOS REACTIVOS CINETICA MICROSCOPICA MINERALES Y PROPIEDADES SUPERFICIALES FLUIDO MICROSCOPICO Y CINETICA DE TRANSFERENCIA DE PARTICULAS Fig. Los metales nativos. a. El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de los sólidos a separar. e. mientras que los minerales hidrofílicos son aerofóbicos. d.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.. tienen gran afinidad por las burbujas de aire. Mecanismos de la Flotación de Espumas. Por su parte. que generalmente representan la mayoría de los minerales estériles o ganga. talco y otros. o también. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 5 . cuyo objeto es la separación de especies minerales valiosas de las no valiosas. mojables por el agua. sulfatos. la flotación de minerales en espumas es un proceso físico-químico. es decir. a través del uso de la adhesión selectiva de burbujas de aire a las partículas minerales valiosos. Fig. 1. Se puede definir a la flotación de espumas como un proceso mineralógico . de mojabilidad de los sólidos.2. o sea. Propiedades de conductividad eléctrica que se define como concentración electrostática. En un proceso de concentración de minerales ideal. Ingeniería Metalúrgica. carbonatos y otros.químico cinético. la estabilidad de la burbuja dependerá del espumante agregado al proceso de flotación. o sea. talco y otros. Se trata fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de los sólidos frente al agua. Metalurgia y Ambiental – E. silicatos. silicatos. Haciendo que se mojen. o sea.P. haciendo de que evite el b. sulfuros de metales o especies tales como: Grafito. Minerales Hidrofóbicos.Son mojables por el agua. carbón bituminoso. carbonatos y otros son hidrofílicos. Nº 1-1: Celda de Flotación. dentro de ellos tenemos: Los metales nativos. sulfuros de metales o especies tales como grafito. Minerales Hidrofílicos. Propiedades magnéticas de los minerales.. sulfatos. son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos naturales. Además los minerales hidrofóbicos son aerofílicos.3. carbón bituminoso.

Tipos de Flotación. de defensa.P. Pb. etc. Pb-Zn. genera puestos de trabajo a nivel profesional. la cual por la acción selectiva de los reactivos permite obtener en un concentrado un sólo mineral valioso. su importancia radica en que desde su invención está permitiendo el tratamiento de menas complejas de muy baja ley. mejorando la calidad de vida y el desarrollo de los pueblos aledaños a los centros mineros. minerales industriales no metálicos. azufre. en suma. en mayor concentración. el desarrollo del País. que de otro modo se habrían considerado menas no económicas. Flotación bulk o colectiva. Zn. que pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender 1. mojado de las partículas minerales. Importancia de la Flotación de Espumas. talco. En cuanto al aspecto social.. Ingeniería Metalúrgica. La flotación de minerales difícilmente será reemplazada en el tiempo. y carbón mineral. la flotación de espumas.5. cuando en las espumas se capta a la ganga y en la pulpa queda el mineral considerado de valor como relave que es recuperado posteriormente. no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores. de ahí que. 1. Entiéndase por selectividad a la fijación preferencial del colector o reactivo heteropolar en la superficie de un determinado mineral valioso. W. En cuanto al aspecto tecnológico-científico del proceso Actualmente el proceso de flotación de espumas es utilizado para concentrar minerales sulfuros complejos de Cu-Mo. lo cual implica que sin la existencia de este proceso. es decir. minerales oxidados de Cu. Sn. Flotación por aceites. hasta la textil y alimentaria. etc. Metalurgia y Ambiental – E.. cuando en la espuma se tiene al mineral valioso concentrado y en la pulpa el mineral de ganga como relave. en nuestro País. Siendo de mayor aplicación en la actualidad. etc. En cuanto al aspecto económico. empresas financieras.. técnico y operarios. minerales sulfuros que contienen Oro. Nº 1-3: Esquema del proceso de flotación en una celda mecánica convencional. sobre todo cuando influye enormemente en la metalurgia extractiva. o La introducción del proceso de flotación de espumas en los albores del siglo XX revolucionó la industria de los minerales que por su versatilidad se usa y aplica para procesar tonelajes cada vez más grandes y de más baja ley. debido a su relevancia en el procesamiento de minerales y que aún no ha sido medida en su real magnitud. como el sector educación. tales Ing. Los tipos de flotación pueden ser: Flotación por películas.4. que a su vez puede ser clasificada en: Flotación directa. de seguros. Fig. Flotación reversa o inversa. Flotación de espumas. También puede clasificarse en: Flotación selectiva o diferencial. etc. minerales de Plata. en la cual se obtiene en un concentrado todos los minerales valiosos contenidos en la mena y un relave con el material sin valor o ganga. En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de industria desde la metal-mecánica. Cu-Pb-Zn. permite al Estado obtener grandes divisas con las cuales puede desarrollar otros sectores de carácter social. Pb-Zn-Fe. salud. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 o o o o o 6 . Fe. de servicios.A.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.

Pa).A. Cu+2. Tiempo de retención Mineralogía y ley de la mena. siderúrgicas. a. Algunos Metalurgistas han señalado en sus estudios que en el proceso de flotación de espumas hay más de 32 variables. industria MoO4. Remoción de la espuma. Grado de liberación (grado de diseminación). Agitación de la pulpa (RPM). Diseño de la celda convencional. Hg+2. la conversión. Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son: Dosificación y potencia de los reactivos. Hoy cada vez permite hacer una reingeniería en la flotación de sulfuros haciendo aplicable la bio hidrometalurgia para la extracción más limpia de los metales. minero. complejos y quelatos (galvanoplastia. caolín. Ge+4. Se+2. Aspectos del Proceso de Flotación por Espuma. F+). todo lo que concierne al comportamiento físicoquímico para lograr la hidrofobización del mineral valioso dentro del ambiente de la celda. Variables que dependen de los componentes químicos tales como: Es decir. Variables que dependen de los componentes de operación: Ing. Pb+2. AsO4.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Espumantes. Ingeniería Metalúrgica. Grado de oxidación (degradación). Beneficio (adecuación) de materias primas (pigmentos. Ni+2. Configuración del banco de celdas.P. Ga+2. Densidad de pulpa (% de sólidos). Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotación: Ag+1. Zn+2. PO4. Remoción de la espuma (natural o mecánica). Diseño de la celda columna. Velocidad de alimentación (m3/h) o GPM). aniones (CN-. c. Temperatura. Cd+2. MoO. Au+2/Au+4 Be+2. pH natural del mineral. Colectores. (Eh) pH (Eh) de mejor selectividad. SO4 =. Variables que dependen de los componentes de equipamiento: Es decir. Tratamiento de compuestos orgánicos (plantas de extracción por solvente). arcillas para cerámica).6. Tamaño de partículas (densidad y forma). 1. Tratamiento de efluentes que contienen metales pesados. Flujo de aire (psi. Mn+2.metalmecánica). CrO4 =. b. Modificadores: Activadores Depresores Modificadores de pH. Co+2. Sb+3. la fusión y la refinación. o o como la tostación. aceites. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 7 . todo lo que concierne al comportamiento hidrodinámico que involucra el movimiento partícula-burbuja-fluido dentro del ambiente de la celda de flotación de espumas. As+3. Sn+2. Medio Ambiente (separación sólido/líquido o líquido/líquido). Metalurgia y Ambiental – E. grasas y colorantes (ágatas). Cr+3/Cr+6.

Nº1. De todas las variables antes mencionadas. La flotación está basada en el tiempo de retención. con las cuales se determina el mecanismo del tipo de flotación (en celdas mecánicas o en celdas columna) y la energía requerida.4: Circuito de flotación simple Ing. Fig. Agitación y aireación necesarias para las condiciones óptimas de flotación. La segunda alternativa es más aceptada para operaciones de alto tonelaje empleando máquinas de flotación de gran volumen. Más bajo costo total. Celdas grandes (gran volumen) y bancos cortos. Estas son: La flotación está basada en el tiempo de retención. Ingeniería Metalúrgica. el proceso de flotación depende de dos variables o parámetros principales. a saber: Tiempo de retención necesario necesario para que ocurra el proceso de separación.P. El modelo de flujo efectivo minimiza el corto circuitamiento de las partículas.A. Celdas pequeñas y bancos grandes. Metalurgia y Ambiental – E. Estas son: Reducir el cortocircuitamiento de las partículas valiosas. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 8 . por tanto hay dos alternativas a seguir para seleccionar el tamaño de celdas y la longitud de los bancos. Recuperación más alta del mineral valioso. con el cual se determina el volumen de pulpa y el número de celdas requeridas. Los analizadores en línea mejorados mantienen un buen control metalúrgico. por tanto hay dos alternativas a seguir para seleccionar el tamaño de celdas y la longitud de los bancos. Buen control metalúrgico. El equipo de flotación moderno da la oportunidad de usar celdas más grandes y circuitos más cortos que permite: Los analizadores en línea mejorados mantienen un buen control metalúrgico.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.

1. El proceso de flotación se desarrolla en un medio acuoso para lo cual estudiaremos cada estructura y sus respectivas propiedades de cada elemento que lo conforma. La función del aire en la flotación tiene distintos aspectos de los cuales los principales son: a. El Solidó. Es el medio de transporte de las partículas de mineral hasta la superficie de la pulpa. iones y átomos componentes que son cada uno. constituye un medio ideal para dichas separaciones. y también debido a sus propiedades específicas. El aire influye químicamente en el proceso de flotación b. El Agua Fig. Fase Gaseosa: Es el aire que se inyecta en la pulpa neumática o mecánicamente para poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales se adhieren las partículas sólidas. Esta estructura es una consecuencia de la comparación química de las moléculas.1. iones y átomos componentes que son. La dureza del agua ósea la contaminación natural causada por sales de calcio. Fases e Interfases en el Proceso de Flotación.7.A. un cuerpo completo. Nº 1-5: Circuito de flotación compuesta 1. Fig. por lo menos a lo que se refiere a los minerales. Fase Sólida: Esta representada por los sólidos a separar (minerales) que tienen generalmente una estructura cristalina. magnesio y sodio. Nº 1-6: Estructura del agua 1. cada uno. esta estructura es una consecuencia de la composición química de las moléculas.7. Metalurgia y Ambiental – E. Ingeniería Metalúrgica.2. Fase Liquida: Es el agua debido a su abundancia y bajo precio. un cuerpo complejo.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Ing. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 9 . Los cuerpos sólidos tienen una estructura cristalina.7. Estas sales y otro tipo de contaminaciones no solo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad de ciertos minerales sino también son casi siempre causa de un considerable consumo de reactivos de flotación con los cuáles a menudo forman sales solubles.P.

Pb-Zn. Metalurgia y Ambiental – E. silicatos. central y oriental). piritas auríferas argentíferas. Es el medio de transporte de las partículas del mineral hasta la superficie de la pulpa. Cu-Mo. la mayoría de los yacimientos están situados en las cordilleras de los Andes (occidental. se estudiará las diferentes tecnologías desarrolladas y adaptadas en nuestro país para el procesamiento de nuestros minerales complejos. B) Solidó – líquido: Las superficies o partículas sólidas sumergidas en el agua son objeto de hidratación.P. Au (asociado). feldespatos. En nuestro País. de la mena está constituido en los andes mayormente por lo siguiente minerales: Ing. Ag.7.. El aire influye químicamente en el proceso de flotación. en la flotación estas interfases se produce invariablemente entre el aire y el agua. Fe. Nº 1-7: Componente de la flotación 1. Pb. Esta complicada mineralización llevada a cabo en cada uno de los yacimientos peruanos desde su génesis ha permitido un elevado desarrollo de conocimiento de la mineralurgia para poder tratar menas complejas de Cu-Pb-Zn. Como se dijo anteriormente. carbonatos. De intercrecimiento cristalino y amarre complejo y fino. La Mineralización y su Relación con la Mineralurgia. a través del desarrollo del curso.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. etc. para lograr la separación selectiva de cada uno de ellos como concentrados individuales. la unión entre estos dos elementos se efectúa a través del contacto trifásico (Sólido – Líquido Gas). esta depende del carácter de la superficie de los sólidos. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 10 . C) Contacto entre las tres fases (S – L –V): En la flotación de una partícula sólida utilizando una burbuja de aire como medio de transporte. Minerales Polares: Son hidrofílicos (los sólidos tienen la capacidad de hidratarse).En consecuencia. • • Minerales Apolares: Son hidrofóbicos (no reaccionan con los dipolos del agua). A) Gas-Liquido: Como se ha dicho anteriormente. etc.8. sulfosales y óxidos de los metales de Cu. Con excepción de ciertos casos de carácter experimental la flotación industrial se efectúa exclusivamente con aire.7.4. Pb.A. Características de las Distintas Interfases. Los yacimientos polimetálico. lo cual hace un proceso mineralúrgico peruano muy complejo.. T = 0º a finidad nula T = 180º máx ima afinidad ∆G = γ LG (Cosθ − 1) Fig. Zn. El Gas. 1.ZnArsenopiritas auríferas. los cuales contienen minerales sulfuros. o sea. de las características eléctricas que existen en las superficies después de su creación. Ingeniería Metalúrgica.3. La característica fundamental de la interfase gas-liquido. La función del aire en la flotación tienes distintos aspectos de los cuales los principales son dos: • • 1.

Cu-Pb. (Freibergita): 3Cu2S Sb2S3Ag. fibras y aceites. etc. La ganga está compuesta básicamente por: Pirita: FeS. Mineral de Cobre: Tetraédrica: 3Cu2S Sb2s3. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 11 . etc. carbones. materias biológicas tales como micro-organismos o bacterias. Chalcopirita Marmatita Bornita Galena Minerales Oro en cuarzo Esfalerita Plata Pirita Molibdenita Fig. etc.. sales. Nº 1-8: Minerales del Ande Peruano 1. Roderita: MnSiO3. tales como los sulfuros. silicatos. Mineral de Plata: Tetraédrica Argentífera. Cuarzo: SiO2. Ing. Mineral de Zinc: Esfalerita: ZnS. metales nativos. Rodocrosita: MnCO3.A.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Las sustancias orgánicas las cuales son tan variadas. Calcopirita: CuFeS2. papeles y pinturas. Metalurgia y Ambiental – E. fosfatos. etc. Mineral de Plomo: Galena: PbS. talco. etc. Es un proceso universal que tiene múltiples facetas. etc. aplicaciones y posibilidades.P. La flotación desde sus inicios hasta nuestros días. Ingeniería Metalúrgica. Marmatita: ZnSFe. Pb-Ag. Au. El objetivo principal del proceso de flotación es aplicarlo para la separación de minerales metálicos y no metálicos de interés económico y por ello en nuestro País constituye una tecnología de gran aplicación en la extracción principalmente de los sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn-Fe. Pb-Zn. etc. óxidos.9. en una forma amplia se aplica para la separación y recuperación de sustancias orgánicas e inorgánicas. etc. productos sintéticos orgánicos y desechos. azufre. carbonatos. Aplicación de la Flotación. tales como resinas y semillas. etc. Las sustancias inorgánicas son generalmente los minerales metálicos y no metálicos.

Minerales Sulfuros Teoría electroquímica.1. La flotación de minerales depende de las propiedades de los minerales que le permite adherirse a burbujas de aire y ser llevados a la superficie de la pulpa. La reacción con un xantato ocurriría por mediación de esta capa oxidada. Metalurgia y Ambiental – E. Los sulfuros son fuertemente hidrófobos. lo cual permite que tengan una buena flotabilidad. Sin embargo. y debe establecer la condición físicoquímicas que producirán un mejor rendimiento del proceso.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Para facilitar la adhesión del colector al mineral útil y para impedir esta adhesión al mineral no valioso se agregan otros reactivos denominados activadores y depresores.1.Pb(ROCS2)2 + S2O32De esta forma se explica la formación de un recubrimiento de colector formado por xantato de plomo. este comportamiento se ve afectado negativamente cuando existe una oxidación superficial o hay presencia de lamas. Feldespotos 2. Ing. Teoría de los semiconductores. Flotación de minerales. Se han tratado de explicar con varias hipótesis el mecanismo de la flotación.2. 2. Para el caso particular de la galena. operando un mecanismo de intercambio iónico. Teoría química o de la oxidación superficial. especialmente tiosulfato básico de plomo. El mecanismo propuesto puede resumirse en las siguientes reacciones: PbS2O3 + Pb(OH)2 2PbS + O2 + H2O PbS2O3 + ROCS2. En medio acuoso alcalino. Para que la flotación de sulfuros sea efectiva. la mayoría de los minerales sulfurados sufren oxidación superficial. Teória de la adsorción física 2. Clasificación de Flotación de Minerales. se denominan colectores. resultados experimentales de varios autores. existen numerosos estudios que demuestran que la superficie estaría recubierta por especies oxidadas. y así ocurra la adsorción de este reactivo en el mineral. La teoría de flotación debe explicar el mecanismo mediante el cual actúan los colectores y los modificadores. Ingeniería Metalúrgica. estos compuestos llevan el nombre genérico de modificadores o moduladores de la colección. el que sería responsable de la hidrofobización de la partícula. 2. las condiciones para que un compuesto químico sea colector de un determinado mineral. dentro del contexto podríamos exponer cuatro mecanismos que han sido aceptados para la explicación de la interacción mineral sulfurado/colectores: Teoría química o de la oxidación superficial.P. Este fenómeno puede ser explicado por teorías que se describe King (1982). Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 12 . han mostrado que superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan su hidrofobicidad.2. Los reactivos que se adiciona a la pulpa (mineral agua) es con el propósito de crear una superficie hidrófoba. es necesaria la presencia de oxígeno con colectores sulfhídricos. TEORÍA DE FLOTACIÓN DE MINERALES.A. Sin embargo. Metales Flotación No metales Sulfuros Óxidos Carbones Carbonatos. Flotación de Sulfuros.

Este mecanismo de oxidación superficial es poco realista para metales como platino y oro. se interpreta en el sentido que su adsorción tomaría los electrones libres de las capas superficiales del retículo cristalino del sulfuro semiconductor. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 13 .2H2O 2O2 + 2H2 + 4e. El dixantógeno. N° 2-1: Diagrama de la acción de oxígeno sobre los niveles de energía del mineral sulfurado (tipo n) 2. La segunda reacción es más realista en medio alcalino. Ing.Me(ROCS2)2 + S +2e2MeS + 3H2O + 4ROCS2.4OHLa primera de estas reacciones es más apropiada para describir el proceso en medio ácido (bajo acción catalítica de la superficie mineral).de acuerdo con una de las reacciones: O2 + 4H+ + 4e. 2. Teoría electroquímica. por ser una molécula neutra.A. cuando las bandas están representadas por huecos. y ha mostrado ser poco importante para cobre y galena. La oxidación de xantato a dixantógeno se produciría por el paso de un electrón a la red cristalina. confiriéndole a la superficie una fuerte hidrofobización. en algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies oxidadas.2. permanecería coadsorbido físicamente en la película de colector.2.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.P. como xantato. un disulfuro orgánico conocido como dixantógeno. Uno de los papeles importantes del oxígeno en sistemas xantato/mineral sulfurado es entregar la reacción catódica. el que se formaría directamente sobre la superficie mineral. Metalurgia y Ambiental – E.(ROCS 2) + eMeS + 2ROCS2. la adsorción de especies aniónicas. Según la literatura. puesto que. Así. mientras que. Cuando las bandas de conducción de un sulfuro semiconductor son electrones en exceso. OH. estaría favorecida sobre una especie semiconductora tipo –p. debido a la presencia de huecos (ausencia de electrones libres). Esta teoría presenta una diferencia fundamental con la anterior.+ 6H+ + 8eIndependientemente de la trayectoria de oxidación del xantato. se tienen semiconductores tipo –p (positivos). la adsorción no uniforme del colector en la superficie (debido a la diferencia de potencial entre varios puntos) y la necesidad de oxígeno para la flotación de sulfuros. se habla de semiconductores tipo –n (negativos). tales como. El producto real de la reducción de oxígeno en ambiente acuoso puede ser H2O o. la hidrofobización se atribuye a la formación de una especie oxidadad del colector. Ingeniería Metalúrgica. El mecanismo electroquímico es coherente con varias evidencias experimentales. de tal forma que de semiconductor tipo –n pasaría a semiconductor tipo –p. Iones xantatos son oxidados a dixantógeno o xantato del metal.2. Banda de conducción E2 a η1 Energía η0 E1 Banda de valencia Tipo -n Tipo -p Acción del oxigeno (O2) Fig. El rol del oxígeno. que es un fuerte aceptor de electrones. el mecanismo más común de interacción entre xantato y sulfuros es de naturaleza electroquímica.3.2Me(ROCS2)2 + S2O32. la presencia de xantato de metal o dixantógeno. Teoría de semiconductores. este proceso anódico precisa ser balanceado por una reacción catódica. de acuerdo con una de las siguientes reacciones: ROCS2.

H2O La que en forma física se puede observar. 2. Así por ejemplo. para tiempos suficientemente prolongados que permiten alcanzar la situación de equilibrio. para una reacción redox cualquiera. De aqui se deduce que cuando la velocidad de oxidación es igual a la velocidad de reducción.059m pH Eh = Ehº+ 0. Esta teoría establece que el desarrollo de la hidrofobicidad de las partículas sulfuradas del mineral en la flotación de mineral se basa en el proceso anódico que involucra la descomposición del colector y que es completado a una reacción de celda con un proceso catódico que generalmente comprende la reducción del oxigeno. En la que graficando las curvas individuales de . en este caso el potencial corresponde al potencial de equilibrio.A. Para una reacción única en el equilibrio el potencial esta dado por la ecuación de Nernst.2. Ing. Oxidación anódica: Reducción catódica: 2X X2 +e ½ O2 + 2H+ 2e. este es el potencial que asume un electrodo sumergido en una solución. 0. Metalurgia y Ambiental – E. a una velocidad finita tendremos una corriente igual a cero.puede representarse a través de la siguiente ecuación general: En una reacción Redox de la siguiente forma: tenemos: Ox + ne− ↔ Re d en la que aplicando la ecuación de NERST e th = e0 + th RT  Ox  Ln   nF  Red  Para esta reacción tendremos un grafico corriente-potencial tal como se da a continuación: mH + ne. N° 2-2: Diagrama de corriente potencial Para un potencial dado la oxidación ocurre a una velocidad finita y al mismo tiempo el producto oxidado se reduce . Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 14 .═ YRed + H2O  (Ox )x  0. Teoría de la adsorción física. Ingeniería Metalúrgica. El Xantato por su parte reacciona formando el siguiente: 2X.P.+ ½ O2 + 2H+ X2 +H2O El cual toma lugar sobre la superficie del mineral vía dos procesos de electrodo separados y en forma simultánea. Se considera finalmente que los minerales con cristales de estructura atómica favorece la adsorción física y los minerales con estructura iónica favorecen la fijación por intercambio iónico. tenemos Hidrólisis y formación de acido xantico en una pulpa alcalina.4.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Cuando tiene lugar una reacción sobre un electrodo el potencial E queda determinado por la transferencia de carga entre el electrodo y la solución. el mecanismo de transferencia de e.059log  n  (Red ) y  XOx + Fig.

Depósitos conteniendo galena finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos.4.P. El procedimiento padrón es flotar secuencialmente el plomo y el cinc. Metalurgia y Ambiental – E. 2. Ing.3. seguida de separación. Flotación de Minerales Sulfuros. dolomita y calcita (básicos) y. por ejemplo a pirita. Otras especies: wurtzita. plomo.3. 2. Oro Oro Plata Plomo Zinc Flotación de Sulfuros Plomo Plomo Zinc Fierro Plomo Cobre Zinc Hierro Cobre Cobre Molibdeno Cobre Níquel 2. Finalmente se puede señalar que los compuestos adsorbidos se mueven sobre la superficie del mineral tratando de recubrirlo en forma pareja y este movimiento esta limitado solo a la superficie del mineral sin disolución en agua y posterior re adsorción. Plomo-Cinc Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS.3. 2.A. 2. potencial de la superficie es de gran importancia y será mas activa cuando este potencial sea igual a cero.2. la flotación se realiza en pH ácido y neutro. arsenopirita. a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotación “bulk”. especialmente cuando la oxidación superficial lleva a la disolución de iones cúpricos que activan la esfalerita.3. Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc de 3% a 20%. Sin embargo en el caso de una adsorción física. cuarzo y silicatos (ácidos). En este último caso el potencial de la superficie del mineral no influirá la reacción porque ella se desarrollara según la afinidad de los iones para la formación del nuevo compuesto. actuando como núcleos de cristalización. En la flotación de oro y plata se realiza cuando esta asociado a minerales sulfurados refractarios donde se realiza un pre concentración como pirita aurifera en ello puede estar constituida por pirita. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 15 .3. Plomo-Cinc-Fierro En estos sistema de emplea la flotación diferencial siendo los sulfuros de fierro los últimos a flotarse.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros). Cobre-Plomo-Cinc-Fierro. pirotita y asociados.1. marmatita y formas oxidadas. o estar presente en los contornos de los granos. cinc y fierro finamente diseminados están entre los sistemas de más difícil beneficiamiento por flotación. Oro Plata. Ingeniería Metalúrgica. En algunos casos son producidos concentrados separados de pirita (FeS2) y pirrotita (FeSx). disminuyendo la selectividad del proceso.3. Las menas complejas que contienen cobre. Metales preciosos pueden aún estar disueltos en otros sulfuros.

5. 2. La asociación de molibdenita. 2. y c) súlfuros complejos (enargita. generalmente. grafito y talco. Teoría de la formación de complejos ionomoleculares. La teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas. La obtención del concentrado de pirrotita considera generalmente una combinación de flotación y separación magnética. asociación con sulfuros de fierro (pirita y pirrotita). MoS2. Cobre-Níquel. debido a investigadores Gaudin y Fuerstenau admite que los colectores son adsorbidos de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 2-3): Ing. seguido de desactivación y separación entre el cobre y el cinc. y posteriormente la separación a través de la depresión de los minerales de cobre. Cobre. ocurre en la naturaleza asociada frecuentemente a calcopirita y pirrotita. carbonatos. Ingeniería Metalúrgica.1. y otros). Cobre-Molibdeno. Existe por lo menos un ejemplo de producción de un concentrado “bulk” de cobre y cinc. 2. tales como: liberación en granulometría muy fina. nitratos. Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) sulfuros puros (calcosita y covelina). El esquema normal de flotación consiste en la producción de un concentrado “bulk” de Cu-Mo.3. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los de más difícil flotación.3.P.6. estanita y tetrahedrita). Flotación de Minerales Óxidos. Minerales Óxidados Teoría de la solubilidad. El tratamiento convencional involucra la producción de un concentrado “bulk”. el principal sulfuro de níquel. cuya separación puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro grupo de sulfuros. fosfatos.4. silicatos.7. siendo poco común su ocurrencia en cantidades significativas. La pentlandita. excepto la primera etapa la cual. La llamada pirrotita niquelifera está constituida por diseminación extremadamente fina (del orden de algunos micrones) de pentlandita en una matriz de pirrotita. especialmente la calcopirita.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. por ejemplo. con sulfuros de cobre. ya que el uso excesivo de depresor para los sulfuros de fierro puede llevar a la depresión de los sulfuros de cobre. involucra la producción de un concentrado “bulk” de cobre y plomo. 2. los sistemas industriales de flotación pueden presentar dificultades. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 16 . 2. De entre estas teorías se destacan las siguientes: Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemimicelas. A pesar de que la molibdenita es uno de los pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural. La separación de pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotación (depresión de pentlandita) como por vía pirometalúrgica. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas.(FeNi)9S8. asociación con otros minerales da hidrofobicidad natural.3. sulfatos. Metalurgia y Ambiental – E. b) sulfuros de cobre y fierro (calcopirita y bornita). oxidación superficial de la molibdenita. El esquema de flotación es semejante a los anteriores. es bastante común.A. Es común la presencia de trazas de cobre nativo. Algunas teorías han sido propuestas para explicar los mecanismos de adsorción de colectores (catiónicos y aniónicos) en superficies minerales no-sulfuros (óxidos.4.

de acuerdo con la teoría de la doble capa eléctrica. Fig. Ingeniería Metalúrgica. principalmente con ácidos carboxílicos (de cadena larga) o sus jabones alcalinos. Ésta es una de las teorías más antiguas formuladas para la adsorción.4. mientras que. En ese ejemplo se muestra claramente que la flotación de goetita (PIE = 6. Los valores extremadamente bajos de los productos de solubilidad de los jabones de los metales alcalino-térreos que se presentan en la literatura. Altas densidades de adsorción. Lo cual ocurre en muchos casos. Ejemplo típico de un sistema que sigue este modelo de adsorción física de especies ionizadas del colector en la región interna de la doble capa eléctrica se presenta en la figura 2-3. altas recuperaciones en la flotación de minerales. constituye la esencia de la teoría de la solubilidad.7). solo es posible cuando un surfactante aniónico es usado en las condiciones de pH correspondientes a potenciales zeta positivos. La teoría de la solubilidad fue sugerida por Taggart et al. Teoría de la solubilidad La relación directa entre los datos de producto de solubilidad y la precipitación de las respectivas sales orgánicas en la interfase sólido/solución.P. de acuerdo a lo evidenciado a través de la espectroscopia infrarroja. Esta teoría asume que la adsorción de colectores en los minerales se debe a enlaces químicos que siguen las leyes que gobiernan la precipitación de sustancias de baja solubilidad. así como. Ing. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 17 . La estructura cristalina. indican adsorción química del colector.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. pueden. N° 2-3: Representación esquemáticamente de la doble capa eléctrica en la presencia de un colector aniónico.A. generalmente metales alcalino-térreos y de transición. y (b) formación de hemi-micelas en concentraciones altas del colector. Asociación de las cadenas hidrocarburadas de los iones colectores por fuerzas laterales de Van der Waals. Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catiónico/óxidos y silicatos. esos metales son constituyentes originales de la red cristalina de los minerales. especialmente aquellos de cadena más corta (hasta 12 carbonos). en medio acuosa. solamente un surfactante catiónico puede promover la flotación de ese mineral. también los colectores aniónicos. para los cuales los primeros tienen alta reactividad. (a) adsorción como iones simples en bajas concentraciones. haber sido adicionados como agentes activadores. o complejos derivados de esos metales. formando hemi-micelas.2. En el caso de la químisorción. pueden ser adsorbidos de acuerdo con los mecanismos de la teoría de la adsorción aniónica. Esto es especialmente válido en el caso de los ácidos grasos y de metales (constituyentes de la red cristalina). Una evaluación muy conveniente de la reactividad de un colector aniónico con un metal específico es el producto de solubilidad de la sal correspondiente. con colectores aniónicos. las propiedades eléctricas de superficie y los fenómenos de adsorción física son generalmente no considerados por esta teoría. la fuerza promotora es la reactividad de la parte polar del colector en relación a los sitios catiónicos. en la región de potenciales zeta negativos. Metalurgia y Ambiental – E. muestran claramente que tales compuestos son muy estables y podrían perfectamente precipitarse en la interfase mineral/solución. Normalmente. en rangos de pH donde el potencial zeta es altamente negativo. Interacción electrostática de los iones colectores con la superficie del mineral. sin embargo. 2. La quimisorción es un mecanismo frecuente en muchos sistemas. principalmente de ácidos grasos y sus jabones alcalinos.

se torna ahora posible con colectores aniónicos. la flotación de cuarzo. Estudios realizados en soluciones acuosas de oleato de potasio. Siendo también un catión. En la figura N° 2-4 se muestra la flotación de cromita en función del pH empleando miristato como colector. tornándose positivo en el rango de pH de 6 a 10. N° 2-7). 60 Zeta Potencial (mv) 40 20 0 -20 -40 -60 100 1x10-4 M NaCl 1x10-3 M NaCl 1x10-2 M NaCl 80 Flotation Recovery (%) 60 40 20 0 RSO4Na RSO3Na RNH3Cl 0 2 4 6 pH 8 10 12 14 Fig. N° 3-6. Esto resulta en la formación de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos de la interfase sólido/líquido. que para valores de pH superiores a 3 solo mostraría potencial zeta negativo. Muy importante es el primer hidroxi-complejo resultante de la hidrólisis del catión metálico simple. N° 2-4: Dependencia de la recuperación de la goetita (FeOOH) del potencial zeta (carga superficial) de la interfase sólido/líquido y la carga del grupo polar del colector utilizado. Este método de adsorción es bastante típico de casos de activación.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. En la figura N° 2-4 se muestran resultados de la flotación de hematita con oleato de potasio y la formación del complejo ión-molecula. Somasundaran han señalado que asociaciones moleculares diversas entre las dos especies unitarias.P. con un máximo en pH = 8 (fig. y también de cloruro de dodecil-amónio. Metalurgia y Ambiental – E. como el dodecil sulfonato. este complejo es atraído por las interfases con carga negativa.A. Teoría Ionomolecular. con la adición de iones plomo. en sistemas originalmente inactivos. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 18 . es exactamente allí que se localizan entonces los nuevos sitios activos en relación a los iones colectores. y que por este mecanismo se tornan reactivos. 2. los llamado complejos ionomoleculares. ese ión tiene la formula general MOH+. donde se adsorbe específicamente. y serían abundantes en distintos rangos de pH. para el oleato. dodecil sulfato de sodio (RSO4Na). lo cual se muestra en la fig. Es precisamente en ese rango de pH donde la concentración de la especie PbOH+ muestra un máximo (fig. 2. tanto sólido/líquido como líquido/aire.3. serían los dímeros ión-molécula neutra. Ingeniería Metalúrgica.5 se presenta un diagrama de distribución de especies de oleato en función del pH.4. Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relación a la interfase sólido/líquido de muchos oximinerales.7. esto es. así activado. esta región sería entre 7 y 8. ión y molécula neutra. Particularmente activos en las interfase. Más recientemente. mostraron una notable disminución de la tensión superficial justamente en las regiones de pH donde las concentraciones de esos complejos ionomoleculares eran máximas. en concentraciones inferiores a las respectivas CMC’s. La gran importancia de estos complejos se debe a la posibilidad de formación de uniones de hidrógeno entre sí (debido a los oxidrilos) en un proceso de polimerización después de la adsorción.4. pruebas de flotación reportadas por Somsundaran con varios minerales muestran también máximos en los mismos rangos de pH. Un ejemplo es el del cuarzo. lo que frecuentemente resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de Helmholtz (IHP). en la figura 6. que por lo tanto pueden adsorberse específicamente. hay una reversión de carga.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales. Por otra parte. por lo cual. antes de la adsorción. N° 2-5: Flotación de cromita en función del pH en presencia de 1x10-4 de miristato. para los metales divalentes. N° 2-6). Esta red promueve cambios de estructura drástica en la doble capa eléctrica (en relación a su condición original). Por lo tanto. Las curvas de recuperación fueron obtenidas con los colectores: cloruro de dodecil amónio (RNH3Cl). Estas asociaciones serían bastante simples. por adsorción puramente física. y dodecil sulfonato de sodio (RSO3Na). se formarían en solución. Las curvas de potencial zeta muestran que el PZC se encuentra en pH 6. Más significativamente aún. En dicha Ing. Fig.

Concentración total de oleato = 3x10-5M. Ingeniería Metalúrgica. Metalurgia y Ambiental – E.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. y disminuye también drásticamente en pH superiores a 12. figura se observa que la recuperación de cuarzo con iones plomo (primer hidroxi-complejo) aumenta verticalmente cuando el valor del pH está en torno a 6. en la presencia de 1x10-4M PbCl2 Fig. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 19 .P. N° 3-8: Activación del cuarzo con iones metálicos en relación al pH en la flotación de cuarzo con dodecil sulfato de sodio en concentración de 1x10-4 M (la concentración de los iones metálicos también es de 1x10-4 M).0. N° 2-7: Diagrama de distribución de especies de oleato en función del pH. De igual forma. Datos de equilibrio. Fig.A. en esa figura se muestran curvas de recuperación de cuarzo con el primer hidroxi-complejo de fierro y manganeso. Fig.Oleate 3x10-5M KNO3 8x10-5M 2880 2560 2240 60 1920 1600 40 1280 960 20 640 320 0 4 5 6 7 pH 8 9 10 Fig. N° 2-8: Potencial zeta de cuarzo en función del pH. Fig. Ing. N° 2-6: Correlación de la flotación de hematita y la formación del complejo ión-molécula (acid-soap complex). 100 3200 80 Hematite K . N° 2-9: Diagrama de concentración logarítmica para 1x10-4M Pb+2.

etc. Cuando se pone en contacto un mineral finamente molido en un líquido polar como el agua. Nº 3-1: interacción de reactivo y mineral Ing. sales solubles. fases e inter fases. En consecuencia. la cinética y la hidrodinámica del sistema. el método de concentración por flotación de espumas es.. Termodinámica de superficies. Pb(Ag). Previsión de tiempo suficiente para la adhesión de la partícula hidrofóbica con la burbuja de aire (condición cinética).Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Fe(Au). existen grandes avances en el estudio de este importante proceso de flotación de minerales. La acción conjunta de estos principios hacen a la flotación de espumas. un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo separaciones específicas de minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn. es decir. Entre estas propiedades superficiales están la carga superficial y el potencial eléctrico generado en la interfase. Pb-Zn. relacionada con el ángulo de contacto (mojabilidad de superficies minerales). es decir. etc. silicatos. Cu-Zn. El proceso de flotación está controlado por la termodinámica. tales como: • • • La creación de una superficie hidrofóbica en una especie mineral en particular (condición termodinámica).P. En nuestro estudio. menas de minerales óxidos y los no metálicos. mineral-pulpa) la cual balancea la carga eléctrica global en el sistema.1. líquida y gaseosa y las inter fases que ocurren entre ellas. 3. las regiones interfaciales de las dos fases cambian para ajustarse al nuevo ambiente y a partir de este momento.). Ingeniería Metalúrgica. La estabilización de los agregados partícula-burbuja bajo el flujo de pulpa prevaleciente (condición hidrodinámica). La teoría de flotación de espumas es bastante compleja y aún no está estudiada en forma completa. indiscutiblemente. Metalurgia y Ambiental – E. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 20 . Ellos son: • • Química de superficies relacionada a la inter fase mineral-agua (capa eléctrica doble). Sin embargo. se establece una doble capa eléctrica en la interfase mineral-agua (más claramente. la química de superficies. Fenómenos Eléctricos en la Interfase Mineral-Agua. En Procesamiento de Minerales. incluyendo al carbón fino. Esta afecta al comportamiento de la superficie mineral y su interacción con los reactivos químicos. Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender. trataremos dos aspectos que creemos son los más importantes. Principios Termodinámicos de la Flotación. al azufre y talco. la técnica de separación de minerales valiosos de los no valiosos más importante y representa una de las aplicaciones más desafiantes de la química de superficies.A. menas menos complejas de Cu. etc. líquida y gaseosa y las interfases o intercaras generadas entre estas fases. las propiedades que determinan su comportamiento son las propiedades superficiales determinadas por cada una de las fases presentes: sólida. óxidos. Fig. un factor que es crucial en procesos de separación químico-superficial. TERMODINÁMICA DE LA FLOTACIÓN 3. carbonatos. interpretar y evaluar los procesos metalúrgicos que intervienen en la concentración de minerales es necesario estudiar las principales propiedades físicas y químicas de las superficies de los minerales (sulfuros. puesto que es necesario también entender las relaciones que existen entre las fases masivas o condensadas sólida. Cu-Mo. incluye aspectos fundamentales.

parte de la atmósfera es difusa. un exceso de aniones azufre da una carga negativa a la superficie. Esquema Idealizado de la Capa Eléctrica Doble. 3. La carga de superficie.3. 3. B D F Capa eléctrica doble + + + + + + + + + + Plano de slipping + + + + + + + Partícula con carga superficial negativa - + + + + + + + + + + + - - Capa de stern -100 Capa difusa Potencial de superficie Potencial Stern mv Potencial Zeta 0 Distancia desde la superficie de la partícula Fig. la cual puede ser investigada experimentalmente para caracterizar superficies o reacciones superficiales.2. • Fila 5: la capa de iones difusos. • CD: representa el límite físico del sulfuro de Pb. Metalurgia y Ambiental – E. Doble Capa Eléctrica. • Fila 4: representa la capa exterior ordenada de cationes Pb en el líquido.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. A C E 1 Pb +2 2 S -2 3 4 Pb +2 5 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 S -2 Pb +2 • Fila 1 y 2: iones no disturbados en el mineral. Nº 3-2: capa eléctrica. constituye la doble capa eléctrica. La carga eléctrica de los sólidos presentes en una pulpa acuosa atrae una “atmósfera” de iones de carga contraria.A. • AB : representa la celda no disturbada del mineral • Fila 3: la parte de la celda de donde se extrajeron los cationes de plomo.P. La doble capa eléctrica establecida en la interfase mineral-agua puede ser considerada como análoga a un condensador eléctrico o impedancia. La carga superficial en el mineral (Ψ) en un sistema mineral puro-agua puede establecerse mediante varios mecanismos. Entre ellos tenemos los siguientes: Ing. en conjunto con la capa difusa. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 21 . • EF: representa el límite del líquido está fuertemente enlazado a y se mueve con la partícula. Ingeniería Metalúrgica.

La doble capa eléctrica en una superficie mineral en agua.gas. según la distancia. Ingeniería Metalúrgica. desde su valor en la superficie o potencial superficial.P. se le denomina potencial de Stern. En esta capa eléctrica doble. que corresponde al límite entre la solución que se adhiere a la superficie y la solución que puede moverse con respecto a la partícula y corresponde al potencial electrocinético. Está descrita por la ecuación de adsorción de Gibbs. por ejemplo. hasta cero en el seno de la solución o pulpa. Líquido . Reordenamiento de la superficie cristalina del mineral para presentar iones de diferente valencia a la interfase sólido líquido.líquido. ξ. Fig.3. por ejemplo. Metalurgia y Ambiental – E. que corresponde a la propia superficie cargada. Sustitución isomorfa. Esta carga superficial se debe a alguno de los siguientes factores: Distribución desigual de los iones constituyentes. silicatos complejos.4.A. Polarización de un conductor o semiconductor por una fuente externa. Cuando la concentración es mayor en la interfase se dice que la adsorción es positiva y es negativa en el caso contrario. Adsorción.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Esta ecuación se encuentra en diversas formas. 3. en modo tal que su concentración sea mayor o menor que aquellas de las fases que forman la interfase. la capa de Stern (constituida por los iones en la fase acuosa próxima a la superficie) y la fase líquida. El fenómeno de adsorción se produce en las interfases. Se denomina adsorción al fenómeno de acumulación de materia en una interfase. sólido . Ionización de las superficies minerales.1.gas. Zonas de la Doble Capa Eléctrica. a la superficie mineral. pero la más útil para los fines de la mineralurgia es: Ing. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 22 . Adsorción específica de los iones de la solución. En la doble capa eléctrica se distinguen las siguientes zonas: La carga superficial. en contacto directo con la primera capa de iones específicos adsorbidos. un electrodo cargado. d. sólido . Nº 3-3: (a y b). está formada por: Una primera capa de potencial eléctrico Ψo. 3. o potencial zeta. Hay una caída del potencial eléctrico a través de la doble capa. un sólido iónico como el Ag2S) el cual termina en una carga neta desigual. Disolución de iones a partir de y/o adsorción de iones sobre el mineral (por ejemplo. Una segunda capa de potencial eléctrico Ψδ. Orientación dipolar. Una tercera capa de potencial Ψδ. Ψo.

los iones de la red cristalina. debido a la substitución de Al3+ por Si4+ en la sílica tetraédrica. o. calcita. tales como. los iones determinantes de potencial son H+ y OH-. Generalmente. Mg2+ por Al3+ en la capa octohedral de la red del cristal. un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial. RT dC Que indica que si una sustancia (ion o molécula) está presente en concentración más alta en la superficie de un líquido o fase sólida. La adsorción física es resultante de interacciones químicas secundarias o residuales (tipo Van der Waals). Γι = Densidad de adsorción de la especie i. Ing. dγ = − SdT − ∑ Γi dµi i =1 i Donde: γ = Energía libre interfacial o tensión superficial. Τ = Temperatura absoluta. tal como el caso del AgI. Iones Determinantes de Potencial. Ingeniería Metalúrgica.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Son considerados como iones determinantes de potencial. Para que esto suceda. Existe una concentración particular de estos iones para la cual la carga de superficie es nula.P. 4. Metalurgia y Ambiental – E. los iones determinantes de potencial son Ca2+ y CO3=. se clasifica en: Adsorción física (fisisorción) y Adsorción química (quimisorción). son cargados negativamente en la mayoría de las condiciones naturales. O también en la siguiente forma: C dγ . esto es dγ/dC debe ser negativo. y también H+. los cuales tienen estructuras de capas. µΙ = Potencial químico de la especie i en el sistema. 1. para que una sustancia sea adsorbida en una interfase. a.1. En el caso de los minerales tipo óxidos. los primeros responsables por la carga superficial. 3. en base a la naturaleza de la interacción adsorbido/adsorbente. CaCO3. Adsorción Química. covalentes) entre el adsorbente y el adsorbido. tales como. b. 3. del tipo “salt type”. 2. Adsorción Física. Estos iones se denominan iones determinantes de potencial. Clasificación. Γi = − 3. La adsorción química se debe a interacciones químicas primarias (por ejemplo. En el caso de sólidos iónicos. con respecto a su concentración en la masa o seno en esa fase particular. ésta debe originar una reducción en la energía superficial. La adsorción. BaSO4. Σ = Entropía superficial.4. tales como arcillas y las micas. OH. es decir. CaF2.y HCO3-. ninguna o casi ninguna acción de selección entre el adsorbente y el adsorbido. AgI y Ag2S. caracterizándose por un bajo calor de interacción. Existe selectividad. Apenas una monocapa puede ser adsorbida. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 23 . siendo posible la formación de multicapas. se ha adsorbido sobre la superficie de la fase. formándose compuestos de superficie. En el caso de los minerales tipo silicatos. donde los iones determinantes de potencial son Ag+ e I-. Para sólidos.A.5.

Punto de Carga Cero. PIE. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 24 . Ingeniería Metalúrgica.3. El signo y magnitud de la carga superficial controla la adsorción de los reactivos de flotación físicamente adsorbidos.8 9. casiterita ZrO2. el punto de carga cero se expresa en función del pH.8-6. 5. La cinética de flotación depende de la doble capa eléctrica. 4. Fig. zircón TiO2. 3. magnesita PZC (pH) 1-2 2-3 4. que influye directamente en la adsorción de los reactivos sobre la superficie de los minerales.8-6. Ing. goetita Al2O3. hematita sintética FeOOH.2. de la velocidad de adelgazamiento del film de agua. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorción de los colectores químicamente adsorbidos.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. 3.7 4. rutilo Fe2O3.4: Punto de carga cero (PCC). el plano de cizallamiento.5.7 8. el cual también afecta la unión partícula burbuja. Metalurgia y Ambiental – E. 3. La extensión de la floculación y dispersión de los minerales en suspensión está controlada por la doble capa eléctrica. Cuando los iones H+ y OH. surge un plano en el cual la doble capa eléctrica se parte. La actividad de los iones determinantes del potencial al que la carga de superficie es igual a cero. sílice gel SiO2. el cual puede ser medido por diferentes métodos.5 4 5. cuarzo-alfa SnO2. Propiedades de la Doble Capa Eléctrica.P.5. del siguiente modo: 1.1 12 2. La ocurrencia y magnitud del revestimiento de lama están determinados por la interacción de la doble capa eléctrica. ÓXIDO SiO2.son determinantes del potencial. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa eléctrica origina un potencial eléctrico llamado potencial zeta o potencial electrocinético. corindón MgO. Cuando las partículas de una pulpa se desplazan en relación al fluido. Potencial Zeta y Punto Isoeléctrico.1.6 6. 3. El punto donde el potencial zeta se anula se denomina punto isoeléctrico. se llama el punto de carga cero (PCC) del mineral. No 3.A.5. Las propiedades de la doble capa eléctrica de un mineral puede afectar el rendimiento del proceso de separación de partículas por flotación. hematita natural Fe2O3.

La floculación.4. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 25 . Esto se debe a que la superficie de un cuerpo cristalino se forma por la ruptura de los cristales de este compuesto. tanto más energía se necesita para romperlo y mejor será la insaturación de la superficie recién creada. y Superficies altamente energizadas.6. 4. Termodinámica del Mojamiento o de Interfases.1.A. Entendiéndose entonces que cuanto mayores sean las fuerzas que actúan entre los átomos y iones del cristal. por ende.P. 2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorción de colectores que se adsorben químicamente. Angulo de Contacto y Ecuación de Young. Nº 3-5: Angulo de adhesión Ing. tanto más energizada. La doble capa eléctrica puede afectar al proceso de flotación de diferentes formas: 1. Nº 3-4: Modelo de Zeta Meter 3.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. 3. 3. Sólido hidrofóbico Sólido hidrofílico Fig. El efecto de la lamas (“slime coating”) es determinado por la interacción de la doble capa eléctrica. Que representa la ecuación Young. La superficie de un mineral desde el punto de vista fisicoquímico se puede caracterizar como: Superficies escasamente energizadas.6. sólido-vapor y líquido-vapor. Efectos de la Doble Capa Eléctrica en el Proceso de Flotación. donde el producto Cos θ γlv se denomina Tensión de adhesión la cual puede ser considerada como una medida de la fuerza requerida para la hidrofobización del sólido. Metalurgia y Ambiental – E. coagulación y dispersión de suspensiones minerales es controlada por la doble capa eléctrica. El signo y la magnitud de la carga superficial controla la adsorción de los agentes de flotación adsorbidos físicamente. como un equilibrio mecánico de las tensiones interfaciales sólido-líquido. Fig. 3.5. destruyendo cierta cantidad de uniones entre los átomos que lo constituyen. Thomas Young (1805) propuso tratar el ángulo de contacto de una gota de líquido colocada sobre una superficie sólida plana. Ingeniería Metalúrgica.

Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 26 . Angulo de Contacto y Ecuación de Young. Concentración del colector. si: γsg > γsl → El ángulo θ de contacto será < que 90°. que nos da una noción de mojabilidad e indica los parámetros superficiales que se necesitan medir.γsl Sólo se puede medir experimentalmente la tensión superficial del líquido. Crozzier expreso que el ángulo de contacto es un indicador. en consecuencia. Ing. o bien. para una gota de aceite bajo las mismas condiciones. menor será la mojabilidad. si las condiciones de un proceso de flotación son dinámicas. pH. Las modificaciones posibles y de interés son: a. el ángulo de contacto θ será igual a cero y un valor de θ > 0° indica mojabilidad parcial y mientras mayor sea el ángulo de contacto. bajo ciertas condiciones operativas. El ángulo de contacto θ puede definirse como el ángulo formado por el plano tangente a la interfase líquido-gas y el plano formado por el sólido en un contacto trifásico sólido-líquido-gas.6. Sistema sólido-líquido-gas.γsl < γlg Si el líquido moja completamente al sólido se tendrá que: γsg . conforman esencialmente un sistema dinámico que no está en equilibrio. 3. . La termodinámica es importante en los estudios de flotación. la medición del ángulo de contacto. Predice de sí y o no ocurrirá el cambio. γsg < γsl → El ángulo θ de contacto será > que 90°. mientras que la flotación es realmente un sistema en el cual las partículas minerales y las burbujas de aire dentro de la pulpa contenida en la celda. en Cos θ γlg = γsg .γsl > γlg La misma ecuación puede aplicarse para una burbuja de gas en contacto con la superficie plana de un sólido dentro de un medio acuoso. cuando un líquido moja completamente a un sólido. la Ecuación de Young establece la condición termodinámica de equilibrio entre las tres fases e introduce el concepto hidrofobicidad que es uno de los factores intervinientes importantes en el proceso de flotación de un mineral. para que exista un contacto estable debe cumplirse que: γsg . La ecuación de Young también se puede escribir como: γ − γ sl Cosθ = sg γ lg Aquí podemos notar que.P. mayor el grado de hidrofobicidad.γsl + γsg = 0 → En equilibrio. entonces. del mineral valioso. Pero es posible hacer un análisis cualitativo de su influencia sobre el ángulo de contacto. Entonces. de modo que. Cos θ γlg = γsg . Pero como podemos ver. D. Metalurgia y Ambiental – E. mas no una medida del carácter hidrofílico de una mena o más directo. es sólo posible en un estado de equilibrio de fases.γsl En consecuencia. porque nos permite definir la condición que proporcionarán superficies estables de comportamiento adecuado a una flotación. mas no así γsg y γsl.A. A lo más podríamos termodinámicamente predecir algunos resultados de flotación cambiando variables como la Temperatura. Donde: Cos θ γlg .Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. no será posible hacer una predicción termodinámica de los resultados expresados en ley y recuperación del mineral en el concentrado.2. Ingeniería Metalúrgica. El Dr. pero nada nos dice de cuando ocurrirá. Sin embargo.

Por lo tanto.2 GII = γ1 + γ2 GI = 0 GII = 2γL Fig. Nº 3-8: Sólido hidrofílico Θ →180º Fig.P. Nº 3-10: Trabajo de adhesión Del mismo modo. Nº 3-6: Sólido hidrofílico Θ →180º Fig. Θ →0º Fig.6. Nº 3-9: Sólido hidrofóbico 3.3. Wa = γ1 + γ2 . Esto es: WA = γL + γS . Sistema sólido-aceite-agua. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 27 . Nº 3-11: Energía libre en el contacto de una burbuja de aire con el mineral dentro del agua. El trabajo de adhesión se define como el trabajo necesario para separar 1 cm2 de interfase 1. podemos expresar que las ecuaciones que describen la variación de energía libre y el trabajo de adhesión y cohesión son las siguientes: (Fig. Θ →0º Fig. Del mismo modo ocurre cuando una gota de agua se adhiere sobre la superficie de un mineral. b).Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. a Fig. Ing. GI = g1.γLS.A. Nº 3-7: Sólido hidrofóbico b. ∆G = 2 γL Trabajo de adhesión (WA) sólido-líquido (ml/m2): energía necesaria para separar 2 superficies diferentes desde el contacto hasta una separación infinita. consideremos una burbuja de aire aproximándose a una partícula de mineral.γ1-2. a) ∆G = γ1 + γ2 γ1-2. Metalurgia y Ambiental – E. Termodinámica de la Mineralización de las Burbujas. Y trabajo de cohesión (WC) (mJ/m2): energía necesaria para separar 2 superficies idénticas desde el contacto hasta una separación infinita (Fig. Ingeniería Metalúrgica. b Fig. a) Antes del contacto b) Después del contacto Fig.2 en 2 superficies 1 y 2 Termodinámicamente.

Metalurgia y Ambiental – E. La adherencia de las partículas minerales a las burbujas de aire es la base del proceso de flotación de espumas. que dicho sea de paso.4. b. Ingeniería Metalúrgica. a. Esta adhesión se produce mediante dos actos: Primero. Ing. las partículas se ponen en contacto con las burbujas de aire que ya se encuentran formadas en la pulpa. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 28 . entre ellas las fuerzas dinámicas relacionadas con su tamaño y las condiciones eléctricas relacionadas por su mojabilidad. Nº 3-12: Energía libre en el contacto de una gota de agua con el mineral.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Fig. Nº 3-13: Mecanismo de adhesión. Segundo.P. y Transportarles hacia la superficie. 3. la función de esta burbuja será: Recolectar las partículas de mineral en la pulpa. valiéndose de las fuerzas de empuje (Ley de Arquímedes). Mecanismo de la Mineralización de las Burbujas de Aire. siempre y cuando haya condiciones favorables para hacerlo.A. las burbujas de aire se precipitan de la pulpa sobre la superficie de las partículas de mineral.6. Fig.

Zona de Mezcla: Aquella en la cual las partículas de minerales toman contacto con las burbujas de aire.2. sino de la interacción de los antes citados. así como en sus tamaños.1. Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para favorecer su estabilidad. Celda de flotación. EQUIPOS DE FLOTACIÓN 4. la efectividad de las máquinas de flotación no depende solo de la flotabilidad de los minerales. Los efectos físicos y químicos del mineral. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 29 . en sus formas de agitación de la pulpa. Zona de espuma Zona de separación Zona de mezcla Fig.P. La flotación de minerales se lleva a cabo en las llamadas celdas o maquinas de flotación. la que ha venido evolucionando en sus formas geométricas. Formar y diseñar pequeñas burbujas de aire por toda la celda. Zona de Espumas: En la donde las espumas mineralizados deberán tener estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el concentrado. Función de las Celdas de Flotación. Tipos de Celdas de Flotación. independiente al control de operador. 4. La principal función es distribuir pequeñas burbujas de aire a través de la pulpa de mineral. Ing. Promover los choques entre partículas minerales y las burbujas de aire con el fin de que el conjunto mineral burbuja formado tenga una baja densidad y puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas. Metalurgia y Ambiental – E. De acuerdo a lo anterior las celdas de flotación deberán tener zonas específicas: a. La flotación de minerales pueden ser analizada en términos de: Las propiedades físicas y químicas del mineral. Mantener en suspensión las partículas de la pulpa que ingresa a la celda de flotación. b. Las características de los equipos de flotación selectiva en términos de ley de concentrado y recuperación. Zona de Separación: En la que las burbujas de aire se condensan una con otra y eliminan partículas indeseables que pudieran haber sido arrastradas por atropamiento u otro motivo.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.A. Nº 4-1: Parte del a separación 4. c. independiente al control del operador. Luego. Ingeniería Metalúrgica. de modo de asegurar que cada partícula entre en colisión con una burbuja. Se clasificara a las celdas en dos tipos: Mecánicas y neumática.

Denver. Estos generadores pueden ser hechos de varios tipos de material y diferentes diseños con el objeto de producir pequeñas burbujas de aire. La pulpa dentro. etc. mientras que la cola es descargada por el fondo. El concentrado rebosa por la parte superior de la celda. Después de los 80’s entraron al mercado las celdas mayores de 1 500 – 3 000 pie3. las celdas columna no usan sistema de agitación mecánico para suspender las partículas y dispersar el aire. Celdas Mecánicas. Ing.2. Son maquinas que no tiene impulsor mecánica. se entiende por celda gigante aquellos equipos de flotación con volúmenes superiores a 300 pie3. A este tipo de celdas tememos: Agitair. wenco. estimuló la fabricación de molinos de gran tamaño y. las cuales ascienden y son movidas como concentrado. el diseño de celdas de mayor volumen para evitar el uso de una cantidad de celdas excesiva. Celdas de Flotación Gigantes. Nº 4-3: Celda gigantes 4. pero a diferencia de las celdas de flotación convencional. encuentra una corriente de aire ascendente y una corriente descendente del agua de lavado. Celdas Neumáticas. esto las hace más eficientes enérgicamente y también en mantenimiento mecánico. El agua de lavado es alimentada mediante ducha colocada en la parte superior de la celda.2. Outokumpu. fue necesario tratar tonelajes mayores para mantener los niveles de producción de concentrado fino.4.A. 4. El ingreso de aire para las celdas mecánicas puede realizarse por insuflación forzada o por la acción succionadora del impulsor. El aire es introducido por la parte inferior de la celda columna mediante generadores. 4. que se tradujera en mayor mantención. Esta necesidad de aumentar la capacidad de tratamiento. La velocidad del impulsor puede ser regulada de acuerdo a la etapa de flotación: las etapas rougher y scavenger precisarán de mayores números de revoluciones por minuto que las etapas de limpieza. desde el fondo descendente de partículas sólidas en la pulpa. por consiguiente. Ingeniería Metalúrgica. se tiene un flujo ascendente de burbujas generales en forma continua.2. como en las celdas convencionales.2. Normalmente. las partículas de mineral hidrofóbicas son adheridas a las burbujas. Se características por tener un agitador mecánico que mantiene la pulpa en suspensión y distribuye el aire debido de ella.2. A medida que las leyes de los minerales fueron bajando. la pulpa es agitada por aire comprimido. Fig. mayor complejidad de control y mayor requerimiento de espacio.3. Fig. La pulpa de alimentación entra a una corta distancia de la parte superior de la celda.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. 4. Metalurgia y Ambiental – E. Nº 4-2: Celda OK.1. La celda columna se considera también como celda neumática. Morococha. Estas celdas originalmente son tanques rectangulares con tuberías de difusión de aire instalado en el fondo de la celda. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 30 .P. Celda Columna En la flotación columnar. estas celdas funcionan con sistemas de flujos en contracorriente.

3. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 31 . Circuitos de Flotación. Todos los circuitos de flotación pueden referirse a dos tipos básicos de circuitos de flotación.2. Nº 4-5: Circuito molienda y flotación Ing.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Metalurgia y Ambiental – E. Generalmente no es posible recuperar el mineral valioso y eliminar la ganga en forma simultánea en un solo paso. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material. por lo que se adoptan circuitos para el tratamiento de los minerales.3. 4. Ingeniería Metalúrgica.3.3. precipitación. Los circuitos de flotación pueden ser de un solo producto valioso o de múltiples productos valiosos. para lo cual se pueden establecer varias etapas de flotación. de la característica de diseminación del mineral valioso en la mena y la capacidad del conjunto a aglomerarse durante la trituración. etc. Son aquellos que en su operación sólo necesitan de la flotación para lograr la separación de los minerales valiosos. 4. es el termino que se emplea para expresar los caminos que siguen las corrientes de flujo principal de la pulpa que se va empobreciendo y la de los géneros que se van concentrando con objeto de aumentar la diferencia de valor entre ellos. 4. deslamado. tales como remolienda. Flujo de alimentación Dosificació n de reactivos Variables de operación Nivel de espuma Flujo de agua Fig. Porcentaje de sólido Flujo de aite 4. para lograr la separación de los compuestos valiosos de la ganga. Nº 4-4: Celda Columna. Fig. CIRCUITO.P. Circuitos Complejos. Circuitos Simples.A.3.1. La selección del tipo de circuito de flotación depende. los de un solo producto son adoptados para las menas mono metálicas y lo circuitos multiproductos generalmente se adoptan para menas polimetálicas. principalmente. Son aquellos correspondientes a otras formas de operación que necesita la flotación y otros procedimientos diferentes.

3. Nº 4-7: Celda mecánica y columna. Ing. PARTES DE UNA CELDA COLUMNA PARTES DE UNA CELDA CONVENCIONAL AGUA DE LAVADO DISTRIBUIDOR ZONA DE ESPUM AS A IRE DE SOPLA DOR M OTOR ELECTRICO 18 -3 6 HP CONCENTRADO INTERFA SE ALIMENTACION ZONA COLECTORA DIFUSOR FORROS IM PULSOR AIRE ESPARSOR RELAVE Fig. Metalurgia y Ambiental – E. por lo que a este flujo se le somete generalmente a un agotamiento.A. Las colas de la etapa cleaner y el concentrado de la etapa Scavenger son bombeados a la alimentación de la etapa rougher.P. esta etapa es la que recoge la última parte recuperable del mineral valioso. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 32 . El concentrado Rougher no es un concentrado final y deberá pasar por una limpieza. Características de las Celdas de Flotación. en esta etapa se recupera una alta proporción de las partículas valiosas aún a costa de la selectividad. Las colas de la etapa rougher generalmente todavía contienen una proporción recuperable del mineral valioso. Flotación Scavenger o flotación de agotamiento. Nº 4-6: Circuito simple y complejo 4.4.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Ingeniería Metalúrgica. Etapa de flotación cleaner o flotación de limpieza. • • Fig. Las etapas de flotación que se adoptan dentro de los circuitos son: • La etapa Rougher o etapa de flotación de desbaste. que tiene la finalidad de obtener un concentrado de alta ley aún a costa de una baja en la recuperación. las colas de esta etapa son el relave final.

5-2. Ventajas Tecnológicas de las Celdas de Flotación. • Efectos de las variables del proceso. T Tiempo minutos V volumen de celda ft3 4. Consigue Concentrados más limpios. Se define como cinética de flotación a la variación de la cantidad del producto obtenido en la espuma de flotación respecto al tiempo de flotación. Cinética de la Flotación. aprovecha el espacio vertical. Su costo operativo es relevante (energía eléctrica y forros). Qtf −N . R = 1 − (1 + kdλ ) Vh factor de volumen 0.7 donde 1. Ley r. Empírico Existen cuatro métodos para determinar la ecuación de cinética de flotación: Semi empírico Analógico Analítico Para un razonable entendimiento de un proceso. Ing.5. fF=cC+rR. por eliminar los insolubles con el lavado de espumas Logra incrementar las recuperaciones.P. Su recuperación es limitada.5.A. aprovechando su mayor limpieza Su costo operativo es mínimo (consumo de aire) Celda Convencional Son de poca capacidad Ocupan mucho espacio y requieren de grandes edificios Sus concentrados son menos limpios por no eliminar insolubles. • El mecanismo o la ecuación que denota velocidad.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 33 . las cantidades que deben ser evaluadas pueden dividirse en 3 grupos: • Métodos experimentales para determinar la velocidad del proceso. 4. Ingeniería Metalúrgica. Relave R. Metalurgia y Ambiental – E. C = F ( f − r ) (c − r ) Dimensión de la Celda N= h f Donde: N número de celdas Q Caudal ft3/min. Fig.4. Nº 4-8: Balance circuito de flotación Balance de Materia F= C+R. 4.5 – 0. Balance y Recuperación en la Flotación Alimento F Ley f Concentrado C Ley c.3.75 Factor de corrección 1. Celda Columna Son de gran capacidad Ocupan un reducido espacio.5 para celdas de grandes y 2 para celdas pequeñas.

Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 34 . IV. ocurrirá la coalescencia.A. separa a las dos drenando hacia abajo lentamente. aunque complejo. luego Cb = Pequeño. El proceso de flotación de minerales. El transporte entre la pulpa y la espuma La remoción del producto de la flotación y los relaves. La capa liquida entre las burbujas en la espuma tiene de valores tan buenos así como alguna ganga que pueda haber sido atrapada.P.C P n . Cada unos de estos procesos puede a su vez dividirse en otros micro procesos y en cada uno de ellos existir efectos diversos. Sin embargo para la flotación de minerales es difícil aplicar tal metodología. cualquier tendencia de cambio en la concentración de la burbuja es pequeña. Método Analógico. La entrada de la pulpa La adhesión de las partículas a las burbujas III. Las bases de la cinética de la flotación de minerales y los problemas y métodos en el modelaje y simulación de la flotación se vienen revisando permanentemente.C b m dt Donde: CP y Cb: Concentración de las partículas y burbujas respectivamente t : Tiempo de flotación K : Constante de la razón de flotación n y m : Orden de la ecuación Si el suministro de aire es constante. Los mecanismos fundamentales de la flotación aun no han sido plenamente establecidos.5. Se reconoce que la fase espumosa juega un rol de interacción significante en la eficiencia de la flotación. Un amplio número de variables. Cuando las burbujas ascienden a través de la pulpa se encuentra con partículas de mineral valioso o ganga. Si se tiene que las partículas de mineral valioso son hidrofóbicos y se encuentran suficientemente cerca a la burbuja. puede conceptualizarse en términos de un conjunto de subprocesos como: I. Los criterios químicos y termodinámicos son los que determinan la hidrofobicidad de la partícula requisito fundamental para una flotación. en tal situación la ecuación de velocidad se convierta en: Ing. tanto químico como mecánico puede afectar la performance de las celdas o la velocidad de flotación. 4.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. los residuos quedan bajo las espumas. Ingeniería Metalúrgica. por otro lado se ha comprendido que la velocidad de la flotación esta fuertemente influenciada por los sub-procesos II y III. La teoría actual de la cinética de flotación de minerales puede expresarse de la siguiente forma: dCp = K. especialmente en relación al grado del producto. II. Metalurgia y Ambiental – E. Cuando una burbuja se mueve a la interfase pulpa espuma. mientras que la capa liquida. la burbuja con la partícula del mineral ascenderá al tope. Si la adhesión es fuerte. Nuevas burbujas que lleguen después empujan a las primeras hacia la zona de espuma con el fin de cargarse de mineral. Se denomina esta forma por que se basa en modelos tomados de la cinética química y asume que la flotación se puede considerar similar a un proceso químico que ocurre en un tanque agitador. La espuma en la parte superior de la celda es limpiada con su carga de partículas.1.

Ingeniería Metalúrgica. R RELAVE Caudal QR Concentración CR Kd = Velocidad de flotación Masa de la pulpa  dc  −  dt K=   c kd = C0 .C C0 λ. Co. t=0 Recuperación Ct.5.C ∑ R´ = R´+ R(1 − R´) + R´(1 − R´) + .λ C −C . C ∫ dC = −k (C − C∞) dt C t dC ∫C (C − C∞ ) = ∫0 − kdt 0 Ln 4.P. dt dt C∞ = C0 (1 − R∞ ) R = 1− dR − C0 = k [C0 (1 − R ) − C0 (1 − R∞ ] dt R t dR dR = −k [R∞ − R ] . RC 0 = C0 − C R= 0 C0 C0 dR dC C = C0 (1 − R) = . Ing. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 . C −C .(1 − R´) .. Circuito de Flotación Continuo.A.. Metalurgia y Ambiental – E. ∫ = ∫ − k dt 0 R − R 0 dt ∞ R = R∞ 1 − e − kt Cc = 1 − e −kt Co ( ) 4.C P .CP . Concentración CC Concentración de la pulpa Kd en función de la recuperación Co . dCp dCp n = K. 2 Velocidad de flotación = λ C0 . .Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.3. Co = kt C  C − C∞  Ln 0  = kt  C − C∞  Circuito de flotación bach.2.λ C0 λ.Cn . n=1 dt ∫ dC = Kdt.  N  C0 − C0 + C    C0   = kd .5. R´ R´= kd = 0 1 + kd. dt dt Usando las condiciones limites: No se recupera al 100% (C-C∞) dC = K n . F Banco de Flotación Cr. + R´(1 − R´) N −1 λ 35 Tiempo retenido en la celda. Si n = 1. ALIMENTO Caudal QF Concentración CF Cc. C CONCENTRADO Caudal QC. t=t Relacionando... = K.

 Q.6. Dimensionamiento de Acondicionador y Celda. t Peso seco neta y ley de cabeza respectivamente. Evaluación en el Proceso de Flotación de Minerales.t  N =  V . Metalurgia y Ambiental – E. 4. b.A.C kd = λ C = C0 − C ∑ R´ = 1 − R(1 − R´) N N N λ kd  N  ∑ R´ = 1 − 1 − 1 + kd . V0 Volumen total de una celda h Factor que según la celda se encuentra entre 0. donde el valor de t será igual al valor del tiempo de retención determinado en pilotaje ó el tiempo determinado en laboratorio en pruebas batch multiplicado por un factor mayor a 1. c T. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 36 . Cálculo del volumen neto necesario multiplicado Qxt. Sin embargo tomas fotográficas a altas velocidades han demostrado que una discreta colisión entre las partículas y las burbujas son un pre-requisito para el enlace de las partículas alas burbujas excepto en sistemas que son diseñados específicamente para formar burbujas de soluciones súper-saturadas (aire disuelto para la flotación) La velocidad de remoción de las partículas o la velocidad de flotación desde la pulpa es consecuencia de: • Colisión entre las burbujas y las partículas • Adhesión de las partículas a las burbujas Poniendo lo anterior en forma diferente se tendrá: R = Pc* Pa* Pd R = Probabilidad de recuperación Pc = Probabilidad de colisión Pa = Probabilidad de adhesión Pd = Probabilidad de desprendimiento • Desprendimiento u otros mecanismos de las partículas de las burbujas. Determinación del caudal de la pulpa Q que se alimenta al banco de celdas considerando recirculaciones de productos intermedios. En los inicios de la flotación hubo controversias en relación a los mecanismos de fijación de las partículas del mineral sobre las burbujas.7 . Para dimensionar una celda se deben de tener los siguientes criterios: a.5 a 0. Ingeniería Metalúrgica.5-2. 1. Es un balance metalúrgico para su mejor entendimiento y compresión designemos tanto a los pesos y sus leyes de los productos por las abreviaturas siguientes: F. como se menciono anteriormente el rival de la teoría de colisión era la de germinación de las burbujas en la superficie de la superficie de las partículas de mineral. Ing. Peso seco neto y ley de concentrado respectivamente. C0 .5 para celda de gran área de espumas (agitair) y 2 con áreas menores. c.λ )   N N R = 100 − 100(1 + kdλ ) − N La última etapa del proceso de flotación depende de la captura de las partículas de mineral hidrofóbicas por burbujas en la pulpa y su transferencia a la fase de espumación. Peso seco neto y ley de relave respectivamente.7. 4. Calcular el número de celdas por la relación.h    0  t=t´xf N Número de celdas necesarias.P.75 f factor 1.λ  R = ∑ R´ = 1 − (1 + kd. f C.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.

F c−t = C f −t F. R= c( f − t ) x100 f (c − t ) e. por diferentes factores aparecen simple una discrepancia. a. b. rt Flujo de Reciclo. Flujo by-pass y Reciclo.A. TMPD F X %Pb a1 a2 % Zn b1 b2 Ag Onz/Tc c1 c2 Rt. Concentrado (C): Es el producto final valioso económico obtenido del tratamiento. F (f) = C(c) + T (t). Teóricamente la ecuación es correcta. En términos prácticos. concentrado y relave. Producto Cabeza Conc. Metalurgia y Ambiental – E. se refiere a las toneladas de mineral necesarias de beneficiar para obtener una tonelada de concentrado. por tanto ésta formula se convierta en la ecuación modificada siguiente: F (f)=C(c) + T (t) + d Razón de Concentración (Rc): Es la razón entre la masa de alimentación y la masa de concentrado. b Flujo By-pass. g.P. c. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 37 . de ley más alta que la cabeza en el elemento valioso. R= C (c ) x100 F( f ) Considerando las anteriores se obtiene la expresión siguiente. Relave (T): Esta constituido por el material mayormente inerte. c F. y es de una ley determinada en el elemento de interés. f T. Pb Balance general Balance para el elemento 1 (Pb) Balance para el elemento 2 (Zn) F= X+ Y + T a1F = a2X + a3Y + a4T b1F = b2X + b3Y + b4T Ing. C. f T. En ciertos casos éstos relaves pueden servir de cabeza para la obtención de otros elementos de valor (como wolframio) ó para el tratamiento de recuperación de los mismos elementos pero aplicando tecnología más recientes.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. K=R= f. F= C+T Balance de para un elemento valioso tanto en la cabeza. t B. es el mineral cabeza ya extraído en su mayor parte su contenido valioso posible y por consiguiente son desechados. Cabeza (F): Es el mineral proveniente de la mina que se alimenta a una planta de tratamiento. d. Recuperación (R): Es la razón entre la masa del material útil obtenido en el concentrado y la masa del material útil de la alimentación. f T. pero normalmente esto muchas veces en una planta de concentración no se cumple. t F. Ingeniería Metalúrgica. Contenido metálico fino = (Peso del producto) (ley). Balance de tres productos. t Balance general.

Muestra %Pb 1 4.[(a4 − a1 ) x(c4 xb3 − b4 xc3 ) − (a4 − a3 ) x(c4 xb1 − b4 xc1 ] F (a4 − a1 ) + X (a2 − a4 ) .5% de plomo. Puntos de muestreo y resultados obtenidos.00 6 19.9% 12x6. 6. Metalurgia y Ambiental – E. Para procesar 50TNPH de alimentación.88 5 2. y un relave de 0.5 − 0.Y= [(a4 − a3 ) x(b4 xc2 − c4 xb2 ) − (a2 − a4 ) x(c4 xb3 − b4 xc3 )] (a4 − a3 ) 1.5% de cabeza.5 − 0.P.5 300 = 12 concentrado obtenido C = = 25 Toneladas de concentrado. Se muestreo del banco de 8 caldas agitair 60 agrupados de 4 bloques.26 3 2. Encontrar la razón de concentración. el tonelaje de concentrado y la recuperación del metal analizado. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 38 .69 7 1. Zn Relave Y T a3 a4 b3 b4 c3 c4 Balance para el elemento 3 (Ag) c1F = c2X + c3Y + c4T X= F .00 2 62. La pulpa alimentada tiene 38% de sólido y su densidad del mineral es de 2. A partir de un mineral de plomo de 6.5 x100 = 92.55 de plomo.8 gr/cc.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.40 8 13. Determinar balance general y porcentaje de recuperación. R= 72. EJERCICIOS Nº 01. que se trata a razón de 300TM/D.56 9 1.00 F 1 A 3 B 5 C 7 D 9 T 2 4 6 8 C Ing.5 EJERCICIOS Nº 02. Solución: F a1 C a2 Razón de concentración T a3 Rc = 72.A. Conc.5 12 Recuperación: 2. Ingeniería Metalúrgica.81 4 42. se produce un concentrado de plomo de 72.

13 %Cu 2.30 30. Prueba experimental para recuperar cobre. Recup.70 4.73 1.84 0.50 Relave %Cu 296.λ ) 3.A.00 0.  ( f − r ) C = F   (c − r )  Solución.479 13.10 3.79 3. Bloque A B C D T/h 50 49.576 19. 0.40 0.01 100.13006 min. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 39 .75 7.25 1.07 290.10 7.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.70 6. t= N .03 0.03 88.01 0.52 290.01 19.09 10.00 48.00 1.377 2.00 17.00 48.961 1.01 6.63 0.05 1.88 0.34 30.001 62.96 192.73 2.027 30.44 35.89 0.25 260.13 73.96 8.53 3.50 2.26 0.20 11. Simple Tiempo min.62 100.96 4.53 2.70 6.00 0.75 Peso 0.25 28.40 4.10 7.69 0.5 2 3 4 Relave Cabeza %Peso 1.40 0.00 33.96 14.5 Min 0.60 35.5 1 3 6 10 Relave Cobre (Cu) Acumulado %Peso %Cu Peso Dist.07 2.23 0.00 2.56 0.45 ALIMENTO %Pb Pb(T/h) 4. 4 32.29 8.63 227.00 2.000 2.971 42.97 RELAVE %Pb Pb(T/h) 2. Ejercicios Nº 03.96 8.5 0.00 Cobre Cu) Simple %Cu 20.00 0.75 20.13 0.31 20.73 260.17 20.961 1.31 6.29 0.27 48.45 44.00 0.00 11.85 31.79 1. Ingeniería Metalúrgica.64 100 Acumulado Tiempo Nº 1 2 3 4 5 Ingreso 300 296.P.93 5.31 2.78 9.40 0.09 Ft3/min. 3.60 13.52 11. 1.50 0.80 100.310 1.81 1.10 3.91 2.650 CONCENTRADO T/h %Pb Pb(T/h) 1.60 24.31 1.42 0. %Cu 9.75 2.13 Kd 0.450 Qp = t= λ= 53.70 64.00 Ing.52 2.09 18.33 64.50 0.03 46.V .52 min.70 8. 1./bloque R = 100 − 100.06 7.07 2.50 11. Metalurgia y Ambiental – E.63 24.650 1.416 1. Ac+ 0.29 35.550 T/h 49.16 30.99 6.79 0.25 P.33 1.81 1.38 0.623 0. Balance General.(1 + kd .03 46.84 1.78 10.21 4.96 Concent.377 2.10 %Cu 20.201 5.39 0. Rel.h Q −N Bloque A1 B2 C3 D4 N 1(1) 2(1) 3(1) 4(1) 1 %R(Pb) 31.00 17.06 29.73 227.25 Dist.

Cinetica de Flotación de Cu 25 % Cu Recuperción 20 Ley % Cu 15 10 5 0 0 5 10 Tiempo min.291.60 48.26 DISTRIBUCION (%) Ag Pb Zn 100.624.00 91.74 CONTENIDOS Ag Pb Zn 13.00 100.6459 10 19.08 2.0 0.0 60.77 5. Metalurgia y Ambiental – E. a %Pb 5.423.9 4 60 0.047 0.40 134. 0. Ejercicio Nº 5: Pruebas de flotación.33 Nº CELDAS 1.7 Ag Onz/Tc 15.340.57 90.375 0.90 45.41 2. Zn Relave TMS 368.47 3.236.00 2. Pb Conc. 8 10 Laboratorio (min.07 5.6 b % Zn 9.656 255.09 12.585 3.00 10.9 52 2 0.23 12.60 73.51 19.) Tiemp 0.7 c %Ag 0.31 3.00 100.64 Ratio 8.08 7.23 50.9 4.51 198.217 19 31.A.5 1 3 6 10 4.78 3.00 Ing.030 45.00 X Y R %Pb 5.53 20.98 1.45 0.16 188.60 73. 9.00 Recup.11 5.4513 3.60 48.52 5.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.96 6. Zn Relave TNPD 1200.48 7. 15 90 75 60 45 30 15 0 0 Recuperación de Cobre vs Tiempo 2 4 6 Tiempo min.00 120.04 2.52 Formula Tiemp.9 52. Ingeniería Metalúrgica.53 20.00 15.0 0.15 87.3429 1 3 Recup. Ejercicios Nº 04.44 88.6 % Zn 9.44 88.17 9.755 % Zn 9.031 0. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 40 .50 4.63 371.006 Producto Cabeza Conc.0 2.50 9.019.20 816.54 132.138 31 Producto Cabeza Conc.7 2 3 10 19 32 Nº CELDAS 1. 9.13 268.95 2. Pb Conc.30 0.25 2. LEYES Ag OTM % Pb 36.02 31.P.75 1.33 9.618 66.

A.P. Ingeniería Metalúrgica. Ejercicio Nº 6. Balance circuito de zinc.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Ing. Metalurgia y Ambiental – E. 6. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 41 .

etc. reguladores de pH. tiene como propósito la creación de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta su extracción de la máquina de flotación (celdas) Los reactivos o agentes de flotación se clasifican en: Colectores. También un espumante debe ser efectivo en concentraciones pequeñas y libres de propiedades colectoras. Zn. REACTIVOS DE FLOTACIÓN 5.A.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Flother 250. 10 – 70 gr/TM. Nº 5-1: Bombas Selenoide. Facilitando la acción del colector para flotar el mineral de valor. F-800D. Ing. aceite de pino. constituye precisamente el principal problema del metalurgista a cargo de la operación.Fhother 210. Son sustancias químicas que sirven para la recuperación de los sulfuros valiosos. en flotación diferencia Ag-Pb-Zn. Clasificación de los Reactivos. Espumantes.1.P. cantidad en exceso produce efectos adversos. constituyen los llamados Agentes de Flotación. Cu. Pb. el cresol o ácido cresílico. En flotación el rendimiento de los reactivos.Espumantes mejoradas: F-210D. F-900D: Alto selectividad. Au). Estos al ser añadidos al sistema cumplen determinadas funciones que hacen posible la separación de los minerales valiosos de la ganga. evitando su acción a todos los otros minerales como es la ganga. a fin de evitar interferencias con las etapas posteriores del proceso. Ingeniería Metalúrgica. Este objetivo se logra impartiendo cierta dureza temporal a la película que cubre la burbuja. F-700D. Los reactivos de flotación juegan un papel importante en este proceso. Flother 700: Excelente Propiedad selectivas cuando se usa concentración óptima. activadores. El propósito principal del espumante es la creación de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta que puedan ser removidas de la maquina de flotación. ausencia de acción colectora y su efectividad en pequeñas concentraciones para minerales sulfurosos (Ag. frother (F-70). La selección y combinación apropiada de los mismos para cada tipo de mineral particular. sean colectores o espumantes. F-250D. es el reactivo fundamental del proceso de flotación puesto que produce la película hidrofóbica sobre la partícula del mineral Modificadores. depende mucho de la composición y constitución mineralógica de la mena Los reactivos utilizados para el acondicionamiento favorable del proceso.Metil isobutil carbinol (MIBC).1. Sin embargo la aplicación adecuada de estos reactivos no siempre resulta una tarea fácil debido a una serie de dificultades técnicas que se presentan durante el proceso. la espuma debe disgregarse rápidamente. actúan como depresores.1. Reactivos. Espumantes. Una vez sacada de la maquina de flotación. . Metalurgia y Ambiental – E. Los Alimentadores de Reactivos: Son reactivos que sirven para proporcionar exactamente la cantidad de reactivos que desea usar. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 42 . . Dowfloth (D-50). Alimentador de válvula Fig. 5. Mediante el uso de reactivos podemos seleccionar los elementos de valor en sus respectivos concentrados. Alimentador de disco y copas (Clarkson) Alimentador de reloj con válvula selenoide. . Cu-Pb Ag-Zn. despreciando o deprimiendo a la ganga e insolubles. Una característica primordial es la aptitud para reducir la tensión superficial del agua. dispersores. 5.

Pb(NO3) 2. NaOH. ZnSO4. Fosfato Monosódico. mientras que la parte polar atrae a esta. del mineral. A. A-208.A. Metalurgia y Ambiental – E. Magnafloc 351 Superfloc. el término regulador.. No ionizado (No polares) Oxidrilo Colectores Ionizado Catiónico Sulfhidrilo Ditiofosfatos Xantatos isopropilico de sodio Z. cuyas moléculas contienen un grupo polar y uno no-polar. Xantato butílico secundario de sodio Z-12. Xantato etílico de potasio Z-3. El anión o catión del grupo polar permiten al ión del colector quedar adsorbido a la superficie también polar. La mayoría de los espumantes son compuestos heteropolares orgánicos. K2Cr2O7. Nº 5-2: Colector Carboxílico Sulfonatos Sulfatos Xantatos Aniónico Z-11 5. es aplicado a todos aquellos reactivos. A-33. los cuales no tienen tareas especificas de colección o espumación. Na2S Reactivadores o activadores Reguladores de pH Modificadores Dispersante Floculante Sulfurizantes Ing. el grupo nopolar o hidrocarburo queda orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral. para favorecer o impedir que los reactivos colectores actúen sobre ellos. ya que tal orientación resulta en la formación de una película de hidrocarburo hidrofóbico en la superficie del mineral. A – 31.404. 5. A-238). La función especifica de los reactivos modificadores es precisamente preparar las superficies de los minerales para la adsorción o desorción de un cierto reactivo sobre ellas y crear en general en la pulpa condiciones propicias para que se pueda efectuar una flotación satisfactoria. Pb(CH3OO)2 CaO. y en general. Fig. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 43 .1.3. Colectores Promotores. A-3894.11. Modificadores. A-242. Ditiofosfatos Aerofloat (A-3418.1. en que la parte orgánica no polar repele al agua. Xantato etílico de sodio Z-4. CMC.P. NaHSO3 CuSO4 . Ingeniería Metalúrgica. NaSH. Xantato isobutílico de sodio Z-14.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. Son compuestos químicos orgánicos.2. Depresores NaCN. Xantato amílico de potasio Z-6. H2SO4 Silicato de sodio. Por el contrario. Ósea cambia o modifica la superficie de los sulfuros o de la ganga. evitando de esta manera que floten La lista de modificadores o agentes reguladores usados en flotación es variada.

Bisulfito de Sodio NaHSO3. bornita. Con la cal pueden ser obtenidas soluciones acuosas con una concentración del 0. marcasita. En la práctica se emplea cal cáustica CaO y cal hidratada Ca(OH)2 El hidróxido Ca(OH)2 pertenece a las bases fuertes. la efectividad de todos los agentes de flotación. En combinación con el sulfato de zinc. Dióxido de Azufre: Uso conjuntamente con almidón deprime galena de sulfuros de cobre. Permanganatos: Deprime selectivamente la pirrotita y arsenopirita en presencia de pirita. son cristales incoloros. Almidón y Goma: Depresión de mica. la adición del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de sodio previene la oxidación y por consiguiente. Ing. forma cristales azules brillantes asimétricos del sistema triclínico con una densidad de 2. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 44 . etc. pirrortita. la activación resultante de la esfalerita Sulfato de Zinc ZnSO4. Silicato de Sodio: Depresor de la sílice.A.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. c. El ZnSO4 7H20. utilizada para la flotación selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita.17% en peso a 25 oC. lo cual tiene como propósito incrementar o decrecer la adsorción del colector como se desee salvo raras excepciones. deprime calcopirita. Acetato de plomo o nitrato de plomo: Activa la estibina y reactivar sulfuros de cobre previa mente deprimida con cianuro. también pirita. El CuSO4 5 H2O. ácido sulfúrico. tenantita. talco. Se usa en reemplazo del cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata. arsenopirita y cuarzo. pirita. azufre. pirotita. Ag y Cu-Fe en separación de molibdenita. Nº 5-3: Reactivos depresores Sulfato de cobre Sulfuro de sodio Depresores. activador de carbonatos y silicatos. es uno de los reactivos reguladores principales de acción depresoras. Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. pirita. Quebracho y ácido tánico: depresión de calcita. Las soluciones de cal generalmente se denominan agua de cal. Cianuro de sodio Fig. depende grandemente de la concentración de hidrógeno o ión hidroxilo en la pulpa Cal. Es un reactivo que cambia la concentración del ión hidrógeno de la pulpa. Activadores o Reactivadores. iones de sales solubles contenidos en la pulpa. sulfato de cobre con 5 moléculas de agua. b. calcopirita.P. Bisulfito de Sodio: Mayor 10% controlan efectivamente la activación de zinc Depresor de la escalerita. lechada de cal. zinc marmatitico y algunos minerales de cobre. Sulfuro de Hidrógeno: Deprime oro. Es un activador de la esfalerita. coagulación de lamas. Hidróxido de Sodio: Deprime Stibnita. arsenopirita. Metalurgia y Ambiental – E. galena. mejorando o ayudando a la adsorción de un colector. Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Ácido Sulfúrico: Deprime el cuarzo. Cianuro de sodio: Depresor de sulfuro de hierro. Los reactivos reactivadores. Reguladores de pH.28 g/ml.(milpo 400gr/Tm) Dicromato de sodio o potasio: deprime la galena. Soda cáustica. Escalerita. Cal: Deprime sulfuros de hierro. Sulfato de Cobre CuSO4. Ingeniería Metalúrgica. La función específica de los depresores es disminuir la flotabilidad de un mineral haciendo su superficie más hidrofílica o impidiendo la adsorción de colectores que pueden hidrofobizarla (inhibe de colección). dolomita. escalerita. Estos aumentan la flotabilidad de ciertos minerales. Bisulfito de Sodio y sulfato de zinc a. Sulfuro de Sodio: Activador menas oxidados. enargita. restablece la flotabilidad de un mineral oxidado o que ha sido deprimido La función activante es contraria a la función depresora y los reactivos de este tipo sirven para aumentar la adsorción de los colectores sobre la superficie de los minerales o para fortalecer el enlace entre la superficie y el colector. efectiva menas de sulfuros de cobre con óxidos superficial.

Reactivos secos. Sulfidizante: Proceso por la cual se cambian las propiedades químicas de un mineral didrofilico. pueden plantar los rastrillos del espesador Defecto Muy baja la columna de espuma Los sulfuros valiosos se pasan al relave Espumas muy pobres con concentrado limpio Espumas muy frágiles Los sulfuros valiosos se pasan al relave Flotan los sulfuros de zinc en el circuito de plomo o bulk e. ZnS) Cianuro de Sodio (Deprime Pirita y sulfuro de zinc) Sulfato de cobre(Reactiva los sulfuros de zinc que han sido deprimidos por el sulfato de zinc) Flotarían mucho fierro y se ensuciaría el concentrado No se reactivan completamente los sulfuros de zinc que vienen de la flotación bulk. a. 5.2.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química. sulfuro de bario (BaS). Superfloc 20. se suavizan las espumas y los sulfuros valiosos se pasan al relave (espumas muy frágiles) Se baja el pH Flota pirita en exceso Se espesa las espumas Se ensucia el concentrado Pérdida de sólidos en el rebalse del espesador Lechada de cal. (gr del reactivo/min)(1440 min/día) Toneladas métricas/día b. Exceso Gran cantidad de espumas Rebalsan los canales y cajones Tendencia a ensuciar los concentrados Flotan todo tipo de sulfuros No hay selección Se ensucian los concentrados Flota pirita e insolubles Produce carga circulante Despilfaro. (mL del solución/min)(gr de reactivo/Lt de sol. Silicato de sodio. para convertirlo en una sustancia con carácter hidrofóbicas. d. Además. Reactivos líquidos. Carbonato de sodio (reguladores de pH y depresores de Pirita) Superfloc. Formula de preparación de reactivo. Veloz asentamiento de los sólidos. consumos muy altos Aumenta consumo de CuSO4 Peligro de envenenar la pulpa Depresión de sulfuros de plomo Activación de sulfuros de fierro al bajar el pH Un exceso en el circuito de Pb o bulk. Floculantes: Reactivos que promueven la formación de coágulos en la pulpa. (mL del reactivo/min)(1440 min/día) Toneladas métricas de mineral/día c. almidón.A. Separan aglomerantes de lamas) (floculante. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 45 . Metalurgia y Ambiental – E. Ingeniería Metalúrgica. Reactivos ESPUMANTES Aceite de Pino Frother 70 Dowfroth 250 COLECTORES Xantato Z – 11 Xantato Z – 6 Aerofloat 25 Ditiofosfatos Reactivo 301 MODIFICADORES Sulfato de Zinc y Bisulfito de sodio (Deprime sulfuros de zinc. Sulfuro de sodio (Na2S). y los concentrados se ensucian con pirita Producen perdida de sulfuros en el relave Producen carga circulante innecesaria Se eleva demasiado el pH Las espumas son frágiles Aumenta el consumo de colectores Los sulfuros se pierden en el relave Demasiado costo. Aerofloat 3171.)(1440 min/día) (Toneladas métricas de mineral/día)(4000) = gr de reactivo Toneladas métrica de mineral = gr de reactivo Toneladas métrica de mineral = gr de reactivo Toneladas métrica Ing. deprime los sulfuros de Pb y Ag Activa los sulfuros de Zn al subir pH Se espesan las espumas de los concentrados de zinc. f. Reactivos en solución.P. Magnafloc 990 Reactivos Dispersantes: Son reactivos de variada estructura química que reducen las fuerzas que unen las partículas minerales o incrementan las fuerzas que las repelen. Superfloc 16.

gr/Tm Ing. 1 gramo Tonelada métrica Tanque de Xantato Z-11 = 0.6 metros (1 m con 60 cm) agregar 100 kg de Bisulfito Na (4 Sacos) y200 kg de ZnSO4 (4 sacos) (4. Metalurgia y Ambiental – E. Nº 5-4: Tanque de preparación de reactivo Leyenda Reactivo cc/min %Con. Joaquín José Abarca Rodríguez Flotación de Minerales – 2011 46 .) Fig.A.P.5% conc.002Lb Tonelada corta Tanque de Mezcla Para una altura de 1. Ingeniería Metalúrgica.) Para una altura de 1.2 metros (1 m con 20 cm) agregar 50 kg (un saco) de Z-11 (2.Universidad Nacional “José Faustino Sánchez Carrión” Facultad de Ingeniería Química.15 % conc.

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