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EL SEOR DE EL HIELO

Gaelen Foley

PRLOGO Londres, 1814, Mrate. Ebrio otra vez. T eres pattico, le dijo lord Hubert a su hermano menor. El Comandante Jason Sherbrooke sonri por lo bajo, meramente insolente como contestacin. Mirando fijamente en el fuego, l se hundi ms profundamente en el silln andrajoso y tom otro trago de su botella de blue ruin. Escogiendo el camino a travs del desorden de los alojamientos del soltero del comandante, Algernon Sherbrooke, Vizconde Hubert, arranc descontentadamente un pauelo monografiado el cualapret, tapando sus orificios nasales del polvo que se elev por el aire. Cielos que falta de aseo, este cuarto huele de queso podrido u orn de que sabe uno que. Acaso no limpias nada ms adems de ti? Puede estar seguro, yo soy el alma de esta industria, susurr Jason. Algernon frunci sus labios. La causa del malestar de su hermano era obvia. l dio un golpecito una mirada descendente a la manga vaca de Jason ha descabellado, la chaqueta del uniforme rojo. El comandante haba perdido su brazo derecho durante la peligrosa carga de la caballera en la Batalla de Albuera. l haba tenido suerte al escapar con vida. Poniendo una silla de madera ordinaria cerca de al fuego, Algernon se inclin cautelosamente hacia l. Quizs debieras contratar a una sirvienta en lugar de sentarte alrededor aqu a sentir autocompasin. Al diablo lo que yo quiero. El ltimo rob de m, refunfu. No es ninguna maravilla, considerando el barrio. De hecho, Jason est alojando la casa fue enfermosituada as que no estaba lejos de las habitaciones del barrio bajo que el Algernon ownedvery secretlyin un cuarto traicionero del Extremo Oriental. Ay, esa inversin no haba rendido los ingresos que l haba esperado todava, aunque l haba criado a sus arrendatarios que ' alquila el mes pasado de nuevo. l no cuid si Navidad estuviera a una distancia de una quincena. l desahuciara a cualquiera que no pag por completo. Por qu usted se queda en el agujero de esta rata? Nosotros los dos saben que usted puede permitirse el lujo de bien. Jason lo miraba embotadamente. Qu le importa? Lo tiene ningn orgullo? Eso que el infierno usted quiere, Algy? Yo prefiero que duda que yo deba esta visita a una prisa sbita de afecto fraternal en su pecho. Usted se ha infectado con el espritu de la fiesta sangriento, o hay una razn usted aqu es? Cautelosamente, Algernon examin la cara sol-curada de Jason con su scraggly el bigote cobrizo. l tendra que proceder con el cuatela. Incluso el borracho, su afilado-witted el hermano ms joven no era un hombre a ser bromeado con, endureci como l estaba por sus aos de guerra. Quizs yo vine a detenerlo de beberse a la muerte. Gaste de tiempo. Levantando su botella de nuevo, Jason lo lanz una mirada lateral. Pero de algn modo yo dudo que se fuera su motivo. Algernon lo sostuvo en una mirada fija penetrante para un momento largo, entonces suspir, mientras entregndolo. No. No era. En el ejrcito, nosotros respetamos a un hombre que viene recto al punto. Muy bien. La cara estrecha de Algernon estir cuando l hizo una pausa, sus ojos avellano que se ponen aun ms fro. Yo debo tener el dote de Miranda. Los ojos nublados de Jason aclararon con el asombro. Mi situacin es grave Oh, no. No, usted no hace. Detenga el derecho all. Absolutamente no. Ogame fuera Hay nada que discutir. Jason! Ese dinero no es mo para dar, Algy, y no es ciertamente suyo para gastar. Richard lo dej para su hija Su por-soplo! Condnelo, Jason, no es como si ella sea uno de nosotros. Miranda puede ser ilegtimo, pero eso no cambia el hecho que ella es el nio de nuestro hermano. Su mayor hermano, Richard, haba sido Vizconde Hubert antes del ttulo haba pasado a Algernon, el segundo-nacido. Un rastro soltero, Richard se haba muerto sin el problema legal, slo una hija pequea bonita por su seora querida, el actriz Fanny Blair afamado. Pero Fanny se haba muerto con l en el lago que da de verano cuando su barco de placer haba hundido. Slo su hija entonces-ocho-ao-vieja, Miranda, haba sobrevivido, rescat por un pescador.

Ella es su sobrina y mina, Jason termin hermticamente. No por la ley, l dijo framente. Por sangre. Nosotros le debemos nada. Permita su encuentre su propia manera en el mundo! Dios, escchelo s mismo, Algy. Usted siempre ha sido semejante coldhearted pinchan. Cmo usted puede ser sentimental sobre esta muchacha? Su madre era bien pequea que prostituta! Bien, yo paso para gustar prostitutas, Jason dijo con una sonrisa afectada, mientras cruzando sus talones calzados las botas antes del fuego. Punzante atrs palabras que l supo l sentira, Algernon dispar a fuera de su silla y paced por el cuarto apiado, cochino, caminando encima de un escabel roto, botellas vacas, y montones de ropa ensuci en su camino. l dio de puntapis un libro fuera de su manera y detuvo por la pared lejana, mientras pestaeando difcilmente cuando l se esforz traer su molestia bajo el mando. Condnelo, cmo era l para hacer a este borrachn ver razona? Dentro de los pliegues de su puo del cordn, su mano riz en un puo. Si yo soy arruinado, el testamento familiar entero se deshonre, mientras incluyndolo. All, all, Algy, usted no se estropear, Jason dijo, mientras rindose entre dientes. Usted tiene los ingenios de un zorro y las morales de una serpiente. Yo tengo la fe en usted. Usted encontrar una manera. Pero yo no oir que usted habla ms contra Miranda. l para que pasa yo soy mismo aficionado a ese nio. Oh? Algernon mont sobre un eje. Entonces cundo la ltima vez era que usted fue a visitarla en la escuela? Hace un ao? Dos? Cinco? l empuj adelante como Jason pestae, claramente tomado desprevenidamente. Ante Albuera, yo garantizo! Jason lo encendi una mirada de la advertencia. Miranda est cuidndose bien para en la escuela hasta que ella est lista para su debut. El debut? l llor. Primeramente, ella es un bastardo y no tendr nada parecido S, ella quiere. se es eso que el dinero para. Bien, ella no recibir las ayudas de m, l gru. Yo har cierto detestable que ni mi esposa " ni mis muchachas la reconocen en la Sociedad. Secondly, usted iguala comprende que el tiempo para este gran debut que usted preve ya es de paso? Miranda tiene diecinueve aos. Si usted estuviera tan interesado sobre su bienestar, usted habra comprendido que la edad apropiada para su prximo-fuera era un ao o dos hace. Jason lo mir fijamente, mientras pareciendo espantado ms bien. Ella no tiene diecinueve aos! Oh, s, ella es. Despirtese, el hombre! Ponga su botella baje y piensa! Ella es un womanone crecido que usted no puede querer traer en nuestros crculos. La sociedad nunca la aceptar. Usted no le ve ser cruel empujarla en una situacin dnde ella posiblemente no puede tener xito? Oh, ella tendr xito, Algy. Usted no conoce Miranda. Ella es intrpida. Adems, ella siempre se muestra la promesa de la belleza de su madre. Una cara justa puede alojar a una mujer lejos ' nuestros crculos. ' Algernon se oblig a que permaneciera tranquilo. Esccheme. Si es de hecho una escuela buena, entonces Miranda se habr preparado para una posicin como institutriz o algunas otras seoras respetables que ' trabajan, mientras conviniendo su estacin. Yo pregunto el youwhy nosotros debemos ser responsables para el por-soplo de Richard? Nosotros no somos, Algy. Yo soy. Jason agit su cabeza en la aversin. Richard supo que usted la tratara como la suciedad si l la dejara en su cuidado. Dnde su lealtad es, condnelo? Yo soy su hermano y yo estoy enfrentando la ruina! ltimo ao cosecha era pobre. El ' el Cambio est abajo Y me permiti los guessyou tenan que cubrir las prdidas de su querido Crispin de nuevo a las mesas del juego por dinero. Algernon estrech sus ojos a l. Crispin es mi hijo, mi heredero. Es yo para dejarlo a merced de prestamistas del asesino? Yo veo. As que, usted preferira la toma el dowryher de Miranda el mismo futureaway de ella para que su muchacho tonto no perdiera la cara al club. No, Algy. Usted y su hijo los dos pueden ir al infierno. Jason Algy, es sin embargo slo cinco mil libras. Crispin puede perder eso en diez minutos. Este dinero representar la diferencia para el futuro entero de Miranda. Usted engaa. El paced de Algernon encima de y alivi atrs abajo hacia la silla al lado de l, investigando la cara macilenta de su hermano intensamente. Cinco mil libras? Usted no aparta esa botella mucho tiempo bastante para prestar la atencin a sus propias cuentas? Jason cambi incmodamente en su silla. Qu usted quiere decir?

Antes de que usted se marchara para guerrear, usted invirti el volumen de su dinero de herencia en un poco la compaa llam Guerreando las Fundiciones Frricas. Usted recuerda? S, eso que de l? Jason. Algernon agit su cabeza a l. Guerreando Fundiciones aterrizadas los tantos contratos de guerra que la compaa se ha vuelto un imperio. Que cinco mil merece la pena ahora. La mandbula de Jason dej caer. l puso su botella abajo y lo mir fijamente en el susto. Algernon sucumbi a una sonrisa torcida a la expresin aturdida de su hermano. Quizs ahora el necio escuchara para razonar. Haba un silencio largo, slo roto por el silbido del viento invernal a los aleros y el haciendo estallar del fuego del hogar. Cincuenta mil libras? Jason llor abruptamente, mientras recobrando su lengua. S! Usted lo hizo, Jason! Algernon susurr febrilmente. Usted es el que merece ese dinero. Usted ve lo de que usted es capaz cundo su cerebro no se empapa en los espritus? Condneme, cincuenta mil libras! Inclinando su cabeza atrs, Jason palmote su muslo y empez rindose ebriamente. l subi fuera de su silln, recogido su botella de nuevo, y lo alz alegremente. Ho, Miranda, mi chica! Cincuenta mil golpean! Por Dios, mi muchacha, usted se comprar un duque! l tropez Algernon pasado, su cara vaci con la excitacin. Condneme, es un milagro sangriento. l arranc su mochila del ejrcito y, torpe con el uso de su mano izquierda, empez condensando unos artculos de vestir. Usted piensa qu usted est haciendo? Yo voy a Warwickshire para sacar a la chica de escuela que es eso que! Si ella el nineteenis es ella realmente diecinueve? l pregunt, mientras buscando de su tarea. Algernon no contest la pregunta. Usted no va en cualquier parte. Jason enderez cautelosamente a, mientras abandonando su tarea. Yo pido su perdn? No sea absurdo. No hay ninguna manera en este mundo o el prximo que nosotros estamos poniendo ese tipo de fortuna en las manos de un nadie. Ella no es nadie, Algy. No ya. Su bigote inclin con su mueca corva. Ella es Srta. Miranda FitzHubert, la heredera. Usted recuerda el mejor que para que no ella lo cort cuando ella es una duquesa. Algernon subi de su silla, su expresin que se pone peligroso. Ahora, escuche aqu, el hermano. Usted entregar ese dinero a m. Yo no estar de pie deshonrado encima de su caballera descaminada hacia nuestra sobrina bastarda pblicamente. Firme la cuenta encima de a m. Cuando yo estoy de nuevo en mis pies, yo reemplazar el dinero, si usted desea. Miranda nunca ser el ms sabio. Bugger usted, Algy. Pruebe el banco. Las risas de Jason detenidas abruptamente framente como Algernon arrancaron una pistola y lo nivelaron entre sus ojos. Mi estimado hermano, usted no parece asir la gravedad de mi situacin. Yo debo tener ese dinero, Jason. Y yo debo. Tragame los documentos y firme encima de la cuenta. Ahora. Jason mir fijamente la pistola, entonces a l, incrdulamente. Lo tiene perdido a su mente sangrienta? Nosotros somos el pariente. Ella es nada. Usted el hijo de una perra, l susurr. Usted lo hara, tambin, no lo habra? Algernon galle el arma con su dedo pulgar. Slo hace cuando yo pregunto, Jason. Usted es bebido. Usted no est pensando claramente. De hecho, usted no se encaja para manejar al dinero o la muchacha. Como la cabeza de la familia, yo tomar el cargo de aqu. Usted apagara mis inteligencias cuando yo simbolizo aqu cincuenta mil libras, no lo habra, Algy? Claro usted habra. Usted lo hara en un latido del corazn! Despus de todos Jason hizo una pausa, su cara que estira con la rabia creciente. you mat a Richard para conseguir sus manos en el ttulo, no lo hizo? No lo hecho? l bram como los ojos de Algernon sealados con luz con el enojo. Yo no s cmo usted lo hizo, pero usted caus el barco de Richard para hundir en el lago que da. Usted el gusano traicionero! Yo siempre lo he sospechado, pero no hasta que este momento fuera yo seguro. Yo temo que usted se haya bebido en la locura, Jason, Algernon dijo en el fro, mortalmente callado. Ahora sea un muchacho bueno y hgame los documentos. El infierno que yo quiero! Usted piensa que yo tengo miedo de ese arma? Yo he estado mirando hacia abajo los barriles de mosquetes franceses estos ltimos cinco aos. Qu el infierno yo cuido? Siga, apriete el gatillo, Algy, usted el cobarde! Yo tengo no consigui una cosa condenada salido para perder. No me tiente, Jason, l susurr. Sera semejante prdidas. Yo soy su prximo de pariente, y yo s que usted hizo un testamento antes de que usted fuera a guerrear. Matndolo haran mi pupilo a slo Miranda; entonces su fortuna vendra bajo mi mando, en todo caso. Usted est all equivocado, el muchacho viejo. Usted piensa que yo soy tonto bastante para nombrarlo como su guardin? Sus labios adelgazaron en una sonrisa salvaje. No, hermano, yo hice ciertas enmendaduras a mi

testamento mientras yo estaba en los hombres del armyamong que yo podra confiar. Diga la verdad, Algy. S, admita usted mat Richard y Fanny, e intent matar Miranda junto con ellos, y yo le dar el dinero. Algernon lo mir fijamente para un momento largo. Su corazn estaba golpeando, pero su autodominio era exquisito. Despacio, l baj la pistola, pero no a su lado. En cambio, l detuvo al nivel del corazn de Jason. D mi memorias a Richard, l murmur. La botella de ginebra se cay; el tiro cerc fuera, la llamarada de la cacerola que ilumina la cara estrecha de Algernon y los ojos desalmados. Devanando atrs, Jason choc al suelo, mientras asiendo su pecho. Algernon baj la pistola a su lado. Abriendo la boca para el aire, Jason mir fijamente, espantado, a las botas limpiamente pulidas de su hermano como el vizconde caminado encima de l, serenamente fue al escritoire en la esquina, abri la tapa, y empez investigando a travs de sus papeles privados. Devanando con el dolor y escepticismo al puro mal de su hermano, el primer pensamiento de Jason era que l estaba teendo. Su segundo era maldecirse por no proteger la herencia de Miranda cuando l debe tener a travs de la Corte de la Cancillera, pero Richard se haba muerto tan de repente, y l, vido para estar apagado guerrear, haba evitado los dolores de cabeza de tratar con esa burocracia de maderaje, mientras poniendo el dinero en cambio en el fondo de la inversin privado en el nombre de Miranda con l como el fideicomisario. Ella estaba en el peligro terrible. Si Algy pudiera matar a sus propios hermanos a sangre fra, l apenas habra el escrpulo encima de su sobrina ilegtima. Desvalido detenerlo, Jason pona en el suelo en una piscina de su propia sangre. Ah, aqu nosotros estamos. . . Miranda FitzHubert. Oh, estimado. Qu es esto? Algernon hizo una pausa. Jason, Jason, qu usted ha hecho? Bien, esto es muy infortunado. Agonizado, Jason examinaba despacio a como el paced de Algy a l. El vizconde inclin su cabeza, mientras asomando abajo a l. Su cara era un ovalado borroso contra la oscuridad usurpando en el cuarto. Su voz pareca extraamente sorda, mientras flotando con enojo abajo a l. Usted no debe de haber puesto su nombre en la cuenta, Jason. Ahora cmo es yo para abrirlo? Usted ve lo que usted ha hecho? Ahora yo tendr que librarme de su sobrina preciosa, tambin. Ningn! l ahog fuera, pero las botas brillantes de Algernon se acercaron furtivamente a lejos, mientras devolviendo al escritorio. Jason puso teniendo cuidado su bomba de sangre vital all de su pecho hacia el suelo, mientras rezumndose en los crujidos sucios entre los tablones. A travs del horror, l comprendi que su existencia pudiera medirse ahora en segundos, pero por lo menos l haba hecho un derecho de la cosa, l pens, mientras imaginndose la cara severa, virtuosa del guerrero que l haba nombrado en su testamento como el guardianthe de Miranda hombre ms duro, ms duro que l conoci, el coronel intrpido de su regimiento. Damien Knight, el conde de Winterley. Protjala. . . . A travs de los teres, l mand la advertencia desesperada a su hermano querido en los brazos. l supo que l no haba errado en su opcin. El Caballero de Damien era un hroe de guerra sangriento, para la causa de Cristo. Haba habido siempre una llovizna de leyenda alrededor del mana la luz misteriosa de favor divino, como si l hubiera nacido para ningn otro propsito que luchar para su rey y defender el dbil, proteja al inocente. l era como puro de espritu como l como algn caballero de tiempos antiguos, era feroz en la batalla. Jason haba confiado Miranda a l debido al honor inexpugnable del hombre; l haba tenido ninguna idea que Damien est aterrando, las gran ganancia habilidades casi sobrehumanas podran llamarse en su papel como su guardin. Cuando la conciencia empez flotando fuera de l, mientras retardando la sangre en sus venas, l la encomend a su amigo; para l, haba nada ms que l podra hacer. l cerr sus ojos, mientras conocindolo era ftil luchar la frialdad de plomo que extiende a travs de sus miembros. Jason? La voz crespa de Algy pareca embozado ahora, como si viniera a l de una distancia creciente o a travs de algunos brillando dbilmente, el velo acuoso. Tenga cuidado con de l, el Caballero. La nica cosa que puede herirlo es un cobarde. Entonces todo el pensamiento disolvi en el establecimiento de la paz encima de l. Sus ojos de marchitamiento percibieron una luz interior de belleza indescriptible. Impotente, canse, y heridos, l le permiti envolverlo. En la verdad, la muerte entr como un alivio a Jason Sherbrooke. La guerra lo haba estropeado, lo desfigur en el cuerpo y alma, pero ahora l no senta el dolor. l cerr sus ojos. Por fin. l iba a casa.

CAPTULO UNO Berkshire Con una mirada fija duro-mirada, Damien Knight, el conde de Winterley, gir el hacha largo-manejada a encima de su cabeza y lo cerr de golpe abajo con la fuerza salvaje, hendindose el leo derecho limpiamente abajo el medio. El crujido afilado del soplo rasg por el campo nieve-escarchado como un tiro, mientras despertando los mirlos disputando que alimentaron en el cornstalks del stubbled helado. Sus movimientos eran lisos, su mente felizmente el espacio en blanco cuando l tir abajo el hacha, ajust uno de sus guantes de cuero espesos, y recogi las mitades astilladas de madera, mientras apilndolos en el montn del fortresslike que haba crecido durante las ltimas semanas a tejer las proporciones, como si ninguna cantidad de combustible pudiera construir un fuego capaz de calentarlo. Posicionando el prximo leo en el tocn del rbol que sirvi como su bloque de la tajadura, l lo reparti, a su vez, un soplo de muerte. l repiti este ritual de nuevo y de nuevo, mientras concentrndose intensamente en la tarea, permitindole absorber a su mente andrajosa, hasta de repente, en el campo cercano, l not que algo haba cogido la atencin de su semental. Su warhorse blanco era su nico compaero en este lugar. El semental haba estado manoseando ociosamente a travs de la escarcha, mordisqueando a los momentos cualquier de rozarlo podran encontrar, pero ahora alz su cabeza y pinch a sus orejas elegantemente adelgazadas hacia el paseo. Damien limpi el sudor fuera de su frente con la parte de atrs de su brazo, descans su otra mano en el asa de la hacha, y entorn contra la luz intensa blanca del da del medio-diciembre, mientras siguiendo la mirada fija de su caballo. El semental revel un relincho beligerante y corri hacia el cerco, su cola de marfil que vierte fuera como un bandern de la batalla. l mir el animal para un momento en el placer simple. Debe de haber sido un mes desde que Zeus haba llevado una silla de montar. Los dos de ellos estaban revirtiendo atrs a un estado de naturaleza, l pens, mientras rascando el calzn, barba spera, negra que haba crecido en en su mandbula. Sin la sorpresa, slo un parpadeo oscuro de dolor, l mir como su hermano gemelo idntico, el Seor Lucien Knight, vino, mientras yendo a medio galope al paseo a horcajadas sobre su Andaluz negro fino. Zeus corri junto a ellos en el lado opuesto del cerco, mientras trompeteando los desafos al negro por usurpar en su territorio. Afortunadamente, Lucien era demasiado experimentado un jinete para perder mando de su montaa. Damien casi dej caer su barbilla a su pecho y revel un suspiro que llovizn en el aire crespo, fro. l supuso que su hermano haba venido a inspeccionar a lo. l no imagin la nocin de cualquiera que lo ve as, pero por lo menos con su agudamente el gemelo perceptivo, l no tena que pretender que l tena razn en la cabeza. Lucien y su novia de tres semanas, Alice, estaban viviendo en Hampshire, un paseo de la dos-hora del feudo ruinoso de Damien aloja, recientemente dio en l por el Parlamento junto con su ttulo. No que l supo mucho sobre ser un conde. Su nueva lnea pareca le haber hecho el sirviente de los polticos sangrientos meramente. Recogiendo sus ltimos leos hendidos y agregndolos al woodpile, l lanz una mirada incierta hacia el correrbaje, mansin anormalmente crecida que ellos le haban dado. Construido de caliza blanco-gris, Bayley House, hacia 1760, se plane en un templo griego clsico con un frontn triangular encima de cuatro columnas poderosas. Damien pens que se pareca un mausoleo. Se senta como uno dentro, tambin, yaciendo las hectreas de suelo vaco privadas de mobiliario, fro bastante para conservar un cadver. l medio imaginado el lugar se infest con las fantasmas, pero l supo demasiado bien que era slo l quin se frecuent. l ni no tena el oro ni la energa para ver la casa trada atrs a la vida y propiamente designado, ni hizo l particularmente el cuidado. Espartano que l era, l no requiri el lujo. Al llegar aqu a noviembre poco despus el Tipo Noche de Fawkes, l haba preparado el campamento y haba sido los bivouacking cerca del hogar en lo que haba sido una vez el cuarto del dibujo. Sus funcionarios compaero del regimentwhat los pocos sobrevivientes all los werehad esparcieron y devolvieron a sus familias, pero por lo menos l todava se rode por su equipo, todas las sesenta libras de que l haba continuado su parte de atrs para los centenares de millas en las marchas a travs de Portugal y Espaa. Lo confort: su tienda fiel; su equipo de enredo de estao arrastrado y bati y la cantimplora de madera; su greatcoat para una manta; su mochila para una almohada; un pedazo de queso, bizcocho, y salchicha para sostenerlo; unos puros. Un soldado necesit el resto pequeo en la vida, excepte, claro, para el licor y prostitutas, pero Damien haba dejado stos en un esfuerzo serio remendar sus ingenios fracturados a travs de la vida asctica.

' Sblood, sin embargo, l extra a las chicas cien veces ms de la ginebra, l pens con un suspiro nostlgico. Lucien podra tener su esposa de la seora refinada; Damien prefiri a jovencitas bajas, obscenas que conocieron ocuparse de un soldado. El pensamiento no ms de una hembra suave, deseosa despert las necesidades hambreadas de su cuerpo, pero l ignor su agoniz, mientras pidiendo para el descargo, partiendo el hacha framente de la manera como su hermano se acercaron. l no podra arriesgarse nada que podra perturbar su equilibrio incierto. Las nieves volaron a de bajo el negro est cabriolando los pesuos como Lucien gui en, vibrante y rosacheeked con el fro, sus ojos plateados que chispean con el aura del recin casado. l se sentaba atrs en la silla de montar para un momento, descans su puo correcto en su cadera, y agit su cabeza, mientras examinando Damien en el entretenimiento sardnico. Oh, mi pobres, estimado hermano, l dijo con una risita seorial. Eso que? Damien gru, mientras frunciendo el ceo un pedazo. Qu encantadoramente el rstico. Usted se parece algn woodsman del ermitao. Lancelot, quiz, despus de que l se hizo un monje. Damien resopl. Para que, ella lo permiti fuera de bajo la pata del gato durante unas horas, el eh? Cundo su queda es? Slo mucho tiempo bastante para mi seora dulce para recordar de nuevo qu desesperadamente ella me adora. Cuando yo vuelvo l encendi una sonrisa mala. the la casa bienvenida debe merecer la pena l. Sus greatcoat de lana negros lujosos giraron fuera detrs de l cuando l se ape con un movimiento gil. Inteligente y elegante, lleno de Cuerpos Diplomticos vlgase de astucias, Lucien meti la mano en su chaqueta y present Damien con un peridico cuando l anduvo hacia l. Yo pens que podra gustarle ver qu est pasando en el mundo. Napolon todava bajo guardia en Elba? Claro. se es todos yo necesito saber. Bien, lo quema para el combustible, entonces, aunque usted parece ciertamente bien proporcionado en ese particular. Planeando en quemar a una bruja? Lucien miraba el woodpile gigante al sesgo. Damien lo consider irnicamente y acept la copia de ayer de los Londres Times sin el argumento extenso. Lucien pas una mirada sutil encima de su cara. Cmo va l, hermano? l pregunt ms suavemente. Damien se encogi de hombros y rechaz, desconcert por su preocupacin. Est callado aqu. Me gusta. Y? Lucien esper por l informar en su condicin mental, pero Damien regate la pregunta tcita, mientras evitando a su gemelo est penetrando la mirada fija. El trabajo de necesidades, claro, este lugar viejo. Los cercos ser remendado. Nosotros plantaremos there he de la cebada apuntado all al fieldsoats, trigo all, por la primavera. Si alguna vez viene, l pens. Dios, concdame paciencia. No sea deliberadamente obtuso, por favor. Yo no pregunt cmo su casa es. Yo quiero saber cmo usted est haciendo. Ha estado all cualquiera repita de No, l lo cort, mientras encendindolo una mirada de la advertencia. l tena ningn deseo a ser recordado su rato del deliriumor infernal de locura o cualquier el diablo tena el Tipo del beenon Noche de Fawkes. l odi incluso el pensamiento sobre l. El retumbando de los caones festivos y fuegos artificiales desplazado haba tocado un tipo de truco en su mente, mientras engandolo en pensar que l regresaba a la guerra. Durante un cinco o seis minutos llenos, l haba perdido huella de realidad, un estado horrorizando de asuntos para un hombre tan muy entrenado matar. Cuando l pens en qu fcilmente l podra herir a alguien, hizo el fro de la carrera de su sangre. l se haba desterrado aqu desde esa noche y no pens mostrar su cara de nuevo en la Sociedad hasta que l se hubiera curado de algn modo, era ningn ms largo una amenaza a las mismas personas l haba sacrificado su inocencia para proteger, y se haba vuelto una vez ms los ironclad el hroe militar el mundo esper que l fuera. l not Lucien que lo estudia, mientras leyndolo de su manera todos-demasiado-inteligente, esos ojos plateados que encienden con inteligencia formidable. Todava teniendo las pesadillas? Damien apenas lo miraba. l no quiso admitirlo, pero los sueos horribles de sangre y la destruccin sea ms aun ahora frecuente, como si su cerebro podrido no pudiera aliviarse de sus venenos ayune bastante. La rabia en l era un ro helado como el hielo-encrusted Tmesis que envolvi alrededor de su propiedad. l supo que estaba all, pero la cosa ms extraa era l realmente no pudo. . . sintalo. l no podra sentir mucho de algo. Seis aos de combatof que ignora el terror, horror, y heartbreakhad que efectan en un hombre, l supuso. Usted realmente no debe estar solo en un momento as, Lucien dijo suavemente.

S, yo debo, y usted sabe por qu. Evitando el escrutinio de su hermano, l empuj alguna de la madera en un montn del neater, entonces desempolv unos momentos perdidos de ladrido fuera de sus pantalones del dar brillo-cuero. Por lo menos usted todava est viniendo a Londres para Navidad con la familia, yo confo? l cabece firmemente. Yo estar all. Con tal de que el regente del prncipe demasiado-jovial pudiera refrenarse de patrocinar otra pirotecnia irritante muestre para la ciudad, Damien vio la razn pequea para preocupar. Navidad era una noche santa, tranquila; era Nochevieja que tendi a ser rauco, acompaada por el alboroto usual, ruido, y explosives. l devolvera entonces a su santuario a Bayley House por. Usted quiere algo que beber? l ofreci, mientras recordando la hospitalidad tardamente. No, gracias. Lucien se resbal sus manos en los bolsillos de su greatcoat y pareca lejos, mientras entornando hacia el horizonte. l pareca dudar. Hay. . . realmente otra razn que yo estoy aqu, Damien. La verdad es. . . ah, infierno, l susurr, mientras cerrando sus ojos. Yo realmente no s decirle esto. Damien examinaba, tomado desprevenidamente por el tono severo de Lucien. Una pa de miedo corri abajo su espina como su mirada aloj a su hermano est palideciendo cara y la mirada fija angustiada. Jess, Lucien, qu es? Abandonando el woodpile, Damien camin encima de a l, mientras dibujando fuera de sus guantes. Lo que se pasa? La familia No, nosotros somos toda la multa, l dijo rpidamente, entonces baj su cabeza y rayo con la dificultad. Yo estaba en Londres en el negocio ms temprano por la semana cuando yo o. Las noticias estn encima del Pueblo. Yo estoy tan condenado afligido, Damien. Acerndose, l alz su cabeza y pareca en sus ojos. El muerto de Sherbrooke. l se asesin el mircoles por la noche. Eso que? l se senta que su estmago se cae con nausear la rapidez, pero slo podra mirar fijamente a su hermano sin la comprensin. Haba un robo al parecer. El intruso lo dispar en el pecho. Yo vine en cuanto yo oyera. Lucien mir fijamente a l en el dolor. Yo el knowGod, yo los knowyou estn en ninguna condicin or esto, pero yo no quera que usted averiguara alguna otra manera. Damien se senta el areo deje sus pulmones en un whoosh. Usted est seguro? l forz fuera. Lucien dio una inclinacin dolida. Oh, Dios. l se volvi y se alej unos pasos, entonces detuvo, borre con el susto. l arrastr su mano a travs de su pelo y simplemente estaba de pie all, a una prdida, mirando fijamente el horizonte yermo y los rboles invierno-desnudos del huerto en el espinazo, negro y nudoso, y el brillo fro del ro helado. El sol haba ido detrs de las nubes, y donde haba habido chispas luminosas en la nieve, haba slo una luz intensa blanca, rencorosa ahora. Haba un silencio muy largo. Detrs de l, l oy que el semental negro de Lucien resopla y manosea la tierra en la impaciencia magnfica. Su hermano murmur suavemente, mientras sosegando el animal, mientras Damien luch en el silencio para absorber el soplo sin arrodillarse en la pura desesperacin. l haba pensado que ellos estaban ahora seguros. La guerra haba terminado. Cmo l podra olvidarse de esa muerte, el ltimo vencedor, marchado adelante? l hil abruptamente alrededor, ira que oscurece su cara. Ellos saben quin lo hizo? No. La Calle de la inclinacin todava est investigando. Ellos sospechan cualquier nmero de ladrones conocidos en el rea. Yo he tomado la libertad de enviar unos de mis socios jvenes para inquirir en la materia. Gracias. l pareca lejos, mientras temblando, su cara duro e inexpresivo, pero incluso l se asust por qu rpidamente l adapt a las noticias. Para estar segura, sta era ahora una rutina vieja, la muerte de un amigo, que l pens en profundo, el amargor del welling. Haba cortesas para ser llevado a cabo, rituales ser observado. l era el ejecutor del testamento de Jason. Haba deberes para ser cumplido. l se aferr a ellos para la causa de su sanidad. Sus hombres lo necesitaran, tambin, que l pens. Como su coronel, se cay a l poner el ejemplo de conducta, discipline, el autodominio varonil. Ellos todava dependan de l, cuando ellos llevaban puesto el campo de batalla, para resistir la empresa contra los caoses y desequilibrio ellos todo el fieltro. Medio una dcada de sus vidas haba pasado un rugiendo, la llamarada sangre-salpicada de horror, y de repente, aqu ellos eran, deslumbr encontrarse de nuevo en Inglaterra vieja tranquila, salvajes del blooded tirados atrs en Sociedad dnde ellos deben ser de nuevo los seores. Por Dios, yo he sido egosta, l pens, mientras cerrando sus ojos y condenndose por dejarlos, saliendo de aqu para lamer sus heridas. Si l se hubiera quedado en Londres, si l hubiera parecido despus de que Sherbrooke bien. . . Yo debo de haber estado all. l arque su cabeza, agoniz por el pensamiento. Claramente, l se haba quedado atrs mucho tiempo en la soledad bastante.

Cuando l alz su cabeza de nuevo, sus ojos eran como el fro y encanecen como la piedra, y cuando l habl, su voz era los controlamos, la monotona amortiguada de un comandante sazonado. Me necesitarn en Londres para el entierro, yo presumo. l no estaba cerca de su familia. Lucien pas una mirada intranquila encima de su cara, mientras intentando leerlo. Hay algo ms. l meti la mano en su chaleco y sac un pedazo plegado de papel, mientras dndolo a l. El abogado de Sherbrooke ya ha intentado avisarlo. Yo le dije que yo entregara esto. Parece Jason no slo lo nombr el ejecutor de su testamento, pero guardin de su pupilo. La maldicin, yo me haba olvidado, l murmur, mientras tomando la carta. l cruji la foca y lo despleg con un temblor privado revocar la conversacin despus de la Batalla de Albuera cuando Sherbrooke, medio el muerto del sable hiere, su brazo correcto ido, le haba pedido que aceptara la proteccin de su sobrina del hurfano pequea si l no sobreviviera. Damien lo haba asegurado que, claro, l habra. Con una ola de prdida que l rpidamente el tamped abajo, l record cmo Sherbrooke compraba los recuerdos para la muchacha pequea, mientras enviando pedazos de cordn espaol y cuentas atrs a Inglaterra para ella de cada pueblo que ellos conquistaron. El scarves ostentoso, vvido, las muecas pequeas, las zapatillas de raso. Qu el diablo su nombre era de nuevo? l desnat la carta del abogado. Yardley School, Warwickshire. . . l nunca haba visto al nio, pero l supo que ella era la hija bastarda del mayor hermano difunto de Sherbrooke, Vizconde Hubert, por su seora que haba sido alguna clase de actriz. Ante Albuera, Sherbrooke haba hablado a menudo del nio vivo, mientras leyendo su serio, cartas de la pequeo-muchacha alto, a la hilaridad de los funcionarios al enredo, pero despus de que mutilndose, l pareca olvidarse por todas partes ella, mientras retirando en l, bebiendo en la vida ms pesadamente. Ah, s, l pens, mientras examinando abajo la pgina. se era l. Miranda. Simplemente como la muchacha en Shakespeare es La Tempestad. Un deuced el nombre imaginativo para una colegiala inglesa, l pens con un ceo duro. Ninguna duda que era que la actriz est haciendo. l supuso el chit que catorce o quince estaban por el nowor la tenido pasado hace ese aos de edad? l se pregunt con un parpadeo sbito de inquietud. l lo cepill al lado. Plegando la carta del abogado, l lo envolvi en su bolsillo del pecho. El deber tena un efecto galvanizando en l. Para un hombre de accin, l se haba sentido cortado a la ventura desde que su regimiento se haba disuelto al cierre de la guerra. l enroll sus emociones y los envolvi lejos tan rpidamente como un piquet pudiera tirar al campamento y marcha. Para la primera vez en semanas, l tena alguna direccin. Despus de todos, sus demonios no podran frecuentarlo cuando su mente era fija en ayudar a otros hombres del peoplehis, su nuevo pupilo. l dara prisa a Londres, pondra en orden el servicio conmemorativo para Jason, y sostendra a sus hombres despus de este soplo difcil. Con el fondo de Lucien en el espionaje para la Oficina Extranjera, los dos de ellos ayudaran la Calle de la Inclinacin sin embargo ellos pudieron en el esfuerzo para encontrar a la persona que haba hecho esto; entonces Damien montaran a Warwickshire para romper las noticias personalmente a la muchacha sobre la muerte de su to. Condene, l pens yermamente. sa sera la parte ms dura. l se apresurara una lnea fortificada de terraplenes franceses ms bien que la cara las lgrimas de una hembra, no importa su edad, pero tuvo que ser hecho. l miraba Lucien huecamente, el plata-tongued, el diplomtico-espa poligloto. Cmo usted dice un poco muchacha que mir a sus padres se ahoga que la nica persona sali en el mundo que la am est muerto? Lucien hizo una mueca de dolor y agit su cabeza. Suavemente, mi amigo. Mismo, muy suavemente. Jess, Damien susurr, entonces pareca lejos y revel una maldicin afilada bajo su respiracin. Para la causa de Sherbrooke, l jur darle el mejor de todo a la muchacha, aun cuando signific el previo la compra del broodmares con que l haba planeado en empezar su accin de la carrera en el sueo del springhis, como l era. Anteriormente todos, l encontrara fuera que haba hecho esto. Yo ir con usted a Londres si usted desea, Lucien ofreci, mientras mirndolo estrechamente. Gracias, l murmur, mientras rascando su mandbula desaliada con un suspiro yermo. Yo tengo que afeitar. Listo o no, era tiempo para enfrentar el mundo. Warwickshire, una semana despus La comida es horrorosa. Yo odio Seora de la casa Brocklehurst. Yo nunca fui querido decir ser trabajado como un esclavo de la galera. Yo deseo que yo estuviera muerto!

Oh, Amy, deje de gimotear. Yo hice tres veces ms trabajo que usted hoy, y usted no me ve estar abatido. Esta contestacin agria emiti la hondonada del hogar del unlit desde dentro, mientras haciendo eco de ligeramente, pero la monotona de slo el portavoz, el uniforme escolar purpreo era visible, rayado con las cenizas, sobre un par de terneros hermosamente vueltos en las medias del estambre negras y las medio botas golpeado. Pero usted tiene que hacer el ms ms, Amy dijo, sus rizos del rubio que se inclinan como el plumero suave en su mano. Usted es el mayor. Y el ms fuerte. Y usted es los ms perezosos, Miranda FitzHubert retorci cuando ella se arrastr hacia atrs fuera del hogar con una mancha de holln en su nariz. Ella estaba de pie, hizo una mueca de dolor, devolvi un estiramiento a su dolor, entonces se abri paso a codazos el poniendo mala cara doce-ao-viejo al lado cuando ella march encima de enjuagar su trapo de limpieza en el cubo de agua teida de negro. La prisa a, usted la porcin! ella pidi a las otras muchachas embotadas, exnimes. Yo tengo que estar fuera de aqu por cinco, y nadie me tuvo hace bien tarde. Fue el uno, la noche preciosa, mgica un mes que hizo su existencia soportable. S, Miranda, los otros murmuraron a sus tareas alrededor del fro, el schoolroom que tiene o produce corrientes de aire. El cuerpo principal de los treinta alumnos de la escuela haba dejado para el descanso de la fiesta, pero las cuatro muchachas que friegan el schoolroomMiranda, Amy, Sally, y Janehad presentemente ninguna familia para ir a casa a y para que tena que gastar su Christmases triste a Yardley. Ellos eran una compaa de outcastsby-soplos, hurfanos, relationsforgotten pobres y unloved. Para pagar por su subsistencia entre las sesiones, el director de colegio, Brocklehurst, los haba puesto trabajar con tareas que habran causado a una sirvienta del fregadero para estremecerse. Usted supone qu los otros estn haciendo ahora mismo? Sally medit alto cuando ella limpi los rodapis cuidadosamente. Oh, Jane suspir, mientras estando de pie en una silla para pulir los abrigos de la pared, yo apostar ellos estn cociendo los pasteles con sus madres o yendo de compras para los regalos para sus paps. Quin cuida lo que ellos estn haciendo? Yo no veo por qu usted todos es tan oscuro. Es mucho ms pacfico alrededor de aqu sin ellos, Miranda murmur, entonces atac el endurecer-adelante suciedad que cubre la parrilla de hogar de latn. Entretanto, el reloj en el manto sobre ella sigui haciendo tictac implacablemente. Ella la alz holln-manch cara y glanced a l. Un cuarto a cinco! Los nudillos de Dios, ella nunca lo hara a tiempo! La cortina subi a las seis. Ensayando sus lneas mentalmente durante el ensimo tiempo, ella reduplic sus esfuerzos, mientras fregando el campo de ftbol de latn vehementemente hasta que ella pudiera extender la reflexin de sus propios ojos verdes que arden con la determinacin en l. Ella dio prisa los otros a lo largo de hasta, por fin, ellos terminaron la limpieza el schoolroom de la cima basar, guarde sus escobas y cepillos. Miranda call Amy est charlando como las muchachas andadas de puntillas ms all del saln del director de colegio dnde Brocklehurst y Sr. La caa, el clrigo queso-cortando que haba fundado Yardley School para las Muchachas, estaba teniendo el t con las seoras viejas sucias del Gremio del Altar. Las muchachas subieron los escalones a su fro, el dormitorio desnudo en el ms alto suelo de la granja convertida vieja. La luz de la luna ray el cuarto oscurecido de la fila larga de ventanas en la pared. Andando abajo la lnea larga de sitios para animales domsticos al hogar del fuego lento al extremo lejano del cuarto triste, el paso de Miranda era ligero en la anticipacin de su aventura esperada. Ella el glanced fuera a travs de la hoja de vidrio escarchada y vio el cubriendo delgadamente todava los campos circundantes de la nieve de ayer. Aunque era escasamente el pasado las cinco, la oscuridad llena se haba cado. Cmo vos puedo tener alguna energa en absoluto, Miranda? Jane pregunt fatigadamente, mientras cayndose hacia su sitio para animales domsticos. Usted trabaj como un perro. Yo me excito para ser el tiredand demasiado nervioso tambin, ella confes. Cuando las otras muchachas ponan inerte en sus sitios para animales domsticos o cerraron las cortinas y empez desnudndose con los movimientos lentos, cansados, Miranda dio prisa al fuego crujiendo y arranc el caldero cuidadosamente en su gra de metal. Ella el ladled un lavabo lleno del agua humeante, entonces encendi unos rushlights en el cuarto oscuro. Ellos brillaron como las lucirnagas anaranjadas cuando ella los puso alrededor de ella encender su tarea, su anticipacin nerviosa que crece por el minuto. Habr muchas personas esta noche en el pblico? Ella esper que el teatro estuviera lleno a las vigas y estallando a las costuras. Los soldados de los cuarteles cercanos

siempre la amaron. A veces los viajeros de la posada de la leccin particulares vinieron para las funciones, tambin. Quiz algunos londinense de moda incluso seran all. Quiz ellos pensaran que ella incluso era buena bastante para la Senda de Drury! ella pens. Bien, casi. Enjabone en la mano, ella freg su cara, garganta, y manos, mientras fregando la suciedad fuera de debajo sus uas, dando golpecitos al washcloth hmedo encima de ella el pelo largo, oscuro, ondulado para sacar el holln de l. Las muchachas la miraron en el inters embotado-mirado cuando ellos esperaron para Seora Warren, the cook, to bring up their tea and one slice of stale bread each. Amy anduvo de lado a a ella con una mirada susceptible. Yo quiero venir con usted! Absolutamente no. Por qu? Ellos no dejan entrar a los nios. Pero yo quiero or que usted canta en el burletta. Yo quiero verle bailar en el ballet! Demasiado malo, Miranda contest vivamente cuando ella hizo plaf abajo hacia el sitio para animales domsticos ms cercano y se quit sus botas negras afligidas y pel fuera de sus medias del estambre negras apestosas. Ella puso el lavabo en el suelo y camin en l con un suspiro gigante de placer; entonces ella hundi de nuevo abajo en el borde de la cama, mientras saboreando el lujo de permitir sus pies empapan durante unos minutos. Ella estara en ellos durante las prximas seis o siete horas, despus de todos, bailando principalmente. Usted tiene la tanta suerte. No es justo. Yo quiero ser una actriz, tambin! Usted va a correr lejos con Sr. La compaa suplente cortando, y yo me morir! Yo no hara eso a usted, Amy. Realmente? El nio se sentaba al lado de ella y puso su brazo alrededor de ella, mientras apoyndose en su hombro como la hermana pequea ms consagrado, aunque sus ojos chispearon con la travesura. Miranda la lanz una sonrisa torcida. Si yo me escapara, cmo mis To Jason sabran dnde encontrarme cundo l viene a sacarme? Si l alguna vez viene, ella pens, pero no profiri las palabras tristes alto. Por favor yo puedo ponerme alguno de su colorete? No. Por qu no? Amy, usted tiene doce aos. El colorete es malo, Sally anunci, mientras empujndose a a una posicin sentada de dnde ella haba yacido en su sitio para animales domsticos. Amy sonri abiertamente a ella. Claro es. Eso es por qu a Miranda le gusta. Miranda, cundo usted una actriz de Londres rica y famosa es, usted vendr y me sacar fuera de Yardley? Su pelo largo, oscuro se resbal adelante encima de los hombros de Miranda cuando ella dobl abajo lavar sus pies del remojn. Si usted promete no gimotear todos los das. Yo no tendr nada que gimotear sobre! Amy brinc a sentarse en la mesa pesada por la pared, mientras girando sus talones cruzados hermosamente. Slo fiestas y pelotas y hbitos finos y cien muchachos para jurar ellos me aman. Miranda la miraba dudosamente y alz sus pies fuera de la cubeta. Ella estaba secando sus pies y piernas apresuradamente cuando de repente, un grito espeluznante dispar a a travs del suelo. Todas las muchachas helaron y echaban una mirada alrededor a uno otro, los ojos desorbitados. Amy salt abajo fuera de la mesa y empez brincando sobre en el pnico. Oh, no! Oh, ningn! Miranda gir a ella. Qu usted ha hecho ahora? Nada! No era yo! Amy! FitzHuberrrrt! El rugido de Brocklehurst hizo subir verticalmente a los escalones, sigui en el prximo momento marchando los pasos que las muchachas supieron demasiado bien todos y temieron como el adelanto de una legin romana. El glanced de Miranda en el dolor a la puerta cerrada del dormitorio, entonces al nio. La cara redonda de Amy estaba plida y ella estaba retrocediendo fuera de la puerta. Amy, lo que pas? Era un accidente! Oh, destruya, Amy. Qu usted rompi ahora? El azul grande de Amy mira lleno con las lgrimas. Su doggy de Wedgwood tonto! Cada muchacha en el cuarto abierto la boca con el miedo. Oh, no, Miranda susurr, su hundimiento del corazn.

Las peroratas de Brocklehurst tendieron a ser largas. Esto podra interferir con ella marchndose para llegar al Teatro del Pabelln a tiempo esta noche. Si ella no saliera en quince minutos, ella extraara la llamada de la cortina. Sr. Cortando le haban dado el papel marcando con asterisco como la herona en esta noche burletta, El Bandido veneciano. Si le faltara l, l nunca podra darle de nuevo semejante parte grande. l ya pens que todas las actrices eran irresponsables. Ella no quiso demostrarle derecho. Amy, usted tiene que poseer a Pero Sr. La caa me azotar! Por favor, Miranda, yo no quise hacerlo! Yo estaba desempolvndolo slo mientras usted fue a conseguir otro cubo de agua. Se cay del manto. Y usted lo volvi a poner simplemente? ella exclam. No hizo los shatterthere eran slo cuatro o cinco pedazos grandes. Yo los descans atrs juntos y me lo apoy contra el espejo. Usted estaba los primping demasiado ocupados en su propia reflexin, yo garantizo! ella dijo enojadamente. No, yo no era, yo juro! Yo no pens que que cualquiera notara que estaba roto! O yo quiz pens Brocklehurst pensaran que ella lo haba roto ella la prxima vez que ella fue a recogerlo! Por favor, Miranda, usted tiene que ayudarme! Ella va a matarme! el nio chill. Por favor! La maldicin y explosin! Miranda maldijo bajo su respiracin, mientras girando alrededor como la puerta cerraron de golpe atrs en sus bisagras. Su cuerpo se tens, bien acostumbr a esta lucha. Srta. Brocklehurst sobresali en la puerta. La vela en su mano ilumin los ngulos severos de su cara varonil, el harshened extenso por la ira. FitzHubert. La mujer siempre dio nfasis al Fitz en ella ltimo nombre como si para recordar Miranda deliberadamente su estado ilegtimo, pero ella se neg a estar avergonzada de la criatura encantadora, vistosa que haba sido ella la mam nefasta. En su otra mano, Brocklehurst sostuvo la cabeza decapitada de su Wedgwood loza doggy de repente. Usted la muchacha mala, cruel, hrrida! Yo s abatane bien usted me odia, pero el thisthis es ms all del plido! Miranda convoc sus habilidades de accin adelante y forzado su barbilla que se extiende hacia abajo. Ella abroch sus manos detrs de su parte de atrs, el cuadro de contricin. Yo me disculpo, seora. Era un accidente. ' Yo me disculpo, seora. Era un accidente, ' ella imit resentidamente. Usted piensa que yo lo permitir tan fcilmente fuera de? Erizando, Srta. Brocklehurst rond en el cuarto. Ella puso su vela en la mesa cercana. La muchacha mala, orgullosa, rebelde! Yo tengo el triedoh, cmo yo tengo el triedto hacer algo de usted, pero usted nunca sumar a algo. La barbilla de Miranda surgi una muesca. Sus ojos verdes estrecharon con el desafo llameante. Oh, s yo quiero. Malo, orgulloso, el intractablemaybe era tanto verdad. Pero ella sumara a algo. Ellos veran. Ella supo lo que ella quiso ser exactamente; ella tena sueos que ellos nunca podran aplastar. Sueos que tomaran su lejos, lejos de aqu. No haga usted se atreve la luz intensa a m, la muchacha, Brocklehurst advirti, pero Miranda estaba demasiado enfadado obedecer, mientras mirndola fijamente haciendo cocer a fuego lento la rebelin. Cruja! El soplo la tom fuera de guardia. La cabeza de Miranda sac una foto al lado con la fuerza de la palmada del director de colegio. Amy se ahog un grito, mientras aplaudiendo los dos de sus manos encima de su boca. Recuperando del soplo, Miranda se volvi la otra mejilla, como un verdadero Christian, insolentemente. El director de colegio mir ceudo a ella para l, pero no golpe su de nuevo. Usted el equipaje inaguantable. Usted no tomar ninguna cena esta noche, ni maana por la noche, ni la noche despus de eso. Yo lo hambrear en la sumisin, si fuera menester! Y usted estar en el dutyfor de lodos blandos una quincena! Uf, no las ollas de la cmara. Miranda hizo muecas y pareca lejos en la revulsin. Srta. Brocklehurst, si yo puedo, permtame intervenir, un nasalmente la voz masculina enton de la puerta. Miranda aties al instante. Palideciendo, ella examinaba como el Reverendo Sr. La caa pase en el dormitorio en toda su indecencia pomposa, ninguna duda feliz para una excusa para vislumbrar a las muchachas que llevan sus cambios nada ms que. Jane agarr su hbito con una boqueada, y Sally buce bajo las sbanas en la modestia horrorizada como su mirada dada un golpecito encima de ellos. Entonces, prolongadamente, l mir Amy pequeo. Miranda senta el fro de la carrera de su sangre. Yo dije que era un accidente, ella forz fuera, mientras atrayendo la atencin del pervertido a ella.

Su mirada lanz a ella advirtiendo. Lo que es esta impertinencia, FitzHubert? No hable a menos que usted se habla a. Ella sostuvo su mirada aborreciendo. Para todo el rencor de Srta. Brocklehurst e intimidando, lejos ms peor era Sr. La incapacidad de caa para guardar sus manos a l. Y cuando vino a disciplinar, mientras manejando el abedul era su pasatiempo favorito. Haba sido semanas desde que l haba tenido la oportunidad de azotar a cualquiera. Miranda trag silenciosamente, temeroso que l estaba vido guardar su mano en la obra. Este acto de subterfugio indica una falta seria de desarrollo moral, l coment, mientras acercndose furtivamente a despacio hacia ella, sus manos plidas, largo-tocadas que hacen balancear en el aire a sus lados. l tena adelgazando el pelo, un pico seo de una nariz, y los ojos inquietos. Alto y ahorra, l estaba de pie con una inclinacin ligera que agreg a su aire de disimulo. Usted est orgulloso de este acto de destruccin, FitzHubert? El orgullo es ella la manera natural, Brocklehurst dijo en el desprecio. El mm, s, vanidad. Usted es vano porque los hombres lo piensan bonito, Srta.? Su mirada fija rastrill su cuerpo y su cara. Usted se olvida ese orgullo est primero entre los pecados mortales, el mismo pecado que volc los ngeles? Yo he intentado durante aos para quitar esa mancha de su carcter, Brocklehurst toc en, mientras cabeceando. Como tiene yo, la seora, como tiene yo. Ay, yo veo nosotros los dos han fallado, l dijo, mientras mirando fijamente Miranda para un momento en la malicia lujuriosa. Adems de lo que Srta. Brocklehurst ha indicado, usted vendr a mi oficina maana siguiendo el once servicio de la hora y tomar su castigo de mi mano. . . privadamente. Miranda retrocedi abajo en el centro de su alma y cerrado sus ojos, dejando caer su barbilla ligeramente, pero ella supo bien que para defender con l. Eso lo hara slo ms peor. No le importa, ella se dijo furiosamente. Ella haba vivido a travs de la humillacin y dolor de un azotamiento antes. Amy haba sido salvado de nuevo. se era todo ese matteredthat, y esta noche la actuacin. Ella podra consumirlo maana si slo ella podra hacer su sueo esta noche. Cuando ella oy Amy que solloza unos pies lejos, ella temi al nio culpable confesara. Ella dispar a la muchacha al sesgo una mirada afilada. Sostenga su lengua. Ms de ella Brocklehurst despreci en ese momento, ms aun que ella detest Sr. La caa, ella maldijo To Jason por abandonarla aqu y se haber ido guerrear, mientras olvidndose de ella. Ella lo despreci para l. El patriotismo, bah! ella pens amargamente. l haba ido por la aventura y haba tenido mucho tiempo desde que se olvidado ella existi. l la haba dejado, su sobrina bastarda, haciendo balancear en el aire aqu entre dos worldsneither aristocrtico, como su padre, ni se cado, como la Mam. l escasamente incluso record pagar su matricula ya, como Brocklehurst frecuentemente la record. Ella era bien pequea que una muchacha de caridad, y eso era ms aun humillante que teniendo que someter al abedul. Cerrando sus ojos, ella luch el sentimiento de todo que la aplasta. Slo recordando la ltima vez ella era los onstage pudieron ella incluso respire. Ella se esforz recordar las caras de las personas que la haban mirado en el deleite y admiracin y la haban escuchado cantando con las miradas encantadas. Ella supo claro que las funciones joviales y los lentes ostentosos al Pabelln apenas alineado como el teatro legtimo; la Mam habra alzado su nariz al lugar con el desdn de una diva. El anfiteatro sirvi a otro seores de entirelynot de pblico y seoras, pero las personas activas de las fbricas de Birmingham, alfareras, cerveceras, y molinos, aqullos que excavaron sus canales, y la guarnicin cercana de soldados. Miranda no cuid. Aun cuando era slo un teatro del circuito de poca calidad, cuando los focos brillaron y el aplauso se apresur encima de ella, ella era alguien ms a all, alguien bonito y descuidado, quin hizo a todos feliz, como su madre tenida. Ella hizo a las personas rerse y se olvida de sus penas, y cuando ellos aplaudieron y alegraron e iguala tir flores, para un momento fugaz, ella era alguien que fue amado. Era el ms ntimo ella vendra en la vida a reafirmar esos das alciones en su padre est reluciendo mundo de riqueza y privilegia, cuando ella haba sido un poco la muchacha y cantara y bailara entretenerla chocheando, los padres maravillosos. La vida haba estado segura y haba calentado entonces, lleno de elegancia varonil Padre y el joie de la mariposa de Madre del vivre. Cmo ellos nos haban amado! Si slo ellos hubieran estado casados, ella pens en la miseria. Si slo esta noche ella pudiera correr lejos con la compaa del circuito y nunca, en la vida regrese a Yardley para ser abusado y pegado y llam toda la manera de cosas perjudiciales. Pero ella supo lo que pasara a Amy si ella saliera. Ella haba visto la manera Sr. La caa mir al nio bonito que cuando l pens que nadie estaba pareciendo. Miranda le haba hecho su misin para ver que que l

guard su distancia, porque ella estaba la nica persona en Escuela de Yardley que se atrevi desfelo. Aun cuando Reed y Brocklehurst conectaron con tierra fuera su espritu una partcula en un momento, ella se neg a abandonar que que molestando a la muchacha pequea la manera que ella haba sido abandonada. Habiendo pasado su frase, Sr. Reed y Srta. Brocklehurst marcharon fuera en la procesin orgullosa. Cuando la puerta haba cerrado y las muchachas estaban una vez ms solas, haba un silencio terrible, sin substancia. El nico sonido era el grito suave, fnebre de Amy, hasta que el estmago de Miranda refunfuara indignadamente a que el ruido, Amy llor ms difcilmente. Usted puede tomar mi cena, Miranda. Es todos mi falta Oh, cllese, Amy. No le importa. La comida es sin embargo infeliz. Miranda solt su cabeza y rpidamente rechaz esconder las lgrimas que escocen en sus ojos. Ella se baj a sus rodillas al lado de su sitio para animales domsticos y alcanz bajo la paleta de paja, mientras arrancando su traje cuidadosamente. Ella lo sostuvo y mir fijamente a l en el silencio reverente. Hizo su corazn doler, era tan bonito, hilado de la muselina de la telaraa flotante etrea en la sombra ms delicada de lavanda plida, bordada con las lentejuelas de plata. Las otras muchachas se congregaron, mientras mirando fijamente el traje en los wordless intimidan, como si sea un artefacto misterioso de otro mundial. Era un vestido para una princesa del hada, un nio del changeling cogi entre el mundo mortal y el vidente, perteneciendo totalmente ni en. Miranda se encogi de hombros fuera del pensamiento persistente. Habiendo lavado a prior a ella sentenciando, ella se sentaba en su sitio para animales domsticos y rpidamente se puso los trajes de malla encarnados que todos los bailarines y actrices llevaron bajo sus trajes, entonces alzados fuera de su workaday el vestido purpreo, enjuagaron el resto de su cuerpo con un washcloth, mientras estremecindose en el fro, y se resbal en el vestido de muselina sin mangas. En seguida, ella se senta que ella transform. Dando prisa al espejo, ella la at el pelo espeso, ondulado atrs con el bandeau de la lavanda emparejando. Las otras muchachas parecan adelante en la maravilla creciente todo el rato. Ella dio golpecitos a una gota de colorete en sus mejillas y lo frot en sus labios, entonces echados una mirada alrededor para sus zapatillas. Ella resbal el sequined, raso las zapatillas baile fuera de bajo su sitio para animales domsticos, pero la tir llevado, clunky en que medio se calza las botas atrs, porque ella todava tena un viaje largo a travs de la nieve alcanzar el Pabelln. Amy la miraba malhumoradamente como Miranda se puso su manto encima del vestido de la lavanda escaso. Miranda le dio una sonrisa inteligente a su hurfano del compaero que ella esper parecido intrpido. Amy sonri dbilmente y abri la ventana para ella. Jane estaba de pie en una silla y dobl la soga que Miranda haba robado para servir como su escalera de mano del escape alrededor de una de las vigas expuestas. Asomando fuera la ventana, ella evalu su escape brevemente antes de subir a hacia el umbral y asir la soga. Para abreviar pida, ella el shimmied abajo el lado del edificio, aferrndose a la lnea como uno de los marineros ms capaces de Almirante Seor Nelson. Las nieves ligeras roznaron bajo sus botas cuando ella dej caer pesadamente abajo hacia la tierra. Ella el signaled para las muchachas para retirar la soga atrs en; entonces Amy ech abajo sus zapatillas uno baile en un momento. El nio onde tristemente, su rizos inclinndose dorado. No se olvide de bajar y abrir la puerta de la cocina despus de todos dormido! Miranda llam a ella en un cuchicheo. Amy cabece y onde. El descanso una pierna! Miranda la vol un beso; recogi sus zapatillas, uno en cada mano; y corri. La luna invernal brill en el tejado nieve-escarchado de Escuela de Yardley que se sentaba en el Camino de Coventry aproximadamente tres millas fuera de Birmingham en la vista del Ro Cole y el Canal de Warwick. Era una granja grande, vieja, rectangular de piedra gris, con las contraventanas blanco-pintadas y un tejado de la pizarra. La escuela y todo sus miserias retrocedieron en la oscuridad detrs de su como Miranda corri lejos a travs de los campos norte del pueblo. La tarde del diciembre clara era para que inmvil pareca estar sosteniendo su respiracin. El fro era afilado, pero el destello color de plata de luna y estrellas reluci mgicamente en la nieve en cada direccin hasta donde el ojo pudiera ver. El nico sonido era su palpitacin y sus pisadas cuando ella corri. Su respiracin lloviznando verti fuera detrs de su como un velo nupcial. Ella vio una venda de ciervo que manosea a travs de la nieve para el forraje. Una liebre sobresaltada lanz por su camino. Por fin, ella vino a un camino rural silencioso y vuelto izquierdo. Unos minutos despus, ella el skittered nerviosamente por el puente encima del Ro Cole. Ella odi la ida encima de los puentes. Habiendo mirado a sus padres se ahogan, ella no quiso nada que hacer en cualquier parte con cualquier cuerpo de agua en la tierra. En el otro lado del puente, a Bordesley Green, su aventura asumi su elemento usual de peligro.

Los vagos que las hogueras de ' estaban quemando, fuera all en el verde distante. Ella convoc un estallido de velocidad adelante y corri a toda velocidad tan rpido como ella pudo, mientras bordeando la extensin grande, oscura, abierta. Ellos lo llamaron la Ciudad de Barro. Era la quemadura de Birminghama los intrusos crecientes pueblo de ' habitado por los delincuentes, los mendigos, rateros, ladrones, y muge, bribones del skulking de cada raya. Ellos haban preparado el campamento en el verde y era tan insolente que ellos haban asustado al alcalde y los superiores del pueblo en permitirles quedarse, para que no ellos arman escndalo. La guarnicin cercana de soldados haba sido estacionada para asegurarse all que las criaturas cochinas guardaron las paces. Miranda supo que era temerario de ella pasar en las afueras de su territorio, pero ella llegaba casi tarde y era la manera ms rpida al Pabelln. Ella estaba helando en su traje escaso. Adems, ella no se intimid fcilmente por nadie. Cuando ella vino fuera de la oscuridad, el espacio abierto del verde y se acerc el Pabelln, ella vio el gaslights que brilla dentro. Su corazn brinc con la excitacin creciente. Fuera del teatro, las personas estaban moliendo por todas partes sobre, hecho cola a comprar sus fichas de la entrada, principalmente hombres que terminan sus puros antes de entrar para encontrar un asiento. Ella corri a al edificio, mientras atrayendo numerosas miradas fijas y medio una docena las proposiciones indecentes, pero ella los ignor y no tom ninguna ofensa, porque ella supo abatane bien cmo ms ms de las muchachas en este dinero del extra hecho comercial. Ella golpe a los pasos de madera de la entrada de la parte de atrs, su corazn que corre con la excitacin. Esta noche era de algn modo especial. Ella podra sentirlo. Marchando a travs del vestbulo atrasado, ella ech en el cuarto de la preparacin con una sonrisa radiante. Srta. White! los jugadores la saludaron, mientras usando su nombre de la fase. Ella se atrevi no use su nombre real, para ella To Jason se la ahogaran si l alguna vez averigu sobre esto. Usted llega tarde! Nosotros estbamos empezando a preocupar! el payaso dijo ansiosamente. Oh, me falta nunca usted, mi dears, ella reprendi alegremente, mientras dando un graznido del ganso a su nariz roja, cerosa. Entonces ella se encogi de hombros fuera de su capa spera, de lana. Hola, bonito, Stefano, el hombre principal, murmur, mientras paseando encima de a ella con una sonrisa suave. Miranda despidi su mirada coqueta con una risa y tir fuera de sus botas nieve-endurecidas as como Sr. Cortando vinieron, mientras bullendo en el greenroom, agitado como un remanso del viento. El hombre calvo vivamente pequeo era el gerente de la compaa del circuito que viaj continuamente entre Birmingham, Coventry, Leicester, y Nottingham. Sr. Cortando haban afirmado a menudo que sus estados como la hija del Fanny Blair tarde, internacionalmente afamado bombardearan con cohetes Miranda al estrellato, si ella lo siguiera. l ya le haba ofrecido la posicin codiciada de primaca juvenil, para que un da ella podra ascender a la seora principal, slo gusta su madre haba estado durante un tiempo corto en el Teatro de Lyceum de Londres en la Cuerda dnde Papa haba puesto los ojos primero en ella. l se ilumin cuando l vio Miranda. Ah, all ella est! Mi querido, mi beb precioso, mi gema pequea! No un momento demasiado pronto. Usted es adelante en diez minutos. Yo apenas puedo esperar! Ella tir sus brazos alrededor del hombre pequeo y lo abraz con la espontaneidad irreprimible. Un pedazo ms alto que l, ella plant un beso juguetn en su pat brillante. Yo lo adoro, Sr. Cortando! Yo estoy tan contento. Gracias por esta oportunidad. l se ri entre dientes, su centelleo de los ojos con el afecto. Usted es bienvenido, mi estimado. Yo s que usted no me defraudar. l se volvi a sus actores. Muchas personas tienen un tiempo difcil de l alrededor de las fiestas. Dmoslos nuestro el mejor. l apret Miranda alrededor de su cintura, mientras sobresaltndola fuera de ella el empollando momentneo en el hecho que nadie pudiera odiar Navidad posiblemente ms de ella hizo. Era el solo ms da doloroso del ao entero. Usted est listo, chica? l pregunt en un tono vivo. Ella la ech las cerraduras largas encima de sus hombros con el olfato dramtico y la encendi ms sonrisa inteligente. Siempre!

CAPTULO DOS Damien fue a medio galope su caballo blanco al barrido, el camino luz de la luna de Stratford, llegando a Birmingham a alrededor de las siete por la tarde. l retard el semental a un trote cuando ellos entraron en la Calle de Bradford e inspeccion el pueblo del burgeoning curiosamente cuando l mont a travs de l. Atrs en Londres, el servicio conmemorativo para Jason haba ido lisamente, pero Damien haba empezado subiendo las paredes pronto en su impaciencia por la Calle de la Inclinacin hacer un arresto. Hasta ahora, ellos no tenan ninguna primaca firme incluso. Lucien lo haba persuadido dejar la investigacin a las autoridades finalmente y haba ido romper las noticias a su wardthe una cosa Damien la mayora del dreaded. Todava, incluso el paramento las lgrimas de la muchacha del hurfano pequea eran buenas que esperando alrededor por algo que pasar. Presentemente, l mont a al Hotel Real impresionante en la Fila de Templo y tom los alojamientos durante la noche. El propietario se puso pasmado cuando l ley la firma de Damien en el registro del invitado y comprendi quin l era. l le dio el cuarto mejor en la posada e insisti que l se queda gratis, pero Damien rechaz, mientras pagando como cualquier otro cliente. Las cocinas enviaron a una gran cena que l comi exclusivamente en sus cuartos. Despus de echar el cerrojo a tan rpidamente como un lobo hambreado abajo su comida, l se levant y flot a la ventana, mientras mirando fijamente fuera a las luces del pueblo y el campo oscuro ms all de. Las hojas de vidrio de vidrio reflejaron su reflexin fantasmal, de ojos hundidos atrs a l. l el glanced anhelantemente encima de su hombro a la cama. l estaba tan aburrido de su propia compaa y, Dios lo ayuda, para que hambre para el sexo. Ahora que l haba aventurado de nuevo fuera en el mundo, l podra creer escasamente haba sido seis semanas desde que l haba tenido una mujer. El hotel tena una regla contra traer a prostitutas, pero infierno, l era Coronel Seor Winterley, l pens cnicamente. El personal se volvera un ojo ciego ciertamente si el hroe de guerra quera que una chica calentara su cama en la noche de este invierno fro. No, l pens estoicamente despus de un momento. La disciplina. Ninguna mujer. Ningn licor duro. La disciplina era todo. Empujando fuera de la ventana, l el paced inquietamente en su cuarto. l no podra ceder ante la tentacin. Tanto cuando l doli para alguien tocarlo, l no podra arriesgarse liberando sus emociones, no podra permitir va de su autodominio rgido. El problema era que l ya no podra confiar en l, sus propias reacciones. l nunca daara intencionalmente a una mujer, pero eso que si l fue enfadado de nuevo y azot fuera sin significar a? Despus de lo que haba pasado en el Tipo Noche de Fawkes, l no se atrevi la nadera con algo que tena el potencial para despertar la bestia dentro de l. El descargo salvaje de pasin podra demostrar simplemente la clase de catalizador peligroso que l sera ms sabio evitar. Resistiendo el pie de la cama casi, l descans sus manos en sus caderas con un suspiro grande. La noche todava era temprana, pero quizs l no necesita cerrarse completamente fuera de, l pens. Haba sido bueno ver a sus funcionarios compaero al servicio conmemorativo de Jason. l supo que su amigo bueno, Lugarteniente Coronel George Morris, se estacion en Birmingham. l decidi pagarle una visita. No podra haber dao en eso. l rpidamente el doffed su ropa de viaje polvorienta y visti en su uniforme, mientras dejando atrs su espada del vestido y pistola deliberadamente. Aunque l senta la ida bastante desnuda por la noche fuera en una ciudad extraa sin sus armas, el mundo estara ms seguro si l no los trajo. Su humor que mejora al pensamiento de ver Georgie viejo de nuevo, l trot abajo los escalones y le pidi las direcciones al portero a los cuarteles locales, entonces partidos de pie, mientras encabezando del este a travs de la ciudad. Como instruido, l hizo su manera a la Colina de Cole y abajo la Fila de Belmont. ' Sblood, l pareca pasar a una jovencita en cada esquina callejera, l pens, cada uno ms bonito que el ltimo, murmurando las invitaciones suaves a l cuando l march por, mientras intentando atraerlo fuera de la recta y estrecho. l guard su mirada fija delante en la resolucin firme. Doblando a la derecha hacia la Calle de Duddeston, l vio los cuarteles y respir un suspiro de alivio para haber escapado las sirenas las llamadas de '. Cuando l entr, el de servicio de los funcionarios menor lo salud alegremente e hizo mucho de l. Sus mejillas vaciaron a su alabanza. speramente l le pidi a Morris. l ha bajado al Pabelln para mirar la muestra, los subaltern dijeron. El Pabelln? Damien pregunt. Un anfiteatro abajo el camino. La compaa del circuito entra una vez por mes. La cosa slo destruida hay que hacer alrededor de aqu. S, pero ellos tienen las muchachas baile ms bonitas en el condado, el otro sargento agreg con una mueca. Damien lo mir fijamente. l trag difcilmente. Las muchachas baile?

S, Coronel. Yo puedo enviar a un muchacho abajo all sacar Coronel Morris para usted. No, yo, ah, piensa que yo ir parecer para l yo, Damien dijo cautelosamente, mientras ya dirigindose hacia la puerta. Consigui nada ms para hacer. Disfrute, mi seor! ellos llamaron despus de l, mientras rindose, pestaeando a sabiendas a nosotros. Despus, unos minutos Damien compr su ficha de madera pintada a la puerta y camin en el Teatro del Pabelln luminoso, ruidoso, catico, mientras pestaeando contra la luz de los tres candelabros grandes que quemaron brillantemente anteriormente. Bajo los pies, una capa de paja se haba tirado abajo empapar al barro y la nieve fundicin de los zapatos del pblico. Susurr bajo las botas de Damien cuando l se acerc furtivamente a en el teatro asaltado. A Bayley House, l haba crecido desacostumbrado al tanto color y clamor. Lo puso en el borde. l estaba de pie en el pasillo con su parte de atrs a la fase, examinando la herradura doble-dispuesta en gradas de asientos para su amigo. l haba esperado escoger Morris fcilmente fuera por su uniforme, pero un tercio lleno del pblico sea soldados en las chaquetas rojas. Con un ceo distrado, l investig el mar de caras, mientras cepillando fuera de un vendedor de la cerveza inglesa, bastante indiferente a las hazaas del hroe del capotillo-y-daga en el Gtico el jugando musical fuera en la fase. Indiferente, eso era, hasta que l oyera la voz. Su voz. Ningn soprano chilln, la voz de la mujer era un contralto sensual que rebos con el calor moderado aterciopelado. Su timbre rico, humeante captur sus sentidos y le hizo ir inmvil. De su mirador, l vio el efecto tranquilizante que llevaba puesto la chusma, tambin. Intrigado, l se dio la vuelta, vio al cantante, y dej caer su mandbula. Su boca reg; sus ojos vidriaron encima de; su mirada barri la forma alta, escultural de la belleza joven. Condene, l pens, ella era todos. . . las curvas deliciosas. l tena una impresin vaga de exuberante, pelo del chocolate-castao que se cae en forma de cascada abajo su parte de atrs, pero se esclaviz as con su traje escaso, pechos abundantes, y las caderas robustas que era por lo menos dos o tres minutos llenos antes de que su mirada fija lujuriosa viajara a a su cara. l se senta que su corazn salta un golpe. Dios bueno. Corazn-stoppingly encantador, ella era, la cara de un ngel para emparejar esa voz dorada. Las rosas en la nieve, l pens. Rubifique labios, los ojos de la esmeralda superficiales, chispeantes cremosos. La belleza intrpida pareca estar en sus aos veinte tempranos. l corri pedir prestado un programa del compaero al lado de l y encontrar el nombre de la actriz que toca a la herona en El Bandido veneciano. Mirndola fijamente, l devolvi el broadsheet al hombre. Srta. White. Pero no puro, l esper fervorosamente. se no era su nombre real, claro. Ellos nunca usaron sus nombres reales, cuando l supo de su experiencia ancha con las mujeres de su casta. l alivi abajo el dazedly en el asiento ms cercano y la mir durante las prximas dos horas, magnetiz. Cualquier cosa lo afligi, l se olvid de l. Ella era una alegra para mirar, mientras tocando su parte con la alegra buena, confianza lozana, y el ingenio agrio. Con un interruptor provocativo de sus caderas, ella podra hacer ruge con la devocin a la la mitad masculina entera del pblico. Damien agit su cabeza en el entretenimiento privado, pero cuando ella sonri, ella lo deslumbr. l frunci el ceo cuando su tonto musical haba terminado, para la fase un baldo yermo estaba sin ella en l. l hundi abajo, mientras yaciendo en su silla, y meci su rodilla con impaciencia, mientras esperando por ella regresar. l compr un jarro de cerveza inglesa y orgullosamente consider a los acrbatas que giran esta manera y eso. l no vio ningn punto en sus giros, pero su acto le dio tiempo para pensar. Cuando ellos aclararon la fase, l haba tomado una determinacin. l tena que tenerla. La toma del diablo su voto. l era slo un hombre. Uno de sus amigos ms ntimos simplemente se haba muerto. sa no era una excusa ms-que-adecuada para buscar el consuelo de una seora de la noche? l guardara el enlace tan breve como posible, deje las velas que queman a lo largo de su chamberhell, l le dara una arma si se fuera lo que tom para protegerla del himselfbut que si l no la tuviera, l se morira. En su mente, se coloc ya. l llamara maana por la tarde en su pupilo a Yardley School en la maana y visita Morris en los cuarteles. Esta noche, su sola misin era halagar esa criatura deliciosa atrs a su hotel y recta en su cama. La competicin estaba segura ser feroz. Ella tendra muchos admiradores indudablemente, pero l fue preparado pagar ms de l podra ahorrar e incluso para probar su nuevo ttulo si se es lo que tom para impresionarla.

Ella apareca luego en la serie de bailes que acabaron las funciones de la noche, el gran final. Hubo un docena de muchachas que bailan en la fase, pero l no podra apartar la vista de la belleza oscuro-cabelluda. l se sentaba, extasi, se puso al da en el deseo creciente y anticipacin. Esperando su tiempo hasta que l pudiera aprender cada curva de su cara y cuerpo con sus manos y sus labios, l estudi a la chica de una distancia. Sus mejillas rosadas tenan una redondez juvenil que agreg a su aire de encantar la exuberancia. Ella tena una barbilla fuerte y oscuridad, cejas favorablemente definidas que destacaban grandemente contra su cutis cremoso, mientras dando una expresin de premeditacin descarada a su cara. S, ella tena un pedazo del diablo en ella, y haba nada le gust bien que una muchacha mala en su cama. Habiendo perdido toda la huella de tiempo, l fue defraudado penosamente cuando el ballet acab y las muchachas baile revolotearon ligeramente fuera de la fase, mientras volviendo con el resto del lanzamiento de la tarde para tomar sus inclinaciones. De algn modo Srta. White se pusieron ms aun prdigamente bonitos cuando la muchedumbre aplaudi. Ella ofreci sus manos airosamente, entonces el curtsied como si a la reina. Cuando ella alz su cabeza que regresa de nuevo a, su mirada viaj despacio, savoringly, encima del pblico. Damien mir fijamente las lgrimas que brillan en sus ojos, todas a las desigualdades con su sonrisa radiante. Las lgrimas, l comprendi, de gratitud. Usted vive para este momento, no lo haga, la belleza? Ella pareca absorber el outpouring del pblico de calor moderado y afecto gusta una rosa que bebe en los rayos de sol de verano. Cuando l se sentaba all, muy todava, su barbilla que descansa en su puo, una parte de su corazn que l tena mucho tiempo que el muerto presunto sali a ella, l no supo por qu. Haba tal sinceridad en su cara. l estaba intentando deducir la manera mejor de acercarsela cuando su estudio de la muchedumbre vino de repente a himand detenido. De a medio camino por el teatro encendido, sus miradas fijas conectaron con una fuerza que casi lo allan. Damien no podra mover. Su corazn martill. l apenas podra respirar, impotente bajo el hechizo de sus ojos esmeralda. Ella rasg de repente lejos su mirada, un rubor luminoso que sube en sus mejillas. Si su mirada fija la hubiera agitado, ella recuper rpidamente, mientras volando a la muchedumbre un ltimo beso alegre antes de andar fuera de la fase con la prisa impetuosa. La cortina cerr y la persecucin era adelante. l ya estaba en sus pies, mientras acercndose furtivamente a abajo el pasillo contra el flujo de la muchedumbre terminando. l no podra revocar la ltima vez que l haba plantado en un macizo a una muchacha que todava podra ruborizarse. Las personas saltaron fuera de su camino que cuando ellos le vieron venir, su mirada fija feroz, solodispuesta arregl en la puerta de la fase como si sea un pueblo de fortaleza espaol que l tomara o se morira, mientras intentando. Cuando l not a los hombres a voltendose continuamente fuera del rea entre bastidores, un desaire, que la sonrisa rapaz encorv su boca. Quizs ellos estaban satisfechos tomar ningn para una respuesta, pero no le negaran su conquista. l dej a la muchedumbre que clama a la puerta principal y fue en busca de otra entrada. Canse pero alegr despus del programa de la seis-hora, Miranda acept los tres chelines que eran la paga de su noche, dijo sus despedidas a Sr. Cortando y sus jugadores, e izquierdo el cuarto de la preparacin que come las ltimas mordeduras de una salchicha envolvi en un rollo hendido. Ella se hambre despus de sus ejercicios nocturnos, se habido negado su cena como la parte de los castigos de Brocklehurst. La Caada grande, la compaa fuerte o el villainwho realmente era un gigante tierno de corazn de un manhad permitido su tome su frasco de vino pequeo llenado del vino de Borgoa bueno lavar abajo su bocadillo y calentar su barriga para la casa del paseo fra. Atado una vez ms a en ella el manto de lana spero y las medio botas negras golpeado, ella camin abajo el vestbulo apiado a la puerta trasera del teatro evitar la chusma de hombres, principalmente soldados, exigiendo, cuando soldados eran habituados hacer, ser presentado a las muchachas. Aunque ella todava fieltro mantuvo a flote a con la alegra despus de la muestra, la perspectiva de la casa del paseo larga hizo su suspire fatigadamente, para sus piernas ya se sentidas como la jalea de las demandas activas del ballet. Haba cualquier nmero de pcaros que claman conseguir entre bastidores que habra manejado su casa alegremente, pero ella no podra arriesgarse a nadie haciendo la conexin entre Srta. White del Teatro del Pabelln y Miranda Fitz-Hubert de Escuela de Yardley. Una punzada de miedo lanz a travs de ella revocar su cita maana con Sr. La caa y su abedul, pero ella se neg a permitir la ansiedad suprimir la luz calurosa de triunfo que ella senta del aplauso generoso del pblico.

Ellos me adoraron, ella pens alegremente, mientras tomando una mordedura grande de su bocadillo. Ella empuj abierto la puerta pesada con su cadera y sali en la noche invernal fra. Los copos de nieve perdidos se arremolinaron alrededor de la linterna pared-fija como las polillas. Cuando ella empez caminando abajo la escalera atrasada de madera del teatro, ella detuvo la masticacin de repente y hel. Era l. El funcionario grande, notablemente guapo que haba estado mirndola fijamente tan intensamente del pblico. l estaba estando de pie al fondo de los escalones, apoyndose contra el poste en una posicin ociosa, una bota negra brillando que descansa en un paso bajo. Con su greatcoat cubierto con ropajes encima de su brazo, l tamborile sus dedos inquietamente en el pasamano de madera crudo; l buscaba y la vio, y sus dedos los ' tamborileando detuvieron. Sus miradas fijas cerraron con llave. De nuevo, como en la fase, su cuerpo reaccion con las olas calientes y fras de emocin de latn que se apresur abajo sus fines del nervio e hizo su hinche tiemble. En la fase, ella se haba ruborizado toda la manera abajo a sus pies, fascin todava amenazado por su mirada fija. l la record un gran lobo que se haba arrastrado a en una manada de oveja y haba seleccionado el uno que l quiso tener para el supperbut que Miranda tena ninguna intencin de devorarse. Lo que l quiso no era ningn misterio. Ella dud en el tercer paso abajo, su corazn retumbando. l era guerrero formidable de belleza masculina austera, encima de seis pies alto y construy de puro msculo. A un hombre le gusta eso, mientras radiando su aura de superioridad natural, podra demostrar tentando severamente si ella no tuvo el cuidado. Ella decidi ignorar la criatura magnfica simplemente, cuando ella hizo todos los otros. Pareca arriesgado ir cualquier ms ntimo, especialmente desde que no otra alma estaba en la vista aqu detrs del teatro, pero no haba ningn evitndolo. Forzando abajo ella ltima golondrina de comida, ella convoc un aire rpido de confianza y reasumi su marcha abajo los pasos. Excseme, por favor. Me gustara pasar. l se resbal ella una sonrisa pequea diablica. En lugar de estando de pie al lado, sin embargo, l camin hacia el escaln del fondo, descans sus manos en las barras en ambos lados, y bloque su camino con su cuerpo. Y eso que un cuerpo que era, ella pens, mientras encontrndose su media sonrisa mala con una mirada astuta. Sus hombros gigantes se adornaron con el epaulets del oro de su uniforme de color escarlata orgulloso. Su mirada desnat sus brazos macizos y la cintura delgada. Los pantalones grises del uniforme invernal de la infantera abrazaron sus piernas largas, mientras desapareciendo en las botas negras brillantes. Como intimidar fsicamente como l era, sin embargo, ella no se dio cuenta del peligro de l. Caminando despacio abajo los pasos hacia l, ella lleg en el paso dos sobre el dnde l estaba de pie y se encontr en el nivel del ojo con l. Ella levant sus cejas y lo consider a la expectativa, mientras esperando por l mover, pero estaba ponindose claro que l no estaba a punto de permitir su pasa hasta que l consiguiera un poco de su atencin. l no dijo nada, pero la encendi una sonrisa anglica, sus pulgadas de las caras separadamente. Luchando una sonrisa contestando, Miranda arranc el corcho del frasco y tom una bebida de vino rojo, mientras inspeccionndolo realidadmente. l tena el pelo noche-negro, mientras golpeando, los rasgos cincelados, y profundo-juego los ojos grises. Ellos fueron largo-azotados, con una mirada honrada, penetrante. Su mirada resbal que se extiende hacia abajo a su boca bonita. Hola, Srta. White, l murmur en un tono bajo, sensual. Ella dio un golpecito su mirada atrs a a sus ojos. Ellos brillaron gusta la plata pulida. Bastante agradado con ella para haber capturado la atencin de semejante espcimen, ella encorch el frasco de nuevo con una sonrisa defendida. Bien, ella dijo, usted no es el adelante uno? Slo cuando yo veo algo que yo quiero, l ronrone, mientras rozando su jawline casi con la punta de su nariz patricia cuando l inhal el olor de su piel. Yo soy su esclavo, la seora. Slo dice cmo yo puedo servirlo. El esclavo? Un temblor de excitacin corri a travs de ella, pero ella tir atrs, mientras estndolo de acuerdo a raya con una mirada desafiando. Humph. Ella pareca lejos con una echada de su barbilla, su corazn golpeando. Usted ni siquiera no aplaudi para m, ella dijo altamente. Yo no hice? No, usted apenas se sentaba all. Yo lo vi. Yo confieso, yo tambin me extasi incluso por su belleza para notar la muestra haba acabado. Su sonrisa era indulgente; su mirada la acarici. Su voz era suave, madure, y dulcemente como un sorbo de coac. Tena el mismo efecto embriagando en ella, tambin, hacindole quedarse atrs para complacer por un momento de flirteo cuando ella debe de haber sido hieing ella casa. l tena el loveliest el acento de Londres con una indirecta de Oxford Conservador en el ita el seor real, ella pens, ninguno de stos muge Brum escuderos.

Yo estaba completamente preocupado con intentar pensar en las palabras para decirle cmo. . . maravilloso usted es. Yo veo. Su danza de los ojos, ella descorch el frasco, tom otro sorbo de vino, y lami sus labios. Y estas palabras vinieron finalmente a usted? l cabece despacio, mientras mirando fijamente su boca. Bien? Oigmoslos. Sus pestaas manchadas de tinta barrieron hacia arriba cuando l pareca en sus ojos. Usted es un ngel, l dijo suavemente. Miranda rpidamente el estallido fuera rerse. Ahora, eso es mal educado, l ri, mientras rindose cuando l tir unas pulgadas atrs. A su deleite, sus mejillas varoniles vaciaron. Las palabras tiernas no son mi forte. Yo me atrevo no pregunte lo que es. l se apoy ms cerca. Viene a mi cmara en el Hotel Real y yo lo mostrar, l murmur. Su corazn salt un golpe, pero ella agit su cabeza a su invitacin mala. Ahora, all usted va demasiado lejano. Excseme, el seor. Yo debo estar de camino. l no movi; su sonrisa se puso furtiva. Yo me parezco a un hombre a que da fcilmente? Ella intent resbalarse ms all de l, sin efecto. Esto puede sorprenderlo, pero l para que pasa yo soy una muchacha honrada. Si yo creyera que, belleza, yo llorara. l todava movi ms cerca, mientras dobladillndola en. Me dice su nombre, usted la criatura deleitable. Su nombre real. Srta. White. No, no es. S, es. Oh, venga. Viene usted. Yo voy a casa. Me dice su primer nombre, por lo menos. La nieve. Blancanieves? l pregunt, mientras dndole una mirada de longanimidad. El adis! ella dijo de repente y empez a agacharse bajo su brazo con una mueca traviesa, pero l movi rpidamente, mientras capturndola en la curva de su codo, tirndola a l con una risa baja, lozana como un pirata. Yo disfruto un desafo, sweeting. Su cara dura, angular se sombra-esculpi en la luz de la linterna cuando l alz su barbilla firmemente con sus dedos cuero-envainados. Yo no pienso que usted entiende cunto yo quiero usted. El Seor! Recobrando su equilibrio apenas, ella cogi slo un vislumbre de sus ojos lobo-grises antes de que l los cerrara, baj su cabeza, y exigi su boca. Sus labios sofocaron su boqueada de alarma. Hambre radi de l, mientras abrazndola en un relmpago-esfera de electricidad crujiendo. l riz su mano enguantada alrededor de su nuca y ahond el beso, mientras halagando sus labios casi bruscamente aparte. l gimi como un hombre hambreado cuando le gust ella en la demanda rica, ntima, sus brazos fuertes que se aprietan alrededor de su cintura. Cuando ella empuj contra l en la protesta, l la fij ms firmemente contra su cuerpo frrico, tan difcilmente y muy bien, as muy el varn, dominndola los forcejeos dbiles con el placer. Ella se senta debilitar como su lengua acarici el suyo y sus manos acariciaron su pelo, su cara, su cuello. Se senta bien ser sostenido tan doloridamente, mientras llenndola de soledad del exultationhalf temeraria, medio deseo. Sus besos y las caricias mansas la engaaron, mientras haciendo su cuerpo latir hasta que ella ya no pudiera sostenerse en jaque. Alcanzando a con la incertidumbre jadeante, ella movi poco a poco sus manos encima de los aviones anchos de sus hombros y lo envolvi en sus brazos. Un gruido bajo de placer pareca en su garganta, mientras dando la bienvenida su abrazo. l asi dos manojos de su pelo suavemente, mientras permitindole contar a travs de sus dedos. Ella ejecut su mano abajo su pecho del muscled y atrs a de nuevo, cupping que su cuadrado, la mandbula fcilmente afeitada, tambin se puso al da en la sensacin para cuidar que ella no supo su nombre ni siquiera. l simplemente hizo una pausa mucho tiempo bastante para susurrar a ella entre los besos. Gurdeme caliente esta noche, belleza. Usted puede hacer que para m, s? Yo lo necesito tan mal, tan muy mal. Miranda no podra pensar, permita sola respuesta, transportada por la sensacin. Ejecutando sus dedos a travs de su pelo, ella lo tir simplemente abajo en una demanda del wordless para ms besos que l dio alegremente. Un escalofro de coursed de la anticipacin a travs de ella cuando ella se senta que l se resbala su mano derecha en el frente de su capa.

Chupando ligeramente en su lengua, ella se aferr a l en el deleite escandalizado, su cuerpo que tiembla con la avidez por su toque. Ella era agudamente consciente de su mano que explora la curva de su cintura y su cadera a travs de la muselina de la lavanda; entonces ella revel una boqueada afilada de deseo cuando l apret la mejilla izquierda de su fondo. l empez amasando su nalga en un ritmo que dibuj ms aun deliciosamente cmodamente su pelvis contra su ingle, mientras su beso ahond con extasiar la urgencia. Ella se desmay casi que cuando sus yemas de los dedos adelantaron en la hendidura de su espalda y apretaron que baja, mientras acariciando la muselina membranosa de su vestido contra el lugar entre sus muslos dnde ella estaba desvalidamente hmeda. l el pleasured su hasta que ella rasgara su boca fuera de su y revel un gemido salvaje. Oh, Dios, la muchacha, usted me tiene tan difcilmente. Yo no pienso que yo puedo esperar, l jade. Ella arrastr sus ojos abierto, vertiginoso y dbil, su latido del corazn galopando. Su pecho estaba moviendo con esfuerzo, su cara angular completamente con la necesidad. l el glanced hacia la pared oscura del teatro, entonces sesgela una mirada especulativa. Es oscuro bajo estos pasos. Ningn! ella abri la boca, su ensanchamiento de los ojos. l le dio una sonrisa oscura, sus labios todava mojaron con sus besos. Muy bien. El hotel, entonces. l bes su manera abajo su cuello, entonces despacio solt su sostenimiento posesivo en su cuerpo. Yo llamar un carruaje, l susurr. Espera aqu. l dej los escalones de madera y arrastr su mano a travs de su pelo, mientras rechazando. El dazedly oscilante en sus pies, Miranda mir fijamente despus de l cuando l se acerc furtivamente a hacia la posicin del taxi. Era varios segundos antes de su cabeza empez a aclarar. Oh, Miranda, qu usted est haciendo? Ella apret sus ojos cerrados brevemente, mientras esforzndose recobrar su equilibrio. Avergonzado de su perversidad todos en una llamarada, ella dio prisa fuera de los escalones hacia la oscuridad, la casa del camino nevada. Ella tena que escapar antes de que el funcionario grande regresara. Ella temi que ella no pudiera resistir mucho ms de su persuadir. Caminando a travs de la nieve ayudaron refrescar su pasin. La culpa y enojo tuvieron lugar rpidamente. Ella no podra creer que ella haba permitido a un extrao total hacer eso al heraye, y lo haba saboreado. Quiz Brocklehurst tena razn. Quiz la depravacin estaba en su sangre. Ella era un necio? ella pens enojadamente. Podido ella no la mancha su tipo a las veinte los pacesthe ordenan de rastro noble, placerhambriento que se divirti cazando a las muchachas pobres como si ellos la presa sea? Los hombres slo quisieron una cosa. Sobre todo los hombres en el uniforme. Eso que un egotista absoluto que l era, ella pens con un resoplido de desdn. Ella nunca haba dicho s a su proposicin indecente; l haba asumido su acuerdo simplemente. Llame un carruaje, de hecho! Era as como bien, ella medit en un enfado. Si l hubiera visto el ataque para guardar la tenencia ella en sus brazos piedra-duros, ella no se podra haber escapado tan fcilmente. Eh! Era slo otro momento o dos antes de que ella oyera su grito confundido. Srta. White! Dios agradeciendo que ella no le haba dicho su nombre real, ella lo ignor y guard la andadura. Srta. White! l bram de nuevo, mientras pareciendo perfectamente incensaron. l tena la voz de un hombre acostumbrada a rozar los rdenes y obedecerse indiscutiblemente, pero ella zumb meramente bajo su respiracin, mientras intentando pretender que ella estaba fuera de earshot. Al parecer, l no fue engaado. La maldicin l, muchacha dnde las llamas usted va? Casa! ella grit atrs, mientras envindole seductor supuesto una mirada acerba encima de su hombro. Su silueta poderosa se perfil por las luces del teatro detrs de l. Por qu? l rugi, como si l no pudiera sondar a cualquier mujer que dice ningn a l. Ella simplemente gir mucho tiempo alrededor bastante para echar su contestacin grandiosamente a l. Porque yo, el seor, soy una actriz, no prostituta! Oh? l grit sarcsticamente. Yo no supe haba una diferencia! Ella lo dispar una luz intensa marchitando, mont sobre un eje adelante de nuevo, y march adelante hacia la Ciudad de Barro. Damien maldijo bajo su respiracin, el expletivo que forma una nube humeante en el aire nocturno. Podra gustarle todava ella en su lengua, pero l no hizo ningn movimiento para seguirla. Bien, ella haba hecho a un necio fino de l, l pens, mientras comprendiendo tardamente que ella haba estado diciendo que el truth she era una muchacha honrada. l haba asumido ella haba estado jugando meramente difcilmente para conseguir para retorcer ms oro fuera de l. Negado su premio, l gru bajo su respiracin y rechaz, mientras revocando su voto estrechamente. Ninguna mujer. Ningn licor.

Encogindosela de hombros fuera de en la irritacin, l decidi regresar a los cuarteles para ver Morris, pero frustr la pasin le hizo robar uno ltimo, mirada hambrienta encima de su hombro a la muchacha. Ella estaba lejos un poco de distancia abajo el camino encorvando, sus pasos largos mucho tiempo y vigoroso, su capa oscura y pelo largo que undulan fuera detrs de ella. Dios, ella era bonita, l pens anhelosamente. Honrado, eh? Bien, bueno para usted, muchacha. Vea que usted se queda as. Fuera de hbito largo, l pareca ms all de su figura dando prisa y examin el horizonte, cuando de repente, un parpadeo de movimiento cogi su ojo. Su homed de la mirada en en la posicin de rboles por el puente encima del Ro medio-helado Cole. Cuando l mir, una figura alta, oscura surgi de los rboles, severo contra la nieve. Se estacion en el camino como si esperara por ella por el arreglo anterior. El infierno sangriento! l pens, su expresin que se vuelve ultrajar. Honrado, mi culo! Al parecer, la jovencita ya haba fijado una cita durante la noche. Ella haba escogido a alguien ms en lugar de l. Por qu ella no podra decir simplemente para que en lugar de permitirlo haga a un necio de l? l agit su cabeza, pinchada por el rechazo. Lucien siempre estaba advirtindolo que l se enga fcilmente por las mujeres. Como de costumbre, su hermano gemelo furtivo demostrado el derecho. El placer su bien, mi amigo, l pens en la aversin, pero cuando l empez a rechazar, l vio una segunda figura masculina materializar fuera del racimo de rboles. Y un tercero. Damien detuvo, frunci el entrecejo, mir fijamente. Haba algo siniestro sobre la manera furtiva que los tres hombres se arrastraron fuera de la oscuridad. Legando su mirada para penetrar el copse oscuro para ver si haba ms acechando en all, l podra extender el contorno oscuro de caballos escondido entre las zarzas simplemente. Las protestas en su nuca subieron en la advertencia instintiva. No tena ninguno del subalterns en los cuarteles mencion algo sobre la poblacin delictiva que haba subido la residencia simplemente externo de pueblo? Entretanto, Srta. White la andadura guardada intrpidamente hacia ellos como si ella supiera quin ellos eran. Entonces Damien comprendi que ella no pudiera verlos todava debido al espinazo manso que subi a delante de ella. Sus ojos sealaron con luz con el miedo fro como los tres hombres se alineados por el camino, como si preparara emboscarla. Ellos no son sus amigos. La energa salvaje empez golpeando en sus templos, a tiempo con el bombear estruendoso de su corazn. Ellos son los bandoleros del goddamned sangrientos. Ya l estaba en el movimiento, mientras dejando caer su greatcoat, irrumpiendo en una carrera. l agit fuera de las cadenas de los ltimos meses la civilidad de ' con un rugido mental de descargo. l no tena ninguna arma, pero esto propuso el cuidado pequeo a un hombre que conoci nueve maneras de matar con sus manos desnudas. Con cada uno acelerando el paso largo, su enfoque creci ms crespo, ms sublimemente aclare, su mente que ya evala el problema con la precisin matemtica, mostrndole su ngulo de ataque. Cuando la muchacha se acerc a la cresta del espinazo, l verti en un estallido fresco de velocidad, desesperado interceptarla antes de la banda de delincuentes hicieron. l senta su conocimiento elevar hacia su estado de la batalla, entonces vio su hiele en sus huellas al pice del levantamiento. Finalmente ella vio a los hombres se alineados por el camino ante ella. Damien estaba demasiado lejos extender lo que ellos le dijeron cuando ellos empezaron hacia ella, pero ella gir alrededor y empez corriendo atrs hacia el teatro. Venga, venga, l se insisti, mientras apretndose correr a toda velocidad la lleno-velocidad, pero l era no ayune bastante para detenerlos de ponerse al da a ella. Un cuarto hombre vino a caballo, mientras galopando fuera de los bosques mientras los tres la capturaron de pie dentro de unos pasos largos, mientras agarrndola por su pelo largo. Ellos la asieron a la tierra en una pluma de nieve. Ella revel un grito fuera de que estaba rpidamente cortado cuando uno aplaudi su mano encima de su boca. Damien detuvo un rugido de rabia, para la sorpresa su nica ventaja era. El asesinato en sus ojos, l perdi vista de ella momentneamente cuando l se lanz hacia el levantamiento. Cuando l subi encima del espinazo, l vio a un hombre que sostiene las riendas del caballo, mientras el otro dos sostuvieron a la muchacha por sus sobacos y sus tobillos, mientras esforzndose dar su a al hombre en el caballo. Ella los luch furiosamente, mientras dando de puntapis y clawinguntil el que tena sostenimiento de su cuerpo superior arranc un cuchillo y la amenaz con l. Damien senta algo oscuro dentro de l abra su rojo, el demonio mira, despert a la vigilancia al brillo color de plata del cuchillo, la bestia en l que olfatea sangre. Los recuerdos emburujados encendieron a travs de su mente: noches el piquet encendido, los cargos de la bayoneta. Su conocimiento estaba distante, todava cristal claro, control al punto de tranquilidad asustadiza; todo pareca mover despacio. Los brigand grasientos envainaron su arma de nuevo para alzar a la muchacha del uncooperative; entonces Damien estaba en ellos.

Ignorando a su Londinense de la clase popular grita, l se abri paso a codazos al hombre con el cuchillo en la cara, sacando una foto su cabeza atrs, asiendo Srta. White alrededor de la cintura cogerla de caerse como el hombre se tambalearon atrs. El skittered del caballo indirecto, pero el swiped de belleza aterrorizado a la cara de Damien con sus uas, tambin el panicked para comprender que era l. Sus ojos ensancharon como su puntapi conectado con la barbilla del hombre pesado que estaba intentando sostener hacia sus piernas. Damien la tir libre de ellos y la llev dos o tres pasos lejos, mientras ponindola bruscamente en el trasero molido nevado l, posicionando su cuerpo rpidamente entre ella y sus asaltadores. El hombre pesado que ella haba dado de puntapis en la barbilla ya regresaba ms para. Damien lo pic en la cara con tal fuerza que el compaero grande devan y se cay, aturdi. El glanced de Damien atrs durante un segundo hendido para ver si la muchacha volviera bien. En sus rodillas en la nieve, ella buscaba y se encontr su mirada. La realizacin encendi en su eyeswho que l era, que l haba venido a ayudar. Entonces un tiro ensordecedor explot unos pies lejos. De la esquina de su ojo, l vio la seal luminosa de la pistola, sienta la mordedura de la bala como l roz sus bceps izquierdos, mientras chamuscando a travs de la manga de su chaqueta uniforme roja. l revel una maldicin y aplaudi su mano encima de la herida como la muchacha llorada, Ningn! Con sudor que adorna con cuentas en su cara, Damien buscaba despacio de su brazo sangrando al que lo haba disparado, un hombre tieso, desaliado con el diente de un oro. Sordo a las amenazas y gritos de los otros hombres, Damien mir fijamente al pistolero en un silencio helado para el espacio de un latido del corazn, el dolor en su brazo que disminuye en el entumecimiento. El delincuente baj su arma y empez recargando, pero el miedo y prisa lo hicieron torpe. Bajando su mano de su brazo herido, Damien limpi la sangre fuera de su palma abajo el frente de su chaqueta de color escarlata, su pulso que truena en sus orejas como el fuego del can en la distancia. La realidad se vacil como los colores del rey que undulan despacio en la brisa. Abroch, splitand de repente, fractur. l regresaba en Espaa, las armas que rugen alrededor de l, el propio echando francs a su batalln. Su confusin retrocedi, mientras estrechando abajo a una meta felizmente simple: Destruya. La carrera, l pidi a la muchacha en un gruido bajo, vicioso cuando l se acerc furtivamente a hacia el pistolero. l no quera que ella viera esto. Todo pas tan rpido. Miranda dud, su corazn que golpea con el miedo para ver la andadura ms extraa grande, gris-mirada directamente hacia el hombre con el arma. Ella haba visto la mirada enfriando que se haba apoderado de su cara dura, angular al estar herido, aunque l apenas haba retrocedido con el dolor. Por ese segundo de la raja, ella no supo qu hacer. Ella se senta que ella debe obedecer su orderbut cmo ella pudiera abandonarlo salvarse? l fue excedido en nmero y ya la herida. Era todos su falta. Algo as haba sido ligado para pasar a ella, mientras aventurando para que cerca de la Ciudad de Barro. Ella no supo lo que estos cretino quisieron o cmo ellos haban sabido su nombre real. Ella slo supo que ella agradeca indeciblemente al funcionario grande, guapo por apresurarse tan galantemente a su rescate. En el prximo momento, sin embargo, cualquier nocin de l como su caballero en armadura brillante se vuelta al horror. l atac al pistolero, mientras lanzando a l como un lobo. El hombre grit, aunque el soldado no tena ninguna arma. Casi demasiado rpido para ver, el soldado levant su puo para el ojo, los dedos rizaron en un gancho salvaje, y golpe al bandido en su trquea, mientras rasgando la garganta del hombre justamente fuera con su mano desnuda, revelando el gruido ms espantoso, brbaro ella haba tenido noticias alguna vez de los labios humanos. La izquierda area sus pulmones en un whoosh. Ella se senta su trague sube cuando l dej caer el cuerpo y se volvi a los otros con un brillo enfadado de la lujuria de sangre en sus ojos. Los otros alojaron el nombre del Seor vano, retrocediendo fuera de l en el susto. Miranda no necesit ninguna instruccin extensa. Ella tropez a sus pies, mientras tropezando en el dobladillo de su vestido de la lavanda cuando ella empez corriendo atrs hacia las luces y las personas alrededor del Pabelln. Su mente estaba plida con el susto. Ella nunca haba visto algo tan horrible en su vida, pero de algn modo, a travs de su histeria, ella tena la presencia de mente para correr en la direccin correcta. Haba otro grito detrs de ella, pero no era la voz profunda del soldado. Ella hizo una mueca de dolor, mientras comprendiendo que l haba matado simplemente otro uno, entonces corri ms rpidamente a

caballo hasta el hombre hizo galopar su montaa larguirucha ms all de ella, mientras encabezndola bien fuera de antes de que ella llegara al teatro. El terror subi nuevamente a en ella. Reunido en rebao alrededor como una potranca salvaje, ella encendi un seis peniques y ejecut la otra manera atrs, mientras echando el cerrojo a atrs en la direccin del puente encima del Ro la manera de Cole the a Yardley. Ella corri hasta sus pulmones quemados, mientras tomando un camino del zigzagging como un conejo huyendo, pero slo la compr unos segundos extras. Ella le dio aterrando al rescatador un atracadero ancho cuando ella corri a toda velocidad ms all de l. Haba dos hombres muertos yacidos en la tierra, y l estaba en el trabajo en el tercio, mientras pegando la cara del pesado a una pulpa, perdido en un frenes de violencia. l pareca estar en su propio mundo, escasamente incluso notarla cuando ella rasg ms all de l hacia el puente, mientras intentando intilmente al outpace el caballo. Aarrgh! Un lamento salvaje, enfadado tir de de sus labios cuando ella oy la cadencia embotada de hoofbeats que barre a detrs de ella. El jinete estaba rodeando. Ella podra oler el caballo, oiga el crujido de la tachuela de cuero. Jadeando dolorosamente con el fro afilado del aire, ella el glanced encima de su hombro como el jinete se apoyado abajo de la silla de montar, mientras sostenindose agarrarla. Aydeme! ella grit. Ella podra sentir casi su respiracin caliente en la parte de atrs de su cuello, cuando de repente, el jinete revel un chillido impar y tir fuera del caballo, mientras pegando la tierra, de cabeza, unos pies delante de ella. Ella oy el enfermando roznar de huesos de la ruptura cuando l aterriz el facedown con un cuchillo que sale fuera de su parte de atrs. Ella desliz a una parada, mientras cayndose casi encima del hombre muerto, entonces se qued exactamente donde ella era. El caballo ech el cerrojo a adelante, el riderless, rasgando fuera de encima del puente. Ya no atrevindose a entrar cualquier direccin, Miranda cubri su boca con ambas manos detener el roto, animal que lloriquea eso cont de sus labios. Su cuerpo entero estaba agitando. Ella se volvi despacio, mientras obligndose a que mirara a su rescatador salvaje atrs. All, en el espinazo luz de la luna varios patios lejos, una espada que arrastra de su agarro, l era el nico hombre dej el lugar, su subida de los hombros gigante y cayndose cuando l cogi su respiracin. Como algn guerrero del berserker fuera de leyenda Cltica, l estaba de pie en la luz de la luna blanca fra, su furia gast, strewn de los hombres muerto alrededor de l. l tir abajo la espada pedida prestado, casi dej caer su cabeza a su pecho, y se volvi, mientras limpiando su frente con su antebrazo. La tierra bajo sus botas se haba batido en una mantequera a la nieve fangosa ensangrentada. Su cara era sangrienta, mientras vertiendo con el sudor; su uniforme inteligente fue rasgado, su pelo descabell. Ella nunca haba encontrado cualquier criatura ms original o ms peligroso que este varn derecho, elemental. Ella estaba de pie paralizado. El gorjeo callado del Ro cercano Cole era estruendoso en el silencio. Como si sintindola intimidaran, la mirada fija espantada en l, el extrao gris-mirado se volvi su cabeza despacio y se encontr su mirada. l pareca inhumano en ese momento, como el ngel de muerte: bonito y terrible y absolutamente remoto, su fresco, los ojos plateados desprovisto de emocin. Un parpadeo de alguna contestacin distante pas detrs de su mirada diamante-dura. Qu usted est mirando? El sonido de su voz la aterr, mientras reverberando a travs de su ser entero con la fuerza y crudo, retumbando poder de alguna catarata montaesa. Ella recogi sus faldas, giradas alrededor, y corri. Con un sentido de unreality desarticulado, ella golpe atrs por el puente y rasg a travs de los campos silenciosos, mientras tropezando a travs de las ventiscas de nieve, huyendo ciegamente atrs a Yardley.

CAPTULO TRES El extremo de la maana era yermo y asustadizamente todava como el caballo de Damien escogi su manera a lo largo del paseo barroso, hecho surcos en a Yardley School, ms all de la lnea de grande, desnude, rboles nudosos con los troncos dolorosamente torcidos. Las nubes oscuras colgaron bajo por el cielo como una manta de lana sucia. Llegando al patio amurallado, l detuvo su semental y tiesamente se ape antes de las puertas delanteras espesas de la escuela. Los dolores y dolores plagaron su parte de atrs, cuello, y hombros de la lucha. Su brazo dnde la bala le haba pegado pic como el infierno, pero de una manera extraa, l se alegraba que l haba estado herido, porque por lo menos l pudiera sentir eso. Habra habido slo este entumecimiento terrible, fro por otra parte. l llev su caballo encima de al poste al lado del bloque de la montura curado, glancing en la granja de la piedra gris cuando l azot las riendas al anillo frrico. l camin despacio a la puerta delantera, pero trasero su fachada acerada l estaba alma-enfermo con la hondonada, el sintindose inseguro eso vino como una consecuencia predecible de haber seguido el alboroto. l golpe fuera un golpe implacable con el taln de su puo, desde que l se haba hendido que sus nudillos abren durante la lucha. Cuando l esper por alguien contestar, sus pensamientos flotaron atrs a los eventos que siguen la refriega sangrienta. l haba devuelto a los cuarteles despus de que su damisela en el dolor haba huido en el horror de l. Afortunadamente, por ese tiempo, su condiscpulo del ejrcito, Morris, haba vuelto. Damien haba recontado el ataque, cmo l haba intervenido y haba tenido, quizs, overreacted. Los funcionarios se haban ultrajado por el ataque en la muchacha del teatro y lo haban encomendado para su contestacin rpida a su condicin. Mientras el cirujano del regimiento haba visto a su herida, Coronel Morris haba mandado una escuadra de soldados para patrullar el rea alrededor de Bordesley Green, otro para quitar los cuerpos. Su bsqueda subsecuente de la ropa de los hombres muertos no haba proporcionado ninguna pista a sus identidades pero haba revelado un tatuaje extrao en el brazo izquierdo del pesado. El tatuaje haba pintado una ave de rapia que agarra una daga en sus garras. Morris haba sugerido que quizs el bandido hubiera servido una vez como un marinero. Le importaba ahora poco. Ellos haban compartido una bebida, mientras tostando Sherbrooke, su camarada ltimamente cado. Morris haba pedido uno de los hombres para manejar Damien atrs al Hotel Real, mientras asegurndolo que l no necesita el worrythe la casualidad entera se barrera discretamente bajo la alfombra. Y dice que la muchacha ya no camine ms all de all, Morris haba agregado con un ceo. Pero aun cuando Damien haba sabido dnde buscar el Srta. White misterioso, l nunca quiso verla de nuevo. l se alegraba que l no le haba dicho su nombre. No haba necesidad por ella saber que que el loco feroz que haba venido a su rescate era el mismo funcionario distinguido la nacin haba granizado como un hroe. A nadie en el reino civil entendido lo que era le gusta realmente en las lneas delanteras, ni nunca pudo; pero esa muchacha, quienquiera que ella era, haba conseguido un sabor de l anoche. l slo esper que no la marc con cicatriz el badlybut tambin, no, l pens, mientras no mirando fijamente nada. Ella volvera bien. l conoci a un sobreviviente cuando l vio uno. Todava l no podra sacar su cara de su mente en eso ltimo momento antes de que ella tuviera la manera del boltedthe que ella haba mirado lo, el terror y revulsin en sus ojos, mientras reflejando atrs a l el horror lleno del monstruo que l se haba vuelto. Le hizo preguntarse si l realmente debe destruirse y debe hacer el mundo un favor. Simplemente entonces, la puerta abri detrs de l. Mayo yo ' el elp vos, seor? una mujer del sirviente roja, redondo-enfrentada pregunt. S. Yo estoy aqu para ver a mi pupilo, Srta. Miranda FitzHubert. Bajo el borde de la cinta de su gorra de la casa, los ojos de la mujer ensancharon. Ella rpidamente el curtseyed. Entre, el seor! Comandante Sherbrooke, es? El error lo doli. No, seora. Yo soy el coronel de Sherbrooke Mayor y amigo, Seor Winterley. Yo he sido designado como el guardin de Srta. FitzHubert. Oh, estimado, la mujer murmur, mientras alojando su mirada fija dura, significante. Oh, estimado yo. Entre, mi seor. Srta. FitzHubert est en la capilla con los otros las muchachas. Yo la sacar? No, hay ninguna necesidad de acelerar las noticias malas. Yo esperar. l camin en el vestbulo de la entrada oscuro. En seguida l era consciente del fro, el subiendo hmedo vaporoso de las losas. No podra ser saludable, l pens con un ceo. l esper que el nio tuviera una constitucin robusta. El director de colegio est disponible? Yo hablara con l. No, mi seor, el Reverendo Sr. La caa es nuestro ministro as como director de colegio. l est celebrando la Eucarista ahora mismo en la capilla. Srta. Brocklehurst, nuestro director de colegio, es all tambin, mientras molestando a las muchachas.

Cuando ella debe ser, yo estoy seguro, l contest con una sonrisa forzada, cortesa. Y usted es? Seora Warren. Yo soy el cocinero, ama de casa, el laundressI hace un pedazo de todo. Ella abri una puerta al derecho del vestbulo de la entrada y gesticul a l con una sonrisa amable. Habra vos el cuidado para esperar en el saln, mi seor? Ellos no deben estar ms de diez minutos. l cabece y empez hacia el saln, entonces hizo una pausa y glanced al sesgo a ella. Haga los nios entran a travs del frente, Seora Warren? Mi semental es un pedazo alto-templado. No estara seguro si ellos lo tomaron en sus cabezas intentar acariciarlo. No, seor, las muchachas entran a travs de la parte de atrs. Hay un camino de la piedra bueno que lleva de la iglesia. Muy bueno, entonces, l dijo con una inclinacin corta, entonces anduvo ms all de ella en el cuarto de la recepcin modesto. Mayo yo le arreglo un poco de t? l cabece. Gracias, la seora. Me obligaran. Ella mene una cortesa y cerrado la puerta del saln, dejndolo solo. Damien se encogi de hombros fuera de su greatcoat, dibuj fuera de su cuero espeso que monta los guanteletes, y esper inquietamente. El fuego quem dbilmente en el hogar, mientras dejando un fro en el cuarto. Quienquiera corri este lugar tena una alma queso-cortando, l pens, mientras echando una mirada alrededor a la alfombra rada, mobiliario marchitado, y el fuego de carbn avariento, todava el matricula a Yardley no era barato. Quizs fue manejado mal. Habiendo ejecutado demasiado a menudo un regimiento todos sin la comida adecuada, zapatos, o ropa para sus hombres, permita la sola municin, l reconoci las seales de economas que son experto inmediatamente. Pero las penalidades que soldados podran soportar no eran ciertamente apropiadas para las seoras jvenes frgiles. Hasta ahora su opinin de Yardley era baja, pero l no pudo ninguna falta ellos en la limpieza. l escrut el saln como si l estuviera inspeccionando sus tropas los cuartos de '. Estaba limpio. l tom un asiento en la cama a la longitud y se sentaba baqueta-recto, su mirada arregl adelante, sus manos que descansan en sus muslos. l gast unos minutos ensayando el discurso doloroso mentalmente que l debe hacer a su pupilo. l podra creer escasamente que en un rato corto, l, quin no mereci caminar entre los seres humanos civilizado, tendra que confortar a un nio privado. No era largo antes de las campanillas de la capilla empez cercando, sealizacin el extremo del servicio. Seora Warren came in with the tea tray and carried it to the small table nearby. l not su mirada encima de su hombro al sonido de la puerta trasera que abre y la charla sbita de numerosas, alto-tiradas voces. Un ms ruidosamente, la voz pomposa, masculina se los ahog fuera, mientras pidiendo que ellos fueran vistos y no oy. Eso ser ' el imself, el ama de casa murmur, mientras dndole una mirada ansiosa a Damien. La seora? l pregunt. Seora Warren pursed her lips with a determined air. Mi seor, no importa lo que esos dos le dicen, Srta. Miranda es una muchacha buena, una muchacha fina. S, ella susurr enfticamente, ella es un ngel, de su manera. Seora Warren! Oh, Seora Warren! la voz del hombre llam del vestbulo ms all de. Mujer vieja tonta dnde usted es? Las cejas de Damien dibujaron juntos. l el glanced hacia la puerta. El sirviente viejo sujet su boca cerrada y le dio una inclinacin misteriosa, entonces dada prisa fuera en el vestbulo de la entrada, a Damien. S, Reverendo? Usted tiene un visitante, el seor. El su seora est esperando en el saln El seora? el hombre exclam, entonces dej caer su voz a un cuchicheo. Damien estaba de pie, mientras contemplando las palabras extraas de la mujer vieja. l oy varios pares de pies que corren ligeramente a los escalones que subieron del vestbulo de la entrada uno de los cuales, l imagin, perteneci a su pupilo. Curioso para verla, l camin a la puerta y buscaba, pero slo vislumbr los dobladillos haciendo chasquear de algunos vestidos beiges y botas del nio plidas ante los nios desapareci arriba. Mi seor, d la bienvenida a Yardley School. El ministro negro-vestido vino hacia l con una sonrisa obsequiosa. Yo soy el fundador y director de colegio, Sr. La caa. Cmo yo puedo estar de servicio? La nuca de Damien punz con la aversin instintiva. Yo soy Coronel Seor Winterley, l dijo con una mirada fija imperiosa, mientras sacando la carta del abogado de Jason de su chaleco y dndolo al hombre. Yo siento para decir que Comandante Jason Sherbrooke del Centenar que Treinta-sexto se mat en Londres la semana pasada. Yo me he nombrado el guardin de su pupilo, Srta. Miranda FitzHubert. Yo deseo verla.

Claro, mi seor, Sr. La caa murmur, mientras pasando una mirada curiosa encima de su cara antes de desnatar la carta del abogado. l buscaba de nuevo un momento despus y devolvi la carta a Damien. Perdone mi vacilacin, mi seor. Yo tengo un deber para proteger a mis muchachas. Un sentimiento honorable. El semblante plido del clrigo aclar al tono aplacado de Damien. Usted no caminar en mi oficina, entonces nosotros la llamaremos? Traiga el t, Seora Warren. Envolviendo la carta atrs en su chaleco, Damien lo sigui por el vestbulo de la entrada en otro cuarto con unos estantes en las paredes y un escritoire impresionante en el centro. Hgalo cmodo, mi seor. Sr. La caa gesticul hacia un silln de cuero posicionado enfrente del escritorio, pero cuando Damien camin hacia l, otro pedazo de mobiliario bloque su pathone que solt una bandada de recuerdos viejos y envi un escalofro de miedo abajo su espina. l detuvo y lo mir fijamente con enojo que brinca en sus venas. Era un kneeler de la oracin con un libro los dems por la cima, pero los puos de cuero que colgaron los lados traicionaron su verdadero propsito como la posicin en que los estudiantes se ataron abajo tomar sus pestaas. Como un muchacho a Eton, l se haba estirado por un dispositivo similar en un manojo de ocasiones, normalmente debido a su negativa para decir en Lucien por hacer la travesura. Sr. La caa. l miraba al ministro que haba ido a resistir el escritorio detrs. Si usted ha pegado a mi pupilo, l serenamente dijo, para que me ayuda, yo lo azotar de aqu al reino viene. Seor Winterley! La bondad, l dijo con una risa pequea nerviosa. Usted es de hecho un hombre de brazos. Los dems asegur, el prie-dieu slo sirve como una amenaza para nuestras muchachas ms desobedientes. Nunca se usa realmente. Seora Warren sent Damien a sharp look out of the corner of her eye as she set the tea tray on the ministers desk. Gracias, Seora Warren, Mr. La caa dijo. se ser todos. Amablemente pdale a Srta. Brocklehurst que traiga Srta. FitzHubert para m. S, Reverendo. Damien enviando un ltimo, la mirada angustiada, Seora Warren exited, leaving him alone with the headmaster. Eso que un lugar extrao que esto era, l pens, pero l no podra estar seguro si la tensin l se dio cuenta de la disposicin en la atmsfera de Escuela de Yardley o si fuera meramente su propio. Ahora entonces. El ministro descans sus codos seos en su escritorio y enclav sus dedos. Su pellizc, la cara plida era grave sobre su de oficina. Sobre su pupilo. S. Yo tengo las preguntas. Como haga yo, mi seor. Despus de usted. Damien cambi en la silla de cuero grande. Ella est en la salud buena? Oh, s, ella es cordial y hala, mi seor. Ella casi nunca est enferma. Excelente. Ella es un estudiante bueno? Para estar segura, ella es una muchacha diestra, pero. . . S? Damien incit a la vacilacin del clrigo. Por favor hable libremente, seor. Me gustara saber la verdad de la disposicin de mi pupilo. Bien, por lo que se refiere al temperamento, Srta. FitzHubert est, deba nosotros decimos. . . fuerte-legado. Hmm. Sr. La caa tom un sorbo de t. Ella es bastante inteligente, pero no se aplica con cualquier gran esfuerzo. Usted ve, mi seor, l dijo, mientras apoyndose adelante, bajando su tono, lo que le falta, en una palabra, es la disciplina. Como un hombre del ejrcito, yo estoy seguro usted puede apreciar el valor, no, la necesidad de esa virtud. Damien se apoy su codo en el brazo de la silla y acarici sus labios en el pensamiento, mientras estudindolo. Sigue. Ella es prona a los ataques de temple. El desafo. Desacate para sus superiores. La destructividad. La deshonestidad La deshonestidad? Yo apruebo las hembras mentirosas nada. Ni hace yo. Por qu, slo ayer, yo tengo deliberadamente Srta. FitzHubert miedo quebr una estatuilla de porcelana que pertenece a nuestro director de colegio, entonces intent evadir el castigo quedando sobre l. Dios bueno! l pens, mientras blanqueando. l haba heredado al pupilo del Averno. Naturalmente, todos esto realmente estn perturbando, Sr. La caa. nveme una factura para que la propiedad del director de colegio pueda reemplazarse.

Usted es muy el tipo, el seor, pero es el punto de las acciones de Miranda que son el problema, no la propia propiedad. Yo debo decir, yo soy relevado usted ha venido a exigirla, para Srta. Brocklehurst y m realmente est al extremo de nuestro ingenio. Damien lo miraba cautelosamente. Exjala? Quizs el hombre entendi mal. Yo lo siento mucho porque el problema mi pupilo lo ha causado, Sr. La caa. Yo me dirigir la materia personalmente con Miranda, y yo aseguro usted habr ningn repita de esta conducta. En su defensa, sin embargo, yo lo recordara slo que el destino se ha tratado bastante severamente de las girlher padres ' muertes, la ausencia de su to. Yo temo que Comandante Sherbrooke la descuidara demasiado mucho tiempo para. Parece como si ella haya corrido salvaje. De hecho, ella tiene, yo tengo miedo, a pesar de todos nuestros esfuerzos ms buenos. Nosotros tenemos treinta muchachas para manejar. Nosotros no podemos consagrar todo nuestro tiempo y energa a molestar uno. Bien, ahora ese Miranda sabe que ella va a tener que contestar a m, yo estoy seguro usted la encontrar ms maleable. Sr. La caa subi y descans sus yemas de los dedos en el escritorio. l mir fijamente abajo su papel secante de tinta para un momento. Yo tengo miedo, mi seor que no har. El perdn? Damien pregunt en el presentimiento ominoso. La accin ms firme est en el orden. Qu usted quiere decir? Slo esto: Su pupilo ha roto las reglas de nuestros tantos tiempos escolares que bajo cualquier otra circunstancia, ella se habra expelido hace tiempo. La nica cosa que se qued mi mano era el conocimiento que ella tena que ir en ninguna otra parte. Ahora que usted est aqu, yo lo siento, pero yo no puedo en la subsistencia de conciencia buena Srta. FitzHubert a Yardley. Ciertamente usted no est sugiriendo que yo la tome? l exclam, su corazn golpeando. Mi seor, Sr. La caa dijo con una sonrisa firme, yo estoy insistiendo en l. Su pupilo es una influencia mala en las otras muchachas. Yo debo ser responsable para ellos. Con un aire de finalidad, Sr. La caa se sentaba de nuevo y abri la tapa de su escritorio, mientras investigando sobre para algunos papeles mientras Damien ech saliva al hablar en la protesta. Usted no puede hacer esto! Yo entiendo que usted tiene otros estudiantes para pensar de, pero usted es responsable para Miranda, tambin! No ya, seor. l el glanced encima de la tapa levantada de su escritorio a l. Usted es. Damien brinc a sus pies y plant sus manos en el borde del escritorio del ministro. Ahora, parezca aqu, mi hombre bueno. Yo estoy slo aqu para encontrarse el chit y decirle las noticias sobre Sherbrooke. Yo me disculpo para su desmn, y yo le doy mi palabra que detendr en cuanto yo haya hablado con ella. Pero yo no puedo tomarla. Est fuera de la pregunta. Yo soy debido en Londres gastar las fiestas con mi familia. Bien, si usted desea resultarla en la calle que no es ciertamente mi asunto. Yo estoy descargndola. . . a usted. Rascando fuera su firma, Sr. La caa le dio un pedazo de papel que demostrado ser un escrito de descargo. All usted est. Las felicitaciones, mi seor. Yo soy efectivamente Sherbrooke Mayores agradeceran. Esto es injusto! Yo me parezco alguna clase de niera a usted? Yo soy en ningn sabio equip para tomar al cuidado de un nio sin tanto como un momento est previniendo! Mi estimado coronel, cualquier cosa le dio la nocin que Srta. FitzHubert un nio es? Damien lo mir fijamente en la alarma, su corazn golpeando. Qu ella es, entonces, una hada que anuncia la muerte? Vea para usted. Srta. Brocklehurst! l llam hacia la puerta. Traiga FitzHubert! Damien se volvi como la puerta abierta. Una mujer ms vieja, apuro-enfrent y duro-destacado, march en y cabece a l. ste es Srta. Brocklehurst, Sr. La caa le dijo. Viene, entonces, el director de colegio dijo grandemente a alguien en el vestbulo. Y esto, Sr. La caa dijo en desaprobacin que se inclinaba en la animosidad, es Miranda. Ella camin en, su barbilla alto, su ojos ardiendo verde, prepare para una lucha. Damien tom que uno la mira y senta lejos virtualmente la cada de tierra slida de bajo sus pies. l estaba de pie arraigado a la mancha, su latido del corazn ferozmente. Para un segundo l no estaba seguro. No pudo que el beit no era posible. Su apariencia fue cambiada as. Pero cuando sus ojos esmeralda cerraron con llave con su y ella hizo una pausa en el midstride con una boqueada de susto, l supo no podra haber ningn error. Fue la una mujer en todo el mundo l nunca quiso ver de nuevo: el Blancanieves indomable.

Ella se volvi que muy colorido, las rosas que agotan de sus mejillas cuando ella abri boquete en a l, pnico-herido. Damien entren su mirada aturdida encima de ella, escasamente capaz para creer sus ojos a su transformacin de escasamente sirena vestido a este cuadro de grave inocencia. Ella se visti en un vestido de la andadura beige ligero con los guantes blancos aseados. Su melena lujosa de oscuridad, pelo ondulado que haba contado anoche abajo su parte de atrs en la tal profusin temeraria se pleg en dos schoolgirlish trenza con las cintas blancas pequeas en los extremos. Mi seor, permtame presentar Srta. Miranda FitzHubert, Sr. La caa enton. Srta. FitzHubert, ste es Coronel el conde de Winterley. Su nuevo guardin. Mi eso que? Ella abri la boca, mientras pareciendo del ministro a l, pero Damien slo podra mirarla fijamente, a una prdida. Sus pensamientos giraron, los pedazos del enigma que se caen junto con un sonido metlico resonante fatal. Una muchacha honrada. Su negativa para decirle su nombre real. Su madre de la actriz, perdido a ella. Sr. El informe de caa de su conducta rebelde. La escuela slo se sentaba sobre una milla del Pabelln. l pens en la manera que ella haba empapado anoche al aplauso. Dios lo ayuda, la verdad era ineludible. Esta criatura deliciosa, cabezuda, imposible que la haba hecho ondear el cuerpo dulce en la fase antes de l y medio los hombres de Birmingham; quin haba fundido en sus brazos, entonces el ditched l el momento l se volvi su atrs; quin lo haba conseguido casi matado, traipsing alegremente ms all de una colonia de delincuentes; esto ngel-enfrent desastre que espera al happenwas Miranda FitzHubert pequeo. Totalmente su y totalmente prohibido. Oh, mi Dios, l pens. Yo corromp a mi propio pupilo casi. Para la primera vez en aos que l pudiera recordar, la tarea ante l le dio pausa. La imagen extasiando de ella en su vestido de la lavanda brumoso encendido de nuevo a travs de su mente junto con la memoria de ella labios calurosos, satinados que parten para su beso en la inocencia hambrienta. l tembl con el miedo a la tentacin agnica que ella present. Will alguien por favor me dice qu est pasando? el engaador pequeo llor en el miedo. Damien acer lo y glanced a Sr. La caa. Djenos, l pidi. El latido del corazn de Miranda era un panicked staccato. Ella haba caminado en asegur para un azotamiento, pero esto era posiblemente ms peor. Ella no podra creer la bestia gris-mirada la haba rastreado abajo, pero despus de lo que ella haba visto anoche, ella era mitad convencida que l posey que los poderes sobrenaturales le concedieron por el diablo. Un conde! ella pens en el miedo. Ella supo lo que eso signific. El conde quiso decir a un hombre que podra hacer lo que l agrad a quienquiera que l agrad, mate el lowlifes sin el escrpulo. El conde quiso decir rico. Rich bastante para comprar o sobornar su manera en la posesin de una muchacha que se haba atrevido a negarse a sus adelantos. Ella tena un sentimiento terrible en el hoyo de su estmago que Sr. La caa la haba vendido simplemente ro abajo a este creatureand mortal por qu debe l no? ella pens ferozmente. Su To Jason no estaba en ninguna parte disponible protegerla. El director de colegio andado furtivamente por como un perro bajo, mientras obedeciendo Coronel Seor Winterley sin el argumento. Miranda mordi su labio contra la tentacin pedir a la criatura vil quedarse. Ella se asust a la muerte ser salido exclusivamente con su rescatador espantoso, pero no era como si ella pudiera revelar a Sr. Caa que ellos ya se haban encontrado, ya haba besado, ya haba estado culpablemente garantizado por sangre. Ella temi que fuera tiempo para pagar al flautista. Cuando la puerta cerr, ellos nos miraron fijamente en el silencio cauto. Miranda arrastr su mirada encima de l, mientras maravillndose, para por la luz del da, l era ms aun muy bonito que ella record, con su combinacin llamativa de pelo motor de reaccin-negro y los ojos grises plidos. En sus profundidades cristalinas, ella podra ver todava el rapaz que acecha dentro de l, pero en la superficie, l era la precisin todo inmaculada, mientras brillando y corrige. Ella revoc cmo su uniforme rojo inteligente haba sido ensangrentado y se haba rasgado durante la lucha, pero ahora su ropa civil elegante se entallaba a la perfeccin. Su corbata de seda blanca se envolvi pulcramente dentro del cuello alto-en pie de su chaleco plata-gris. l llev un frac azul oscuro que cmodamente encaj sus hombros anchos. Sus calzones carbn de lea-coloreados se encontraron abajo con botas del paseo a caballo altas, negras que no tenan tanto de una mancha de suciedad en ellos. Bien, Srta. FitzHubert, cuando yo recojo que se es su nombre, l dijo con un aire apartado, parece nosotros nos encontramos de nuevo. l tom un paso hacia ella. Qudese atrs! ella ga, mientras lanzando detrs de la silla de cuero grande. Qu usted est haciendo aqu? Qu usted quiere? Cmo usted me encontr?

No tenga miedo, l pidi, mientras adelantando despacio hacia la silla. Yo lo quiero decir ningn dao. Aprtese de m, ella advirti, mientras resbalndose alrededor del escritorio, a guardando el mobiliario entre ellos gusta una barricada. Si usted ha venido a asegurarse que yo me quedo callado anoche sobre, usted no necesita el cuidado. Yo nunca dir una alma. Eso no es por qu yo estoy aqu. Yo soy una muchacha honrada! ella llor. Oh, Miranda, tranquilcese, l dijo con enojo. Yo no he venido a seducirlo. Entonces por qu hizo usted dice Sr. La caa usted mi guardin es? No va a trabajar! Mi guardin es Comandante Sherbrooke del Centenar y Treinta-sexto, y si usted pusiera una mano en m, usted tendr que contestar a l! Una mirada fugaz de angustia desnat su cara. Intenta escuchar para un momento, Miranda. Est debido a su To Jason que yo estoy aqu. Ella hel y mentalmente la desanduvo ltimas palabras. Cmo usted supo su primer nombre? ella exigi, una pa de apresurarse presentir abajo su espina. Yo no dije que l era mi to, o. Cmo usted supo que? Quizs usted debe sentarse. Miranda era descarriado. Haba tal gravedad en su semblante, sin embargo, que ella se senta compelida para orlo fuera. Ella afil cautelosamente hacia la silla y se baj hacia l, prepare para huir en un segundo. Cuando l tom un paso ms cerca, ella not su brazalete negro, entonces surc su frente para notar que se decor con la insignia del regimiento de su to. Seor Winterley alz su barbilla y abroch sus manos detrs de su parte de atrs. Yo soy el coronel del Centenar y Treinta-sexto Regimiento de Pie, Srta. FitzHubert. Sus ojos ensancharon. Yo era Comandante Sherbrooke est ordenando a funcionario en la Pennsula. Yo tena el privilegio de servir con su to durante seis aos. l era mi lugarteniente de los das cuando yo capitane mi primera compaa del fusileer. l hizo una pausa, su mirada que se pone lejano. Nosotros nos hicimos los amigos ntimos. El da l perdi su brazo a Albuera, yo estaba por su lado cuando los cirujanos chamuscaron la herida. Ella lo mir fijamente, en su guardia. Ella no fue dispuesta para creer una palabra el hombre dicho, pero pareca como si l realmente conociera a su to. Dnde el diablo el sinvergenza era, entonces? ella quiso preguntar, pero antes de que ella pudiera hablar, l continu en la resolucin austera. Jason me pidi que lo cuidara a Albuera, si l no sobreviviera. Yo le d mi palabra que yo habra. l recuper de esa herida, como usted sepa, pero nuestro arreglo que lo involucra permaneca intacto. Ella agit su cabeza en la contrariedad. Yo no entiendo. l le envi que pareciera en en m? Yo conseguir verlo pronto? No, mi estimado, l dijo en un tono bajo, manso. Yo tengo miedo ha habido algunos las noticias muy malas. Ella lo mir fijamente, planteado el calzn por la solemnidad en su voz. Todo en ella fue callado con el fro, el miedo sbito. Haba alguna nota obscura en su tono que envi gooseflesh que pica abajo sus brazos, algo que trajo una memoria de sentarse en el banco delantero de la capilla oscura en la mansin del pas de Papa, su pies haciendo balancear en el aire, no realmente referente al suelo, dos atades ante ella, uno blanco y una ligeramente ms grande de caoba. To Jason se haba sentado proteccionistamente al lado de ella, mientras sosteniendo su mano, mientras adultos antes de que ella nunca haba visto fueron archivando a los bypale, hombres cadver-enfrentados y seoras en velos negros que la miraran en la piedad teary-mirada y murmuraran, la cosa pequea Pobre, y To Jason les agradeceran que haya venido. Ella mir fijamente Seor Winterley. Qu es? ella pregunt, su voz ronca. Miranda, l susurr con una mirada espiritual, entonces cuadr sus hombros anchos y pareca recogerse. l habl con la formalidad lenta, deliberada. Es mi deber triste para informarlo ese Comandante Jason Sherbrooke se mat noche del mircoles pasada, el duodcimo de diciembre, durante un robo en sus alojamientos en Londres. l se dispar una vez en el corazn. Miranda oy la ltima parte, su pulso que ruge en sus orejas, apenas. Incluso su bartono culto pareca sordo. El cuarto hil enfermamente. Lo que yo dije Sr. La caa era la verdad. Jason me fij su guardin en su testamento. Yo lo siento as muy, Miranda. Un momento pas en el silencio absoluto. Su mente devan. Ella mir fijamente el unseeingly lo hasta sus ojos vidriados encima de. Los anillos negros explotaron silenciosamente antes de su campo de visin. Ella agarr el brazo de la silla que sus uas excavaron en el cuero liso tan difcilmente.

Miranda? l se acerc vacilantemente, mientras agachndose al lado de su silla. l examin su cara en el cuidado. Usted vuelve bien? Yo enviar para el director de colegio sentarse con usted para un momento? Ella no contest. Ella no pudo. Mi estimado, usted est tan plido. l alcanz para sostenerla. Permtame requerir los sales aromticas No haga. . . toqeme, ella el hissed, dando tirones fuera de l. Ella retir atrs, mientras mirndolo fijamente aborreciendo, su cuerpo temblando entero. Esto. . . no es verdad. Esto, ella susurr, es el cruelest, el truco ms bajo yo he mirado alguna vez en mi vida. l inclin su cabeza atrs con una mirada sobresaltada cuando ella barri a sus pies ante l. Usted es un fraude! ella tir de fuera, lgrimas que brincan en sus ojos. Usted me toma para un necio? To Jason no est muerto! l slo no sobreviva seis aos de guerra ser disparado en su propia casa por un bladrn! l podra defenderse contra cualquier ladrn tonto! l era bebido, l susurr. Es una mentira! l est viniendo para m! l es! Por qu usted no admite lo que usted realmente quiere, usted el bruto repugnante? Mi respuesta todava es el mismo! l subi, su cara grab con el autodominio tenso, como si l fuera determinado poner sus insultos al lado y mostrar la misericordia. Jason era mi amigo. Uno del pocos yo haba salido. Yo nunca quedara sobre semejante cosa. Yo no tengo ningn plan en usted. Nuestra reunin era anoche la ms mera oportunidad. Se destierran las tales cosas ahora entre nosotros. Usted es mi pupilo. Si usted me hubiera dicho slo anoche su nombre, yo nunca lo habra tocado. Yo no le dije, pero usted me encontr sin embargo! Yo no estaba buscndolo, Miranda, l dijo fatigadamente. Yo era el teniendo demasiado ocupado una bala extrada de mi brazo. l meti la mano en su chaleco, arrancado una carta plegada, y lo dio a ella. Aqu, si usted no me cree. Qu es? Vea para usted. Sus manos estaban agitando tan mal ella podra desplegar la carta apenas; su mente estaba en semejante tumulto que ella comprendi lo que ella ley apenas. Todava, ella se concentr bastante mucho tiempo para recoger que el documento pretendi para ser una pgina copiada del testamento de To Jason y una explicacin de su abogado. El sin sentido. Podra ser una falsificacin, ella dijo tensamente, mientras empujando los papeles atrs en las manos de Seor Winterley. l la mir fijamente en el asombro. Ella trag difcilmente, mientras enfrentndolo en el desafo, aunque ella slo estaba en el nivel del ojo con su alfiler de la corbata. Si usted fuera los muy tales grandes amigos con mi to, l lo habra mencionado en sus cartas. l escriba a m sobre todos sus funcionarios compaero, pero l nunca habl de cualquiera por el nombre de Seor Winterley. Nunca! Yo me d slo el ttulo hace un mes. Si Jason alguna vez escribiera a usted sobre m, l se habra referido a m como Damien Knight. Ella hel y lo mir fijamente, los ojos desorbitados, cuando el mundo anduvo tambalendose violentamente. La sangre agot de su cara. Damien. . . El caballero? Ah, para que usted ha odo hablar de m, l murmur, su estrechamiento de los ojos en la satisfaccin. Damienthe capitanean de la compaa del granadero? ella forz fuera. Era. Coronel ahora. Damien. . . con el hermano gemelo? l cabece, mientras pareciendo relevado. S, se sera Lucien. Miranda lo mir fijamente, a una prdida. Capitn Seor Damien Knight haba sido el dolo de su to. En sus cartas, los gemelos Knight haban destacado ms grande que la vida, pero siempre haba sido Damien, el superior del par, como algn prncipe y hroe de las historias de los cuentos infantiles. Damienstorming las paredes de una ciudadela espaola antigua, reafirmando caones robados por el francs, mientras enfrentando abajo la caballera peligrosa cobra, mientras tirando a los camaradas heridos fuera del campo bajo un granizo de fuego de la artillera. Me pregunta algo por Jason, si usted no me cree. Yo conoc a su to as como yo me conozco. Hay mucho de hecho, yo s de usted, tambin. Yo? Ella buscaba rpidamente, su cara ceniciento. Gusta eso que? Yo s que usted no quiere aceptar esto porque usted ya ha sufrido la prdida de sus padres, l dijo suavemente. Usted les vio ahogarse.

Ella chup en su respiracin y retrocedi fuera de l, los vellos en su nuca que est de pie en el extremo. Cmo usted sabe que? Jason hablaba sobre usted todo el tiempo. l nos lea por la noche sus cartas en el enredo porque nosotros ramos todos para que. . . detestable nostlgico. Con una mirada pensativa sbita, l taladr sus labios para un momento. Usted recuerda una mueca que l le envi del bazar en Lisboa un ao? Yo pienso que era, el er, una clase de la seora espaola de mueca con una mantilla del cordn. Ella cabece, mientras comprendiendo escasamente. Yo lo escog fuera para usted. Eso que? Bien, mi hermano y yo los dos hicieron, l enmend. Nosotros estbamos enviando una casa a nuestra hermana pequea y nosotros pensamos en usted, tambin, porque desde entonces Albuera, Sherbrooke era, er, yo tengo miedo l era un poco olvidado. S, l era. Ningn! ella llor en el susto, mientras barriendo sus manos a cubrir su boca como la verdad la pegaron con la fuerza aplastante. Esto era real. sta no era ninguna tctica siniestra para su seduccin. Su estimado to estaba muerto. Escasamente consciente de las manos de Damien que la sostienen, ella hundi atrs abajo a la silla, su devanando de cabeza. Ella era insensata a sus palabras susurradas de consuelo, pero ella alcanz ciegamente para su pauelo cuando l lo ofreci a ella. Mientras ella llor con el pesar asustado, mientras intentando absorber la injusticia de la muerte de su to, Damien se agach a su rodilla como algn gran, salvaje perro del guardia, mientras erizando con el protectiveness feroz. Yo encontrar al hombre que hizo esto, Miranda. Yo lo juro lo. Y hace eso que? Mtelo, tambin? ella llor, lgrimas que vierten abajo sus mejillas. Usted alguna vez no se cansa de tanta muerte? l palideci a su arranque enfadado, mientras mirndola fijamente. Yo estoy ms cansado de l que usted posiblemente puede comprender, l dijo huecamente despus de una pausa. Mi amigo est muerto. El tono dolorido de su voz la tom desprevenidamente. Ella detuvo el grito abruptamente, mientras comprendiendo que ella no era la nica en este cuarto que haba perdido uno amado. En ese momento, ella pareca en los ojos de Damien, mientras viendo el pasado la belleza de su arcngel al alma dentro de, escarific con el dolor; aun ahora, ella podra sentir la tensin navaja de afeitar-afilada en l, podra verlo en las lneas anchas, tiesas de sus hombros. l la mir con la cautela del wolflike, sus pmulos altos que sombrean los planos estrechos de sus mejillas, que sus ojos feroces guardaban bajo el barrido de sus pestaas manchadas de tinta. l tena la mirada yerma, amargada de un hombre que ha perdido ms de sus camaradas que l puede contar. Ella haba perdido a su to, pero ella no haba visto Jason ni siquiera en las edades; este hombre haba perdido a un amigo que haba estado en su compaa casi cada hora de todos los das durante los ltimos seis aos. Ella entendi ahora por qu l haba venido, mientras buscando a una muchacha anoche para confortarlo. Cuando la rosa de las lgrimas fresca en sus ojos, ella alz su mano y emocionado la cicatriz pequea que lleg a tiempo la esquina de su ceja izquierda, entonces, sin una palabra, lo tir en sus brazos. Ella se senta que l se tensa inciertamente, los msculos en su endurecimiento atrasado con el pesar rgido, entonces, vacilantemente, l acept su abrazo, mientras resbalando sus brazos alrededor de su cintura. Ella apret sus ojos cerrados. Durante varios minutos, ellos se aferraron a nosotros como dos perdido lavados a en una orilla extranjera, los solos sobrevivientes de algn naufragio. Ella podra sentir casi el enojo cristalizado que pulsa dentro de l. Su grande, poderoso, el cuerpo de guerrero agit con el esfuerzo para contenerlo. Con una mueca de dolor vaga, afligida, ella apret su cabeza contra su pecho y acarici su pelo negro de seda, mientras calmndolo, cepillando el conocimiento al lado en que el hombre que ella contuvo sus brazos podra convertirse una gran ganancia mquina virtual en el parpadeo de un ojo. l tambin era el hombre que haba ahorrado su vida. Damien Knight, yo s que l pens el mundo de usted, ella susurr. l tir de repente atrs y la mir fijamente para un segundo, consternacin escrita por sus rasgos angulares, como si su propia contestacin a su solaz lo hubiera confundido. Sus caras eran separadamente las pulgadas no ms. En este rango ntimo, ella vio el miedo en sus ojos. Sin la providencia, ella toc su mejilla suavemente, mientras alivindolo con un poco la caricia. Su mirada se zambull anhelantemente a sus labios, y el hambre en l que ella haba saboreado anoche era de repente all una vez ms entre ellos, vivo, elctrico, crujiendo como el relmpago. Ella tir atrs abruptamente; su mirada sobresaltada vol atrs a a sus ojos, como si su movimiento lo hubiera producido un efecto desagradable fuera de la catalepsia. Mascullando una disculpa ruda, l barri a sus pies, su expresin

desapareciendo vulnerable. l rechaz y paced inquietamente por el cuarto. Miranda lo mir, su corazn golpeando. Despus de un momento, l aclar su garganta. Yo propongo nosotros hacemos un pacto para olvidarse anoche en la vida pas. Cmo puede nosotros? ella susurr. Quizs l no haba odo su cuestiona, porque l lo ignor. Yo estar tomndolo a Londres dnde nosotros gastaremos Navidad con mi familia. Uno de mis parientas actuar como su carabina. Usted querr para nada. Yo s esto que todos vienen como un susto, pero usted tiene una nueva vida entera delante de usted. Intente pensar en eso. Usted tendr todas las cosas usted los vestidos de likeball de seoras jvenes y aspirantes y whatnot. Habr un nmero grande de ocasiones sociales entre Navidad y Duodcima Noche. Las fiestas, los conciertos, los bailes. La sociedad ser un pedazo delgado este tiempo de ao; no obstante, yo tengo cada confianza que nosotros podemos encontrarlo un marido conveniente rpidamente. Un marido? ella hizo eco de en el asombro. Claro. l mont sobre un eje, su barbilla alto, su expresin guardaba y apartado. se es lo que Jason quiso para usted. Yo el daresay usted es viejo bastante. Yo le d mi palabra a su to que yo lo vera respetablemente estableci en la vida, y se es exactamente lo que yo pienso hacer. Ahora entonces, si usted est bastante compuesto, corre a lo largo de y condensa sus cosas. La jornada a Londres toma dos das. Traiga lo que usted necesita. Nosotros viajaremos la luz y anunciaremos el resto para Armar caballero Housethat es la casa de mi mayor hermano, el duque de Hawkscliffe. Yo tengo una hermana sobre su edad que vive all, tambin. Su institutriz ayudar cudelo. Miranda lo mir fijamente, mientras comprendiendo escasamente. sta era toda la mudanza mucho demasiado rpido. Todo va volver bien, Miranda. Vaya y consigue sus cosas juntos, l instig suavemente. Siga moviendo, el amor. se es su remedio mejor. Nosotros todava podemos localizar Coventry por la oscuridad. Obviamente, yo le debo mis gracias, ella dijo, mientras esforzndose para la claridad, por salvarme anoche de esos rufianes, para su amistad a mi to, para su oferta generosa. Pero yo no deseo ir a Londres. Yo estar quedndome aqu con mis amigos. Ella no se atrevi ciegamente cnfela a este guerrero elemental; la imagen de l que est de pie en ese espinazo nevado, brbaro y magnfico, se baada en la luz de la luna, rayada con sangre, se imprimira para siempre en su mente. Adems, el minuto que ella le dej a Yardley, ella supo lo que pasara a Amy. Para un fragmento de un momento, ella consider Damien contundentes sobre Sr. Las proclividades antinaturales de caa, pero desech la nocin con un temblor. Ella no podra traerse decirle algo tan personal y as humillando a un extrao virtual posiblemente. l estaba agitando su cabeza cautelosamente a ella. sta es cosa sin sentido, Miranda. Usted no puede quedarse aqu. Usted es demasiado viejo para estar en la escuela. Es tiempo para seguir. Mire este lugar triste. Usted realmente no quiere estar aqu. l hizo una pausa, mientras descansando sus manos en su cintura delgada. Yo daresay que la nica razn que usted podra desear quedarse posiblemente es para que usted pueda seguir saliendo furtivamente fuera al Pabelln. Ese derecho no es? Ella no dijo nada, mientras erizando a su tono dignndose. Miranda, Miranda, parece usted y yo necesito tener un poco la charla. Ponga primeras cosas primero. Paseando encima de a Sr. El escritorio de caa, l se sentaba por accidente en la esquina de l, un pie asegur en el suelo. Abrochando sus manos flojamente en su muslo, l la sostuvo en una mirada fija penetrante, mientras mirando cada pulgada el coronel del ejrcito desptico. Escuche muy cuidadosamente, mi estimado. Sus das de la comedia han terminado; usted ha tomado su inclinacin final. Usted puede estar acostumbrado a engaar a sus conserjes y correr alrededor del campo medio desnudo, pero mademoiselle, usted es ahora mi pupilo. Yo no tolerar la insubordinacin. Sus orificios nasales sealaron con luz cuando ella inhal grandemente con la indignacin. Ella alz su barbilla, pero manej sostener su lengua. Oh, no le gusta eso, eh? l se mof de suavemente. Bien, mire con fiereza todos que usted quiere. Se aconseje, sin embargo, que yo me he vuelto unos dos mil ignorante, mientras fingindose enfermo los muchachos de la granja en los soldados disciplinados capaz de fustigar Soult, Massena, y el propio Boney, para que yo lo aseguro, usted no puede ganar. Usted no me asusta, y yo ya s cada truco en el libro. Seor, si Jason pudiera verlo anoche en esa fase, l lo habra tirado en un convento. Yo soy mitad tentada a m. Pero en la luz de cmo le han permitido correr salvaje, yo me preparo darle una oportunidad justa para empezar nuevamente. De hoy en adelante, usted se dirigir de una manera que conviene a una seora joven respetable. Usted no nos avergonzar, mi familia, o la memoria de su to. Es que absolutamente claro?

Ningn! El perdn? Su arrogancia la incens. Para su informacin, yo tengo diecinueve aos y yo no necesito a un guardin! Oh? Eso no es cmo pareca anoche. Usted se ech precipitadamente en una situacin muy peligrosa. Dnde su cabeza estaba, muchacha? Usted sabe cmo tonto eso era? Usted tiene algn inkling lo que podra pasar a usted si yo no haba estado all? Ella infl y pareca lejos. Las personas de Ciudad de Barro nunca me molestaron antes. Cuando l asi su barbilla con la empresa, el toque manso ella record demasiado bien todos, mientras obligndole a que miraralo, ella se asust por la contestacin febril instante de su cuerpo al contacto de sus yemas de los dedos en su piel. Su pulso tembl en su arteria cuando ella se encontr su mirada color de plata brillando en el miedo mezclado y deseo. Esos hombres habran violado lo e izquierda usted para el muerto, l dijo en un tono duro, callado. Ellos consiguieron lo que ellos merecieron exactamente. Yo lo siento usted tena que verlo, pero yo no hago para un segundo pesar lo que yo hice. S, especialmente ahora que yo s que usted es mo para proteger. Su sostenimiento ligero en su cara se volvi una caricia. l arrastr su nudillo a lo largo de la lnea de su mandbula, mientras magnetizndola con su toque. l la sostuvo en una mirada fija dominante como su voz dejada caer a un murmullo calmando. Usted no tiene nada que temer, la belleza. Yo pienso que usted y yo vamos a llevarnos bien. . . simplemente fino. Estas personas no saben manejarlo, pero yo s lo que usted necesita exactamente. Lo que es que? ella pregunt en el desafo. De algn modo su voz sali jadeantemente. Una mano frrica en un guante aterciopelado. S, l medit en un cuchicheo, eso debe domar sus maneras salvajes. Ella era dbil con su toque. Los sentimientos que l despert en ella asustaron y la desconcertaron. El hombre era violencia encarnado, arrogante todava al punto de insulto, su toque la llen del deseo. Su boca sensual encorv en un desaire, la sonrisa mala como si l supiera su efecto precisamente en ella. La seduccin brill en sus ojos luz-engaados. Corra a lo largo de, mi animal domstico. No me guarde esperando. Cuando l cepill por ella a la puerta, ella se maldijo por permitirle conseguir el bueno de ella de nuevo. l retrocedi a ella con una mano en el tirador de puerta, entonces levant sus cejas blandamente. Hay una pregunta? Yo todava no he aceptado nada de esto. Su acuerdo sera bienvenido, pero est por ningn medios necesario. Usted no puede hacerme ir con usted contra mi testamento! Usted tiene ningn correcto para marchar en aqu dando los rdenes e intentando tomar mando de mi vida. Al contrario, yo tengo cada derecho legal para hacer simplemente eso. Usted est bajo mi autoridad hasta que usted alcance la edad de veintiuno. O se casa. Yo no cuido. Yo no voy en cualquier parte con usted! Usted no puede quedarse aqu, l dijo bruscamente. Sr. La caa lo ha descargado. Eso que? Por qu, ese pervertido del skulking ya haba formado planes para librarse de herthe un obstculo que bloquea su camino a Amy! Ella fij su mandbula y pareca lejos, sus ojos que arden con la furia. Ella supo lo que ella tena que hacer. Si Sr. La caa la quiso fuera, ella ira, pero ella estaba tomando Amy con ella, ella pens en la resolucin austera. Juntos ellos cogeran a a Sr. La compaa suplente cortando a Leicester, la prxima parada en el circuito. Ella aceptara el papel de primaca juvenil y podra apoyar la y Amy con su paga. Pero cmo era ella para librarse primero de su guardin formidable, cundo l pareca determinado para cumplir su deber a su to tan hermticamente? Ella simplemente no podra golpear lejos y outrun l. l era muy ms rpido y ms muy bien que ella, como su despliegue de proeza anoche haba demostrado inmensamente. De hecho, ella se atrevi escasamente sostenga mucho ms para el miedo de provocar su ira. Bien, usted una actriz es, usted no es? ella le dijo. Ella podra pasar por los movimientos, haga una muestra de obediencia. Cuando ella haba calmado la bestia grismirada en un sentido falso de seguridad, ella asira la primera posible oportunidad para huir atrs a Yardley y coleccionar Amy; entonces ellos podran coger a a Sr. Los jugadores cortando. Con cualquier suerte, los Coronel Seor Winterley altos y poderosos no lo juzgaran el valor su mientras seguir buscando a una muchacha que quiso ninguna parte de su aburrir, el mundo respetable de reglas, las reglas, las reglas. Ahora entonces, Srta. FitzHubert, l dijo, mientras abrochando sus manos detrs de su parte de atrs con un aire de autoridad, si usted realmente ha terminado, va y consigue sus cosas en el orden. Sea rpido sobre l, por favor. La luz del da es corta.

Ella atraill su orgullo de algn modo y cabece tiesamente, mientras dndole una muestra exterior de sumisin mientras su mente ya estaba batiendo en una mantequera encima de su escape. Sus ojos fluctuaron con la satisfaccin a su obediencia cuando l abri la puerta y lo sostuvo para ella. Miranda forz su barbilla a y march ms all de l fuera de la oficina. En el vestbulo, Sr. La caa y Srta. Brocklehurst se encontraron fuera del saln con el vestbulo de la entrada dnde ellos haban estado esperando. Nosotros saldremos en cuanto Srta. FitzHubert haya coleccionado sus cosas, Seor Winterley anunci. Muy bueno, seor, Sr. La caa contest, mientras pareciendo impresionaron por qu rpidamente su seora haba manejado traer al rebelde de Escuela de Yardley para taconear. Srta. Brocklehurst, usted sera tan bueno acerca de asista a FitzHubert preparando para su jornada? Alegremente, Reverendo. Con el Brocklehurst estruendoso que la mira cada movimiento, Miranda camin arriba y en el dormitorio, guardando su expresin cuando ella intercambi una mirada con Amy. Los ojos azules del nio eran anchos con el cuidado. Las otras muchachas parecan ansiosamente adelante. Miranda guard su boca cerrada cuando ella la pleg las pocas cosas y los puso en su maletn de la piel de becerro grande. Ella no se atrevi produzca su traje del teatro de bajo su paleta de paja. Ella tendra que conseguirlo despus cuando ella volvi para Amy. Si usted agrada, Srta. Brocklehurst, Amy pregunt, incapaz para sostener su lengua, por qu Miranda deben condensar sus cosas? Porque, Perkins, ella est dejando Yardley hoy, la mujer contest en la satisfaccin pagada de s misma. Debido al doggy de Wedgwood? Amy llor, espantado. No, Perkins. El guardin de FitzHubert ha venido a coleccionarla. Amy miraba Miranda en el pnico. Su To Jason ha venido por fin? No. l est muerto. Es alguien ms, Miranda dijo tensamente, Amy entonces resbalado una empresa, sosteniendo la mirada. Viene, Amy. Nosotros debemos ser valientes y debemos encontrarnos nuestros futuros sin temblar. El muerto? Oh, Mirandabut usted no puede dejarme! Eso realmente es bastante, Perkins. Afligido, Srta. Brocklehurst. Amy se la ahog las preguntas ansiosas, pero cubri con las alas por el codo de Miranda cuando ella se puso su manto roto y gorro y tir con honda el maletn encima de su hombro. Viene, las seoras, el director de colegio dijo. Usted puede decir adis a FitzHubert de abajo. Con Brocklehurst en la primaca, las muchachas desfilaron tristemente abajo los escalones, Jane y Sally que siguen detrs de Miranda y Amy. Miranda puso su brazo alrededor de Amy e inclinacin su cabeza a la oreja del nio en el stairwell. Yo estoy regresando esta noche para usted, ella susurr rpidamente. No vaya al sleepand cualquier cosa que usted hace, no cruce los caminos con Sr. La caa. Usted toma mi significado? Amy cabece gravemente. Yo tirar un guijarro a la ventana cuando yo vengo; entonces usted debe acostumbrar mi soga anudada a bajar. Dnde nosotros iremos? Amy pregunt, los ojos desorbitados. Nosotros cogeremos a a Sr. Los jugadores cortando en Leicester y une el circuito. Amy abri la boca. Usted lo quiere decir? Es yo actriz para ser, tambin? Shh! El glanced de Miranda encima de su hombro para asegurarse los otros no haban odo. Yo estoy seguro Sr. Cortando pueden encontrarlo una parte pequea de vez en cuando. Usted es valiente? Yo soy? ella exclam. S! Oh, Miranda, yo no puedo esperar salir de aqu! Usted es los ms buenos, ms estimado Silencio! Yo s que usted est entusiasmado, pero usted no debe permitirle mostrar. Si Caa o el hallazgo de la bruja de cabeza fuera, nosotros nos condenamos. Cuando yo vengo, no se olvide de mi traje y zapatillas. Yo los dej bajo mi sitio para animales domsticos para que Brocklehurst no veran. Amy cabece lgubremente, Seor Winterley entonces notado que est de pie debajo y revel una boqueada. Es que su nuevo guardin? Oh, yo pienso que yo me desmayar! l es divino! Miranda rod sus ojos y prosigui, mientras tirando en sus guantes. Los hombros de Damien parecan aun ms anchos ahora que l se haba puesto su greatcoat del caped. Cuando ella vino al fondo de los pasos y lo uni en el vestbulo de la entrada, su mirada acerada la evalu, impersonal como un comandante est inspeccionando sus tropas. l tom su maletn de ella. Yo he preguntado Sr. La caa para tener el resto de sus cosas enviado Armar caballero la Casa en Green Park dnde usted estar quedndose.

Esto es todos que yo tengo, ella retorci, mientras ruborizndose a su pobreza, pero ella alz su barbilla como su valenta devolvi la fuerza por completo. Yo veo. l rechaz, mientras apareciendo un nonplussed de la nadera. Esta manera, entonces. Desgraciadamente, nosotros hemos extraado el coche de Londres de Birmingham. El viaje entero es aproximadamente cien millas, pero nosotros podramos sacar una mordedura pequea tambin de l hoy. Ella lo sigui fuera, pero al salir en el patio yermo, nevado, ella detuvo. Haba ningn carruaje a ser visto, slo un corcel blanco grande que manose la tierra y resopl el vapor y pareca todo como orgulloso e intimidando como el propio Seor Winterley. Nosotros tendremos que compartir mi caballo hasta que nosotros localicemos Coventry, l sujet fuera cuando l march encima de a la bestia magnfica y empez el ligamiento su bolsa a la silla de montar. Amy desmenuz fuera, andado de puntillas a travs de la nieve, y vino a estar de pie al lado de ella con una risita misteriosa. El duende pequeo miraba Damien, entonces a Miranda, abrindosela paso a codazos en las costillas. Detngalo, el hissed de Miranda. Nosotros debemos estar all en dos o tres horas, l continu, desprevenido de su intercambio, para su parte de atrs era a ellos. Nosotros tomaremos los alojamientos en la posada de la leccin particulares. Por la maana, yo lo pondr en la diligencia y lo seguir en Zeus. l dio una palmada cordial al ijar del caballo y retrocedi a ella. Listo? Yo no monto, Miranda dijo, eyeing el semental feroz-pareciendo en la trepidacin. l se encogi de hombros. Usted hace ahora. Amy se ri tontamente de nuevo, mientras dibujando la mirada del coronel. Cuando l miraba al nio, Amy le dio una sonrisa del dimpled y curtseyed. l alz una ceja carbn de lea-negra en la perplejidad dura. ste es Srta. Perkins, Miranda explic. Su mirada abland ligeramente con el entretenimiento. l le dio una inclinacin ligera a la muchacha pequea. Mademoiselle. Amy revel un chillido pequeo de deleite y golpe atrs dentro. Miranda pareca hacia el cielo y or para paciencia, pero su guardin se ri entre dientes un pedazo meramente. Desatando las riendas del caballo del poste, l gir a en la silla de montar. Viene. Suba a hacia el bloque de la montura. Miranda refunfu en la protesta bajo su respiracin, pero hizo cuando l dijo. El sintese en cuclillas, la piedra cuadrada era resbaladiza con el hielo. El conde gui su caballo encima de al bloque de la montura y ofreci su mano a ella, mientras maniobrando el estribo en su direccin con el dedo del pie de su bota negra brillante. All usted est; tome mi mano. Nerviosamente, ella agarr su mano grande, enguantada y toc con el codo su pie en el estribo. l resbal su brazo alrededor de su cintura y la tir, el sidesaddle, por su regazo. Ella sostuvo hacia l para estimada vida mientras el semental esquiv y ech su cabeza, su melena volando de marfil, con impaciencia. Entonces, de repente, era tiempo para ir. Cuando Miranda mir fijamente a la granja vieja, pizarra-cubierta y el grupo roto de muchachas ondeante adis, una rosa del trozo en su garganta. Infeliz cuando ella haba estado aqu, en cierto modo, que haba sido casa. Su vida estaba a punto de de hecho cambiar, aunque no de la manera su guardin imperioso haba decretado. l gui el semental fuera del patio amurallado a un paseo dcil sin la dificultad extensa. Ellos cruzaron el paseo rbol-rayado que era profundo con el barro y cort por el piso, el campo nevado, el ms all que puso el Camino de Coventry. Cuando ellos empezaron por la extensin abierta, el sol surgi la primera vez aparentemente para en semanas. Miranda atrajo su respiracin como su luz inteligente transform el mundo alrededor de ellos, como si un velo oscuro estuviera alzndose de la tierra, mientras restaurando el azul del domo ancho del cielo, encalando la nieve para que chispeara nuevamente con la promesa. Damien cloque a su caballo. Miranda revel un chillido pequeo de alarma, mientras asiendo su cintura delgada casi en el miedo como el trote hueso-discordante la hicieron botar precipitadamente fuera de del caballo regresa. La risa suave de Damien llovizn en una nube alrededor de ella. l apret su sostenimiento alrededor de su medio torso e insisti el caballo de repente en un canterand que su miedo cambi para preguntarse. Estaba como el vuelo. Los pasos largos del caballo eran fciles, mientras volando encima de los patios de tierra. La suavidad del andares veloz, mecedor hizo su jadeante. Las nieves rociaron a reluciendo las plumas de los

pesuos poderosos del semental, mientras el viento de su velocidad pellizcada a su nariz y mejillas, mientras volvindoselos rosado. El cuerpo atltico de Damien era fuerte y efectivamente contra ella. Cuando ella lo miraba en el asombro, l se resbal ella una mirada diablica, el sol que calienta su cara vibrantemente bronceada, encendiendo las profundidades cristalinas de sus ojos para que ellos se volvieron el azul plido, puro del cielo. El sostenimiento en, l murmur. Sus ojos ensancharon cuando ella descubri el hedgerow delante recto. Ella senta el lanzamiento poderoso de Zeus y sostuvo su respiracin medio en el terror cuando ellos volaron encima del hedgerow, mientras aterrizando pulcramente en el otro lado. El cuerpo suave del animal absorbi el impacto con la facilidad del surefooted. Con otro salto pequeo abajo el terrapln, el semental estaba en el camino, mientras llevndolos hacia un futuro incierto.

CAPTULO CUATRO Ellos montaron durante mucho tiempo en el silencio torpe, ningn legtimo entre ellos pero el viento susurrando que volaron la nieve como arenas del desierto y hecho las ramas hielo-cuchs del clack de los rboles. Sujetando las riendas cualquier lateral de su cintura delgada, Damien hizo su el mejor para distraer a su mente de la suavidad lujuriante, calurosa de su cuerpo en sus brazos, la curva de su espalda cmodo contra su regazo, meciendo despacio contra l con el caballo est trabajando los pasos. Contrariamente a lo que el maestro de escuela haba dicho, Miranda no era as muy difcilmente manejar, l pens con una medida de mismo-satisfaccin. Una vez ella haba comprendido que que l estaba en el mando, ella se haba comportado como un ngel perfecto. Cuando ella se estremeci de nuevo, l desaboton su greatcoat y envolvi los extremos de l alrededor de ella, mientras ignorando su enfado de protesta. El estado rado de su capa le hizo querer azotar a su amigo por descuidarla para tan largo. Mal hecho, Jason. Mal hecho. La temperatura estaba dejando caer, y se era todos que ella tena que llevar. Ella era la hija de un vizconde, para la causa de Dios. Sus zapatos se deben de haber lanzado hace tiempo fuera de en el hombre del trapo-y-hueso. Cuando l pens en el roomful entero de vestidos y otro roomful de zapatos que su hermana diecisiete-ao-vieja posey, l podra agitar slo su cabeza. Todas las cosas de Miranda encajaron en un saco de cuero lastimoso, pero ella no haba proferido ninguna queja. Ella era, l pens, soldado pequeo bueno. l la estuvo de acuerdo alrededor de su cintura con el cuidado de la proteccin; ellos nos compartieron el calor del cuerpo para el resto del paseo. l estaba ponderando encima de las normas exigentes por que l pens medir a sus aspirantes cuando su voz pelado en sus pensamientos. Yo pens que se supusieron coroneles para ser viejos. Yo soy viejo, l dijo con una sonrisa. Yo me siento viejo, sin embargo. Usted no es viejo. Yo quiero decir mayor. Realmente, usted es los rightit pueden tomar la carrera entera de un hombre para hacer a coronel. Yo era afortunado bastante para disfrutar una cierta cantidad de preferment debido a mi nombre familiar, pero yo me atrev que no asume demasiado grande un orden hasta que yo tuviera un trato bueno de experiencia. Hay nada ms peor que un funcionario verde. To Jason me dijo en sus cartas que usted era el capitn de la compaa de granadero de lite del Centenar Treinta-sexto. l cabece. Yo gast la mayora de mis aos en Espaa a ese poste, pero despus de que mi hermano dej el ejrcito en ' 12, yo estaba rpidamente avanzado especializarse, entonces coronel del lugarteniente, cuando mis superiores se murieron en el campo. Funcionarios, usted ve, tenga un desconsoladamente la proporcin de mortalidad alta. Por qu es que? Dispare a los funcionarios primero. La lnea y archivo estn perdidos sin la direccin. Ella se estremeci ligeramente en sus brazos. Usted no era en la vida asustado de ser un blanco? Alguien tiene que llevar. Claro yo estaba asustado. l se encogi de hombros. El miedo hace a un soldado bueno. Usted se acostumbra a l y hace lo que necesita ser hecho. se es todos. Yo no pienso yo podra acostumbrarme a l. Yo correra lejos. Entonces yo tendra que dispararlo para la desercin, l contest en el humor mrbido. Sus trenzas gemelas resbalaron encima de sus hombros como la oscuridad, las sogas de seda cuando ella se volvi a l, mientras atisbando inciertamente a l ms all del borde de su gorro. Usted realmente no disparara a sus propios hombres por abandonar? l apenas la miraba. Oh, Damien, ella dijo con una mueca de dolor. sas son las reglas. Ella agit su cabeza. Usted es un hombre duro. l no podra decir si era un cumplimiento o un insulto. Entonces ella cambi el asunto. Cmo su brazo es? No demasiado malo. Yo me siento terrible sobre eso. No haga. Usted podra matarse Usted est seguro. se es todos que las materias. Ella estaba callada para un momento, mientras ponderando quizs en sus palabras.

Damien? SorryI quieren decir Seor Winterley. Oyendo su nombre en su lengua causaron una vibracin pequea curiosa de placer bajo en su barriga. No me importa si usted me llama Damien, l murmur, pero slo cuando nosotros estamos solos. Pblicamente, es mejor si nosotros somos ms formales. Yo entiendo. Qu exactamente usted piensa que esos hombres hrridos quisieron anoche? Su expresin oscureci. l la sostuvo ms firmemente en la silla de montar. Cualquier cosa que ellos podran conseguir, yo tengo miedo. Pero ellos no tomaron mi dinero. Yo simplemente haba cobrado del teatro. Ellos no tenan tiempo. l hizo una pausa severamente. Desgraciadamente, mi estimado, yo no pienso que era su dinero que ellos eran despus. l se alegraba muy que l los haba matado. Quizs, pero es difcil imaginar a ese vagos no ms de la Ciudad de Barro debe organizarse as bien. Ellos tenan los caballos incluso. Los caballos probablemente fueron robados. Miranda, usted reconoci cualquiera de esos hombres? Ella se estremeci. No. Pero, Damien Ella se volvi y lo mir fijamente, los ojos desorbitados y obscuro. Eso que si ellos los mercaderes de esclavos blancos eran? ella pregunt en un tono confidencial. Usted los knowthat cogen a las muchachas y los venden a los burdeles? Tomado desprevenidamente por su mirada fija seria, l se ri entre dientes. Oh, Miranda, usted ha estado en los demasiados melodramas. Qu usted quiere decir? ella retorci. Srta. Brocklehurst dice si nosotros somos una pena, ella nos har quedarse fuera toda la noche y los mercaderes de esclavos blancos nos conseguirn! Y usted la crey? S. Rindose suavemente, l le dio una luz, mientras confortando el apretn alrededor de su cintura. Eso que una mezcla extraa de valenta, desconfe de, y candidez que ella era. Nunca el miedo, Miranda. Si los mercaderes de esclavos ms blancos vienen, yo los luchar de nuevo fuera de para usted, yo prometo. Con eso, l cloque a su caballo y sonri a su exclamacin feliz como Zeus surgi en un veloz, deslizndose el medio galope abajo el prximo trecho. Era simplemente las cuatro pasada pero ya oscuro con el crepsculo temprano de invierno cuando ellos llegaron a la posada de la leccin particulares en Coventry. Miranda se anid soolientamente contra l como la posada ocupada entr en la vista a travs de las ramas desnudas de los rboles negros. Las luces calurosas brillaron en las ventanas. Los humos rizaron en los rastros de las chimeneas, y el olor de cosas buenas para comer llev a ellos en el aire nocturno, mezclado con el olor del horsey del establo de la librea. Zeus el whickered hambrientamente. Miranda alz su cabeza del hombro de Damien. Vos Olde la Vaca Roja. El nombre de la posada se pint en la negrita, las cartas del bloque por la cima de la entrada del edificio. Parece ocupado. Yo espero que ellos tengan el sitio para nosotros. Ellos quieren, l murmur. l detuvo su caballo en el patio enarenado y gir abajo de la silla de montar. Resbalndose las riendas encima de la cabeza de Zeus, l volvi para Miranda. Una ola de deseo movi a travs de l que cuando ella asegur sus manos en sus hombros y resbal abajo su cuerpo hasta sus pies toc la tierra. l la solt y rpidamente rechaz como un novio dado prisa encima de asistir a ellos. ' Tarde, el seor. El semental all? S. Tenga usted consigui un establo de la caja abra? l necesitar los cuartos por el pedazo fuera de los otros caballos, si posible. El novio cabece eficazmente. Tragale esta manera, seor. El glanced de Damien a Miranda. Usted quiere esperar dentro? Esto no tomar mucho tiempo. Ella agit su cabeza. Yo vendr con usted. Ella sigui cerca del ijar de Zeus como Damien llev el animal dentro a travs de las puertas del granero anchas. El establo bull con por lo menos dos docena de novios estercolando los establos y queriendo los caballos de la librea innumerables. Muchas de las criaturas ms dciles simplemente se ataron en una lnea larga de soga, pero haba establos de la caja para ser tenido para una cuota. Miranda arrug su nariz al olor cuando ella solt las cintas de su gorro alrededor de su garganta y se resbal l fuera de de su cabeza, permitindole colgar su parte de atrs. El novio tieso lo mostr a un establo al final del pasillo, con uno vaco al lado de l para dar el retiro suficiente al semental real.

Damien despidi al novio con una inclinacin y tom la tarea de ver personalmente a los consuelos de su caballo. l desabroch el saddlebags y entreg su maletn a ella, haciendo un montn pequeo de su equipaje en el pasillo oscuramente encendido. Todos los condes ven a sus propios caballos? su pupilo pregunt el quizzically. Asiendo las barras que corrieron de la cima de los tablones del establo a al techo, ella gir atrs ociosamente, mientras mirndolo. l el glanced a ella cuando l alz la silla de montar fuera de Zeus atrs y lo llev a cabo del establo. No le gustan los extraos. l parece amistoso bastante a m. Le gusta usted. l me dijo para que, l dijo con un centellee en sus ojos. La verdad era que le gust tender a su caballo l. l lo encontr relajndose. l sac un currycomb de uno del saddlebags y cepill Zeus atrs vigorosamente donde la silla de montar se haba sentado. Despacio, l se dio cuenta de Miranda que mira sus manos que mueven con la empresa, la apacibilidad segura encima de la chaqueta del animal. l el glanced cautelosamente a ella encima de su hombro y senta el calor en su mirada fija. l baj su mirada, agitada por la fuerza de la atraccin prohibida entre ellos. Cuando l se apoy contra su caballo para un momento, l dese que l pudiera disculparse de nuevo por tener el propositioned ella la noche antes y a algunos brigand speros les gusta fuera all detrs del teatro por besarla, pero pareca imprudente para plantear la materia. De l se olvid el mejor. Adems, l no estaba seguro que l lo senta completamente. Por qu usted guarda un semental si l semejante manojo es? Zeus gir su cabeza alrededor y hocic al bolsillo de la chaqueta de Damien para un obsequio. Sale de aqu, l murmur tiernamente, mientras empujando la cabeza noble del animal lejos. El semental resopl en el desdn. l va al seor los grandes potros un da que es por qu. Por correr? O polo. l tiene una cara muy bonita, ella dijo. Usted oy que, el muchacho viejo? La seora piensa que usted realmente es el galn. Damien asi el hocico delicado del caballo. Contra su chaqueta perlada, las sombras ms oscuras, azul-grises rodearon los grandes, castaos ojos del semental. l una belleza es, l no es? se es su bloodlines del rabe que muestra a travs de. l es medio Hanoveriano que le da su altura y su velocidad pero en el lado de su dique, l se desciende de los caballos del desierto de los jeques. Construido para la paciencia. l dio golpecitos al cuello del animal. Ahora todos que l necesita son una esposa. O un harn, como los jeques haga, l agreg con una sonrisa amuchachada. Ella se ri suavemente. Por qu usted no entr en la caballera si usted est tan caballo-enfadado? Eso precisamente es por qu yo no entr en la caballera. Es una pena que bastantes hombres de la vista se soplen a los pedazos. Los caballos no saben eso ni siquiera que la lucha sobre. Su sonrisa se marchit. Miranda se sentaba en una bala de heno para esperar, y descans su mejilla en su mano mientras l la vista rpidamente terminada a su caballo. Cuando Zeus estaba mascando su grano por fin en el placer ruidoso, caballar, Damien recogi su equipaje y dio tirones una inclinacin a Miranda seguir. Dando prisa para mantenerse al ritmo de sus pasos largos ms largos, ella lo arrastr fuera, por el patio, a los pocos pasos, y a travs de la puerta bajo la seal de Vos Olde la Vaca Roja. Dentro de, una conmocin agradable llen el aire. A la izquierda de la antecmara alegre, amarillo-pintada una taberna oscura, cmoda era; al derecho, un quieter, el comedor ms corts. El Seor, la seora! Cmo usted hace? Aqu, por favor, un hombre pequeo atento los salud del trasero el contador. Damien camin encima de a l, mientras pestaeando contra la iluminacin del candelabro modesto, mientras un portero cerr la puerta detrs de ellos, excepto la rfaga de aire fro de invierno en que los sigui. Miranda pel fuera de sus guantes y lo sigui encima de al escritorio. El portero le dio el registro del invitado a Damien. Usted puede firmar para usted y " su esposa, seor. La seora joven es mi pupilo, l dijo speramente, mientras reprendiendo al hombre con una mirada furiosa; entonces l dobl su cabeza, se zambull la pluma en el tintero, y golpe fuera su aseado, sesgue la firma. Dos cuartos, por favor, y yo necesitar un asiento maana por la maana para ella en la diligencia de Londres. Er, s, claro, seor. Perdone mi error. El portero no pareca convencido acerca de la naturaleza de la relacin entre Damien y su compaero joven. Frunciendo sus labios, l devolvi el registro. Dos cuartos y un boleto a Londres, entonces, Sr. los cielos del ergood! El portero buscaba del nombre de Damien en el registro. Coronel Seor Winterley! El Seor, eso que un honor para tenerlo como nuestro invitado! Gracias, l murmur, mientras arrastrando cohibidamente a su corbata.

Varios espectadores haban odo la exclamacin del hombre y haban estado levantando con gra sus cuellos para tener una mirada a l. Miranda levant una ceja a l. l le envi un ceo distrado, entonces echaba una mirada alrededor con una sonrisa tensamente fatigada como los varios invitados y sirvientes en earshot mirado fijamente y arque a l. Aqu nosotros vamos de nuevo, l pens, mientras deseando que l podra ponerse invisible. La tarde buena, l mascull, mientras cabeceando educadamente a las personas que estaban mirndolo fijamente. El glanced de Miranda alrededor de a los espectadores en el entretenimiento curioso, pero el portero podra contenerse escasamente. Mayo que yo simplemente digo, bien hecho, mi seor, bien hecho! Gracias. El hombre lo dio un par de cuarto numerado codifica, entonces le devolvi los soberanos de los oros con que Damien ya haba pagado por el cuarto de su noche y tabla. Ahora all, mi seor, yo no tomar el tuppence de usted. Yo deseo que yo tena los cuartos ms finos para dar a usted y la seora joven, pero yo tengo miedo ya les han permitido. Los caminos son atestado, eso que con todos los visitantes de la fiesta que van a y atrs. Eso vuelve absolutamente bien. Por favor, tmelo. l empuj las monedas atrs por el contador. Slo es justo. El hombre pequeo sonri abiertamente. No una oportunidad, Coronel. Damien se ri. Muy bien, entonces. Enve a los muchachos en la taberna una ronda o dos con mis cumplimientos. Muy bueno, seor, como usted desea, los d' del maitre dijeron con una risita cordial. Por favor, llama en nosotros si hay algo que usted requiere. La diligencia sale maana por la maana de repente a las siete. Nosotros empezamos sirviendo el desayuno a medio-pasado seis. Srta.. Miranda devolvi la inclinacin del hombre. Hambriento? Damien le pregunt cuando ellos dejaron al contador y caminaron hacia la escalera, seguida por dos porteros que llevaron sus bolsas. Hambre, ella dijo. Establezcamos en, entonces consiga algo que comer. Ella cabece a su sugerencia, mientras mirndolo al sesgo. Sus ojos verdes bailaron a los cumplimientos continuados del personal detrs de ellos en la antecmara cuando ellos subieron los escalones. Eso que un compaero fino. Ahora, all va un ingls! El testamento de sangre dice! las personas dijeron. l podra sentirles mirar su cada movimiento. La bondad, Damien, usted no me lo dijo el golpe Napolon solo-handedly, Miranda susurr cuando ellos se volvieron hacia el desembarco y pusieron en marcha la prxima porcin de los escalones. Yo ya pens usted supo, l dijo irnicamente. Las personas siempre paren en usted gusta eso? No. S, ellos hacen. Usted simplemente est siendo modesto, ella reprendi en un tono juguetn, mientras estudindolo estrechamente. Pero usted odia toda la atencin, no lo haga? Por qu? Usted lo merece. No ms que el resto de mis hombres. No ms que el ones que se muri. Pshaw. Hay nada malo con tomar una inclinacin de vez en cuando cuando usted lo ha ganado, ella se mof. Usted sera el experto en eso. Ella lo dispar una sonrisa sofocando a su jibe. Cuando ellos vinieron al tercer suelo, los porteros los mostraron a sus cuartos que se situaron por el vestbulo de nosotros. Miranda abri su puerta, de espaldas con Damien mientras l hizo el mismo; entonces los porteros llevaron sus bolsas en sus cmaras respectivas y encendieron las velas para ellos. Yo esperar por usted de abajo, Damien dijo en el vestbulo. Taberna o comedor? Su opcin. l la ech un estrecho, fastidiando la sonrisa. Y para pensar Sr. La caa lo llam una muchacha difcil. Con una sonrisa de la mitad pequea descarada, ella cerr la puerta en su cara. l realmente no era una pena medio cuando l no estaba rozando rdenes o las cabezas de personas de picar fuera de. Apoyndose contra la puerta con un suspiro, Miranda se dio la vuelta e inspeccion el cuarto

compacto pero bonito que su guardin haba tomado para ella. Su mirada viaj encima del mobiliario del roble fornido y la cama del trineo invitando, el hogar aseado de ladrillo encalado, y las cortinas flor-impresas. Ella podra recordar la ltima vez apenas que ella haba tenido una alcoba entera todos a ella. Una memoria brumosa se filtr atrs a ella a travs de la llovizna de alcoba de niez de yearsher en la mansin del pas de Papa. Ella record un dosel azul ligero encima de su cama alta, rizada y el papel de empapelar imprimi con los pjaros bonitos. Ella cerr sus ojos, sus hombros que se inclinan despacio con una punzada de prdida, no slo para su to, pero para la prdida de esta oportunidad para atravesar la puerta Damien haba abierto para ella en una nueva vida: una puerta en su padre est reluciendo mundo de elegancia y privilegio. Seor Winterley entr ese mundo, perteneci en l. Para un segundo, ella se permiti imagina lo que estara como el ms all que el umbral. Londres. . . Las fiestas, las pelotas, los aspirantes. Oh, se era lo que ella realmente quiso, ella pens anhelando. El mundo del tinselly de la fase era slo un fingimiento del monde del galn que ella todava revoc a travs de la niebla rosada de sus recuerdos de niez. El un deseo ardiente de su madre no haba sido ver a su hija volverse una seora real, cuando ella, ella, el Fanny Blair notorio, nunca haba sido? Pero aun cuando Miranda sea permitir a Damien llevarla a travs de esa puerta en el mundo reluciendo de personas elegantes que eran Londres la sociedad alta, una vez all, ella nunca encajara en. Ella no era ninguna multa bastante, y esta argumentacin con ella era una prdida de tiempo. Su expresin pensativa endureci. Su primera prioridad era Amy salvador. Hasta que el nio estuviera seguro, nada ms el matterednot sus propios sueos de una vida bonita, ni su atraccin perturbando a su guardin. Empujando fuera de la puerta, ella dio prisa para refrescar a para la cena. Cuando ella regres la mitad de abajo despus una hora, el ruido de salud y risa varonil de la taberna la aconsej de la situacin del hroe de guerra sin su tener que preguntarle al portero. Agitando su cabeza a ella en el entretenimiento, Miranda camin en la taberna oscura y lo vio en seguida. l se sent en una mesa grande, spero-tajada cerca del hogar, rode por una muchedumbre de sobrealiment, rojo-cheeked el John Bulls mantuvo a flote a con el patriotismo y licor. Ellos estaban comprndole los parachoques de cerveza inglesa y clamando para or sus historias de batalla. Las historias, ella juzg por su sonrisa intranquila, que l no tena el inters diciendo. Cuando ella anduvo hacia l, la jovencita de la taberna rubia lozana llev encima de una ronda de jarros con tapa de estao en una bandeja, mientras deteniendo para susurrar algo en la oreja de Damien as como l pareca ms all de la muchedumbre y vio el Miranda viniendo. La camarera hizo un punto de empujar sus pechos prcticamente en la cara de Damien cuando ella entreg sus pintas antes de dar prisa atrs a sus deberes. Miranda envi un ceo defendido despus del pcara pequeo mientras Damien subi a sus pies. Excseme, los seores. Yo tengo el deber agradable de escoltar a esta seora joven a la cena. Un gemido colectivo de desilusin subi de los hombres. No me permita interrumpir su diversin, ella murmur bajo su respiracin cuando l captur su mano y lo envolvi en la curva de su codo. Absolutamente bien, mi estimado. Es escasamente apropiado para las seoras jvenes rezagarse en las tabernas. Cuando l la llev fuera del taproom con la prisa culpable, la jovencita de la taberna cruz delante de su camino. La sonrisa de Miranda marchit furtivamente a la mirada implcita Damien y la camarera intercambiadas; su corazn ovill tan hermticamente como un erizo a en la autodefensa a la manera hambrienta su mirada sigui a la muchacha, mucho cuando l la haba mirado la noche antes, cuando l la haba equivocado para otra clase de mujer. Actriz que ella era, ella pretendi no haber notado. Obviamente, l ya haba tomado una determinacin para usar a esa muchacha esta noche, pero qu ella cuid? ella pens en el desdn, ms picado que ella cuid para admitir. Con l distrado, plantando en un macizo su paso pesado pequeo, su escape sera todos el ms fcil. Condene, Damien maldijo mentalmente. Ella lo haba cogido rojo-dio su asignacin a la planificacin con la camarera. Ahora ella estaba poniendo mala cara como una esposa celosa, como si ella no comprendiera que su estado actual de frustracin era su falta. El tormento dulce de sostenerla en su regazo durante tres horas lo haba manejado a la distraccin. Ella se volvi a l en la antecmara, sus ojos de la esmeralda que sacan una foto las chispas. Por qu yo no regreso de arriba simplemente y como en mi cuarto y lo deja aqu con su amigo pequeo? Yo no s lo sobre que usted est hablando, mi estimado, l dijo en la superioridad blanda. Viene, el comedor es esta manera.

Ellos entraron, se sentado, y pidi la cena. El mozo sac el vino y lo verti, y todava Miranda el contacto del ojo escasamente hecho con l. Damien dibuj una lnea mental en la arena, mientras negndose a rebajarse, negndose a explicarse. Ella lo ignor ms largo durante algn tiempo, mientras castigndolo para su transgresin. l no tena ninguna idea por qu l se senta culpable. l descans su codo en la mesa y tamborile sus dedos por la base de su wineglass. Ella mir fijamente por el comedor las pinturas mediocres en la pared, la acuarela ajardina y escenas del foxhunting. Miranda, l dijo embotadamente por fin. Eso que? Ella se volvi a l. l le dio una media sonrisa inteligente. Ella riz su labio en el desdn y vel su mirada con ella las pestaas largas, negras, pareciendo lejos. Ella tom un sorbo juicioso de su vino rojo. Poniendo su vidrio cuidadosamente ceden, ella se apoy por la mesa hacia l, mientras torciendo su dedo a l acercarse. l oblig. Yo pienso que slo es justo que alguien debe advertir el tono del youher era remilgado y porcin del confidentiala de las muchachas yo supe del Pabelln venda sus cuerpos como su amigo en la taberna. Permtame slo sayyou podran coger una enfermedad. Miranda! l susurr, escandaliz. l el glanced alrededor de asegurarse nadie sentndoselos casi haban odo. Yo no voy a discutir esto con usted. Por qu no? Usted es mi pupilo. Usted est cantando una meloda diferente ciertamente que anoche, ella el needled l. l estrech sus ojos a ella advirtiendo y agit su cabeza. Eso que un chit ultrajante que ella era. Quizs usted ya tiene la enfermedad francesa, ella dijo juiciosamente. Debe de haber habido muchos seguidores del campamento a la guerra. Usted parece presentarse a esa clase de cosa. La perdicin, la muchacha! Yo no tengo la enfermedad francesa, l retorci en un cuchicheo. Para su informacin, yo tengo el cuidado. Ella alz sus cejas, mientras disfrutando al parecer su derrota. Qu usted quiere decir? Usted slo planta en un macizo a las vrgenes? Ella tom un sorbo de vino e inocentemente agreg, yo soy una virgen. La medio-golondrina, l tosi en su vino. La toma del diablo el hellion pequeo, ella estaba jugando con l! Cmo se atreve ella? Ah, l supo qu est pasando aqu, l pens, mientras recuperando rpidamente. Si ellos hubieran estado solos, ella no se habra atrevido el acto tan el descarado, pero la presencia de los otros invitados del hotel sent a sus mesas alrededor del comedor haba animado su pasado su respeto saludable de l. Su inters en otra hembra haba pinchado su vanidad y para que ella regresaba a la rebelin, atrs a probar y desafiarlo como un recluta fresco presumido que no vio ninguna razn para escuchar a su sargento del taladro. Bien, el director de colegio lo haba advertido de esto, tena l no? Damien no podra decidir si l era molesto o divirti a su celos encima de l, pero l prefiri complacerla en lugar de para arriesgarse asustndola de nuevo. Yo soy encantado orlo, Srta. FitzHubert, l dijo ligeramente. Yo tena un galn una vez quin casi cambi que, sin embargo, ella coment con la indiferencia estudiada, su destello de los ojos. l estaba en la caballera. l frunci el ceo. Lo que es su nombre? El truco. Lo que el tipo del diablo de nombre es que? Un apodo para el Patrick. El Patrick que? Yo me olvido. l tena un uniforme azul, sin embargo. Yo lo pens muy golpeando. Usted est quedando, mi amor. Por qu yo no debo de haber tenido un galn? Yo quise creer que alguien se preocup de m, desde que su Comandante Sherbrooke se olvid obviamente que yo exist. l pareca lejos, desquici por la intemperie en sus ojos, todas a las desigualdades con ella la sonrisa falsa, quebradiza. Lo que pas a su galn, entonces? l refunfu. Yo me negu a darle lo que l quiso, y l nunca regres. Yo tena diecisis aos. Ella baj sus pestaas, mientras muy todava sentndose. l agit su cabeza, mientras haciendo cocer a fuego lento. Caballera intil. Ella buscaba con una sonrisa pcara. S, que l era. Pero l era un besucn bueno. l sujet su mandbula y rechaz, entonces la miraba de nuevo, realmente incens. Detngalo.

Mi seor? Usted est cebndome deliberadamente. Ella inclin su cabeza con una sonrisa inocente. Oh, no sea cruzado, Damien. l no bes medio as como usted hace, sin embargo. Yo imagino usted ha tenido ms prctica. Yo me lo volver encima de mi rodilla si usted no empieza la exhibicin algn respeto para sus superiores, mi muchacha. Ella se ri de l con una mirada en sus ojos que sugirieron ella slo podra disfrutar eso. Sosteniendo su mirada, ella tom un sorbo lento, prolongado de su vino. l la mir fijamente como un hombre hambreado, mitad deslumbrada por la memoria de ella en ese vestido de la lavanda escaso, la muselina papel-delgada que le da informe, atormentando vislumbres de sus curvas deliciosas. Dios, l quiso a extindala y bese su cuerpo entero de la cabeza al dedo del pie, consume cada pulgada de ella hasta que ella se retorciera con el placer. La llegada oportuna de los mozos con la comida dispers la tensin que cobr el aire alrededor de su mesa. Una fiesta era fija ante ellos de bisteces de carne, pastel de la paloma, budn del panecillo, y un surtido de verduras. Cuando el personal haba retirado, Miranda ofreci a la gracia antes de la comida. Ella cerr sus ojos y arque su cabeza, mientras recitando la oracin corta. Cuando Damien mir fijamente a ella, de algn modo su proximidad derrot cualquier pensamiento prolongado que l podra haber tenido sobre la camarera. Haba sido un impulso indigno, despus de todo. l supo que absolutamente bien. Pero cuando Miranda barri que sus ojos verdes abren de nuevo y murmuraron, Amn, l ocult su cambio de mente sobre la cita. Ella no necesit saber que ella tena ese tipo de poder encima de l. Despus de la cena, ellos devolvieron a sus cuartos respectivos y dijo una noche buena cordial en el vestbulo, aunque tena slo siete aos. Damien exigi que l estaba cansado. Ella no lo refut, pero ella supo la razn real que l estaba retirndose tan temprano. l podra esperar recibir a esa ramera de la taberna en su cama apenas, Miranda pens, mientras empollando en l cuando ella resbal bajo las tapas de la cama del trineo, exclusivamente. Agotado de haber hecho la noche anterior a ningn resto, ella durmi sanamente, pero la urgencia de su misin se la despert dos horas despus. Bien alimentado que ella fue descansada, ella se sac de la cama calurosa, cmoda a las nueve, conocindolo era tiempo para hacer su escape. Despus de anoche correr-en con los bandidos de la Ciudad de Barro, ella no estaba esperando la jornada en la oscuridad, en el fro, sin la proteccin de Damien. Ella tena ningn selecto. Ella todava la tena tres chelines ' pagan del Pabelln, y ahora que ella haba montado en el Zeus poderoso, ella se senta valiente bastante para intentar manejar uno de los caballos del jamelgo dciles del establo de la librea. El andares ms lento, ms seguro de un caballo todava sera ms rpido que sus propios dos pies, pero ella comprendi que la fama de su guardin podra estorbar su escape. El personal entero de Vos Olde la Vaca Roja estaba rebajndose al hroe de guerra y haba notado su presencia por su lado. Si ella intentara contratar un caballo, los novios probablemente insistiran en detenerla hasta que l pudiera consultarse. No funcionara. Bien, pareca sus habilidades de accin se llamaran todava de nuevo hoy, ella pens cuando ella arregl su pelo antes del espejo cortado en la posicin. Ponindose su capa apresuradamente, tirando la correa de cuero de su maletn a encima de su hombro, ella abri la puerta un crujido y asom en el vestbulo. Encontrndolo vaco, ella sali furtivamente fuera de su cuarto. Ella anduvo de puntillas la puerta de Damien pasado y se desliz silenciosamente abajo el vestbulo a los escalones. Ponindosela ms grave expresin, ella hizo su manera atrs al comedor, mientras haciendo una pausa para robar un atisbo en la taberna. Ella respir un suspiro de alivio para ver ese Damien no estaba all, entonces surc su frente para ver a la camarera rubia que lanza entre los hombres con su bandeja. Ellos haban terminado con su acto de lujuria, o no tena todava el paso pesado subido a su cuarto? ella se pregunt, entonces se encogi de hombros fuera de la pregunta. No signific. Ella haba dicho sus despedidas al Caballero de Damien. Cuando ella el glanced en el comedor, ella lo encontr casi vaco. Su homed de la mirada en en seguida en su par del marksa de muchachos universitarios grano-enfrentados diecisiete aos viejo aproximadamente, acompa por un compaero ligeramente ms viejo con la presin de un sirviente superior. Su tutor, ella supuso. Ella no los haba visto ms temprano. Perfeccione, ella pens. Ella aventur esperar que los dos muchachos jvenes eran las llegadas ms tarde y no comprenderan que ella era bajo la proteccin del invitado famoso del hotel esta noche. Si ella tocara su mano hbilmente, ellos podran proporcionarle atrs el transporte a Yardley dentro de dos horas.

Mentalmente el riffling a travs de su repertorio de melodramas para una parcela que satisfara sus propsitos, el cuento de La Heredera Voluntariosa vino a la mente. Ah, s, ella pens con una sonrisa taimada que desnata sus labios, que uno era encantador. Sr. Cortando le haban dado casi el papel de Laura, la herona, pero al ltimo minuto la haba relegado a segunda seora. Ella haba tocado a Katherine, el primo de la herona. Convocando un aire apesadumbrado que no era difcil cuando ella pens en To Jason, ella camin con los pasos del dirgelike en el comedor y fue a sentarse a una mesa pequea por el hogar, mientras dando golpecitos a visiblemente a sus ojos con su pauelo. Los muchachos miraron fijamente a ella cuando ella camin en, cuando los muchachos eran habituados hacer. El mozo vino a ella, mientras pareciendo sorprendido para verla de nuevo. Ella pidi una taza de t y bizcochos y pretendi no notar las miradas fijas de los dos muchachos. Ella podra or a su tutor que los rie en los tonos callados dejar de papar moscas a ella, pero cuando ella el glanced a ellos fuera de la esquina de su ojo, l estaba mirndola fijamente, tambin. Ella dirigi su cara hacia el hogar como si para esconder un sollozo pattico. Esto demostrado ms del primer muchacho podra tomar. En un momento, el seor de Oxford joven estaba estando de pie por su mesa, la caballera juvenil todo alarmada. Excseme. Srta.? Miranda supo la tanta etiqueta bsica como cualquier seora joven. No era permisible aceptar la direccin de cualquier hombre joven a quien ella no haba sido introducida propiamente. l haba hecho lo que ella quiso exactamente, pero ella lo sesg una mirada cauta, afrentada. Perdneme, l dijo con un rubor. Nosotros no podramos ayudar notar que usted parece estar en alguna clase de dolor, y nosotros simplemente estbamos preguntndonos Su voz cruji, mientras chillando una octava hacia arriba. Miranda escondi su mueca de dolor. Es decir, l intent de nuevo, hay algo los tres de nosotros pueden hacer para ayudar? Ella dio una vibracin tmida a sus pestaas y le ofreci una sonrisa trmula al muchacho. Funcion. El muchacho ms corto y los sobersides ensean que estaba all en un trice, mientras rodendola con sus gallardas. La seora pobre, estimada Lo que parece el problema para ser? Yo estoy seguro usted es muy el tipo. Yo no s qu resto para hacer! Ella convoc unas lgrimas selectas. Yo recib la palabra que mi enfermera vieja est en su lecho de muerte. Yo debo verla. Yo la amo amorosamente. Ella tiene nadie el resto. Yo debo ir a ella, pero mis padres se me negaron al permiso. Yo confieso, II han corrido lejos para que yo podra localizarla decir a tiempo adis! Estimado yo, extrae, no era sabio huir a sus padres, el tutor dijo, mientras frunciendo el entrecejo. l slo era aproximadamente veintitrs o veinticuatro l. Por qu ellos se negaron a permitirle ir? el segundo muchacho pregunt, los ojos desorbitados. El sniffled de Miranda. Ellos no me permitiran salir porque esto muy noche ellos han puesto en orden para una reunin entre m y el odioso, viejo. . . coronel ellos estn obligndome a que me case! Los dos muchachos abrieron la boca con la indignacin ingenua, pero su tutor la mir escpticamente. Ellos le obligaran que se lo casara contra su testamento? el primer muchacho exclam. Ninguna maravilla usted se escap! el segundo toc en. Ellos miraron fijamente el dazedly la cuando ella dio golpecitos a a las esquinas de sus ojos. Yo s, yo s. Pero todos que importan ahora son mi enfermera vieja pobre. De algn modo yo debo conseguir al pueblo de Yardley antes de que sea demasiado tarde, ella dijo con ella el olfato melodramtico mejor. Ella apart su taza de t y empez a subir a sus pies. Si usted los seores buenos me excusarn, yo debo apretar adelante. Permtanos llamar su carruaje para usted! dicho el primero. Yo no tengo ningn carruaje. Su caballo ofreci el segundo. Yo no tengo ningn caballo. Yo no podra arriesgarme toma uno de las montaas de mi padre, para que no yo me descubra. Los dos muchachos intercambiaron una mirada metdica. El derecho, ellos dijeron, entonces la miraba. Si usted nos permitir, Srta., nosotros lo dirigiremos rpidamente y seguramente al pueblo de Yardley. Oh, yo posiblemente no podra imponer en su generosidad, ella empez, pero notablemente, los dos muchachos confiando manejaron persuadirla pronto. Damien vio un campo de cadveres.

Las armas haban ido calladas. Los campesinos se arrastraron furtivamente fuera de los rincones y grietas del pueblo espaol polvoriento y robaron fuera hacia los campos de batalla circundantes. Los cuervos atendieron a las ramas cercanas, mientras graznando hambrientamente. Los campesinos escogieron su manera entre los cuerpos, mientras robando el muerto de valuables cualquier que ellos podran encontrar, mientras despojndolos incluso de su ropa. En la niebla flotante de alba, ellos dejaron a los matados, opresores y libertadores igual, desnudo y privaron de su dignidad. l vio a soldados a trabajo que amontona a sus camaradas cados en las tumbas de masa en un lado del campo; l oy alguien llamando su nombre. Era Lucien. Su hermano estaba buscndolo a travs del mar de cuerpos, pero Damien se encontr incapaz al movimiento, incapaz para convocar a su gemelo o a cualquiera. l comprendi gradualmente que l estaba malamente herido, fijado bajo un montn de tierra de cadveres. El ngel que haba venido a llevarlo a al cielo se sentaba emperchado en una rueda del carro, su barbilla que descansa en su puo, que las alas plegaron gravemente cerca. Ella tena los tresses sables lujosos y los ojos primavera-verdes que parecan asomar en el misma alma de l. Ella apenas se sentaba, mientras mirndolo all. Aydeme, l intent pedirla, pero l no podra hablar. Ella pareca estar esperando por algo, algn signo de l que l no pudiera dar porque l fue paralizado, medio el muerto. Entonces l senta uno de los campesinos que tiran a su ropa, venga a robar su cuerpo. El welled de horror a, estrangulndolo. l no podra mover para defenderse, como si sus mismos miembros hubieran helado. l intent gritar, pero l era mudo. Consiga sus manos fuera de m, yo no estoy muerto. Yo todava estoy aqu. Yo todava estoy vivo, condnelo! l despert de repente y se sentaba a, cubierto en un sudor fro. Su respiracin estaba rota, mientras ensordeciendo en el silencio del cuarto diapasn-oscuro. Para un momento, l no supo donde l era. Despacio, su cabeza aclar y el pasado vicioso barren atrs bajo la cama como un monstruo en la obsesin de un nio, soltndolo ahora de sus mandbulas para. l gir sus piernas fuera de la cama y se sentaba a y alcanz hacia la mesa del lado de la cama para encender una vela. Sus manos agitaron ligeramente; l chapuce con el yesquero. El fuego en el hogar haba salido, y el cuarto estaba helando. Fallando en su primer esfuerzo por coger una chispa, l se rindi y despacio volvi a poner el yesquero en la mesa, su mirada fuerte con la futileza de l todos. Usted bastardo, Jason. Usted es el afortunado, l pens. l frot su cara con ambas manos para un momento, entonces subi inquietamente y volvi a poner su chaleco adelante pero no lo abroch, ni hizo l el fastidio con su corbata. l fue vestido por otra parte todava, para l haba sido demasiado temprano para retirarse durante la noche. l el glanced a su reloj fob: mediopasado nueve. Miranda. El pensamiento de ella lo arrastr atrs firmemente en la tierra del vivir. l decidi inspeccionarla, en ningn humor para ser dejado a su propia compaa austera. Con imgenes de la pesadilla que todava frecuentan su cerebro, l pens pedir t y una comida ligera, entonces inspeccionar a Zeus. l dej su cuarto y fue por el vestbulo para ver si ella quiso algo que comer o necesit algo, pero cuando l golpe suavemente en su puerta, l no consigui ninguna respuesta. Debe estar durmiendo, l pens. l empez a alejarse, mientras dejndola a su letargo, cuando una cosquillas dbil de intuicin, o premonicin, le hizo pausethat mismo sexto sentido que lo haba hecho parezca atrs anoche justamente espiar sus asaltadores que materializan fuera de la oscuridad. Estrechando sus ojos sospechosamente, l camin atrs a su puerta y golpe de nuevo ms ruidosamente un pedazo. Miranda? Todava, ninguna contestacin. l golpe en la puerta. Usted est en all? Dios, eso que si algo estuviera equivocado? Miranda, contsteme! Su sentido de peligro alert totalmente ahora, l asi el bulto y empujn abierto la puerta. Sus ojos ensancharon. El cuarto era oscuro, la cama arrug escasamente. Ella hubo sido. Con una maldicin bajo su respiracin, l hil alrededor y sin pensar dos veces, agarr su espada de su cuarto, mientras conociendo su propensin por entrarse en el problema. Un momento despus, l estaba corriendo abajo los escalones, golpeando por la antecmara del hotel, distrado de los invitados y sirvientes que lo miraron fijamente en el susto cuando l pas. l tir abierto la puerta delantera con un golpe y se zambull fuera en la oscuridad, su pecho moviendo con esfuerzo, su corazn que golpea ferozmente.

Las nieves ligeras que haban empezado cayndose golpearon su cara como su homed de la mirada fija en en el curricle liso en el patio enarenado. No estaba todava en el movimiento, pero casi para que, la fabricacin del novio un cheque final de la guarniciones. All, en el asiento del chfer, anid entre dos juventudes imberbes, era su pupilo. Los orificios nasales de Damien sealaron con luz en la furia cuando l comprendi que ella tena el ditched de nuevo l. l march hacia el carruaje en la ira.

CAPTULO CINCO Yo digo, est de pie al lado! el primer muchacho grit. Quin esto es? el tutor murmur. Pero Miranda slo podra mirar fijamente en el miedo. La luz de la luna perfil la silueta grande, anchoechada sobre las espaldas de un hombre que est de pie en el camino, espada en los pies del handsix de malea poderoso, enfadado la fuerza dura, taciturna de destruccin. Su respiracin nubl alrededor de l en los bollos esponjados de vapor, mientras amortajndolo en la llovizna como algn guerrero fuera de leyenda. La parada! su voz profunda bram. Hace cuando l dice, ella dijo bruscamente fuera, aterr que l podra seguir el alboroto cuando l tena anoche. Usted lo conoce? el segundo muchacho exclam. Es. . . el coronel, ella dijo dbilmente. Los curricle apenas haban detenido, pero Damien ya estaba acercndose furtivamente a encima de a l. Usted dijo que l era viejo! Qu est pasando aqu? su tutor exigi. Ahora, parezca aqu! El primer muchacho trag, mientras tragando sus protestas, cuando l mir fijamente abajo la espada de Damien, la punta de que de repente cubri con las alas una pulgada fuera de la garganta. Winterley! No lo hiera; es mi falta! Miranda llor, espantado. Coronel. . . Seor Winterley? su tutor respir en el miedo. La mirada acerada de Damien gir de l a Miranda. Ella apunt a su arma. Ponga. . . eso. . . abajo! Ella sostuvo su mirada fija firmemente, mientras legndolo conseguir mando de su furia. Despacio, la rabia de la batalla aclar de sus ojos, pero sus labios torcieron en un gruido orgulloso, desafiante. l baj su espada y lo cerr de golpe punto-primero en el camino barroso, manejndolo varias pulgadas en la tierra para que estuviera de pie donde l lo dej, mientras saliendo fuera de la tierra, vibrando con la fuerza de su movimiento. Sin la vacilacin de un momento, l alcanz a, la alz corporal fuera del carruaje, y la tir con honda encima de su hombro. Miranda chill cuando ella gir abajo encima de su ancho atrs. Dme su bolsa, l gru a los muchachos. El tutor lo present encima del temor. Por favor perdone a los muchachos, mi seor. La seora joven cont una historia camelo real. Yo puedo imaginar, l dijo a travs de los dientes rechinados, entonces montados sobre un eje hacia la posada. Damien, sulteme! Miranda llor, mientras agitando su pelo largo fuera de su cara, pero su asimiento en ella era frrico. l fue y recuper su espada. Llevndola fcilmente encima de su hombro correcto, su maletn y su arma en su mano izquierda, l anduvo por el patio y atrs dentro de, no cediendo as como l march a travs de la antecmara, ms all del d' del maitre sorprendido y a los escalones. Ella se encogi con la mortificacin, dreading lo que l podra hacer a ella el momento ellos estaban solos. Ella no tena que esperar mucho tiempo. Todos demasiado pronto, l estaba marchando rpidamente abajo el vestbulo en el tercer suelo. l cerr de golpe la puerta de su cuarto abierto y anduvo dentro, mientras dndolo de puntapis cerraron detrs de l. Cruzando el cuarto en tres pasos largos, l la tir abajo en la cama. Ella aterriz en su parte de atrs en el colchn suave y mir fijamente a lo, su corazn en su garganta cuando l teji encima de ella, feroz y salvaje, los pocos botones de la cima de su camisa deshechos abajo su bronce, mientras moviendo con esfuerzo el pecho. Usted ingrato. . . temerario pequeo. . . el hellion! l mont sobre un eje en su taln y tom unos pasos fuera de ella, mientras volvindose su atrs en ella. Cautelosamente, ella alivi a a una posicin sentada, mientras no atrevindose a quitarse sus ojos de l. l baj su cabeza y descans sus manos en su cintura delgada. Ella mir fijamente en el miedo su subida de los hombros gigante y cayndose cuando l se esforz domar su ira. Por qu usted corri de m? l pregunt en un tono dormido, mientras no dndose la vuelta. Cmo hizo yo posiblemente hgalo mal? Ella se aferr a su pretensin. Yo voy a hacerme una actriz, y usted no puede detenerme!

l hil alrededor y brill a ella. Usted piensa que yo quiero este ms que usted hace? Usted piensa que yo no tengo bien nada que hacer con mi tiempo que toque a niera a usted? Permtame ir y se haga con l, entonces! Habra sea posible, pero yo tengo un deber a su to. Dios bueno, la muchacha! Yndose con los extraos? Usted es un extrao, ella dijo en un tono bajo de desafo. Usted confa en ellos ms de usted confe en m? Pero, claro. Usted no confa en m, hgalo, Miranda? Yo slo ahorr su vida. Yo slo tom una bala para usted. Eso es por qu usted se pas el da entero que queda a m. Bien, eso su juego es, no es? El minuto yo me vuelvo mi atrs, usted corre. Usted es demasiado de un cobarde confrontarme el cara-a-cara? Ella empez a protestar, pero l la cort. No. Ninguna ms mentira. Yo entiendo que usted mejora que usted comprende, Miranda. Usted quiere ser una actriz que porque usted pide el aplauso, yo s. Usted piensa que su pblico da una maldicin para usted, pero yo voy a decirle la verdad del unvarnished: Esos hombres slo quieren plantarlo en un macizo, l dijo severamente. Confa en m cuando yo digo que los hombres no tienen el respeto ms ligero para el tipo de mujer que usted quiere volverse. Dnde ellos estarn cundo su belleza se marchita? Usted sabe dnde el pasado de las actrices su primero extremo a? En el canal que es donde. Se olvidado. Exclusivamente. Es que lo que usted quiere? Usted no sabe lo que yo quiero, ella forz fuera, su cuerpo entero que agita a su perorata. l haba visto a travs de ella con la tal claridad devastando. Ella pareca lejos. El aplauso no es el amor, Miranda. Es el cierre bastante para m. No, no es. Seor, usted es un chit molestando! Usted quiere a alguien que estar de pie por usted. Quiralo. Suba sus batallas para usted. Qu usted necesita es un marido, el luchando sangriento tan libre yo, venga a Londres, y permtame encontrarlo uno! Por qu lo hace incluso el cuidado lo que yo hago? Ella salt fuera de la cama y estaba de pie ante l, fuera de paciencia. Por qu usted no molesta su propio negocio? Yo no quiero su ayuda. Yo no necesito a un guardin. Djeme solo! Como su pupilo, yo lo absuelvo por la presente de toda la responsabilidad Yo tengo una responsabilidad legal a usted se no es tan fcilmente ningn cobertizo adems de que, yo no estoy haciendo esto para usted. Yo estoy hacindolo para Jason. l no est aqu para inspeccionar a lo, si usted no ha notado. l est muerto, ella dijo amargamente. Usted mira su tono cuando usted habla de mi amigo, l advirti. Una promesa es una promesa, y yo le d mi palabra. Ahora entregue su llave del cuarto. Yo estoy cerrndolo con llave en hasta maana. El diablo usted quiere! Ella buce hacia el nightstand pequeo dnde ella haba dejado la llave numerada y lo haba agarrado. Mirando ceudo severamente a ella, Damien estir fuera su mano delante de ella. Dlo a m, Miranda. Ella lo puso detrs de su parte de atrs, su corazn golpeando. Usted no puede tenerlo. Yo no le permitir cerrarme con llave en. Detenga al ser un nio! l agarr para l, mientras asiendo su mueca, intentando acechar sus dedos abierto. La maldicin l, Miranda, yo no voy a permitirle tirar su vida! l dijo a travs de los dientes rechinados cuando ellos se esforzaron. Usted no va a ser una actriz; usted va a ser una mujer respetable, cuando Jason quiso! Rinda, usted la arpa inaguantable! Con eso, l la predomin fcilmente y arranc la llave de su mano. Ella perdi su sostenimiento en l con un lamento salvaje. Yo lo odio! Yo no doy una maldicin. l mont sobre un eje y se acerc furtivamente a hacia la puerta. Yo le aconsejo que consiga un poco de sueo. El coche sale temprano. Espantado a la realizacin que en los segundos no ms, ella se cerrara con llave en, prevenido de ir al rescate de Amy, Miranda lo mir andando hacia la puerta. Winterley! No haga esto! En usted no puede confiarse. Usted me deja ningn selecto. Las lgrimas se metieron en sus ojos. Espera! l hizo una pausa y glanced cautelosamente encima de su hombro. Qu usted quiere? Ella trag difcilmente, su pulso que cierra de golpe en sus arterias. Yo no estaba lejos corriente ser una actriz. S, usted era S, pero slo porque yo tengo ningn selecto. Lo que lo enlata posiblemente malo?

Yo quiero ir a Londres con usted. Yo quiero ser una seora. Pero yo no slo puedo pensar en m. Eso es por qu yo tengo que ser una actriz. Pero yo tena que regresar primero a la escuela. Eso que? Usted no est teniendo ningn sentido. Oh, Damien, ella susurr, mientras agitando su cabeza. Todos no son correctos a ese lugar. Usted no entiende. Por favor. Lo que es la cuestin, Miranda? l pregunt en un tono duro. Viene al punto. Ella cerr sus ojos para un segundo, mientras temblando. Yo no puedo creer que yo tengo que decirle esto. Pero l le dio ninguna otra opcin. l probablemente no la creera incluso. Era su palabra contra el vicario, y ella ya se haba demostrado un pedazo de un mentiroso. Pero l tena que creer. l tena a. Ella se asegur, tom una respiracin profunda, y dio un golpecito que sus ojos abren de nuevo, mientras encontrndose su mirada penetrando uniformemente. Usted recuerda a la muchacha pequea con los anillejos dorados? Ella el curtseyed a usted en el schoolyard. l cabece escpticamente. Ella est en el peligro serio, ella ahog fuera. l rod sus ojos y empez a rechazar. Otro de sus cuentos camelo. No! Damien, por favor esccheme! Yo tengo que remontarme y conseguirla. Usted tiene razn; yo estaba quedando a usted hoy, pretendiendo hacer cualquier cosa usted dijo. Y yo ment a esos muchachos en el curricle. Yo estaba planeando todo el da en remontarse y Amy salvador. De eso que? Ella lo sostuvo en una mirada fija de suplicar severo, silencioso. Sr. La caa. l agit su cabeza inexpresivamente. Qu usted quiere decir? Usted piensa qu yo quiero decir? ella susurr con faltar la valenta, mientras agitando visiblemente ahora. Mirndola fijamente, l camin atrs despacio hacia la cama. l descans sus manos en sus caderas delgadas e investig su cara. Sigue. l. . . los daos las muchachas. l no es. . . natural. Nadie ms sabe lo que realmente est siguiendo dentro de esas paredes. l nos azota con una vara del b-abedul. Ella apret sus ojos cerrados en la aversin y se oblig a que lo dijera. l. . . nos toca. Y l. Cuando ella se oblig a que lo mirara de nuevo, haba asesinato en sus ojos. l se baj sentarse en la cama al lado de ella, mientras frotando su boca para un momento. Su voz estaba muy callada, muy controlada. Yo estoy escuchando. Es el pequeo que l persigue. Le gustan ellos cuando ellos todava son de pecho plano. El amargor subi en su garganta. Yo pienso que es la nica razn que l empez a un muchachas que ' adiestran en el primer lugar. l se tiene su ojo ahora en Amy Perkins durante meses, pero hasta ahora, yo he podido dejarla fuera de su camino. Esta noche, conmigo ido. . . Ella vacil, justamente paraliz con el miedo al pensamiento de lo que ya podra estar pasando. Oh, Damien, por favor. Nosotros tenemos que ayudarla. Ella tiene slo doce aos. l esperar hasta que las otras muchachas se acuesten Yo lo manejar, l susurr. Extendiendo la mano, l tom su mano y lo sostuvo durante un minuto entre los dos de suyo. Usted est dicindome la verdad? Porque yo voy a poner mi reputacin detrs de esto. Mi honor en la lnea. S, ella susurr con un sollozo suplicante, entonces rpidamente limpi una lgrima lejos. l extendi la mano y cupped su mejilla en su mano, mirando fijamente furiosamente en sus ojos. Su voz era brusca, la rabia subyacente control tensamente. Nadie lo hiere ya, usted entiende? Usted es bajo mi proteccin ahora Ella pas a sus brazos antes de que l pudiera terminar, mientras abrazndolo hermticamente alrededor de su cuello. Ella se aferr a l, mientras apretndola estremecindose el piso del cuerpo contra suyo. Sus brazos la abrazaron vacilantemente. l acarici su pelo para un momento, entonces simplemente la sostuvo. El ngel, yo s que usted est anoche asustado de m despus, l susurr, pero no importa lo que pasa, usted puede confiar en m. Simplemente dme una oportunidad para mostrarlo que. Ella apret sus ojos cerrados, tambin movi por sus palabras iguale para dirigirselos. Sabiendo que tiempo era del ser, ella tir de algn modo atrs y pareca en sus ojos. Yo quiero venir con usted, ella dijo en una voz insegura. Las muchachas me necesitarn. l cabece y subi, pero ella alcanz para su mano, mientras quedndoselo. Damien, por favor, ningn ms derramamiento de sangre. Yo s que l lo merece, pero yo no pienso que yo puedo llevarlo.

l alz su mano a sus labios y arque su cabeza, mientras apretando un beso en su palma. No para el mundo habra yo alguna vez lo asusto de nuevo. Tiernamente, l cerr sus dedos en un puo, como si para ahorrar su beso pequeo despus para. Soltando su mano, l rond a la puerta y lo abri. Lo consigue listo. Yo contratar un carruaje. Un equipo rpido puede tomarnos all en una hora y un medio, l dijo, la luz del vestbulo que brilla a lo largo de su perfil. Ella cabece, tambin ahog a expresar su gratitud. Entonces l sali, mientras dejndole sostenindola rizaron el puo contra su pecho y temblando en la oscuridad con la novedad aterradora de tener alguien en su lado. Pronto, ellos estaban atacando al camino en la luz, rpidamente cuatro-en-mano que Damien haba contratado de la librea estable y qu l manej con el fro, el mando firme de una auriga romana antigua. La rabia eriz en las lneas anchas de sus hombros y en el liso, los emotionless enmascaran de su cara. Con un novio anunciado en la bota, Miranda se sentaba al lado de l en el asiento del chfer, mientras estremecindose con presentir y el fro de la noche de invierno. l manej los caballos implacablemente, mientras barriendo al camino encorvando. Su cara dura en la luz de la luna era firme, pero el lustre enfurecido en sus ojos le dijo que el director de colegio estaba en el peligro horrible. Cuando por fin ellos apagaron el camino hacia el paseo de Escuela de Yardley, Miranda examin la granja vieja ansiosamente. Las ventanas eran oscuras, pero una luz brill del saln de Srta. Brocklehurst. Damien tir los caballos a una parada, brincada abajo del asiento del chfer, y anduvo a la puerta delantera. El novio corri abajo de la parte de atrs molestar los caballos. La noche reverber con el golpear de su puo cuero-enguantado guardin en la puerta dura espesa. Miranda se sentaba paralizado en el asiento del chfer, su corazn que cierra de golpe en su pecho. La cortina en la ventana del saln movida, y Brocklehurst asom a travs del vidrio. La vista de la cara odiosa del director de colegio sac una foto Miranda en la accin. Ella tena que pensar en Amy. Esto no era tiempo para helar a encima de su propia herida y confusin. Haba todava cronometre para salvar al nio, y se era todos que importaban. Ella salt abajo del carruaje y corri despus de Damien, mientras surgiendo detrs de l as como Srta. Brocklehurst contest la puerta. Seor Winterley, cualquier cosa lo trae Dnde l es? Damien gru. El cheque su oficina, Miranda dijo como Damien cepill ms all del director de colegio y fue marchando por el vestbulo de la entrada. La caa! l tron. Lo que es el significado de esto? Brocklehurst llor. Usted sabe abatane bien, Miranda murmur, entonces corri al fondo de los escalones. Amy! Sally! Jane! ella grit. Cuando Damien tir abierto la puerta cerrada a Sr. La oficina de caa, Miranda hel al sonido del chillido de Amy que viene de dentro. Con una maldicin explosiva, Damien desapareci en la oficina. Miranda era slo un paso o dos detrs de l, pero Srta. Brocklehurst intent bloquear su camino. Usted piensa qu usted est haciendo, el missy? Miranda empuj a la mujer fuera de su manera. Aprtese de m! Amy! Ella ech en la oficina as como Amy salt a de Sr. El sof de caa por la pared y vino, mientras lanzndose por la oficina con un lamento histrico, mientras huyendo, salvaje-mir, en los brazos de Miranda. Miranda abraz a la muchacha duro, mientras mirando en el protectiveness feroz como Damien adelantaron en el director de colegio. Sr. La cara de caa era un rictus de miedo cuando l retrocedi, sus shirtsleeves enrollaron, su chaleco desaboton, su pelo grasiento arrug, su cuello deshecho. Ella y Amy se aferraron a nosotros, ambos retrocediendo como Damien tiraron al hombre contra la pared y lo picaron en la cara con un soplo estrellando. l lo recogi y lo peg de nuevo. Brocklehurst abri la boca de la puerta como Sr. La caa se desliz abajo la puerta en un montn deslumbrado, el funcionamiento de sangre de su nariz. Fijando su mandbula, sus orificios nasales sealaron con luz en la furia brbara, Damien mir fijamente abajo el hombre semiconsciente como si l anhelara a la brocheta l. Saque Seora Warren, he ordered Miranda. Le dice tomar el carruaje en Birmingham y traer al alguacil y el magistrado. El novio de la posada puede manejarla. Miranda cabece. Viene, sweeting, ella murmur a Amy, pero el nio rompi libre de su abrazo y corri encima de a Sr. La forma yacida de caa. Yah! Amy llor cuando ella le reparti un puntapi al hombre en la ingle.

Sobresaltado, Miranda la recuper rpidamente, entonces trajo su atrs a las cocinas para sacar al estimado, viejo cocinero de Yardley, Seora Warren, as Damien had ordered. Las muchachas se agruparon juntos en el dormitorio, mientras mirndonos fijamente, demasiado asustado hablar, cuando el alguacil vino y llev Sr. La caa lejos en las esposas. Srta. Brocklehurst fue obligado ir con las autoridades, tambin, para contestar sus preguntas. Qu su destino sera, Miranda no supo. Las prximas horas pasaron en un borrn de ansiedad. Dos seoras dulzura-enfrentadas de la caridad de un nios subieron y los cuestion, mientras agitando sus cabezas cojamente como las muchachas explicaron sus pruebas srdidas. Una de las seoras era la esposa del magistrado; el otro era su hermana. Miranda dijo poco al principio, asust de las repercusiones en caso de que las seoras no los creyeron, pero de sus reacciones, ella gan un nuevo respeto por su estado de pie guardin en el mundo. Coronel Seor Winterley era un conde y un hroe de guerra, particularmente conocido, que ella recogi, para su integridad. Ahora era ningn ms largo las muchachas ' formulan contra Sr. Caa; el gran Winterley haba subido su causa. l haba visto Sr. El mal de caa con sus propios ojos, y que, Miranda comprendi en el temor, era tan bueno como un lazo alrededor del cuello del ministro corrupto. Del piso inferior, los oficiales confiscaron Sr. El mayor de caa reserva en las sospechas de Damien que el hombre haba estado malversando los fondos, juzgando por el estado roto de las muchachas ' viste y zapatos, por sus cuartos insuficientemente calentados, y por Seora Warrens stated disgust at the poor quality of the food she was ordered to prepare when the schools tuition was more than sufficient to afford better. Por fin, su hroe subi los pasos y golpe cautelosamente en la puerta del dormitorio. Miranda lo dej entrar. Como un len domado, Damien se sentaba con las muchachas, mientras preguntando a su vez tiernamente cada uno si ella volviera bien. Amy lo abraz duro y llor un pedazo en su hombro. Miranda mir su cada movimiento en el silencio, mientras intentando reconciliarse a este caballero fuerte, afectuoso con el guerrero salvaje que haba rasgado a cuatro delincuentes a las tiras en Bordesley Green. l era el hombre ms mortal ella haba encontrado alguna vez y, de su manera, ella pens, el ms manso. Entonces las damas del crusading de la caridad tomaron las materias en la mano. Ellos estaban de acuerdo con Damien de que la materia se ocup el mejor calladamente por causa de las muchachas que ya haban sufrido bastante. La seora ms vieja, una viuda sin hijos, insisti que Amy, Sally, y Jane se queden en su casa buena en el pueblo para el resto del descanso de Navidad. La esposa del magistrado ofreci para la tarea de contratar a los nuevos maestros y preparar una carta a las familias de los estudiantes explicar el levantamiento de Sr. La caa y Srta. Brocklehurst. A largo en ltimo lugar, Miranda se senta que ella pudiera dejar conociendo a sus amigos que estaba en handsand bueno que signific, a su asombro, que ella era libre aventurar a travs de la puerta en la nueva vida que Damien haba abierto para ella, la vida su madre haba querido para ella. Ella abraz a Sally, Jane, y Amy a su vez cada uno para un momento largo, prometido escribir a ellos de Londres, Damien entonces seguido fuera al carruaje en un estado de agotamiento fsico y mental. Ya era dos por la maana. La diligencia dejara Coventry en cinco horas. Fuera de, la noche estaba clara y el aire era afilado. Ella hizo una pausa y buscaba al cielo de la nix, densamente sembrado con las estrellas. Ella se pregunt si, detrs de sus luces distantes, baile, To Jason y sus padres estaban mirando hacia abajo en ella. Usted est viniendo? Ella examinaba la pregunta suavemente hablada de Damien. l estaba de pie, mientras esperando ayudarla en el carruaje, la luz de las estrellas que brilla encima de las lneas cinceladas de su cara. Sosteniendo su mirada en la oscuridad plateada, ella senta una lealtad feroz, instintiva a este hombre profundo en su sangre para lo que l haba hecho esta noche para ella. La profundidad de su gratitud la agit. l la conoci el secreto vergonzoso ahora sobre cmo ella haba sufrido, y sa era una arma peligrosa en las manos de una persona. Ella se pregunt lo que l podra querer a cambio de ella para la deuda que ella le debi ahora cautelosamente. Pero apenas sus miedos aparecieron antes de la lgica y su fe del newfound en l los puso descansar. To Jason haba escogido de hecho bien. Realmente pareca ese Caballero de Damien no quiso nada de ella pero un poco la cooperacin para que l pudiera cumplir su deber jurado a su to. Quizs usted podra empezar a confiar en m ahora, l dijo, su bartono culto profundo y sostiene en la quietud manchada de tinta de la noche invernal. Miranda no podra encontrar su voz para contestar, mientras mirndolo fijamente en el anhelando mezclado y trepidacin. l haba ahorrado su vida; l haba salvado a sus amigos; l se haba demostrado el hroe el mundo lo proclam. Y todava sus palabras de gracias aloj en su garganta, bloqueada por la valenta que haba sido su sola defensa durante los tantos aos.

Ella se senta tan extraa. Una aquiescencia callada, femenina estableci encima de ella con un buena gana poner sus maneras infantiles al lado; su tinselly, sueos juveniles de fama teatral; y todos su premeditacin enfadada, cabezuda. En cambio, ella aceptara este fuerte, la regla de slo hombre, como si su misma apacibilidad ya hubiera empezado a domarla. El rebelde en ella dio de puntapis contra el itthis no era el destino que ella haba previsto. Pero cuando Damien ofreci su mano a ella, mientras esperando ayudarla en el carruaje, ella no podra luchar el tirn de su corazn. Ella alz su barbilla, cuadr sus hombros, y fue a l. Algernon, Seor Hubert, no podra dormir. No era su conciencia que lo plag, sin embargo, ni sus sueos de lo que l hara una vez con el dinero bastante tiempo haban pasado para deducir discretamente de la cuenta de Miranda, pero el cuidado prctico. Los compaeros inspidos que l haba enviado a librarse de su sobrina bastarda, criaturas desacreditado pero tiles que vivieron en uno de sus casas de la habitacin, deben de haber informado atrs ahora a l coleccionar su paga. Ellos no haban venido. l se sentaba en su estudio roble-formado tableros, la puerta abre, mientras dndole una vista clara del vestbulo de la entrada. El reloj de caja toc dos, y todava Crispin no era ninguna casa de los infiernos del juego por dinero. El pensamiento de su hijo lo llen de una pulsacin de desilusin mezclada y el chocheando desvalido. l am bien a su hijo que cualquier criatura en el mundo, bien que sus hijas inspidas, Daisy y Parthenia quienes l tena mucho tiempo desde que dado a adelante como un par de imbciles; s, bien incluso que l am a su esposa vaco-mirada. Si slo l pudiera decirle a Crispin que l estaba haciendo todos esto para l. Algernon mir fijamente en la llama de la vela mientras su sirviente se agrup en la esquina con los perros, mientras esperando su prximo orden. l bebi a sorbos un vidrio de crema calurosa con un tiro de whisky en l ayudar hgalo sooliento, pero el sueo haba crecido ms aun desde entonces difcil l haba aprendido del abogado de Jason que el hombre su hermano haba fijado como el guardin de Miranda no era ninguno de otra manera que el Coronel Seor Winterley universalmente temido y estim. Algernon haba enviado a sus cuatro delincuentes contratados tan rpidamente como posible a Birmingham conseguir a Miranda antes de que Winterley hiciera, pero l podra concluir slo ellos haban fallado. Quizs ellos haban huido su tarea, mientras abandonando el oro prometido en lugar del cruce de riesgo el conde acerado-mirado, l medit. Si Winterley ya hubiera coleccionado Miranda, Algernon supo que l iba a tener que inventar alguna solucin alternativa. Egann, l dijo, glancing hacia la esquina. S, amo? Yo estoy aqu. Su desaire-ide, el criado calvo vino, mientras barajando fuera de las sombras, arrastrando su pateta despus de l. Yo lo quiero ir y mirar la Casa del Caballero. Si nuestros hombres en Birmingham han fallado, Seor Winterley quiere en toda la probabilidad traiga a mi sobrina a su oficina principal familiar, l dijo con una sonrisa de desprecio dbil de envidie. Yo deseo saber el momento ellos llegan. Sea discreto. No les permita notarlo. Yo entiendo, seor. Egann arque y coje fuera hacer su orden. Algernon se senta ms seguro sobre su dificultad despus de que su sirviente fiable haba ido. Pronto, l se asegur, l tendra bien las materias en la mano. Por lo menos l no tena que preocuparse por la Inclinacin funcionarios Callejeros que haban venido a cuestionarlo como una materia de procedimiento. Los funcionarios haban preguntado si l y su hermano hubieran estado en las condiciones buenas. No, ellos no haban sido ntimos, l haba dicho, pero ellos siempre haban sido cordiales. Las ataduras de sangre, claro. Algernon haba contestado las preguntas con la impunidad, seguro en su lnea y en su certeza que l no se haba visto por una alma cuando l se haba resbalado fuera la puerta trasera de Jason est alojando la casa en el contorno granado dnde l haba vagado en su juventud disipado de una taberna baja, burdel, o infierno del juego por dinero al prximo. l haba llegado intencionalmente por el coche del taxi, mientras dejando su carruaje fino blasonado con su escudo de armas en casa para que l no pudiera identificarse. Permita la bsqueda policaca cuando ellos pueden; el caso del asesinato de su hermano ms joven nunca se resolvera. Las autoridades nunca haban deducido la verdad sobre las muertes de Richard y Fanny, despus de todo. De hecho, l estaba ponindose bueno ms bien a esto, l medit, mientras tomando un sorbo satisfecho de su whisky escocs y crema. Comandante Jason Sherbrooke bajaran meramente como un accidente del barrio terrible en que l haba escogido residir. Simplemente entonces, l oy que la puerta delantera cruje abierto y Crispin vienen, mientras tropezando en, casa por fin de sus juergas. Los perros se apresuraron fuera saludar el guapo veinte-cinco-ao-viejo, su colas meneando, sus uas que pulsan el botn agitadamente encima del vestbulo de la entrada jaspeado. Algernon pareca hacia la puerta de su estudio con un ceo.

Hola, hola, muchacho! Hay un muchacho bueno! el muchacho susurr en la alegra buena ebria. Bien, gracias a Dios, pensamiento de Algernon. Su humor bueno signific ese Crispin haba ganado a las mesas, o de todos modos, no haba perdido demasiado mal. Crispin! l llam severamente. Ah, Padre! Yo hice bien! l anduvo en, la luz de una vela que brilla en su pelo dorado rizado. Con una mueca pcara, l dej caer pesadamente un manojo de los soberanos de oros abajo en el escritorio de Algernon. Algernon tena que luchar para no sonrer. Yo le dije que se apartara de los infiernos del juego por dinero, hizo yo no? Humeando de humo y cerveza inglesa, Crispin le dio un pestaeo cordial, mientras viendo fcilmente a travs de su desaprobacin. Usted me dijo que no perdiera. As que yo no hice. G'night, Padre. l agit su encabece y suspir. Goodnight, Hijo. La cosa que lo encocor la mayora era qu grandemente que Crispin lo record su mayor hermano, Richard. Era el centellee en sus ojos y la levedad presumida de su mueca. Crispin no se preocup por l, pero Algernon se preocup por l. Algernon se preocup por todo. l se preocup por Miranda y Seor Winterley. l se preocup por sus hijas tontas y su esposa olvidado. l se preocup por su casa, su ttulo, la ltima factura en el Parlamento, las Leyes de Maz, el ' el Cambio, Napolon, y el tiempo; y lo haba fastidiado intolerablemente ese Richard, la cabeza de la familia, nunca se haba preocupado por una cosa. Algernon apag la vela y se sentaba despierto extensamente en la oscuridad, mientras escuchando a los perros se establecen de nuevo en la esquina.

CAPTULO SEIS El prximo da, el cielo slo haba empezado a alumbrar con el alba tarda de diciembre, pero ya la excitacin cobr el aire de la maana helado. El patio enarenado de Vos Olde la Vaca Roja bull con la actividad y cerc con las voces alegres de viajeros que viajan para ver su pariente para Navidad, slo cinco das lejos. El coche negro brillante esper en el patio, su tejado amonton con las cestas y cestos, paquetes y paquetes. Su letrero oro-y-rojo lo proclam la parte de la Lnea de la Estrella, mientras su equipo de cuatro caballos manose la tierra y resopl vapor, su colas tirando bruscamente cercenado. El cochero salud a los pasajeros del entablado, mientras el guardia, su cuerno largo en la mano, subi a a su poste en la cima, guardando reloj que nadie brome con el equipaje. Quizs era el resultado de demasiado poco sueo, pero el humor de Miranda estaba mareado cuando ella parti de Damien fuera de la posada y camin al coche mientras l fue a sacar a Zeus del establo. Subiendo en la diligencia con los otros cinco pasajeros, Miranda no era demasiado tmido para exigir un asiento por la ventana, vido como ella ver el mundo era. Ella mir Damien llevan su semental blanco alto fuera del granero y admiraron la facilidad con que l camin a en el estribo, su greatcoat de lana oscuro que se arremolina fuera airosamente detrs de l cuando l gir a en la silla de montar. Los novios dieron un ltimo cheque a la guarniciones; el cochero reson su campanilla; entonces ellos estaban apagado. Durante algn tiempo, ella intercambi las bromas con los otros pasajeros que describieron sus planes de la fiesta. Dentro de la hora, el da creci luminoso, el dorado de sol de maana los campos de nieve, pero pronto los meciendo rtmicos del coche la calmaron. Ella dormit, mientras descansando su templo contra la ventana hasta el cuerno del guardia la trajeron agudamente despierto, mientras anunciando la primera parada: el Rugby. Damien mont a Zeus encima de al coche detenido, se agachado, y golpe en la ventana. La estela a! l la fastidi, su voz profunda emboz a travs del vidrio. Ella sonri a l. Algunos pasajeros subieron fuera de y otros siguieron. Los novios enjaezaron los caballos frescos del establo de la librea, y el coche rod de nuevo en el movimiento. Miranda vol Damien un beso impertinente como el coche tirado delante, mientras dejndole trasero dnde l se haba apeado para apretar el cinturn de Zeus. No era largo, sin embargo, antes de que l fuera rayando por en una llamarada de blanco, corriendo contra el coche y pegndolo fcilmente. Con una vibracin de admiracin juvenil en su corazn, ella lo mir y Zeus va haciendo galopar el pasado. Ella agit su cabeza a ella con una sonrisa torcida. El presumido. La diligencia slo se puso al da a l a la prxima parada. Ella asom a travs de la ventana y le vio apoyarse contra el poste dnde l haba atado el semental. l la tost con la taza de caf que l estaba bebiendo, envindole una inclinacin arrogante de victoria. Ella se ri, desprevenido de los pasajeros entrometido que miran su intercambio. Ella sali del coche para estirar sus miembros, y l le compr un pan dulce del restaurante de la posada de la leccin particulares desde que ella haba dormido a travs del desayuno. Ella le pregunt que si l estuviera guardando caluroso, le dio una palmadita a Zeus en el cuello, entonces subido atrs en el coche. Una vez ms, ellos eran en marcha. Treinta millas en el viaje, ella era inquieta escapar el encierro del coche y le pidi a Damien que permitiera su monte durante algn tiempo con l. l la oblig para el prximo estiramiento, mientras barriendo abajo la carretera igual a un medio galope fcil, su brazo envolvi firmemente alrededor de su cintura. Miranda se aferr hermticamente a la melena de Zeus, mientras glorindose en la libertad de l, el sol del diciembre del oro que emite en su cara, el viento rpido que se apresura a travs de su pelo. A la prxima parada, ella devolvi obedientemente al coche, rosa-cheeked, sus ojos que chispean con la alegra. Ella estableci alegremente atrs en su asiento y not las miradas ms bien escandalizadas de los pasajeros ms matronales. Privadamente, ella dio un poco la risa a su desaprobacin. La excit permitirles pensar que Damien y ella eran ms de meramente guardin y pupilo. Despus de otro veinte millas, la jornada de su da acab en una posada llam el Pcaro Jovial, simplemente externo de Milton Keynes. Si Vos Olde la Vaca Roja haba estado ocupada, el Pcaro Jovial era positivamente catico. Probablemente porque ellos eran ms cerca tanto a Londres, el pensamiento de Miranda. En el patio, haba un grande, aturdiendo barajada de caballos de la librea que se cambian fuera y coches, chaises del poste, y carruajes de todas las descripciones viniendo y yendo, mientras las varias diligencias llegando arrojaron hordas de viajeros irritables, hambrientos. Desgraciadamente, cuando Damien haba tendido a los consuelos de su caballo, ellos caminaron en la antecmara y se dijeron por el portero acosado que no haba ningn ms vacanciesnot incluso un taburete sali para sentarse adelante en la taberna. Miranda esper por la pared con sus bolsas amontonadas mientras Coronel Seor Winterley se hizo conocido.

Como si por la magia, un cuarto abriera aproximadamente diez minutos despus. l rond atrs por la antecmara atestado a ella y recogi sus bolsas. Viene. Tiene ellos consiguieron los cuartos para nosotros? ella pregunt, mientras sosteniendo su respiracin. Oneand que, slo despus de un soborno regular, l murmur bajo su respiracin. Oh, ella dijo, mientras tragando su protesta, pero un traqueteo apacible de alarma la sobresalt las sensibilidades virginales. Ciertamente ellos no iban a compartir un cuarto durante la noche? No haba tiempo para preguntar. Damien asi su mueca y la tir a travs de la antecmara atestado y a los escalones detrs de uno de los sirvientes que encendieron la manera a sus cuartos con una rama de la vela. Ella guard su boca cerrada y sigui, slo alegre para all muchas personas que tendran que gastar el sentndose nocturno en la antecmara en su equipaje eran dejar la compresin debajo. El clamor debajo de retrocedi como el lacayo los llev a al suelo de la cima oscuro de la posada del galleried y abri la ltima puerta al final del vestbulo para ellos. La cmara ni no era como grande ni tan bonito como el un Miranda haba dormido anoche en. Su corazn golpe cuando ella mir la cama. Pareca muy pequeo. El sirviente arque fuera. Mi seor. La seora. Una camarera asistir a usted brevemente. Usted puede desear cenar aqu, cuando el comedor es en la actualidad sumamente atestado. Gracias por ese consejo, Damien gru, mientras dndole su moneda al hombre. Miranda le ofreci una sonrisa desgraciada al sirviente y cerrado la puerta. Una nadera nervioso, ella se dio la vuelta como Damien dej caer sus bolsas en la esquina y se resbal fuera de su greatcoat con un aire de irritacin. l cubri con ropajes su chaqueta encima de la silla por la ventana. Ella pel fuera de sus guantes y cuidadosamente se quit su gorro. Bien, esto es todos muy cmodo, ella coment, mientras intentando alumbrar su ceo con el humor bueno, aunque ella comprendi que l era exhausto. Cmodo? Para estar seguro, yo disfrutar durmiendo en el suelo. Usted sabe, si hay una cosa que yo no puedo observar, es la planificacin pobre. Yo me disculpo para esto. Si yo hubiera sabido que usted estaba viniendo conmigo, yo podra poner en orden para los alojamientos buenos. Ella se ri suavemente de su ira y colg su gorro en la columna de la cama, mientras echando sus guantes en la mesa pequea por la pared. La cosa sin sentido. Nosotros viajaremos absolutamente bien aqu. Es simplemente una noche. Yo supongo. Pero usted no tuvo dice bien a nadie sobre esto, l advirti, mientras cayndose fatigadamente hacia la cama. l pona atrs y cerrado sus ojos, sus pies calzados las botas todava plantaron en el suelo. Miranda pas al otro lado de la cama y puso por l en su barriga, mientras sostenindose a en sus codos. Ella sonri cuando ella lo estudi, entonces aventur una caricia breve en su pelo de seda, mientras alivindolo. Usted toma la cama esta noche. Yo tomar el silln. Yo pude dormir en el coche No. Sus ojos estaban cerrados, pero l pareca estar disfrutando su luz que acaricia en su pelo. Yo siempre puedo acostarme en el establo, si fuera menester. No sea absurdo. Nuestro hroe nacional? l abri sus ojos y la miraba sardnicamente. Ella arrastr una cerradura de su pelo, mientras dndole una sonrisa fastidiando. Yo bastante ya lo he publicado, mi seor. Yo no lo tirar en el fro con los animales, tambin. l suspir meramente y cerr sus ojos de nuevo. Usted no me ha publicado, Miranda. Su sonrisa abland cuando ella mir la facilidad de tensin de su cara angular bajo su toque. Usted descansa un rato, ella murmur. Yo encontrar a la sirvienta y pedir nuestra cena. Qu le gustara? Algo la multa, con tal de que ellos lo traigan pronto. Hecho. Ella subi atrs tiernamente fuera de la cama y glanced a l encima de su hombro, entonces retir para encontrar al sirviente. Cuando ella dej el cuarto, Damien verti su frac y chaleco rpidamente, mientras pensando que l usara los pocos minutos que ella hubo sido limpiar su herida y cambiar las vendas en su brazo. l estaba cansado y hambriento, pero en la verdad se senta bien ser necesitado de nuevo. l entr a raudales el agua del cntaro en la cubeta, alz su camisa fuera de encima de su cabeza, entonces excavada alrededor en su mochila para la longitud rodada de vendas que el cirujano de la guarnicin de Morris le haba dado. l hizo una mueca de dolor cuando l pel la venda vieja fuera de su herida. Un hilo peg a la costra que estaba empezando a formar simplemente. l maldijo como l tir. En su prisa para terminar la tarea de limpiar y reajustar su herida antes de que Miranda volviera para encontrarlo medio desnudo, l salt la calefaccin el

agua y escasamente tom tiempo para usar jabn. l estaba envolviendo su brazo, el otro extremo de la venda de lino afianz entre sus dientes, cuando su golpe de luz pareca en la puerta. l hel, su corazn que salta un golpe. Ella abri la puerta y camin en. Su cena est en su wayoh, mi. Sus ojos ensancharon cuando ella aloj la vista de l que est de pie, descamisado, por la mesa. Damien dej caer la venda de entre sus dientes, sus mejillas que vacan con la turbacin. Si usted me dar un momento, por favor, que yo tengo que ver a mi herida. Su mirada viaj despacio encima de su torso desnudo. Ella inclin su cabeza con una sonrisa pequea mala, cerrado la puerta, y se apoy contra l para un segundo, mientras mirndolo fijamente. Le importa? l se mof, pero as como l protest, su venda vino desenvuelta. La maldicin l, l murmur. Ella se ri suavemente y cruz el cuarto a l. Permtame ayudarlo, usted la cosa pobre. Yo no necesito ayuda. l mir la oscilacin incitando de sus caderas cuando ella vino hacia l, entonces oblig su mirada fija al suelo, ferozmente consciente de ella. Usted debe salir hasta que yo sea decente. Deba, deba, deba. Yo no estoy a punto de permitirle estar de pie, mientras sangrando all, cuando es mi falta que esto pas a usted en el primer lugar. Ella lo empuj atrs con la empresa, el cuidado gerente hasta que l se apoyara sus caderas contra la mesa detrs de l. La estancia, ella pidi. Hiere muy mal? Yo he tenido ms peor. Ella alcanz a y cupped su mejilla tiernamente. Usted no me dira aun cuando hizo, hbralo? No, l admiti con una media sonrisa lamentable. l senta ningn dolor, slo el placer de su toque simple. Bien, el vino debe embotar la picadura un poco. Nuestra cena debe estar aqu cualquier diminuto. La factura de tarifa es pato, pasteles de la carne de cerdo, y rosbif con las patatas, a propsito, para que yo espero que usted tiene hambre. Hambreado, l pens. Su mirada flot abajo a sus labios. Cuando ella movi a su lado e inspeccion su herida, l mir la extensin cremosa de su pecho y cogi un vislumbre atormentando de ella la hendidura madura, femenina. l trag difcilmente y pareca lejos, tentacin luchadora para todos l mereca la pena. Miranda la hizo el mejor esconder su reaccin, pero del momento ella haba caminado en el cuarto, ella se haba deslumbrado por la vista de su cuerpo desnudo, bronceado y ondeando los msculos. La suavidad calurosa, aterciopelada de su carne hizo sus manos picar con la necesidad de acariciarlo, pero ella el tamped abajo el impulso, asiendo un extremo de la venda de algodn. Ella lo afianz encima de la herida. El sostenimiento este extremo en el lugar, legelo? l cooper, su mirada fija arregl en su cara. Ella hiri la longitud de algodn limpio alrededor de sus bceps izquierdos increblemente grandes, mientras esperando que l no se dio cuenta de su anhelo para explorar cada pulgada de su cuerpo magnfico. Ella permiti su mire fijamente viaja discretamente a lo largo del arco liso de su garganta a los aviones anchos de sus hombros y pecho, mientras encantando en los crculos pequeos, oscuros de sus pezones. Su mirada sigui la ranura del centro que corri abajo su estmago en medio de ondular espinazos de msculo, mientras acabando a su ineffably el ombligo listo. Ella quiso cubrir su pecho bonito y la barriga esculpida en la luz, mientras mordisqueando los besos, placer l de todas las maneras que el Truco le haba enseado hace tres aos en el secreto. La fantasa fugaz le hizo luz-encabezado. Ella no haba compartido las tales intimidades desde entonces con cualquiera; de hecho, ella haba estado avergonzada de lo que ella supo de los hombres, sus cuerpos, sus deseos. Como un confiando diecisis-ao-viejo, ella le haba obligado slo soldado joven guapo porque ella haba querido que l la amara, pero con Damien, era totalmente diferente. El truco constantemente la haba engatusado cada tiempo o la acusara de no preocuparse de l hasta que ella estuviera de acuerdo en tocarlo renuentemente, pero Damien tena que estar de pie all meramente y ella podra guardar sus manos escasamente a ella. l la despert el deseo profundo, genuino en la vida como ningn hombre tenido. Ella mir la obra de luz de una vela y sombra que fluctan encima de su torso, entonces se despert de la catalepsia. Usted puede permitir va ahora de su extremo, ella murmur, mientras evitando su mirada. l obedeci. Usted comprende, claro, que esto es completamente impropio. Ella pas una mirada cauta encima de su cara. Nadie tiene que saber. l levant su ceja con una mirada especulativa. Ella se encogi de hombros. Esas personas de abajo ya piensa yo soy su seora. Yo s. Eso es por qu yo no les dije su nombre. Esto es demasiado firme? ella pregunt, en equilibrio para atar fuera de la venda en un nudo.

l el glanced abajo a su brazo y encorv su msculo para probarlo. Ella abri la boca al puro cinturn de sus bceps y la rasg la mirada fija los ojos desorbitados lejos, mientras ruborizndose profusamente. Ella sac una foto su mandbula cerrada. Afligido. l revel una risa baja, arrogante, mientras pareciendo en total agradaron con l. Esto har fino. El derecho. Ella aclar su garganta, mientras evitando su mirada. Sus manos temblaron ligeramente cuando ella anud los extremos de la venda. l murmur un bajo-enton gracias; ella cabece, mientras arrastrando una mirada febril encima de la longitud dura, delgada de l cuando l se alej y se resbal su camisa blanca suelta atrs adelante. l sali desaboton, quizs para complacerla. Miranda estaba lavando sus manos, prohibindose de papar moscas a l un segundo ms largo, cuando un golpe a la puerta la produjo un efecto desagradable fuera de su deslumbramiento. Ella dio prisa para contestarlo y admiti a la sirvienta que de ruedas en su cena en una carreta de t. Haba slo una silla subsecuentemente, Damien resbal la mesa encima de a la cama. Miranda dio de puntapis fuera de sus zapatos y se sentaba, cruz-de patas, en el colchn mientras ellos comieron. La comida y vino les dieron algo en lugar de nosotros devoremos y ayud disperse la tensin prolongada. Ellos comieron a un paso lento, pero cuando Damien abri la segunda botella de vino rojo, el humor de Miranda se haba vuelto a una de levedad juguetona. Ella tir los peines de marfil de su pelo, mientras agitndolo fuera a su longitud llena, entonces reclin en su codo en la cama y la descans cruz los talones en el muslo de Damien. l no pareca importar. Para que, mi Seor Winterley bueno, ella dijo en la alegra descarada, mientras retomando la conversacin precisamente donde ellos haban salido antes fuera de. Usted tiene una seora? Miranda. l la miraba rotundamente, entonces baj el resto de su vino. Yo slo pregunto subsecuentemente a todos en este hotel piensa que yo soy l. Usted no puede preguntarme que. l puso su vidrio abajo. Eso que, usted se casa? ella exclam. No, yo no estoy casado! l se mof. Entonces la respuesta la pregunta. Yo le dije sobre mi muchacho de la caballera, no hizo yo? Yo no tengo una seora. No? Ninguna esposa, ninguna seora? Yo digo, qu usted tiene, Damien? Slo un mocoso de un pupilo para casarse fuera de al postor ms alto. l recogi la botella de vino y recambi su copa. Extendiendo la mano sus platos vaciados, l cubri fuera de su wineglass, tambin, entonces riz su mano alrededor de su tobillo, mientras acaricindolo con sus yemas de los dedos a travs de sus medias blancas. Yo veo, para que usted quiere venderme? ella pregunt juiciosamente. Cunto yo soy el valor en el mercado poltico, usted supone? Todo el oro de Rey Midas su valor no podra medir, Srta. FitzHubert. l alz su vidrio a ella y bebi, entonces reasumi comiendo. Bien, se es bien un trato bueno que los tres chelines por noche yo gan al Pabelln, ella contest, contento. l apunt severamente a ella con su tenedor. Usted es no respirar una palabra una vez sobre cualquiera de eso nosotros localizamos Londres, usted entiende? No a alguien. No incluso a mi marido futuro? Sobre todo l. Pero se construye el matrimonio en la confianza La basura, se construye adelante oro y adelantando a la familia de uno. Bien, desde que yo no tengo ni fortuna " ni familia, yo no supongo cualquiera va a quererme, entonces. S, ellos quieren. Usted tiene algo ms. Lo que es que? La belleza. l la mir fijamente para un segundo. Usted tiene la belleza. Evitando su mirada estudiosamente, l continu comiendo. Yo espero que sea bastante. Usted tambin tendr el apoyo de mi familia, y sa no es la ventaja pequea. Mi mayor hermano es el duque de Hawkscliffe. El ms joven, Alec, es la corriente querido de sociedad de moda. l conoce a cada soltero elegible en Londres. A propsito, no le diga a mi familia, o, sobre su carrera como Srta. White. Si parece necesario para ellos saber, yo les dir cuando el tiempo es correcto. Muy bien. Ser nuestro secreto. Simplemente como el hecho que usted el propositioned yo, ella agreg, mientras atizndolo en su barriga con la punta de su dedo del pie.

l rod sus ojos. Usted debe seguir planteando eso? Ella se ri con la alegra mala, mientras mofndoselo de. Bien, usted hizo! Qu si yo hubiera dicho s? Yo casi hice, usted sabe. Usted era mismos persuasiveI'm que bromean! ella dijo apresuradamente cuando l blanque a la sugerencia no ms. Ella no podra ayudar pero risita. Usted est divirtiendo as, Winterley. Usted no necesita ruborizarse para que. Yo no me ruborizo. S, usted hace, pero no hay necesidad. Usted no es en la vida el primer hombre para hacerme una oferta indecente, y yo espero atentamente que usted no ser el ltimo. Miranda! Eso que? Ella lo movi con su almohada. Hoyden! Usted es bebido? Yo pienso que no. Yo no estoy seguro. Ellos nunca nos dieron vino a Yardley. Yo me siento feliz. Feliz? l agarr una esquina de la almohada cuando ella lo golpe de nuevo con l. Detngalo! Usted es demasiado serio, Winterley! Ella alcanz para otra almohada. Yo lo pegar hasta que usted sonra! l se agach fuera de su silla con una mueca del rakish cuando ella gir a l, entonces asi su piso en la cama suave, los dos de ellos que se ren. Usted es. . . imposible, l reprendi con un suspiro manso cuando l asegur sus codos adelante cualquier lateral de su cabeza. l rastre sus pmulos con las almohadillas de sus dedos pulgares. Difcil, pero no imposible. Ella envolvi sus brazos alrededor de l, mientras saboreando el peso de l encima de ella, la suavidad de su pecho desnudo contra su corpio. Todo depende adelante quin est intentando. Eso pareca una invitacin distintamente, l murmur. Quiz era, ella susurr, mientras acariciando su pelo. Usted va a aceptar? Sus palabras le hicieron ir muy inmvil. Su mirada fija se puso incierta. Yo no s. Piensa difcilmente, ella respir, pero l no ofreci ninguna protesta en absoluto cuando ella tir su cabeza despacio abajo a ella hasta sus labios se encontrados. Ella el cupped su mejilla, pidindolo con su toque no apartar. l no hizo. Ella cerr sus ojos, jadeante, saboreando el calor moderado satinado de su boca contra suyo, el martilleo de su latido del corazn poderoso contra sus pechos. Ella senta el temblor que ejecut la longitud de su cuerpo, oy su respiracin coger en su garganta como un gemido entrampado cuando ella parti sus labios y resbal su lengua en su boca. Liberando su agoniz el refrenamiento, l respondi con la pasin feroz, mientras consumindola con un beso lleno de hambre salvaje, dolorida. Ella se rindi felizmente, mientras rastrillando sus dedos a travs de su pelo de seda, negro. S. Su fieltro del espritu libr como su cuerpo arqueado bajo l. l gimi como su movimiento vido despert la longitud llena de su dureza. Sus faldas susurraron cuando ella extendi sus piernas ms ancho, mientras permitiendo su cuerpo establecer ms cmodamente entre ellos. Ella podra sentir su longitud acerada que late contra su centro de placer. l asi su pecho casi frenticamente, mientras arrastrando su dedo pulgar de un lado a otro por su pezn, manejando su salvaje. Ella no podra conseguir bastante de l. Resbalando su mano dentro de su camisa, ella acarici su muscled atrs, mientras glorindose en su movimiento suave cuando l conect con tierra contra ella. Ella alcanz que baja, mientras asiendo su nalga compacta a travs de sus calzones. Oh, Dios, nosotros tenemos que detener, l gimi, mientras rasgando su boca fuera de suyo, su respiracin hizo jirones. Esto no puede pasar. Est pasando, Damien. Usted no puede negarlo, ella susurr, mientras intentando sostenerlo, pero l apret a de quedar encima de ella y rechaz. l fue a sentarse en el borde de la cama, mientras arrastrando su mano a travs de su pelo. Usted no sabe lo que usted est diciendo, Miranda. Usted vuelve ahora mismo muy vulnerable. Usted ha habido terminado mucho estos pasado alguno Sus palabras rompieron cuando l not su camisa abierta. l empez abrochndolo apresuradamente, mientras maldiciendo a l bajo su respiracin. Nosotros los dos han tenido un poco demasiado a la bebida. No pasar de nuevo. Ella se sentaba a con una punzada de desilusin resentida. Ella supo que l estaba absolutamente sobrio, pero ella supuso l tena sus razones por detenerlos. Todava, ella no podra escapar un vago, sentido de la herida de rechazo. Cautelosamente, l examinaba su hombro a ella. Ella resbal encima de sentarse al lado de l. Su expresin era defendida, sus labios mojaron todava deliciosamente y flexible con sus besos, pero ella podra ver su

anhelo para ella en sus ojos. Ellos se haban vuelto el profundo azul-gris de nubarrones. Bajando su mirada, l alcanz para su mano y lo sostuvo suavemente, mientras estudiando sus nudillos cuando l los rastre con su yema de los dedos. Por qu usted detuvo? Usted es mi pupilo, Miranda. Ella hizo una pausa. Para que? l se volvi a ella, mientras pareciendo en sus ojos. Usted es una muchacha bonita. Pero yo quiero que usted tenga las opciones. Si nosotros continuamos, yo soy su nica opcin. Hay ms peores destinos, ella dijo cautelosamente. Usted no me conoce muy bien, l dijo, entonces dej caer su mirada al suelo. Adems de, sus To Jason me mataran. Ella solt una risa suave, lamentable. l le envi al sesgo una sonrisa cauta. Yo pienso que yo debo ir. Dnde? Yo encontrar un lugar para acostarse en el granero Damien! l subi. No es ningn problema. Ellos tienen un henil dnde yo puedo probablemente Ningn! Ella captur su mueca en ambas manos. La estancia! Yo ser bueno. Yo le doy mi palabra. l inclin su cabeza, mientras estudindola con una sonrisa vacilante. Yo no s. . . . Usted es exhausto. Usted no conseguir el sueo de una noche apropiada en un establo. Para la vergenza! Qu tipo de conde usted es? Qudese en aqu donde es caluroso. Usted toma la cama. Yo dormir en la silla. Absolutamente no. Yo soy un seor, l dijo vehementemente. Ahwait! Yo tengo el plan perfecto. Ella golpe abruptamente fuera de la cama y dio prisa encima de al montn de equipaje, mientras recuperando la longitud todava-sin usar de algodn vendar. Ella lo trajo a la cama y lo desenroll abajo el medio. All. Usted puede tener esa la mitad de la cama, y yo tomar esta mitad. Quienquiera cruza las lneas hace para que a su peligro. l miraba la cama, pulcramente dividida abajo el medio, entonces a ella, escpticamente. Usted realmente piensa que esto una idea buena es? Claro. Por qu no? Yo tengo la fe completa en su honor. Por favor no duerma en el establo, Damien, ella lo engatus. Yo ya me siento culpable bastante encima de su tiro consiguiendo debido a m. All, ahora, yo me quedar en mi lado, y usted se queda en suyo. La noche buena. Tirando el tapete atrs, ella resbal abajo bajo la hoja, descans su cabeza en la almohada, y cerrado sus ojos determinadamente. Ella lo escuch el pacing sobre en el cuarto para el prximo minuto o dos, como si l no pudiera tomar una determinacin lo que l quiso hacer. Eso que una estimada, absurda criatura que l era, ella pens en el entretenimiento aficionado, mientras muy todava sosteniendo para no asustarlo lejos. Simplemente cuando ella atisb con un ojo para ver eso que en el mundo l era sobre, l apag la vela y tuvo lugar cautelosamente en el otro lado de la cama. l hizo un punto de quedar encima del tapete en lugar de bajo l, dnde ellos podran arriesgarse su cuerpos tocando. Para un momento largo, ellos ponan juntos en la oscuridad, separada por el tapete y la tira brumosa de algodn. Su intenso conocimiento fsico de nosotros el thrummed en el aire como cordones del violn se apretados al punto de la ruptura, pero ellos eran ambos absolutamente silencioso. La luz de la luna azul-blanca verti en a travs de la ventana grande. Deje de estar inquieto, l refunfu despus de un momento, mientras rodando hacia su lado para enfrentar la pared lejana. Afligido. Ella pareca a su ancho atrs, entonces movi con esfuerzo un suspiro fastidiado porque l estaba estremecindose. No me importa si usted consigue bajo las tapas, Damien, con tal de que usted se quede en su lado de la cama. No, l dijo estoicamente. Por qu en la vida no? Yo s que usted es el fro helado. Yo estoy bien. Usted est agitando la cama entera con su estremecerse. Cul es la cuestin? Usted se preocupa yo podra cruzar el lmite pequeo? ella pregunt en una ola impetuosa de travesura, mientras paseando sus dedos por la tira de algodn y a su lado, hacindolo cosquillas. Comprtese usted! l ri, mientras intentando detener un gaido de risa, pero cuando l el glanced encima de su hombro a ella, l estaba sonriendo. La noche buena, Miranda.

Ella retir su mano y se resbal l bajo su almohada, sus ojos que brillan cuando ella sostuvo su mirada para un momento. La noche buena, Damien. Dios lo bendice. Su sonrisa abland en la oscuridad; entonces l rechaz de nuevo y muy rpidamente fue a dormir. Pronto, su respiracin haba retardado y haba ahondado. El sonido la calm. Sus hombros subieron y se desplomaron un ritmo manso. Alguna parte perezosa, instintiva de ella nico quiso acurrucarse lejos a cerca de l para el calor moderado y sueo la noche del invierno fro en sus brazos, mientras compartiendo su calor del cuerpo. Flotando fuera de, cunto tiempo ella no supo haba pasado cuando l se la despert con su murmurar. Ella no podra extender las palabras. Ella entorn fatigadamente y examinaba cuando l dio tirones con la agitacin, como si en el asimiento de algn sueo incierto. Ella absolutamente todava sostuvo, mientras intentando discernir su movimiento inconsciente en la oscuridad. l estaba agitando? Tirando bruscamente? Quizs l estaba luchando alguna batalla del largo-pasado en su letargo. Cuidadoso para evitar su herida vendada, ella extendi la mano para intentar sosegarlo, mientras tocando su hombro. Damien, ella empez en un cuchicheo. Pero en el prximo momento, ella no supo lo que la peg. l estaba en ella, mientras cerrando de golpe su atrs hacia el colchn con un gruido, aplastndola bajo su peso del muscled. l fij sus muecas sobre su cabeza y alcanz para su garganta, mientras estrangulndola. Damien! ella chill en el terror, mientras esforzndose para el aire. Ella nunca haba visto algo ms espantoso que su cara por ese segundo de la raja antes de que l regresara a sus sentidos. Inmediatamente l solt su sostenimiento de ahogo en su garganta. Jess Christ. l se alz en seguida fuera de de ella y barri fuera de la cama, mientras acercndose furtivamente a por el cuarto luz de la luna. Miranda corri a una posicin sentada, una mano en su garganta. l el paced atrs a ella, un sudor fro que brilla en su cara, sus ojos salvaje, luminoso en la luz de la luna. Usted vuelve bien? l exigi en un agoniz el cuchicheo. Yo lo her? Dgame usted vuelve bien. Yo soy. . . la multa. Usted j-slo me asust. Su pecho moviendo con esfuerzo, l dej caer su cabeza. Eso que el infierno usted estaba haciendo? Por qu usted me toc? Yo podra matarlo. Las lgrimas de confusin se apresuraron en sus ojos a su tono spero. Yo slo estaba intentando ayudar. Usted estaba teniendo un sueo malo. l apenas la mir fijamente framente para un momento, la certeza del nothingno ofrecida, ninguna explicacin. Montando sobre un eje, l agarr su greatcoat de fuera de la silla y recogi su mochila, mientras tirndolo con honda encima de su hombro en su manera a la puerta. Yo voy a dormir en el granero. Damien! Ella empez a correr fuera de cama intentar detenerlo. No salga. Dgame lo que est equivocado. Yo quiero ayudar. Usted no puede. Nadie puede. Simplemente aprtese el infierno de m. l se acerc furtivamente a fuera, mientras cerrando de golpe la puerta detrs de l con un golpe resuelto que hizo eco de a travs de la oscuridad.

CAPTULO SIETE Londres est yaciendo el contorno entr en la vista en el horizonte azul aneblado, pero cuando Miranda mir fijamente fuera la ventana del coche la prxima tarde, la mayora de la alegra y excitacin ella se haba sentido ayer sobre empezar su nueva vida en la gran ciudad haba corrodo lejos en el miedo encima del bienestar de Damien. Ella se sentaba, plido y empollando, mientras los otros pasajeros exclamaron en la admiracin, mientras levantando con gra sus cuellos para mirar fuera las ventanas lo. Las millas interminables de edificios apiaron alrededor del domo brillando de St. Paul. Las espirales de la iglesia innumerables y enva mstiles de ' erizados contra el cielo piedra-blanco. Haba palacios relucientes, las torres intrpidas, las demasiadas calles para nombrar. Pero ella tom la nota escasamente, porque ella supo ahora que su guardin, su piedra en medio de los caoses, estaba batallando demonios de poder terrible. Ella les haba visto brillar anoche fuera a ella a travs de sus ojos cuando l haba estrangulado casi la vida fuera de ella; ella les haba visto encorvar su podero en Bordesley Green. Y ella tuvo miedo, ambos para Damien, y de l. Ella haba recogido su valor para intentar hablar con l a cada parada a lo largo del camino hoy, pero l era remoto, absolutamente retirado, como si l se hubiera vuelto toda su furia interior en l. l hara el contacto del ojo apenas con ella y no tendra nada que decir pero las cortesas superficiales usuales, junto con unos detalles en materias prcticas que consideran su llegada en Londres. Sus esfuerzos por ensartar el asunto de lo que haba pasado anoche se encontraron con el silencio helado. Si ella lo apretara, l azot verbalmente fuera marcharsela. No importa cmo ella intent, ella no podra localizarlo. Ella nunca se haba sentido ms sola. Los campos tranquilos dieron la manera pronto a los pueblos densamente poblados como la diligencia abrralos el southward encima de las millas de ondular el campo, en la vida ms cerca a la capital antigua. Muy rpidamente, ellos estaban en el corazn del ruidoso, ensucia, mientras clamando la ciudad. Un ro de trfico y humanidad entr una corriente rpida de arriba abajo la calle en cada direccin; va de compras seales giradas en la brisa fra mientras las bandadas de palomas se arremolinaron encima de los tejados. El aire cerc con el martilleo de muchos carruajes y los lamentos de vendedores callejeros con sus carretas y cestos, mientras vendiendo todo imaginable. Nieve hollinienta agrupada en poco amontona a lo largo del pavimento, y las seoras sostuvieron a en el pattens de metal fue tropezando ac y all por. Ella podra oler el ro y los fuegos de los carbones de los miles incalculables de chimeneas. La diligencia reson abajo Holborn Alto a la interseccin rauca con el Mercado de la Flota y pas la fila interminable de monotona, pabellones bastante ruinosos dnde se vendieron carne y verduras. Ella el glanced a dudosamente a la fachada severa de la Prisin Rpida formidable cuando ellos montaron por l. Hay el ro! uno de los pasajeros exclam un momento despus. Ella se volvi coger un vislumbre del Tmesis gris fuera la otra ventana justamente cuando ellos convirtieron correctos en la Colina de Ludgate y doblaron a la derecha en un pasaje entre dos tiendas estrechas. Ella se estremeci con alivio que no les haban obligado a que cruzaran uno de los puentes encima de ese inmenso cuerpo de agua profunda, traicionera; entonces el pasaje oscuro los deposit rpidamente en el inmenso, rauco patio de la posada del Belle Sauvage, el trmino de su jornada. Por fin, la diligencia rod a una parada cansada. Un momento despus, Miranda camin abajo del vehculo, mientras echando una mirada alrededor de ella, completamente agobi. Srta. FitzHubert! la voz profunda de su guardin llam grandemente. Aqu! Ella lo buscaba a travs del patio de la posada atestado, mientras respirando un suspiro de alivio cuando ella lo descubri. l ya se haba apeado y haba estado esperando por ella, sosteniendo las riendas de Zeus. Desde que su pasaje se haba pagado a la salida, ella coleccion su maletn y dio prisa por el patio calofriado a l. Ella vio que l ya haba afianzado un coche del taxi para ella. l evit su mirada cuando l tom su maletn de ella. Ayudndola en el prximo carruaje, l puso el maletn en por sus pies, entonces firmemente cerrado la puerta y buscaba al chfer, mientras entornando contra la luz intensa nublada de la tarde de marchitamiento. La Mansin Knight en Green Park, l pidi. S, mi seor, el chfer dijo. Con un capirotazo de su ltigo, el carruaje rod en el movimiento. Esta jornada nunca iba a acabar, Miranda pens fatigadamente. l gir atrs a en la silla de montar y trot a Zeus delante del coche del taxi, mientras llevando la manera, como en la vida. El semental tir bruscamente su cola enojadamente, mientras encorvando su cuello blanco en la irritacin real. Zeus pobre no pareca gustar el empujn y bullicio de la ciudad ms que su amo piedra-enfrentado hizo. Cuando ellos viajaron hacia el oeste a travs del Pueblo, sus ambientes se pusieron notoriamente ms tranquilos, el quieter, ms refinado, hasta por fin el coche del taxi se vuelto hacia el St. el legendario, la Calle de

James que incluso ella supo estaba al corazn del barrio ms prestigioso y aristocrtico de Londres. Mayfair era quizs ms de moda, pero St. El dinero viejo significado de James y los ttulos aun ms viejos. Seor bueno, ella pens, mientras empezando a preocupar, quin estas personas son que l est tomndome a? Ella supo de las cartas de su to que los gemelos del Caballero ilustres eran hijos ms jvenes de un duque, pero las ramificaciones de ese hecho realmente no haban penetrado ahora la gaveta. Cmo ella podra esperar en la vida para los tales personajes altos para aceptarla? Entonces su mandbula dej caer como el coche del taxi detenido delante de una mansin detrs de las verjas hierro forjado negras. Sirviente en la librea azul oscura vino, mientras apresurndose fuera en la respuesta a la llamada de Damien, abri las verjas de metal pesadas, y los tir abre, mientras arqueando a su guardin cuando l mont en. Su coche del taxi humilde rod a travs de la entrada imponente y al paseo corto, pasado las tierras inmaculadas, rodando a una parada delante del palacio barroco macizo que sobresali ante ella en la magnificencia de Palladian. El Green Park orgullosamente pasando por alto, la mansin tena una ronda, el prtico del columned con un candelabro fuertemente frrico. Miranda mir fijamente el dazedly lo. El momento que el carruaje detuvo, la puerta abri y un blanco-wigged el novio apareca, eficazmente decepcion el paso, y arque a ella. Mayo yo lo ayudo, seora? l ofreci, mientras extendiendo blanco-enguantado la mano. Miranda mir fijamente al sirviente, mientras preguntndose si ella estuviera soando. Aceptando la ayuda del sirviente cautelosamente, ella baj del coche del taxi mientras Damien pag al chfer. Puedo llevar su paquete, seora? el sirviente ofreci, mientras arqueando su cabeza. Nothank usted. Ella la asi el maletn de cuero golpeado hermticamente a su pecho cuando ella mir fijamente a la Mansin Knight en el temor los ojos desorbitados. Las ventanas grandes, encorvadas en el primer suelo reflejaron el cielo y el parque de invierno ms all de. Las estatuas clsicas vida-clasificadas segn tamao propusieron noblemente a los intervalos regulares a lo largo del borde del tejado. Entretanto, detrs de ella, Damien confi a Zeus a uno de los novios. l camin ms all de su como si sea la cosa ms natural en el mundo pasearse por accidente en esa casa regia. Haciendo una pausa en los pocos, anchos pasos a al prtico, l retrocedi a ella. Usted est viniendo? Miranda comprendi abruptamente que ella estaba mirando fijamente como el bumpkin del pas ms provinciano. Ella se agit fuera de su deslumbramiento y corri despus de l. Incluso el mayordomo que contest la puerta y los salud pareca los mundos sobre su estacin. l era alto y bastante flaco, con los pmulos del cuchillo-puo y las patillas grises dignificado. Ella mir fijamente a l en el terror abyecto, todava el minuto que ella anduvo en el vestbulo de la entrada, que ella oy la msica del piano ms bonita que vierte a travs de la casa. Criatura musical que ella era, alivi sus nervios por unos grados. Alguien estaba tocando una sonata de Haydn encantadora con una mano dominante. Andando de lado inconscientemente a a su guardin, ella mir fijamente en la maravilla el espacio volando del vestbulo de la entrada blanco, jaspeado. El candelabro ms suntuoso que ella haba visto relucido sobre la cabeza alguna vez, fuerte con su nube de cristales pulidos. Una escalera encorvada pareca flotar ingrvidamente a al prximo suelo. Al derecho de la puerta un anciano estaba de pie, mientras brillando traje de armadura, embuti con las joyas tan luminoso ellos se parecan el dulce. El da bueno, Sr. Walsh, Damien estaba diciendo al mayordomo. Yo lo tomo mi hermano est en casa. De hecho, mi seor. Su gracia est en su piano. Y la duquesa? l pregunt, mientras dando fuera de su greatcoat. En el cuarto del dibujo amarillo, teniendo el t con la Seora Lucien. Yo lo anunciar? No necesario. Muy bueno, seor. Su cuarto ha sido hecho listo, tambin. Yo confo usted encontrar todo en el orden. Gracias. Vea que que una cmara ha preparado para Srta. FitzHubert, usted " habra "? Ella es mi pupilo, ltimamente baje de la escuela. Miranda Slo medio que escucha, ella estaba mirando fijamente alrededor de en la maravilla. Damien la sobresalt fuera de su deslumbramiento acechando su maletn fuera de sus manos. l lo dio al mayordomo, mientras sesgndola un ceo que pidi que ella prestara la atencin. Miranda, esto es Sr. Walsh. l es el hombre para ver si usted necesita algo mientras usted est aqu. El mayordomo arque a ella. La Errada. Yo puedo tomar su envoltura? S, gracias. Dcilmente, ella entreg su manto de lana spero, entonces se encogi cuando ella cogi vista de ella en el vidrio del malecn por la pared. En su enfermo-montaje, el uniforme del domingo beige, arrug de dos das ' viaje, ella pareca baja lastimosamente y fuera de lugar en estos ambientes opulentos. Su confianza flotante usual disolvi en la vergenza a su pobreza. Las criaturas refinadas que moraron en este paraso terrenal seran horrorizadas indudablemente por ella. Ella dreaded que se los encuentra.

Viene, mi estimado, Damien dijo vivamente. Es tiempo para encontrarse a sus madrinas del hada. l asi su mueca y la arrastr al flotar, la escalera encorvada al suelo principal. Era todos que ella podra hacer para mantener cuando l la llev abajo el pasado del corredor las puertas dobles blancas altas y bustos de mrmol en los pedestales. La cascada exquisita de notas rpidas creci a un crescendo y se marchit cuando ellos pasaron la puerta cerrada a lo que debe de haber sido el cuarto de msica. Quin es el que toca? ella susurr reverentemente. Mi mayor hermano, Robert, el duque de Hawkscliffe, l contest, la recta llamativa delante cuando l march abajo el vestbulo, mientras tirndola por su mano. Los Conservadores deben de haber despertado su ira de nuevo. l siempre toca como cuando necesita deshagorse de la poltica. Y esto su casa es? Es. Y ahora usted est a punto de encontrarse a su esposa. Con eso, l desvi al derecho, abri la prxima puerta a que ellos vinieron, y atiz su cabeza cautamente en el cuarto. Bel? Winterley! Por fin! Entre, entre, mi estimado, largamente-perdido cuado. Ahora las fiestas pueden empezar. Estando de pie detrs de l en el vestbulo, realmente en los alfileres y agujas, al principio Miranda podra or a slo las dos mujeres que lo saludaron. Alice, es bueno verlo, l dijo cordialmente cuando l abri la puerta ms extensamente. Yo he trado a alguien para encontrarselo ambos. Venga, Miranda. Sosteniendo su barbilla alto, sus manos ovilladas por sus lados, ella camin tiesamente en la puerta. Dos seoras no muy ms viejo que ella se sentaba en el sof en el medio del saln con un servicio de t y los pasteles extendieron fuera en la mesa baja ante ellos. Ellos la miraron fijamente en la sorpresa curiosa. Se acerca, Damien la instig. Intimidado, ella obedeci, mientras tomando unos pasos en el cuarto. Bel, Alice, me permiten presentar a mi pupilo, la sobrina de Comandante Sherbrooke, Srta. Miranda FitzHubert. Miranda, sta es la duquesa de Hawkscliffe y Seora de Lord Lucien. El curtseyed de Miranda a sus parientas y baj su mirada, golpeado tmido. Ellos eran las tales criaturas encantadoras, elegantes. Ella para que quera que ellos la aceptaran, pero realmente tena esperanza pequea de l. Esto su pupilo es? la duquesa exclam. Ella tena veinticinco aos aproximadamente y en las fases tempranas de embarazo; su alto-waisted el vestido de seda polvo-azul cubri con ropajes encima de la llenura ligera de su barriga. Ella era justa y elstica, con la piel lctea y pelo del trigo-rubio barridos a en un moo suelto. Miranda lanz una mirada desesperada a su guardin. Perdneme, Srta. FitzHubert, la duquesa enmend alegremente. Nosotros estbamos bajo la impresin que el pupilo de Damien era un nio no ms. Como usted puede ver, nosotros estbamos equivocados. Yo necesito la ayuda, l dijo rotundamente. Yo no s dnde empezar con la muchacha ni siquiera. Chaperonage, el armario, las introducciones. Bel, Alice. l los dio un amuchachado, suplicando la mirada. Ellos estallaron fuera rerse. Eso que una vista lastimosa que usted es, Winterley. Los dos de usted, sintese y tiene un poco de t, la duquesa orden con una sonrisa. Permtanos ver lo que puede hacerse. El glanced de Miranda inciertamente a Damien. l gesticul hacia la silla del ala enfrente de las mujeres. Ella movi poco a poco abajo hacia l, mientras moviendo con el cuatela. Yo lo senta mucho or hablar de su to, Srta. FitzHubert, Seora que Lucien dijo amablemente, mientras volvindose encima de una taza de t sin usar y vertiendo fuera para ella. Yo conoc Comandante Sherbrooke, aunque no muy bien. l era un amigo de mi hermano. Gracias, mi seora, ella dijo cojamente. Obviamente, el signaled del ttulo de la segunda mujer que ella se cas al hermano del gemelo de Damien, Lucien, que ella pens. La duquesa era el beautifula del ravishingly la diosa fresca, plida. Pero la esposa de Lucien era ms delicatea la criatura chiquita, etrea, vidente con el pelo el oro rojizo de ocaso y el azul ms vvido mira Miranda haba visto alguna vez. Damien onde fuera de la taza de t que la Seora Lucien lo ofreci y dio un informe, la cuenta saneada de su llegada en la Escuela de Yardley. Encontrndola tan crecido a, l dijo, l no haba visto ningn punto dejndola all, aunque l no haba tenido tiempo para hacer las preparaciones necesarias. l les cont nada el episodio violento en Bordesley Green, el arresto del maestro de escuela, ni el hecho que los dos de ellos haban

compartido una cama del hotel durante algn tiempo. La seora Lucien, para su parte, pareca espantado ese Miranda haba sido hecho sufrir la indignidad de tener que viajar por la diligencia pblica. Como usted puede ver, ella es de edad casadera, Damien sigui. Es mi responsabilidad para verla fijo en la vida, pero francamente yo estoy fuera de mi profundidad. sta es una rea de seoras la especializacin de '. Eso es por qu yo necesito su ayuda. Yo la necesito propiamente visti, shod, el chaperoned, y se cas, l dijo. Un compromiso antes de Duodcima Noche sera ideal. Por qu la prisa? Porque ella hay para ir en ninguna otra parte, l dijo bruscamente. Sus palabras, aunque calloso, era todos demasiado verdadero. Miranda baj su mirada con una punzada en su corazn. La piedad ella se senta vertiendo de las mujeres cuando ellos miraron fijamente a ella casi estaba ms de su orgullo podra llevar. Ella se senta indefensa. Una vez ms, ella era nada ms que un nio de caridad, un hurfano no deseado encaj fuera de en los extraos. La vulnerabilidad era terrible, pero su valenta no sera encontrada en ninguna parte. Ella control su cabeza y or con golpear el corazn que ellos no la desdearan. Ella no podra llevar ser repartida un rechazo humillante delante de Damien. Yo veo. Primeramente, yo les he dado la ' institutriz licencia a las muchachas para ir a casa a su familia por las fiestas. La duquesa descans su codo en el brazo desfilado de la cama y mir fijamente astutamente a ella. Secondly, me gustara saber lo que Srta. FitzHubert tiene que decir sobre todos esto. Miranda buscaba ansiosamente. Yo no deseo ser una carga, Su Gracia. Yo har Seor Winterley cualquier piensa el mejor. Las dos esposas jvenes bonitas nos miraban con un aire de travesura. Lo que lo dice, hermana? la duquesa pregunt. Nosotros subiremos al desafo? Permita. Alice la alz la barbilla atrevida y se volvi a Miranda con un adorno. Nosotros le haremos una tostada, mi estimado! Winterley tendr que luchar para guardar a todos sus aspirantes a raya. Un cobertor de la sonrisa despacio encima de la cara de Miranda. Glancing a Damien en la alegra trmula, ella lo cogi mirndola fijamente. l rpidamente asumido una expresin aburrida y pareca lejos, mientras apoyndose en la silla, pero cuando l estaba de pie en el perfil a ella, mientras pretendiendo la indiferencia, una rosa de rubor reveladora en su mejilla del suntanned sobre la lnea limpia, blanca de su corbata. Despus esa tarde, despus de la cena bienvenida impremeditada que Bel haba dado para presentar Miranda al resto de la familia, Damien se sentaba en el cuarto del dibujo que mira los otros toque las charadas. Slo Robert se sentaba fuera el juego con l, sonriendo de vez en cuando a sus bufonadas, lanzando un ojo encima de los Times, y bebiendo a sorbos su puerto en la tranquilidad patriarcal. Lucien y Alice haban venido de su townhouse elegante en la Calle de Brooke Superior, mientras trayendo a su sobrino tres-ao-viejo, Harry quien ellos estaban criando. Harry se haba vuelto el reinando querido del clan del Caballero y golpe de un auntie chocheando a otro, los besos colectivos. Incluso Alec, su dorado-cabelludo, rakish el hermano ms joven, se los haba agraciado con su presencia exclusiva para la ocasin, llegando de sus alojamientos del soltero de moda en la Calle de Curzon cenar con ellos en lugar de a su club. Entre su hermana diecisiete-aovieja, Jacinda, los chillidos de excitacin, que el compaero de su seora, Lizzie Carlisle, intenta guardar al ordenanza valiente, y Alec irreverentemente las observaciones ingeniosas, la tarde se haba convertido en algo de una fiesta. Damien, sin embargo, se sentaba calladamente por el fuego, una luz posesiva en sus ojos cuando l mir Miranda jugando, su cara sincera, encantadora que emite con la gratitud a la recepcin calurosa que ella haba recibido en la Casa del Caballero. Por Dios, ella era una tnica para su alma. Lo agrad con una satisfaccin profunda ver qu naturalmente que ella encaj en su familia. No haba tomado muy largo para su timidez desgastar, y entonces ella los haba encantado fcilmente. Bel y Alice estaban tomando su compra en la Calle de la Atadura maana; l estaba preparando entrar en la deuda. l supo que, por suerte, los varios comerciantes y tenderos extenderan el crdito casi ilimitado exclusivamente en la fuerza de su ttulo. l los pagara en el futuro. Haba, claro, la posibilidad de tomar un prstamo de Robert, pero Damien nunca le haba pedido a cualquier hombre que resolviera sus problemas para l y no haba estado a punto de empezar ahora. De todos modos, l haba dicho su cuada que l no insistira en Miranda est llevando el negro durante los prximos tres meses si ella no quisiera a. Aunque ste era el periodo de costumbre de lamentar para un to, en su vista que el mismo to haba descuidado su perdonando pasado y ella haba sufrido vergonzosamente como resultado. Adems, cuando Bel haba sealado que cuando ellos lo haban discutido ms temprano, una muchacha tena que parecer su el mejor cuando ella era la caza del marido. A l, pareca cruel meramente para

vestir semejante alma vvida todos en el negro que cuando l supo que abatana bien que ella nunca haba posedo la ropa bonita antes. l quera que ella estuviera contento. Para ahora, l pens su bonito en uno de los vestidos de la cena de la duquesa. Aunque era demasiado corto en las mangas y alrededor del dobladillo, el raso azul oscuro sac el esplendor esmeralda de los ojos de Miranda e hizo su desuelle brille gusta la crema fresca. Con su pelo sable glaseado, ella destacaba exticamente de sus hermanos ' las esposas justo-cabelludas, su hermana del dorado-rubio, y el tresses de castao de luz de Lizzie. Cuando l la mir rindose, su mente flot. l se haba distanciado anoche de ella a partir de, y no importa cunto l la quiso, l pens guardarlo esa manera. Varios tiempos en el camino ms temprano hoy, ella haba intentado extender la mano a l, pero l la haba ignorado cada splica suave estoicamente a l decirle lo que estaba equivocado. Cmo ella podra igualar pregunte? Yo podra matarla, l pens durante el centsima tiempo desde que haba pasado. Su horror arrastrndose al conocimiento era el undimmed. Un temblor fro lo atraves pensar de cmo ntimo l haba venido a inhalar fuera su vida dulce antes de que l incluso supo lo que l estaba haciendo. l no debe de haber estado en esa cama con ella, l pens severamente, mientras arrastrando su mirada fuera de ella mirar fijamente el broodingly en el fuego. l nunca debe de haber permitido la tal familiaridad entre ellos. l no podra creer que l la haba besado de nuevo, mientras sabiendo totalmente que ella era su pupilo. Los primeros timebehind en el theaterat menor l haba tenido una excusa. l la haba equivocado para un fille ordinario del joie, y ella haba hecho precioso pequeo desengaarlo de la nocin. l haba tenido ninguna idea que ella era entonces, pero anoche, por completo el knowledgeand bastante sobrio, contrariamente a lo que l haba dicho que a los herhe haba les gustado de nuevo ella. l haba sido incapaz de ayudarse. l cerr sus ojos brevemente a la memoria del torturous de su contestacin ardiente, su cuerpo que arquea gloriosamente bajo l, que sus brazos suaves hirieron hermticamente alrededor de su cuello. Podra gustarle todava ella en su lengua, pero l se neg a considerar el cuchicheo provocativo de instinto en su sangre, mientras dicindole que ella era suya, que l tena un derecho a ella porque l haba ahorrado su vida. l haba prometido Jason que l la encontrara un marido bueno, y para que l habra, pero l no era ese hombre. No le importaba lo que l senta para ella. l fue jurado proteger el hereven de la bestia dentro de l. A las emociones que revuelven al liferising les gustan los retoos diminutos, tiernos de la tierra helada de su heart were conden para marchitar. l no podra amar. l no era en absoluto en buen salud para la sociedad humana. l haba hecho su d'tre del raison a la batalla y a victoria, y ahora l se entramp dentro de la armadura acerada que l haba forjado. Despus del desastre de anoche, l anhel dejarla en el cuidado de su familia y permitirlos vigila su cortejo para que l pudiera retirarse a su santuario a Bayley House, pero a pesar del puro tormento de l, l se neg a abandonarla. Si su belleza no le hubiera hecho bastante de un blanco para la seduccin de los hombres amorosos, como la hija de una actriz notoria, que ella estaba segura atraer los rastros ms inmorales de la tonelada, con el intentionsmen ms deshonroso para quien el placer era su sola persecucin en la vida. Ellos intentaran probarla ver si ella poseyera la virtud fcil de su madre, pero con el Coronel Seor Winterley temido por su lado, mirando encima de ella, ellos no se atreveran. Ellos sabran que insultarla era el suicidio. Simplemente entonces, el mayordomo se desliz en el cuarto del dibujo y discretamente dobl para susurrar algo en la oreja de Lucien. Lucien cabece y suavemente dio volteretas a Harry hacia los brazos de Alice, para el nio estaba aguantando alrededor de su cuello. Mientras el juego rauco continu, Damien descans su mejilla en su puo y pareca curiosamente adelante como su gemelo se resbal fuera del cuarto. Aproximadamente dos minutos despus, Lucien volvi, mientras cabeceando a Damien de la puerta unirlo. Damien se levant y anduvo fuera del cuarto, mientras surcando su frente. En el vestbulo, l encontr al ayudante de Lucien de la Oficina Extranjera, el secreto joven intrpido agente Marc Skipton. Damien cabece a Marc como Lucien cerr la puerta del saln calladamente detrs de l. Qu es? Ellos han hecho un arresto en el caso de Sherbrooke, el hombre joven dijo severamente. El sospechoso es ladrn conocido y ladrn en el rea. Ellos lo tienen en la clula de tenencia en la corte del magistrado, pero nosotros tenemos que dar prisa. l dice que l tiene una coartada, y yo no s si ellos podrn guardarlo cerr con llave a. Los ojos de Damien sealaron con luz con la venganza. l supo que Lucien haba estado poniendo un trato bueno de presin en la Calle de la Inclinacin encontrar al asesino de Jason. Apareca sus esfuerzos haba pagado fuera de. Yo conseguir mi chaqueta. Pronto, los tres hombres anduvieron en las oficinas de justicia en la Calle de la Inclinacin, pero Lucien agarr el brazo de Damien, mientras sostenindolo retroceden un paso como los alguaciles los llev ms all de

la sala del tribunal pequea, incluso ocupe a esta hora tarde, y abajo el corredor oscuro hacia la clula de tenencia. Intenta no ir enfadado bastante todava en l, el Demonio, Lucien dijo bajo su respiracin. El hombre slo se ha cobrado; l no se ha declarado culpable. Permtale demostrarse inocente, entonces. Con una mirada oscura, Damien se lo encogi de hombros fuera de y se acerc furtivamente a despus del guardia. John Michael Boynton es su nombre, mis seores. El alguacil puso su linterna de aceite en un gancho por la puerta. Por la luz de la linterna, Damien pareca a travs de las barras de metal y mir a un hombre delgado, tieso, desaliado en sus aos veinte tarde. La cara del prisionero era cenicienta pero desafiante. Conocido como ' el Gallo, ' el guardia continu. El o' residente Siete Diales, no lejos de los alojamientos de Comandante Sherbrooke. Nosotros hemos estado despus de este sinvergenza para las edades en robar y cargos del allanamiento de morada. Ahora parece l se grada para asesinar. Yo no mat a nadie, el larguirucho, enfermo-kempt el hombre gru. Usted hizo me a ningn botherin' correcto. Donde era usted, Sr. Boyton, el mircoles por la noche, el duodcimo de diciembre? Lucien pregunt framente. Quin el infierno usted es, mi abogado? El alguacil golpe las barras con su porra. La mente su lengua! La respuesta la pregunta, Damien pidi a travs de los dientes rechinados. El glanced de Boynton inquietamente de un gemelo al otro. Yo estaba en la cena de havin' de casa de mi hermano con l, su esposa, y su joven. l estar directamente aqu para atestiguar para m! Para atestiguar para usted, Lucien hizo eco de escpticamente. Y por qu nosotros debemos creerlo? Damien pregunt, la lujuria para venganza que se vuelve su visin rojo. l descans sus codos en las barras del crosswise, mientras arreglando al hombre enjaulado en una mirada fija rapaz. Permtame en all con l, Funcionario. Simplemente un minuto o dos son todos yo necesito. Guarde a este loco fuera de m! el prisionero grit, pacing a lo largo de la pared atrasada de su clula. Damien revel una risa baja, salvaje. Usted es un hombre muerto, Boynton. Yo ser verle all colgar. Bastante, Lucien murmur, mientras tirndolo atrs de las barras. Su hermano simplemente ha llegado. Parezca. Damien se volvi y su corazn hundi como un joven, ansioso-mirando al ministro anglicano en un de oficina entr, mientras apresurndose abajo el corredor oscuro. John Michael? John Michael? Andrew, yo estoy aqu! el prisionero grit. Su coartada un sacerdote sangriento es? Damien pens en el susto. El ministro fresco-enfrentado dio prisa en su medio, mientras cepillando por ellos ir al guardia. John Michael, usted vuelve bien? Me saca de aqu, Andrew. Ellos estn acusndome de un asesinato la noche que yo estaba en su casa! Dgales, Andrew! Dgales! El ministro se volvi al guardia en el dolor. Es verdad. Mi hermano no podra hacerlo. l estaba con yo y mi esposa y nios. Yo debo hablar en seguida al magistrado, por favor. Esto tiene todos sidos un error terrible! El glanced del guardia a Lucien, mirando el nonplussed. Er, en seguida, Reverendo. Yo ver si yo puedo conseguir que el magistrado oiga su lado de la historia ante su hermano se mueve a la Muralla Vieja. Damien senta su edificio de temple como un volcn. Usted no puede soltar este bicho simplemente. Si se hay un arresto injusto, ellos pueden el ms ciertamente, el sacerdote joven dijo, mientras volvindose indignadamente a l. Yo no tendr mi hermano ir al andamio meramente para que algn funcionario de justicia puede coleccionar una liberalidad. Cul es su inters en esto, los seores, si yo puedo preguntar? l pareca belicosamente de Damien a Lucien. Mi hermano era los grandes amigos con la vctima, Lucien dijo calladamente, mientras gesticulando hacia Damien. El hombre joven se volvi a l. Yo lo siento mucho, seor, pero yo puedo asegurarlo, mi hermano no podra hacerlo. John Michael no puede ser el ms limpio de la bandada de Dios, pero l estaba bajo mi tejado, a mi mesa, en la noche en cuestin, y yo estacar mi nombre bueno en l. Dios la maldicin l! Damien explot, fuera de paciencia. El Seor! el ministro exclam. Permtame a l, guardia! Yo le mostrar justicia! Aprtese de m!

Damien! Lucien lo tir de atrs de las barras cuando l arremeti su brazo a travs de ellos al prisionero. La calma usted! l no lo hizo! Lucien lo empuj atrs de la clula, su cara vaci con el enojo. Tranquilcese. Nosotros tenemos el hombre malo. Usted sabe as como yo hago ellos estn diciendo la verdad. Damien dio un tirn su brazo libre del sostenimiento de su hermano, mont sobre un eje, y march fuera con una mirada fra. Dnde usted va? Lucien llam despus de l cuando l atac fuera de abajo el corredor. Casa, l dijo con un golpecito rudo de su mano, mientras no pareciendo atrs. Lucien hizo una pausa. Damien podra sentir la impaciencia de su hermano con l. Usted no quiere tomar el carruaje con nosotros? Yo caminar, l gru. l empuj abierto la puerta y se acerc furtivamente a fuera en la noche, su pulso que golpea con la frustracin y aversin. l rastrill su mano despacio a travs de su pelo. Fuera de, la noche era como el fro y negro como la risa del diablo. La calle estaba callada, con slo un carruaje ocasional que retumba el pasado. Damien se volvi al cuello de su greatcoat y empez caminando en las esperanzas que tomara el borde fuera de su enojo batiendo en una mantequera e impaciencia. l se senta desvalido encima de la muerte de Jason y l lo odi. l anduvo a travs de la oscuridad de la calle mientras, sobre l, las luces brillaron en las ventanas del superior-historia de los edificios llano-afrontados. l oy las voces amables y oli el aroma picante de caf cuando l pas un coffeehouse ocupado por la calle. Cuando l vino a la interseccin, la brisa nocturna revolvi su pelo y onde a travs de su chaqueta. La nube lloviznando de su respiracin cogi la luz de la sola lmpara callejera en la esquina. l pareca izquierdo y vio el Drury Senda Teatro lejos una distancia corta. Una obra debe de haber sido en marcha, para la calle estaba rayado con los carruajes de espera. Yo debo tomar Miranda all, l pens, entonces pase la otra direccin. Simplemente abajo el Russell Street ponga el Jardn de Covent. Los mercados granado en el centro del cuadrado eran oscuros y sosegan, pero en la sombra obscura de St. La Iglesia de Paul, los infiernos del juego por dinero estaban haciendo un negocio rpido. Los rastros jvenes embriagados gritaron tumultuosamente a nosotros, mientras viniendo y yendo, pero cuando Damien pase en el cuadrado, por todas partes l pareca l vio a las prostitutas. La mayora de ellos tena sus cuartos en las casas altas, colgantes que flanquearon el cuadrado. El surtido de prostitutas estaba aturdiendo, de espantosamente nefitos jvenes a los veterano sazonados del comercio. Haba rubios y morenas; las mujeres cortas y alto; delgado, ronda, y cada tipo entre; pint y desvergonzado, como las tantas flores llamativas en un jardn del veneno. l camin despacio ms all de ellos, agresivamente el eyeing cada uno, porque l estaba seguro que l pudiera tomar ningn ms de esta abstinencia maldita. l era slo un hombre. Era la cosa mejor para l, la nica cosa que haba trabajado alguna vez por aliviar lo que lo afligi. l detuvo delante de un pelirrojo voluptuoso, casi escogido por el azar. l apenas la mir fijamente, mientras guardando un cheque tenso en su desesperacin. l esper por ella tomar el mando, para hacer su soledad terrible, incesante se marcha. Usted se lo parece podra hacer con un amigo, ella murmur, mientras empujando fuera de la pared dnde ella haba estado apoyndose. Usted quiere venir conmigo? l dio una inclinacin casi imperceptible. Esta manera. Ella tom su mano. l le permiti llevarlo a travs de la oscuridad hacia la puerta bajo el abovedado, arcadas del Italiano-estilo. l dud al umbral, l no supo por qu, pero ella se volvi a l, mientras pasando una mirada encima de su cara. Usted uno guapo es, usted no es? Pero por qu tan triste? Ella alcanz a y emocionado su mejilla, y su todo a dndose asco a la perspectiva de hacer el amor a ella. l pareca lejos, mientras bajando sus pestaas; entonces l meti la mano en su bolsillo y le dio unas guineas. Yo lo siento. II han cambiado a mi mente. Yo no lo agrado? ella pregunt, mientras aceptando las monedas. No, usted es muy bonito. Simplemente tmelo. Viene arriba, entonces, amor. Por qu usted no me da una oportunidad? Yo puedo darle placer Pero l ya estaba lejos ambulante, su mandbula fij hermticamente a la realizacin horrible que la nica mujer que l quiso tocarlo era Miranda. l anduvo a travs de la ciudad durante una hora, mientras intentando dominar su anhelo por ella. Por fin, l pareca haber caminado fuera de su confusin y logr un equilibrio fresco. Cuando por fin l subi los pasos delanteros de Casa del Caballero, su corazn brinc dentro de l preguntarse si ella todava estuviera en el cuarto del dibujo.

El mayordomo nocturno lo salud; Sr. Walsh se haba acostado. La casa era principalmente oscura y muy todava. Damien verti su greatcoat, tom una vela del sirviente, y subi los escalones, mientras intentando pretender a l que l no fue defraudado para se haber perdido ofreciendo su noche buena. A la cima de los escalones en el tercer suelo, l encabez a sus cuartos de niez, entonces de repente detuvo. l se volvi por los grados, mientras examinando su hombro. Dibujado irresistiblemente, l impuso silencio sus pisadas cuando l rond abajo el vestbulo oscurecido. l haba notado qu cuarto que ellos le haban dado antes. Ahora l vio un vislumbre ligero dbil bajo su puerta. Su corazn golpe ferozmente en el silencio de la casa durmiente cuando l alcanz para el tirador de puerta, pero su mano detuvo antes de que l lo alcanzara. l no debe asustarla. l golpe suavemente, tres veces, en su puerta. Ninguna respuesta. Esto lo tom desprevenidamente. En seguida, su mente vol atrs a la ltima vez que l haba golpeado en su doorat de la alcoba la posada de la leccin particulares dnde ella haba intentado escaparlo. Ciertamente ella no habra probado ese truco de nuevo? Sin pensar dos veces, l se volvi el tirador de puerta y abri su puerta. Miranda? Su voz dej caer a un cuchicheo en la segunda slaba de su nombre. Ella estaba rpidamente dormida, con la vela quemada abajo a un taln en el nightstand y un etiqueta libro quedar, perro-eared, por su pecho. La vista de ella hizo su presin del corazn. l camin en el cuarto y cerrado la puerta silenciosamente detrs de l. Despirtese. Su latido del corazn golpe en las arterias en su garganta cuando l se acerc furtivamente a encima de a ella. l estaba de pie al lado de su cama que mira fijamente abajo la, deslumbr. Ella era vestido en una muselina blanca la barra nocturna con un pedazo de cordn alrededor del escote y las muecas. De la cintura abajo, ella se seg en la escarlata, la manta oro-bordada, pero dnde su cambio tir firme por su pecho, l podra ver la polvoriento-rosa perfilar de su pezn. l quiso besarlo y hocicar la vena azul suave de su mueca dnde su mano puso dulcemente propuso por su mejilla. Su pelo rico, sable cont lujosamente por su almohada, mientras brillando por la luz de una vela. Sus pestaas largas, negras ponan como los entusiastas ms delicados contra ella las mejillas cremosas, rosateidas. Sus labios del rub fueron partidos ligeramente, su subida del pecho, cayndose tan apaciblemente. l quiso a ponga su cabeza all. l se baj despacio a sus rodillas al lado de ella, legndola despertarse. Yo soy esta noche dbil, Miranda. Por favor. Su resistencia estaba navaja de afeitar-delgada, el hambre y soledad urgente duro en l. l supo que si ella despert y lo encontr aqu, ella lo tomara en sus brazos. Ellos quedaran juntos y besan hasta que ellos estuvieran en el fuego, y ellos haran el amor. Ella durmi adelante. l no la toc, mientras estar meramente todava cerca de ella parecan aliviar el dolor. Los demonios dentro de l sosegaron con el ritmo calmando de su respiracin, y despus de un rato, l se era de nuevo. l mir fijamente ms a ella para un momento, entonces apag la vela e izquierda. Ellos han llegado, mi seor, as como usted dijo, Egann inform como Algernon camin en sus oscuramente encendimos, la oficina roble-formada tableros. Usted hara qu yo hago ahora? Algernon haba venido simplemente casa de tomar a su esposa y las hijas inspidas respetuosamente para ver la obra bastante agradable a la Senda de Drury. Egann haba estado esperando decirle las noticias ansiosamente. El vizconde se sentaba a su escritorio y acarici su barbilla en el pensamiento. Eso que una tarde excelente que l estaba teniendo. Todo estaba tomando la forma precisamente cuando l haba esperado. A su alivio, ninguno de sus camaradas al clubindeed, no incluso sus wifeyet sospecharon que l estaba en el borde de ruina financiera. l haba podido engaarlos todos, pero la presin bajo que l era era tremenda, y ahora, por fin, la fortuna de su sobrina estaba en el alcance de brazo. l supo que el Caballero Housewith sus cercos, verjas, y dogswas del reloj afianzaron formidablemente bien, pero ella no podra quedarse para siempre en all; igualmente, su guardin era un hombre de hierro, pero el hroe de guerra no podra gastar cada momento despertndose con la muchacha. Eso apenas sera apropiado. Se remonta Armar caballero la Casa y esperar, l pidi framente. Nosotros debemos guardar el reloj para descubrir nuestra oportunidad. l hizo una pausa. Usted puede hacer esto, Egann? A esos cuatro hombres que yo envi a Birmingham les falt yo, pero si usted se duda, yo contratar a alguien ms. La cuenta en m, amo. Requerir la crueldad. Egann sonri astutamente. Yo puedo ser cruel, como la su excelencia bien sabe.

Algernon sonri. El tal loyaltyand lo cost tan pequeo. Ahora, entonces, a la tarea a mano. l se sentaba adelante y enclav sus dedos, mientras descansando sus codos en el escritorio. Yo quiero saber cada movimiento la muchacha hace, adonde ella va, y cuando. Todo cuelga en la oportunidad de encontrarla sin su guardin por su lado. Entonces nosotros debemos golpear sin hesitationand que debe parecerse un accidente, Egann. Usted entiende? Egann dio una inclinacin malvola. Algernon ley la resolucin en su sirviente celoso mire fijamente y cabece. Va. Egann arque y coje fuera del estudio. Algernon lo mir la licencia, sus ojos estrecharon con la satisfaccin segura. Pronto l tendra cincuenta mil libras para disponer de cuando l vio que el ataque y vida regresaran al normal, l se asegur. Para el momento, hizo cosquillas su sentido de irona para pensar que una criatura dbil y humilde como Egann frustrara el Seor Winterley poderoso. Una sonrisa fra encorv su boca. Pronto.

CAPTULO OCHO Primero la cosa la prxima maana, el peluquero de la duquesa, un francs pequeo orgulloso, lleg a la Casa del Caballero con todo el esplendor de un dignatario visitante. Con la pasin de un artista, l cort dos pulgadas de las cerraduras largas de Miranda, arregl su pelo alrededor de su cara, entonces barri la masa de l a en un topknot y riz los vellos espigados que idean su cara en los anillejos del fantastical. Todo el rato, la sirvienta de la seora de la duquesa archiv y dio brillo sus uas en los ovalado aseados, entonces us una coleccin de cremas multa-perfumado para aplanar sus callos lejos de fregar los suelos de Yardley y las ollas coccin. Esto hecho, la duquesa y Seora Lucien tom Miranda Bond la Calle, con la Seora joven Jacinda y el Srta. Carlisle conforme en el remolque. En las tiendas bien-designadas, las mujeres pusieron sobre equiparla de la cabeza pagar a la modista de sombreros, el corsetier, el mediero, el guantero, el paero de lino, y las tiendas del zapatero remendn, a su vez. Miranda molest al ser nada moderado, atiz, e instig, mientras calentando en la atencin, para cuando la duquesa de Hawkscliffe naveg en una tienda con su medio ambiente, el lugar prcticamente cerrado a todos los otros clientes. El personal atendi a ellos la mano y pie. Con la especializacin fresca, ellos pidieron a una docena los vestidos informales en su nombre: los vestidos de la maana, vestidos ambulantes, tarde y vestidos visitante; un hbito del paseo a caballo Skeffingtoncastao inteligente; unos vestidos de paseo de medio-vestido, vestidos de la cena, y vestidos de la pera en los tejidos ms ricos, joya-entonados. Entonces venido los accesorios. Guindola en sus opciones, sus dos bienhechoras pidieron varias variedades y colores de guantes del nio, los zapatos, la seda delicada bombea y zapatillas baile delicadas, las botas, un par de pattens para el tiempo inclemente; una pelliza bonita arregl con el armio para reemplazarla la capa spera, de lana; los sombreros y gorros de todas las formas y tamaos; un suministro generoso de underthings de lino finos y las medias de seda blancas. Pero la parte ms divertida de su excursin de tiendas estaba pidiendo los vestidos de la pelota. La duquesa decret que ese Miranda necesitaran dos o tres vestidos de la tarde formales por lo menos. Con sus rasos ricos y terciopelos, el dos costo de vestidos de pelota tanto como todo lo dems reunido. Para la causa de su orgullo, Miranda esper desesperadamente que su To Jason le haba dejado una suma de dinero que estaba pagando por su nuevo armario, pero ella no podra traerse preguntar. Ella estaba aprendiendo las reglas de su nuevo mundo despacio, y pareca que ese dinero fue todava otro uno de esos temas del verboten que una seora de calidad no discuti. El cielo conoci a la duquesa y Seora que Lucien actu como si su fortuna en la nueva ropa todos vinieron gratuitamente para. La seora Jacinda manej engatusar a la duquesa en permitir su pida un nuevo vestido, tambin, para que mientras ella estaba siendo moderada, Miranda pidi al permiso ir calle abajo a la tienda del paraguas ellos haban pasado antes. Ella haba visto una sombrilla bastante rosa en la ventana del despliegue que ella quiso comprar y enviar atrs a Yardley como un regalo de Navidad para Amy. Damien le haba repartido tres guineas por semana en el dinero del alfiler despus de todos, gastar sin embargo ella escogi. La pura decadencia, ella pens alegremente. La duquesa dio su licencia para ir, y Srta. Carlisle que insisti que Miranda llaman su Lizzie, ofrecido acompaarla. El lacayo en la librea de Hawkscliffe azul oscura asisti a ellos para su conveniencia y proteccin. Las muchachas se resbalaron fuera, mientras dejando el abuzz de la tienda con las costureras y ambas esposas jvenes elegantes que se preocupan por pequeeces encima del dorado-cabelludo, manzanacheeked la Seora Jacinda. A Miranda le gust muy el Lizzie Carlisle estudioso, modesto, en la vida-alegre. Aunque ellos eran los contrario en el temperamento, ellos tenan varias cosas en comn: su ms bajo lnea en medio del clan del Caballero noble; su edad; y el hecho que ellos los dos eran pupilos de la familia del Caballero. El padre de Lizzie haba sido el gerente de propiedad del duque, como tena su padre ante l para varias generaciones. Cuando su padre se haba muerto hace quince aos, Lizzie se haba tomado en su familia guardiana. Ella se volvi el compaero de juegos designado y el compaero de seora a la Seora Jacinda cuando ellos eran ambos nios no ms en la guardera. Desde la llegada de Miranda en Londres, Lizzie se haba hecho su amigo, aliado, y la gua en alguna momento rpidamente en el mundo extrao de aristcratas de Londres. Cuando fue slo los dos de ellos, ella se senta como ella pudiera relajarse un pedazo, porque ella haba estado intentando estar en su conducta mejor tan difcilmente. Ellos charlaron ociosamente cuando ellos hojearon a lo largo de la Calle de la Atadura, el lacayo que sigue a una distancia respetuosa un par de pasos detrs de ellos. Miranda estaba disfrutndose inmensamente, pero de vez en cuando, ella consigui el extrao, punzando sintindose a lo largo de la parte de atrs de su cuello que alguien estaba mirndola.

Ella el glanced por accidente encima de su hombro. La calle estaba ocupada con las personas ricas que compran Navidad presenta, pero nada fuera de lo ordinario la golpe. De invierno, la solana de la tarde-maana brill fuera de las ventanas de la tienda aseadas mientras los phaetons, curricles, y otros equipos de moda golpearon la calle estrecha de arriba abajo. Los racimos de rakehelly los seores jvenes quien el termed de Lizzie la Atadura los Ociosos Callejeros, se rezag aqu y all, rindose, fumando, y examinando a las muchachas rudamente a travs de sus monculos cuando ellos pasaron. Ellos se rieron de los reproches del lacayo y sonri al fro de Lizzie, mientras frunciendo el ceo las miradas. Miranda los miraba meramente en la curiosidad cuando ella camin adelante. Era estos la clase de criaturas tontas, molestas que Damien esper que ella aceptara como los aspirantes? ella se pregunt. El pensamiento de su guardin feroz hizo su suspire. Ella no lo haba visto mucho desde que ellos haban llegado a Londres. l estaba haciendo un trabajo extraordinario de guardar una distancia entre ellos. Ella tuvo la suerte para conseguir un vislumbre de l a las comidas, pero haba siempre entonces, otros presentand de las personas que no eran ninguna duda su intencin. l no le dara una oportunidad para intentar hablar con l sobre lo que haba pasado entre ellos. Casi cuarenta y ocho horas haban pasado desde que l haba estarcido accidentalmente en ella fuera de un sueo muerto, y todava, l estaba ignorndola. Bien, no literalmente, ella admiti, pero l el contacto del ojo escasamente hecho. l no vendra dentro de cuatro pies de ella; el rayo a ella nico cuando no pudiera evitarse, y entonces, con el fresco, cortesa apartada que era bastante para manejar su enfadado. Ella se senta tan desvalida, y ella lo extra terriblemente. Ella estaba angustiada enfermo sobre l. Era obvio que algo estaba muy equivocado con este hombre que haba hecho tanto para ella. l haba ahorrado su vida, sus amigos. l se haba dado la vuelta su vida. De algn modo ella tena que ayudarlo, cuando l la haba ayudado; pero primero, ella tendra que encontrar una manera de estropearse la pared invisible l haba levantado alrededor de l para el propsito expreso, pareca, de cerrarla fuera. Ella se encontr caminando en las cscaras de huevo alrededor de l, sin embargo, para el miedo de hacer algo malo y ahuyentarlo de nuevo por. Viniendo a la tienda del paraguas elegante, ella y Lizzie caminaron dentro y Miranda compr la sombrilla delicada para Amy. Ella va a amarlo. Yo deseo que yo pudiera ser ver all su enfrenta cuando ella lo abre, ella exclam, mientras sonriendo a Lizzie cuando ellos regresaron fuera. Le importa si yo hago estallar en la librera? el ltimo pregunt, glancing anhelantemente en el dominio del librero. La tienda oscura, estrecha estaba rayada con estantes empollados con los tomos innumerables. Nada. En el pavimento ante ellos, una percha de libros y una posicin plegadura de varias impresiones de color para la venta se posicion externo simplemente la tienda para incitar a clientes dentro. Miranda cabece a l. Yo pienso que yo parecer a travs de estas impresiones y ve si yo puedo encontrar uno para dar a Seor Winterley para Navidad. l se es tan amable a m. Muy bien. Yo no ser largo. Lizzie le dio una inclinacin y entr en la tienda. Su lacayo se posicion cerca de la puerta, mientras guardando un ojo en vela en los dos de sus cargos. Los reticule de Miranda hicieron balancear en el aire de su mueca mientras ella pareca a travs de las impresiones para un cuadro que a Damien podra les gustar, quizs uno de un caballo. Resistiendo el borde del pavimento casi, hojeando las pinturas y aquatints ociosamente, ella se puso en limpio as en sus meditaciones sobre Damien y para que calm por el ruido resonando del trfico en la calle que ella tom ninguna nota del retumbar pesado de un coche negro grande que embarrila recto calle abajo hacia ella. Srta. FitzHubert, pida su perdn, quizs usted el paso mejor atrs de la calle el lacayo empez. Ella el glanced a ausentemente. l tom un paso hacia ella, su ida de la cara blanco como el coche alto desviado a ella, mientras tomndola completamente fuera de guardia. El reloj fuera! un transente grit. Ella cogi slo un segundo, vislumbre horrorizado al chfer feo, pequeo, marchito que fustiga sus caballos como si l estuviera intentando ejecutarla abajo deliberadamente. Un coro de voces masculinas grit de por la calle. Miranda brinc fuera de la manera, mientras chocando en el lacayo como el carruaje golpearon a en dos ruedas hacia el pavimento y enviaron los aquatints y los libros en el percha esparcir. El lado del carruaje la roz por la anchura de un pelo; espantado, ella senta la brisa del pesado, ruedas del spoked que batieron en una mantequera como las muelas. El coche se estremecido en sus primaveras como l choc atrs abajo hacia todas las cuatro ruedas y corri adelante, mientras desapareciendo ms all de la curva en el camino. Miranda fue agitado y ceniciento enfrent como varios seores jvenes vino, mientras apresurndose encima de a ella de todas las direcciones. Mademoiselle, usted se hiere?

Usted requiere la ayuda? A su alivio, Lizzie vino, mientras apresurndose fuera de la tienda. Miranda! Qu pas? ella llor, mientras abrazndola. Un coche del deuced casi ejecut este pobres, la criatura encantadora abajo, uno de los seores jvenes disolutos declar indignadamente. Usted vuelve bien? Lizzie pregunt, mientras investigando su cara ansiosamente. Yo pienso que s, Miranda dijo, pero ella trag para comprender qu fcilmente difcilmente ella podra aplastarse bajo los caballos los cascos de ' o podra arrastrarse bajo las ruedas pesadas. Alguien vio eso destruy la cara de jehu? un hombre joven pesado exigi, mientras todava otro lo tom en l reconvenir al lacayo pobre, como si sea su falta. Nary un vislumbre de l, un compaero rubio larguirucho contest. Obviamente, el patn perdi mando de su equipo. A menos que, claro, Srta., alguien est intentando matarlo deliberadamente? l sugiri en un tono gracioso, mientras intentando halagar una sonrisa de ella, pero Miranda blanque, su prueba en Bordesley Green que inunda atrs en su memoria. II piensan que no, ella dijo dbilmente. Oh, por el amor de Dios! No asuste su ms peor, si usted por favor, Lizzie ri con el aire gerente de una institutriz nacido. Usted todos puede correr a lo largo de, gracias. Mi amigo volver bien. La Atadura que los Ociosos Callejeros retiraron con los bien-deseos renuentes. Miranda cabece su gracias, sintindose como un bumpkin rurales tontos para encontrarse al centro de semejante desgracia tonta. Todava. .. Ella se volvi ansiosamente a Lizzie, mientras bajando su voz. Usted piensa que el hombre pequeo realmente podra haber estado intentando ejecutarme abajo? Oh, no escuche a esos muchachos idiotas, mi estimado. sa es la pura tontera, Lizzie reprendi, mientras dando golpecitos a su hombro. Todos manejamos como un loco en Londres. Usted simplemente no es acostumbrado todava a l. Nosotros regresaremos al mantua-fabricante y ve si Sus Ladyships estn listos ir a casa? Yo el daresay nosotros los dos podran hacer con una mancha de t. Ella cabece. No le diga a Seor Winterley sobre esto, por favor? Ella el glanced ansiosamente de Lizzie al lacayo ceniciento-enfrentado. Ms de la turbacin no ms de su equivocacin, ella no quiso perturbar Damienor hgalo enfadado sobre algo en su condicin incierta. Yo pienso que nosotros debemos, pero si usted no nos quiere a, yo no quiero, Lizzie dijo renuentemente. Ni yo, Srta., su criado agreg, mientras pareciendo relevado. Cuando ella comprendi que Damien culparan al lacayo pobre probablemente de la casualidad, cuando el seor joven tena, ella se alegraba de salvar al compaero de su ira espantosa guardiana. Entonces Lizzie recuper la sombrilla de Amy que haba volado fuera del agarro de Miranda. El papel del crespn fue rasgado, pero la propia sombrilla estaba ilesa, a su alivio. Lizzie ayud al librero a recoger sus tomos machucados antes de que ellos partieran. El hombre gimote amargamente encima de las pginas del colgajo y tinta manchadas por el contacto con la nieve hmeda, aunque l pareca involucrado escasamente que una mujer se haba aplastado casi a la muerte por un carruaje clandestino fuera de su establecimiento. Todava agitado, Miranda camin atrs con Lizzie a la tienda de la costurera dnde la duquesa y Seora Lucien estaban dndole unas ltimo instrucciones a la costurera de cabeza. Miranda se sentaba bien fuera de la manera de dao y esper en el silencio como el lacayo fue por el carruaje, pero ella se frecuent por la broma absurda del muchacho a pesar de ella. Ella frot sus brazos contra el fro del da. Yo deseo que Damien est aqu. La prxima noche, ellos aliviaron suavemente primero Miranda en ella la experiencia de vida en medio de la tonelada con una tarde en el Drury lane Teatro. En la luz de su carrera confidencial al Pabelln, Damien mir a su pupilo en el entretenimiento inteligente. Miranda se sentaba, esclaviz, entre Alice y Bel, sus carabinas obedientes. Robert y Lucien haban salido ver la cabalgata de Navidad, tambin. Robert estaba estando de pie en la parte de atrs de su caja, charlando en un tono bajo con el arroyo constante de sus amigos de Whig de moda por que detuvieron, mientras haciendo las rondas sociales; Lucien, entretanto, sostuvo un vidrio de la pera a su ojo, mientras inspeccionando al pblico aburridamente en lugar de los bailarines vistieron como los copos de nieve en la fase. Damien no podra culparlo. El pageantwith sus lentes, canciones, y pantomimesreally eran un asunto muy tonto que era por qu l lo encontr mucho ms entretenido mirar Miranda en cambio. l puso su frustracin al lado con el hecho que la polica todava no haba cogido al asesino de Jason. El gallo se haba soltado en su hermano la custodia del ministro. As que ellos haban cogido al hombre malo, l medit, pero

ellos cogeran el derecho uno en el futuro. l tena que creer eso. Entonces l public estos pensamientos oscuros de su mente y retrocedi su atencin a Miranda. Uno habra pensado que su noche en el Drury lane era la emocin absoluta de su vida. La maravilla infantil jug por su cara, cada matiz de emocin visible en sus ojos, en el rubor rosado de sus mejillas, en ella las sonrisas rpidas, absortas. La vista de ella los dos lo divirtieron de una manera apartada y le hicieron ir todo suave y calienta dentro. Quizs era meramente el sntoma de una digestin pobre, l pens secamente. Ciertamente, el desage en sus economas haba provocado los resultados dignos. l ejecut una mirada furtiva encima de ella. Ella haba sido un diamante para empezar con, pero Bel y los esfuerzos de Alice la haban pulido en la belleza deslumbradora. Ella estaba llevando el primero de sus nuevos vestidos llegar de la tienda de la costurera. Bel debe de haber sobornado el modiste como un incentivo extra trabajar rpidamente, l pens, porque l pudiera preguntarse a slo cuntas costureras debe de haber tomado para terminar el vestido tan rpido. En todo caso, Miranda pareca radiante. La seda verde oscura dio un lustre agregado a la esmeralda de sus ojos, mientras su escote bajo, corazn-formado dibuj su ojo continuamente. Bel le haba prestado un collar bastante cruzado en la cadena de un oro. Contra la piel cremosa de Miranda, centelle en la iluminacin luminosa del teatro y anid en el valle entre sus pechos deliciosos. Damien arrastr lejos de nuevo su mirada fija, mientras cambiando inquietamente en su asiento. l pleg sus brazos por su pecho, entonces dio un golpecito un pedazo de hilachas fuera del sleeveof de color escarlata su uniforme. A un estallido del trasero de risa l, l el glanced encima de su hombro al Whigs sociable de Robert, entonces los ignor en el hasto. l no quiso sus nociones antipatriticas. Ellos eran la fiesta, despus de todos, quin haba protestado el gasto y duracin del waras aunque Inglaterra pudiera ignorar lo que estaba pasando simplemente unas millas por el Cauce, Napolon que traga el todo Continente, realsticamente. Afortunadamente, su hermano se haba vuelto un Independiente al dejar el partido Conservador hace varios meses. El inters de Robert en ideas de Whiggish centradas en sus esfuerzos hacia la reforma humanitaria, mientras educando a los nios del pobres y tan adelante a que Damien no tena ninguna objecin. Cuando la intermisin vino, l se asegur para el asalto de solteros elegibles que inundaron su caja en la pretensin de pagar sus respetos al duque y duquesa, pero quin simplemente estaba orientando para una introduccin a la seora joven extasiando en el verde. Bel y Alice el doled fuera las introducciones con la generosidad del unstinting, mucha a la molestia de Damien. Pronto, Miranda estaba estando de acuerdo la corte con la facilidad de una coqueta nacido, mientras Damien se sentaba al lado de ella, los brazos plegaron, mientras frunciendo el ceo y estofando en lo que l temi era el celos sincero, o por lo menos el possessiveness frustrado. Pareca que que la experiencia de casarse Miranda realmente fuera de iba a demostrar ser como diferente de sus expectativas como la mayora de las nociones de los hombres de apresurarse en la batalla era de la realidad de l. Los youngbloods la esperaron cada palabra y se maravillaron alto que ellos nunca la haban visto antes. Ella era fuera o no? Damien los inform concisamente que ella haba estado lejos en la escuela. l les dijo que ella era su pupilo, la sobrina de Sherbrooke, pero no entr en los detalles de su linaje. La tonelada averiguara pronto bastante exactamente quin ella era, y entonces vendra la prueba de su propio estar de pie en la Sociedad. Los hombres ms jvenes apiaron en la caja, mientras presentando a sus amigos a Miranda, una vez la primera ronda haba ganado el acceso a ella a travs de sus carabinas. Cmo usted hace, Srta. FitzHubert? la ms nueva llegada estaba diciendo, arqueando encima de su bocado exquisito, la mano enguantada. Yo espero que usted est sintindose bien. Qu, usted no nos reconoce? Yo no pienso que ella nos recuerda, Ollie, su compaero dijo con una sonrisa golpeada con violencia. l era una juventud justo-cabelluda, como larguirucho y anmicamente palidece como su amigo oscuro-cabelludo era el portly y rojo enfrent. Ella se agit ms bien a, despus de todos. Miranda abri su boca para hablar, pero Ollie pegela a l. Nosotros estbamos all ayer en la Calle de la Atadura, cuando usted casi se pisote por ese coche, l le dijo. Por Jpiter que era una cosa ntima! Yo espero que usted est sintindose bien. Yo soy. . . bastante bien, gracias, ella le dijo una mirada culpable a Damien dbil, modelo. Estrechando sus ojos, l miraba a su pupilo al sesgo. Cualquier cosa l est refirindose a, mi estimado? l pregunt en un tono suave, imperioso. Sus mejillas florecieron con una prisa de color. Yo tena un pedazo de un, er, desgracia ayer cuando yo estaba fuera. Diga.

Era mi propia falta ella intent, pero l no oira hablar ninguno de l. Nada, estimada seora! Ollie protest. Era la falta de todo ese chfer del incompetente. l miraba Damien, mientras tomndolo en l explicar. Mi seor, yo espero que el lacayo inepto se despidiera despus de su fracaso para cuidar bien a la seora joven. Yo lo habra despedido en la mancha. Damien mir fijamente el quellingly lo. Y usted es? Oliver Quinn, mi seor, a su servicio. ste es el Nigel Stanhope Honorable. l dio tirones una inclinacin ruda a su amigo que arque a Damien con una sonrisa desgraciada. El flaco pareca comprender, si el cscara no tuviera, que l se inclinaba en el insulto, mientras atrevindose a reprochar el Coronel Seor Winterley afamado adelante cmo l hizo para proteger a su pupilo. O fall a, en este caso. Yo veo. Yo deseo que yo haba tenido mi caballo, yo le digo, Ollie soplaba recio adelante. Yo habra montado despus de ese carruaje y habra encontrado fuera que ese chfer era. Yo estoy seguro usted es muy el galn, Sr. Quinn, Miranda dijo con una sonrisa incmoda. Ella manej despedirlo como el signo pronto pareca para el extremo de intermisin. Lo que pas? Damien exigi en un tono bajo, mientras apoyndose hacia ella como los petimetres jvenes aclararon la caja. Era nada, honestamente, ella susurr atrs. Cuando yo estaba yendo de compras en la Calle de la Atadura ayer, un coche clandestino pas por un cierre del pedazo. Yo no supe qu locamente las personas manejan en el Pueblo. Miranda! Yo estaba en ningn peligro real, mi seor. Parece como si usted pudiera daarse en serio. No, no, yo estaba fuera bien de la manera. Eso es por qu yo no lo mencion. No hay ninguna causa para la alarma. Usted tiene que estar en su guardia en la ciudad, Miranda. ste no es ningn pueblo de Yardley. Yo s eso ahora. Yo s que yo soy un provinciano, pero yo me acostumbrar a l. Por favor no sea cruzado. l puso su mandbula, mientras maldicindose por guardar una distancia entre ellos cuando pudiera llevar a su ser en el peligro. Intolerable. Yo estoy condenado si yo hago y conden si yo no hago. Yo debo de haber estado con usted, l dijo a travs de los dientes rechinados. Ella la tembl pidi prestado al entusiasta. No, usted no debe. Por qu no? l retorci. Porque yo estaba intentando comprarle un presente de Navidad. Si usted hubiera estado all, yo no debo de haber podido hacerle una sorpresa. Su contestacin lo tom desprevenidamente. Cuando ella sonri, mientras mirando fijamente en sus ojos, l dej caer su mirada y agit su cabeza, mientras sintiendo sus mejillas vaciar ligeramente. Persistindola quiz en la longitud de brazo no era la cosa correcta para hacer, meramente la cosa fcil. Qu l supo? Para un hombre acostumbrado a encontrarse las situaciones peligrosas con la especializacin, la muchacha tena el poder para reducirlo a un necio inepto. Todo lo que usted hace me sorprende, l murmur. Oh? Usted no ha visto nada todava, ella murmur, mientras resbalndolo una mirada mala; entonces ella estableci atrs en su silla para mirar la muestra. Las nieves desempolvaron Londres de nuevo fuera de sus ventanas la prxima tarde, pero dentro de, la agudeza deliciosa de canela y clavos de olor del wassail que hace cocer a fuego lento en la cocina penetr cada cuarto. Miranda tena el nico placer de ayudar a la duquesa, Lizzie, y Seora Jacinda decorar los estantes y mantos del hogar de Casa del Caballero en la preparacin para la Navidad Vspera celebracin privada de la familia el sbado por la noche. Juntos, las mujeres de la casa engalanaron los mantos de cada hogar con las ramas de hoja perenne, pias, y embragues de bayas del acebo atadas con las cintas de oros. Ellos colgaron las coronas en las puertas y juego las iluminaciones de encaje en las ventanas. Miranda cubri con ropajes cintas y murdago encima del gran, rplica de latn del guila francesa que Damien haba alojado batalla que estaba en el despliegue en el cuarto estatal. La duquesa hizo al mayordomo atar un ramo de murdago encima del piano de su marido, mientras poniendo la trampa alegremente para l; entonces Jacinda asi en la idea de un saln teatral para despus de su cena el sbado por la noche. Miranda toc en con las numerosas sugerencias, mientras ayudando a Jacinda a planear las funciones de la historieta de la tarde.

Cuando ella hizo para que, moviendo sobre el cuarto del dibujo, ella puso unas ramas extras en el manto blanco tallado en el honor de la mujer en la pintura que colg sobre el hogar. Le haban dicho que era un retrato de la madre de Damien, Georgiana, la ltima duquesa de Hawkscliffe. Miranda estudi el retrato para un momento. En ella la peluca blanca alta y vestido del panniered con su escote muy bajo, la duquesa tarde se pareca una fuerza a ser contada con. Haba orgullo en el ngulo de su barbilla, una inteligencia chispeante misteriosa en sus ojos azules profundos, y una clase agria de humor en el parche de cara de seda estrellaformado puso tan diestramente casi su boca sensual. Simplemente entonces, Sr. Walsh entr anunciar, al deleite de Miranda que ms de su nueva ropa simplemente se haba entregado de las tiendas en la Calle de la Atadura. Los sirvientes llevaron las cajas delgadas, blancas a a la alcoba elegante que ella haba sido asignada, y Lizzie y Jacinda golpearon a los escalones con ella ver los productos acabados. Ella fustig fuera de las tapas y cuidadosamente tir el papel del crespn atrs, mientras revelando tres vestidos de la maana en la sucesin. Lo que est en este uno? Lizzie pregunt en la excitacin. Miranda abri una cuarta caja y atrajo su respiracin. El paseo, yo pienso. Ya se siente como Navidad! Abra este uno, Jacinda instig, mientras resbalando la ltima caja sin abrir por la cama a ella. Ella tir fuera de la tapa y alz el vestido suavemente de la caja. Ooo! Mi hbito del paseo a caballo! Quizs es tiempo usted tena su primera leccin del paseo a caballo, entonces, una voz profunda dijo de la puerta. Su corazn brinc con el reconocimiento. Apretando el corpio castao inteligente contra su pecho, ella se volvi encontrar Damien que se apoya ociosamente en la puerta, su dedo pulgar enganch en su bolsillo del chaleco. Ella pestae. Ella estaba soando, o l haba venido, mientras realmente buscndola? Usted lo quiere decir? l cabece juiciosamente. A su educacin est le faltando tristemente hasta que usted pueda manejar un caballo. Un cobertor de la sonrisa despacio por su cara. Yo tendr razn all. Usted quiere ver mi nueva ropa? l dio un encogimiento de hombros puerilmente tmido y pase en el cuarto, mientras cabeceando con el inters probablemente pretendido cuando ella le mostr sus nuevos vestidos. Entonces l sali para que ella pudiera cambiarse. Un rato corto despus, Damien la sac al Green Park para ella montando la leccin muy primero. Ella persisti el hurto las miradas alegres pequeas en l. Ella no podra creer que l la haba buscado. Ella estaba nerviosa sobre montar, pero en el momento, ella no cuid si ella rompiera su cuello. Merecera la pena l: Damien quiso estar por fin con ella. Mientras un lacayo estaba de pie en la asistencia, Coronel Seor Winterley se volvi todo el negocio, mientras explicando el sidesaddle traicionero-pareciendo a ella. A la longitud, l le dej una pierna hacia el animal ms dcil en el establo del duque: un plcido, el potro del cereza-baha llamado a manzana-Jack. Alto como ella era, sus piernas hechas balancear en el aire cmicamente fuera del potro barrign como l fueron trabajando a travs de la luz, la nieve polvorienta. Usted se re de m, seor? ella exigi de su guardin, mientras notando el tirando bruscamente ligero aproximadamente una esquina de su boca bonita. Absolutamente no, mi estimado. Pero ella oy una risita distinta cuando ella pareca adelante de nuevo. Ella escasamente importado. Su corazn era ligero. Si pareciendo absurdo fuera lo que tom para estar durante algn tiempo con Damien, ella lo soportara alegremente. l guard a manzana-Jack en la lnea de la estocada mientras Miranda mont en un crculo grande, mientras arrostrando un trote. Haciendo botar por todas partes, la dignidad del sans, ella corri para manejar las riendas sin insultar la boca sensible del caballo mientras intentando guardar su asiento centraron al mismo tiempo. Con cada revolucin alrededor del crculo, ella no podra ayudar pero podra robar una mirada a Damien. Las nieves parecan caerse ms suavemente alrededor de l. Los pedazos de blanco se asi en su pelo negro y atrancado a su chaqueta de lana. Como la media hora de instruccin progres, ella se aplic a ganar otro codiciado pedacito de la alabanza de su amo del paseo a caballo, pero su corazn vol: Ella y Damien estaban en hablar las condiciones de nuevo, y todos eran correctos con el mundo. Cuando la leccin haba terminado, Miranda no tuvo el cuidado al overstay su bienvenida con Damienas Sr. Siempre cortando usaron para decir a sus actores, Djeles queriendo ms. El novio sostenido la verja abre cuando ellos volvieron a entrar la propiedad. Miranda agradeci a su guardin la leccin y acept su oferta de otro en el da siguiente; entonces ella parti las maneras con l en el patio enarenado. Esto pareca

sorprenderlo. l investig su cara una ltima vez cuando ella cabece airosamente a l y retrocedi hacia la casa. Con una mirada confundida encima de su hombro, l llev a manzana-Jack atrs en el establo. Alegrado con su xito y el aire fresco, rpido, ella barri fuera de ella vel el sombrero del paseo a caballo cuando ella anduvo hacia la casa, entonces alz sus cejas para encontrar Seor Lucien que se apoya contra la balaustrada de la piedra del prtico en la parte de atrs de la casa. Sus ojos plateados brillaron que cuando l la mir viene hacia l. l se acerc a ella, mientras paseando alrededor de la estatua nieve-vidriada del querubn de la piedra espacio en blanco-mirado en su pedestal. Las manos en sus bolsillos del trouser, l la lanz una sonrisa Maquiavlica que la hizo un poco intranquilo. Ella comprendi que l haba estado simbolizando algn tiempo que mira Damien all y su juntos en el parque slo el ms all la propiedad. La tarde buena, mi seor, ella ofreci. Hola, Srta. FitzHubert, l pronunci con lentitud. Es usted esperando por DamienI Seor Winterley malo, ella enmend apresuradamente, pero ella llegaba demasiado tarde. l arque su ceja a su equivocacin. Ah, ' Damien, ' es? Ella rechaz grandemente y trag difcilmente, su corazn golpeando. Perdneme. Era un error simple. Si usted me excusar, yo debo cambiar para la cena No, mi estimado. Complzcame con un momento de su tiempo, por favor. Yo encuentro esto todos muy curioso. l pase a detrs de su y dej caer su voz lisa a un murmullo. Yo realmente he empezado a preguntarse. Qu est siguiendo exactamente entre usted y mi hermano? Yo no s lo que usted quiere decir, yo estoy seguro. Su corazn golpe ferozmente. Miranda, l reprendi. Usted piensa que yo soy como deslumbre como todos los dems alrededor de aqu? Era un error simple, ella repiti, su ida de la boca seco. No as muy simple, yo pienso. l hizo una pausa. Usted no quedara a m, usted " habra "? sa sera una cosa muy mala para hacer. Adems, usted sabe que yo un diplomtico es, Srta. FitzHubert, profesionalmente entrenado buscar fuera la verdad y sacarlo en la luz? Usted no puede esconder nada de m, en el extremo. Su cuerpo se tens. Ella comprendi en la alarma que ella fue cogida. Al parecer no incluso sus habilidades suplentes era bastante para engaar Seor Lucien. No sabiendo qu decir, ella se dio la vuelta despacio y se oblig a que se encontrara su mirada fija escrutando. l la estudi la expresin vulnerable para un momento en la piedad mezclada y entretenimiento. l sabe que usted est enamorado de l? l pregunt. Ella mir fijamente a l, a una prdida, entonces agit su cabeza en la desesperacin. Oh, yo no s. Yo no s nada. Yo ni siquiera no s si yo estoy enamorado de l. Por favor no est enfadado conmigo. Yo no puedo ayudarlo. Usted no va a decirle, usted " es "? Promete que usted no quiere? Yo no prometo nada hasta que yo sepa todos. Por qu usted dice que usted no est seguro? Parece bastante obvio a m. Lo que es el punto? ella exclam, mientras vomitando sus manos y dejndolos caer de nuevo a sus lados. l es demasiado alto sobre m, cuando yo s absolutamente bien. Yo no tengo ningn plan en su hermano, mi seor, si se es su cuidado. Puede haber un cierto. . . la afinidad entre nosotros, pero yo s donde yo estoy de pie. l es un conde y un hroe. Yo no soy incluso legitime. Usted est hablando como un necio, Srta. FitzHubert. Venga. l le ofreci su brazo. Tome un giro sobre la galera conmigo y permtanos intentar ordenar esto fuera. Ella movi con esfuerzo un suspiro rebelde pero obedeci, mientras temblando con la realizacin que sus sentimientos impropios hacia su guardin, y suyo hacia ella, se haba descubierto. Seor Lucien no pareca precisamente cruzado a ella, pero l fue determinado para quitar el velo sus secretos formidablemente, como si l buscara probarla. Ella le permiti llevar su atrs en la casa dnde ellos tomaron un paseo lento abajo la galera larga, estrecha dnde los retratos de los antepasados del Caballero miraron fijamente solemnemente abajo de las paredes. l empez haciendo las preguntas, y despus de una vacilacin inicial, Miranda le dijo todo. Era imposible hacer por otra parte. l era un hombre sutil, mundano-sabio que fue asustado por nada e imposible engaar. l hizo tales preguntas sondeando que l pareca leerle misma mente. Cmo Alice lo manej tan fcilmente, ella no podra comprender. Pero ella haba visto la atadura fuerte entre los gemelos, y ella comprendi que si cualquiera supiera ayudar Damien luche sus demonios, Lucien habra. Renuentemente, ella extendi sus tarjetas en la mesa en las esperanzas que l podra leerles bien que ella. Ella no detuvo nada: su carrera como Srta. White; cmo Damien la haba equivocado para una ramera; su ataque por el brigands en Bordesley Green y la manera salvaje Damien haba venido a su rescate; su

abanderando a ella y sus amigos contra Sr. La caa a Yardley; y, finalmente, cmo l haba azotado fuera que cuando ella lo haba despertado de su letargo la noche que ellos haban compartido una cama en el hotel. Usted est seguro eso todos son que pas en esa cama? l serenamente pregunt. Todos? l estrangul la vida casi fuera de m, mi seor. Yo estoy seguro que realmente es bastante haber pasado, no es? l concedi esto con una inclinacin. Todava usted no parece enfadado a l. Cmo yo pudiera ser? No es su falta. Todos que yo quiero son ayudar al hombre. Ciertamente usted puede ver yo lo debo que. Ella suspir y agit su cabeza. l estara furioso si l supo que yo le haba dicho todos esto. Miranda, hay algunas cosas que usted debe saber de Damien. Venga. l la pas sentarse en el banco viendo al final de la galera del cuadro, entonces tuvo lugar al lado de ella. Ella se volvi a l, mientras considerndolo la absorcin por completo. Mi hermano estaba en casi cada accin mayor de la guerra. Yo estaba all, y yo vi la transformacin oscura l forjado en l. Por ejemplo, l llev atacando las fiestas a Ciudad Rodrigo y Badajoz. Slo un manojo de hombres sirvi en los grupos y " vivi para decir sobre l. Usted lo ha visto en la accin, para que usted sabe que es una vista imponente para mirar. Usted puede haber odo hablar de la insurreccin entre nuestras tropas despus del fuerte a Badajoz se tom. Damien caz abajo y ejecut aqullos de sus propios hombres que haban hecho para violar y saquear en el pueblo. l era brutal. l se senta traicionado por sus hombres, y yo sospecho l se senta personalmente responsable para el mando perdedor de ellos durante esos tres das; pero entonces, se haba vuelto una guerra miniatura entre los funcionarios y la lnea y haba archivado, por ese punto. Parece una experiencia muy fea. Feo bastante para desilusionarme completamente sobre la manera la guerra era luchando, pero sa es otra historia, l dijo suavemente. Era todo el principio para conseguir a Damien. La carnicera, el pesar, la ineficacia y encoleriza un percepciones del funcionario a su incapacidad proteger a los hombres que confan sus vidas a su orden. Empez a cambiar Damien, tambin usted podra imaginar, porque l es un lder en el sentido ms fino de la palabra. l cuida como otros hombres no haga. Eso es por qu, por todas partes l va, las personas lo aman. l puede parecer duro, pero l es todo el heartand que yo mir ese descanso del corazn en la Pennsula, Miranda. Yo le vi tomar el refugio del dolor en la apata, como si l sea el capitn endurecido de alguna venda sanguinaria de mercenarios Arpillera. Yo intent guardarlo humano, civilizado, intentado razonar con l. l me not para l. l agit su cabeza. Era ms fcil para l hacer su trabajo permitindose crezca dormido a l todos. Y l era bueno. Por Dios, l es bueno. Nacido a l, usted conoce. Intrpido, signifique como el infierno. Yo he visto, ella murmur, mientras cabeceando. De todos modos, despus de Badajoz, cuando yo dije, yo podra tomar ningn ms de la locura simplemente. Yo decid vender mi comisin en el ejrcito y meterse en la Oficina Extranjera en cambio. Yo intent conseguir Damien para salir conmigo antes de la guerra destruy lo que permaneca del hermano que yo supe, pero l no oira hablar de l. Nosotros tenamos una gran fila. l me llam un cobarde por salir, si la memoria sirve, pero no me detuvo. Para m, era una cuestin de conciencia para servir donde yo pudiera ser ms til. Pero la una gran pregunta que me ha frecuentado desde entonces es, cunto ms peor Damien se volvieron como resultado de mi no haber? Lucien hizo una pausa, y Miranda mir fijamente a l, envolvi en misterio. Durante mucho tiempo despus, l continu, l no quiso nada que hacer conmigo, para que yo s cmo bueno l est en cerrar a una persona fuera, sobre todo aqullos que lo quieren. Eso es por qu yo estoy dndole esto. l meti la mano en su bolsillo del chaleco y arranc una llave pequea, mohosa que l puso en su mano, mientras rizando sus dedos alrededor de l con un broche manso. Slo use en caso de la emergencia. Su corazn salt un golpe cuando ella el glanced a l, entonces lo miraba, los ojos desorbitados. Qu abre? l regate la pregunta con una sonrisa secreta. La cosa importante es, usted tiene su atencin, y eso est ms de m puede decir para cualquier otra mujer yo lo he visto con. Tome el corazn: Ninguno de ellos ha mostrado su temple, resto nosotros no seramos gallina ponedoras aqu. l lo necesita, Miranda. Usted puede ser su ltima esperanza. Yo soy slo su hermano. Yo no puedo hacer para l lo que usted puede. Qu yo puedo hacer? ella pregunt en un tono callado. Lo ama, el chrie. Usted tiene mi bendicin. Con eso, l se apoy hacia ella y la bes en la frente. Agradezca usted, mi seor, pero yo no ve cmo yo puedo tener su bendicin, ella dijo bastante miserablemente, mientras sosteniendo su mirada divertida cuando l tir atrs. Yo s lo que yo soy. Yo no soy

refinado como la duquesa, ni apropiado y bueno gusta su Seora el seor de Lucienmy? l haba subido a sus pies y haba estado paseando por accidente lejos. Ella lo cuidaba, descarriado. Mi seor dnde usted va? l no contest. l slo guard la andadura. Eso que un extrao, exasperando al hombre! Seor Lucien? Espere! Cmo yo soy hacerle amarme? l onde su mano con un gesto ocioso, mientras amblando hacia la puerta grande, abierta. sa es su preocupacin, Miranda. Yo no voy a sentarme aqu escuchando a su letana de excusas de ciertamente por qu no puede hacerse. Pero lo que pasa si yo me lo acerco y l se pone peligroso de nuevo? Yo le dije lo que tuvo lugar en el hotel. l ya podra matarme. La posicin a a l, muchacha, l dijo sinceramente. La posicin a a estos demonios que lo asediaron tan valientemente como Damien enfrent abajo el francs. Usted es un luchador, Miranda. Yo lo conoc del minuto yo lo vi, as que luche para devolver a nuestro hermano a nosotros. Olvdese de virtud y refinamiento; en esta lucha, su valor es la nica medida de cmo ' el worthy' usted es. Sus hombros se cayeron en el desmayo. l no era la ayuda. Usted no me dir por lo menos qu puerta esta llave abre? Su risa mala arrastr despus de l, mientras rebotando fuera del suelo de la platea y las paredes largas de la galera antes de que l desapareciera de la puerta. Usted lo deducir, el chrie. Si usted lo quiere bastante mal, usted lo deducir todos a tiempo.

CAPTULO NUEVE Cuando la Vspera de Navidad lleg la prxima noche, Seor Lucien hizo pensar en un paseo del trineo en la anticipacin de su fiesta. l quiso mostrarle las iluminaciones de las grandes casas a Harry pequeo en el barrio y en el St. James Honradamente. El duque y duquesa permanecan detrs de visitar con el padre viejo con lentes de Belinda, Dr. Alfred Hamilton. Miranda se encontr atado pronto a en su nueva chaqueta y guantes como el equipo de caballos con tintinear las campanillas en su guarniciones los bati encima de la nieve. El trineo slo se pens para seis, pero ellos apretaron a ocho personas en, mientras pasando alegremente alrededor de los jarros de vino ponderado para ayudarlos guardan calurosos. La tarde era oscura, pero las estrellas bailaron brillantemente en el cielo aterciopelado negro. Lucien y Alice sostuvieron a Harry pequeo entre ellos; la Seora Jacinda y Lizzie se sentaban adelante cualquier lateral del Seor Alec enrgico; mientras Miranda se sentaba anidado cerca de Damien. Cuando su paseo los tom a travs de Hyde Park, Lucien call su risa y llam al chfer detener en el medio del parque abandonado como las tensiones de lo que pareca un coro celestial de ngeles los localiz, mientras flotando suavemente por la Serpentina helada. En alguna parte un servicio de la tarde era en marcha. Incluso Harry se sentaba en el silencio los ojos desorbitados cuando ellos escucharon a la meloda celestial de un himno viejo, familiar. A Miranda, el momento senta extraamente a tiempo suspendido. La noche nocturna, santa silenciosa, todos son tranquilos, todos son luminosos. . . Ella quiso sostener hacia ese momentthe el sentido precioso, huidizo de belongingforever. Ella el glanced a Damien y lo encontr mirando fijamente a ella. . . . Duerma en paz celestial. En la oscuridad, ella alcanz para su mano, pero l slo dio un apretn breve a sus dedos, entonces puso su brazo alrededor de ella y la sostuvo ms cerca para el calor moderado. Un silencio jadeante establecido encima de su compaa alegre como la msica delicada se estremeci en el nada. Damien pidi calladamente que el cochero manejara adelante. Jacinda mir fijamente el lago ornamental helado anhelantemente. Nosotros debemos recordar ir helar patinando antes de las fusiones Serpentinas. Lizzie, Miranda, nosotros iremos el lunes? Miranda se estremeci y agit su cabeza. No yo, gracias. Por qu no? la muchacha protest. Es divertido. Y el ejercicio bueno, Lizzie toc en. Por qu usted no lo prueba? Damien le pregunt en un tono ntimo, sus ojos encendido. Nadie pareca importar o incluso para notar que l tena su brazo alrededor de ella. Ella se estremeci. No para m, gracias. Ninguno de sus convicciones fciles podra hablarla fuera de su fobia absoluta del agua. Pronto ellos vieron las iluminaciones detrs a Apsley House, Buckingham majestuoso, y el Carlton House del regente del prncipe su pantalla de columnas de Italianate. Atrs al Caballero Aloje una vez ms, ellos bebieron el negus en el cuarto del dibujo hasta Sr. Walsh, con un clavel rojo envuelto en su ojal que hizo poco para hacer festivo su grave manera, anunci que esa cena fue servida. Sus Gracias llevaron la manera, seguida por Lucien y Alice. Viejo Sr. Hamilton le ofreci Jacinda a la Seora su brazo frgil; Lizzie entr con Alec, mientras chocheando desvalidamente en el pcaro dorado cada paso de la manera. ltimo de todos, Damien le ofreci su brazo a Miranda y la escolt en cenar. El candelabro ardi sobre; el cuarto sostuvo el perfume dbil de ramas de hoja perenne. Miranda nunca haba mirado tan magnficamente una mesa abrumado. Se engalan con plata y la loza exquisita, los patios de damasco blanco cremoso, y brillando velas cuyas se reflejaron las llamas en los grandes espejos en las paredes. Ellos todos unieron las manos alrededor de la mesa como el duque joven guapo ofrecido a una gracia simple de gracias por el regalo de Dios de su Hijo esta noche santa; para la victoria de su pas y paz despus de veinte aos de guerra; y para el hecho que, por fin, Navidad los encontr juntos de nuevo. Su oracin plante un trozo en la garganta de Miranda, aunque ella haba conocido a slo estas personas por un rato corto. Ella mir fijamente abajo la brillante Desune el plato, entonces examinaba Damien cuando l dio un apretn manso a su mano. Ella agradeci Dios la mayora de todos para su ngel del guardianguardian, cuando ella a veces pens en l. Y puede a nuestro beb sea saludable, la duquesa agreg suavemente. Amn, su marido contest, mientras agachndose para besar su mejilla. Y Dios tambin bendice a Jack, dondequiera que l es, Jacinda agreg, mientras lanzando un informe, mirada melanclica alrededor de la mesa a sus hermanos.

Dios bendice a Jack, Lucien y Alec hicieron eco de, pero Robert y Damien permanecan callados, mientras intercambiando una mirada austera. La duquesa les dio una inclinacin a los lacayos, y ellos empezaron a atender a ellos. Quin Jack es? Miranda pregunt cautamente. l es nuestro hermano, Alec contest en un tono maduro, lejano. l es el segundo-nacido, despus de Robert. l no podra estar esta noche con usted? l no vive en Inglaterra, Lizzie dijo delicadamente, mientras echndole una mirada de la advertencia. El asunto de su hermano perdido pareca ser uno torpe, para que Miranda lo dej caer, mientras volvindose su atencin en cambio a la comida que incluso era suntuoso por las normas de Casa de Caballero. Una sopera color de plata de sopa del pease celebr orgullo de lugar en el centro de la mesa. En un lado, haba un pavo asado con la salsa del apio; en el otro, mantecoso bacalao y un chine ricos, rojos de cordero. El pastel de picadillo y filete de carne de cerdo con la salsa afilada se agraciaron el pie de la mesa; en la cabeza planta del pie frita que Miranda no imagin estaba, y dos pollos enteros con el brculi. Y ste fue slo el primer curso de tres. Ninguno de mi nueva ropa va a ya encajar, ella les dijo con una risa. Ellos tenan bien, Damien murmur, mientras dndole una mirada fastidiando oblicuamente. Luego venido la manzana resopla y sobresaltar-mirando los becada, colocado que parece vivo en el plato; los corderos encurtido las orejas de '; el galantine. El esturin escamoso se hizo a la perfeccin, casi tan bueno como la liebre con los hongos. Miranda tom una mordedura de un pastel sabroso. Estaba delicioso, pero ella no podra terminarlo. Ella se maravill hace quince das a los das menos de cuando a veces todos que ella haba tenido para la cena, con tal de que ella no estaba castigndose con la inanicin en cualquier noche dada, era un trozo de pan rancio y una taza tibia de t. De nuevo, los cuatro lacayos del liveried anunciaron en las esquinas caminadas adelante, aclararon la mesa, pulcramente cepillada fuera de las migas, y recambiaron el wineglasses. Los pensamientos de Miranda flotaron. Ella estudi cada cara alrededor de la mesa, mientras memorizndolos, en su gratitud, y saboreando los sentimientos maravillosos esta noche la haban dado. Ella tom el placer particular mirando Damien y su coleccin de hermanos altos, guapos simplemente. Aunque haba un parecido familiar, la confundi que ellos no parecan ms iguales. Robert, el mayor, era en su medio - a los aos treinta tarde, con pelo motor de reaccin-negro tocado con plata a sus templos y los ojos del castao penetrantes. Si l no hubiera posedo semejante sonrisa amable, Miranda habran sido intimidados imposiblemente por el duque. Ella no necesit saber cuntas propiedades l posey o cuntos asientos en el Parlamento l control para sentir su aura de poder, todava cuando l mir fijamente a su esposa, uno podra verle ponerse golpeado con violencia. Ella miraba Seor Alec prximo. Eso que un pcaro. Ella agit su cabeza a ella con una sonrisa torcida. Ella lo ador realmente, porque ellos eran similares en la naturaleza, Alec y sheboth criaturas vistosas, provocativas que amaron ser el centro de atencin. l era que los ms jvenes de los hermanos del Caballero y los un Damien haban llamado la corriente querido de Sociedad. Ella podra ver por qu. Seor Alec era absolutamente vistoso y lo conoci. l habl a su mente con franco, ingenio del estoque y, como cualquier verdadero rbitro de moda, tom el placer en su propia excentricidad, mientras vistiendo en los colores bastante fuertes, llevando su sol-ray, el pelo de oro oscuro hasta el hombro, tir atrs en una cola. l era la misma clase de hombre ella haba equivocado Damien durante la primera noche ellos el metthe el buscador de emocin noble, placer-hambriento. Ella supo que ella haba encontrado el favor con el rastro joven magnfico y se dio cuenta de que ste era un privilegio raro. Cuando Alec haba ofrecido presentarla a todos sus amigos en su bsqueda para un marido, Damien haba dicho rpidamente, Ningn gracias. Alec se haba redo. Ella no tena ninguna duda que cuando el encantador dorado no estaba bajo el ojo de la popa de Robert, l era en total malo. Finalmente, ella se volvi su mirada a Lucien. Ella nunca se cans de glancing de un gemelo al otro, fascin por su apariencia idntica. Uno tripula tan notablemente guapo se habra vuelto las cabezas, pero coleccin del en, con su pelo negro glaseado y ojos del gris, el efecto era irresistible. Ellos se parecan un par de arcngeles emparejados, ella medit, cuando los lacayos sacaron todava otro curso, mientras poniendo media luna y alondras del potted adelante cualquier lateral de ella. Sintindose aventurero, ella prob los paladares del buey con la salsa de la pasa de Corinto roja y estofado de cangrejo del ro. Damien tom un sorbo de su vino y la mir al sesgo cuando ella comi unos de las ostras fritas en un tenedor del pez delicado. Ella cepill su servilleta cohibidamente encima de sus labios. Qu es? ella susurr.

l el glanced a las ostras con un destello en sus ojos. Nada, mi estimado. Coma a. Ella hizo, aunque el cielo supo que ella no podra mover pronto. Ella escogi a las frutas ofrecidas a al final de la comida, las peras de Jargonel y naranjas de China, y los bizcochos del limn agrios pequeos aclarar el paladar. Yo temo que nosotros debemos toda la quemadura para la glotonera, Jacinda anunci, mientras empujando atrs de la mesa con un gemido apacible. Y yo, para uno, no soy una pizca afligido, Dr. Hamilton contest con una risita. Por fin, las seoras retiraron al saln mientras los hombres se quedaron a la mesa para un humo y ltimo vidrio de puerto. No sea largo, la duquesa pidi a su marido, engendre, y tres hermano-en-ley. Hay regalos para ser abierto. S, seora, Robert contest, mientras encendindola una sonrisa misteriosa. Alice siguiente, glanced de Miranda atrs a Damien. De nuevo, ella lo encontr mirndola fijamente, su expresin como enternezca como l era defendido; entonces el lacayo cerr la puerta entre ellos. ste era el momento por que Damien haba esperado, el momento l haba entrado en la deuda para; el momento que l podra mostrarle finalmente a Miranda ms all de cualquier duda que haba personas que se preocuparon de ella. Atpicamente, ella haba estado intentando hacerse discreto mientras los otros intercambiaron los regalos. La lnea redondeada de sus hombros, las manos nerviosamente torciendo en su regazo, cada pulgada de ella proclam su inquietud cuando ella esper por las funciones para empezar. Era obvio que ella se vio en este momento como un intruso en su fiesta familiar, pero Damien fue a ella, asi ambas sus manos, y la tir a de su silla en la esquina y la llev encima de en su medio. Viene, yo tengo algo para usted. Sus mejillas se pusieron luminosas rojo. Oh, ciertamente, DamienI Seor Winterleyyou malo no debe tener. Damien, l la corrigi suavemente, aunque los otros oyeron. Yo hice. Ahora, sintese. Ella le dio una mirada todava adorando agitada y se baj al ottoman cerca de la silla de Bel. Primero esto, l dijo, mientras dndole una caja aterciopelada pequea. Ella el glanced a l inciertamente. Sigue, l murmur suavemente. Ella se quit la tapa y mir fijamente reverentemente abajo a la medalla del regimiento inscribi Especializarse Jason Sherbrooke, otorgado para el valor a la Batalla de Busaco. Ella buscaba a l con un lustre de lgrimas de cristal en sus ojos esmeralda. Gracias. Jason quera que usted lo tuviera. l nunca est lejos de nosotros, l agreg suavemente. Ella cabece, mientras pestaeando las lgrimas atrs con una vibracin delicada de ella las pestaas largas, negras. Ahora, entonces. Parece hay unos regalos aqu eso no se ha exigido todava por su dueo justo. Ella lo miraba sospechosamente, y l le dio una sonrisa pcara, escasamente consciente de nadie ms en el saln brillantemente encendido. Lucien y Alice le dieron un escritorio de cuero aseado abastecido con un juego muy correcto de tarjetas de visita y papelera, tinta ndiga, y los utensilios de la escritura excelentes. Bel le dio una cuerda de perlas blancas con los pendientes emparejar. Lizzie tena el monogrammed las iniciales de Miranda en un juego de tres pauelos de la multa. Jacinda le dio un entusiasta de la pera hecho de plumas con un poco los spyglass insertaron en el asa. Alec dotado ella con un manguito de piel de oversized de sable, muy de moda. l haba dado uno de armio manchado a Jacinda, uno de conejo blanco a Lizzie. Incluso Sr. Hamilton le haba trado un presente, un libro de Seor los versos de Walter Scott, firmados por el autor que haba cenado a menudo a la mesa de Robert. Por ltimo, Damien le dio un pedazo de papel plegado en la trinca y sell con una gota de cera roja dentada con su anillo del sello. Sus manos temblaron ligeramente cuando ella lo rasg abra y lea el mensaje. Ella lo miraba, los ojos desorbitados. Usted no hizo. l sonri. Qu dice? Jacinda exclam. Damien me hizo un sangre-caballo! ella llor, mientras brincando a sus pies. S, la accin excelente. l emiti. Ella es una yegua del hgado-baha, diecisis manos, de la lnea de Eclipse. Muy manso y movimientos como un sueo. Ella se entregar aqu el da despus de Navidad. Por entonces, yo confo usted estar listo graduar de manzana-Jack?

Oh, Damien, yo no lo creo! Ella lanz fuera de su silla y tir sus brazos alrededor de su cuello, mientras abrazndolo duro. Con un brazo todava envuelto hermticamente alrededor de su cuello, ella se volvi a los otros con las lgrimas en sus ojos. Yo no s qu decir. Yo no estoy seguro yo debo admitir la otra mano al tal giftson bonito, yo no pienso que yo pudiera llevar devolverlos. Yo nunca he tenido una Navidad gustar esto antes. Yo no s cmo yo puedo agradecerle en la vida. Usted me aloj. Usted todos ha sido tan generoso y tan raramente el tipo al meand yo no tengo nada que darlo a cambio, ella ahog fuera, mientras empezando a estropearse como los otros parecan tiernamente adelante. Damien revel un suave, reprendiendo risa y cupped suavemente su cabeza contra l. All, all, querido, apenas era nuestro propsito para hacerle lamento. Claro. Yo lo siento, ella dijo, sniffling. Cazando sus lgrimas lejos, ella forz una sonrisa trmula, mientras todava aferrndose a l. Ella miraba a Robert. Su Gracia, yo puedo pedir un favor de usted? Qu es, Srta. FitzHubert? Ella se desasi del sostenimiento de luz de Damien y dio prisa encima de a su mayor hermano, mientras doblando para susurrar algo en su oreja. l sonri a ella cuando ella enderez de nuevo a. La idea importante, mi estimado. Qu importante? La llave de C, por favor. Muy bueno. La familia, yo me agrado para anunciar que Srta. FitzHubert va a darnos una cancin, l dijo alegremente, mientras subiendo. Ellos exclamaron con el placer a este anuncio como Robert la escolt encima de a su Broadwood brillando gran. Yo espero que le gustar. No es mucho, pero es todos que yo tengo, ella dijo, sus mejillas que se vuelven casi tan rojo como las rosas carmess colocaron en un jarrn en el piano. Cuando Robert toc unas barras introductorias, Damien la mir, traspasada por su cara dulce y los ojos brillantes. l nunca haba visto a una muchacha ms bonita, ni un ms estimado. Su limitacin como Srta. White la sirvi bien cuando ella se pona de pie para cantar ante ellos, porque su equilibrio era tan perfecto como su diapasn. La cancin que ella escogi el himno de Navidad antiguo era de Qu Nio Es Esto? a la meloda de Greensleeves. Reventando casi del orgullo en ella, Damien calent en el contralto maduro rico de su voz, as como l tena esa noche al Pabelln. Cuando su actuacin se acab, su familia se sentaba en el silencio encantado para un segundo como si ella hubiera lanzado un hechizo encima de ellos, pero Damien, mientras estando de pie detrs de ellos, la revoc las palabras coquetas a l en la noche ellos se haban encontrado: Humph! Usted ni siquiera no aplaudi para m. De la parte de atrs del cuarto, l empez despacio, mientras aplaudiendo ruidosamente. Ella buscaba y se encontr su mirada, entonces el glanced alrededor de, ruborizndose con la gratitud como los otros unieron en. El aplauso tena un efecto predecible en su rosa encantadora. Ella pareca crecer una pulgada antes de sus mismos ojos. Eso era maravilloso! Alice exclam. Eso que una voz exquisita que usted tiene, Bel estaba de acuerdo. Brava! Alec grit sobre los otros, mientras sonriendo abiertamente a Damien en el asombro a su talento. Usted es demasiado amable, realmente. Miranda les dio una inclinacin pequea descarada y salt atrs a su asiento, slo para ser requerido atrasado despus un momento un que se repita. Era de la media noche cuando Miranda se acost en un delirio de felicidad. Quitando los peines y alfileres soadoramente de su tresses, ella detuvo su pelo a en como la sirvienta desabroch su vestido de la cena; entonces ella se resbal su barra de la noche adelante encima de su cabeza, su riego de los ojos con un bostezo contento. Era la Navidad mejor de su vida, pero eso no tena nada que hacer con los regalos la familia del Caballero haba despilfarrado en ella. El regalo real era el esfuerzo que ellos haban hecho a dar la bienvenida y a incluirla. A habiendo sido un forastero gusta su madre todos su vida, ella nunca haba experimentado semejante sentido de pertenecer, ciertamente no a Yardley. Ella nunca quiso permitirle ir. El curtseyed de la sirvienta en la puerta en su manera fuera. Miranda la rog una Navidad feliz y la noche buena. Con un sentido saturando de bienestar, ella se sentaba en su cama y cerrado sus ojos para un momento con un privado, saboreando la sonrisa. Yo no puedo creer que l me compr un caballo. Dando un golpecito sus ojos abren de nuevo, ella el glanced a la impresin desfilada de algunos caballos de la raza que ella le haba comprado, enroll con una longitud de cinta verde que ella haba atado en una inclinacin. Era semejante ofrenda vil que ella haba sido avergonzada

para darlo a l delante de los otros tambin. Mordiendo su ms bajo labio en el pensamiento, ella el glanced a la puerta de su alcoba, entonces rpidamente decidi entregarlo a su cuarto antes de que l viniera arriba. Ella haba prometido sorprenderlo, despus de todo. Ella salt a y se desliz encima de a la mesa de la preparacin, lo recogi, entonces dud. Ahuecando rpidamente a la llave pequea que Seor Lucien le haba dado ayer, ella rob fuera de su cuarto y forr silenciosamente abajo el vestbulo, mientras contando las puertas. Ella haba hecho una nota mental hace unos das qu cuarto era su guardin: una vez a la vuelta de la esquina y exactamente ocho puertas abajo. Bajo sus pies del slippered, el mrmol estaba fro; ella pis en el corredor Prsico afelpado abajo su centro. Se encendieron las velas aqu y all a lo largo del corredor oscuro. Ellos fluctuaron en el proyecto. Desfile en una mano, codifique en el otro, ella se arrastr a a la puerta de la cmara de Damien y silenciosamente entr. Era difcil de ver mucho por la luz de la luna plateada, pero de lo fuera que ella podra hacer, su dominio era relativamente spartan comparado a la opulencia a lo largo del resto de la casa. Mi soldado, ella pens tiernamente. Ella descans los beribboned imprimen en su almohada, entonces mir fijamente a su cama para un momento con una vibracin de deseo en su barriga. Dios, ella extra su beso. Ella el glanced abajo a la llave pequea en su mano, entonces anduvo de puntillas encima de a la puerta y probado la cerradura. Demasiado pequeo. se no era l. Ella frunci el entrecejo. Qu en las llamas la cosa abri? Lanzando otra mirada furtiva alrededor del cuarto de Damien, ignorando el hecho que ella estaba curioseando descaradamente, ella espi una caja de caoba fina en el pecho de cajones. Aj. Pero cuando ella prob la llave en esta cerradura, era demasiado grande. De repente, un grito de risa varonil la sobresalt de fuera, debajo de la ventana de la alcoba de Damien. Se sigui por un clamor de gritos, el whooping llora, y el ladridos de perros. Qu en la tierra? Miranda surc su frente en la contrariedad absoluta. Pareca como si la casa estuviera atacndose por los salvajes. Ella supo que ella tena que marcharse antes de cualquiera la descubierto aqu, pero los sonidos de hilaridad la atrajeron irresistiblemente a la ventana. Cuando ella atisb fuera la esquina del cubra con ropajes, sus ojos ensancharon. Ella aplaudi su mano encima de su boca. Seor bueno, ellos fueron cazados zorras? Ella no podra creer sus ojos. Una gran, jovial batalla de la bola de nieve haba salido por las tierras entre los cuatro hermanos del Caballero. Ellos deslizaron por el prtico, mientras cazando Seor Alec que lo haba empezado indudablemente mientras gritando como una tribu de paganos. Ellos regatearon del rbol al rbol yermo, brincaron el parterres de hoja perenne, y nos asieron gusta los colegiales anormalmente crecidos sin sus chaquetas adelante, tira bolas de nieve el whizzing de un lado a otro. Al principio ella pens que era los gemelos contra Robert y Alec, pero ella comprendi pronto que era cada hombre para l. Todo el rato, los perros guardianes grandes del duque brincaron y ladraron alrededor de ellos, el colas meneando, e intent coger las bolas de nieve en sus mandbulas. Sin advertir, Alec revel un lamento de guerra como un Montas y cobr Lucien, mientras buceando en l. Cuando ellos fueron dando volteretas hacia la tierra nevada, Robert cubri con laminilla la victoria de Alec llenando la nieve abajo la parte de atrs de su camisa; Damien, mientras rindose, vino a su vez al rescate de su hermano ms joven, mientras allanando a Robert con un swipe listo de un puntapi a la parte de atrs de sus rodillas. El duque baj con un gaido; entonces los otros corrieron. Las nieves volaron una vez ms, y la escaramuza se march a la vuelta de la esquina de la casa dnde Miranda ya no podra ver. Ella pestae en el asombro despus de que ellos haban ido. Sus ojos la haban engaado? O era Navidad que saca a los nios malos en ellos o ellos eran todos absolutamente enfadado, ella pens, su centelleo de los ojos, pero ella senta su corazn alzar con la alegra. Cuando ella levant su mirada al cielo nocturno, ella hizo un desea en una estrella que ella pudiera ganar el amor de Damien y siempre podra ser una parte de esta familia. Retirando silenciosamente, ella regres a su propio cuarto y se riz contentamente en la cama, mientras sintindose ms seguro y ms cuidado sobre que ella tena sus padres subsecuentemente habido estado vivo. La Casa de Holanda en Kensington era un gran feudo de Jacobean de ladrillo del castao oscuro afilado con el conducto blanco. Se festone para la fiesta de Navidad con las velas, cintas, e inclinaciones. De la distancia del parque circundante, Miranda pens que se pareca un palacio del pan de jengibre detallado. Sus ballgown de raso rojos se haban entregado una hora no ms antes de que fuera tiempo para subir en el Hawkscliffes el ' pueblo coche para ir muy primero a ella la pelota.

Cuando el coche enroll el paseo linterna-encendido, Damien y el duque defendieron ociosamente encima de las inclinaciones polticas de sus organizadores, para Seor y Seora Holanda sea lderes de sociedad de Whig, mientras Damien era un Conservador firme. Afortunadamente, los miembros de las fiestas contrarias realmente eran estatificarn juntos, porque ellos todava estaban unidos por su lnea exaltada en el mundo. Como el coche negro brillando se desliz a una parada antes de la entrada ocupada de Casa de Holanda, glanced de Miranda a Damien y lo pens guapo intolerablemente en su uniforme del lleno-vestido. Su corazn corri en la alegra de partes de igual y miedo de hacer alguna equivocacin cuando l la ayudaba abajo del coche, entonces la escolt en la gran entrada, con el duque y duquesa de Hawkscliffe un paso delante de ellos. Escasamente capaz creer ella, el rebelde antiguo de Escuela de Yardley, realmente iba a una pelota de la Sociedad real, Miranda se aferr al brazo de Damien y la escondi el lightheadedness mareado. Los ojos desorbitados y en su conducta mejor, ella archiv en el vestbulo de la entrada atestado dnde los invitados haban convergido en la gran alegra. Ellos estaban convocando los saludos a nosotros cuando ellos dieron fuera de las chaquetas, sombreros, y envolturas a los lacayos. Algunas de las seoras se haban sentado en el banco por la pared y haban estado intercambiando sus zapatos fornidos, calurosos para las zapatillas de la danza delicadas, mientras sirvientes del liveried ofrecieron recientemente que cada uno lleg el invitado una taza de delicioso-oler sopa o negus, para que ellos podran calentarse de los elementos antes de ascender, rojo-oli, al saln de baile. Miranda permiti lacayos de ' a uno del Hollands para tomar su pelliza piel-rayada y el manguito lujoso que Seor Alec le haba dado para Navidad, entonces sigui la primaca de la duquesa, mientras aceptando una taza delicada de sopa. Ella tom slo unos sorbos nerviosos antes de cabecear su acuerdo que ellos suben directamente a la fiesta. En marcha, sobre la msica de la orquesta de la cmara y el fragor de la gala ellos se anunciaron a la recoleccin cuando ellos entraron. En todos sus diecinueve aos, Miranda no podra recordar ningn momento del prouder que caminando en el saln de baile yaciendo en el brazo de su guardin distinguido. Las guirnaldas de ramas de hoja perenne adornaron la galera larga, y los ramos de murdago colgaron de cada puerta tallada y reluciendo el candelabro. Ms all de las ventanas, las agitaciones flotaron a la tierra como la capa de azcar que chispe en el pastel de la ciruela magnfico, entronizada en un plato de cristal en el centro de la mesa del refresco muy abrumada. Con Hawkscliffe y Damien en el remolque, la duquesa llev Miranda encima de a su posadera, una mujer del heavyset con los rizos oscuros y los ojos inteligentes que brillaron con el marcado ingenio. Cuando ellos se acercaron, Miranda fue asombrado para or por casualidad a la Seora Holanda que le dice a otro invitado cmo ella y su marido haban enviado frascos de mermelada y canastas de libros a Napolon en Elba como un presente de Navidad. Incrdulo, glanced de Miranda a Damien en cuestin. l no not su mirada, pero ella supo que l haba odo la jactancia de la mujer, porque l eriz cuando l pase encima de. Cuando Seora que Holanda se volvi de su invitado saludarlos, la duquesa present Miranda a ella. El curtseyed de Miranda y agradeci a la baronesa que le hubiera permitido venir. La baronesa le ech una mirada superficial, cabece, y comprometido el Hawkscliffes en la conversacin as como Seor y Seora que Lucien vino, mientras tejiendo a travs de la muchedumbre hacia ellos, de la mano. Despus de que los recin casados haban saludado a su posadera, los cuatro de ellos flotaron fuera de la muchedumbre pequea, risuea alrededor de la Seora Holanda. Los gemelos se asaltaron por las personas que se congregaron y los saludaron. Alice pareca saber a todos, tambin. Miranda estaba de pie al lado de Damien, mientras intentando no parecer demasiado visiblemente incmodo. Habra sido una cuestin fcil para entablar la conversacin con algunas de las personas ella se introdujo a en la sucesin rpida, pero ella se aterr de pisar accidentalmente en alguna regla de conveniencia que no se haba listado en su libro de la etiqueta. Ella estaba desesperada no avergonzar a la familia del Caballero, sus patrocinadores. Griff! Lucien exclam, mientras alcanzando a travs de la muchedumbre que los rode tirar a un hombre alto, guapo en el negro formal y blanco en su medio. Mi Dios, el Demonio, usted mirara esto? l tir con honda su brazo alrededor del hombre que tena un forelock de pelo castao ondulado que dio volteretas encima de su frente. l haba cincelado los rasgos y los ojos castaos que brillaron con las manchas de oro precisamente. Yo no creo mis ojos! Dios bueno, Ian, realmente es usted? Con la sorpresa igualmente encantada, Damien camin adelante y agit la mano del hombre. Se es un tiempo largo, el hombre dijo. Las felicitaciones en el ttulo, Damienor yo debo decir Seor Winterley? Damien se ri entre dientes modestamente.

El glanced del hombre corts a Lucien con una media sonrisa. Afligido yo no podra hacer su boda, el muchacho viejo. Yo apenas volv de Viena. Usted cruz el Alpes en este momento de ao? La jornada por tierra debe de haber sido el infierno. Infierno helado encima de es ms como l. Su amigo se encogi de hombros. Yo tena ningn selecto. Mi hijo estaba enfermo. Y Catalina no podra llevar cuidarlo sin usted? Damien pregunt con una sonrisa inteligente. Lucien hizo una mueca de dolor. Perdone a mi hermano, Ian. Yo no pienso que le dijeron en la vida. Damien, Seora Griffith falleci hace dos aos. Mirando a su intercambio, Miranda y Alice los dos ensancharon sus ojos, pero el parpadeo de dolor en los ojos morenos del hombre guapo estaba rozando. Oh, mi Dios. Damien se marchit a su equivocacin, mientras pareciendo perfectamente espantaron. Griff, yo lo siento as muy. Yo no tena ninguna idea Vuelve bien, el hombre murmur. Usted ha estado apagado luchando una guerra. Lo que pas? l pregunt, a una prdida. Ella estaba enferma? Ella se muri en el parto, l contest, entonces tom una bebida de su vino, mientras pareciendo fuera de por el saln de baile. Su mirada pas a Alice y vino a descansar en Miranda. Ella lo mir fijamente sobriamente. Yo espero que su muchacho haya recuperado? Lucien dijo delicadamente. Una sonrisa sardnica torci la boca del hombre. El sarampin. l haciendo mejora, gracias. Pero bastante de esta charla austera, usted dos sinvergenzas. Dgame qu de estas criaturas bonitas pertenece a quien. sta es mi esposa, Alice, Lucien dijo con el orgullo caluroso, mientras volvindose al rubio chiquita. Querido, permtame introducir a nuestro amigo de niez, Ian Prescott, Seor Griffith. Su familia ha posedo la propiedad el Vestbulo de Hawkscliffe inmediato durante siglos. Seor Griffith arque a ella. La seora. Yo no necesito decirle, yo estoy seguro, eso que un hombre excelente usted se ha casado. Alice sonri a l, entonces mirado a su marido al sesgo. De hecho, mi seor. l tiene sus momentos. Y eso que de usted, Conde de Monsieur? l le pregunt a Damien en la burla amable. Es este su novia? Porque yo no recib una invitacin a la boda No! No. Ese isshe es mi pupilo, Srta. Fitz-Hubert. Ella es la sobrina de uno de mis funcionarios ltimamente cados. Srta. FitzHubert, permtame presentar Seor Griffith. Cuando Lucien dijo, nosotros vagamos muchos el da de un verano ocioso a travs del pas norte tumba con este pcaro cuando nosotros ramos pero muchachos. Seor Griffith arque a ella, mientras cogiendo su ojo de nuevo con una mirada sutil de inters. Srta. FitzHubert. Yo lo siento por su prdida. Como m es para suyo. Agradado para encontrarselo, mi seor. Ella le ofreci una cortesa bastante mansa. Simplemente entonces, el duque y duquesa se los reunieron con. Hawkscliffe salud Seor Griffith con el mismo entusiasmo que los gemelos haban mostrado. Despus de presentarlo a su esposa, a su vez, las dos matronas jvenes tomaron las materias en la mano. Usted los seores pueden hablar de cosas pasadas en sus juventudes malgastadas, pero nosotros vamos a introducir Srta. Fitz-Hubert alrededor, Alice anunci, mientras enganchando su brazo a travs de Miranda con un aire determinado. Disfrute, Lucien dijo ligeramente. Comprtese, Damien pidi. Durante casi la prxima hora, Alice y Belinda le mostraron cmo andar entre la tonelada, y pronto Miranda se encontr aliviando en el papel. Tom todos su habilidad teatral para esconder su nerviosismo, pero con sus dos patronesses que la flanquean proteccionistamente, ella manej sostener su propio. Ella estaba ansiosa, y debidamente para que, sobre la recepcin ella encontrara entre la tonelada a causa de su ser ilegtimo y slo medio aristocrtico en el lado de su padre, pero ella se encontr a muchas personas que cabecearon en la aprobacin a la mencin del Seor Hubert anterior, su pap. Ella se comport con la tal grave mansedumbre que Brocklehurst iguales habran sido asombrado. Entonces, a su alivio, la danza se anunci. Ella se volvi y senta su corazn saltar un golpe para ver Damien que anda hacia ella a travs de la muchedumbre. Viene, l pidi cuando l alcanz su lado. l envolvi su mano en la curva de su brazo muscular. Usted quiere bailar conmigo? ella exclam, mientras sosteniendo su respiracin. Es simplemente una formalidad, l dijo en un tono alto. Nadie el resto aqu se sentir libre hacer para que a menos que yo hago tan primero. Adems, Seora Holanda tena sostenimiento de yo y Lucien, y estaba

presumiendo su cabeza de nuevo fuera de sobre su gran amigo, Bonaparte. Intolerable, l murmur bajo su respiracin. Depositndola en su lugar para el baile, l no contest la pregunta. Ellos cada uno se encuadr con los lados apropiados, seoras que enfrentan a los seores. Uno habra pensado que l estaba pasando por las maniobras del ejrcito cuando l ejecut un saludo muy correcto y retirada. Miranda sonri a Damien, mientras halagando una sonrisa contestando a cambio de l cuando ellos dibujaron juntos una vez ms. Ella puso sus manos en suyo, mientras volvindose con l en el centro; l solt ella y ellos los dos devolvieron a tiempo a sus lugares con el golpe. Ellos miraron en el placer y esperaron su prxima figura como las parejas alternadas pase unos pasos majestuosos al juego, entonces lance fuera de y teji alrededor de las parejas estacionarias que entonces hicieron eco de su movimiento. El baile progres y el lilted del divertimento. Ellos fueron mano-encima de-dar con sus vecinos, Lucien y Alice, entonces revolvi en un estrella-cuatro con ellos, slo ser apareado juntos de nuevo en un giro romntico el la gitano. Ella era consciente de nada ms que l cuando ellos revolvieron despacio, mientras mirando fijamente en nosotros los ojos. Para un segundo, la msica pareca los en lejos. Haba slo su toque, su mano en suyo. . . y la memoria de sus brazos alrededor de ella, sus manos que la acarician, su boca que extasa el suyo en el beso ms ntimo ella se haba sentido alguna vez o haba igualado imaginado. Entonces el momento pas tan efmeramente como haba venido. Ellos se retiraron a sus lados designados y el baile seguidos. Despus esa noche, ella bail dos veces con Seor Griffith, entonces con Seor Alec a que mostr elegantemente tarde. Ella tambin se pona de pie con unos funcionarios jvenes del regimiento que haba conocido a su to. Ella la hizo el mejor estar a una sonrisa cuando ella se encontr con los muchachos que se haban apresurado a su ayuda en la Calle de la Atadura, y quin se haba introducido que noche a la Senda de Drury como Ollie Quinn y Nigel Stanhope. Cuando ellos cada uno le pidi que bailara, haba ninguna manera elegante de negarse a, a pesar del hecho que el rstico Sr. Quinn no dejaran de coquetear su pecho. Todava ni siquiera esto no la incomod tanto como ver Damien que se pone de pie para bailar con otras seoras respetuosamente. Claro, l no podra hacer por otra parte sin parecer rudo imperdonablemente, pero ella senta una punzada de celos, no obstante. A la longitud, ella escap Sr. Quinn y Sr. Stanhope aceptando la invitacin de Alec para visitar la mesa del refresco con l y Seor Griffith. La duquesa embarazada ya estaba all, mientras mordisqueando a las ofrendas suntuosas; Lucien y Alice estaban bailando. Miranda uni a la duquesa y, a su orden, tom un sabor de pia la primera vez para en su vida. La fruta puntiagudo-cubierta era la altura de extravagancia, el smbolo paciente de hospitalidad import de alguna tierra extica, soleada. Ella exclam fervorosamente encima de la fruta jugosa, fuerte hasta Seor Griffith, mientras mirndola, se ri completamente de sus entusiasmos. Dondequiera que Damien lo encontraron? l pregunt, con respecto a ella con el inters creciente en su raro, los ojos de moreno-oros. Yo nunca dir, ella contest con una sonrisa agria, entonces se vuelta inspeccionar la tarifa ms tradicional que midi por palmos la mesa. Usted no est comiendo nada, mi seor? Cmo usted puede resistirse? l todas las miradas y olores delicioso. De hecho, l murmur, mientras mirando fijamente a ella. Estando de pie fuera de al lado, Alec pareca de Seor Griffith a ella, entonces alz su ceja y le dio una inclinacin ligera de aprobacin. Miranda se ruboriz ligeramente, lo dispar una mirada del regao, y retrocedi su atencin intencionalmente a la comida. Ella apenas haba comido todo el da en su nerviosismo encima de la pelota, pero ahora que ella haba establecido en l, haba mucho para tentar hertrestles de syllabub en varias variedades, el budn de Navidad quintaesencial, pasteles interminables y bandejas de bizcochos delicados, pippins rojos festivos y cuas de la naranja, as como los pasteles de carne innumerables y fuerzas musculares para aqullos que desearon para una cena ligera. Seor Griffith rechaz hablar a unos invitados que lo haban saludado, y Miranda prob un syllabub de la almendra. As como ella empez a alzar otra cucharada dulce a sus labios, alguien la taladr en el hombro. Ella se dio la vuelta; entonces sus ojos ensancharon y su cara palideci. Estando de pie ante ella en la regala llena de los Undcimos Guardias de Dragoon era un funcionario de la caballera joven con la recta, el pelo del arenoso-castao. Sus pmulos altos adelgazaron abajo a su barbilla estrecha, ligeramente hendido. La sonrisa afectada amuchachada que ella record tan bien todava demorado en su boca lasciva, pero sus ojos verdes oscuros haban crecido ms duros. El truco! ella respir. Hola, gatito. l la dio que los satyric tuercen de su ceja que haca su corazn corra, pero como que la golpe ahora en total practic y calculado.

Ella lo mir fijamente en el asombro. l se cambia. Ella no podra creer la dispersin que ella vio en su galn viejo. Su pelo era ligeramente grasiento y oblicuo. l hume de bebida y no era muy sostenga en sus pies. Dios, mrelo. Cundo usted se volvi esta diosa? Dnde usted aprendi a bailar tan bellamente? Condene mis ojos, pero usted est extasiando, l ronrone, mientras manchando sus palabras ligeramente. Y usted est en la necesidad de un afeitado, ella contest, mientras plegando sus brazos por su pecho. Con una risa, l toc el stubbled rudo que eso puso spero su mandbula. No ha sido ninguna casa desde anteayer. Yo he ido de una fiesta al prximo. Qu usted est haciendo aqu? Usted es una manera larga de Birminghamand que el cobertizo de granjero dnde nosotros nos encontrbamos. l la encendi una sonrisa que hizo su cuerpo entero atiese con la alarma. Usted no se ha olvidado, yo confo. Ella pareca lejos, mientras ruborizndose. Por favor no hable de l. No se avergence mi animal domstico. Usted guardaba bien su virtud. Dios sabe que yo prob todo corto de tomarlo por la fuerza. Ella pareca lejos con una ola de herida recordada y enojo que se apresuran a travs de ella. Usted hizo ciertamente. Usted incluso el matrimonio prometido. Yo habra prometido a algo que alzar sus faldas. Qu yo puedo decir? Yo era joven y tonto. Para que era yo, ella susurr. l alz su ceja con una mirada de hasto, entonces tambaleada en sus pies con la indiferencia ebria, arrogante. Ciertamente usted sabe bien que tomarme en serio, M'randa. Usted supo que yo estaba marchndome para guerrear. Por qu tan amargo? No era como si usted no lo disfrutara. Ella se acer. Adis, Truco. Nuestro conocimiento ha habido terminado mucho tiempo. Mi, eso que una seora fina nosotros nos hemos vuelto! l asi su brazo, mientras detenindola. Usted es ahora demasiado bueno para m? El truco, usted el culo de caballo, yo siempre era. Permita va de m. No haga usted camina fuera de m. Usted podra ser algo multe ahora, pero yo recuerdo cuando usted era bien pequeo que una muchacha campesina. Usted tiene que admitir que nosotros nos divertamos, Miranda. Qu lo dicen a otra cita para viejo cronometra la causa de '? Cuando el infierno hiela encima de. Ella dio un golpecito una mirada despectiva a su mano blancoenguantada cerrada con llave alrededor de su brazo superior. Permita va de m, el Truco. Usted est tocando la ruleta con su vida. l se mof. Cuando yo revoco, ese to de suyo no propuso mucha amenaza el tiempo pasado yo tena mis manos en usted, para que por qu debe yo. . . Sus palabras intrpidas marchitaron y su cara palideci. Su mano dej caer de su brazo y l tom un paso hacia atrs, mientras mirando fijamente una mancha slo detrs de ella. Miranda, mi querido, usted debe presentarme a su amigo. El alivio verti a travs de ella al sonido de la voz de Damien. Ella el glanced encima de su hombro y lo encontr estando de pie detrs de ella, su cuerpo se tens para una lucha, pero antes de que ella incluso el tiempo tenido preocupe el descanso del podero de esa violencia fuera en el medio del saln de baile, Damien tom otra tachuela. Moviendo a detrs de su tan cierre que sus cuerpos tocaron, l se apoy proteccionistamente abajo, mientras exigindola poniendo uno pasan su cintura suavemente, mientras unindose sus dedos a travs de suyo con la otra mano. Hocicando su templo como el amante ms consagrado, l eriz con el peligro, mientras sosteniendo el Truco en una mirada fija estrecho-mirada. Miranda estaba de pie en su abrazo ligero guardin, descarriado, pero estremeci por su muestra escandalosa de afecto posesivo. M-mi seor, ste es Capitn Patrick Slidell del Undcimo Dragoons. Yo estoy seguro usted me revocar dicindole sobre l. S, claro. As que, esto es ' el Truco, ' l medit alto, su tono de seda. l estudi al hombre ms joven como si l sea un insecto bajo un microscopio, uno l estaba contemplando aplastando. El truco, ste es mi nuevo guardin, Coronel Seor Winterley. Yo confo usted ha odo hablar de l. El truco tartamude un saludo a Damien, hecho una excusa apresurado, y huy. Con una oscuridad, la risa baja, Damien solt su sostenimiento en su cintura, pero guard sostenimiento de su otra mano. Miranda se volvi a l y revel un suspiro de alivio. Usted me asust. Yo pens que usted iba a matarlo. Para que hizo yo, l dijo secamente, mientras envolviendo su mano en la curva de su brazo. Ahora entonces, si usted me permitir, yo he venido a exigirlo para un segundo baile.

Yo me honrara. Cuando l la escolt al suelo del baile, ella mir fijamente a l en la adoracin. l le dio una sonrisa privada en la respuesta, y ella se alegraba de repente muy que ese Truco nunca haba hecho bueno en su oferta de matrimonio. Ellos unieron el juego recientemente formando, mientras teniendo lugar una vez ms enfrente de nosotros. Miranda sabore cada momento de su segundo baile, mientras sabiendo que no podra haber otro esta noche. Incluso ella supo que no era permisible para una seora joven bailar tres veces en una noche con el mismo seor. Ella estaba empapando en el placer del movimiento y la belleza elegante de las seoras los vestidos de ' cuando ellos caminaron adelante en una lnea y rodearon su compaero inteligentemente vestido, seda plida y rasos arremolinndose brillando dbilmente. Su mano descans ligeramente en Damien, l estaba mirndola cada movimiento, sonriendo tiernamente a ella, cuando de repente, no lejano detrs de l, alguien abri una botella de champn. El corcho solt con un estallido como un tiro; antes de sus ojos, Damien hel. En el medio del baile, l hil alrededor, mientras investigando a la muchedumbre, su mano que roza su lado como si para alcanzar para una espada que, gracias a Dios, l no era desgastado. Seor Winterley? ella llam ansiosamente encima de la msica. Cuando l gir atrs a ella, su cara era severa y blanca, su mirada fija un milln de millas lejos. Era la misma, salvaje mirada que ella haba visto en sus ojos en Bordesley Green y esa noche en el hotel, cuando l la haba estrangulado casi. El baile sigui, mientras simplemente volvindose a los caoses como Damien estaba de pie all como si l est repentinamente perdido. Miranda mir fijamente desvalidamente a l, ensordecido el golpeando de su pulso en sus orejas. Si ella no hiciera algo, l se humillara. Las personas estaban empezando a mirar fijamente. Piense rpidamente, ella se dijo. Ow! ella llor de repente, mientras alcanzando abajo hacia su tobillo. Ow, ow! Sus lamentos lastimeros dibujaron a los bailarines que ' mira fijamente fuera de l a ella. Oh, yo he torcido mi tobillo! Cmo torpe de m! ella sigui, mientras convocando cada onza de sus habilidades suplentes adelante, aunque ella supo que ella estaba hacindose parecerse a un necio perfecto. Mi seor, por favor hbralo Claro, l dijo bruscamente, sobresalt fuera de su hechizo oscuro por sus lamentos. La bestia que desaparece de las profundidades reluciendo de sus ojos. Broadshouldered y gleamingly corrigen en todo su esplendor marcial, l dio ninguna seal exterior del dolor y confusin que ella supo el roiled dentro de l. Apoyndose en su brazo, asegurndola bien-wishers que ella volvera absolutamente bien, ella coje como Damien la llev fuera del saln de baile y en el corredor tan apresuradamente como posible. Ella mantuvo la charada, mientras cojeando una distancia corta abajo el corredor con su ayuda. Los anteojoses que ella haba hecho muy primero realmente de ella a ella la pelota de la Sociedad la mortific, pero si ella hubiera ayudado a su guardin a ahorrar enfrente, ella pens, mereca la pena l. Por fin, ellos se agacharon discretamente en una alcoba estatuario dnde una diosa jaspeada en el estilo clsico rein de su pedestal. Alguna alma diestra haba hecho balancear en el aire un ramo de murdago de los dedos airosamente propuestos de la estatua. El momento ellos estaban solos en la alcoba, Miranda se volvi a Damien. Usted vuelve bien? Usted es el daado. Sintese, l pidi, mientras evitndola investigando la mirada fija. Usted debe quitarse su peso de l. Yo lo conseguir algn hielo? Oh, Damien, yo estaba actuando, ella dijo con impaciencia, mientras cepillando fuera de su mano cuando l intent ayudarle sentarse en el banco puesto cojines en detrs de ella. l mir fijamente a ella para un segundo, sus emotionless enmascaran la cada lejos; entonces sus hombros anchos se cayeron. l colg su cabeza. Gracias, l murmur. Usted es bienvenido. Ella lo mir fijamente en el dolor. Yo estoy aqu para usted, Damien. Todo va a volver bien. No, no es, l mordi atrs, mientras arrastrando su mano a travs de su pelo. Yo estoy perdiendo a mi mente, si usted no ha notado. Con un sonido suave de simpata, ella extendi la mano y empez a acariciar su antebrazo. Yo no le permitir perder a su mente. Usted lo detendra? l llor, mientras golpeando su mano lejos. Detenga referente a m! Ella devolvi un paso, los ojos desorbitados. l brill a ella. Yo aprecio lo que usted hizo para m slo ahora, pero para la causa de Dios, ahorre sus toques para alguien ms, alguien que no es una amenaza a su seguridad condenada. Su marido futuro, por ejemplo. Sus ojos sealaron con luz con la sorpresa de la herida a su arranque. Damien

l asi sus hombros e investig sus ojos con la desesperacin dada fiebre a. Usted no ve usted est haciendo este ms peor para m? Por qu usted debe tentarme? l susurr. Hay ya bastantes caoses en mi cabeza sin sus tentaciones. Si usted me quiere en absoluto, vuelve en ese saln de baile y escoge a un marido condenado, para que yo puedo ir a casa y puedo hacer con esta tortura. Pero usted es el uno yo quiero. Las palabras se resbalaron traidoramente fuera cuando ella sostuvo su mirada fija feroz, mientras atrevindose a respirar apenas. Sus palabras parecan golpearlo como un estoque en el corazn. El dolor fluctu en las profundidades aceradas de sus ojos; entonces su cara endureci con la resolucin de un guerrero. Est fuera de la pregunta. Feliz Navidad, Damien, ella susurr, mientras pestaeando las lgrimas atrs cuando l se acerc furtivamente a fuera de, mientras dejndola solo bajo el murdago.

CAPTULO DIEZ El prximo da, Damien sostuvo a un pblico en el cuarto del dibujo con joven, rstico Sr. Oliver Quinn, el hijo del comerciante rico. Las cuentas de sudor se encontraron abajo su cara gorda, roja con su corbata como Damien pleg sus brazos por su pecho y lo cerr con llave en una mirada fija sondeando. Cuando yo he dicho, mi seor, yo encuentro Srta. FitzHubert una seora joven m-muy excelente, b-bonita. No me importa en absoluto sobre su bastarda, ni hace a mi padre, Ollie dijo bruscamente fuera, mientras mojando sus labios nerviosamente. Ella se guardara en la primera mirada fija de moda, con cada consuelo su corazn podra desear. Damien acarici su mandbula. Hmm, l gru, mientras volvindose a la mirada fuera la ventana detrs de l a la mujer joven elegante que ejerce su yegua en el Green Park debajo. Dos novios molestaron Miranda cuidadosamente, pero Damien se habran sentido bien si l se haba quedado para mirar encima de all su l. Ella todava era un jinete muy inexperto y poco familiar con su nuevo caballo. Antes hoy, la yegua De casta fina, la Imaginacin de Milady, se haba entregado por negociantes de Tattersall. Para con tal de que l viviera, Damien nunca se olvidaran del asombro en la cara de su pupilo cuando ella haba puesto los ojos primero en el sangre-caballo alto, patilargo que l haba comprado para ella. Juntos ellos haban mirado que el novio puso la yegua del hgado-baha lisa a travs de sus pasos elegantes. Aunque las relaciones entre ellos todava eran colado despus de la torpeza de la noche antes, la presencia de los novios haba guardado fuera de las preguntas ntimas que l temi que ella quem para preguntar. l haba estado de pie al lado de ella, mientras dndole numerosos indicadores sobre cmo ocuparse del animal, cmo mirar para las chifladuras pequeas que el signaled el prximo reactionfor de la yegua cada caballo tena su propia personalidad, y las yeguas podran ser particularmente los feisty. Entonces l haba ayudado su monte y la haba mirado durante algn tiempo, contento para ver ese caballo y jinete tambin fue emparejado cuando l se haba anticipado. La imaginacin era espiritosa bastante para guardar Miranda entretuvo, pero todava era una caja fuerte, el animal bastante dcil. Su goce orgulloso mirando Miranda est creciendo la habilidad como un jinete se haba sombreado, sin embargo, por el conocimiento que l haba herido sus sentimientos anoche. Ella le haba dado opcin pequea. l podra ser ms diplomtico, ninguna duda, pero su reaccin enfadada al estallido de un corcho de champn no ms lo haba recordado de nuevo, en caso de que l se haba olvidado, que l no fue encajado para tocar al amante manso; que, en el fondo, l era y siempre sera un demonio, nacido en los gran ganancia campos, hambriento para sangre, hecho para la matanza y destruccin. l no debe de haber ignorado la advertencia firma anoche, l pens, mientras revocando el trueno de rabia en que haba retumbado en los cielos oscuros de su mente ms temprano, cuando l haba visto el Truco Slidell agarran el brazo de Miranda. Sangre era exactamente lo que l haba querido, mientras sabiendo que que era el sinvergenza que haba roto su corazn joven que haba hecho sus promesas l nunca haba querido guardar, quin haba puesto sus manos en ella y la haba usado para su propio placer. Damien haba luchado con todos suyo refrenar su ira, para anteriormente todos, que l se neg a asustarla de nuevo. l se haba obligado a que estuviera domado para ella en ese caso, pero despus del desastre del corcho de champn, le haban recordado nuevamente que l no siempre pudiera controlar sus demonios. Le haba hecho enfrentar el hecho duro que si l quisiera Miranda, l tena slo una opcin: para casarsela fuera de a alguien digno. Que alguien, sin embargo, no era Oliver Quinn. Para que, ejm, mi padre me ha dado salga para ofrecer mil guineas para su novia-precio, el portly que el dandi joven dijo juiciosamente, mientras aclarando su garganta. Usted debe admitir sa no es ninguna suma mala para cualquier muchacha sin familia o dote. Damien no contest para un momento, mientras guardando su cara inexpresivo mientras l luch para guardar una rienda firme en el impulso golpear al dandi intil en su culo del lardy. Sr. Quinn, yo el daresay su oferta parece un pedazo prematuro. El Seor? Yo debo dudar que usted incluso ha hablado a mi pupilo para ms de diez minutos sume. Nosotros tenamos un baile. Es demasiado pronto para usted saber si usted satisfara Sus palabras estaban apagado cortadas por un grito del ms all la ventana. l hil alrededor y glanced fuera, su corazn que detiene en el horror para ver la yegua del hgado-baha que rasga fuera de por el parque, Miranda que cuelga adelante para estimada vida. Mi seor? Mi seor! el muchacho llam detrs de l, pero Damien ya estaba fuera del cuarto, mientras corriendo abajo los escalones antes de que Ollie incluso pudiera reaccionar. l corri fuera y por el patio, su corazn que bombea frenticamente.

Mi seor, lo que es errado? uno de los otros novios llam, mientras corriendo hacia l. El caballo de Miranda ha echado el cerrojo a. Tirando la verja hierro forjado atrs, l corri a toda velocidad en el parque, seco-habl con voz hueca. l vio que ella haba dejado caer una de las riendas y haba sabido que si ella se cayera del sidesaddle traicionero, ella podra romper su cuello fcilmente. Dios la conserva. l le haba dicho qu hacer si un caballo alguna vez consiguiera los spooked bajo ella. Cuando l corri despus de ella, l vio que ella haba recordado su instruccin. Aunque torpe, su accin era eficaz. Ella arrastr atrs en la rienda izquierda para todos que ella mereca la pena. La yegua la luch, mientras formando arco su cabeza al lado mientras cobrando adelante todava, pero en unos ms los pasos, el caballo se volvi. Miranda esper firme, mientras guardando su equilibrio por algn milagro. Por fin, ella tir la yegua en un crculo, mientras enrollar en ms firme con cada revolucin hasta el miedo del caballo estaba gastado. El animal estaba de pie en las piernas temblorosas, su chaqueta oscureci con el sudor. Damien retard a un paseo cuando l se acerc, para evitar sobresaltar la yegua de nuevo. Cuando el glanced de Miranda en l, su cara era blanca. Su sombrero del paseo a caballo se haba cado, y el cinturn haba soltado, el colgamiento de la silla de montar que un pedazo sesgado en el caballo regresa. Fcil, fcil, muchacha, Damien murmur, mientras significndolo para mujer y " yegua cuando l asi la rienda cada rpidamente y puso sostenimiento de la brida. El novio era pero unos pasos detrs de l y tom la brida del caballo, mientras librndolo mover rpidamente a Miranda. Ella resbal abajo de la silla de montar en su abrazo, su temblor del cuerpo entero. l la puso abajo para que sus pies tocaran la tierra slida; entonces l la sostuvo duro. l podra sentir su corazn que golpea a tiempo con su propio. l tir atrs abruptamente y cupped su cara entre su temblor da, mientras mirando fijamente furiosamente en sus ojos. Usted vuelve bien? Ella cabece, ceniciento. Lo que pas? l exigi casi severamente. Yo no s. S-algo el spooked su. Miranda todava sosteniendo proteccionistamente en sus brazos, l se volvi al novio con una mirada furiosa. Saca ese animal de mi vista. O devulvalo a la granja vino de o lo destruye. Miranda buscaba a l en el miedo. l puso su brazo alrededor de ella, firme-de labios con la furia y el miedo tardo. l la pase atrs a la casa dnde l le puso en orden a Ollie Quinn para salir. Despus esa tarde, Miranda envolvi su pelliza alrededor de ella y se resbal fuera la parte de atrs de Casa del Caballero, mientras yendo en busca de Damien. Sus sentimientos todava eran un pedazo machucado anoche de su rechazo, pero la preocupacin que l haba mostrado para su seguridad hoy despus de que su desastre con el caballo haba renovado su esperanza de localizarlo. En todo caso, ella no podra apartarse de l, aunque l haba medio-rogado, la medio-puso en orden a la noche anterior. Su respiracin que nubla en el aire fro, ella rob por el patio enarenado, mientras dando prisa ms all de la casa del carruaje al establo dnde la luz de la linterna cont fuera hacia la nieve a travs del crujido en la puerta del granero. Cuando ella camin en el establo, su corazn que corre con la anticipacin, que el nico sonido estaba el mascando rtmico de los caballos en su grano. El olor dulcemente picante de avenas mezcl en sus orificios nasales con los olores terrosos, agradables de caballo y cuero y heno. Un gato del granero rayado vino, mientras trotando fuera de las sombras y frot su cuerpo gil contra las piernas de Miranda, pero los novios tenan todos ido a tomar su comida de la tarde en los sirvientes ' que cena el vestbulo. Ella se inclin para rascar la cabeza del gato para un momento, entonces enderez de nuevo a y camin despacio abajo el pasillo limpiar-barrido al establo de Imaginacin. Damien estaba all, slo donde ella haba esperado encontrarlo. l se volvi y se encontr su mirada, su cara angular dorada sobre la cabeza por la luz de la linterna, sobriamente. Sus ojos grises eran con problemas. l le dio una inclinacin ligera saludando, pero no dijo nada, mientras doblando para ejecutar sus manos cueroenguantadas abajo la pierna delantera de la yegua. Con un murmullo bajo, l orden la Imaginacin para alzar su casco que l asegur firmemente contra su muslo. l inspeccion el casco cuidadosamente, entonces lo solt y enderez de nuevo a. El snuffled de la yegua y movi fuera de l, mientras tomando un bocado de heno. Ella vuelve bien? Damien cabece, dio golpecitos al caballo sanamente en el hombro, y baj su cabeza, mientras dibujando fuera de sus guantes de cuero espesos. Usted es?

Yo estoy ahora bien. Yo tomaba un bao bueno, caliente que alivi el traqueteo lejos a mi hombro y cuello. Yo estoy bastante orgulloso de m, realmente, ella dijo, mientras intentando halagar una sonrisa de l. Yo no me ca, y yo manej detenerla, no hizo yo? l le envi una media sonrisa lamentable, la linterna que lanza la sombra plumosa de sus pestaas encima de sus pmulos altos. Usted todava va a enviar la Imaginacin atrs dnde ella vino de? ella pregunt anhelosamente. Ella no quiso decir dao. Yo estoy seguro era mi falta. Miranda no supo lo que ella haba hecho para dar semejante miedo a la yegua. Ellos haban estado siguiendo importantemente juntos, trotando domadamente alrededor en un crculo, cuando de repente la yegua callada, encantadora haba ido loco. l el glanced al caballo. Yo supongo un caso de conducta mala puede perdonarse el herthat es, si usted todava encuentra su aceptable. Yo hago. Yo la amo. Aqu, la muchacha, ella llam suavemente. La yegua vino a ella y busc los cubos de azcar, lipping a la mano Miranda estir a travs de las barras de metal. Ella dice que ella lo siente. Ella promete no hacerlo de nuevo. Simplemente es que ella no es acostumbrada completamente todava a su nueva vida. Usted no tiene miedo montarla de nuevo? l pregunt en la aprobacin. Claro no. Yo manej, no hizo yo? Admtalo, yo era esplndido. Ella lo encendi una mueca, y l sonri dbilmente. Yo s que usted est culpndose sobre esto porque usted la compr para m, pero no era su falta, Damien, ella dijo en un tono tmido, tierno, mientras evitando su mirada cuando ella acarici la frente del caballo. Ningn dao hecho. l flot encima de a la puerta del establo, pero en lugar de abrirlo, l asi que el metal obstruye y se apoy su frente contra ellos. l la mir fijamente a travs de las barras como un prisionero que parece fuera de su clula. Miranda esper, mientras investigando sus ojos. Ellos eran tan defendidos, tan llenos de anhelo. Qu es? l suspir. Oliver Quinn quiere casarselo. Cualquier inters? Ella lo miraba en la alarma. No. Un quirked de la sonrisa cnicos su boca. No haga el pnico. Yo le dije tanto. Pero habr ms. Muchos ms, yo debo pensar. Ella aties, mientras rasgando su mirada fuera de su cara bonita. Usted sabe donde mis afectos quedan, mi seor. Miranda, l dijo en un tono angustiado. Yo no entiendo. Ella se volvi a l. Yo s que usted no es indiferente a m. Por qu usted sigue empujndome lejos? l pareca en sus ojos. Por qu usted piensa que yo hago? l pregunt, y esper por su respuesta. Yo pienso que tiene que hacer con este problema de suyo. . . su confusin anoche, sus pesadillas. La misma cosa que lo caus atacarme ese nocturno en el cuarto del hotel. Ella hizo una pausa, no seguro cunto ella debe decir. II vio algo en sus ojos que nocturno en Bordesley Green. . . . Su voz arrastrada fuera de como la memoria regres a ella. Qu usted vio? l murmur, mientras mirando su cara estrechamente. Algo terrible. Algunos. . . la parte de usted se es un infierno en la tierra. Ella el glanced lgubremente a l. Tiene que hacer con la guerra, no lo hace? l agit su cabeza despacio. Yo mat a un grandes muchos hombres. Yo permit el flujo un ro de sangre de mi espada, y ahora yo debo pagar. Usted lo hizo para su pas. Yo lo disfrut. Sus ojos brillaron, gris metlico, asomando fuera a ella del trasero las barras. Su cara se sombre en la semioscuridad del establo. Usted no me conoce, Miranda. O, si usted sabe, usted escoge no creer. Yo creo en su bondad, Damien. Ellos nos miraron fijamente para un momento largo. Su corazn golpe en sus tmpanos. Yo quiero ayudarlo como usted me ayud, ella dijo. Si usted quiere ayudarme, entonces se olvida de m. Su el mejor la apuesta es Seor Griffith, pero yo pienso que usted sabe eso. l es un hombre bueno. Ella investig su cara en la traicin. Yo no quiero Seor Griffith. Usted no entiende lo que yo estoy intentando decirle? Yo estoy enamorado de usted, Damien. l descans su cabeza contra las barras con una mueca dbil de dolor. Por qu usted est haciendo esto a m? Dios me ayuda, yo no puedo arriesgarme destruyndolo.

Ella asi las barras, mientras sostenindolo en una mirada fija firme. Por qu usted piensa que eso pasar? Por qu usted es tan asustado? Dgame. Usted sabe la peor cosa que en la vida pas a m. No puede ser cualquier ms peor que qu Sr. La caa hizo. Hable conmigo. Por qu nosotros no podemos ser juntos? l cerr sus ojos con una expresin dolida, entonces vacilantemente forz las palabras fuera. Algo. . . pasado a m en el Tipo Noche de Fawkes, Miranda. El can saluda, los fireworksI no pueden explicarlo. l arrastr que sus ojos abren y la miraron fijamente en la desesperacin. Yo me olvid donde yo era. Yo estaba en la Casa del Caballero, mientras sentndose con Alice y Harry que mientras Lucien estaba fuera en un errand he me haba pedido que cuidara el themand algo dentro de m sac una foto. Sac una foto? Yo pens que yo regresaba a la guerra. No me pregunte lo que pas, porque yo no puedo revocar. Todos que yo s son que cuando yo regres a m, yo tena un cuchillo en una mano y una pistola cargada en el otro. Yo no recuerdo recogindolos. Usted no ve? Yo podra herir a alguien, Miranda. Yo podra matar a alguien. No importa Alicea la mujer indefensa. Yo podra herir a Harry. Yo podra herir al nio, l susurr, su ruptura de la voz con la angustia. Anhelando para tomarlo en sus brazos confortarlo, ella asi el pestillo de la puerta del establo y empez a abrirlo, pero l la detuvo, mientras agarrando su mueca a travs de las barras. Su mirada sobresaltada vol a su cara. l la mir fijamente furiosamente. Entra en la casa. Usted sabe mis razones. Ahora mrchese. No, ella dijo suavemente. Yo quiero ayudarlo. Yo no quiero su ayuda. Yo o no quise su ayuda, al principio, pero usted tiene que confiar en m. sta es la cosa correcta para hacer. Permtame sostenerlo. Aprtese de m, l susurr. Deje de empujarme lejos! ella llor, su cara vaciando. Qu usted piensa, que usted puede alimentarme atrs a la salud, como si yo tuviera un fro? l sonri con desprecio. Yo lo arrastrar slo abajo conmigo. No hay ninguna cura. Yo debo saber. Yo he probado todo. Solo! Usted no ha probado permitiendo a alguien el amor usted, cuide de usted. Yo no necesito eso. Yo nunca tengo. Tan arrogante, ella susurr en el ultraje. El forfend del cielo que el gran Winterley debe necesitar a cualquiera en la vida. Usted el hombre tonto! Usted est como un len con una espina en su pata que muerde a la persona que viene a ayudarlo. Yo podra hacer mucho ms de la mordedura usted, mi estimado. Yo podra alcanzar a travs de estas barras y podra sacar una foto su cuello encantador. Usted comprende que? Usted no me asusta, ella dijo. Yo tomara el riesgo ms bien que corra y djelo aqu solo. Usted no es el nico que es mirado la muerte en la cara, el Caballero de Damien. Yo mir mis padres se mueren y eran impotente ayudarlos, pero por Dios, yo no lo perder. Usted debe intentar. Usted no debe luchar exclusivamente el thisbut. Usted es un hombre del ejrcito; usted sabe que nuestras fuerzas posiblemente no pudieran ganar sin los hombres que coordinan sus esfuerzos. Los hombres. Precisamente. Nosotros no exponemos a nuestras mujeres a los tales peligros. Por qu usted debe ser tan terco? Usted no puede ser todos que enfadado, o To Jason no lo habran nombrado mi guardin. l no supo. Yo lo escond, l gru. Yo lo escond de ellos todos. Slo Lucien sabe. Alice tiene un inkling, porque ella estaba all, pero usted es el nico que es visto el feo, verdad del unvarnished. Obviamente, entonces, yo soy el nico que puede ayudar. Dios, por qu usted no escuchar? l rugi, mientras empujando atrs de la puerta del establo con un movimiento abrupto que sobresalt la yegua. Qu va tomar para consumirlo su cabeza, la muchacha? Yo le he dicho la verdad. Yo no puedo hacerlo cualquier ms claro. S, usted me ha dicho, ella se opuso a hermticamente, y yo estoy dicindole, usted va a necesitar una razn buena que que para librarse de m. Una razn buena? l exclam. S, porque yo todava digo que nosotros pudiramos pegar esto juntos. Yo s que nosotros pudimos. Muy bien, entonces, aqu es uno usted podra creer: Usted est bajo m, Miranda. Cmo eso es? Usted es sin dinero e ilegitima, y yo soy un conde. A cada persona hay ciertas palabras que no deben decirse; Damien supo lo que estas palabras eran para Miranda que, hasta el da que ella haba llegado a la Casa del Caballero, se haba rechazado en todos los lados debido a su linaje mixto. A l, las palabras fueron un ltimo recurso, escogido con la precisin mortal. l mir su

valor desmenuce y la luz de su fe en l extingui en sus ojos, pero l no pudo ningn ms unsay ellos que un bandolero podra volver a llamar una bala bien-apuntada. l slo podra estar de pie all, ponga sordina a con el dolor a la herida que l haba infligido, pero sosteniendo la empresa para su causa contra el ro de remordimiento que casi se lo ahog. Despacio, ella absorbi el comentario cruel, cortante. Para un momento largo, ella estaba callada, mientras investigando su cara. Entonces ella pareca lejos y trag difcilmente. Usted tiene razn, ella dijo, su voz ahog ms bien pero sostiene. Ella cabece tiesamente. stos son los hechos que yo no puedo negar. Perdneme, Seor Winterley. Yo lo preocupar ningn ms. Ella se hubo ido en un momento, mientras montando sobre un eje con un vrtigo ligero en el movimiento, caminando rpidamente entonces abajo el pasillo del granero. l se acer contra el impulso cazar despus de ella, la alcanza en sus brazos, y nunca le permiti ir. Ella se resbal fuera la puerta del granero. Una vez ella estaba fuera de vista, l oy sus pisadas ligeras irrumpir en una carrera hacia la casa. l cerr sus ojos y baj su cabeza en una ola de sufrir, mientras la Imaginacin toc con el codo con su hocico aterciopelado a su bolsillo de la chaqueta. Usted el chapucero incompetente! Algernon rugi, mientras dando puetazos a su sirviente en la oreja. Egann ga al soplo y fue volando por la oficina, mientras tropezando encima de su pie cojo para yacer en el suelo en un montn lloriqueando. Yo lo siento, mi seor. Yo hice lo que usted me dijo Yo no le dije que fallara, pero para que usted hizo. Dos veces. Usted es intil. Levntese y deje de lloriquear. Yo tengo que pensar. El paced de Algernon en la frustracin, sus manos aseguraron en sus caderas. El disimulo de su objetivo se compuso con cada errada cercana, pero ms peor era su propio alivio traidor al fracaso del segundo esfuerzo de Egann en la vida de su sobrina. Algernon haba visto Miranda FitzHubert finalmente para l a la Seora la fiesta de Navidad de Holanda, aunque l haba guardado su distancia y haba salido ante ella o cualquiera de los hermanos del Caballero formidables lo haba notado. l tembl con sensaciones raras que inundan a travs de l como la visin de la belleza joven, vibrante frecuentadas que sus mindso abatanan de vida y frescura y entusiasmo. l nunca haba visto una criatura ms exquisita, ms elegante. Ella era un Botticelli la diosa, con sus ojos verdes risueos, sus roundish, mejillas rosas, y sus anillejos sables que se desploman los rollos arteros por sus hombros. Ella brill con la salud; s, l pens, ella era hecho para tirar a los hijos finos, fuertes. Ella tena todo la alegra de Fanny y el fuego de Richard. Fanny. Una vez en un tiempo, Algernon Sherbrooke haba amado Fanny Blair. A las veinticinco, l se haba tirado en su demanda ganar a la actriz famosa como su seora. l haba estado tan atento, tan de conciencia, pero simplemente cuando ella haba empezado a temblar abajo en su agarro como alguna mariposa extica, a lo largo de vino su mayor hermano, Richard, con su encanto y popularidad, su fortuna, sus miradas buenas, su ttulo. Richard la haba cogido insensiblemente de su mismo agarro. Esa mujerzuela haba ido bastante de buena gana. Despus, ellos los dos haban intentado, Richard y ella, explicar sus sentimientos en cierto modo para nosotros eso no lo heriran, pero Algernon haba tragado su humillacin simplemente, mientras concediendo a su unin ilcita con la gracia caballerosa. . . exteriormente. l haba aprendido su leccin sobre el amor que da. Era una inversin mala. Pero haba Miranda joven, delicioso ahora. l dese que l no la haba visto, para desde el momento l haba quedado los ojos en ella, l haba luchado con l en las esperanzas que haban alguna otra manera quizs. Los sentimientos que ella despert en l, su to, estaban espantando por las razones obvias, revolviendo las ascuas de una pasin l haba pensado extinguido hace tiempo. Todava ella le hizo comprender eso que un solo, secar-a, hombre viejo que l se haba vuelto, aunque l tena slo cuarenta y cinco aos, viejo antes de su tiempo. Semejante prdida, semejante prdida, que l pens, mientras empollando, el pacing en su oficina. Amo Egann empez dcilmente. Cerrado a. Simplemente entonces, los perros permitieron a un fragor en el vestbulo de la entrada. Algernon se acerc furtivamente a a la puerta de su oficina y lo ech abra, un orden al mayordomo en la punta de su lengua para guardar esos animales condenados sosega. A su sorpresa, l vio que la razn por su clamar era la llegada de su favorito, Crispin. Algernon estrech sus ojos como Crispin intent resbalarse ms all de l y a los escalones sin verse. Crispin. Tngalo ningn modales, muchacho? Cubra el sombrero en la mano, su hijo detuvo y se volvi a l, mientras rascando su ceja. Er, hola, Padre.

Era muy raro ver al muchacho a esta hora temprana de la tarde. Cenando esta noche en casa? l pregunt sospechosamente; entonces su cara agot de sangre. l miraba el semblante plido de su hijo y senta enfermo a su estmago. Usted ha estado en los infiernos del juego por dinero, no lo tenga? l exigi en una voz que agit. Cunto? Padre Cunto usted perdi? l rugi, mientras no cuidando si las Ranas del deuced lo oyeran toda la manera por el Cauce. l haba esperado los rechazos usuales, excusas, los esfuerzos amuchachados al encanto, pero el peligro lleno de las ltimas prdidas de su hijo lo peg cuando Crispin tir su sombrero fino abajo en el suelo, se sentado en el escaln del fondo, y enterr su cara en sus manos en un proponga de desesperacin absoluta. Oh, usted el perro sin valor, Algernon susurr. Yo lo siento, Padre, l tir de fuera. Mil libras. Yo lo perd todos. Enfurecido, Algernon asi a su hijo por el brazo y lo arrastr en su oficina, mientras cerrando de golpe la puerta detrs de l. Un segundo despus, l oy a su esposa que taladra tmidamente en la puerta. Mi seor, nuestro hijo est en all con usted? Djenos! l bram a travs de la puerta. Con las manos temblorosas, l empuj su hechicero, el hijo estropeado en la silla. Egann se arrastr encima de a Crispin y se agach el mejor como un perro por su bootsthe pulido que ese dinero podra comprar. Crispin descans su codo en el brazo de la silla y arrastr su mano a travs de los rizos de sus guinea-oros como un ngel recientemente cado. Yo soy un fracaso, un fracaso absoluto, l susurr, mientras todava llorando. Yo lo conozco, Padre. Yo no puedo parecer hacer por otra parte. S, Algernon gru en su cara, usted es un fracaso. Usted ha trado a esta familia al borde de ruina. Yo espero que usted no ha ido a otro de esos prestamistas por un prstamo, porque yo no puedo reembolsarlo. Usted entiende, Crispin? Usted me ha estropeado. Usted ha estropeado a su padre. Las lgrimas llenaron los ojos azules de Crispin. Yo lo arreglar, Padre. Yo pensar en algo. Yo encontrar el trabajo El trabajo? l de revs l duro por la cara. Usted piensa qu nosotros somos, la clase media? Crispin buscaba, sobresalt, su tearstained de la cara querbico y rojo con la palmada. Su corazn que golpea como la inspiracin lo agarr, Algernon apunt un dedo de la advertencia en su cara. Yo le dir exactamente lo que usted va a hacer, mi muchacho, y si usted profiere tanto como una slaba de queja, yo lo dejar a los prestamistas cortar su libra de carne de usted como usted merece. Algo, Padre, l susurr. Hay una muchacha. Una heredera. Ella tiene una fortuna, Crispin, una fortuna que nadie el resto sabe sobre pero yo. . . y Egann y ahora usted, tambin. La lengua de Crispin dio un golpecito encima de sus labios. Un. . . la fortuna sustancial? Por fin, una pregunta inteligente del necio. Los labios de Algernon adelgazaron en una sonrisa salvaje. Cincuenta mil libras parecen significante a usted? Los ojos de su hijo ensancharon. Ahora, Dios lo puede haber negado ningn ms sentido que l dio una gallina, mi muchacho, pero l le dieron miradas. Usted cortejar a esta muchacha y la ganar, o nosotros estamos acabados, Crispin. Usted entiende? Yo, usted, su madre, sus hermanas. Yo quiero decir la prisin de deudor. El horror, entonces la resolucin, lleno su cara juvenil. Yo la ganar, Padre. Si es la ltima cosa que yo hago. Ella es bien defendida. Ella tiene muchos aspirantes. Yo no cuido si ella era la hermana de la virgen del sultn, no, mantenida buenas relaciones un palacio de marfil con una horda de janissaries protegerla. Yo juro que yo la ganar de algn modo. Yo s que me ha faltado usted en el pasado, Padre, pero esto que yo puedo hacer. Simplemente me dice quin ella es y ella es ma. Sus ojos avellano endurecieron en la satisfaccin. Ella es su primo bastardo pequeo, Crispin. Srta. Miranda Fitz-Hubert. Y yo no quiero or hablar una palabra de usted del matrimonio entre primeros primos que se ponen pasado de moda. As que aydeme, si usted lo dice, yo lo pondr a travs de esa ventana. Es una tradicin aristocrtica y absolutamente legal. Crispin investig sus ojos. Yo he odo hablar de esta muchacha. Ellos dicen que ella es bonita. Algernon no hizo ningn comentario.

Ella no es el pupilo de Coronel Seor Winterley? Su hermano, el Seor Alec Knight, es mi amigo bueno. Yo puedo ganar una introduccin a travs de l No. Usted har exactamente cuando yo digo. Anteriormente todos, nosotros no deseamos parecer vidos demasiado. Yo veo yo tendr que dirigir este asunto para usted de empieza terminar. Padre? Algernon consider para un momento, mientras estudiando la pared lejana ausentemente; entonces l cabece, mientras hablando rpidamente bajo su respiracin, como si a l. Nosotros enviaremos a su madre y hermanas encima de llamar en ella, s, las mujeres primero. Ellos sern demasiado sospechosos si viene de m. Usted los escoltar. De all, nosotros la invitaremos a cenar. Una recepcin formal. Claro. Nosotros su pariente es, nosotros no somos? Es apropiado que nosotros la aceptamos, aunque ella es ilegtima. Si la familia del Caballero le ha dado su bendicin, nosotros podemos hacer el mismo. Exactamente. Finalmente, usted empieza a ver las cosas mi manera. Y Crispin, cuando ella viene a la cena S, Padre? La deslumbra, si usted sabe lo que es bueno para usted. Con un duro, advirtiendo la mirada, l enderez a, se volvi su atrs en su hijo, y sali para darle sus rdenes a su imbcil soso de una esposa. Un rato corto despus de que Miranda haba huido el establo, Damien se haba coleccionado y haba ensillado uno de los capones ms manejables de Robert, en ningn humor para luchar con su semental temperamental. Cuando l gui el caballo a travs de las calles oscurecidas de Pueblo, el ttulo para la casa de Lucien en la Calle de Brooke Superior, l se volvi sus pensamientos fuera de empollar en el intercambio doloroso entre l y su pupilo, mientras devolviendo en cambio a las sospechas que haban empezado tomando la forma en su mente antes de que Miranda hubiera entrado en el establo. Ese caballo no debe de haber echado el cerrojo a en ella. l haba tomado los dolores para ser ciertos del temperamento firme de la yegua antes de comprarlo, pero hoy el animal haba corrido como si se hubiera picado por una abeja o se haba golpeado por algn proyectil pequeo, como una piedra o un guijarro de un tirador de goma. l haba verificado la yegua de la cabeza al casco, pero haba encontrado ninguna marca o lesin para hacer pensar en semejante ataque. Claro, habra tomado un soplo duro de hecho para haber penetrado la chaqueta invernal espesa, proteccionista del caballo. l haba cuestionado a los novios que haban estado mirando Miranda, pero ellos no haban notado nada excepcional, todava ellos atestiguaron ese Miranda no haba hecho nada a la fantasma el caballo, o. ltimamente las erradas cercanas y desgracias estaban ponindose demasiado numerosas para descontar como la coincidencia no ms. Absurdo como l pareca, l estaba empezando a preguntarse si alguien estuviera fuera conseguir Miranda. Primero ella se haba atacado en Bordesley Green por hombres que l haba asumido era la Ciudad de Barro proscribe; entonces ella se haba corrido casi abajo por un carruaje en la Calle de la Atadura, de nuevo, otro que parece el accidente; ahora su yegua dcil haba echado el cerrojo a fuera de bajo ella como una raya de relmpago. No tuvo el sentido. Eso era por qu l iba a hablar con Lucien. Esta clase de intriga era simplemente el rea de su hermano del espa de especializacin, y Damien fue el primero en admitir que que su propio pensamiento estaba menos de cristal aclare recientemente. l quiso hablar a su gemelo sobre todo; si nada ms, Lucien lo tranquilizaran que l estaba padeciendo la paranoia del overprotective meramente. Las nicas dos personas en que l podra pensar quin tena la razn para despreciar Miranda era Sr. La caa y Seora de la casa Brocklehurst de Escuela de Yardley, por revelar el abuso de los estudiantes que haban estado siguiendo all, pero su envolvimiento pareca improbable; el cronometrando de las desgracias no encajaron. El ataque en Bordesley Green haba ocurrido bien antes de que l se hubiera vuelto al director de colegio encima de a la justicia. De hecho, los peligros haban empezado rodando a ella poco despus la muerte de Jason. El paralelo l dibuj lo enfriado a la mdula. Podido a la persona que asesin Jason ahora est despus de Miranda? Pero por qu? Ciertamente su cerebro medio-demente estaba tocando los trucos en l, l pens, pero por lo menos l haba manejado esconder sus preocupaciones de ella. No haba ningn punto alarmando a la muchacha, encima de todo lo dems. l preocup un poco sobre dejarla solo en el momento, si de hecho alguien estuviera intentando daarla, pero l se senta que ella estara segura detrs de las verjas formidables de Casa del Caballero, con los medio docena de perros del guardia y el personal de encima de tres docena de sirvientes para mirar encima de ella. Adems, Robert estaba en casa, y para su parte, Damien no esper haber sido ido para ms de un par de horas.

Llegando a la Calle de Brooke Superior antes de Lucien y el townhouse elegante, llano-afrontado de Alice, con su puerta ricamente tallada, lmparas de latn, y los balcones hierro forjado delicados en las ventanas superiores, l gir abajo de su montaa y requiri uno de los novios de Lucien. Dejando el animal con el sirviente, l se admiti en el vestbulo de la entrada por el mayordomo excelente de Alice, Sr. Hattersley. El hombre calvo pequeo tom su chaqueta y lo invit a esperar arriba mientras l fue a convocar Seor Lucien. Damien subi al cuarto del dibujo y se hizo en casa. Cuando un cuarto hora haba pasado, sin embargo, y todava su hermano no apareca, l inquiri con impaciencia con el mayordomo. Sr. Hattersley se puso luminoso rojo y tartamude que ese Seor Lucien haba gritado de dentro de la alcoba cerrada con llave de su seora que l vendra pronto. Los recin casados sangrientos, el pensamiento de Damien. Sr. Hattersley le ofreci un coac que l acept, junto con el problema del da de los Times. l desnat el peridico, mientras intentando tomar a su mente fuera de la mirada aplastada en el verde bonito de Miranda mira despus de que l haba golpeado cualquier oportunidad de un futuro entre ellos en las piedras de su propia naturaleza dura. Por fin, Lucien pase en el cuarto del dibujo, descalzo, llevando los pantalones negros y un vestido de la preparacin voluminoso de seda de la naranja oscura nada ms que. Pona abierto abajo su pecho desnudo y undul detrs de l con el flamelike agracese cuando l rond en el cuarto, su piel vaci, su pelo despein, sus ojos que brillan como estao. Su sonrisa perezosa estaba totalmente satisfecha, totalmente relajada. Damien tom uno mira a su hermano y record nuevamente cmo priv l, l, era. Lo tom bastante mucho tiempo, l coment con una mirada furiosa. Lucien se ri entre dientes, suspir, y se verti un coac. Me condena si yo no he engendrado a un hijo esta noche. l ech su coac atrs y se volvi lnguidamente a l. Lo que lo trae a mi nido de beatitud conyugal, hermano? Yo necesito sus habilidades. Lo que es en marcha? Damien pleg el papel, lo lanz hacia la cama al lado de l, y estaba de pie. Yo pienso que alguien puede estar intentando daar Miranda. Lucien surc su frente. Damien le dijo sobre cmo la yegua haba echado el cerrojo a, entonces desanduvo la historia entera, mientras empezando con el ataque en Bordesley Green. l le dijo sobre los crmenes del maestro de escuela contra las muchachas a Yardley, en caso de que eso pareca a Lucien una posible fuente del problema, as como el carruaje clandestino misterioso en Calle de la Atadura abajo que haba ejecutado casi Miranda. Miranda me dijo sobre los hombres en Bordesley Green, Lucien empez. Cundo? Damien lo cort en la sorpresa. Hace un par de das. Yo quise hablar privadamente con ella. Eso que para? Lucien sonri angelicalmente. Para ver si ella fuera buena bastante para usted, claro. Damien frunci el ceo a l advirtiendo. Era una interrogacin completa. Usted no desea saber mi decisin? No. Lucien se lo encogi de hombros fuera de. Ella dijo los hombres que la atacaron eran los bandidos. Usted tiene la razn para suponer diferentemente? Bien, l todos son bastante coincidentes, usted no piensa? Sobre todo considerando que estas desgracias empezaron poco despus los murdera de Jason asesinan en que el asesino todava no se ha encontrado. Lucien acarici su mandbula. Era Jason involucr en cualquier actividad ilegal o impropia antes de su muerte? Nosotros los dos saben que l haba estado bebiendo pesadamente. Los hombres a veces pueden ir descaminado No Jasoncertainly no la actividad delictiva. l tena unas prostitutas favoritas que lo visitaron en ocasiones regulares que son todos. Usted sabe quin estas mujeres son? La Calle de la inclinacin ya los ha cuestionado. Yo estoy seguro ellos no tienen nada que hacer con l. Yo revoco despus de que usted se encontr con el abogado de Jason despus del servicio conmemorativo, usted mencion su desmayo al aprender ese Jason haba gastado las cinco mil libras enteras que el padre de Miranda dej para ella. S. Qu l gast l adelante?

El glanced de Damien al suelo, investigando a su mente. Yo no s. l vivi en un hellhole. l no jug a cualquier grado grande. l no am la galas. Quizs en las mujeres? Pero eso no parece probable. Ellos son las prostitutas de la calle bajas, no las cortesanas. Lucien agit su cabeza y empez el pacing. Usted tiene razn. Algo no est sumando. ste es todo el principio para parecer extrao detestable. Vuelva a empezar de nuevo del principio. Yo quiero saber cada detalle usted puede revocar, no importa cmo pequeo o insignificante. Damien hizo su el mejor al pedazo un cuadro ms lleno juntos para su hermano, contestando el rpido-fuego de Lucien cuestiona mejor como su memoria servida. l rasc su ceja, mientras atormentando su cerebro como Lucien lo cuestionaron en el teatro del Pabelln, la composicin del pblico, si o no Sr. La caa fue conocida para tener cualquier familia que podra buscar la venganza, y en la relacin de Miranda con el Truco Slidell. Haba habido cualquier otro beaux que ella haba mencionado? No, l le dijo. Eso que de esos hombres usted mat en Birmingham? Por qu usted sigue regresando a ellos? Complzcame. Haba cuatro, usted dice? S. Ellos estaban armados con las pistolas y cuchillos, Damien repiti fatigadamente. Uno tena una espada. Ellos cada uno tena los caballos, as mi primer pensamiento era que ellos eran bandoleros. Parece una conclusin lgica. Coronel Morris pudo identificarlos con cualquier certeza? No. Qu ellos se parecan? l se encogi de hombros, mientras envindole una mirada oscura. Ah, usted los peg ms all del reconocimiento. Bien, entonces, Lucien dijo, sus ojos que relucen con la intriga encima del enigma. Usted oy que sus voces anhelan bastante para recoger cualquier acento? La clase general de Londinense de la clase popular bajo, yo supongo. Yo no podra identificar una regin. Haba algo sobre estos bleeders pobres distinguirlos? Permtame pensar. l se haba sumergido as profundamente en su modo de la batalla que era ahora difcil de revocar los detalles. Yo creo que uno tena el diente de un oro. Otro tena un tatuaje de una guila o algo. Una guila? Una guila o un halcn. Estaba sosteniendo algo en sus garras. Qu el diablo era? l sac una foto sus dedos como el cuadro encendido atrs a l. Una daga. se es l. Era alguna ave de rapia que ase una daga en sus garras. Lucien haba ido muy inmvil. Usted est seguro de esto? Usted lo vio claramente? l cabece inquietamente. Yo lo vi perfectamente antes de que ellos enterraran el csped. Por qu? Lucien hizo una pausa y puso abajo su bebida, entonces lo mirada, mientras asegurando sus manos en su cintura. sa es la insignia de una banda delictiva basada en el Extremo Oriental, no lejos, l dijo despacio, de dnde Jason fue matado.

CAPTULO ONCE Los vellos en la nuca de Damien punzada con el peligro, pero su voz era acerada. Qu ellos se llaman? El Raptors. Pagumosles una visita. Lucien pas una mirada oscura encima de su cara, ninguna duda que sabe que si l rechazara, Damien iran solos simplemente. l cabece resueltamente entonces fue a vestirse. Cmo el diablo usted sabe sobre las bandas de Londres, sin embargo? Damien pregunt un rato corto despus cuando Lucien lo ech una espada, el puo primero. Damien lo sorprendi del aire y acept una pistola de su hermano, tambin. Si usted realmente quiere saber, nosotros usamos su raza de vez en cuando como los informadores, Lucien contest, mientras atando en su espada. Se habido revocado de su diplomtico el poste en el Continente despus de la cada de Napolon, Lucien se haba asignado a un esfuerzo del contraespionaje continuado. Lo trajo en el contacto con un grande muchos carcteres inspidos. Una cosa Damien podra decir para su hermano: Para la causa de su pas, Lucien no tuvo miedo caminar a lo largo del borde de lo que la mayora honor-obsesion a los seores de su clase habra considerado la conducta despreciable. Era la influencia poderosa de slo Alice de que haba detenido Lucien se corrompido por la oscuridad con que l coquete. Hay ciertos bolsillos de estas personas a cuyos reasonwe del activitieswithin se vuelven un ojo ciego, l explic. Un asesino joven ha sido en particular muy venidero cuando yo necesito la informacin. l se sentenci al patbulo, pero yo lo tena librado. l es ms til a m vivo. l es conocido como ' la Billy Blade. ' La Billy Blade? Damien hizo eco de en un tono dudoso, mientras envolviendo la pistola en el cinturn de sus pantalones. Lucien lo encendi una mueca taimada. Si yo le dijera su namewhich real yo el ca no si yo pudiera, usted se asustara. Quin l es? Afligido, no puede decirle que, el muchacho viejo. Baste decir que la Billy Blade encabeza una banda del rival conocido como los Tomahawks. Los salvajes salvajes? De hecho. l sabr qu est pasando con el Raptors. Estas bandas espan en nosotros como los pases y corren que a sus propios distritos pequeos les gusta el warlords medieval. Ellos tienen sus propios ejrcitos, sus propias industrias del negro-mercado, sus propios cdigos de respeto. Mi amigo, usted est a punto de nunca entrar en una Inglaterra usted supo que usted estaba luchando para. Damien se encogi de hombros cuando ellos se acercaron furtivamente a fuera al carruaje. Con tal de que ellos sean los bribable. Es su rasgo ms carioso. Lucien cencerre la bolsa de cuero pequea de monedas que l haba trado a lo largo de para ese propsito. Ellos tambin son territoriales, traicioneros como las ratas, y muy peligroso, para que no pierde su temple. Permtame hacer el hablando. Yo he estado haciendo que desde que nosotros tenamos cuatro aos, l murmur. Aparentemente fuera de aire delgado, Lucien haba conjurado dos de sus agentes confidenciales jvenes, Marc Skipton y Kyle Stewart, manejarlos en la selva del ladrillo-y-mortero del Extremo Oriental y guardar el carruaje mientras ellos estaban encontrndose con el lder misterioso de la banda. Sin la dificultad extensa, ellos subieron en el unmarked de Lucien el coche negro y eran en marcha. La luna creciente colg encima de las azoteas oscuras, mientras debajo de, el laberinto de calles annimas en las regiones ms pobres de Londres se arrastr con la corrupcin y la amenaza constante de violencia. La habitacin ruinosa aloja y sombre, suciedad-strewn las callejas estaban cargadas con el peligro. A travs de este laberinto hediondo, inhabitable de pobreza, enfermedad, y degradacin, ellos llegaron pronto a una tienda de ginebra rauca a dnde una canalla baja y ebria haba recogido ponga las apuestas en una ria de perros. Lucien llam Damien fuera del carruaje y cabece a Marc manejar adelante, despus de ya haber colocado para dnde ellos se encontraran una hora por la mitad. Sus sentidos batalla-afilados en la alarma alta, Damien sigui como su hermano marchado severamente delante de l. Ellos pasaron el edificio dnde otro funcionamiento vivo era en marcha: unos hombres corpulentos que cargan los cartones de madera sellados hacia un carro. Robado el gnero, Lucien explic bajo su respiracin. Ellos hacen su robando en Londres y pregonan cualquier cosa ellos pueden al norte y en el Pas Oriental dnde es ms duro remontar. Encantando, Damien murmur. Quin hay? Qu vos quiero? uno de los obreros grandes llam belicosamente cuando ellos se acercaron.

Yo estoy buscando la Hoja. l est aqu? Quiz. El hombre descans sus puos en su cintura, mientras bloqueando su camino. Quin el askin' es? Le dice el Lucifer est aqu. Damien lo miraba al sesgo en el entretenimiento oscuro. Como el youngbloods salvaje en el Pueblo antes de que ellos hubieran entrado en el ejrcito, los gemelos del Caballero se haban doblado Lucifer y Demonio por sus amigos haciendo una juerga. Los apodos los haban seguido en el ejrcito, mientras ganando el nuevo significado una vez sus talentos respectivos en la batalla haban sido descubiertos. Lucien haba encabezado a la compaa de la infantera ligera veloz, furtiva del regimiento, buenos tiradores especialistas y exploradores que podran mover como las fantasmas a travs del terreno esparcido; Damien haba capitaneado a la persona valiente, los granaderos firmes, que el susto se atropa del regimiento, primero en cada batalla. El Lucifer, el eh? Y quin es que? El hombre cabece hacia Damien. se es el Demonio, su hermano dijo fcilmente. Va y dice la Hoja que nosotros estamos aqu. Damien estaba de pie al lado de l, al listo, cuando Lucien mir fijamente al bruto abajo. Espera ' antes de que, el hombre grande gru despus de un momento tenso, entonces estaba flojo fuera de en las sombras y desapareci a travs de la puerta. l volvi unos minutos despus y los onde encima de. La hoja dice que l lo ver. Eso que un honor, Damien murmur bajo su respiracin. Lucien fue delante de l. Examinando sus ambientes cuando ellos cruzaron a la entrada de la parte de atrs, Damien tom una cuenta mental rpida de los hombres sin ley cargando los carros o simplemente rezagndose alrededor del rea. Quince. l contaba otra docena cuando el compaero grande, pesado los llev en el countinghouse granado que retrocedi la tienda de ginebra, y a los escalones apiados al segundo suelo. Ellos procedieron abajo un vestbulo estrecho con pelar la pintura en las paredes al cuarto de la parte de atrs dnde ellos se introdujeron en la presencia del lder ilustre de la banda. Billy. Lucien lo salud con su ms sonrisa encantadora. Damien escondi su asombro. ' Blade' era espantosamente joven, escasamente cinco-y-twentybut entonces, la vida en este ambiente era corta, sucia, y brutal. Vestido con el resplandor del spero-y-cada, l era una juventud guapa con los ojos sutiles y una sonrisa afectada rendida de una sonrisa. l llev pantalones de cuero negros y ninguna corbata, pero una chaqueta suelto-digna de terciopelo negro abusado con un clavel rojo envuelto en el boutonniere. Bajo su chaqueta, un llamativo, el chaleco de la rojo-y-prpura y una camisa sucia de lino natural abrazaron su carne magra, el marco nervudo. Los anillos de oros espesos, algn juego con las joyas, brillaron en sus dedos giles que cuando l jug con su daga, su mirada fija de la advertencia que quita todos duda que l fuera gallo del paseo. La reloj-cadena de un oro slido pestae contra el ostentoso extrafino de su chaleco y desapareci en su bolsillo del chaleco, como si en la invitacin de latn a cualquiera de sus socios del asesino atreverse intenten tomarlo de l. l no se preocup subir a su entrada, pero dio de puntapis la silla enfrente de l en la direccin de Lucien, ofrecindole un asiento con una inclinacin insolente. Bien, yo me condenar, el beb infierno-nacido pronunci con lentitud, glancing de la cara de un gemelo al otro. Hay dos de usted, Luce. Usted los gemelos? Lucien cabece. Yo la mam era un gemelo. No idntico, sin embargo. Quin el primognito es? El demonio es, Lucien dijo, mientras cabeceando hacia l, pero sta no es una llamada social, la Hoja. Nosotros podemos hablar privadamente? La hoja sonri con desprecio dbilmente, pero lo oblig, mientras despidiendo unos de sus camaradas oscuros con un golpecito magnfico de su mano, guardando slo dos mismos traicionero-pareciendo adelante cualquier lateral de l. Cuando la puerta haba cerrado, la mirada duro-mirada del muchacho resbal de l a Lucien. Lucien puso la bolsa de oro en la mesa entre ellos. La hoja lo recogi, mientras pesndolo en su palma. Si usted est aqu sobre esa hinchazn de ejrcito de muerto, yo ya le dije, nadie visto una cosa condenada. Ellos arrestaron el Gallo, pero yo ' el eard ellos le permitieron ir. Lucien cabece. Nosotros sabemos eso. No, yo he venido a preguntarle por sus viejos amigos, el Raptors. La hoja gru y estrech sus ojos. Wot sobre ' el em? Cuatro de ellos se volvieron al muerto en Birmingham. Sus hombres lo hicieron? Damien comprendi que su hermano estaba probando al asesino joven primero. La hoja lo mir fijamente para un momento largo, entonces agit su cabeza y glanced a sus dos compaeros que se rieron entre dientes speramente a las noticias. Aqullos madre-lovin ' los cspedes. Yo deseo que nosotros tuviramos.

Usted sabe lo que ellos estaban renovando all? No, l dijo con un destello malvolo en sus ojos. l tom un trago de su frasco y limpi su boca con la parte de atrs de su mano. Pero me da unos das y yo averiguar. La prxima maana, Miranda fingi un dolor de cabeza, tambin humillado por el rechazo de Damien para salir de su cuarto. Como una muchacha que el prided ella en nunca llorar, ella no quera que l la viera con sus ojos todo rojo y su nariz llen a, porque l sabra que ella haba llorado encima de l toda la noche como una olla del riego destruida. Su mismo-respeto haba sufrido bastante sin eso agreg la vergenza. Ella supo que ella lo mereci, sin embargo. sa era la peor parte. Como algn cazador furtivo descarado en un huerto, ella haba alcanzado para fruta prohibida que colg demasiado lejos sobre su cabeza y haba volcado a la tierra para su tontera. l era un conde y un hroe de la nacin. Ella era sin dinero, el bastardo. La ropa fina ella haba sido dada para llevar y los ambientes elegantes de la mansin la haban causado olvidarse de ella, pero l haba puesto su atrs en su lugar. Como la Caa y Brocklehurst haba tomado cosas as duele para ensearla, ella no era nadie. Ella no se olvidara de l de nuevo. Tan estimado como las personas en la Casa del Caballero se haba vuelto a ella, Damien est obligando las palabras la haba recordado que ella realmente no perteneci aqu, o, ningn ms de ella haba pertenecido a Yardley. Pacing en su cuarto, ella consider el funcionamiento lejos y uniendo uno de los grandes teatros de Londres, pero ahora que ella se haba asociado con la familia del Caballero en los ojos de la tonelada, les hara slo parecer malo, y sa era una manera pobre de reembolsar toda su bondad. Ella slo dese que Damien le hubieran dicho la verdad en el primer lugar en lugar de intentar hablar alrededor de l con mucha cosa sin sentido sobre su yendo enfadado. Habiendo mirado sus demonios en los ojos ella, ella supo que su problema era serio, pero l era un necio para decir no haba ninguna cura. Ella dese tambin ms bien que l hubiera hablado antes de que ella se hubiera declarado como un bumpkin rurales enamorados. Simplemente entonces, un golpe atento pareca a su puerta de la cmara. Quin es? Sr. Walsh, Srta.. Ella abri la puerta y miraba al mayordomo alto, dignificado inquisitivamente. El da bueno, Sr. Walsh. l arque su cabeza. El perdn mi intrusin, Srta. FitzHubert. Algunos visitantes han llegado para llamar en usted simplemente. Yo s que usted no est sintindose bien, pero en este caso, yo pens quizs usted podra desear verlos. Con una mirada tierna de gravedad, l le ofreci una tarjeta de visita en su bandeja color de plata pequea. Yo los enviar lejos en seguida si usted no depende de l. Miranda tom la tarjeta de la bandeja y miraba el nombre grabado en l. Anne Sherbrooke, Vizcondesa Hubert. Mi ta, ella respir, su ensanchamiento de los ojos. Por qu, era la esposa de To Algernon! To Jason haba mencionado al medio hermano, Algernon que se haba vuelto Seor Hubert despus del to del death the de Papa que no quiso nada que hacer con ella a causa de su bastarda, de vez en cuando. To Jason siempre haba dicho que Algy era un pez fro. Su Ladyship ha trado a sus nios con ella, Sr. Walsh agreg. Yo tengo los primos? ella exclam, los ojos desorbitados. De hecho, Srta., hay threetwo las seoras jvenes, un seor. Tres primos! Oh, yo pienso que yo tendr que verlos, ella murmur, su corazn que empieza a golpear con el nerviosismo, todava ella no podra ayudar pero podra sentir un pedazo cnico. Figur. Ahora que ella haba demostrado que ella pudiera descargarse respetablemente en la Sociedad, sus parientes lo deben de haber juzgado seguro reconocerla. Ella tena la mitad una mente para hojear su nariz a ellos, pero haba un vislumbre dbil de esperanza en su corazn que quiz, entre su propio pariente, ella encontrara el lugar dnde ella perteneci finalmente. Yo aconsejar Su Gracia que usted pudiera usar los refuerzos? el mayordomo pregunt suavemente. Su mirada vol a su cara rayada. Bendgalo, Sr. Walsh. Yo debo agradecer para siempre si la duquesa entrara conmigo. l la dio un inteligente sonra y cabece. Oh, Sr. Walsh, ella llam cuando l empez a cerrar la puerta. Ella recogi el Seor Lucien importante pequeo la haba dado y lo haba mostrado a l. Usted pasa para saber lo que esto abre? Hmm, pueda yo?

Ella lo dio a l. l lo sostuvo y lo examin estrechamente, entonces agit su cabeza. Yo tengo miedo yo no lo reconozco. l lo devolvi a ella. Ella cabece. Gracias. l arque y fue a sacar a la duquesa. Miranda dio prisa al espejo y aplan su pelo. Sus ojos todava eran un pedazo rojo, pero ellos ya estaban hinchados. Ella pens en cambiar en un vestido ms elegante, entonces despidi la idea. Ella tendra que hacer como ella era. Ella no estaba a punto de preocuparse intentando impresionar a las mismas personas que la haban dejado pudrirse a a Yardley mientras To Jason haba estado lejos a la guerra. Despus, unos minutos ella camin en el cuarto del dibujo con la duquesa de Hawkscliffe por su lado. La postura de Miranda estaba tiesa, sus palmas que sudan con los temblores, pero sus patroness parecan tan sereno como siempre, cuando sus invitados subieron de sus sillas y los saludaron. Su primera impresin era uno de surprisethe profundo mima y se vistieron ambas hijas todos en el negro, lamentando, que ella comprendi, para To Jason. El hombre joven llev un brazalete negro. Ella estaba inmediatamente avergonzada de ella por escoger los colores bonitos para su armario, evitando el tres-mes que lamenta la regla. Por otro lado, ella pens, su corazn golpeando, en la luz de su estado ilegtimo, quizs sus parientes la haban apreciado distancindose de la familia no presumiendo para llevar el luto para el pobres To Jason. Como su pariente legtimo, ellos podran juzgar que su prerrogativa. En cuanto a la Seora Hubert, Miranda era la mitad prepar tener miedo de la ta que la haba rechazado junto con To Cold el Pez, pero Seora Hubert pareca nervioso ms aun que ella era. La vizcondesa del fiftyish era una mujer pequea, como un pajarito con la piel como el papel y un aire de debilidad. Ella sonri dbilmente a Miranda, pero incluso su sonrisa su expresin constante de desmayo vago, sobresaltado no quit. Curtsying a ella, Miranda senta compasin instintivamente por la mujer. La seora Hubert present a sus hijas entonces, las Erradas Honorables Daisy y Parthenia Sherbrooke, un par de muchachas orgullosas, plidas, delgado-de labios a que rodaron sus ojos su desgraciado, temblando a la madre. Miranda cabece a ellos, intranquilo con la manera sus miradas disecando dieron un golpecito, scalpellike, encima de ella. Por ltimo, ella se present a su mayor hermano rakish-pareciendo, el Honorable Sr. Crispin Sherbrooke, un dandi joven esplndido en una chaqueta de la maana botella-verde y las botas del paseo a caballo negras chispeantes. l tena los rizos de guinea-oros y un pcaro centellee en sus ojos azules, y la perfeccin de su corbata nevada hizo a su sospechoso que su criado trabaj en l para una hora y un medio. Ms bien divertido, ella le ofreci una cortesa, pero Crispin tom su mano y arque encima de l, mientras apretando un beso galante a sus nudillos. Hola, coz, l murmur, mientras encendindola una mueca como si l la hubiera conocido todos su vida. Ella sonri agradecidamente a l, mientras sintindose como si ella hubiera encontrado a simplemente un amigo mucho-necesitado. La prxima tarde, Damien escolt Miranda a un concierto de msica de cmara privado en la casa de algunos viejos amigos, Seor y Seora Carteret. Plegando sus brazos por su pecho, l alivi atrs en su silla e intent tomar el solaz de las tensiones ricas, sonoras del Mozart enrolle serenata que verti a travs del candlelit que dibuja el cuarto. Intente que cuando l puede, sin embargo, era imposible relajarse cuando sus instintos proteccionista estaban en un estado de alarma alta. l todava estaba esperando por ese muchacho del scoundrelly, la Billy Blade, para informar atrs con la informacin sobre los hombres l haba matado fuera de Birmingham. Siguiendo a los gemelos ' visitan al Extremo Oriental el lunes por la noche, Damien haba detenido a los Guardias el Club de ', el club de los seores para los hombres militares. All, l haba emplazado con unos de su la mayora confi en funcionarios del regimiento, mientras ganando toda la ayuda que l necesit asegurar la seguridad de Miranda siempre que l eligiera para tomarla fuera de las verjas de Casa del Caballero. Ellos haban empeado su ayuda resueltamente, porque ella era la sobrina de Sherbrooke y el comandante haba sido uno de su propio. Aun ahora, ellos se sentaban en las situaciones estratgicas alrededor del cuarto del dibujo, inteligentemente vestido en sus uniformes de colores escarlatas, prepara para saltar en la accin si haba cualquier seal de otro misterioso el accidente ocurriendo Miranda. Ella era absolutamente el inocente de los dolores a tomndose para protegerla, de hecho, ella tena ninguna idea que l sospech ella podra estar en el peligro. Eso era exactamente cmo Damien lo quiso, por lo menos hasta que ellos supieran algo con toda seguridad. Era una pena bastante que l la haba herido. l no dese asustarla innecesariamente con la posibilidad que ella pudiera ser el prximo blanco de un asesino.

Anoche, l haba hecho las excusas para persistirla en casa en lugar de asistiendo a una pelota de subscripcin grande al Argyle Rooms que ella haba estado anticipndose durante das. El edificio era bastante grande, pblico, y difcil afianzar, incluso con la ayuda de sus hombres. Era demasiado fcil para cualquier clase de persona comprar una subscripcin y entrada de ganancia a la pelota. Un concierto privado en la casa de un amigo bueno era un asunto muy ms seguro, con su recoleccin ms pequea de invitados cuidadosamente seleccionados que eran por qu l haba cedido esta noche. Despus de todos, l pens en el amargor mismo-dirigido, l haba pedido que ella encontrara a un marido. Ella apenas podra llevar a cabo su orden que si l continuara guardndola cerr con llave dentro de las verjas de Casa del Caballero. Su mirada regresaba irresistiblemente arrastrado a ella, y su mirada fija se puso agria. Griff pareca estar haciendo el progreso fino. Sentado en el otro lado de ella, el marqus viudo se agach y susurr de nuevo en la oreja de Miranda. Ella cabece en el acuerdo claro con su comentario murmurado en la actuacin. Damien escondi su ceo dbil y devolvi su atencin a los msicos. Dnde el diablo Alice era, sin embargo? l pens con un pedazo de un enfurruamiento. Ella no estaba haciendo un trabajo muy bueno como la carabina, o ella habra notado a su condiscpulo viejo que consigue un pedazo demasiado cerca. l el glanced encima de su hombro a Lucien y su esposa que fueron sentadas correcto detrs de ellos. Quizs l era el overreacting, para Alice una mujer de exigir las normas morales era, y ella pareca no tener la preocupacin sobre las atenciones de Seor Griffith a la muchacha. l movi con esfuerzo un suspiro refunfuando y, con los brazos plegados, dio un golpecito sus dedos blanco-enguantados empollando paciencia en sus bceps opuestos. Sin embargo, Griff bueno que el gusta de Ollie Quinn, pero realmente estaba empezando a enrejar en el himthe adoracin masculina que sigui a su pupilo delicioso por todas partes ella fue. l era incapaz de detenerse furtivamente de nuevo del glancing a ella y sentir un encogimiento curioso en su pecho a la vista de ella eso era dolor de la parte, el anhelo de la parte. Ella pareca tan bonita esta noche. l no habra pensado que semejante callado, el color de la rosa-perla la habra adulado tan bien, pero su vestido de seda brill dbilmente en la luz de una vela, su color plido que hace el verde de sus ojos parece todos el ms inteligente y profundo. La curva suave, tierna de sus brazos superiores lo incit ms all de llevar; l quiso desnatar sus labios a lo largo de ese estiramiento pequeo de su piel desnuda entre el calzn, las mangas resopladas de su vestido y sus guantes altos, blancos. Esa regin del inocente pareca tanta ms permisible que el esplendor de su pecho sobre el escote delicado de su vestido. l arrastr su mirada lejos en la miseria. l supo que l haba trado esto en l, pero l no haba previsto eso que un lugar muy fro que el mundo podra ser cuando alguien como soleado y calienta como Miranda FitzHubert trat uno con la reserva fresca. Cuando la actuacin haba terminado, l se levant y fue a registrarse con sus funcionarios compaero. Cada uno inform discretamente que l no haba visto nada excepcional. Satisfecho, l tom un vidrio de vino de la bandeja de un mozo de paso as como Griff ambl encima de a l con una sonrisa. Damien era desprevenido para el traqueteo de hostilidad celosa que l senta como su viejo amigo lo unido, mientras haciendo tintinear su vidrio con su propio. Salud. Damien forz una sonrisa tensa y pareca lejos, mientras agitando fuera del impulso extrao. Acerndose, l miraba Griff en cuestin. Bien? Bien, eso que? Damien torci un frente a l. Ah. Posiblemente, l murmur con una media sonrisa furtiva. Muy posiblemente, de hecho. Ella es deleitable. Lo que est detenindolo? l pregunt con la brusquedad de su soldado usual. Usted est tan vido librarse de ella? l sujet su mandbula juiciosamente para un momento, entonces alz su barbilla. Yo quiero verla fijo en la vida. se es todos. Yo veo. Bien, tambin es el soonfor yo, y, yo sospecho, para ella. No espere demasiado mucho tiempo. Parezca, Damien gru, mientras cabeceando hacia Miranda y Crispin que estaban estando de pie lado a lado que admiran un paisaje del Tornero dramtico en la pared. Los primos tienen juntos de nuevo sus cabezas. Griff se ri entre dientes. Jason siempre dijo que el muchacho es un necio, Damien murmur. Eso que el diablo l puede estar hablando tan intensamente con ella sobre, usted piensa?

El marqus se encogi de hombros ociosamente, mientras arremolinndose su vino en su vidrio. Quin sabe? Usted no va a hacer algo? Ese muchacho podra estar orientando para ella. Permtale orientar. Ella puede manejarse. Bien, yo el daresay, que la mayora de las seoras jvenes en este cuarto. Ella es un original, Griff declar. Yo la encuentro realmente refrescndose. Bien, si ella el refrescarse tan condenado es, quiz usted tuvo va bien all e interrupcin? Griff lo miraba al sesgo. Eso que? Damien pregunt, un pedazo aplazado por su amigo est penetrando la mirada fija. Crispin Sherbrooke puede estar enamorado de ella, pero l no es el que me preocupa. Griff le dio una mirada dura, entonces paseada para mezclar educadamente con los invitados lejos. Usted quiere decir usted no sabe? Crispin pregunt, su centelleo de los ojos azul con la alegra mala. Oh, Seor, el nio, el cuento est demasiado delicioso. Dice! Miranda se ri tontamente. Quizs yo debo hacerle espera hasta despus de que usted viene maana por la noche a la cena en nuestra casa. Usted sera un sinvergenza infame para hacer para que. Dgame la chismografa! Usted se escandalizar, l advirti festivamente. No, yo no quiero. Su guardin cortar mi cabeza fuera de si l me averigua le dijo. Yo no respirar una palabra. Crispin, usted est torturndome. Diga. Bien, pero slo porque usted es tan bonito. No el mayor hermano, Hawkscliffe, ni ese pedacito encantador, Seora que Jacindathey son de la verdadera sangre. Pero el resto de diablo del themthat, Seor Jack; los gemelos; y mi propio ami del bon, Alecare, cada uno de ellos, los cucos en el nido, los resultados del peccadilloes de su madre. Y todos lo conocemos. Ningn! ella exclam en un cuchicheo, mientras dndolo una bofetada con su entusiasta. Yo juro en mi suerte es verdad. Sus ojos bailaron alegremente cuando l tom un sorbo de su vino. Su madre, Georgiana, tena los tantos amantes que ella estaba conocido como la Ramera de Hawkscliffe. Miranda abri la boca, colgajo entre la fascinacin y culpa a escuchar para chismorrear sobre las personas que haban sido tan amable a ella. Quin los gemelos ' es el padre real? ella susurr. Ma chiquita, tan el inocente! Usted no sabe nada, la risita-cabeza pequea? Su padre era el devoto del longtime de Georgiana, el marqus de Carnarthen. l est aqu? l est muerto. l era gals y un hombre de armada de alto-clasificacin jerrquica. l se consagr as al wifethat de hombre de Georgianaanother l nunca se cas y se muri sin el problema legal. Oh, eso est tan triste! Eso es por qu el Parlamento cre su Seor Winterley guardin, Crispin sigui en un cuchicheo misterioso. Carnarthen era muy poderoso y muy bien gust. Como el superior de los gemelos, Damien est en la realidad el hijo del primognito de Seor Carnarthen. Desde que el ttulo de Carnarthen persigui difunto su muerte, algunos de sus amigos en el Parlamento ataron para tener un nuevo ttulo creado juntos y dados a Damien para que los bloodlines sobrevivieran. Yo pens que l era hecho un conde para sus victorias de guerra! Los cielos, no un conde, no. Incluso los hombres de la cima de Wellington slo se criaron a vizcondes. ' Vizcondes de Only', ella se mof alegremente. Eso es fcil para usted decir. Usted ser algn da uno. Ellos se rieron, pero el enojo y susto empezaron haciendo cocer a fuego lento en las venas de Miranda. De todo el nervio! Ese sinvergenza haba rebanado su corazn abre, mientras lanzando su al lado en las tierras de su ilegitimidad, y todo el rato, l, tambin, era un bastardo! Su destello de los ojos, ella examin el cuarto hasta que ella lo escogiera fuera en su uniforme inteligente, de color escarlata. l estaba estando de pie exclusivamente, mirndola fijamente. Ella senta el familiar, susto alma-profundo del impacto como sus miradas chocadas y cerr con llave. Con una mirada marchitando, ella rechaz y utiliz sus habilidades suplentes para convocar una risa alegre. Ella tom el brazo de su primo y fue a mirar la prxima pintura fina.

La prxima tarde, Algernon miraba hacia abajo su mesa cenando larga con una sonrisa sombreada a l de complacencia. No slo podido l la jactancia algunos de los luminares ms luminosos de la tonelada a su mesa esta noche, como el gran Seor Winterley y su mayor hermano, al duque poderoso de Hawkscliffe y su duchess which radiante hecho un golpe social a la noche para un hombre generalmente impopular le gusta el him but, ms pretenciosamente, que su hijo estaba llevando a cabo su tarea a la perfeccin. El muchacho podra hacerlo simplemente orgulloso, despus de todo. En virtud de su parentesco, Crispin se haba resbalado ya bajo las defensas que Winterley haba montado alrededor de su pupilo guardar el resto de sus aspirantes a raya. Sentado enfrente del Miranda justo, Crispin era a su la mayora que encanta. l tena el duquesa rindose incluso. Slo Winterley pareca no impresionado por el ingenio del muchacho. La popa y unsmiling, sentndose a la atencin al lado de Miranda, sus hombros grandes rgido, el conde era una oscuridad, mientras empollando la presencia a la mesa. Revocando el Jason estatal afligido haban sido en que antes de que l hubiera dejado este mundo, Algernon no fue sorprendido en total. Era un negocio malo, el soldiering, que l pens, entonces ignor la oscuridad que rode al coronel y rob otra mirada subrepticia a Miranda. Quizs ella senta su estudio, para su mirada se arrastr hacia el himinch por el inchmeeting tmido, virgen su nerviosamente de abajo la mesa. Ah, ella lo encant. Las tales mejillas rosas, los tales ojos verdes. Su piel era tan suculenta como los ptalos de una azucena. Su latido del corazn ms rpido con la alegra. Aunque l estaba seguro nadie notado, l sostuvo su mirada fija para uno secunde ms mucho tiempo que quizs era apropiado, entonces dio un golpecito su lengua encima de sus labios secos y, en la vida tan pacientemente, tom un sorbo de su vino. Temprano el prximo da, Damien estaba de pie en el paseo, mientras conversando con el novio de cabeza, un ex-jockey diminutivo que se sentaba emperch encima de Zeus, despus de simplemente haber regresado de sacar el semental para un galope en el Parque de Hyde. Era un da del diciembre inteligente, luz del sol invernal que chispea en la nieve, el azul celeste del cielo. S, l est en el viento de la multa, mi seor, el hombre pequeo inform, mientras dando una palmadita legtima al cuello encorvado del semental. Yo me alegro de orlo, Damien contest, contento con el humor alto de su semental. Le habra gustado haber tomado a Zeus fuera l, pero l era renuente dejar Miranda incluso indefenso para un momento. Haba habido ningn accidente y ninguna desgracia afortunadamente, desde que la Imaginacin haba echado el cerrojo a hace sus cuatro das adelante. O su vigilancia mirando encima de su pupilo estaba pagando, o el peligro era todos en su cabeza. l le haba permitido a Miranda asistir a la cena anoche porque era importante saber el pariente de uno, sin embargo inaceptable, pero l supo que ella era demasiado diestra para ser engaado sobre el Huberts los motivos de '. Si ella no hubiera recibido el apoyo de su familia, o si ella no hubiera dejado semejante impresin buena en la tonelada, su ta y to habran levantado su poltica de pretender que ella no existi. Ellos eran trepadores sociales, llano y simple. En cuanto a sus primos, las dos muchachas orgullosas la haban mirado fijamente la noche entera marchitando el jealousywhen ellos no haban estado mirndolos fijamente Robert y, eso era. Crispin era el nico que pareca sentir un gusto genuino para Miranda, Damien pens as como un ruckus se levant a las verjas altas, hierro forjado de Casa del Caballero. Guarde la mudanza! Usted tiene ningn comercial ' antes de que, los guardabarreras estaban diciendo. Al instante en la alarma, Damien examinaba. l no podra ver a su visitante supuesto, para los sirvientes de pie de la manera. l el glanced al novio, cabeceando su despido. El jockey curado se volvi a Zeus y lo mont a un paseo alrededor de la casa hacia el establo como un silbato penetrante hindase el aire. ' Ay! El seora! alguien grit de las verjas. Usted quiere dejarme entrar o no? Damien march encima de, mientras rizando su labio en el desdn. Era ese beb infierno-nacido, la Billy Blade. l haba asido las barras hierro forjado anteriormente su cabeza y haba estado apoyndose ociosamente contra la verja, su boca estir en un rendido, sonrisa afectada del satyric que posiblemente era la vista ms insolente Damien haba mirado alguna vez. Aqu estaba un hombre joven que podra hacer con unas semanas de disciplina del ejrcito, Damien pens con un ceo duro. Djelo entrar, l pidi los guardabarreras. El Seor? Ellos se volvieron a l, mientras pareciendo sobresaltaron. l dio una inclinacin corta. Hgalo.

Ay, vos consegu algn sentido, despus de todos. La hoja empuj fuera de la verja, movi a tirones a sus calzones de cuero negros cuando l esper, entonces fanfarrone grandiosamente en a travs de las verjas. l inclin su sombrero del cockade a los guardabarreras que lo miraron dudosamente. Usted tiene un infierno de mucho nervio que viene aqu, Damien gru. Wot, yo debo de haber venido, mientras rascando a la verja del sirviente? l retorci. Usted debe de haber ido a Lucien. Usted es su conocimiento. No mo. Yo intent. l no era ' el ome. Usted es el que vino a m para la ayuda. Yo estoy aqu para darlo, pero si usted el ai no el gonna es el gentlemanlike, yo tomar mi informacin en otra parte. Esta manera, usted la criatura detestable, Damien murmur bajo su respiracin. La hoja se ri en el entretenimiento y lo sigui en a travs de la puerta delantera. Por lo menos l tena el couth al doff su sombrero. No malo, no el a'tall malo, l coment, glancing alrededor de en el vestbulo de la entrada jaspeado brillando de Casa del Caballero, pero l no pareca impresionado demasiado. Este su casa? El coxcomb probablemente era el eyeing al lugar para la perspectiva de un robo futuro, l pens. No, mi hermano. Esta manera, Sr. La hoja. l lo llev a la oficina utilitaria pequea en la parte de atrs del primer suelo. Se us por el mayordomo y ama de casa para la direccin de la casa. l ofreci bien una silla de madera a la Hoja fuera del mayordomo plataseguro. En lugar de estar sentado, el muchacho plant su pie en la silla y cubri con ropajes su brazo encima de su rodilla torcida. Su expresin endureci. Yo dira que usted tiene el problema, el gov. Qu usted aprendi? Permtame preguntarle primero somethin'. Usted mata todos los cuatro de ellos el bleeders usted a en Brum? Damien lo juzg el mejor para no contestar. La hoja sonri abiertamente. Eso no pareca como un ' ningn. ' Cmo usted lo hace? Yo me he matado dos en seguida, pero nunca cuatro. Damien no podra resistirse una sonrisa oblicua. Es todos una materia de ritmo. El ritmo. El derecho. YO. Bien, entonces. Los ojos sutiles del muchacho se pusieron austeros. Aqu es lo que yo tengo. Esas cuatro cerdas usted se contrataron skewered al norte hace aproximadamente tres semanas en Londres por un hombre rico. Nadie sabe el nombre del muchacho, pero hay un rumor que lo pasa es un propietario que posee unos de las casas de la habitacin en Siete Diales. Eso que exactamente l los contrat hacer? La hoja agit su cabeza. El resto de la banda no sabe. Todo el hombre dicho era que l los necesit a ' haga un job' para l al norte. l era pagarles cien guineas cada uno. Ninguna suma mala, l murmur, un corriendo fro abajo su espina para comprender que, de hecho, esos cuatro hombres haban sido enviados hacerles a Mirandawhether raptar o matarla deliberadamente, l no supo. l se estremeci a la realizacin de eso que una cosa cercana que haba sido. Si sus instintos no lo hubieran advertido darse la vuelta una ltima vez para mirarla, l no habra sido salvarla all. Ellos deben de haber estado mirando la escuela, esperando por su oportunidad. Ninguna duda ellos haban estado perplejos sobre cmo agarrarla, con la rienda firme que Srta. Brocklehurst haba persistido encima de las muchachas en Yardley. Golpeando fuera esa noche al teatro, ella los debe de haber tomado fuera de guardia. Indudablemente el enemigo tena ms de sus subordinados que miran la Casa del Caballero aun ahora, l pens oscuramente. Su primer pensamiento era quitarla a uno de las propiedades rurales remotas de la familia, pero l cepill fuera de la idea. Ella sera el derecho ms seguro aqu en la Casa del Caballero en el corazn de Londres dnde haba ojos fieles suficientes y orejas para guardar el reloj. Aqu las defensas ya estaban en el lugar, sus hermanos y sus funcionarios del regimiento disponible ayudar, si fuera menester. l acarici su broodingly de la mandbula. Para que, cmo yo puedo encontrar fuera que este hombre es? l medit alto. Lucien debe tener la suerte buena que yo, en ese punto, la Hoja contest. La mayora de esos edificios miserables se posee por los hombres con los grandes nombres y ttulos, pero ellos esconden a sus seores de negocio que est bajo los rdenes no revelar a sus patrones las identidades de ' detrs. El secreto es una virtud en mi Pueblo de o' de parte. Usted oy hablar algo del hombre que vuelve para contratar ms de los miembros de la banda para terminar esto ' el job'? La hoja agit su cabeza firmemente. No. Sera demasiado arriesgado para l, no lo habra? Adems, si el primer lote fallara, por qu l regresara a ellos? Si yo fuera l, yo cuento yo cambiara las tcticas.

l ya tiene. l es un cobarde sangriento, tambin, intentando correr abajo una muchacha joven con un carruaje, l murmur, mientras pensando alto. La hoja revel un silbato bajo. Eso es bajo. Yo no lo envidio, Coronel. Nada ms peor que un enemigo que se niega a mostrarse. Llame de nuevo en m si yo puedo ser de ayuda. A sus palabras, el homed de la mirada fija de Damien en en la cara de Hoja, porque, para el momento ms ligero, pareca como si su acento del Londinense de la clase popular espeso se hubiera cado lejos, un tono ms culto que muestra debajo a travs de. Claramente, el hombre joven no comprendi que l haba traicionado esta chifladura impar. Venga a pensar en l, Damien medit, l not una cierta marca de nacimiento alto en los pmulos del cuchillo-puo del muchacho y la boca enfurruada. Siempre lo tiene vivido en Siete Diales, Sr. La hoja? La sonrisa afectada defendida de hoja volvi en el parpadeo de un ojo. l baj su pie de la silla as como un tro de voces alto-tiradas flot atrs a ellos del vestbulo de la entrada. Damien oy la voz crespa de su hermana pequea. Sr. Walsh, por favor diga Su Gracia que nosotros regresaremos por una hora. Nosotros vamos caminando en el parque. Damien salt a fuera de su silla y anduvo fuera de la oficina detenerlos. Miranda! l llam grandemente. Envuelto en su pelliza piel-rayada, ella se dio la vuelta. Usted no puede salir. Mi seor? ella pregunt a travs de los dientes rechinados, mientras alzando su barbilla. Yo no le d permiso para dejar la propiedad. Damien, usted el bruto, salga su solo, Jacinda se mof, mientras poniendo su brazo alrededor de Miranda. Parece cmo soleado est fuera. Bastantes de sus rdenes arbitrarios. Nosotros no vamos a gastar este da. Venga, Miranda, Lizzie No, l gru, mientras asiendo la mueca de su pupilo, pero l permiti al instante va cuando Miranda murmur, Ow. Salga su solo! Jacinda arrastr Miranda atrs a su lado. Yo hara cuando l dice, si yo fuera usted, mi seora. Ellos todos se volvieron como Billy Blade paseada en el vestbulo de la entrada, una sonrisa mala que encorva sus labios. El glanced de Jacinda en l y pestae, los ojos desorbitados. Una mirada de marchitar la arrogancia se arrastr encima de su cara de duende. Yo pido su perdn, ella profiri, mientras preparndose y mirando cada pulgada la hija de sangre noble de un duque. La hoja, Damien advirti. Su mirada dio un golpecito insolentemente encima de Jacinda. Yo soy el leavin', l pronunci con lentitud, mientras fanfarroneando hacia la puerta delantera. Sr. Walsh lo abri automticamente para l, mientras mirando fijamente la criatura vistosa, rota con una expresin realmente asustada. Whono, whatwas que? Jacinda exigi, mientras hilando alrededor enfrentar a Damien el momento la puerta cerraron. Nunca usted la mente, l empez, pero antes de que l pudiera decir otra palabra, Jacinda agarr Lizzie y las manos de Miranda y a prisa a los escalones, arrastrndolos despus de ella. Er, muchachas? l se encontr rpidamente exclusivamente salido al pie de los escalones, rascando su cabeza, pero por lo menos l haba manejado guardarlos dentro. Jacinda? Qu en la tierra? Miranda y Lizzie protestaron, mientras rindose, cuando la muchacha corri abajo el corredor, medio que los arrastra cada uno por la mano. Ella ech en el cuarto de msica que pas por alto el paseo y corri encima de a la ventana, mientras plantando sus manos contra el vidrio. Oh, mrelo, l es el soooo hrrido, Jacinda susurr, mientras mirando fijamente en la revulsin fascinada fuera la ventana como los guardabarreras abrieron las verjas ante el hombre joven impar. Qu Damien llamaron l? La hoja? Yo pienso que s. Qu clase de nombre es que? Lizzie pregunt como las muchachas se agrup en la ventana. Un rufin perfecto y as como la negrita como usted guste. Usted vio cmo l me miraba? Jacinda respir. Qu l es? Un Hombre Sucio que es eso que, Lizzie dijo rotundamente. Yo estoy seguro Su Gracia aprobara nada. Damien no hizo ciertamente. Por el amor de Dios, Jacinda, deja de mirar fijamente antes de que l lo vea!

As como Lizzie lo dijo, los dedos blanco-enguantados de Jacinda volaron a sus labios como la Hoja retrocedi mirar la casa y la not en la ventana. l la encendi una mueca y barri fuera de su sombrero, mientras arqueando a ella con un adorno como si l est un cortesano francs en Versalles. La hoja aplaudi su sombrero de nuevo hacia su cabeza, mont sobre un eje fcilmente, y ambl lejos con los pasos largos lentos, zancudos, como si l no tuviera un cuidado en el mundo. Eso que un necio tonto, ridculo! Jacinda se mof, sus manzana-mejilla que inundan con el color, pero Lizzie y Miranda intercambiaron una mirada aturdida, para su voz era jadeante cuando ella lo dijo. Jacinda apret su frente contra el vidrio, mientras mirando la Hoja vidamente a travs de la ventana hasta que l hubiera desaparecido calle abajo.

CAPTULO DOCE Miranda dio tirones despierto tarde al sonido de una explosin distante la prxima noche. Cuando ella corri a de su almohada, el libro que ella haba estado leyendo antes de que ella adormeciera fuera de volc fuera de su pecho. Batido fuera de dreamland, ella echaba una mirada alrededor en la confusin. Su cmara era oscura, las cortinas dibujadas; la vela haba quemado abajo a un taln. Ella se sentaba a, mientras frotando sus ojos como los sonidos continuaron como el trueno remoto. Cuando ella el glanced al reloj, ella comprendi la razn para todo el ruido. El nacimiento del nuevo ao, 1815, estaba a una distancia de slo veinte minutos. Con un bostezo, ella tir fuera del tapete y empuj a de la cama, mientras forrando por el suelo fro para asomar fuera la ventana. Cuando ella tir la cortina de damasco pesada atrs y pareca fuera, su solo suspiro llovizn el windowpane. Gastando la fiesta solo era ms peor que gastndolo a Yardley, ella pens cuando ella mir fijamente los fuegos artificiales que pintan el cielo en las llamaradas de luz coloreada, mientras iluminando las azoteas nevadas de Londres. As que, esto era lo que era gusta vivir en la capital del regente. En Birmingham, ellos no tenan muy a menudo los fuegos artificiales. Ella los mir para un momento en el placer sooliento, sus ojos pesado-lidded. Antes, Damien y Lucien haban explicado a ella sobre el peligro que ellos sospecharon que ella podra ser en. Ellos parecan sentirse que algunos de los accidentes que haban pasado a su podero no han sido en absoluto los accidentes. Ella no fue alarmada particularmente, porque ella supo que ellos la protegeran. Ellos dijeron que era nada que preocupar sobre y que ella estaba segura, y ella los crey. Ella slo se senta bastante malhumorada que no le haban permitido ir a la fiesta de Nochevieja con los otros. Entonces de nuevo, ella no estaba esta noche totalmente sola, ella pens. En alguna parte en la casa, su guardin era casa, mientras sintindose todo quizs tan solo como ella. Damien, tambin, se haba quedado en. Cautelosamente, ella el glanced encima de su hombro a su puerta de la cmara, debatiendo la nocin de ir a desearle un Nuevo Ao feliz. Ellos no haban hablado desde esa noche en el establo, salvo las viabilidades, e incluso entonces, sus conversaciones haban sido elevadas y colado. sa era ninguna manera de empezar un nuevo ao. Ella estudi la puerta para un momento, mientras royendo su labio. Ella dud que l estuviera durmiendo a esta hora. Quin podra dormir con todo el ruido? Su tren de pensamiento repentinamente pelado fuera de. Las nieblas de sueo se cayeron lejos al instante cuando ella record. Los fuegos artificiales! Ella retrocedi a la ventana, su corazn en su garganta como la memoria de su confesin torturada en el establo inundado atrs ahora en ella la mente totalmente despierta. Girando fuera de la ventana, ella agarr su vestido de la preparacin de fuera de su clavija, lo tir adelante, y or l volva bien cuando ella recogi su afilamiento y anduvo fuera en el vestbulo. Damien haba dicho especficamente que el ruido de fuegos artificiales y cannonslike de la fiesta los ones que estaban disparando el nowhad igual activaron su experiencia aterrando en el Tipo Noche de Fawkes. l era probablemente la multa, ella se dijo, pero ella tena que inspeccionarlo slo para asegurarse. Sosteniendo su vela en el vestbulo oscurecido, ella contaba las puertas a la vuelta de la esquina hasta que ella viniera a su alcoba. Su valor se vacil cuando ella levant su puo para golpear en la puerta. l le haba dicho que l no haba sido consciente de sus propias acciones que noche, que l haba tenido un cuchillo en una mano y una arma en el otro. Qu si l fuera peligroso? Ella trag difcilmente como la visin encendida a travs de su mente de Damien en ese espinazo luz de la luna, feroz, ensangrentado, y salvaje, espada en la mano. Oh, s, ella supo lo de que l era capaz. Ella tambin supo que ese hombre nunca la herira. No importa cunto l crey que l era una amenaza, ella supo al mismo centro de su ser que l no era capaz de perderse tan completamente en su dolor que l herira a una mujer en la vida. No el Caballero de Damien. Asegurndose, ella alz su barbilla y golpe valientemente en la puerta. No haba ninguna respuesta. Damien? ella llam suavemente, mientras golpeando de nuevo. Ella esper por otro momento o dos, entonces dados prisa fuera de buscarlo de abajo. Ella asom encima del borde del pasamano, pero haba ninguna seal del mayordomo nocturno o portero del vestbulo, nadie para preguntar donde Damien era. Con la artillera y fuegos artificiales que retumban en la distancia, la casa estaba asustadizamente inmvil. Ella fue en busca de l, mientras moviendo silenciosamente de un gran, vaco saln al prximo. La luz de la luna se filtr en a travs de las grandes ventanas, mientras chispeando como el mercurio encima de la oscuridad, los vestbulos opulentos, reluciendo a lo largo de los marcos de espejo de gilt. Su corazn golpe con la trepidacin. Cuando su vela empez al canal, mientras quemando abajo a la cera, ella vio las

fantasmas en cada piscina de sombras, duendes imaginarios que lanzan detrs de las camas del pergamino airosas y el duque est brillando el piano, pero ningn Damien. Quizs l haba salido, ella pens, cuando de repente, ella encontr un cuarto con las personas en l. Dos de sus amigos del funcionario eran los naipes en la biblioteca. Ella camin en la puerta con su candleholder de estao en la mano y mir fijamente inciertamente a ellos. Perdneme. A ella suavemente hablado las palabras, ellos tiraron abajo sus tarjetas, saltadas a sus pies, y estaban de pie a la atencin. Srta. FitzHubert, ellos la saludaron, mientras arqueando tiesamente. Ellos miraron un pedazo nervioso encontrarla en su vestido de la preparacin, pero ella sonri a ellos en la turbacin. Ella supo que que ellos estaban slo aqu como un favor a Damien ayudar protjala. La tarde buena, los seores, ella dijo vacilantemente. Yo lo siento haber estropeado su Nochevieja. Nada, Srta. FitzHubert, dijo Lugarteniente Coronel MacHugh, un escocs alto, rojo-cabelludo con los ojos penetrantes y una cicatriz feroz-pareciendo en su cara. Nosotros nos alegramos de hacerlo. Winterley haran el mismo para nosotros. Usted es muy el tipo. Usted lo ha visto? l se retir hace una hora sobre. Ella surc su frente. l est en sus cuartos? Usted est seguro? l dijo que l no estaba sintindose bien, Capitn Sutherland ofreci. l era un compaero rubio enrgico con un bigote cuidadosamente cuidado. Esto no pareca bueno, ella pens cuando ella cabece a ellos, les dese la salud y suerte en el nuevo ao, y se retir, mientras remontndose de arriba. Ese sinvergenza haba estado en sus cuartos el tiempo entero. Por qu l no haba hablado cundo ella haba venido, mientras golpeando? l estaba escondiendo de ella? Despus, unos minutos ella regresaba dnde ella haba empezado su bsqueda. Damien? ella llam, mientras golpeando ms insistentemente en su puerta. Yo s que usted est en all. Sutherland y MacHugh me dijeron para que. Ella esper. Damien, contsteme! Se marcha. Detenga al ser un nio. Usted est enfermo? S. Yo enviar para el mdico? No. Su mirada investig el suelo cuando ella escuch para cualquier indirecta de su condicin en su voz. Yo puedo hacerle algo? Se marcha. Yo no me marchar. Qu tipo de enfermedad usted est sintiendo? l no contest. l una enfermedad del cuerpo no es, es? ella pregunt severamente a travs de la puerta. Lo tiene est bebiendo? Todava, l no dijo nada. Damien, usted se arma en all? Su negro, risa amarga envi un fro abajo su espina como l la localiz suavemente a travs de la puerta espesa. Djeme entrar! ella llor, mientras cerrando de golpe la puerta con el taln de su puo, su corazn que golpea con miedo que l podra hacer violencia a l. Corra lejos, Caperucita Roja, l susurr locamente, antes de que usted se coma por el lobo grande, malo. Ella retrocedi fuera de la puerta con un trago. Mirando fijamente el doorthe cerraron con llave, barrera slida que l haba puesto entre el themshe supo que ste era el momento de probar, el momento que contaba. El momento, ella comprendi para que Seor Lucien le haba dado la llave. Por Dios, esta afliccin era la razn real que Damien se haba negado a permitirse amarla. Era tiempo para batallar para l la manera que l haba luchado para salvarla en Bordesley Green. Ella se escap abajo el vestbulo para recuperar la llave de su cmara. All. l la haba asustado fuera de. Del trasero la puerta, Damien escuch a sus pisadas ligeras que se marchan abajo el corredor. l era descamisado, cubierto en el sudor, alto en su estado de la batalla, y luchndolo para todos l mereca la pena. l fij su mandbula para detenerse de gritar fuera su nombre y descans su cabeza despacio contra la puerta, mientras cerrando sus ojos con una mueca como la realidad continuaron encendiendo entre el pasado y presentan con aturdir la velocidad, como contraventanas que baten

en un ventarrn. Curioso, cmo su mismo pleaded del alma para ella mientras sus labios fros siempre profirieron, se Marcha. Sus demonios estaban rasgndolo esta noche a las tiras; en su cerebro una vorgine de angustia, pesar, rabia, y culpa estaba. l busc montar la tormenta, dominarlo exclusivamente por el puro testamento, pero l no pudo. Cada cicatriz en su cuerpo quemado como una marca. La armadura helada de su entumecimiento estaba disolviendo, y l estaba en este cuarto, mientras ahogndose silenciosamente en las lgrimas que l se neg a verter. Los retumbando distantes parecan la artillera, y l podra jurar que estaba acercndose. Quin era? Massena general? Soult general? l podra pegar Soult fcilmente, pero Massena era un enemigo a ser contado con. No, l murmur bajo su respiracin, pacing de un lado a otro por el cuarto como un animal enjaulado. Era simplemente la pirotecnia, y lo condena si l no matara al regente la prxima vez que l vio eso coron el cerdo del alimentador por hacer esto a l. l nunca haba ido a guerrear para Prinny. Rey George todava era el monarca, enfadado como una liebre del marzo. Como l. l recogi una silla de Hepplewhite y lo quebr contra la pared. Ah, estaba satisfaciendo para or as que astillando de madera. Si slo l tuviera su hacha! Pero, no, no, l no podra confiar en l con los objetos afilados. l los haba escondido todo lejos en caso de que l se resbal su jaula de algn modo. Lo alivi para un segundo, mientras matando la silla; entonces las visiones ms malas inundaron atrs: un tro de cuervos que escogen a los entraa de su la mayora que promete la bandera joven. Los colores haban cambiado las manos cinco veces que da, como uno portador normal despus de otro haba estado mal cortado. Sus pensamientos girados ms rpidamente como cada estallido distante de fuegos artificiales encendieron su cuarto oscurecido en los colores dbiles, enfermizos. Haba un cierto ngulo de artillera dnde uno bueno-clasific segn tamao la bala de can, si apunt correctamente, podra decapitar una lnea entera de pie soldados como l vino, mientras gritando en, rasgando a travs de la columna. Estaba una de las pocas cosas en la guerra que lo haba hecho literalmente vomite. Sus piernas temblaron bajo l cuando l march a la ventana y tir atrs el cubre con ropajes, qu l haba cerrado antes. l mir fijamente en el odio las luces distantes y explosiones, mientras intentando razonar con l, pero era ningn bueno. l toc la hoja de vidrio escarchada de la ventana y tom el consuelo en la frialdad, mientras alzando su mano cubierta de roco a su frente febril, limpiando la frialdad contra su piel; entonces, su mirada hizo subir verticalmente en de las llamaradas de luz en la distancia al vidrio con una inspiracin sbita, mala, ante l. Esto pudo todos haya terminado rpidamente, l pens. El dolor termin. l slo necesita puesto su puo a travs de ese vidrio, recoge un fragmento largo bueno, y acuchilla su garganta con l. l mir fijamente los planes plumosos de hielo en el vidrio, fascin, su pulso que hace tictac en sus templos. Sera un enredo hrrido. Pero eso es qu sirvientes eran para. Hgalo, hissed la serpiente en su cerebro, y su poder era grande, mientras estrechndolo en sus rollos de dolor, pero haba slo un problema. Quin cuidara de Miranda? D prisa, ella se insisti, mientras agarrando la llave de su cmoda, su temblor de las manos. Ella estaba ahora segura que ese Lucien lo haba confiado a ella porque le dara un poco de acceso confidencial a la cmara de Damien. Este tiempo ella no iba a detener hasta que ella encontrara la manera en y lo localiz. Cmo pudo Lucien saben sobre una puerta que no incluso Sr. Walsh era consciente de? Sus ojos sealaron con luz con la inspiracin. El cuarto de Lucien. . . Ella corri atrs abajo el vestbulo, mientras yendo la puerta de Damien silenciosamente pasado. Ella no quiso darle cualquier advertencia que ella estaba buscando otra manera en, para que no l la obstruye de entrar all, tambin. Ella anduvo de puntillas en la alcoba la prxima puerta a suyo, la llave en una mano, su vela en el otro. Sosteniendo la luz, ella investig la cmara oscura que ella razon haba sido el cuarto de niez de Lucien. La cama pareca como si no se hubiera dormido en para las edades. El cuarto aburri la estampa de la naturaleza erudita de Lucien: Los volmenes en los estantes fueron colocados pulcramente por el language French, alemn, latn, griego. Un microscopio, un globo, y un par de calibradores se sentaban fuera en el despliegue en la mesa de la escritura muchacho-clasificada segn tamao en la esquina correcta lejana. En la izquierda, una puerta abri en el cuarto de la preparacin. Desde que la cmara de Damien estaba en el otro lado de la pared izquierda, ella investig ese lado, su imaginacin que ofrece a las visiones de los gemelos como muchachos jvenes que juegan aqu. Cualquiera podra ver que haba una atadura profunda entre ellos. Recientemente, durante una conversacin familiar en el cuarto del dibujo despus de la cena, Robert, el duque, le haba dicho en el entretenimiento que, como los nios, siempre que los gemelos fueran una pena, el peor castigo que sus padres o institutriz podran infligir era separarlos. Ni sabido qu hacer sin realmente el otro. El

par, l haba dicho, siempre haba parecido tener su propio idioma; ellos parecan saber lo que nosotros estbamos pensando en cualquier momento dado. Seor Alec haba estado de acuerdo. Ellos eran, el hermano ms joven haba pronunciado con lentitud de su manera atractiva, como una persona en dos cuerpos. Ella abri el armario y apret contra la parte de atrs de l, pero no haba ninguna puerta all. Ella sigui, mientras acercndose a Lucien est vistiendo el cuarto. Como los muchachos, Alec haba dicho, ambos gemelos se haban echado encima con la influenza del mismo daythough exacto Damien haba sido millas que visitan a algunos amigos lejos. Lucien era zurdo, el derecho de Damien. Lucien slo tena un hoyuelo en su mejilla izquierda cuando l sonri, y Damien tena el mismo hoyuelo, slo en su mejilla correcta. Jacinda le haba dicho que ellos eran un fenmeno llamado los gemelos del espejo. En ese mismo momento, Miranda abri la puerta del cuarto de la preparacin, y al instante su homed de la mirada en en un espejo de cuerpo entero en la pared atrasada. Su corazn golpe cuando ella camin hacia el vidrio pareciendo, mientras ignorndola la propia reflexin plida. Rodeado por un marco de caoba espeso, el espejo era grande y rectangular, con una cima encorvada. Poniendo la llave en su bolsillo, ella se senta alrededor del borde de l con su mano libre, entonces atrajo su respiracin como el marco entero crujido fuera de la pared, mientras girando hacia ella en las bisagras inadvertidas. Detrs se sentaba una puerta baja, estrecha. Su boca se cay abierta con el asombro. Ella lo mir fijamente, los ojos desorbitados. Por qu, los diablos pequeos deben de haber golpeado un agujero en la pared sin su padres saber, frustrando el castigo de guardarse aparte. Ella sac una foto su mandbula cerrada y meti la mano en su bolsillo, sus manos que tiemblan cuando ella encaj la llave en la cerradura pequea, negra. Un fsforo perfecto. Antes de que ella se volviera la llave, sin embargo, que ella dud. No era ningn muchacho travieso en el prximo cuarto, pero un endureci, guerrero violento en el mismo borde del cuchillo de desesperacin. Ella estaba tomando su vida en su ida de las manos en ese cuarto. Pero Damien haba dudado para un momento cundo l haba visto sus asaltadores que se apresuran a ella en Bordesley Green? Ella pens. Ella tom una respiracin profunda y se volvi la llave. Al principio, ella intent empujar la puerta abra, pero fieltro algo bloquendolo y comprendi haba un espejo idntico probablemente en el lado de Damien. Ella tir la puerta pequea en cambio hacia ella, entonces alcanz a travs de y cautelosamente apret su piso de la mano contra la parte de atrs del espejo de Damien. As como ella haba sospechado, gir abra despacio. Ella tena que agacharse su cabeza bajo el dintel bajo cuando ella camin encima del umbral en su cuarto de la preparacin. Damien? Ella chill como algo agarr su brazo. El taln de la vela vol fuera del poseedor de estao con el movimiento y se cay al suelo, extingui, cuando l la ech alrededor y la empuj contra la otra pared. Ella mir fijamente ciegamente en la oscuridad. Ella no podra ver una cosa, podra or slo su jadeando roto en el cuarto, muy casi. Es yo, Damien. Es Miranda, ella forz fuera, mientras intentando parecer como la calma y racional como posible. Todo vuelve bien ahora, querido. Yo estoy ahora aqu. Yo estoy aqu para ayudarlo. l revel un ensordecer, los wordless rugen en su cara. Ella apret sus ojos rodeados el terror y retrocedi fuera de l, pero sostuvo su tierra. l se qued callado. Ella dio un golpecito sus ojos abierto, y despacio ellos ajustaron a la oscuridad. La primera cosa fuera que ella podra hacer era sus ojos colores de plata brillando, tan plido y fro como la luz de la luna. El resto de su bodythe magnfico la severidad dura, angular de su cara, la extensin esculpida de su pecho desnudo y shouldersmaterialized ms despacio de las sombras. Lucien le dio su llave, l dijo en la aversin. S. Era muy imprudente de usted usarlo. Yo lo advert quedarse fuera. Sus msculos ondearon cuando l extendi sus brazos ancho y plant sus manos en la pared adelante cualquier lateral de ella, apoyndose abajo a ella con una clase salvaje, amenazante de sonrisa. Sus caras eran separadamente las pulgadas. Pero, ahora que usted aqu es, cualquier cosa yo har con usted? Miranda trag difcilmente. El sudor brill en su piel; el harshened de emocin enredado sus rasgos, pero por lo menos l no haba hecho su condicin ms peor bebiendo, ella pens, su corazn en su garganta. A su alivio, ella no oli el licor duro en su respiracin, slo un rastro dbil de vino.

l retrocedi como el retumbar remoto de los fuegos artificiales continu el martilleo lejos en la casa. El glanced de Damien hacia el sonido. La tensin onde de l en las olas. Ella podra verlo en la lnea rgida de su hombro y el fijar tenso de su mandbula. Aqu en el cuarto de la preparacin sin ventana, envolvi en la casa, el ruido se emboz a una constante, el haciendo un ruido sordo embotado. Pareca muy a ella una batalla, aunque ella nunca haba estado en uno. De hecho, no pareca enfadado en absoluto a ella que un hombre que se haba pasado seis aos en las lneas delanteras debe padecer los recuerdos de sus experiencias para or semejante sonido. To Jason haba dicho que en el espeso de la lucha no haba tiempo por considerar las emociones de uno, pero aunque los soldados pudieran ignorar su miedo que cuando la hora de su deber era a mano, ciertamente fue ligado para alcanzarlos despus. Yo he venido a ayudarlo, ella dijo suavemente. Aydeme? Quin es usted ayudarme? l pregunt con el desprecio real, como el len del bosque. Shh, ella susurr, mientras tocando su cara, mirando fijamente en sus ojos. l hizo una pausa a su toque. Su superficial senta viscoso. l cerr sus ojos hermticamente, mientras temblando. Consigue fuera, Miranda. Yo no lo dejar. Lo tiene se olvidado de Bordesley Green? l dio un golpecito sus ojos abren enojadamente de nuevo, y ella se encontr el cara-a-cara con ese ngel del inmortal de muerte que ella haba ejecutado de esa noche. Este tiempo no haba correr en ninguna parte. Ni habra ella. Sus ojos plateados brillaron como la hoja de una espada, pero ella alz su barbilla y se encontr su mirada firmemente. Yo no tengo miedo de usted. Yo no me cazar fuera de este tiempo, no aun cuando usted ruge a m. No aun cuando usted prueba otro truco sucio como el uno que usted jug en el establo, mi bastardo compaero. Sus ojos estrecharon. Para que, usted me ha averiguado. Usted me dio ningn alternativo. Yo s que ahora, pero yo no vine aqu para defender con usted. Entregue armas cualquier que usted tiene en este cuarto, ahora mismo. O eso que? l se la mof de. O yo voy hacerellos a MacHugh y a Sutherland entrar aqu y pegarlo atrs en su mente correcta, Damien, del piso inferior. Entonces su regimiento entero averiguar sobre esto, y yo no lo pienso la necesidad que. Dnde ellos estn? Las armas? Los cuchillos? Ahora, ella pidi. Sus ojos se burlaron de ella. Yo los puse en otra parte antes de que yo me cerrara con llave en. Es este la verdad? ella exigi. S, l dijo, mientras cediendo ligeramente. Entonces por qu usted no me contest cundo yo le pregunt antes si usted estuviera armado? Yo tengo todava consigui stos. l sostuvo sus manos ante ella con una sonrisa amarga. Su corazn hundi al dolor febril en sus ojos. Oh, Damien, ella murmur, mientras capturando sus manos en ella propio. Su mirada fija spera se vacil cuando ella bes sus manos uno por uno. Yo tambin he visto su apacibilidad, mi amor. Usted es tierno con los nios, el tipo a los animales, caballeroso hacia las mujeres, paciente con los necios. No me diga que usted es un asesino. Usted es funcionario decorado de la Infantera de Su Majestad, y yo estoy orgulloso de usted. Qu usted quiere conmigo? l susurr en un tono agitado, su valenta que agota lejos, dejando su cara severo con sufrir. Todos que yo quiero, ella dijo cuando ella puso su mano en su pecho liso, desnudo, mientras acaricindolo despacio, es llevarse el dolor. l muy todava sostuvo, mientras inclinando atrs ligeramente su cabeza cuando ella ejecut su mano a su hombro y cupped el lado de su cuello. Dnde usted es, Damien? Portugal? Espaa? l cabece. Cmo usted se siente? Enfadado, l gru. Me dice por qu. l no respondi por un momento largo, mientras luchando con su orgullo, dibujado en la vida ms profundamente en su sufrimiento. Usted consigue conocer a un muchacho finalmente, y l consigue su cabeza sangrienta soplada fuera de. l dijo de repente. Su voz se cay a un cuchicheo lejano. No es justo. Yo no s por qu yo ya estoy aqu, y todo es feo y cruel.

La fealdad y crueldad, stos lo hacen enfadado? Y triste. As triste yo podra morirme. l agit su cabeza ligeramente. Pero no hay tiempo para afligir. No para m. Por qu? Los detalles, Miranda. Siempre la minucia. El muerto ser enterrado. Los rdenes de la oficina principal para marchar las tropas a la prxima batalla. Los suministros y material para ser conseguido y guardaba. Herido para ser transportado al hospital. Las promociones ser recomendado para reemplazar a los funcionarios yo simplemente perdido en el campo, desertores ser castigado, paisanos cambiados de sitio para parecer despus. Nunca acaba. Nunca. Y cmo hace esa hechura usted la percepcin? l estaba de pie ante ella, silencioso para un momento largo cuando l se investig. Relevado. Yo preferira el trabajo que sienta el dolor l se detuvo con una inhalacin afilada. Ella podra sentirle detener, mientras negndose a ir cualquier ms profundo todava en sus recuerdos, ella supo con una certeza instintiva que l quiso ser librado de l. La nica manera fuera del dolor lo ha terminado, querido, ella susurr. Yo estoy aqu. Yo no quiero nada de la fealdad en m tocarlo, l respir, escasamente audiblemente. Yo soy fuerte. Yo puedo tomarlo, ella contest. Yo quiero que usted me diga la muy peor cosa que pas all. Usted no quiere saber esto. Me dice sin embargo. Procseme. Confe en m. l la miraba para un momento largo, nublado-mir, entonces comb despacio contra la pared como su mirada cagase. Apoyndose su atrs contra la pared, l resbal abajo l unas pulgadas, su hombros cayndose ancho. Nosotros tenamos una escaramuza una tarde con los fortines franceses en algn alto, pas del matorral. Yo era simplemente un subaltern, todava el verde. Yo haba trado este caballo encima de eso que yo pose ante Zeus, una belleza de Tattersall real, que yo le digo, l dijo anhelosamente, su mirada mil millas lejos. Su nombre era Presto. l era una acedera buena, alta con cuatro calcetines blancos. Dulzuratemplado, rpidamente. Yo lo mont durante aos. l hizo una pausa, y ella not que su barbilla empez a temblar. La escaramuza empez como nada, realmente, pero entonces el tiroteo dedujo unas descargas de su artillera. Mi caballo fue pegado. Yo fui tirado y golpe inconsciente contra una piedra como un necio condenado. Cuando yo vine a mis sentidos, era oscuro, mi cabeza estaba sangrando, y yo me haba dejado atrs por mis hombres que haban esparcido mientras pensndome el muerto. Ella agit su cabeza con un murmullo del wordless de simpata. Yo o este sonido terrible y examinaba, y haba Presto. Sus piernas atrasadas se haban soplado fuera de, pero l sigui intentando levantarse. l cepill una lgrima que se apresur abajo el avin severo de su mejilla lejos. El caballo condenado sigui mirndome como l quisiera que yo lo ayudara. Yo me sentaba all en la tierra y lo mir para la mitad una hora antes de que yo pudiera traerme ir all y dispararlo. Yo haba matado a un docena de hombres por lo menos en la batalla por ese tiempo, pero yo simplemente. . . no pueda trabajar a mi nervio. Su voz era sin substancia. Finalmente, yo fui a l y le dijo cmo afligido yo era por traerlo a la guerra cuando algn petimetre pudiera estar montandolo en el Parque de Hyde. Entonces yo lo publiqu de su miseria. Y l se muri finalmente. Y para que hizo una parte de m, dentro de, yo pienso. Pero el resto de m, la parte externa, slo consiguiendo guardado a y siguiendo, y a veces yo pienso que sera mejor si yo me publiqu de mi miseria, tambin. Yo estoy cansado de estar en el dolor. l se pareca a ella un hombre ahogndose. Oh, Dios, Miranda, hay tanto dolor. Hgale marcharse. Regresa de all, mi amor. Qudese conmigo, ella susurr, mientras tirndolo en sus brazos. l la fij a su pecho, mientras tomando su boca con un beso desesperado, casi frentico. Ella acarici su mejilla y su pelo, mientras intentando aliviarlo, pero su cada toque le dijo que su necesidad era demasiado profunda para los besos no ms. Ella lo apret suavemente contra la pared, mientras queriendo darle solaz nada ms que. l se apoy su cabeza atrs, sus dedos enredaron en su pelo cuando ella teji un sendero de besos de seda abajo la curva elegante de su cuello a su hombro del muscled, acariciando su pecho y barriga. l permiti sus manos caerse a sus lados, pero su pecho subi y se cay rpidamente cuando ella inclin su cabeza atrs y se encontr su mirada fija velada. Despacio, ella arrastr su vestido de la preparacin abra. Sus ojos fluctuaron en la oscuridad. Ella devolvi un paso. Permitiendo su vista qudesela atrs lejos, ella la desaboton la muselina blanca la barra nocturna y mir su diapositiva de la mirada reluciendo abajo su pecho. Ella retir sus brazos de las mangas y empuj la barra nocturna abajo a su cintura, desnudando sus pechos para l. Su mirada fija se remach a su pecho. Su lengua dio un golpecito encima de sus labios.

Ella camin hacia l e hiri sus brazos alrededor de su cuello, mientras abrazndolo en la adoracin, aferrndose a l, apretando su piel desnuda a suyo. Mirando fijamente en sus ojos, l ejecut sus yemas de los dedos despacio a su parte de atrs de su cintura, enredando sus manos en su pelo. l la sostuvo as para un segundo, su cara angular feroz con la pasin. Entonces l baj su cabeza, cerrado sus ojos, y exigi su boca. Ella rindi, mientras partiendo sus labios para permitirlo saborean profundamente de ella. Su lengua sabore de un vino del postre dulce que l debe de haber estado bebiendo antes. Madeira, quizs. Cuando l la magnetiz con su fusin besa, su cuerpo tembl contra suyo. Su corazn golpe. Ella era agudamente consciente de la fuerza en sus brazos poderosos, la dureza acerada de msculo bajo su piel lisa, aterciopelada. Ella or que l no la empujara lejos. Entonces su mano barri a su lado y cupped su pecho. l acab el beso, sus ojos aneblado con la pasin. Su voz era ronca cuando l susurr su nombre. Miranda. l dej caer despacio a sus rodillas y cerrado sus ojos largo-azotados, tan bonito como uno de los ngeles del guerrero de Dios cuando l bes su pecho, mientras tomando su pezn en su boca calurosa, hmeda. Ella gimi con el deseo, mientras acariciando su pelo noche-negro cuando l la amamant. De algn modo ella se abstuvo de confesar qu mal que ella haba anhelado esto de esa noche en el hotel. l amas su espalda en su grande, strongdeadlyhands. Pero en lugar del miedo, el pensamiento de su poder peligroso la elev la excitacin instintiva para l. Su excitacin subi. l tir su barra de la noche abajo baja en un lado, mientras explorando la curva de su cadera; entonces su boca dej su pecho, sus labios inflados con besar. l desnat sus labios, pluma-ligeramente, por su pecho para gustar su otro pecho, acariciando su barriga suavemente mientras su lengua lami su pezn a la excitacin del turgid. Sus manos no aventuraron bajo su barra nocturna, pero l toc su montn de tierra de Venus a travs de la tela delgada, ligeramente el herso acariciante Truco diferente que siempre haba tenido prisa. Jadeante con la necesidad, scarely capaz creerlo estaba pasando finalmente, ella se asegur dbil contra sus hombros macizos, pero no le permiti barrerla con el placer. No todava. Ella el cupped su mandbula y lo tir de nuevo a besarla. Qudese conmigo, Damien. Yo s lo que usted necesita exactamente, ella murmur. Concntrese, simplemente concentrado en mis manos, mis labios. En mi tocarlo. Su respiracin ahond y su cuerpo grande tembl cuando ella bes su pezn diminuto. l toc en la vida tan ligeramente su pelo, mientras tirndolo atrs de su cara para que l pudiera mirar cuando ella bes su manera abajo su barriga, mientras dando un golpecito su lengua en su ombligo. l se apoy dbil atrs contra la pared cuando ella baj en sus rodillas, mientras desabrochando sus pantalones negros. Oh, Dios, Miranda, l gimi. Usted est inmvil conmigo, Damien? ella susurr, mientras librando su masculinidad enorme. S, l escofin. l era el piedra-slido cuando ella envolvi sus dedos alrededor de su wieldy el rbol de seda y lo acarici. Yo tengo su atencin llena? ella pregunt perversamente cuando ella lami sus labios en la anticipacin, el glancing a a l. YO. . . el unh. l no termin la frase, mientras dejando caer atrs desvalidamente su cabeza contra la pared cuando ella lo tom en su boca. Ella lo lami despacio de la base ladear, entonces lo acarici para un momento. Oh, usted ha necesitado esto, no lo tenga? ella susurr. Por favor, l gimi. Ella dobl su cabeza y lo oblig. Ella no detuvo nada, mientras tomando el placer en el placer que ella dio, mientras amndolo en la ternura feroz con la boca y manos. Ella no supo cunto tiempo pasado, cuando ella jarane en su cuerpo esplndido, mientras acariciando su rbol palpitante firmemente y chup en la cabeza lisa de su gallo. Sostenerse, l envolvi su mano alrededor de uno de las clavijas de la ropa que salieron fuera de la pared sobre su cabeza. Ella la ejecut otra mano encima de la carne magra, curva atltica de su nalga y fastidi su escroto estirado con sus yemas de los dedos, mientras abriendo su garganta para recibirlo cuando l empuj ms profundamente en su boca. l atrajo su respiracin grandemente cuando ella rastrill su estmago esculpido con sus uas. Sus gemidos sujetaron abajo en gruidos duros, originales que vinieron en la vida ms rpidamente. Su mandbula doli, empuje abra extensamente por su frenes. l extasi sus labios. Ella podra sentirle pulsar contra su lengua; ella lo acarici ms duro, ms rpido con su mano cuando l infl tan grande que ella podra ir sus dedos apenas alrededor de l. Miranda, oh, Dios, querido, que usted debe detener, l jade, pero ella lo ignor, mientras apretando su espalda para impedirlo apartar. Ella era delirante con la pasin y no podra satisfacerse hasta que l estuviera gastado; su insistencia vida lo manej encima del borde. l explot en su boca, una fiesta suntuosa de virilidad, su coursing de la semilla caliente abajo la parte de atrs de su garganta. Su cuerpo era ardiendo. Los

espasmos de placer movieron con esfuerzo a travs del centro de su mujer cuando ella lo bebi abajo con cada pulsacin poderosa, consumiendo cada gota salada, cremosa de la potencia de su guerrero. Bebido con l, ella el uncurled su mano de alrededor de su miembro todava-duro y descans su frente contra su abdomen llano. l agarr sus hombros e inclinacin abajo encima de ella, temblando. l bes la cima de su cabeza y cubri con ropajes sus brazos alrededor de ella, mientras abrazndola. Ella anid su cara contra su cuerpo liso. Oh, Damien, yo estoy tan enamorado de usted, ella jade, mientras todava agitando y jadeante con la pasin. Yo no puedo ayudarme. Yo lo amo ahora y yo siempre quiero. Atormentado por el dolor exquisito de su amor, ella el glanced a a su cara, intentando leerlo. Su boca bonita estaba floja, sus ojos sensual y pesado-lidded, pero la rusticidad haba menguado de sus profundidades grises, y su mirada era tierna. Inclinando su barbilla ascendente con sus yemas de los dedos, Damien bes sus prpados y la punta de su nariz despacio, mientras abrazndola un poco; entonces l la alz, mientras barrindola a en sus brazos poderosos. l cepill la punta de su nariz contra su mejilla, mientras hocicndola, cuando l la llev en su alcoba oscuramente-encendida. l la puso suavemente entonces en su cama alta, calofriada se vuelta y se alej. Ella alcanz ansiosamente hacia l. Dnde usted va? Usted por favor no dir algo? La bebida? l ofreci suavemente, glancing encima de su hombro a ella de por el cuarto cuando l verti que dos gafases del Madeira dulce agasajan. l los trajo y le dio uno, entonces hizo tintinear su copa contra suyo con una media sonrisa ntima. l baj sus pestaas en el silencio inteligente cuando ella acept el vino y tom un sorbo, el sabor meloso que lava abajo el sabor almizclado de l. l se sentaba al lado de ella y empez acariciando su pelo, su mirada que sigue su mano. Su corazn golpe nerviosamente en su pecho cuando ella bebi a sorbos su vino y esper por l decir algo, algo, en la contestacin a su confesin desesperada. Yo le debo una disculpa, l susurr. Alzando su mano de su regazo, l lo bes. Eso que para? ella pregunt en la sorpresa. Yo era cruel a usted en el establo en mi esfuerzo ahuyentarlo. Retrocediendo ligeramente al recordatorio, ella pareca fuera de su mirada fija firme, penetrante. Usted meramente el rayo la verdad. l agit su cabeza. No, slo una parte de l. Usted quiere decir el hecho que usted lo escondi de m que usted, tambin, naci en el lado malo de la manta? Yo apenas puedo molestar eso. Yo s cmo penoso es. Yo estaba enfadado cuando yo averig primero, pero no ya. Yo nunca podra quedarme enfadado a usted, ella susurr, mientras fundiendo cuando ella rob una mirada a l. l envolvi su brazo alrededor de sus hombros, mientras besando su frente. Yo no estaba hablando de que. l hizo una pausa, mientras revelando un suspiro pequeo contra su frente. Ah, Miranda. Ahuyentndolo esa noche era la misma ltima cosa yo quise hacer. Sus labios temblaron cuando ella barri sus pestaas hacia arriba, mientras pareciendo en sus ojos. Qu usted quiso para hacer? Esto. l toc su cara, mientras mirando fijamente en sus ojos; entonces l inclin su cabeza, y la bes. El contacto lento, acariciante de sus labios en suyo la aturdi. Su corazn martillado ferozmente como su lengua entr en su boca, mientras explorando, acariciando. Ella alcanz sus brazos alrededor de su cuello, su cuerpo que va suave y productivo cuando l la extendi suavemente en la cama y alivi en parte encima de ella. Cuando l tir atrs despus un espacio pequeo unos minutos y mir fijamente a ella, haba una luz que brilla en sus ojos antes de que ella nunca haba visto, y una sonrisa aturdida en sus labios. Qu es? ella pregunt. Tenindolo en mis percepciones de los brazos aun bueno que yo record. Usted es tan suave, tan caluroso. Oh, Damien, ella suspir, sus dedos del pies que rizan con el placer a su mirada chocheando, pero entonces su expresin seren. Yo no puedo permitirle hacer ama a m, usted sabe. Usted no est listo para que todava y si usted no est listo, yo no estoy listo. Usted no estaba esperando nada de esto y yo quiero que usted tenga las opciones, como usted una vez me dijo. Dios, usted es una dulzura, la criatura encantadora, l murmur, mientras investigando su cara con una mirada ms bien amor-golpeada. Muy bien, mi querido. l ejecut su mano abajo su cuerpo. Yo tendr meramente al placer usted sin el desflorar. Mmm, ella ronrone, mientras cambiando inquietamente bajo su toque deslizndose. Usted confa en m? Completamente.

El cobertor sus piernas, l susurr, sus ojos que se vuelven un color bonito, misterioso de gris humeante. l ayud que ella obedeciera su orden, mientras apretando su inclinacin da con la rodilla separadamente suavemente. Su respiracin cogi con la excitacin creciente y el anhelar insatisfecho cuando l cepill el dobladillo de su barra nocturna a encima de sus caderas. l ejecut su mano a lo largo del dentro de su muslo, de arriba abajo; su toque era tan caluroso, mientras aliviando as. Ella lami sus labios, mientras sintindose mojarse de nuevo con la anticipacin. Cuando l acarici sus piernas, l mir fijamente como si fascinado a su rosa, la feminidad roco-alisada. l se resbal sus dedos espesos, fuertes en su pasaje hmedo para un momento, descansando su dedo pulgar en su montn de tierra. Yo nunca podra permitir a otro hombre tenerlo, Miranda, l susurr. sa es la verdad de l. Yo matara a cualquiera que intent tomarlo de m. Damien, ella abri la boca, mientras estremecindose con la necesidad, teendo para l, pero l retir su mano y lo alz a sus labios, mientras lamiendo el sabor de ella despacio de su dedo. Ella lo mir en el anhelo aneblado-mirado. sta no era definitivamente la manera de Truco, ella pens; entonces toda la recoleccin de su galn anterior disuelta como Damien extenda al lado de ella y la bes de nuevo y de nuevo, mientras aturdiendo sus sentidos y su corazn con su ternura. l empez a mover baje, pero ella lo sostuvo alrededor de su cuello guardarlo cerca, gimiendo suavemente contra su mejilla, arqueando contra l cuando l el pleasured ella con las caricias lentas, profundas. Mreme, l susurr cuando ella se acerc a su climax. Ella arrastr sus ojos abierto. Jadeando y dbil, enerv con el placer creciente, ella sostuvo su mirada fija tormentosa como su mando disuelto, mientras permitindole mirar fijamente en sus ojos, en su mismo espritu cuando ella se rindi a su toque. l la debe de haber visto la adoracin desvalida de l que brilla en sus ojos, para la dulzura angustiada revolote encima de su cara y l baj su boca a suyo, mientras capturando sus boqueadas en su lengua. Tan bonito, mi rosa salvaje, roja, l susurr cuando l la recogi en sus brazos. l se sentaba contra la cabecera de cama, mientras sostenindola a l, acariciando su pelo. Quedando, gastado, contra su pecho desnudo, sus brazos del muscled envolvieron el aroung ella, Miranda comprendi gradualmente que el battlelike parece en la distancia haba ido callado. Yo lo siento usted ha sufrido para que, Damien, ella dijo pensativamente despus de un momento. Pero ahora quizs usted ver que usted no tiene que enfrentar el dolor exclusivamente. Es ms fcil cuando hay alguien por su lado que ama lo y cuidados para usted. l la apret ms hermticamente y bes su frente. Usted es muy bueno para m, mi muchacha, l susurr. Usted sabe que? Yo soy, yo no soy? ella estaba de acuerdo, mientras tirando para sonrer irnicamente a l atrs, alegra que chispea en sus ojos. El bribn, l ri con una risita. Usted es bueno para m, tambin, Damien, ella suspir, mientras acurrucndose contra l en el contento. Quiz To Jason supo que nosotros seramos buenos para nosotros. Quiz para que, Miranda, l hizo eco de suavemente. Quiz para que. El prximo da, Damien sac la caja de papeles que Jason Sherbrooke haba dejado atrs entre sus efectos personales y gastado la tarde entera, en el proceso esmerado de ordenar a travs de las cartas del comandante y recibos del banco, los acreedores ' carga en cuenta y jugando los Pagars, intentando deducir exactamente cmo Jason haba gastado el dinero de herencia de Miranda. Lucien haba insistido en la importancia de desenterrar este pedazo de informacin. Lucien, entretanto, era destapando las identidades de los Siete despacio pero ciertamente Marca a los propietarios de ', aunque el proceso de hacer para que, l inform, era semejante a un gran juego de la cscara, uno que l estaba tocando el ms delicadamente para que la fiesta culpable no averiguara que alguien estaba haciendo las preguntas. En el medio de inspeccionar la suma la factura del fabricante de la bota de Jason, Damien una vez ms cogido l que suea despierto. l lanz la factura de venta al lado, mientras suspirando para comprender que l tendra que hacer ese uno encima de. l tom un descanso corto, mientras alzando su taza de caf a sus labios, entonces hizo muecas. Haba ido fro. Seor, su mente debe de haber vagado el derecho fuera la ventana mientras l haba sido gallina ponedora aqu, l pens. Eso haba estado pasando mucho desde Nochevieja. . . . Ah, pero l nunca haba estado enamorado antes. El pensamiento de su pupilo delicioso hizo sus nervio-fines picar con impar, sensaciones del quivery y lo dej bastante jadeante, su corazn que corre con la alegra del loco. l todava estaba un poco asustado en lo que haba pasado anoche, pero l supuso que l debe de haber comprendido que era slo una cuestin de tiempo antes de que Miranda astillara las barreras que l haba

intentado levantar entre ellos. Y cuando por fin ella tena, mientras estallando en su oscuridad como un ngel de luz rescatarlo de sus demonios, l haba sido incapaz de resistirsela. Casi como si por la magia, ella hubiera hecho todo bien. Ella tena el pleasured l hasta que l estuviera vaco, entonces lo haba cantado dormir juntos al final de su noche gloriosa suavemente, mientras envindolo al dreamland con los arrullos susurrados y caricias en su pelo. Su cara bonita fue la ltima cosa que l haba visto antes de que l hubiera flotado fuera de, saci y pacfico abajo en su misma alma. Ahora l quiso rendirse todo a ella nada ms que. l se la casara, claro. Era lo que l quiso as como la nica cosa honorable para hacer. Era un nuevo ao, un nuevo mundo libre de la guerra, y l supo que era tiempo para hacer una nueva vida. Pero l tena que estar seguro que l se limpi de los impulsos aterradores que l se haba sentido antes de que ella hubiera entrado en su cuarto que l fue encajado para tomar a una esposa. Simplemente entonces, Sr. Walsh irrumpi en sus pensamientos cuando l march en la biblioteca y le dio una inclinacin. El perdn, el seor. Seor Hubert y su hijo, Sr. Crispin Sherbrooke, est aqu para verlo. Usted est en casa? Algernon y Crispin? l pens, mientras surcando su frente cuando l cabece. Yo los ver. Escltelos al cuarto del dibujo, por favor. Yo tendr razn all. Muy bueno, seor. Damien puso los papeles de Jason al lado y abandonado su caf fro, andando despus en el cuarto del dibujo unos minutos. Crispin agit su mano entusisticamente, pero el straitlaced, vizconde del unsmiling estaba con una inclinacin fresca. Winterley. Hubert, l contest con una inclinacin. Tiene un asiento, los seores, l ofreci, mientras gesticulando hacia el mobiliario en el centro del saln. Crispin gir abajo hacia una silla de la caballera fuera de al lado, sus piernas yacieron encima de las esquinas mancas. Algernon se baj a la cama con considerablemente ms ceremonia. Damien tom un asiento en la silla del ala enfrente de ellos. l se sentaba atrs, mientras atravesando una rodilla el otro, descans sus codos en los brazos de la silla, y esper con una mirada fija seorial encima de su steepled toca para ellos declarar el propsito de su visita. Slo estaba fuera de respeto para Miranda que l los recibi en absoluto, pero ellos no parecan comprender eso. Ellos esperaron su amistad? l se pregunt. Ciertamente no. Quizs su pupilo estaba deseoso perdonar su pariente por ignorarla todos esos aos, pero l no era. Bien, entonces, yo lo entiendo los muchachos militares no son mucho para la charla pequea, para que yo vendr recto al punto, Algernon dijo, mientras dndole una sonrisa blanda, artificial. Crispin se reirse disimuladamente nerviosamente como un querubn desgraciado, mientras Damien levant sus cejas con una mirada fija arrogante. Mi hijo y yo estoy aqu porque, usted ve, Winterley, nos gustara recuperarlo a Srta. FitzHubert el ourwell, no nos permita el tratamiento de wordsneglectful de cosa picada de ella en das pasado. Ah, s, cuando usted la dej pudrirse en Yardley, usted quiere decir. l emparej la sonrisa apartada blanda del vizconde con uno de su propio. Seor Hubert dej caer su mirada al suelo y cabece en la mortificacin, el mismo cuadro de contricin, pero ningn hermano de Caballero de Lucien podra or la tal charla lisa y no comprende que alguien estaba intentando valerselo de astucias. Ejm, s. Bien, eso que, con la reputacin de su madre, est simplemente que nosotros no asimos la calidad de la muchacha ella. Nosotros no deseamos poner en peligro las reputaciones de nuestras propias hijas por la asociacin. Yo estoy seguro usted entiende. Hmm, Damien dijo, mientras guardando su tono evasivo. Por qu, estos hijos de perras. Qu usted tena en la mente para ella por lo que se refiere a las indemnizaciones? l supuso de mala gana que si ellos quisieran dar una recepcin formal u ovillar para Miranda, l podra permitir eso. El glanced de Algernon a Crispin cuyas mejillas se pusieron rojas. El muchacho salt a sus pies y tom un paso adelante. Um, mi seor, l dijo, mientras aclarando su garganta. l abroch sus manos detrs de su parte de atrs como un colegial que recita un pedazo de Petrarch de la memoria. Desde que yo me he encontrado a mi primo justo, todas las otras seoras jvenes no celebran el inters en absoluto por m. Realmente, Damien dijo ligeramente. S, mi seor. Yo sostengo Srta. FitzHubert en la estima muy ms alta. Ella es tan espiritoso y diestro como ella es encantadora. Nosotros seguimos bastante bien juntos. Yo creo que ella est aficionado a m. Ella dice que yo hago su risa, y yo hago. Y ella me hace rerse, un-todos el tiempo, l tartamude, mientras colorando de

nuevo. Los ojos de Damien estrecharon en una mirada fija sofocando. Crispin hizo una pausa. Ella no est en absoluto como cualquiera de las otras seoras jvenes. No, ella no es. El muchacho lanz una mirada rpida a su padre que le dio una inclinacin de estmulo. Crispin fij y unclenched sus puos unas veces por sus lados, como si trabajara a su valor. Damien lo mir fijamente el intently, mientras no ofreciendo nada. Yo tengo mi padre est bendiciendo para ofrecer para ella. Yo busco su permiso, el seor, ahora para pedir la mano de Srta. FitzHubert en el matrimonio. Damien taladr sus labios para un momento, incens. l escogi sus palabras cuidadosamente, entonces se encogi de hombros y buscaba al muchacho. No. Los ojos loza-azules de Crispin ensancharon. Mi seor? Winterley? Algernon exigi. Encima de mi cuerpo muerto. l barri a sus pies y pase hacia Crispin, mientras brillando a l como si l sea un nuevo recluta recalcitrante. Mi pupilo nunca se casar a un muchacho invertebrado que no puede emprender el negocio de un hombre a menos que l trae a su padre para ayudarlo a lo largo de. Si usted ni siquiera no puede proponer sin su pap que examina su hombro, cmo yo puedo confiar en usted posiblemente cuidar de mi pupilo? Usted hace su risa, usted dice? S, con usted como su marido, usted se reir hambriento, risa ustedes mismos sin casa ni hogar, rase usted el derecho en la prisin de deudor, l termin vehementemente. Crispin abri la boca en la afrenta. Yo digo! Su padre intent intervenir con la sutileza aceitosa. Seor Winterley, nosotros somos una familia de medios. Hay ninguna necesidad de crecer insultando. Yo me insulto por esta oferta, l contest. Es deshonroso despus de que la manera usted la ha tratado. Nosotros deseamos hacer las reparaciones. No es ese claro? Ella es un hurfano, y nosotros somos su pariente. Nosotros estamos intentando hacer nuestro deber cristiano por ella. Y dnde sus morales han sido durante los ltimos diecinueve aos? l pregunt grandemente, mientras apuntando a Crispin. Su hijo es un petimetre estropeado que slo quiere Miranda porque ella es la tostada del momento Eso no es verdad, el muchacho llor. Yo la quiero! S, es; no, usted no hace; y no me interrumpe de nuevo, Sr. Sherbrooke. Usted, el seor, l dijo al padre, ha creado a este hombre-muchacho complaciendo su cada antojo. l no durara un da en mi regimiento. Quizs en un mes o dos yo podra hacer a un hombre de l, pero usted no podr comprar esta chuchera particular para su heredero pequeo. Aun cuando Miranda dese el fsforo que yo s que ella no hace, yo nunca consentira a l despus de que la manera vergonzosa su familia la ha tratado. Algernon mir fijamente el assessingly en sus ojos. Usted hace su punto, mi seor, el ms apasionadamente. Quizs el gran Winterley desea guardar a mi sobrina para l. Damien alz su barbilla. Sale de esta casa. Alegremente, Algernon dijo. Viene, Crispin. El muchacho le envi una luz intensa de rabia humillada a Damien y fue atacando fuera, su padre que camina a un paso majestuoso despus de l. Damien fue sorprendido para encontrarse temblando con el enojo y muy en la necesidad de su pupilo bonito est aliviando la compaa. La casa de paseo de carruaje entera, prated de Crispin en la furia sobre la arrogancia intolerable de Winterley, la gracia mala, y mal templa, mientras Algernon se sentaba en el silencio enfurecido, su mano se blanco-someti en la cabeza de su bastn ambulante vistoso. Yo no entiendo! Crispin hume. Yo lo hice perfectamente. Yo lo habl exactamente cuando nosotros ensayamos. Usted oy cmo l me insult? Yo tena la mitad una mente para convocarlo! No sea un necio. Algernon dio un golpecito una mirada despreciativa a su hijo. Usted puede creer su possessiveness ultrajante encima de Miranda? Usted realmente supone hay algo siguiendo entre los dos de ellos? No es natural, la manera l la guarda cerrado con llave en esa casa todo el tiempo l tiene que traer su atrs fuera en la Sociedad algn da, l contest indiferentemente, mientras mirando el rollo de la ciudad por fuera la ventana del carruaje. Usted realmente piensa l est orientando para ella l? l no necesita ' el angle' si l la quiere, usted engaa. l es su guardin. l puede hacer con ella cualquier cosa que le gusta. Pero, no, Winterley podran quererla, pero primeramente, l se obsesiona con el honor. Para

la causa de Jason, l la tocara nunca porque l sabe que l nunca se la casara. Casarse semejante woman impoverished, un bastardwould es la locura por un hombre de su lnea. Crispin dijo suspirando el disgustedly como su carruaje detenido. Ellos los dos subieron fuera y entraron a los pasos delanteros en el vestbulo de la entrada. Crispin se volvi fatigadamente a l. Qu nosotros hacemos ahora, Padre? Simple, l contest, mientras dando fuera de su bastn y guantes a su mayordomo. l le dio una mirada imponiendo silencio a su hijo hasta el sirviente haba retirado; entonces l baj su voz. Usted debe esperar por la prxima vez l la trae en la Sociedad y simplemente acuerda ser encontrado con la muchacha en una posicin componiendo. Entonces Winterley tendr que aprobar el fsforo o Miranda se deshonrar. Usted quiere que yo componga el herdeliberately? Crispin pregunt, mientras arrugando su nariz aristocrtica. Eso yo simplemente soy qu dijo, no es? Crispin lo mir fijamente para un momento largo. Yo no puedo hacer que, Padre. Algernon alz su barbilla. Yo pido su perdn, Seor? Miranda es mi amigo. Ella es una dulzura, mientras confiando en la seora joven. Sera deshonroso a nosotros ambos Antes de que l pudiera completar la frase, Algernon arrastr atrs y pic Crispin por la cara tan duro como l pudo. Su hijo fue tropezando por el vestbulo de la entrada y yaci en su extremo trasero con una mirada aturdida. l levant sus yemas de los dedos mimadas para tocar el goteo de sangre en la esquina de su boca, entonces miraba a su padre en el asombro asustado. Algernon anduvo hacia l y se apoy abajo en su cara. Usted el cachorro ingrato, hediondo. No haga usted se atreve contradgame. Usted es la razn que yo estoy en esta dificultad, pero yo he tenido mi hartura de usted, el seor! Winterley tena razn, usted sabe. Usted es nada ms que un parsito. Ahora, usted har cuando yo le he dicho. Consgala solo, rasgue su ropa, haga su grita, si usted desea El Padre, yo no puedo creer que usted me desea que lleve a cabo semejante pedazo vil de negocio! Si usted defiende, as que aydeme, Crispin, yo lo repudiar. Pero Winterley me matar si yo lo hago! Y yo lo matar si usted no hace. l aloj la mirada de su hijo de horror con una sonrisa amarga. Usted piensa que usted est ms bien que yo con sus maneras del dandyish. Oh, usted simplemente est como su To Richard, pero me permiti decirle algo, mi compaero bonito: yo me libr de l y su To Jason valiente, calzarse las botas, y si usted me cruza, yo har el mismo a usted. l enderez a y dio de puntapis a su hijo en el estmago para la medida buena. Cuando Crispin gru con el dolor, Algernon camin encima de su rizar-a el cuerpo y entr en su oficina por la manera, mientras cerrando de golpe la puerta detrs de l.

CAPTULO TRECE Damien y Miranda devolvieron a la Casa de Holanda para asistir a la Duodcima Pelota Nocturna de la baronesa despus una semana. Era el gran final de la estacin social invernal. Despus de Duodcima Noche, las decoraciones de Navidad se bajaran de todas las casas, el Parlamento empezara las sesiones de nuevo, y la vida devolvera al mundo del workaday. Sera un largo, encanezca, espera triste durante primavera, cuando la vuelta rpida social empezara nuevamente. Miranda mir fijamente por el saln de baile a Damien dnde l resisti, mientras charlando con algunos de sus conocimientos, un vidrio de vino en una mano, el otro empujn puerilmente en su bolsillo. l haba llevado a paisano que viste esta tarde, una seal exterior pequea pero importante que l estaba haciendo un esfuerzo para permitir va de su vieja vida del ejrcito. En su frac negro formal y el chaleco del brocado blanco, l se visti tan semejantemente a Lucien que slo un manojo de las personas pudiera decirles aparte, un hecho que los gemelos parecan encontrar desviando tremendamente. Con un suspiro de miseria del lovelorn, ella rasg su mirada fija lejos antes de cualquiera la not coqueteando al hombre bonito. Una pregunta la haba obsesionado durante los ltimos siete das y siete noches: Qu Damien va hacer? l era un hombre fuerte de alguno formula, pero, Seor, cmo ella dese que l dira lo que l estaba pensando y estaba sintindose, para su mismo destino estaba en sus manos. La materia descans ahora con l. Ella haba hecho todos ella pudo para demostrar su caso, que ellos eran juntos buenos que ambos ellos eran aparte. Sin dinero, ilegitime, ella supo que ella era impropia para un hombre de su lnea y consecuencia. Eso era que por qu ella lo haba negado que la consumacin llena de su passionshe le haba omitido una manera si l escogiera tomarlo. Ella no forzara a su guardin del honor-lmite en casarsela si l no quisiera a, pero ella estaba segura que ninguna otra mujer pudiera amarlo en la vida tan furiosamente como ella hizo. Ciertamente eso contaba para algo. Su silencio y su tardando hicieron su ansioso porque si l planeara en casarsela, l no debe de haber dicho algo ahora? Todava, ella fue determinada para ser paciente hasta que l estuviera listo tomar su decisin sobre ella, y, ella se dijo, si l escogiera no tenerla en su vida, de algn modo ella encontrara la fuerza para aceptar eso. Encogindose de hombros fuera de su incertidumbre regaona, ella se volvi su atencin en marcha a las festividades alrededor de ella. Esta noche, todos que ella quiso eran bailar y rerse, disfrutarla los nuevos amigos, y jugar los Duodcimos juegos Nocturnos tontos, tradicionales, olvidndose de sus cuidados en la alegra. Mezclando entre los invitados, saludando a los amigos a lo largo del cuarto, ella cogi la vista de su primo, Crispin, pareciendo muy malhumorado. Ella supo que l y su padre haban venido a Armar caballero la Casa y haban propuesto un fsforo entre ella y Crispin, pero Damien le haba dicho que l se los haba negado a sanamente en las tierras de su tratamiento pasado de ella. Sabiendo cmo spero su guardin pudiera ser que cuando sus instintos proteccionista fueron irritados, ella estaba ansiosa asegurarse ese Crispin no fue herido o enfadado a ella, que ellos todava eran los amigos. Era absurdo de l haber propuesto en el primer lugar, ella pens, cuando ella hizo su manera hacia l a travs del saln de baile. Ella estaba segura l lo haba hecho meramente en un antojo, o quizs porque l preocup que nadie el resto la querra debido a la ilegitimidad. l era bastante tonto, pero l no era un muchacho duro y Miranda supo que l estaba de hecho aficionado a ella. Ella tir dos wineglasses fuera de la bandeja de un mozo de paso y los trajo a l, ofreciendo uno como la ofrenda de una paz. l le dio una mirada enfurruada pero lo acept, mientras haciendo tintinear su vidrio con su propio. Qu usted est haciendo en el pblico? l pregunt. Qu usted quiere decir? Winterley lo cierra con llave lejos como usted es su tesoro privado. Por qu l no lo compartir con el resto del mundo? l gimote. Qu los dos de usted hacen juntos, cerr con llave da tras da a en esa casa? No le gustara saber? ella pronunci con lentitud, mientras dndolo un furtivo, fastidiando la sonrisa. Eso que, usted est enamorado de l? l llor indignadamente. Mi guardin? Los cielos, no. Crispin, dgame usted no est poniendo mala cara. Yo estoy poniendo mala cara, l retorci. Y usted sabe bien el deuced por qu. Nosotros podemos hablar de esto en privado? Est avergonzando bastante sin cualquiera oyendo por casualidad sobre cmo mi primo bonito me dio calabazas. Ella lo dio una bofetada con ella pleg al entusiasta. No sea tonto, yo no lo d calabazas. Mi guardin hizo. Yo pens que era dulce de usted. l no hizo.

Yo s, ella dijo, mientras tomando su brazo que cuando ellos se pasearon abajo el mismo vestbulo que ella haba caminado abajo con Damien a la ltima pelota. Pero, all, all, mi estimado, piense en l. Nosotros nunca habramos satisfecho. Ella intent engatusar una sonrisa fuera de l. Yo constantemente lo habra mandado alrededor hasta que usted huyera en los brazos de alguna seora, y l todos habran sido una fila ms desagradable. Esta manera, nosotros siempre seremos los amigos. Aj, amigos. En ese caso, yo lo tomo que l tena razn. Aun cuando yo me haba concedido el permiso para preguntarle, usted me habra dado el d calabazas. No necesariamente, ella reprendi, mientras intentando ablandar el soplo. Los cielos, l pareca puesto fuera autnticamente. Claro, l era muy estropeado y consinti, acostumbr a conseguir su manera. Todo depende. En eso que? l exigi, mientras abriendo un puerta lateral y paseando en un saln oscuramente encendido. Miranda se apoy en la puerta. En qu hermosamente usted me habra preguntado, claro. Usted habra felicitado mis ojos, por ejemplo? Encerado potico en las rosas de mis mejillas? Cmo pudo yo no? Y el esplendor del stygian de su pelo, su frente de alabastro, la nariz fina, la barbilla regia, el cetera del et, en abajo a sus tobillos encantadores Usted nunca ha visto mis tobillos, la coz, ella interrumpi, mientras arremolinndose su vino gallardamente en el vidrio. Yo puedo imaginar, l dijo con una media sonrisa. No haga, ella dijo rotundamente. Ah, Miranda, usted la criatura tonta. l puso su vidrio abajo en la mesa pequea por la cama y encorvado sus dedos pulgares en su chaleco, agitando su cabeza cuando l mir fijamente a ella. Usted me hace sonrer simplemente pensamiento de usted. Ella devolvi su mirada fija para un momento largo, mientras estudindolo. Haba una mirada con problemas detrs de sus ojos azules. Algo es extraviarse? Usted ha sido honrado conmigo? Usted est disgustado, usted no es? No, no es que. l vino y tom sus manos, mientras dibujando su ms lejos en el cuarto. Eso que, entonces, mi estimado muchacho? Yo no soy un muchacho, l murmur. Crispin l empuj la puerta cerrada con una mano y se resbal el otro alrededor de su cintura. Bseme, Miranda. Simplemente una vez, permtame gustar sus labios. No sea un idiota. Yo he soado con su dulzura. Por el amor de Dios, Crispin! Si yo le he dado la impresin mala, yo lo siento Yo lo quiero, Miranda. Detngalo! Crispin, usted est empezando a asustarme. Bueno, l susurr, mientras asiendo el borde de su vestido como si l quisiera estafarlo de ella. Quizs entonces usted me tomar en serio. Crispin! Su latido del corazn frenticamente, ella asi el tejido para detenerlo de rasgarlo, mientras sabiendo que si l tuviera xito, signific su ruina. Su reputacin frgil nunca lo sobrevivira. Con el pasado de la escarlata de su madre, ella supo que todos Sociedad estaban mirando y estaban esperando por un poco de tontera escandalosa para darla alcance a. Furiosamente involuntario corromper a la familia del Caballero con el escndalo, ella se aferr el ayuno al raso, mientras empujndola el primo amoroso lejos con su otra mano. l fatig hacia ella, mientras intentando besarla fuertemente. Yo lo tendr, mi muchacha dulce, l jade. Detenga esta indecencia! Ella permiti va de su vestido y lo palmote por la cara con un crujido rotundo. Eso no era muy inteligente, l dijo a travs de los dientes rechinados, mientras serpenteando su otro brazo alrededor de ella, fijando su mueca al trasero su parte de atrs. l atac su boca violentamente abajo hacia suyo, machucando sus labios contra sus dientes con la fuerza urgente de su beso as como la puerta golpe abra explosivamente. En el prximo momento, Damien estaba entre ellos, mientras arrastrando Crispin atrs por su cuello. Enfurecido, Crispin tom un balance a l. Miranda abri la boca, pero Damien cogi el puo de Crispin en su mano blanco-enguantada en el midair y lo sostuvo en un asimiento frrico, mientras brillando a l. Damien, ningn! ella llor, aterr que l lo matara en la mancha. l el glanced negramente a ella, vio para l que ella era slo un pedazo despeinado, no da; entonces su mirada fija devolvi a su primo. Usted estrope pequeo cagese. l golpe Crispin al suelo, mientras golpeando sus piernas fuera de bajo l con un puntapi aplastante. l barri el hurgn de fuego fuera de su poseedor y sostuvo la punta afilada de l

a la garganta de Crispin como una espada. sta es su ltimo advertencia, el laddie. Venga casi de nuevo ella y usted murase. Entonces su homed de la mirada en en Miranda para la primera vez aparentemente en das. Salimos de aqu, l dijo tensamente. Ella atrajo su respiracin, su corazn que alza como un pjaro en el ala. Ella dio una inclinacin veloz, prepare para seguirlo en cualquier parte. Algernon supo que algo haba salido mal. l lo senta en sus huesos iguale finalmente ante Crispin vino horas de la casa, bebido e insolente, despus su corbata que cuelga abierto alrededor de su cuello. Dnde el infierno lo tiene sido? l exigi. A mi club. Usted fall. Yo lo odio por hacerme hacer que, Crispin dijo, mientras brillando a l. Yo me odio por ser una parte de l. Permtale ir, Padre. Ellos estn entre s enamorados. Eso que? l pregunt grandemente, con una punzada irritante de traicin en su corazn, la memoria todava fresco de cmo la madre bonita de Miranda haba escogido a su hermano encima de l. Ahora pareca la hija haba escogido Winterley encima de su hijo, y de algn modo eso devolvi la rabia e indignacin que l haba sufrido hace todos esos aos. Para la causa de Dios, Crispin estaba diciendo, se olvida del dinero. Permita los dos de ellos ser. Algernon agit su cabeza en la aversin al sentimentalismo ebrio de su hijo y camin fuera de l por su oficina. Cada vez yo pienso que yo he aplomado sus profundidades, usted hunde baje. Por lo menos yo nunca me he inclinado al fratricidio, Crispin dijo suavemente. Algernon se volvi a l, tentado para dibujar su pistola en l, pero l se encogi de hombros fuera del impulso. Lo que pas? Cmo usted sabe que ellos estn enamorados? Yo apenas s. Yo conozco Miranda. Yo la tena solo; entonces Winterley se movi en y me habra pegado insensato si ella no le haba dicho a. l slo la obedece como un hombre obedece a la mujer l se rinde culto a. Es que para que? l murmur a l, mientras acariciando su barbilla. Lo que pas entonces? Ellos dejaron la fiesta. Solo? Yo pienso que s. Era bastante difcil decir de dnde yo me haba golpeado hacia el suelo, l murmur en el sarcasmo, mientras vertindose una bebida. Egann estall en la puerta delantera en ese momento y dio prisa en su oficina. Amo! Amo! Qu es? l cerr la puerta rpidamente detrs de su sirviente. Egann mene una inclinacin, su voz jadeante con su prisa. Yo estaba en el carruaje que mira la Casa del Caballero, as como usted pidi, cuando yo vi a Seor Winterley y a Srta. FitzHubert regresar de la pelota, entonces salga de nuevo en seguida en el trineo. Usted los sigui? l cabece vidamente. Yo los segu al borde de pueblo. Ellos salieron hacia el Camino del Bao. La mente de Algernon gir. Por Dios, el derecho de Crispin estaba? Ellos estaban escapndose juntos, escapando? l supo que el asiento rural de Winterley pona al oeste, en Berkshire, que no lejos, l crey, de Windsor Castle, si la memoria sirviera. Haba estado en todos los papeles cuando el Parlamento haba dado el ttulo del conde y tierras en l este ltimo noviembre. Si ellos se casaran, la fortuna de Miranda se volvera la propiedad de Winterley por la ley. Yo tengo que detenerlos, l dijo alto, casi a l. El Padre, el pleaded de Crispin, volvindose a l. Cerrado a, l conect con tierra fuera. l se volvi y empez el pacing, mientras atormentando su cerebro para una solucin del ltimo-reguera. Sus cuatro gamberros haban fallado; Egann haba fallado; Crispin haba fallado. Ahora era claramente tiempo por l tomar las materias en sus propias manos. l tena ninguna esperanza, claro, de batallar el gusta de hombre-a-hombre de Winterley, pero l conjetur que el resto de la banda de Raptor saboreara la oportunidad ciertamente para tomar la venganza en el hombre que haba matado a sus cuatro compaeros a en Birmingham. Una sonrisa cruel dio un golpecito encima de la boca de Algernon. l todava supo dnde encontrar aqullos la escoria del Londinense de la clase popular. S, l medit, l permitira al Raptors llamado tratar con Winterley, pero en cuanto a su sobrina pequea deliciosa, l cuidara de ella personalmente. l disfrutara que los favores que su madre tena tan cruelmente lo negaron. Entonces l cortara su garganta bonita. l empuj Crispin fuera de su manera y se acerc furtivamente a fuera al vestbulo de la entrada, mientras tirando en su greatcoat cuando l anduvo fuera en el negro, la noche calofriada.

Haba una calidad mgica a su escape que nocturno, la luna alta, llena que reluce en la nieve condensada como el ayuno, el trineo ligero vol detrs de los caballos galopantes, mientras batiendo casi silenciosamente encima de la carretera blanca que estir para las millas delante de ellos en un corredor entre ancho, las colinas del snowcapped y los bosques susurrando. Ella se lo sentaba casi en el asiento del chfer, mientras compartiendo su calor moderado bajo la alfombra del regazo, pero ellos no hablaron. Ellos no necesitaron a. Ellos supieron. Medio estando de pie en el asiento del chfer, su greatcoat que undula detrs de l, l manej los caballos adelante con el vigor, millas y millas del Camino del Bao que se cae lejos bajo ellos mientras el viento pic sus mejillas. Su humor era extrao: una alegra feroz infundi con todo el poder de su testamento, y un dolor para siempre ser uno con ella. El momento l haba visto Crispin Sherbrooke que intenta besar Miranda, la conviccin absoluta, firme haba explotado dentro de l, mientras volando toda su incertidumbre y vacilacin de los ltimos das al smithereens. Ella no esperara para siempre por l hacer su movimiento, ni ella debe tener a, despus de todos que ella haba hecho para l. Ella haba sido firme, mientras extendiendo la mano de nuevo y de nuevo a l, regresando ofrecer otra oportunidad para l tardar su mano cada tiempo l la haba empujado lejos. El gentled tenido de su paciencia l slo como un caballo salvaje. l el glanced a ella para asegurarse ella volva bien, at en su chaqueta y echarpe, unos rizos que vuelan en el viento detrs de ella, bajo ella el gorro caluroso, aterciopelado. Ella estaba guardando sus manos caluroso en el manguito de piel gigante que Alec le haba dado. Ella le dio una sonrisa trmula cuando l la miraba. S, ella supo, l pens, mientras volvindose adelante de nuevo con una sonrisa, su cuerpo que estremece a su proximidad. l no se haba olvidado del peligro a ella, claro, aunque no haba criado su cabeza fea desde el da de su paseo a caballo el accidente. Simplemente estar seguro, l estaba bien armado, pero l no estaba angustiado porque ellos se haban marchado bajo la tapa de oscuridad, mientras diciendo a nadie que ellos estaban saliendo o donde ellos iban. Gracias a Dios Miranda no era la clase de mujer que necesit un medio ambiente de sirvientes para acompaarla por todas partes que ella fue, l pens. l quiso estar totalmente solo con ella decirle cmo l se senta. Era una noche clara, no demasiado frgido. El camino era bueno, no haba trfico para retardarlos, y la luna llena les dio luz. As los tom slo cuatro horas para cruzar las cuarenta millas de Londres, ms all del pueblo ocupado de Virginidad, al pueblo de Littlewick Green. l se puso norte y manada otro dos y un medio millas, llegando por fin al paseo nevado de Casa de Bayley. Damien retard los caballos a un trote cuando ellos se acercaron la casa grande, ruinosa. l suspir a l cuando l atrajo el equipo a una parada. Todava se pareca un mausoleo, mientras brillando en la oscuridad argentada. l dobl las riendas alrededor del poseedor y se volvi a ella. Ella estaba mirando fijamente su casa. l onde un gesto vago en la mansin. Quizs usted no puede decir de aqu, pero se corre ms bien abajo. Est en un estado afligido en el interior. Ahora que yo lo he advertido, le gustara entrar? Ella se volvi a l con los grandes, espirituales ojos. Damien, yo no puedo estar de pie otro segundo de esta ansiedad. Yo no estoy moviendo de este asiento hasta que usted me diga por qu usted me ha trado aqu. l se ri suavemente, tomado desprevenidamente por su tono suplicante. Will usted la toma fuera de su gorro? Yo quiero ver su cara en la luz de la luna. Ella la retir enguant las manos del manguito, pero sus dedos deben de haber estado temblando con su derrota. Ella chapuce con las cintas. l sonri suavemente y la ayud con ellos. Ella se quit su sombrero cuyo borde grande haba sombreado su cara. Igualmente, l se quit su sombrero de la cima y lo dio un golpecito en el asiento detrs de ellos con las cestos de tiendas de comida que l haba condensado apresuradamente de la despensa de la cocina en la Casa del Caballero. Astutamente, l meti la mano su mano en la cesta ms cercana y arranc una rosa carmes que l tena el swiped del ramillete en el vestbulo de la entrada. l arrastr los ptalos abajo su mejilla, entonces lo dio a ella, mientras sostenindola estrellado-miraron la mirada. Su piel era alabastro en la luz blanca de la luna; su pelo era tan oscuro como las sombras. El ncar se peina en la oscuridad, la masa de seda de su tresses pestae en la iluminacin de un rayo de luna. Miranda trag difcilmente, mientras mirndolo fijamente lgubremente. l sucumbi a una sonrisa dbil y se pregunt si ella tuviera cualquier idea cmo adorable ella incluso era cuando ella no era de prueba. S? ella lo instig. Tan impaciente, l reprendi, mientras ejecutando sus yemas de los dedos a lo largo de su brazo. Yo he sido sumamente paciente. Para m, sin embargo. Usted tiene. l el cupped su mejilla en su mano cuero-enguantada. Yo le agradezco l.

Por favor, ella rechin, lgrimas que nublan sus ojos. Slo dgalo, una manera o el otro, Damien. Simplemente agrade me dice Yo lo amo, l susurr. Yo lo amo, Miranda. Ella solloz y empez hacia l, pero l puso su yema de los dedos encima de sus labios, mientras acallndola hasta que l estuviera acabado. Eso es por qu yo he decidido rechazar a todos sus aspirantes, cada ltimo uno: Ollie, Nigel, Crispin, Griff igual. Yo he decidido guardarlo para m. Yo lo siento si usted objeta, pero usted ve, yo no puedo hacer sin usted. Usted la muchacha tonta, por qu usted est llorando? Ella no podra parecer hablar. Las lgrimas vertieron abajo sus mejillas como los diamantes lquidos en la luz de la luna, y ella estaba mirndolo fijamente como ella se muriera de amor; su cara tan ardiente, tan encantador que reuni contestando las lgrimas en l, tambin, como si el hielo en el centro de l estuviera fundiendo tan rpido que l el welled a de sus mismos ojos. Yo lo he amado del momento usted anduvo en Sr. La oficina de caa en sus guantes blancos y la colegiala trenza, su barbilla a alto, prepare para asumir el mundo, l murmur. Yo lo am cuando usted enga a esos muchachos necios en el hotel que intenta escapar el meof todos los hombres! Yo siento eso, ella se resbal fuera con un temblor, la sonrisa penitente a travs de sus lgrimas. No sea, mi rosa roja. Usted nunca podra hacer algo que requiere una disculpa, y aun cuando usted hizo, yo lo perdonara sin su tener que preguntar. Usted habra? ella susurr. S. Yo lo am montando esa grasa, el potro ridculo, que intentando hacer todo tan difcilmente corrigen para agradarme simplemente. Yo lo am falsificando un tobillo torcido para ahorrar mi orgullo. . . y yo quiero amarlo para el resto de nuestras vidas, si usted me tendr. Miranda, usted ser mi esposa? Ella lanz por el asiento del chfer, mientras echndose en sus brazos, llorando cuando ella solloz fuera, S, s! Colgando alrededor de su cuello, ella cubri su cara en sus besos vidos y las lgrimas jubilosas, hasta que l capturara sus labios con su propio. l podra sentirle temblar en sus brazos cuando ella rindi, mientras tomando su lengua en su boca dulce. Sus yemas de los dedos desnataron su mejilla, y ella tir atrs, welling de deseo en sus ojos. Damien, haga el amor a m. Un susto de coursed de necesidad a travs de l en la contestacin. Vamos dentro. Ella cabece. l cerr sus ojos y cupped la parte de atrs de su cabeza, mientras besndola ms una vez en la promesa lenta, rica antes de soltarla y saltar ligeramente abajo del trineo. l la ayud a bajar despus de l y arranc una de las linternas de su poseedor seguro, dndolo a ella. l llev al lder de su equipo del cuatro-caballo rpidamente en el granero, mientras tirando el trineo detrs de. l el unharnessed ellos en el granero durante la noche, dejndoles agua y da heno a, entonces alz fuera de la parte de atrs las cestos de comida y los maletines de ropa extra que los dos de ellos haban trado. Su uncomplaining la condesa futura le ayud a llevar los paquetes por el rea abierta, a los escalones delanteros nevados, y en la Casa de Bayley abandonada. Dentro de, el espacio cavernoso era el fro diapasn-oscuro, helado, y silencioso como una tumba. l tom la linterna de ella y llev la manera al cuarto del dibujo dnde l haba dejado a su campamento intacto por el hogar. Todos eran as como l lo haba dejado en el da que Lucien haba venido a contarle la muerte de Jason. Incluso su hacha madera-de picar fiel todava se apoy contra la pared. Ellos pusieron todos sus suministros abajo. Damien desempolv fuera de sus manos. Usted tiene un ojo real para la decoracin, Miranda coment, mientras echando una mirada alrededor a las telaraas y traga los nidos de '. l sonri abiertamente. Viene y sostiene la luz mientras yo consigo madera para hacer nuestro fuego. Ella obedeci, mientras siguindolo atrs fuera. Sus arrendatarios pagan sus rentas en el cordwood? ella pregunt cuando l tir el encerado atrs de encima de su woodpile gigante y tom unos leos. Yo lo cort yo. Ah, naturalmente, ella contest irnicamente, mientras pareciendo envolvieron en misterio. l se ri entre dientes, y pronto ellos tenan una hoguera rugiendo en el hogar de cuarto de dibujo. Lanz un crculo rojo de luz alegre y calor moderado encima de su campamento pequeo. l movi algn floorboards suelto al lado, mientras destapando el hidey-agujero bien-disimulado para dnde l guard una tienda de coac caro cuando la ocasin llam, junto con algunos otros comestibleses. Miranda asom curiosamente en l, entonces sac su equipo del enredo y entr a raudales un trago en su vaso de mesa irrompible para ellos compartir. Arrodillndose antes del fuego, Damien instig los leos en el lugar con unos empujones finales del

hurgn de fuego. Ella vino estar de pie al lado de l, mientras ofrecindole el coac. l tom un sorbo, entonces buscaba cuando ella rastrill sus dedos amorosamente a travs de su pelo, su toque una llamada. l bes su mueca, deseo que arde en su sangre, entonces buscada y pas una mirada evaluando encima de su cara querida. Usted est seguro, mi querido? l murmur. Yo puedo esperar por nuestra noche de la boda si usted. . . Su voz arrastr roncamente fuera de cuando ella retir y flot lnguidamente a su saco de dormir, mientras quitndose el vestido de la pelota del oro plido que ella todava estaba llevando de la Seora la fiesta de Holanda. l podra esperar, l exigi? Quin l estaba engaando? l la mir fijamente, seco-hablada con voz hueca con el temor reverente. La luz del fuego y sombras la esculpieron los rasgos delicados, pero la gravedad de su expresin, la inteligencia e intensidad en su mirada fija, la confianza y lealtad en sus ojos todo el bespoke su amor para l. l supo que ella nunca lo decepcionara. En un periodo corto de tiempo, esta mujer joven cabezuda se haba vuelto casa a l. Ella lo entendi con una profundidad que no necesit ninguna palabra y se haba vuelto ms de un compaero a l que l haba esperado alguna vez de una esposa. Ella decepcion su largo, rico, oscuro-chocolate el pelo castao y sin curtir para l por la luz del fuego, toda la suavidad y curvas abundantes, una diosa blanca luminosa con los pezones lujuriantes, rosas y encantamiento en sus ojos esmeralda. Permitindole tener su hartura de mirar fijamente a ella, ella se baj despacio a las mantas y la resbal las piernas largas abajo en el saco de dormir, esperando por l entre las mantas. l mir fijamente el hermute, traspas, y todava. Ella ofreci su mano a l, mientras esperando. Sus movimientos eran lentos y de ensueo cuando l estaba de pie y fue a ella. Ella inclin su cabeza atrs, mientras mirando fijamente a a l en la confianza perfecta. Will usted siempre me ama, Damien? ella murmur en un tono sensual. S, l prometi. Siempre. Usted nunca se volver a otro? Yo soy suyo. . . completamente. Tomando su mano, l se arrodillaba al lado de ella y la recogi a l, mientras besando su boca con saborear la profundidad como sus dedos arteros tiraron a los botones de su chaleco y camisa, mientras desnudndoselo. Entonces sus manos estaban en su piel, mientras corriendo a lo largo de sus brazos y hombros, acariciando sus lados. Todava besndola, permitindole anhelar, el derramamiento de la melena espeso a travs de sus dedos, l pas al saco de dormir con ella. l tom la rosa que l la haba dado ms temprano y lo arrastr ligeramente encima de su piel hasta que ella temblara con el deseo para l. l dobl su cabeza, mientras chupando su pecho, entonces acarici su feminidad y la encontr listo. Su palma roz su carne slida, y l gimi suavemente. Su toque creci ms insistente, sus besos en la vida ms hambriento. Su piel quem con el calor de su pasin cuando l extenda encima de ella, mientras sintindose su envuelva sus piernas alrededor de sus caderas. l era jadeante, su corazn que cierra de golpe en su pecho. Mi querido, l susurr, mientras latiendo con la alegra transcendente cuando l encontr su manera a su umbral de seda. l nunca haba desflorado a una virgen antes y haba tomado los dolores para ser mansos. Sus brazos estaban alrededor de l, su cabeza lade atrs, su cuello arque. Su mitad de las pestaas aterciopelada negra vel sus ojos que eran vidriado con anhelar cuando l bes su garganta. Sus pechos movieron con esfuerzo contra su pecho desnudo, y l la sostuvo ms tiernamente que l haba tocado a una mujer alguna vez en su vida. l ejecut sus yemas de los dedos abajo su mejilla y los sigui con los besos. Oh, Damien, ella gimi. Oh, mi amor, hgame el suyo. . . para siempre. l cerr sus ojos en la obediencia alma-profunda y la tom, mientras capturando su boqueada afilada de dolor en sus labios. Shh, l susurr. Shh. Con sus dedos pulgares, l limpi el par de lgrimas que gotearon de las esquinas de sus ojos lejos. l la acarici, palabras de amor murmurantes que l nunca tena antes se atrevido a proferir cuando l esper por su cuerpo fecundo para aceptarlo. Oo que hiri ella confes despus de un momento, mientras dando un golpecito sus ojos abierto encontrarse su mirada ansiosamente. De hecho, ella pareca muy joven y ella era. l bes su nariz y le dio una sonrisa sensual de certeza. S, mi belleza, pero ahora yo lo har todos mejoran. Sus ojos fluctuaron con el deseo renovado cuando l ejecut su mano abajo su lado y la toc entre sus cuerpos. Su gemido era poco ms de un murmullo de placer, pero sus movimientos sinuosos eran una invitacin inequvoca. l subi a en sus manos sobre su y la mont eternamente con el cuidado lento, tierno; ella arque bajo l en el deseo tembloroso, mientras acariciando los msculos encorvando de su pecho y abdomen, mirando fijamente calurosamente en sus ojos.

El hogar baile arde lanzado las sombras de su lovemaking por la extensin de paredes desnudas y techo en el cuarto del dibujo una vez-elegante, y cuando Damien senta su fusin del mando lejos, l cogi un vislumbre de sueos futuros; esta casa vivira de nuevo, l pens, porque sus Miranda ardientes le daran nuevo life color y risa y la msica y warmthall de los regalos ricos que ella haba dado a l. Entonces todo el pensamiento disolvi, grandes corrientes de emocin que enrolla de las profundidades de su corazn como un ro subir. l la asi a l, perdido besndola, consumiendo los lamentos dulces de su climax cuando l cont su semilla dentro de su cuerpo, mientras hacindole irrevocablemente una parte de l. Cuando haba terminado, l se derrumb adelante su y se qued as, mientras acariciando su mejilla y su pelo mientras ella lo sostuvo. Ellos miraron fijamente en el silencio mstico en nosotros los ojos, los dos superados por la profundidad de la pasin que ellos compartieron. A la longitud, ellos flotaron fuera de dormir, sus cuerpos todava entrelazaron. Algernon y quince miembros de la banda de Raptors montaron a a Bayley House como el sol rojo estaba brillando en el horizonte oriental. Rodee la casa y encuntrelos. Recuerde, l pidi, nadie es tocar a la muchacha. Ella es ma. Su jefe de banda moreno le dio una inclinacin hosca y gir abajo de su caballo, mientras gesticulando a los otros hacer el mismo. Uno permaneca detrs con l mientras los otros lanzaron fuera de, mientras resbalndose furtivamente alrededor de las paredes exteriores de la casa. Algernon se ape y dio tirones una inclinacin al hombre restante seguirlo a la puerta delantera. Arrastrndose despacio a los pasos delanteros, l dibuj su pistola, entonces estaba de pie rico al lado cuando l prob la puerta. Cerrado con llave. Su corazn golpeando, l cabece de nuevo al ladrn profesional al lado de l. El miembro de la banda arranc un poco el alfiler de metal de su sombrero ridculo, se arrodillaba lisamente, y escogi la cerradura con la precisin diestra de un relojero suizo. Despus, menos de un minuto el ladrn se volvi el tirador de puerta sin un sonido y arranc un cuchillo, entonces se arrastr en la casa del feudo delante de l. Siguindolo en el silencio del tomblike de la casa grande, ruinosa, Algernon pas una mirada encima del vestbulo de entrada de cobwebby con sus paredes vacas y la pintura pelando. El olor de un fuego del fuego lento colg en antena. Pareca estar viniendo en alguna parte arriba de. l cabece a su cmplice; entonces ellos robaron silenciosamente hacia la escalera. Damien despert con una salida, aunque l no supo por qu. l no haba estado teniendo una pesadilla; l no pens que l haba odo algo, pero la vigilancia hizo subir verticalmente en l, mientras llamando todos sus sentidos batalla-afilados hacia la alarma alta. Miranda durmi apaciblemente al lado de l en su saco de dormir. l se alegraba que ellos se haban puesto alguna de su ropa antes de acostarse durante la noche, porque el inmenso cuarto del dibujo haba ido fro. El fuego era nada ms que las ascuas. Una luz rojo-anaranjada llen las ventanas grandes, arqueadas, sin embargo, del sol creciente ms all de los montculos orientales. All. l oy algo: un crujido indistinto. l muy todava sostuvo, mientras escuchando con los sentidos favorablemente armonizados. Quizs era justo de esos ruidos peculiar a la casa vieja, pero l resbal fuera de sus amantes calurosos que ' anidan ir hacer seguro. l tuvo el cuidado para no perturbar el letargo de Miranda cuando l sali su solo. Su belleza cogi a su corazn, pero l no demor, mientras acercndose furtivamente a silenciosamente encima de a la mirada fuera la ventana. l dibuj en su respiracin a la vista de encima de un docena de caballos del riderless en el csped. l se volvi su cabeza, justamente ver a dos hombres lanzar por en la tierra bajo su ventana, deslizndose hacia la parte de atrs de la casa, rpidamente. Quin el infierno ellos eran? l no detuvo para ponderar la pregunta. En el prximo segundo, l estaba sacando Miranda del saco de dormir, escasamente despierto. Ellos estn aqu. No respire una palabra, l susurr, medio transporte su encima de a la pared por la entrada principal del cuarto del dibujo. l corri atrs encima de a su campamento alrededor del hogar y agarr su weaponspistols, la espada, los daggerthen devolvieron a ella y chato su atrs contra la pared. Ella lo miraba en el desconcierto, duerma en sus ojos. Quin se viene? Quienquiera est despus de usted. Nosotros averiguaremos pronto bastante que es, yo garantizo. Shh. l se resbal su cuchillo silenciosamente fuera de su vaina mientras ella se agach en el terror al lado de l, mientras cubriendo su boca con sus manos. l podra or a los hombres que bajan el corredor. Haba tiempo

escasamente para preguntarse cmo su enemigo del faceless haba sabido que ellos haban dejado la Casa del Caballero y haban venido aqu. Los intrusos eran ahora ms ntimos; l podra or sus pasos arrastrndose. l galle su cabeza, mientras enfocando en discernir el nmero, peso, y altura de los hombres por sus pisadas, calibrando su tamao antes de que l hubiera aplaudido los ojos incluso en ellos. l contaba dos. l supo que l tena que matarlos calladamente, o traera el funcionamiento del resto. l sostuvo su respiracin cuando l esper, la lujuria de una sangre del thrumming terrible que golpea en su cerebro. Cmo se atreve ellos atacan su casa? l tena que proteger Miranda. l podra sentirles acercarse, ms cerca. l dio un golpecito sus dedos encima del puo de su cuchillo e hizo tictac fuera de los segundos en su mente. Cuatro, tres, dos, uno. Ahora. l gir fuera de su escondite cuando ellos caminaron en el cuarto del dibujo y giraron fuera con el cuchillo, mientras acuchillando la garganta del primer hombre, apualando el segundo en la barriga con uno liso, el movimiento del dancelike. El segundo uno manej apretar fuera de su pistola antes de que Damien atacara abajo y lo termin fuera de, pero la bala se ensanch, mientras cerrando de golpe a en el techo. Como una agitacin de yeso esparcida abajo en Damien y Miranda, l hizo una pausa slo para tirar de la manga del hombre muerto a encima de su antebrazo. Efectivamente bastante, haba el tatuaje del ave de rapia con una daga en sus garras. El Raptors. Dios lo condena, eso que el infierno ellos quisieron ahora con l? Esto no iba a ser agradable. l extendi la mano y asi la mueca de Miranda, mientras tirndola a una carrera por el cuarto del dibujo al lugar dnde l haba tirado al floorboards. Baja, baje! l empuj uno de sus pistolas en su mano y la empuj abajo en el escondite bajo el floorboards. Alto como ella era, ella tena que plegarse a encajar. No importa lo que pasa, qudese abajo all. Si cualquiera lo ve, disprelo. Damien Callado. Yo lo amo, l susurr, entonces arregl el floorboards atrs encima de la mancha y tir las mantas que ellos haban estado durmiendo en encima de l ayudar el fingimiento la brecha. l dibuj su espada y a prisa para encontrarse a los hombres que estaban golpeando hacia el cuarto del dibujo de todas las direcciones en la respuesta al tiro. En el prximo momento, l estaba sitiado en todos los lados como un docena de hombres chocados en el cuarto, algunos que se lanzan en a l a travs de la entrada principal, otros estallando en a travs de la puerta doble blanca del cuarto de msica inmediato y barriendo a en l del trasero a una carrera. Ms yeso se cay del techo, y una ventana estrell como el whizzed de las balas a travs del cuarto del dibujo. Pero milagrosamente, Damien no fue pegado. Habiendo ahorrado su pistola hasta despus de que ellos haban vaciado el suyos, l tom el objetivo fresco, nivelado al primer gamberro que se apresur a l con una espada. l apret el gatillo, mientras matando al hombre al instante con una bala entre los ojos. Los otros rugieron con la furia y lo cobraron. l luch dos en seguida con su espada, empuje su daga en el cuello de otro, dio de puntapis lejos justamente a otro hombre para salvarse de conseguir el skewered. Otro se apresur a detrs de l, y l arroj al hombre encima de su hombro y manada su espada abajo en su corazn. Mientras l estaba luchando para su vida contra la banda, l not un movimiento oscuro en la puerta; entonces Algernon, Seor Hubert, paseado en el cuarto. Los ojos de Damien se pusieron rojos con la furia cuando l lo vio. l el uno estaba detrs de todos esto? Hubert! l bram. Algernon le envi una sonrisa delgado-de labios, pero Damien era incapaz perseguirlo, porque l tena que seguir luchando fuera del Raptors. Asustando qu positivamente, Winterley, encontrarlo, la flor de caballera, aqu, que corrompe a mi sobrina. Va al infierno! Damien rien, mientras luchando para su vida. Ah, pero entonces, yo lo supongo no ser culpado. Su madre era una ramera cabal, despus de todos, y la manzana no se cae lejos del rbol. Qu resto nosotros podramos esperar de la hija de Fanny Blair, pero a demostrar a una mujerzuela lasciva nos gusta su mam? l revel un rugido y manada atrs sus asaltadores un paso con una ficcin, entonces tenida que retirarse un paso o dos, hojas que resuenan furiosamente. El sudor verti abajo su cara. El vizconde se ri disimuladamente y tom un paseo ocioso alrededor del cuarto del dibujo grande, mientras atizando su cabeza en la tienda de Damien. l gesticul al gamberro moreno por su lado inspeccionar el hogar sin usar el otro extremo del cuarto. l flot encima de al solo pedazo de mobiliario los dueos anteriores haba dejado atrs en el cuarto, un gran armoire, y lo abri, mientras asomando dentro. Damien supo ellos estaban

buscando Miranda, y aunque l no tena ningn inkling que por qu ellos estaban despus de ella, l senta el poder lleno de su rabia que se apresura en sus venas, mientras doblando su determinacin para protegerla. l cort y acuchill a los hombres que estaban intentando matarlo, mientras moviendo poco a poco hacia una posicin ms ventajosa en la esquina del cuarto para que l no tuviera que mirar su atrs as como la lucha el asalto delante de l. Ella no est aqu, el gamberro gru, mientras devolviendo a Algernon despus de haber verificado el hogar. Oh, ella est en alguna parte aqu, el pcara pequeo. Nosotros seguiremos pareciendo. Usted es un hombre muerto, Hubert! Damien rugi despus de l como Algernon flot hacia la puerta. No, Winterley, el vizconde contest con una sonrisa afectada. Usted es. Damien grit como uno de los gamberros crtelo por la pierna, entonces desnud sus dientes y skewered el hombre en su espada. Haba sido un despertar sumamente rudo, y ahora los floorboards se estremecieron y reverberaron con la conmocin como Miranda se agrup en ella el escondite apiado, mohoso. Pareca como si una cuenta llena de hombres estuviera atacando a su novio. Ella la haba odo que los voicehad de To Algernon le oyeron insultar la memoria de su madre. Primero Crispin haba actuado tan irracionalmente a la pelota, y ahora su to haba llegado con un ejrcito de rufianes. Pero por qu? ella se pregunt, su corazn que golpea en el miedo. Qu el diablo estaba siguiendo? Damien revel un lamento spero, brbaro de repente de en alguna parte aboveshe supo su voz. La sangre agot de su cara. Tena l slo sido herido? Ella no supo lo que ese lamento haba significado. Ella fatig para asomar a travs de los crujidos en el floorboards, pero no podra ver nada porque l haba cubierto a su escondite con las mantas. Ella slo podra decir por los pasos estruendosos que l fue excedido en nmero mal. Si l hubiera conseguido simplemente herido que lo puso a una desventaja aun mayor. Sus manos sudaron con su indecisin cuando ella toc la pistola. l haba pedido que ella se quedara aqu, pero ciertamente l no haba esperado ser asediado tan viciosamente. Ella tena que ayudarlo. Ella tuvo miedo, pero ella se acer. Por Dios, como un nio, ella haba mirado desvalidamente mientras sus padres se ahogaron. Ella no estaba a punto de permitir su dado del marido futuro en el mismo cuarto con ella y no hacer nada que ayudarlo. Si l fuera matado, ella no cuid lo que pas a ella, pero no haba ninguna razn para pensar que eso iba a pasar. Damien tena un regalo para la batalla como el Seor mtico Lancelot, ella razon, y ella, por qu, ella tena este arma. Ella estaba bastante segura que ella pudiera apretar el gatillo si significara la economa la vida de su marido futuro. Ella sofoc el temblor de sus manos por el puro golpe de testamento y descans el arma cautelosamente al lado, entonces apret ambos da despacio contra las tablas. Ella movi para evitar alertar al enemigo a su presencia silenciosamente, mientras sabiendo que ella necesitara el elemento de sorpresa. Cuando ella se resbal fuera de su escondite y meti la mano atrs abajo en el agujero para el arma, uno de los gamberros endurecer-pareciendo Damien atacante la not. El hombre sali Damien enred con los otros y empez hacia ella, mientras mirando de soslayo. Miranda estaba de pie y plante la pistola. Ella lo entren en el pecho del hombre, entonces lo mir en sus ojos castaos parecido a un abalorio. Dios, perdneme, ella pens, entonces dispar. Eso que el infierno usted est haciendo? Damien rugi a ella como el hombre dejado caer a la tierra, el muerto piedra-fro. Ella lo haba pegado en el corazn. Su mirada fija fascinada silb de su vctima a su amante. Ayudndolo, querido. Ella agarr el hurgn de fuego en las manos y " corri encima de hacia la ria, mientras crujiendo uno de sus atacantes tan duro como ella pudo en la parte de atrs de su crneo. Dios bueno, Damien jade como el hombre dejado caer, inconsciente. Dme que, hbralo? Ella lo ech el hurgn de fuego y lanz fuera de la manera como uno de los gamberros gir su espada a ella. Damien lanz el hurgn de fuego como una lanza, mientras empalando al prximo gamberro que vino detrs de ella. Miranda hizo muecas al grito espeluznante; entonces el thunked brutal abajo hacia el suelo. Damien era inmediatamente el embattled con el seguir siendo cinco, hasta las dos pelado fuera de l y se acerc furtivamente a hacia ella. Ella retrocedi, glancing ansiosamente hacia su guardin, esperando por l decirle qu hacer. l el glanced hacia ella entre los soplos con una mirada de pnico al peligro ella era en. Los dos, sarnoso, que desacreditado-miran brigands la rastreado por el cuarto del dibujo. Ella rompi fuera de ellos y lanz hacia el hogar, mientras agarrando Damien est madera-cortando el hacha. Entonces ella gir para enfrentarlos, mientras estndolos de acuerdo a raya con la hoja grande, mortal, pero ellos sonrieron abiertamente como si ellos supieran que ella pudiera sostener la cosa apenas sostenga, era tan pesado. Le

obligaron a que tomara varios pasos dirigidos hacia atrs cuando ellos se la acercaron furtivamente a a travs del cuarto del dibujo. Miranda, detrs de usted! Damien grit de repente. Ella gir alrededor y abri la boca para encontrarla To Algernon que se acerca furtivamente a a detrs de ella del cuarto de msica inmediato. l ofreci sus manos a ella. Viene y dle un beso a su to, mi estimado, l dijo con una sonrisa siniestra; entonces l el glanced en la irritacin al par de gamberros que vienen detrs de ella. Termnelo, l pidi, mientras apuntando a Damien que fue rodeado por un montn creciente de cadveres. Ellos refunfuaron, pero volvi para enfrentar al conde. To Algernon se volvi a ella con una sonrisa indulgente. Ahora, entonces, mi animal domstico. Qudese atrs! ella advirti. Qu usted quiere conmigo? La misma cosa que yo quise de su madre, el chrie. Cuando mis hombres han terminado con su guardin, yo tomar el placer de usted que ella me neg. Ella gir a l con el hacha, pero era tan pesado y difcilmente para alzar que el soplo era salvaje. l se ri de ella. Qu usted sabe de mi madre? ella exigi, agitado por su crueldad. Slo que ella hizo una opcin pobre cuando ella escogi a su padre encima de m. Haba ningn futuro en l. Miranda lo mir fijamente, mientras palideciendo con el horror. Qu usted quiere decir por eso? ' Ningn future'? Bien, l dijo con un encogimiento de hombros. Usted los mat? ella respir. Quizs, indirectamente, l dijo con una sonrisa modesta. Miranda estaba de pie all, su mente devanando, cuando de repente otra voz irrumpi en sus pensamientos. Padre! Ella y su to que los dos examinados como Crispin echaron en la puerta, los rizos de sus guinea-oros despeinaron, su ropa descabell. Ya no confiando en su primo, Miranda gir la mitad atrs un paso para rechazarlos ambos. Qu usted est haciendo aqu? Algernon gru a su hijo. Yo no le permitir llevar a cabo esto, Padre! Canclelos ahora mismo de Seor Winterley! l el glanced ansiosamente hacia ella. No tenga miedo, Miranda. Yo no merezco su perdn despus de mi conducta, pero yo quiero que usted sepa que era l quin me puso a a l, l dijo, mientras cabeceando hacia su padre en el desprecio. Por qu? ella exigi temblorosamente. Crispin, el vizconde advirti a travs de los dientes rechinados. Su hijo lo ignor. Debido a esto. Metiendo la mano en su chaleco, Crispin arranc un documento oficialpareciendo y lo sostuvo hacia ella. Su herencia. Usted es una heredera, Miranda. Usted tiene un valor de fortuna cincuenta mil libras. Su mandbula dejada caer como Algernon gir fuera a Crispin con su daga. El traidor! l bram. Crispin salt atrs gilmente fuera de alcance. Es demasiado tarde, Padre! Yo no voy a permitirle contar ms sangre. Yo lo pido, acabe esta locura ahora antes de algo ms peor pasa. Llame sus perros fuera de Winterley! l no lo merece. Crispin, su padre ha estado alardeando casi matando simplemente mis padres, Miranda dijo severamente, mientras acercndose a su to con el hacha como Algernon acuchillaron de nuevo a su primo. Usted era consciente de eso? S, l lo revel cuando l amenaz mi vida tambin si yo me negara a intentar componerlo. Y hay algo ms: era l quin mat nuestro To Jason. Agh! Crispin llor como el cuchillo que hizo el contacto, mientras rebanndolo abren por su pecho. l miraba hacia abajo a l en el horror, entonces a su seor. El Padre, usted me ha matado! l dijo en el escepticismo. Crispin! Miranda grit. En ese momento, Damien empuj fuera de su examen final, el adversario agonizante y se acerc furtivamente a encima de los cadveres de la banda, mientras cruzando el cuarto hacia ellos con la ira real en sus ojos. l fue ensangrentado y cubri en el sudor, pero sus ojos brillaron plata con la furia virtuosa. Usted es ahora mo, Hubert. Consiga fuera de Miranda No, Crispin llor. Antes de que l pudiera detenerlo, Algernon atac abajo y swiped la pistola que Crispin haba envuelto en el cinturn de sus pantalones.

El vizconde barri de nuevo a sus pies, y Miranda oy que l gallea el arma con el intento letal cuando l tom el objetivo a Damien. Sus ojos ensancharon. Su madre. Su padre. To Jason. Ahora l disparara abajo su querido a sangre fra. Ella no pens. Algo ms original que la razn la dio alcance a. Ella alz el hacha con toda su fuerza, un lamento de la batalla salvaje en sus labios, y lo gir en un ngulo ascendente como el guerrero reina Boudicca, cerrndolo de golpe en el medio de su to asesino. Peg all, mientras plegndolo delantero como el whizzed de la bala encima de la cabeza de Damien. Algernon se cay a sus rodillas y tumb los facedown encima del hacha. Miranda mir fijamente lo que ella simplemente haba hecho, mientras descreyendo que ella lo haba hecho, mientras Crispin tartamude el wordlessly a la vista. Entonces Damien vino y envolvi sus brazos alrededor de ella. Ella podra sentirle temblar despus de sus ejercicios, pero ella slo podra mirar fijamente la piscina extendiendo del verter fuera de debajo su to de sangre. l es el muerto? Crispin susurr. l est muerto, Damien jade, entonces el glanced a Miranda. Usted vuelve bien? III'm afligido. Yo no hice l la abroch alrededor de su cintura y bes su frente, mientras volvindosela fuera de la vista. Usted tena a. Usted ahorr mi vida. Todo va volver bien, el sweeting. Preste atencin, ahora. Mreme. Ella hizo, mientras ignorndola el vrtigo impar, vago a la proximidad de tantos hombres muertos. Ella mir fijamente su boca, mientras hacindola el mejor enfocar a su mente completamente en sus palabras. Recibe las vendas del tronco dentro de mi tienda, l serenamente pidi. Nosotros tenemos que ligar las heridas de su primo antes de que l pierda ms sangre. CrispinLord Hubert? l se dirigi al hombre joven con una mirada fija austera, significante. S, seor? l contest dbilmente. Fuera de con su chaqueta y camisa. Veamos qu mal l lo consigui. l se inclin abajo y recogi la cuenta plegada que empapela, mientras dndolos despacio a Miranda antes de que ellos se corrompieran por la piscina extendiendo de sangre. Ahora, entonces, nosotros vamos a decir las autoridades que todos nosotros cuatro entraron juntos en Bayley House y encontraron ocup por intrusos que nos atacaron. Algernon se muri, mientras luchndolos. Usted entiende? S, mi seor, Crispin murmur, mientras tirando despacio fuera de su chaqueta. Su cara era cenicienta. Bueno. Damien se volvi a Miranda. Las vendas, el ngel, l la record suavemente. Ella agit fuera de su deslumbramiento y corri para hacer cuando l dijo.

CAPTULO CATORCE Ellos eran despus las tres semanas casadas el ltimo domingo en enero. Las agitaciones desempolvaron la aguja del Reyezuelo que sali a en el cielo gris del corazn del distrito de Mayfair de moda. Dentro de, la muchacha de la flor, Amy Perkins pequeo de Yardley School, los ptalos de la rosa esparcidos ante Miranda cuando ella procedi abajo el pasillo en el brazo del duque de Hawkscliffe que haba ofrecido regalarla amablemente. Lizzie Carlisle sigui, mientras molestando el tren largo del vestido de Miranda. Ella haba escogido a su pupilo del compaero amable como su dama de honor. Miranda asi su ramillete de rosas blancas, rojas, y rosas nerviosamente un pedazo cuando ellos pasaron a los periodistas del Sociedad-pgina, mientras garrapateando las notas locamente a la parte de atrs de la iglesia. Su y el compromiso de Damien haba hecho un movimiento real, sobre todo cuando el mundo entero haba odo cmo ellos se haban atacado por el bandoleros quin se haba atrevido a subir la residencia a Bayley House en la ausencia de su amo. Damien se haba granizado de nuevo como un hroe por para su valor. La muerte de Algernon se lament por pocos, pero Miranda entendi por qu Damien le haba permitido a Crispin salvar la reputacin de su padre. La fiesta culpable haba sido castigada. Si los fratricidios de Algernon hubieran sido hecho conocido, se habran despojado Crispin del ttulo; la familia entera se habra deshonrado y, cuando la familia era quiebra, se habra expulsado hacia la calle, si no tirado en la prisin de deudor. Ahora Crispin tena una oportunidad para empezar nuevamente para el bueno de su familia, wholike l o notwere los parientes de Miranda, tambin. Robert y ella siguieron a un paso majestuoso las filas pasadas y filas de todas las personas que Miranda se haba encontrado en sus aventuras. Todos los miembros de la familia del Caballero estaban presentes, excepte, claro, para la oveja negra de la familia, Seor Jack. Ella fue estremecida para haber sido invitada a llamar a la duquesa y Seora Lucien por sus primeros nombres, ahora que ella era ser su parienta. Ella vio a Sally y Jane de Yardley y las seoras amables de la caridad en que los haba tomado; Lugarteniente Coronel MacHugh, Capitn Sutherland, y todos los funcionarios enrgicos del Centenar y Treinta-sexto; Ollie Quinn gordo y Nigel Stanhope flaco y una media docena de sus aspirantes anteriores, pareciendo inclinado hacia abajo; Seor Griffith y su muchacho pequeo tmido; por ltimo, ella pas a Crispin y su madre y hermanas. Ella le envi una mirada aficionada a su primo cuando ella pas por l. Ella no supo lo que podra haber pasado a ella si l no hubiera intervenido esa maana horrible. Ella todava se estremeci al pensamiento de su to malo, pero ella expuls su memoria, mientras arreglando su mirada y todos sus pensamientos en Damien, esperando por ella por el altar, magnfico en su regala militar. Lucien, su groomsman, estado de pie por su lado en una chaqueta de la maana gris esplndida. La ceremonia entera era un borrn. Su corazn corri, y su mano agit locamente cuando Damien intent resbalarse el anillo hacia su dedo. Lo tom varias pruebas, y l susurr a ella todava sostener. Ella se ri delante de todos y rpidamente se impuso silencio. Entonces el ministro los pronunci el hombre y esposa, y ella se volvi a su marido con semejante diluvio del apresurarse de su corazn de felicidad que ella senta como ella estallara. La seora Winterley, l murmur, mientras mirando fijamente profundamente en sus ojos cuando l la tir en sus brazos. La iglesia entera aplaudida estruendosamente como Damien la bes. De latn como en la vida, ella ech sus brazos alrededor de su cuello y devolvi su beso sinceramente, mientras no cuidando un higo si el mundo entero mirara. l acab el beso, mientras rindose de su ardor, y ellos terminaron la iglesia a ms aplauso, Miranda que sostiene sus faldas blancas voluminosas cuando ella corri. Fuera de, los funcionarios de su regimiento estaban de pie en dos filas y hecho un tnel de metal brillando, sosteniendo sus espadas cruzadas. Damien y ella lanzaron bajo l mientras las campanillas de la iglesia repicaron ferozmente. Ellos subieron en los festoneamos, carruaje del beribboned, tirado por cuatro caballos blancos con las plumas en sus cabezas, y estaba en nosotros los brazos antes de la puerta del coche haba cerrado escasamente. La recepcin en Casa del Caballero durada todo el da. Bel haba contratado a los cocineros franceses para cocinar para la ocasin, y estos artistas haban creado un pastel de la novia gigantesco a alimente la multitud de bien-wishers quin vino y fue hasta las cinco. A las siete, la casa vaci y haba slo tiempo por un cambio de ropa y un resto del informe antes de que fuera tiempo por la fiesta de la cena ms selecta que dur bien en la noche. Despus, Damien y Miranda se pasaron su noche de la boda en una coleccin lujosa en el Hotel de Pulteney elegante en Piccadilly, desde el townhouse de Mayfair inteligente que ellos haban tomado no estaba todava listo para ellos instalarse.

Ellos pusieron enfrentndonos, mientras mirando fijamente en nosotros los ojos. Miranda acarici su pelo suavemente mientras Damien dibuj los crculos con su yema de los dedos alrededor de la marca de belleza en su cadera izquierda. La seora Winterley, l susurr con una sonrisa ligeramente deslumbrada. Yo amo cuando usted dice que, ella ronrone, mientras acurrucndose ms cerca. Yo lo amo. Yo lo amo, tambin. Yo apenas puedo creer que yo consigo gastar el resto de mi vida con usted, mi Miranda poderoso, magnfico. Chocheando Damien, ella fastidi, mientras abrazndolo. S, que yo soy. l se resbal sus brazos alrededor de su cintura y la rod encima de l. Bseme, la esposa, l orden. Ella hizo, y pronto senta la evidencia de su contestacin. Alguien est despertndose, ella murmur en un sonsonete pequeo malo. Eso que un tentadora que usted es. Yo voy a gustar casndose a usted. Ella revel un grito feliz cuando l rod encima de, mientras dndola volteretas hacia su parte de atrs, y movi encima de ella, mientras besndola profundamente. Ella ejecut sus manos por su piel aterciopelada. Usted sabe que yo lo adoro? l susurr, mientras haciendo una pausa para mirar fijamente en sus ojos. Quemando para l, ella lo tir abajo besarla. Mustreme. El mm, l dijo, mientras besando su manera abajo su cuello, su pecho, su barriga, todava bajando ms bajo encima de ella el cuerpo acalorado, tembloroso. Con una mano en su pelo, el otro asiendo la hoja de raso bajo ella, Miranda cerr sus ojos y arqueado su atrs con el placer cuando l parti sus muslos y la lami con un lento, saboreando el beso. Ah, este hombre, ella pens, mientras jadeando con el deleite. Entonces su marido dulce, malo procedi redefinir las palabras la beatitud matrimonial. Todos a travs de febrero y en marzo, la Casa de Bayley estaba sitiada por un ejrcito de carpinteros, albailes, techadores, emplastadores, pintores, vidrieros, ebanistas, y groundskeepers, con el grande y mucho buscar-despus de arquitecto Matthew Wyatt como su ordenando general. Desde que era el oro de Miranda que resucit el lugar, se dio a ella para renombrar la propiedad. Ella lo llam Winterhaven. Redondeando la propiedad, el ro infl como l fundi en la solana de la primavera. Ella y Damien hicieron los paseos regulares de su townhouse elegante en Mayfair al campo de Berkshire supervisar a los obreros el progreso de '. Cuando una coleccin en el ala oriental estaba lista, ellos pudieron quedarse durante unos das en un momento. Los cottagers de Damien arreglaron sus tejados, y la legin de nuevos obreros que l haba contratado se vuelto encima de la tierra por plantar. El olor de tierra fresca y las cosas crecientes continu las brisas balsmicas cuando ellos ondearon a travs del huerto de la almendra en el espinazo, mientras esparciendo los ptalos blancos en antena como una nieve suave. Era el lugar favorito de Miranda en la tierra. El establo era bien habitable para los caballos antes de la casa era habitable para las personas. Damien empez comprando el broodmares para el harn de Zeus, como Miranda risueamente lo llam. Los caballos se engendraran por el otoo, y las yeguas dejaran caer sus potros la prxima primavera. En Londres, Jacinda y Lizzie terminaron su ltimo trmino a Seora Halls Academy for Young Ladies and began readying themselves to make their entree into Society in late April. Miranda acostumbr una porcin de su herencia a enviar Amy, Sally, y Jane a la misma escuela de internos excelente en Islington dnde las dos muchachas ms viejas estaban acabando su educacin. Entretanto, Bel entr en su encierro para el ltimo trmino de su embarazo, debido en mayo, mientras Robert pobre se preocup en un nudo cuando ella creci grande firmemente con su nio. Lucien y Alice anunciaron un evento bendito de su propio para ocurrir en septiembre. Harry pequeo se volvi cuatro. Da a da, los recuerdos del torturous de Damien se marchitaron despacio como los colores en un bandern de la batalla antiguo. Pero entonces, un da, las noticias vinieron ese Miranda nunca podra tener foreseen news que cerc fuera como un doble de muerte por todos Inglaterra. En medio-marzo que las noticias localizaron Winterhaven. El inconcebible haba pasado. Damien estaba inspeccionando a los carpinteros que ' trabajan en la escalera reparada cuando l oy los gritos de fuera. l cabece su aprobacin y les dijo mantener el trabajo bueno, entonces salido hacia el prtico para encontrar Sutherland y MacHugh que montan difcilmente al paseo barroso. Ellos pasaron su groundskeepers que estaba plantando los rboles planos para linear el paseo. Por unos aos, los rboles

maduros pareceran bastante majestuosos. Una sonrisa de placer cruz su cara a la perspectiva de presumir las mejoras a su casa a sus amigos. l y Miranda se haban pasado la ltima semana a Winterhaven y haban estado encantado con el progreso que estaba siendo hecho a lo largo de la propiedad. Los funcionarios uniformes brincaron fuera de sus caballos y vino, mientras corriendo hacia l. Winterley! Usted no est en la ciudad, los muchachos. Hay ninguna necesidad de dar prisa para que, l pronunci con lentitud, mientras apoyndose contra el pilar con una media sonrisa. D la bienvenida a mi paraso pequeo. Ellos el glanced severamente a nosotros. Qu es? l pregunt, mientras surcando su frente. Winterley, Napolon ha escapado de Elba, Sutherland dijo en la agitacin. No lo tiene odo? l est marchando en Pars, coleccionando una multitud en la vida-creciente de partidarios cuando l va. Rey Louis est preparando huir. Dios bueno, l susurr, mientras empujando fuera del pilar como su estmago se cayeron con la rapidez enferma. Wellington ya en su manera atrs del Congreso de Viena, MacHugh dijo. l va a necesitar a todos los funcionarios experimentados l puede conseguir. S, Sutherland toc en. Las docenas de ' los em se enviaron hace semanas fuera de ordenar las tropas en Amrica e India. Nosotros necesitamos que quienquiera sali para ir a Blgica. Usted ve lo que esto significa? Sutherland pic el pecho de Damien en la excitacin fraternal. Nosotros regresamos a guerrear! l los mir fijamente en el susto. Usted regresar a Londres con nosotros y ayuda listo el regimiento? MacHugh pregunt. La cabeza de Damien gir. Su respuesta rasg severamente fuera de sus labios. Ningn! Ambos hombres helaron y lo miraban en el escepticismo. Ningn! l dijo de nuevo, enojo que vaca su cara. Su corazn estaba golpeando. Eche una mirada alrededor de usted! Mire esta casa. Parezca all. l apunt lejos a Miranda en el espinazo algunos pocos cientos patios, atravesando el huerto florido. Yo no vendr. Ellos el glanced cautelosamente a nosotros como si l deba de haber perdido a su mente. Yo tengo una nueva vida ahora, l dijo en una voz insegura, apasionada. Yo soy un marido. Ella podra estar con el nio. Yo tengo mis arrendatarios para considerar. Yo tengo las responsabilidades. Claro, mi seor MacHugh murmur, claramente asust. l baj su cabeza. Sutherland miraba al escocs al sesgo y cambi su peso de un pie al otro. Bien, entonces, Coronel, qu nosotros diremos a los hombres? Cmo yo debo saber? Damien retorci. Porque ellos son sus hombres. Usted es el coronel. No ya. El ejrcito de su Majestad ha tenido bastante de mi sangre. Haga sus preguntas de MacHugh. l est luego en la lnea. Permita a Wellington promoverlo. El glanced de Sutherland al escocs grande. El derecho. MacHugh vaci ligeramente y evit la reunin la mirada de Damien, como si l se avergonzara de su egosta, respuesta del unsoldierly. l aclar su garganta y miraba al capitn. Tambin podra regresar al Pueblo, entonces. Hay mucho para ser hecho. Sutherland cabece, Damien entonces saludado fuera de hbito, pero MacHugh no lo dio que la cortesa, slo pasando una mirada defendida de perplejidad mezclada y reprocha encima de su cara que lance Damien al corazn. El infierno sangriento, l pens. Esto no puede estar pasando. Sus hombres se dieron la vuelta y caminaron despacio, ms bien el dazedly, atrs a sus caballos, como si ellos no supieran dnde empezar sin l decirles qu hacer. l cerr sus ojos, mientras sintiendo su todo, futuro luminoso, feliz que hila fuera de l en un trice. Napolon estaba en la marcha. Si el emperador devolviera el poder en Francia, entonces todo para que ellos haban luchado, todo que tantos de sus amigos se haba muerto para, haba sido en vano. Dios la maldicin l, ellos no estarn contentos hasta que yo est muerto, l dijo bajo su respiracin, entonces grit, Espera! Ellos montaron sobre un eje. El Seor? l brill a ellos como si sea su falta. Espera por m en el Pueblo. Recoja a nuestros sargentos y vea quin usted puede reclutar. Yo cuento nosotros lo terminaremos este tiempo propiamente. Las muecas cordiales, inteligentes extendieron encima de sus caras. S, Coronel! ellos los dos dijeron.

MacHugh gir a hacia su caballo y le tir un saludo crespo. Ser gusta simplemente viejos tiempos, Winterley! Yo para que no espera, l contest, mientras plegando sus brazos por su pecho, todava l podra sentir los drumbeat en su pulso, mientras convocndolo batallar. l el glanced en la casa medio-reconstruida detrs de l, entonces examin los campos, maduro por el sembrar. No, era el ms all su poder para languidecer aqu cuando su pas lo necesit. Su mirada vag al huerto de la almendra dnde Miranda estaba paseando entre los rboles, las nubes de ptalos blancos que esparcen alrededor de ella, cogiendo en su pelo oscuro. l la mir cuando ella sostuvo su echarpe de Paisley encima de su cabeza, mientras permitiendo el viento jugar con l como una cometa. l exhal despacio, calladamente. Entonces l fue a decirle. Miranda vio Damien que camina hacia ella por el csped hmedo, pantanoso y movi al frente del espinazo para esperar por l. El viento fustig a travs de sus faldas y su pelo y su echarpe de Paisley, pero el sol la calent. La luz de la tarde se cay a un ngulo afilado; el cielo detrs de l era el color de sus ojos; las nubes altas, amontonadas con los forros colores de plata, agujere por las vigas de plata de luz. Nosotros podemos tener nuestro saln fuera aqu? ella llam festivamente, mientras barriendo un gesto hacia los rboles. Yo no puedo pensar en una escena ms bonita en que para recibir a nuestras visitas. l la encendi una sonrisa igual, blanca, su cutis que brilla un color bronceado vibrante como los rayos de sol encendi su cara; el viento corri desenfrenado a travs de su pelo negro de seda. l se visti con la simplicidad rstica en los calzones de cuero de color de ante y una chaqueta de cuero corta con una bufanda de la manta escocesa guapa envuelta alrededor de su cuello. Sus botas altas estaban moteadas con el barro. l vino hacia ella, mientras dibujando fuera de sus guantes de trabajo de cuero espesos. Nosotros podemos poner la cama all. Ella apunt. Y los thereand de la mesa cuelgan dos balances de esas ramas en lugar de aburrir las sillas viejas. Qu lo dicen? Dnde su chaqueta es? Yo no tengo el fro. Yo tengo una constitucin fuerte, ella alarde; entonces su mueca se marchit cuando ella not la mirada con problemas en sus ojos grises. Qu es, querido? Ella bail encima de a l y emocionado sus antebrazos suavemente, glancing a en su cara. l envolvi sus guantes en su chaqueta embolsilla y tom su mano en suyo, mientras haciendo una pausa para tirar un ptalo de la flor fuera de su pelo. l permiti el viento tomarlo, su mirada que se pone lejano cuando l mir la mosca del ptalo blanca. Miranda toc su pecho. Damien? l alz su barbilla, mientras todava evitando su mirada. l mir fijamente hacia el ro. MacHugh y Sutherland han estado aqu, l dijo en una voz tiesa que ella no le haba odo usar en semanas. Ella not la tensin en la lnea ancha de sus hombros. Ellos estn quedndose para la cena? Nosotros tendremos que tomarlos a la posada a Littlewick Ellos han ido. Tan rpidamente? S. Qu ellos quisieron? l la miraba por fin con el enojo y dolor que baten en una mantequera en sus ojos. Ellos trajeron las noticias de Londres. Las noticias malas? ella murmur, mientras serenando. l cabece. Qu es? Napolon ha escapado la isla de Elba, l dijo vacilantemente. l est marchando en Pars. Wellington estar congregando un ejrcito Ningn! ella abri la boca, mientras arrancando de su sostenimiento ligero, retrocediendo, el agotando colorido de sus mejillas. No, Damien. No. La angustia revolote encima de su cara elegantemente cincelada. Yo debo ir, l forz fuera. Usted sabe que ellos me necesitan. Yo lo necesito! El viento llev su lamento por el ro. l tom un paso hacia ella, duela en sus ojos. Miranda. Usted no va, Damien! No! Yo lo prohibo! l no dijo nada.

Ella supo que su mente ya era hecho a. Su boca fue seca con el miedo, su corazn golpeando. Su dolor era tan agudo que la aturdi. Ella se esforz para la claridad. Damien, yo no puedo permitirle hacer esto, ella dijo con la calma forzada, aunque su voz tembl. Yo no puedo perderlo. Tom toda su fuerza y mi amor para ayudarle a averiguar su manera de la oscuridad la ltima vez. Yo casi lo perd a l. Si usted regresa y se expone a toda esa violencia y derramamiento de sangre de nuevo, podra pasar de nuevo por, y este tiempo yo no puedo poder salvarlo. Es mi deber. Yo soy su deber! Yo soy su esposa! Usted es mi marido, y yo lo necesito aqu! Yo tengo que terminar esto, Miranda. Yo luch demasiado duro, sacrificado demasiado ver a ese monstruo de corso una vez ms en su trono. Es Francia! Qu usted cuida? No es su pas No es ese simple, mi amor, l susurr. Si nosotros no actuamos para quitarlo en seguida, l excavar en sus talones, se invade, y la cosa condenada entera volver a empezar de nuevo. Es que lo que usted quiere para nuestros nios? Yo quiero que nuestros nios conozcan a su padre! Ella gir alrededor y corri fuera de l, incapaz para llevar otra palabra. Ella corri hasta donde el borde del ro, mientras llorando, deslumbrado con las lgrimas. Ella se cay abajo por las caas y mir fijamente el agua apresurndose, traicion y aterr. l estaba dejndola. se era todos que ella supo. Damien camin detrs de ella, su paso incierto. Miranda, sea fuerte. Por qu? ella llor. Por qu yo debo ser fuerte cundo mi marido de menos de dos meses est abandonndome? Yo no estoy abandonndolo, l susurr desvalidamente. Entonces qudese. Ella se volvi a l en sus rodillas, lgrimas que vierten abajo su cara. Me promete usted se quedar no importa eso que. Aqullos sus votos eran, ellos no eran? Usted est sanando finalmente, Damien. Mire la vida que nosotros estamos construyendo aqu. Qu de sus caballos? Nuestros nios? Nuestra familia? No significa nada a usted? l trag difcilmente. Miranda, mis hombres se perdern en el campo sin m. Ellos estarn luchando para la seguridad de Inglaterra y sus propias vidas. Yo no puedo abandonarlos. Y eso que de m? ella se lament. Usted est abandonndome! Usted es fuerte, l susurr el pleadingly. Yo necesito que usted sea fuerte, como slo mi Miranda puede ser. Ella agarr hacia esa fuerza dentro de ella y lo endureci para encolerizar intencionalmente, mientras mirndolo fijamente. Si usted va, yo ya no ser ' el your' Miranda. l palideci. Qu usted quiere decir? Si usted me abandona por causa de su guerra cochina, yo nunca lo perdonar. Nunca. Qu eso se supone para significar? l pregunt, su voz oscuro con advertir. Yo nunca le conceder un divorcio. Ninguna necesidad, cuando yo probablemente ser una viuda antes del ao est fuera. Ella lo empuj fuera de su manera cuando ella march ms all de l hacia la casa en piernas que agitaron bajo ella. Ellos devolvieron a su townhouse de Londres, pero Miranda se neg a hablarle durante el paseo de coche de cuatro-hora y durante la semana entera que sigui. Cuatro das en su tratamiento silencioso, Damien rugi a ella detenerlo, pero su nica respuesta era una mirada fija helada. Vindolo, l cerr de golpe fuera de la casa y comenz devolviendo su silencio en el tipo. Por la noche, ella cerr con llave la puerta que se meti en sus alcobas, pero l no intent entrar. Napolon haba causado su primera lucha como el marido y esposa, y era uno grande, con obstinacin igual formada en ambos lados, cada uno completamente cierto que l o ella tenan razn. El jueves el decimosexto, l recibi la demanda urgente para su servicio por la expedicin especial de la Oficina de Guerra. Ellos lo quisieron en Bruselas por el tercio de abril. Sabiendo que los rdenes estaran viniendo, l ya haba mandado los mensajes para recoger a sus hombres que haban esparcido a las cuatro esquinas de Bretaa. l haba empezado tambin ordenando suministros y material para ellos, como las tiendas y cantimploras. Usted no tuvo acostumbra bien un penique de mi herencia a equipar su regimiento, ella lo haba advertido amargamente.

Ya no es su dinero, la esposa, y yo lo gastar sin embargo yo condeno bien por favor, l haba contestado amargamente antes de salir la puerta para encontrarse con sus capitanes a los Guardias el Club de '. Ella se sentaba en el saln que pas por alto la calle, mientras escuchando al silencio de la casa. Los sonidos embotados del trfico ocasional debajo de estaba ensordeciendo en el saln recientemente amueblado. Esto era cmo sera cundo l hubo sido ido? ella pens. El silencio manejara su enfadado. Incapaz para resistir otro momento de l, ella tir en su gorro y guantes, cubri con ropajes su mantn de Paisley alrededor de sus hombros, y sali caminando, mientras empollando con cada paso. Quizs ella no hablara a Damien, pero l era todos sobre que ella pens, constantemente. Cmo ella sobrevivira su desercin? Yo tomar a los amantes, ella pens en el desafo. Por qu, ella se disfrutara tan sinceramente en su ausencia ella hara a la Ramera de Hawkscliffe, su madre, parecerse a una monja. Le servira derecho. . . . Pero sus pensamientos intrpidos agotaron lejos, y sus hombros se cayeron en la miseria cuando ella arrastr su mano a lo largo de las barras hierro forjado negras de los cercos que cieron el townhouses elegante en su barrio. Ella no quiso a los dems. Ella nunca querra a los dems. Ella slo quiso a ese brbaro cruel. Por qu l no la am bastante para quedarse? Lucien no iba, ella pens ttricamente. Lucien estaba quedndose casa con Alice, para que por qu Damien deben ir? Quiz si ella estuviera embarazada, cuando Alice era, l se quedara casa, tambin. Pero ella supo que ella estaba engandose. El hombre que ella se haba casado, el hombre que ella todava am, era ningn ms capaz de volverse su atrs en sus hombres o ignorando la llamada de su pas a los brazos que ella era capaz de quedarse enfadado a l el ms tiempo. Estaba siendo difcilmente una esposa militar, ella pens. Vagamente avergonzado de ella por manejar esto tan pobremente, ella se senta como si ella incluso no se conociera ya. Ella nunca haba sentido tal depresin amortiguando y desesperacin. Ella supo que ella estaba hacindolo todo ms duro en l, pero l era todo al herher el amigo mejor, su guardin, su amante, y mateand que l estaba dejndole, probablemente morirse. Ella supo que l no estaba intentando traicionarla, pero todava se senta como l. Cuando ella camin calle abajo, pesado-hearted y solo, alrededor de ella la ciudad bulliciosa era el abuzz. El humor en las calles era una de excitacin encima de la prxima guerra. Durante una hora, ella serpente, mientras permitiendo sus pies tomarla dondequiera que que ellos habra. Cuando ella buscaba, ella se encontr delante de Lucien y la casa de Alice en la Calle de Brooke Superior. Ella lo mir fijamente para un momento largo, entonces tom una respiracin profunda y agit fuera de su mismo-piedad para bueno. Ella cuadr sus hombros y alz su barbilla, entonces subi los tres pasos del frente y golpe al llamador. A su sorpresa, Lucien contest la puerta l en lugar de su mayordomo. Por qu, Seora Winterley, l dijo, mientras alzando sus cejas en la sorpresa. Entre. Ella hizo, mientras vagando inquietamente en el vestbulo de la entrada. Dnde su carruaje es? Yo camin. Ningn lacayo? Ninguna sirvienta? Ella le dio una mirada de la advertencia. Yo lo tomo la disputa domstica todava va fuerte, l coment, mientras alojndola la expresin malhumorada, introspectiva cuando l cerr la puerta detrs de ella. Cuando ella se volvi a l, ella cogi un vislumbre de ella en el espejo del vestbulo: un pobres, el granuja sin casa ni hogar ningn ms, pero una condesa, elegantemente visti, una mujer de lnea y posiciona que tena un deber a su marido as como su marido tena un deber a su rey. Ella mir Lucien en ngulo recto en sus ojos. Yo necesito un favor, ella dijo. Me dice lo que yo necesito traer conmigo a la guerra. Una sonrisa cordial extendi despacio por su cara. Se atreve yo pregunto usted ha decidido seguir el tambor? Ella ech su cabeza en un calzn, la inclinacin enfadada. l me da opcin pequea, ese sinvergenza. Brava, Seora Winterley. Brava, el bella, l murmur, mientras cruzando el vestbulo para envolverla en un abrazo fraternal. Yo todava lo odio para esto, ella murmur con un sorbo, agradecido para su afecto. l se ri entre dientes tiernamente. Yo supe que usted vendra alrededor. Alguien consigui cuidarlo all. No le diga yo he decidido venir, ella advirti, sus ojos que lloviznan brevemente cuando ella tir atrs y glanced a l. l nunca lo permitir si l sabe de antemano. Lucien dio un apretn tnico a sus hombros. Nunca el miedo, la hermana. Yo s guardar un secreto. Ahora, entonces. Pensemos sobre lo que usted necesitar. . . .

Los das rodados por en la preparacin agitada, pero Miranda no le dio ninguna seal a Damien que ella haba tomado una determinacin para venir con l para teme que si l cogiera viento de su plan, l dira que era demasiado peligroso y le prohibe que vaya. Entretanto, en el consejo de Lucien, ella estaba juntando comestibleses de ella propio, abasteciendo a en la ropa apropiada, consiguiendo su identificacin empapela dibujado a, y poniendo sus asuntos en el orden. Ella practic el paseo a caballo su yegua, la Imaginacin, durante las horas largas en el parque para mejorar sus habilidades ecuestres; compr un par de batirse en duelo las pistolas para mismo-proteccin; contrat a una mujer del sirviente que haba seguido el ejrcito antes actuar como su sirvienta; y dijo las despedidas privadas a las mujeres de la familia del Caballero que consider su decisin en el temor mezclado y miedo. Entonces, por fin, lunes amaneci, el veinte-sptimo de da de Marchthe que Damien era dejar para el puerto de Ramsgate para navegar por el Cauce a Ostend. Miranda subi a las tres-treinta por la maana asegurar que ella estara despierta y prepara para ir antes de que l incluso pudiera protestar. Demasiado nervioso para comer el desayuno, ella tena el carruaje trajo fuera en la oscuridad del predawn. Por el lamplight, ella vigil a los novios que cargaron el vehculo con su equipaje. De repente, ella oy Damien que grita para ella de dentro de la casa. Miranda! Miranda! La maldicin que mujer dnde tiene ella? l ech de repente en la puerta. Miranda! Ella aties a su llamada descarriada y despacio se dio la vuelta, asegurado para desafiarlo. S, mi seor? l miraba poco asustado para encontrarla a y visti. l el glanced cautelosamente al carruaje. Qu usted est haciendo? Ninguno de su negocio. Usted estaba intentando marcharse a Winterhaven antes de que yo despertara, l la acus, su tono crudo con la herida. No, yo no era. Usted realmente pens que yo saldra sin decir adis? ella pregunt en el reproche. l la mir fijamente. Dnde usted va, entonces? Ella puso sus manos en su cintura y alz su barbilla una muesca. A Bruselas. Con usted, ella contest, sus ojos ardiendo, atrevindoselo al naysay ella. Su mandbula dej caer. Conmigo? Oh, s, yo soy, seor, y si usted tiene una palabra de protesta, lo dice al viento. Ella la retrocedi en l y el dar prisa continuado los novios a lo largo de a su tarea. Despus de un momento largo, cuando haba todava ningn legtimo de su marido, ella el chanced una mirada encima de su hombro. l estaba detenindose en la puerta, pareciendo absolutamente derrotaron. Hay un problema? ella pregunt orgullosamente. l sac una foto su mandbula cerrada. No. Bueno. Bien, entonces, l le dijo. Agitando su cabeza un pedazo como si para aclararlo, l caminara atrs en la casa y cerrado la puerta. Miranda estaba de pie, mientras mirando fijamente all a la puerta cerrada, asustado por su falta de argumento. l ni siquiera no haba puesto a una lucha! ella pens, su corazn que alza para comprender que ella haba conseguido su manera. Ella iba al Continente; ella se quedara por su lado! La primera batalla fue ganada. Ellos partieron de Londres como el sol subi: Damien y ella, su sirvienta, su criado, uno de sus ayudantes del regimiento, y dos novios a horcajadas sobre el horsesFancy del paseo a caballo y una baha grande, poderosa que capan ese Damien haban comprado de Newmarket. Robert, Lucien, y Alec los escoltaron a Ramsgate verlos fuera de. Los hermanos charlaron por el camino en los tonos cordiales, pero Damien y Miranda persistieron el hurto las miradas furtivas, inciertas en nosotros. Ella no podra decir lo que l estaba pensando y era demasiado ocupe intentando esconder su nerviosismo en todo caso. Despus de un paseo de varias horas, ellos alcanzaron el puerto de que las naves innumerables estaban saliendo, mientras llevando a los miembros del ejrcito al Continente. Ellos aceleraron al malecn para abordar la balandra en que Damien haba afianzado su pasaje. El capitn lo escolt a borde de asegurar que el paquete era grande bastante para su fiesta. La nave pareca marinera y la tripulacin ms capaz, pero Miranda blanque cuando su marido regres con la revelacin que el viaje a Ostend tomara veinticuatro horas. El capitn estaba ansioso conseguir en marcha, para los vientos era ideal. Despus de cargar los caballos y equipaje hacia el barco, haba cuarto apenas para ellos, sus cinco sirvientes, y el ayudante joven vido de Damien. Mientras l vigil los caballos a tomndose a la plancha, Miranda dud en la tierra del slido, mientras aferrndose ansiosamente a los brazos de su hermano-en-ley.

Ella no haba estado en un barco desde el da sus padres se haba ahogado y haba aterrado de lo que ama ahora la compeli hacer. Ella intercambi las despedidas cordiales con sus hermanos, mientras dando Lucien, su coconspirator, un abrazo especialmente largo. Sea valiente, l murmur, mientras dndole un beso en su frente. Ella cabece, entonces march abajo el andn con lento, el dirgelike camina, mientras intentando no mirar hacia abajo al agua, aunque ella pudiera orle palmotear el musgoso, postes del barnacled. Damien ya era adelante que engalana cuando ella abord la balandra con las palmas sudorosas y el corazn golpeando. Su estmago estaba fuera en los nudos y sudor pelado en su cara cuando ella camin la plancha. Ella baj en seguida al sostenimiento con su sirvienta, pero Damien se qued a las barras, mientras mirando sus hermanos e Inglaterra que flotan fuera de vista. Cuando l entr en la cabaa del teakwood, ella se ovill estar sentado a en el atracadero. Su asimiento se blanco-someti que cuando ella sostuvo hacia un estante de madera al lado de ella sostenerse contra el barco es el meciendo intranquilo. Su sirvienta se sentaba al lado de ella con los sales aromticas al listo en la vinagreta un poco redonda. El glanced de Miranda bastante desesperadamente a l cuando l entr en el sostenimiento. Ella supo que l pudiera ver en una mirada que su desafo haba disuelto; su cara tena el lanzamiento plido verdoso de uno que padece el mal del mer, pero l supo abatana bien que era miedo, no movimiento que la afligi. Moviendo a tiempo con el mecer manso del barco, l cruz la cabaa diminuta a ella y cabece el despido de su sirvienta, mientras tomando los sales aromticas de la mujer. l se sentaba en el atracadero y recogi Miranda hacia su regazo, mientras calmndola la protesta dbil con un suave, Silencio, esposa. Aunque todava intranquilo despus del amargor que los haba sostenido aparte durante los ltimos diez das, ella cedi ante la fuerza generosa que l ofreci. Sostenindola contra su pecho, l acarici su pelo y su atrs, calmndola por los grados. Dios, se siente bien tan para sostenerlo de nuevo, l susurr a la longitud. l dej de acariciarla, cerrado sus ojos, y descans su frente contra su templo. l agit su cabeza con un suspiro. Cuando yo pareca en su cuarto esta maana y usted no estaba en su cama, yo pens que usted me haba dejado. Ella mir fijamente a l el wordlessly, mientras unindose sus dedos a travs de suyo. Yo nunca quiero luchar de nuevo con usted. Hiere demasiado. l alz sus manos, mientras enrollando sus brazos alrededor de su cuello cuando l la tir ms cmodamente en su abrazo. Yo lo siento para decir que yo nunca lo perdonara, ella susurr ansiosamente. Vuelve bien No, no es Miranda, yo lo amo, y yo s que usted me ama. Sus labios pueden exigir que usted me odia, pero yo lo conozco. Yo s que su amor para m es la nica cosa que podra inducirlo sacarse hacia este barco posiblemente. Las lgrimas a prisa en sus ojos cuando ella cabece, mientras abrazndolo. Yo pens que usted no me permitira venir si yo le diera cualquier advertencia. Probablemente el derecho, l estaba de acuerdo con una inclinacin. Yo siempre puedo enviarle casa si la lucha se pone demasiado caliente. Yo har cualquier cosa que usted dice, pero yo no podra llevar ser dejado atrs. Yo ira enfadado sin usted, Damien. Lucien me ayud a conseguir todo listo. Yo figur tanto, l dijo irnicamente. Usted ve? Esta manera, si algo pasa al youif que usted es los hurtI sern cuidar de usted all. Y cualquier cosa pasa, yo no permitir usted se pierde de nuevo en la oscuridad. Eso no podra pasar con usted por mi lado. l captur su cara entre sus manos y la bes con el anhelo feroz, salvaje, mientras aliviando su atrs hacia el atracadero estrecho, puesto cojines en. Yo lo necesito, l respir. Usted me ha privado demasiado largo. Oh, Damien, yo no puedo. Yo estoy demasiado asustado y enfermo, ella susurr, mientras cerrando sus ojos en la atraccin desvalida cuando l acarici su pecho a travs de su ropa. Esto lo ayudar, l prometi en una oscuridad, el cuchicheo satinado. Ella cogi su respiracin grandemente cuando l bes su lbulo, mientras despertando sus sentidos. Nosotros no debemos. La tripulacin entera oir. No, nosotros estaremos muy callados, l respir, mientras fijando sus muecas despacio sobre su cabeza en el atracadero puesto cojines en. Si usted va a unir mi regimiento, yo pienso que es mejor que usted aprende sus deberes, l ronrone.

Oh, usted es un hombre malo, ella murmur, mientras sintiendo la contestacin instantnea de su cuerpo a su mofarse de, una ola hmeda de calor moderado. Cuntas veces usted piensa yo puedo hacerle venir antes de que nosotros localicemos Ostend? Veinticuatro horas? ella pregunt jadeantemente cuando l alcanz bajo sus faldas, mientras esclavizndola con su toque lento, insistente. l nunca contest la pregunta, para su boca se ech encima de suyo extasiando hambre. Su avidez lozana la excit dar fiebre al diapasn, mientras fundiendo su miedo lejos en su necesidad de l. Ella le senta desabrochar sus pantalones negros con la prisa accidentada; entonces l estaba dentro de ella, grande y palpitante, manejando en al puo. l revel un gemido susurrado cerca de su oreja; ella tembl bajo l en la beatitud necesitada. l la tom bruscamente, slo la manera le gust, mientras estacando su demanda nuevamente en ella. Ella devor sus besos apasionados y rindi absolutamente. El vigor original aliment su cada empujn cuando l el pleasured su implacablemente, para que no ella se olvida a quien ella perteneci. Todo el refrenamiento estrell cuando ellos se acercaron al climax, mientras jadeando y retorcindose frenticamente juntos como si ellos no pudieran unir sus cuerpos completamente bastante. Ella envolvi sus piernas alrededor de sus caderas lisas; l la agarr desnud las nalgas, mientras aturdindola con el placer salvaje, prohibido cuando l apret su yema de los dedos profundamente en la hendidura de su espalda. l mordi su lbulo simplemente corto de dolor y la pidi en un cuchicheo spero, raspante venir para l. Ella someti, impotente resistirse. Una ola de descargo se apresur a travs de ella, tan completo y agobiando que ella era inconsciente de los gritos cercanos de placer que tira de de sus labios, mientras subiendo bastante audiblemente a a la tripulacin entera y haciendo eco por el agua plcida del Cauce. En ese momento, su universo entero se contuvo en el placer deslumbrante y pasin, y a su centro era ella el guerrero feroz. Sus rasgos cincelados estaban tensos, sus ojos largo-azotados cerraron, su cabeza lade atrs. Su masculinidad esplndida, caliente y duro, puls dentro de ella, mientras resbalando de nuevo y de nuevo en su wetness satinado hasta que l se derrumbara en ella, gastado, su cuerpo del muscled sudado y tembloroso, de plomo-pesado. Ohhh, Damien, ella murmur despus de varios minutos, mientras cubriendo con ropajes sus brazos alrededor de sus hombros en el afecto indolente, un lustre ligero de sudor en su piel. l sonri soolientamente y descans su cabeza en su pecho. Yo pienso, l dijo en un ronroneo perezoso, que usted y yo debemos luchar ms a menudo. Cuando la balandra alcanz los acercamientos poco profundos finalmente a Ostend el prximo da, los caballos se decepcionaron en el agua por una honda grande y tenan que nadar a apuntal. Los pasajeros bajaron en un longboat que un par de crewmen remaron entonces a la playa. Damien la recogi y la llev a que apuntal para que ella no tendra que poner el pie en la arena profunda, lechal. El pas era muy llano en todas las direcciones. Miranda pens el fuerte un lugar bastante embotado, triste. Hedi de demasiados caballos, para las playas arenosas le hizo un punto desembarcando til para la caballera. Ellos no demoraron mucho tiempo, pero condens su equipaje hacia algunas mulas que el ayudante de Damien localiz para ellos en el pueblo, montado a en sus caballos, y parti en el camino pavimentado excelente que corri junto a un canal para el paseo de la dos-hora entero. El paisaje desnudo, acuoso era tan llano que ellos pudieran ver los molinos de viento altos y espirales de la iglesia del pueblo lejos de diez millas. Cuando ellos llegaron al pueblo aseado, pintoresco, ellos tomaban una cena temprana en el Hotel del Comercio. El portero les dijo que era aproximadamente siete horas por el lomo de caballo a Gante dnde Rey Louis haba llegado con su corte, despus de haber huido Pars al retorno de Napolon. Alentado por su comida, ellos apretaron adelante. Si Miranda tremendamente ya no estuviera disfrutando su aventura, ella experiment la emocin de su marido alto considera en el ejrcito cuando la infantera britnica se atropa guardando el pueblo grande, fino enviado a una alegra, mientras reconociendo Damien cuando l mont ms all de los centinelas. Cuando l detuvo para saludarlos, ellos le dijeron tantos de sus amigos ya estaba all. Ellos procedieron adelante en la multa, el pueblo espacioso, tom los cuartos durante la noche en el Hotel elegante de Flandre, y asisti a una recepcin formal que tarde para el rey. Miranda nunca haba estado en la presencia de realeza antes, pero pobres, Louis gotoso XVIII no emparejaron sus expectativas realmente, mientras jadeando y apoyndose su gran volumen en su bastn real como si su corazn pudiera repartir en l en cualquier momento. Aunque ella haba estado ahora casada durante dos meses enteros, todava la intimid or el cortesano majestuoso al lado del rey Damien presente y su formalmente a Su Majestad como el conde y condesa de Winterley.

Yo realmente soy una condesa? ella se pregunt, mientras deteniendo una risa para pensar que era el true she, el rebelde de Escuela de Yardley!pero ella se comport, mientras ejecutando una cortesa bastante perfecta, baja mientras, al lado de ella, Damien arque al sobrepeso real. Ellos se alzaron de sus cortesas, se agradecieron, y fueron despedidos irse y charlar con los amigos del funcionario nobles de Damien. l los present uno por uno a ella, y cada uno de ellos lo alab para su sabor excelente. Miranda emiti a sus lisonjas galantes y esper el brazo de su marido. Despus de unas horas agradables a la recepcin, y un interludio ms agradable del lovemaking atltico de Damien en el hotel lujoso se aloja, ellos durmieron sanamente en nosotros los brazos, se despert a una hora lenta, se encontrada de nuevo a con los otros funcionarios, y todo el juego fuera alegremente juntos para Bruselas dnde el duque de Wellington estaba juntando su ejrcito. Ellos se quedaron en Bruselas durante dos meses y media, colocado en el esplendor gtico en el Hotel de Ville que estaba lleno de funcionarios britnicos. Sus hombres, la lnea y archiva, verti por el Cauce en las naves de transporte grandes, mientras llegando por el tens de miles. Los funcionarios buscaron los cuartos en el pueblo, mientras la lnea y bivouacked del archivo en el campo circundante, una gran masa de veterano duros y los muchachos fresco-enfrentados vido para conseguir un sabor de gloria marcial. Todava todos hacer esperan nada ms que por la accin para empezar. Abril estir adelante, florece el burgeoning; el campo de Flandes rico floreci. Los paisanos ms britnicos ataron al ejrcito y nobles de todos los pases aliados de la Unin inundados en la ciudad para unir en la alegra y excitacin. Haba fiestas y pelotas todas las noches, y apenas algo fue bailado pero el vals escabroso. Haba paseos nocturnos del de moda en el parque y comedias en los teatros; pero las obras eran todos en francs, para que Miranda no molest con ellos, porque ella entendi una palabra apenas. En todo caso, Damien y Miranda rechazaron las tantas invitaciones por lo menos que cuando ellos aceptaron, mientras prefiriendo gastar cada posible momento juntos, todo sus atenciones enfocaron en nosotros. Aunque la atmsfera en Bruselas era una de levedad, un sentido ms oscuro de inquietud lo satur slo bajo la superficie; los hombres, por lo menos, supieron ellos estaban all para una guerra y que algunos de ellos iban a morirse. Damien lo conoci. Miranda empoll en l. El conocimiento hizo su cada momento juntos todos el ms precioso. Para ahora, los deberes de su coronel querido eran ligeros. Mientras l taladr a sus hombres en su campamento un par de millas sur de la ciudad, Miranda guard ocupado para distraerse de la ansiedad royendo de lo que pasara cuando Napolon tena su ejrcito en el orden y estaba listo para luchar. Ella recorri la catedral con los amigos que ella haba hecho de los otros funcionarios las esposas de ' y haba ido de compras para los recuerdos de cordn de Bruselas para enviar atrs a Londres para sus parientas. Frecuente, cartas valoradas de Alice, Bel, Lizzie, y Jacinda la guardaron bien informado de los acontecimientos en casa. Al final de abril, Jacinda se present en la corte y era ahora oficialmente fuera. Ella el rhapsodized encima del vestido prdigo ella haba llevado ante el regente y la reina, mientras describiendo cada detalle, pero se quej amargamente que la reasuncin de hostilidades haba estropeado la Estacin que ella haba anhelado todos los das de sus diecisiete aos. Londres, ella escribi, estaba desprovisto de seores jvenes interesantes. Todos para que ella podra esperar eran la suerte buena el prximo ao. Ella quiso venir a Bruselas dnde todos haba ido, pero sus hermanos la prohibieron unnimemente. Alice envi ' y muchachas a sus listas de ambos muchachos los nombres de ' que ella y Lucien estaban considerando para su nio cuya llegada se esper en septiembre. Miranda la tena vigsimo cumpleaos en el undcimo de mayo. Haba todava ninguna indirecta de batalla. La espera estaba creciendo nervio-terrible. Ella no supo cmo las tropas en el campo pudieran resistirlo. Ella sali para de vez en cuando visitarlos con Damien y hecho un esfuerzo por ser particularmente alegre para alzar sus espritus. En el extremo del mayo, la palabra entr ese Bel haba dado el nacimiento a un robustamente el muchacho saludable. Los dos la madre e hijo estaban creciendo; Hawkscliffe no podra ser los prouder. Ellos lo nombraron Robert William, claro, despus de su pap; el ttulo de cortesa del recin nacido era el conde de Morley. Cuando mayo dio la manera a junio, Miranda no podra parecer agitar fuera de una nusea persistente del calor creciente y humedad. Nada puesto en las mesas prdigas de las posaderas ni las comidas ofrecidas en el hotel estaba de acuerdo con ella. Fue adelante para ms de una quincena. Ella no se quej de l a su marido, pero finalmente envi para el doctor un da mientras l estaba apagado repasando sus tropas. El doctor estimable hizo la gran revelacin entonces: Ella no estaba enferma. Ella estaba embarazada. De algn modo, ella se asust a la mdula, aunque Dios supo que ella haber de tenido sido, con los apetitos insaciables de Damien. Ella estaba esperando por el momento perfecto para decirle cuando un mensajero Prusiano vino, mientras rasgando en el corazn de Bruselas y a prisa directamente a la oficina principal de

Wellington. Brevemente despus de esto, las noticias extendieron como el fuego griego a travs de la ciudad que Napolon haba atacado las tropas Prusianas slo medio el southward del paseo de un da. Al sur? ella pens en el horror, mientras comprendiendo que su marido estaba en esa direccin con sus hombres. Cuando ella teji a travs de la antecmara del gran hotel, los funcionarios que ella conoci intentado tranquilizarla, mientras diciendo que podra ser nada en absoluto, slo algunos fortines que disparan en nosotros. Todava Wellington mand el orden que el ejrcito est listo marchar al aviso de un momento. Ella estaba al lado de ella con la ansiedad, espera para Damien para aparecer. Cuando l vino finalmente, estaba igualando y una lluvia firme haba estado golpeando los guijarros de la plaza. Ella estaba atendiendo a una silla en la antecmara del hotel cuando ella les vio, MacHugh, y Sutherland venir, mientras montando en el cuadrado, barro-roci, lluvia que se escapa los bordes de su shakos. Distrado del tiempo, ella estaba en sus pies, mientras corriendo fuera la puerta a l, antes de que l hubiera detenido su caballo incluso delante del hotel. Ella el glanced al otro dos. MacHugh estaba pareciendo feroz, pero Sutherland pareca agitado. Damien salt abajo fuera de su montaa y se acerc furtivamente a hacia ella, mientras barriendo fuera de su shako. Ella se tir en sus brazos. Usted vuelve bien? Yo he estado tan angustiado. Usted estaba cercano l? l no contest, slo la sostuvo duro para un momento. El hmedo y el barro de su ropa ensuci el suyo, pero ella no cuid. Su piel era calurosa y su beso sabore de lluvia. Nosotros vimos la retirada. Napolon rasg a los prusiano a las tiras. Es mejor que usted sepa ahora que ste va ser una batalla grande, Miranda. Yo no puedo quedarme. Usted no puede entrar y puede cenar, por lo menos? l onde fuera de su sugerencia. Ningn tiempo. Su urgencia aument su alarma. Usted tiene todos sus comestibleses? Todo usted necesita? l sonri entonces a ella. Casi, l dijo significantemente, mientras apoyndose abajo robar un beso rpido. Vuelve dentro. Yo tengo que ir. Pero por qu? Wellington est en el Richmonds la pelota de '. Ciertamente no es ese serio l tiene que poner all en una apariencia, ame, l dijo cuando l la pase atrs en el hotel. Si l fuera salir ahora, la ciudad habra el pnico. Los paisanos huiran el norte, y ese desmoralizara a los soldados. Simplemente es para la muestra. l estar unindonos pronto al frente. Mi batalln se ha pedido para estar listo cuando l llega all. Yo no s cunto tiempo esto tomar, pero yo har mi el mejor guardarlo informaron de dnde yo soy. Usted puede necesitar evacuar a Amberes. Yo le permitir saber. Las lgrimas inundaron sus ojos de repente. ste era el momento que ella haba sido momento del dreading the de partir. Ella casi no podra creer que haba venido. Ella sostuvo hacia l. Damien. l la tir de nuevo en sus brazos. No llore. Yo ruego usted, por favor, no hace. Ella supo que l necesit que ella fuera ahora ms que nunca fuerte para l. Ella se senta como si ella pudiera caerse insensata con el miedo y pesar o podra estrellar en los pedazos diminutos de la pura debilidad, pero de algn modo ella se acer, mientras metiendo la mano abajo en las profundidades de su ser tirar a la resolucin digno de semejante hombre. Ella trag difcilmente, se aferr rpidamente a su valor, y movi un espacio pequeo atrs, glancing a para encontrarse su mirada. Su cara era severa, sus ojos grises feroz con el amor torturado. Yo lo amo, ella susurr. Nosotros los dos hacen. Cuando ella lo dijo, ella tom su mano suavemente, lo apret llano contra su barriga, y mir fijamente significantemente en sus ojos. l pestae como si l no estuviera seguro que l la haba odo correctamente; entonces su mandbula dej caer. Usted quiere decir? Ella manej un lamentable sonra y cabece. Usted est seguro? l respir. Mm-hmm. Cundo? Marzo. Oh, mi Dios, l dijo el dazedly. l la abraz en sus brazos y la sostuvo. Ella podra sentirle temblar a las noticias, aunque l no tena tanto como pestaeado un ojo a la perspectiva de batalla. l la bes con la devocin caliente, ardiente, entonces tir atrs, mientras mirando fijamente en sus ojos con un quemar, ferocidad blanca que hizo su misma emocin del alma. Yo regresar a usted, l jur en un cuchicheo salvaje. Si Dios lo lega, ella dijo suavemente. l agit su cabeza. Yo regresar. Ella clam cuando l tir abruptamente fuera de ella y tir abierto las puertas de la antecmara, mientras marchando atrs a su caballo. Ella sigui a la puerta y lo mir el balance a en la silla de montar, testamento

renovado y precisin en su cada movimiento. MacHugh y Sutherland cabecearon a ella. Damien est brillando, los ojos grises encendieron como una hoja plateada cuando l bes sus yemas de los dedos a ella, entonces devan su caballo alto alrededor y galop fuera de con sus hombres luchar el francs. Largo despus de que l estaba fuera de vista, Miranda resisti el derecho en la mancha dnde l le haba dejado, mientras sollozando, hasta que su sirvienta viniera y llev su atrs a a sus cuartos. La lluvia se cay ms dura. Despus esa noche, Miranda oy que otra expedicin haba venido de Blcher General, entregado a Wellington a la pelota de Richmond. Cualquier sus volmenes, haba sido el resultado en un gran, veloz xodo de funcionarios y el comandante l del mismo saln de baile; por el alba, el ejrcito entero estaba marchando sur dnde Damien y su batalln ya haban empezado. Muchos de los paisanos estaban dejando Bruselas para Amberes, pero Damien no haba pedido que Miranda hiciera para que, ni tena ella cualquier deseo de quitarse una milla ms lejos de dnde l era, aun cuando era peligroso quedarse. Winterleys no corri, ella le dijo a su sirvienta. Cuando maana vino, la lluvia haba detenido, pero el da permaneca nublado bajo los cielos malhumorados. De su cuarto alto en el hotel, ella podra ver el humo azul-gris que subi lejos encima de la batalla, pero cuando las ventanas y puertas en su cuarto continuaron sacudiendo con la constante, el retumbando remoto de artillera, que ella ya no podra resistir el sonido y a prisa fuera a una recoleccin de los funcionarios las esposas de '. Ella uni sus esfuerzos para preparar para los heridos antes de que ellos empezaran llegando y se alegraban de tener algo que hacer. Ella not de su charla nerviosa que las otras esposas que todos parecan pensar que el amor protegera a sus maridos de todo el dao. Miranda no pens eso. Mirando a sus padres se ahogan la haba enseado que el amor no era poderoso bastante para guardar los barcos mantenerse a flote cuando ellos estaban bajando, y ella no supuso era poderoso bastante para desviar las balas. De hecho, profundamente abajo, ella se atrevi no espera demasiado que ella vera en la vida de nuevo Damien vivo, a pesar de su promesa galante. Entonces un mensajero trajo un mensaje de l el sbado por la noche, y ella llor con la gratitud para leer que l estaba seguro. Ella bes el papel que su mano haba tocado. l dijo que ellos haban luchado Ney General a los Sostenes de Quatre y le haban dado una paliza legtima al francs, pero la cosa haba terminado lejos de. Esa noche, ella no durmi para ms de una hora y or ms de ella tena en ella los veinte aos enteros: Por favor, Seor, permita a mi beb conocer a su padre. No le haga crecer a un hurfano cuando yo hice. Domingo, junio el decimoctavo, vino y fue. Ella fue a reparar en la catedral, y el sacerdote intent darles valor que mientras las grandes ventanas manchadas sacudieron como el diablo estaba fuera de intentar encontrar una manera en. Su sirvienta estaba tan impasible como la gran esfinge de Egipto, pero Miranda estaba crudo y nervioso con el cuidado y agotamiento. Por tarde, palabra los localizada de una gran matanza en un campo llamada Waterloo. Todava estaba siguiendo. Entonces los heridos empezaron llegando. Miranda se apresur fuera ver si su ayuda fuera necesitada y para recoger qu noticias ella pudo. Nadie pareca haber odo hablar algo del Centenar Treinta-sexto. La caballera ha visto mucha accin, un hombre con su cara vendada de un corte del sable le dijo. Nosotros podemos todos tienen que evacuar para Amberes si Blcher no enva los refuerzos pronto. Ella se tir en ayudar las masas sangrientas, planchadas con mquina que vierten en la ciudad por la carretada. Las casas del rico se convirti en los hospitales. Miranda fue entre ellos por horas, mientras dndoles agua, escondiendo su horror a sus heridas repugnantes, que los venda cuando ella pudo, la alabanza murmurante a ellos para su valenta cuando ellos esperaron por su giro con el cirujano. Palidezca, mientras agitando, viscoso con el sudor y teme, ella la ignor el propio agotamiento y la hizo el mejor guardar un cheque en los pensamientos constantes de Damien que agoniz ella. Noche ahond. Ella oy que el regimiento de su marido haba sostenido extraordinariamente antes del adelanto de la lite de Napolon el Guardia Imperial, mientras repulsndolos se acercan al fin del da, pero los accidentes haban sido altos, alguien dijo. El pnico subi en ella, pero ella el tamped l abajo de nuevo y de nuevo. Las Nuevas listas del accidente se pasaron alrededor, pero ella no podra traerse mirarlos. Uno por uno, ella vio a sus amigos entre los funcionarios las esposas de ' arrugan como las noticias se trajo a ellos de sus maridos las muertes de ', o de heridas tan desesperado que ellos no pudieran moverse del pueblo pequeo llamado Waterloo dnde los doctores estaban cuidndoles apresuradamente. Miranda se endureci severamente para las noticias que, con cada momento de paso, parecido inevitable. Ella tendra su nio, ella se dijo. El beb tendra que ser bastante.

Incluso la noticias de la gran victoria de Wellington la revolvi apenas. Napolon se haba tomado en la custodia, pero incluso esto no signific nada a ella porque ella no haba aprendido todava donde Damien era, y todo el rato, los heridos guardaron la venida, mientras inundando el pueblo. Un soldado joven a que ella dio el agua le pidi que se quedara por l porque l estaba teendo. Su montaa fiel se haba destruido bajo l, y l se haba pisoteado en el cargo de la caballera, sus piernas aplastaron; entonces un lancer francs haba punzado su pulmn para terminarlo fuera de. Miranda limpi el frente del muchacho con una tela hmeda y cant suavemente a l hasta que l perdiera la conciencia. Ella apenas comprendi que ella estaba llorando a su propia impotencia salvarlo, detener todos esto. l se muri el derecho antes de sus ojos, y entonces ella oy un suave, muja, voz cansada detrs de ella. Mi seora. Ella hel. Su corazn extra un golpe. Ella barri a sus pies e hilado alrededor de, atrevindose a respirar apenas. Damien! l se unt con el polvo negro y sangre. Su mirada fija reluci con el agotamiento. Haba un corte en su mejilla y su uniforme fue rasgado, pero l estaba entero y vivo y en pie ante ella. Cuando l abri sus brazos a ella, ella se apresur en ellos con un lamento salvaje, mientras echando sus brazos alrededor de su cuello. l la agarr duro, mientras esperando hermticamente alrededor de su cintura. Ella podra sentir su cuerpo que agita con el ejercicio de nueve horas de batalla y entonces el galope largo a travs de la oscuridad a Bruselas para regresar a ella. Ha terminado ahora, l conect con tierra fuera en un cuchicheo ahogado, mientras acariciando su pelo. Este tiempo es encima de para bueno. Yo lo amo, ella dijo de nuevo y de nuevo, mientras estando de pie en la punta del pie para besar su machuc, la cara ensangrentada. Sostenindola alrededor de su cintura, l cerr sus ojos y se apoy su frente contra suyo. El muerto de Sutherland. Yo dej MacHugh en el cargo del regimiento, lo que queda de l. No le gust yo saliendo, pero yo le dije yo le hice una promesa. l enterr su cara en su pelo. Oh, Miranda, yo quiero ir a casa. Ella lo bes, lgrimas que vierten abajo sus mejillas, las oraciones dadas fiebre a de gracias hilando a travs de su mente. S, querido. Venga conmigo. Sostenindolo alrededor de su cintura, ella cubri con ropajes su brazo por sus hombros y le permiti apoyarse en ella cuando ellos salieron despacio en la noche estrellada.

EL EPLOGO Marzo, 1816, Winterleyyyy! El grito largo, robusto hizo eco de una ventana superior de la mansin blanca brillando de Winterhaven, con su frontn triangular encima de cuatro pilares nobles. Con el diapasn del perfecto y el poder del pulmn espantoso, el lamento de guerra femenino continu la brisa de la primavera encima de los campos verdes, encima de los tejados pulcramente remendados del cottagers la aldea de ', al blanco, cerco del raja-barra dnde un Coronel Seor Winterley sumamente nervioso resisti, seco-habl con voz hueca, mientras esperando, mientras sus hermanos fumaron con la serenidad mundana de hombres antes de que haban habido terminado esta prueba. Su corazn golpe con el miedo y espera y preocupa, pero Robert y Lucien miraron los potros que retozan entre las yeguas rozando meramente, mientras haciendo un comentario sobre qu accin fina que ellos eran. Winterley, usted bastardo! el bramido femenino vino de nuevo. Yo voy a retorcer su cuello para esto! l mir fijamente los restauramos, repint, los redecorated alojan, entonces gir a sus hermanos en el dolor. Yo debo ir a ella. Yo no lo aconsejo, Robert dijo juiciosamente, sus ojos castaos que bailan a la derrota de Damien. El valor, hombre. Lucien lo aplaudi en el hombro. Djelo al doctor, el muchacho viejo. Eso es mi consejo. l arrastr su mano a travs de su pelo sol-calentado y mir fijamente la casa desvalidamente, escasamente capaz permanecer donde l era, todava asustado para entrar. La Batalla de Waterloo era nada comparado a los primeros birthing de Miranda. Su beb haba tenido prisa venir, y haba crecido indudablemente a un gran, fuerte tamao, para su barriga haba inflado a tal cinturn enorme que ella haba alardeado ella era ms gorda que Rey Louis. Simplemente entonces, el Harry cuatro-ao-viejo vino, mientras cobrando delante de su Ta Jacinda elegante que fue preparado embarcar en su segunda Estacin el prximo mes. Lizzie y Alec se pasearon ms despacio encima de juntos un pedazo. Ellos todos haban venido a esperar con Damien a travs de las horas insoportables de la llegada de su primognito. Harry subi a hacia la barra y ofreci su mano pequea, mientras intentando atraer unos de los potros encima de, sin efecto. Lucien tir al muchacho fuera del cerco y lo prepar en sus hombros como Alice ambl encima de, mientras llevando a su hija seis-mes-vieja, Phillipa que borbot y se arrull con la excitacin cuando ella vio a su pap. Robert se volvi con una luz posesiva en sus ojos como Bel que los uni, mientras abrazando Morley pequeo en sus brazos y dicindole que mirara el horsies. El heredero pequeo a su linaje antiguo siempre llev no realmente la expresin ms pensativa, curiosa para un nene un ao viejo. Atontado como l estaba con su sobrina adorable y dos sobrinos, Damien era impaciente encontrarse a su propio nio. Usted piensa que casi ha terminado? l ellos pregunt a Bel y a Alice en la desesperacin. Bel sonri sabiamente y murmur, Pronto. No preocupe, Alice le dijo. Ella estar bien. Yo no pienso que ella alguna vez me perdonar. Ella quiere, Lucien dijo, mientras apoyndose abajo darle un beso a su hija en su pelo velloso-fino. El beb agarr a su nariz, y l se ri. Mi seor! Damien gir alrededor como el mayordomo que vino, mientras dando prisa fuera por el csped. El doctor dice que usted puede verla ahora! Las mujeres exclamaron en la excitacin, pero Damien ya era corriente, mientras rasgando en la casa. l hel a medio camino en sus huellas a los escalones cuando l oy el gemidos diminuto, enfadado. Entonces l dobl su velocidad, mientras llegando a su alcoba en un estado de temor deslumbrado. El mdico cabece a l y sali de la manera con un saber centellee en sus ojos viejos. Miranda! Ella se volvi su cabeza en la almohada y mir fijamente a l de la cama, entonces ofrecida su mano dbil a l. Su cara estaba plida y cubri en el sudor. Los pmpanos de su pelo sable pegaron a su piel. Su corazn golpe ms ruidosamente que los caoneos de Wellington cuando l se acerc, mientras mirando fijamente el bulto diminuto albergaron en la curva de su brazo. Ella el glanced de l a l y le dio una sonrisa lleno de misterio y adoracin.

l se acerc despacio, tom su mano, y se baj a sus rodillas al lado de la cama, mirndola fijamente, entonces al beb. Es un muchacho, ella susurr. l el glanced a ella de nuevo en el asombro. l no podra hablar. l apenas podra creer era real, no algn sueo bonito. Cuando l miraba hacia abajo a su hijo, sus ojos llenaron de las lgrimas. El beb era un rojoenfrent, cosa pequea retorcida con los ojos apenas abiertos y un mechn diminuto de pelo negro. Damien empez rindose suavemente en la pura maravilla y escepticismo. l tom una cuenta rpida de los dedos del nio y dedos del pies y los encontr todos considerados para. Miranda toc su brazo, su sonrisa trmulo, rasga el welling en sus ojos. l no es el singularmente ms cosa espectacular usted ha visto alguna vez en su vida entera? ella ahog fuera. S. Pasmado, l se apoy hacia ella y apret un beso prolongado a su frente viscoso. II piensan que yo estoy en el susto. Su sonrisa ensanch tiernamente. Cmo usted es? l susurr, mientras acariciando su pelo. Ella le dio una inclinacin tranquilizante. Yo estoy bien. Dgales a Bel y Alice que yo quiero verlos. Yo quiero que ellos lo vean, ella empez, entonces de repente detuvo, mientras surcando su frente. Miranda? Damien palideci cuando ella blanque. Oh, no, ella dijo. Consigue al doctor. Qu es? l llor. Ella lo miraba en el asombro. Yo los thinkI piensan hay otra venida del beb! Ninguna maravilla yo soy tan gordo, DamienI'm que tiene los gemelos! l salt a sus pies. Usted est bromeando, l el hissed. Su bramido de dolor lo asegur que ella no era. l vol para conseguir al doctor, pero el hombre ya estaba de camino en, mientras enrollando sus mangas para traer el segundo-nacido en el mundo. El doctor ahuec al primer beb y lo empuj en los brazos de Damien, mientras reunindolo en rebao rpidamente en la antesala. Espera! l protest. Yo no s sostener a un beb. Mi estimado compaero joven, usted tiene slo sired junta, el doctor dijo en el entretenimiento. Yo sugiero que usted aprenda. Con eso, l cerr la puerta firmemente en su cara. El glanced de Damien abajo en la perplejidad a su hijo diminuto en sus brazos y abland su asimiento tan suavemente como posiblemente. Bien, entonces, mi laddie, l susurr, nosotros tendremos que esperar aqu hasta su hermano llega, entonces la Mam puede decirnos, todos los tres, qu hacer. l alivi abajo hacia el silln cercano, incapaz para dejar de mirar fijamente a su nio. Cuando un segundo estallido de gemidos enfadado pero saludable reverber a travs de las paredes, el doctor atiz su cabeza fuera del cuarto. El muchacho, l anunci lacnicamente, entonces cerr la puerta de nuevo. Yo lo conoc, Damien murmur, entonces cerr sus ojos con una oracin de accin de gracias, se apoy su cabeza atrs contra la silla, y se ri, largo y calladamente.

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