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ESQUISSE D'UNE HISTOIRE

DE LA TRAGÉDIE FRANÇAISE

COLUMBIA UNIVERSITY PRESS SALES AGENTS

New York

LEMCKE & BUECHNER
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Litt. igi6-I7 Nrui $nrk COLUMBIA UNIVERSITY PRESS 1920 AU rights reserved . I9II-I2. DIRECTEUR DE L'ÉCOLE NORMALE. PARIS.ESQUISSE D'UNE HISTOIRE DE LA TRAGÉDIE FRANÇAISE PAR GUSTAVE LANSON.D. PROFESSOR OF FRENCH LITERATURE. COLUMBIA UNIVERSITY. VISITING FRENCH PROFESSOR.

. June 1920 PRESS OF THE NEW ERA PRINTING COMPANY LANCASTER. 1920 By Columbia University Press Printed from type.Copyright. PA.

Je dédie cette rapide esquisse à tous mes collègues des Universités et Collèges des Etats-Unis en témoignage de fraternité intellectuelle et de dévouement au même idéal de civilisation. .

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seront pas sans intérêt pour les maîtres chargés de faire connaître la littérature et la civilisation de la France. et qu'ils y pourront trouver de quoi orienter leurs études ou exciter leur réflexion personnelle. vu . G. un très grand honneur auquel je suis très ici Je prie le Président Butler de trouver l'expres- sion de ma profonde reconnaissance. Lanson. c'est sensible. ont été professées en J'espère qu'elles ne 1916-1917 à l'Université Columbia.Les leçons dont on va lire le résumé. Le Président Nicholas Murray Butler formé le l'a pensé. lorsqu'il a dessein de faire éditer ces notes par l'imprimerie de l'Université.

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Geoffroy Atkinson. Babcock. ail of whom Henry Alfred Todd. as having contributed in this manner to ihe typo- graphical accuracy of the work: Professor John L. to especial thanks are due. Gerig. Columbia University. March 1920. Professor Earle B.PREFATORY NOTE Teachers and advanced students of French literature and without a doubt cordially welcome the publiby the Columbia University Press. executive officerof the Department of Romance Languages at Columbia. Owing to the diversity it and minuteness of the bibliographical facts recorded. assistant to Professor Lanson during a part of the latter's résidence at Columbia. has been necessary to bestow an unusual care on the préparation of the material amountof painstaking for the press. It is accordingly a pleasure to mention with appréciation. head of the Depart- ment of Romance Languages at New York University. of this outline of Professor Lanson's brilliant civilization will cation course of lectures delivered at Columbia University as Professor of French Literature during the académie year 1916-17. in revised and permanent form. . and Dr.

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De Hardy au 13. ception et structure de la tragédie 6-7. La question des en scène. . L'art tragique de la Renaissance française (suite et fin) 11 13 18 8. Tristan. Pertharite ^ 19-20. Cyrano de Bergerac 22. siècle La vulgarisation de la tragédie et l'apparition d'une tragédie irrégulière à la 10. Quelques tragédies: de Jodelle à Montchrétien Con5.. La naissance de la tragédie française 4. Les contemporains de Corneille: Scudéry. la tragédie 12. représentations et celle de la mise Appendice: Liste des tragédies régulières 23 fin du xvi e 9. Du Ryer. L'homme xi 82 24. Le retour de La tragi-comédie de Rotrou 45 49 . Quinault L'époque. L'art tragique de la Renaissance française. Le système dramatique de Racine 84 . du xvi e siècle la régularité 30 35 Les tragédies de Hardy. L'établissement des unités et des bienséances. La tragédie et siècle tragique au moyen âge et au xv e 4 7 3. Introduction. La structure de la tragédie cornélienne La conception cornélienne de la vie héroïque. Elimination de pastorale Réaction vers par la et progrès vers le classique 11. la tragédie tragicomédie et la 39 Cid. Racine. Rotrou.17-18. rapport à la réalité 58 62 Son 66 21. • 73 7^ De Pertharite à Andromaque: Thomas Corneille et . Définition le du tragique i 2. La Calprenède. / y 23. Le Cid. ' 14-15.— TABLE DES MATIERES 1. — 53 du Cid à . Développement de la tragédie cornélienne 16.

Hugo. Théorie du drame romantique Le tragique dans le théâtre romantique. Stérilité autour de Racine. 37. . e Décor. Crébillon. les tragédies de l'Empire et de la Restauration. Dumas Le tragique dans le théâtre de Musset Du Romantisme au Symbolisme Le tragique dans la littérature et le théâtre contemporains . Fosse 30. Longepierre. Ducis. 41. . — Premières 104 pensées 107 112 31. Vigny. Chénier. 40. L'élément tragique dans le théâtre français après la destruction de la tragédie. : . 32. 36. 38. 100 28. . L'art du style et du vers chez Racine. Le système dramatique de Racine (suite) / 26. 133 140 143 146 150 152 . 34. La Grange-Chancel . de réforme: Houdart de la Motte Vue générale de son œuvre dramatique sa critique et sa théorie de la tragédie L'art tragique de Voltaire L'art tragique de Voltaire (suite) Comédie larmoyante et drame. 39.-J. déclamation (xviii siècle et Empire). costume. 35. La 29. Voltaire. 33. L'esthétique théâtrale de Diderot La fin de la tragédie classique. Le mélodrame. De Racine à Voltaire.^25. 118 121 124 128 . 27. M. La conception " 88 esthétique et sentimentale de la vie 93 Les dernières œuvres de Corneille 97 Les clichés tragiques. Campistron.

développement de la tragédie. On s'en tient en général aux travaux du xviii e siècle. Pourtant quelques travaux particuliers très importants: l'édition de Corneille de Marty-Laveaux (4917). La Biblio- thèque du duc de La Yallière (66). (a) (b) (c) Richesse du genre en chefs-d'œuvre. Théophile: Dannhcisser (4776-4777). critique delà chro- nologie et des jugements traditionnels. Représenter l'évolution du genre. Pourquoi l'on a choisi la tragédie française comme SUJET DE CE COURS. Son importance sociale.Rotrou. Difficultés qu'il présente aux étrangers. Esquisse de la littérature du sujet. etc. études de goût plutôt que recherches d'érudition. II. les Frères Parfaict (63). I . on peut ressaisir le beauté de certaines œuvres dont le parfum. France. En [Beauchamps (62). le rapport des œuvres tragiques à Faire sortir le les la (c) valeurs esthétiques.] Travail de la science étrangère. Sur Mairet. Lanson.PREMIÈRE LEÇOX INTRODUCTION. sur les unités (4885).) III. par la grâce ou la temps a évaporé sens historique. et même le très inexact Chevalier de Mouhy. (Les numéros entre parenthèses à côté des noms d'auteurs renvoient au Manuel Bibliographique de G. d'Ebert Le Suisse Breitinger. Despois (5249). [Esquisse du (2767). (Comment. et particulièrement de la science allemande: Apport de matériaux. DÉFINITION DU TRAGIQUE.) I. (a) (b) Faire apparaître vie. recherche des sources. But du cours. avant 1880.

Ont paru: Le Moyen français (4931). etc. ch.] le Le centre des études sur France. 1. et 17. 6. mais de la misère créée par les conditions essentielles de la vie. [Thèses de Columbia: Spingarn (602). ch. etc. L'Essai de G. Age et la Renaissance. 2 . Marsan sur la Pastorale dramatique (2965) .. Cf. [Thèse de J. 5 et 4 e P. 3 e P. sur médie. Travaux de H. sec. par le jeu souvent ironique d'une force. chez les Grecs.. Qv' EST-CE QUE LE TRAGIQUE? le définir Il On ne peut se contenter de les tragédies. Le Théâtre la Français avant période classique (2773). 15-17. par la mystérieuse violence de la destinée. du Ryer (2940 et 4844 S. Sur les origines du théâtre de la Schirmacher (3610). I Les chapitres e P.] IV. sur P. Bapst sur l'histoire du théâtre en France. Manuel Bibliopour le matériel de la scène (2769). Quelle émotion spécifique la forme de la tragédie était-elle destinée à exprimer chez les Grecs qui l'ont inventée? Le tragique. toire des théâtres [Thèse sur Alexandre Hardy (2996).. Les Epoques du Théâtre de l'Histoire de la littérature française publiée sous la direction de Petit de Julleville (333).] Contribution de érudition des Etats-Unis.] Réveil de l'érudition et des méthodes critiques en France. de N. sec. à toutes y a du tragique sans par ce qui est commun la forme de la tragédie et des tragédies sans tragique. théâtre classique est ramené en Activité de recherches et abondance de résultats. Brunetière.. graphique. Dorothy Canfield (4971). Renaissance: Cloetta (2809). dans ce domaine: 1889. ch. Steffens (4832).).Stiefel (4829 et 4833). [Creizenach (en allemand) (2768). 2 e P. 1' sur Tristan L'Hermite (4856). 7. était le spectacle et l'émotion (crainte ou pitié) de la misère humaine. Bernardin. Carrington Lancaster. 9. ch. ch. 2. M.] la tragi-co- Ouvrages de synthèse et d' exposition générale. Esquisse d'une hisde Paris de 1568 à 1600. 2770). par Eug. 16. Rigal. Lintilhac (en cours de publication.

l'écrase. qui hasard. Le tragique. métaphysique). dans un cas doulou- reux. lyrique. . [Ainsi le pathétique naît de la souffrance et de la plainte. la victime est C'est dramatique. dans e les œuvres dramatiques du moyen âge ou du xix siècle. Il humaine et de la force invisi- y a du pathétique sans tragique. Distinction de tragique. c'est tragique. de l'incertitude. par essence. des limites de la condition ble qui l'étreint. L'émotion tragique est. Un homme est écrasé par la chute d'une statue: Il lutte un moment contre la masse qui C'est pathétique. du dramatique sans tragique. incompréhensible. poétique. et comment elle a suppléé au tragique. le dramatique résulte du conflit. de l'attente anxieuse: le tragique est la manifestation. il y a quelques secondes d'espoir et de crainte alternés: La statue est celle de Mitys. du pathétique et du dramatique: A l'aide de l'exemple de la statue de Mitys dans la Poétique d'Aristote.confond l'homme et l'écrase. religieuse (mystique. divine. et l'est n'est pas nécesen proportion de l'incertitude de la lutte qu'il contient. (b) découvrir du tragique avant et après la tragédie. Si l'on admet que ce n'est pas par le meurtrier de Mitys. toujours pathétique. il sairement dramatique.] Par cette notion du tragique nous pourrons (a) discerner dans quelle mesure la tragédie française est tragique.

que tous les compilateurs.) Quatre caractères de la tragédie: Historique Royale (Les deux derniers importent Elevée de style. Rareté des essais tragiques en vers latins dans la France du moyen âge. Le Ver par F. bliés des mystères. le jeu scénique. [Guillaume de Blois. Blois. [Dante. Peu essais: d'intelligence du tragique et du dramatique dans ces Contes épiques ou anecdotes sanglantes. faiseurs de gloses.] 4 . F. pp. action de éprouvant et Textes pu- récompensant [A consulter: Petit de Julleville. providence élevant et renversant l'infidèle. 17. 103). p. 120-127). I. Didot. t. et quelques autres (Cloetta.! Les Eglogues de Virgile sont reçues pour poèmes dramatiques.] IL LE TRAGIQUE DANS LE THÉÂTRE POPULAIRE. 29 et 30 (2809). Orthographie fran- çaise. littéraire de la [A consulter: Cloetta. de sommes et de vocabulaires ont commentés. i. et Boèce. t. Histoire xxii. miracles et moralités.— DEUXIÈME LEÇON LA TRAGÉDIE ET LE TRAGIQUE AU MOYEN ÂGE Survivance d'une notion de la tragédie antique à TRAVERS LE MOYEN AGE. notices sur Vital de Blois et Guillaume de Sanglante surtout. Lintilhac. On appelle tragédie ou comédie toute narration (cité mêlée de dialogues. Caractère essentiellement tragique du drame chrétien: chute et rédemption la de l'homme. mystère de le fidèle. copiés. la grâce. p. — — On oublie la nature de la représentation dramatique. i. Donat. délayés pendant des siècles.] t. France. Elle est issue principalement de trois passages de Diomède.

amusants ou émouréflex on sur le : Comme Dieu Même les triomphe toujours. plus qu'on ne mystère des jugements divins. fait On étale les effets multiples. Les pièces tournent ou au déploiement d'accidents émouEvanouissement de la poésie en même temps que du tragique. Les mystères de la foi n'embarrassent que les penseurs. comme sans profondeur. pide. la poésie et le gique des sujets sont étouffés. le miracle va de soi. puisque la mort les introduit à la vie éternelle. du moins pour notre peuple d'esprit net et pratique. La révélation de la misère humaine à Josaphat dans le Mystère du Roi Advenir. Mais. singuliers. la variété des aventures. la foi naïve l'Eglise son interprète. La religion de la foule est limclaire. ni le frisson Le dénouement tragique n'a plus tragique. ou à la démonstration des vérités morales. le drame finit toujours martyrs sont heureux.Scènes tragiques du théâtre sacré. le sens profond. Le débat de Miséricorde Vie! Testament. inconvénient littéraire de et absolue. lieu. bien. La Parole de Dieu. Le drame de V Epoux ou des Vierges sages et des Vierges folles. les types burlesques. et souvent dans des indications sèches et rapides? (a) Influence de l'auditoire populaire qui oblige à développer: demande et qui (i) (2) (3) l'émotion brutale des souffrances physiques.] Pourquoi le caractère tragique du théâtre sacré n'apparaît-il que dans des scènes rares et clairsemées. est attendu. tra- La haute (b) spiritualité. 2 5 . [Représentation d'Adam. vants. et Justice dans le Mystère du Le débat de la Vierge et du Christ dans les Passions de Gréban et de Jean Michel. sodes comiques. en outre. sans Le surnaturel doute et sans inquiétude. vants de l'action divine. les dialogues facétieux et les épi- (4) les scènes réalistes où il retrouve sa vie. rendent la vie n'y laissent ni obscurité ni poésie.

prosaïque et pratique d'inspiration. —deGuibour qui fit étrangler La première des moralités: le mystère de Grisêlidis. fidèle. la comédie de La Chaussée et la comédie . Miracle de l'Abbesse grosse son gendre. humble.C'est ce qui permit aux moralités pathétiques et morales de faire concurrence aux mystères. et qu'aucun mauvais traitement ne rebute. Image de la bonne femme. dévouée. vers un drame attendrissant et édifiant. par l'évolution des mystères et le succès des moralités. [Miracle d'Amis et Amiles. aussi peu lyrique et aussi peu tragique que d'Augier.] L' ancien théâtre allait. etc.

1514). e puis par la critique italienne de la fin du xvi siècle et du début du xvii e (autour du Pastor fido). Rouen. etc. Sénèque. Première Oresme). — — [L'influence et l'autorité d'Aristote établies en France par Scaliger. mais le terme aussi d'une série d'efforts. L'idée de la Tragédie en France avant Jodelle. 1529. La notion médiévale s'affirme et s'enrichit.et par Castelvetro. I 559î Paris. [Ouvrages indiqués dans 2809-2829. Bâle. Robert Estienne. Robert Estienne. Paris. Lyon. par le décor et les acteurs. sentation: Il On retrouve n'y a de le poésie la notion de la reprédramatique véritable el com- plète que sur théâtre. et par Heinsius.TROISIÈME LEÇON LA NAISSANCE DE LA TRAGÉDIE FRANÇAISE La Cléopâtre de Jodelle fonde la tragédie et le théâtre moderne en France. Le nom de tragédie (xiv° siècle.] le Manuel bibliographique sous Six étapes portent de la vague et inutile notion du moyen âge à la restauration de l'art antique. [G. qui contiennent souvent un véritable cours d'art théâtral. de tragédie et de comédie. 1629. d'Euripide (Gaspar Stiblinus et Micyllus. Jean de Roigny. C'est un commencement. 1570 (2847 et 2848).] cesse réimprimés sont confrontés avec Horace. 1602).] IL Deuxième Etape. 1552.] Etape. 1504. 1533). Térence. apport de chacun de Donat et Diomède sans ces auteurs. 7 . 1611 (4891). de Sénèque (Josse Bade. Paris. Vitruve. [Editions de Térence (Josse Bade. Revue d'Histoire Littéraire. 1904. I. les nos. Lanson. I56i. 1562). moins par Aristote qui n'aura en France jusqu'à la fin du xvi c siècle que peu d'action que par les éditions et commentaires de textes antiques. d' Horace (Josse Bade.

de 1501 à 1524. Verardi. 1537. la La révélation de l'art grec. écrite dès 1508. IV. par Alamanni. tragédies de Muzzato. en Allemagne. de Sophocle. imprimée I5I4). par Bandello (dédicace à Marguerite de Na- varre). A la fin du xve siècle représentations à Ferrare et à Rome de pièces de Landivio. Seules agissent les tragédies traduites: 8 ou 10 avant 1554.] Dialogues de Ravisius Textor (moralités latines). vers 1470. etc. Electre. Iphigénie.] Difficul- Troisième Etape. Hécube. I). en Rome. de C. Antigone. tés de langue et des textes. 1514. On écrit et représente des pièces Dès en le xiv e siècle. Les premières tragédies imprimées en France sont d'un Quintianus Stoa (G. et M. se confirme. Theocrisis (Jugement dernier). par Sibilet. jouées au collège Le 1529Il de Navarre. 1549. [Traductions latines.] L'impression que la tragédie représente l'instabilité de la grandeur et de la félicité humaines. 1506. qu'elle veut des spectacles cruels et pitoyables. Cardinal Raphaël Riario. 1533 (dédicace du volume à François Hécube. Italie. Verardi. Traductions italiennes. Hécube. Fr. 1545. Traductions françaises. Quatrième Etape. par Lazare de Baïf. Christus Xylonicus (Passion) de Barthélémy de Loches. originales en latin. La forme nan delà tragédie apparaissent avec Bucha- . etc. 'y n a dans ces essais que et l'esprit le style. Conti). Loschi. en Angleterre. Corraro. Bretagne.] Italien. attaché à Anne de [Theoandrothanatos (Passion. la rhétorique. par Bouchetel. Iphigénie. par Erasme. [Pomponius Lsetus et ses le Rome élèves à et en Italie. chez III. Hippolyte de Sénèque.— Représentations de pièces antiques à Flandres. de C.

Saint Jean Baptiste. Bibbiena. Représentation éclatante de VOrbecche de Giraldi Cinthio à Ferrare en 1541. p. vol. 256. Valeur surtout symbolique de cette manifestation. 1525. le Le dernier pas sera vite franchi. iii. à Paris. Jephté: tragédies jouées au collège de Guyenne entre 1539 et 1545 —deux traductions. Français voyageant en Italie. V. mais c'est l'art antique qui pour la première fois offert à la cour de France dans une imitation originale. Alceste. deux pièces originales. non jouée: impr. Cinquième Etape. et la pièce n'a pas forme de tragédie.] Importance de Muret qu'on Bordeaux.] et Muret— [Juliîis Cœsar tragœdia. de la Calandria de C'est une comédie.] VI. impr. d'un art italien original. Jouée (?) devant Léon X.] [Par les comédiens italiens. Sophonisbe. Jodelle fonde la tragédie par la représentation de Clcopâtre captive. > > . 1552 ou 1553. [A L'Hôtel de Reims devant 9 la cour (fin 1552 ou 1 55 . (Serlio). [Brantôme. Mais surtout l'art scénique italien pénètre en France. à Poitiers. éd.[Médée. par les architectes et décorateurs engagés au service de François I Entrée de Henri Représentation. [Trissin.] La Rosmunda de Qu'en a-t-on connu en France? Livres italiens circulant en France. Le Sacrifice d'Abraham de Théodore de Bèze (1550) a probablement été joué à Lausanne. mais c'est hors de France. Le Plutus de Ronsard n'est qu'une traduction (1548): on joue au collège de Coqueret. 1515. Lalanne. . jouée à Bordeaux vers 1546. est le II et de Catherine de Médicis à Lyon: 28 septembre 1548. impr. L'Italie crée trouve successivement à Révélation et diffusion en France une tragédie en langue vulgaire. sans doute sans éclat. 1524. Sixième Etape. Ruccellai.

Ilots de culture réelle. Cependant. les humanistes (début de vii. et la tragédie va disputer la place dans toutes les provinces à . Recherches. les pièces s'ajoutent aux pièces.au collège de Boncour devant 1553)(Cf. Mais désormais les tragédies se multiplient. La succession chronologique n'indique pas une continuité Incohérence et dispersion des efforts. nouvelle au milieu de la civilisation indigène et traditionnelle.] Etienne Pasquier. peu à peu l'ancien théâtre. encore vivace. 6).

mérite surtout d'être analysée. cf. par la lecture des principales œuvres. Saùl le impr. I. de Louis Desmasures: Tragédies Saintes.] J'étudierai les problèmes généraux les plus importants. essayer de se donner l'impression de ce que les meilleurs auteurs ont réalisé. Les Juives. Sur cette impression doit s'appuyer la e discussion des problèmes relatifs à l'art tragique du xvi siècle. David triomphant. L'Ecossaise. impr. Voilà sept pièces où l'on peut prendre une idée.1 QUATRIEME LEÇON QUELQUES TRAGÉDIES DE JODELLE A MONTCHRÉTIEN ni l'étude Je ne ferai pas en détail l'histoire des auteurs et des œuvres. de Jean de la Taille. David combattant. Bibliogr. de Jacques Grévin. David fugitif. de Jodelle. de Garnier. (Manuel (2771). aussi Creizenach (2768). VI. mais d'abord il faut. de Montchrétien. II. furieux. il fin 1552 ou début 1553la Oeuvre médiocre. jouée au collège (n. V. VII. des problèmes particuliers. Faguet Textes et études diverses (2862-2913 et 2995). 1601. Cléopâtre Captive. 1 el la meil- . s. de Beauvais en 1560 Comment III. La première partie. 1566. David combattant. a modifié la tragédie de Muret. est bon d'étudier coupe et les La Mort il de César. 1573. 1561). dont partis-pris. 1580. IV. Hippolyte. écrit dès 1562. [Voirie catalogue des pièces avec les analyses dans la Bibliothèque du théâtre français du duc de La Yallière. 65). 1572. de Garnier.

plus de poésie. la gesticulation et les mouvements des acteurs. Desmasures. comparer Saûl le furieux. le changement). mais une idée préside à l'usage des données de la Bible et organise l'œuvre tragique. non sans mignardise et mollesse: lyrisme abondant. (a) Ce n'est plus l'histoire sainte en images. Eloquence nerveuse. la Grévin et de Taille. et fait apparaître le caractère artistique de le comment le style y devient moyen principal de l'art. t. lire pour juger comment l'intérêt des sujets est le traduit par style et les mètres..372 145 et suiv. vers 29. assez gauches. mais souvent heureux. de mouvement. plus de pensée. Pour sentir le progrès réalisé dans le passage des Mystères à la Tragédie (ou. aux parties correspondantes du Mystère du Viel Testament. Saiil. AjàJi-*-^-\ Sensibilité touchante de Montchrétien. Viel Testament. éclat sincère de Caractéristiques individuelles. et l'utilisation du langage pour faire apparaître les mouvements cachés de la vie intérieure. t. iv. de l'antithèse. De la Taille a un véritable instinct dramatique. médiocres écrivains. . ou mieux David combattant. telle que Il l'école faut les de Ronsard l'a conçue. Viel Testament.117. souvent frais et délicieux. [Pour p. mais on y trouve un style. de la tragédie française de la Renaissance. mais plus d'art.866. vers 30. —30.] —30. C'est le plus homme de théâtre de tous. c'est à dire la recherche d'une beauté spéciale dans l'emploi des mots. Simplicité large. Jodelle manque de talent. pathétique puissant. si l'on veut. iv. p. et de ses diverses espèces. de réalité.490 suiv.leure idée. (b) Le dialogue n'est plus réduit aux paroles nécessaires pour expliquer le tableau. Moins de vie. dans la rhétorique surabondante de Garnier: goût excessif. Pour David. 105 et Cette comparaison la tragédie.

Brief Discours de Jacques Grévin. Rigal (2772 et 2996). Garnier. et d'action (intrigue) intérêts. [Cf. Les Italiens même seront bons à consulter. Art de la tragédie de Jean de la Taille. [Scaliger. nos. Ecos- Erreur de croire au développement continu et rectiligne de la tragédie. cf. Sur les théories françaises 2861. ils ont eu une action en France. mais ils sont plus occupés d'Aristote. 1566. 3 *3 . de .CINQUIÈME LEÇON L'ART TRAGIQUE DE LA RENAISSANCE FRANÇAISE CONCEPTION ET STRUCTURE DE LA TRAGÉDIE L'idée de la tragédie française (a) j du xvi e siècle se tire des écrits théoriques. procédant de la même conception que celle de Racine et de Corneille et n'ayant besoin que d'être améliorée. Mais ne pas s'en exagérer l'autorité ni la diffusion.] 1605.. Erreur de considérer la tragédie de la Renaissance comme une tragédie classique mal faite. ils interprètent l'antiquité selon le même esprit que nos poètes et nos théoriciens. 1555. dans les grandes lignes. [A consulter: Faguet (2771). Grévin. vient trop tard). rares et fortuites apparitions de ces trois Cléopâtre captive. (Vauquelin de la Fresnaye. saise. 1570. 1572. et d'ailleurs. Mort de César.] (b) I. 1561.] Marc Antoine Montchrétien. Jodelle. 1561. et Castelvetro. de Cléopâtre à Athalie (Faguet). Avant parler de Rivaudeau. 2830- Mais surtout des œuvres. Diverses Préfaces. italiennes Manuel bibliogr. Art Poétique de Jacques Peletier. de conflit dramatique. Absence pyschologie. et Hippolyte.

La conception aussi de l'Espagne et de l'Angleterre: furioso. Gordobuc. proprement dit (ou mystique) fait place souvent à l'émotion mélodramatique des misères extraordinaires. et signifie la "distribution par personnages. interpose le atroce et spectateur la poésie des discours. II. la tragédie italienne et française moins popu- plus dominée par l'antiquité. the Tragedy of Kyd. soit par la malice des hommes: l'essentiel est l'écrasement de la victime. malgré un fragment curieux de son Art du théâtre. ." tragédie est la présentation d'un fait tragique à l'aide d'acteurs. la atroce. mais ne fait pas école. Lupercio Argensola. Cependant même chez lui. blood. la tradition le spectacle d'une misère extrême. Angleterre: Th. Norton. l'absence de lutte et d'espoir. Art de la tragédie. action s'oppose à récit. C'est la conception italienne. de Sperone Speroni. on et tire de Sénèque.Jean de la Taille a une place à part. L'in- Rapport de térêt tragique cette conception à la tragédie des Grecs. d'une grande victime écrasée par fortune ou par la cruauté d'un tyran. Atila Cervantes. Canace. survenant soit par l'inconstance de la fortune. Au La simplement. analyse de quelques oeuvres caractéristiques: Rosmunda. Qu'est-ce que le fait tragique? Des œuvres grecques des grammairiens. la Numancia. éclairant que le fait tragique est inhumaine. de Giraldi Cinthio. conception générale de la Renaissance. pratique commune. Espagne: Virues. la conception de l'intérêt tragique n'est pas celle de nos grands classiques.] [Jean de la Taille. confirmé par tous les textes et la L'amour n'y est reçu que forcené et monstrueux. Alejandra. the Spanish Tragedy. la En un mot Différence: laire. xvi e siècle. fait événements. Sackville et Th. Orbecche. de Ruccellai. entre le fait donne moins de place aux moins appel à l'horreur physique.

(i) Histoire romaine de N. chap. Ulysse.] [Les Lacènes de (3) Histoire des autres peuples de l'antiquité (Asie.] (e) Tragédies bibliques. une survivance de l'ancien théâtre que nées d'un scrupule des humanistes protestants. de Guersens (tiré de pédie).] 15 . etc. de Mermet et de Montchrétien.) III. Alexandre et Daire de la Taille. J. Plutarque. Lucrèce Filleul. Méléagre. Hector. de C.) Ovide [P. ni des Italiens. Achille.] — Xénophon. (a) [Cf. Les premiers auteurs de tragédies bibliques sont protesElles ne sont pas tant tants [Buchanan. (4) Histoire moderne et contemporaine [La Soltane de G. les Sophonisbes. Médée de La Péruse. etc. Porcie et Cornélie de Garnier. Pas de sujets entièrement inventés.] (d) ils L'histoire surtout est le magasin des faits tragiques: sont à la fois extraordinaires et vrais. Cyro- Exploitation de Tite-Live. Desmasures. Priam. L'Ecossaise de Montchrétien. Bertrand. — [César de Grévin.] (c) Exploitation des légendes antiques: [N. 1601 (le fait est de 1587). Filleul. v et vi.] (2) Histoire grecque Jacques de — Montchrétien. de Saint-Gelais. etc.— — Choix des sujets tragiques.] Il y en a pourtant [La parfois. de Boussy. Du Bellay. Rivaudeau. de la Taille (catholique plus tard). YAgamemnon de Toustain. I. Défense. 1561 (le fait est de 1553). (b) Pas de traductions des Anciens (Raison: le principe de l'imitation. J. YHippolyte et la Troade de Garnier. Bounyn. Homère Champrepus. etc.) [Panthée. Montchrétien.

exitus. gesta. la crainte début. qui vont jusqu'à se tuer de douleur. Amital. la tragédie: expectatio. non produit: matière à crainte et à déploration. [Cf. [César. prophètes: moyens si de créer s'apaise.] dans la Mort de César. Cratésiclée (dans les Lacènes). Hippolyte. Marie Stuart. Le (b) principe- de commencer par se jeter in médias aussi près que possible de la catastrophe. etc. dès le furies. de la La forme de Le fait est la tragédie résulte conception indiquée plus haut. Hippolyte. ou de la renouveler 16 elle . Avantage des IV. etc. Les deux types de misère tragique: une seule âme accablée des traits de la fortune. nourrices. Cornélie. dans les Femmes. la — Troyennes: Mort de César. elle se Pourquoi prolonge après le fait qui dans le théâtre classique est dénouement. (a) donné. [Hécube: YAntigone de Oedipe. Cornélie. YEcossaise. ou les Garnier. Même la souvent. Didon. Juives. à la première scène des Adelphes.] Large place donnée aux personnages purement sympathiques et dolents. mères. [Porcie. dames d'honneur.] Les trois moments de Comm. pour l'expression tragique. des Juives. songes et visions. c'est le personnage meurtri par mort de victime. Hippolyte. ombres. le personnage souffrant. [Donat. Cléopâtre. Mégère.On al fin ne fait pas de tragédies sur sujets bibliques les Vies des saints avant du siècle. [Calpurnie.] la non le personnage agissant. un seul coup meurtrissant plusieurs âmes. Caractère lyrique de cette tragédie..] res. Porcie. Amital. [La nourrice de Porcie.] (d) Utilité et usage habituel des pressentiments. voyants. Y Ecossaise.] (c) Le rôle principal est la victime.

plus on ne récits. Maximins du Président Favre (1589): la tragédie de Garnier. 0) Enfin rapport de la structure apparente de la plupart des tragédies à la conception générale: Abondance Plus le et longueur des monologues. Marc Antoine. application outrée jusqu'à l'absurde des principes de l'art tragique de la Renaissance. des descriptions et des chœurs. 17 . médiaire des Imitation Les Gordians et involontairement caricaturale de le montre que par l'interLe messager personnage essentiel. les Juives. des narrations. sujet est atroce. etc.[Hippolyte. Cornélie.] César. Mort de Hector.

I. [Cf. ou en un nombre variable d'épisodes. Mais à ces éléments s'en joignent d'autres qu'imposent seulement l'imitation des modèles antiques et le respect des règles antiques.SIXIEME ET SEPTIEME LEÇONS L'ART TRAGIQUE DELA RENAISSANCE EN FRANCE CONCEPTION ET STRUCTURE DE LA TRAGÉDIE (SUITE ET FIN) précédemment indiqués s'enchaînent un drame pathétique V émotion non de la vue directe du fait tragique. 5 actes.]] David Com- iS . et de l'uniformité. Cléopâtre — Desmasures. Avant parler. mais les Tous qui tire caractères la logiquement. Importation du prologus de la comédie. et on captive. Réalisée presque automatiquement. Aman. unités. placer avant II.] Triomphe de III. Hésitation courte entre le modèle grec et le modèle latin. Première règle conçue clairement d'après Elle est généralement observée. (b) Unité de jour. Desmasures. — Rivaudeau. battant. souligne ce respect. (a) l'art latin. qui vient se le "prologue" tragique des grecs. [Jodelle.] (b) La coupe en [Cf. sur deux points: (a) La variété des mètres. la Poétique d'Aristote. Desmasures. Anligone]. tragédie étant définie: de la plainte des victimes. Saint-Gelais. conception opposée au sens classique ultérieur. l'unité Cependant on admet d'une misère victime: faite de plusieurs catastrophes frappant sur la même [Garnier. Bèze. La question des Unité d'action.

Cornélie s'y réduisent aisément. [Jodelle. Comment la conciliable avec l'unité de lieu? Est-il toujours présent? et comment est-ce compatible avec vraisemblance? début. Tantôt il l'indique. Bounyn. modèle grec ne se localise pas clairement. la chose — peut-être sans même y penser la confusion. '9 . Cornclie] (c) Unité de lieu. 1572. Mais la majeure partie des poètes n'ont pas de doctrine nette. ou que la nécessité l'y force. et Jean de la Taille. Parfois on n'en indique qu'il y en avait chez les anciens. Porcie. les Juives. la Soltane. 1566. parce Au même pas la composition. Assez souvent le sujet suppose une pluralité de lieux. sont les premiers à la formuler nettement.] Mais une certaine pluralité de lieux est permise par le décor classique de Vitruve. Cléopâtre captive. quand sa source l'y invite. Porcie. on mit des chœurs. Le chœur. Castelvetro. —G. Mais elle est déjà pour Scaliger. — Garnier. Ils n'ont pas les mêmes préoccupations de f éalité exacte. tel que Serlio l'interprète. Bounyn. 1561. Les questions ne se posent pas pour eux comme pour nos oit emporains. une suite de l'unité de jour. [Cléopâtre.] Ou bien on laisse dans l'indécision et IV. la Soltane] ou bien on laisse la chose dans l'indécision [Garnier. sans se soucier d'autre chose. la le Dans décoration simultanée. 1570. et Rivaudeau. indique la tendance et l'interprétation qui triompheront au xvii e siècle. Ne pas conclure que l'auteur a en vue le décor des mystères. parfois.— Cependant on y manque [G. l'état embryonnaire des études d'archéologie théâtrale. mais souvent il ne l'indique pas. Le poète français fait venir sur la scène les personnages dont il a besoin: il n'a pas souci de préciser le lieu.

les Gabéonites. Mathieu. battant. Fonction du chœur: exprimer la moralité du fait tragique. Méthode de développement des sujets tragiques.] sages etc. Ces emprunts manifestent l'introduction de 20 les la . (a) Ramener le sujet aux situations d'une tragédie antique. De la Taille. Quatre chœurs dans VAgamemnon de Toustain.] Liaison parlants. Les chœurs exploitent surtout les Odes d'Horace et Psaumes. élégiaques. et tous les autres. en plaignant les victimes. V. du chœur à l'action. réflexion de Grévin sur l'invraisemblance du chœur chantant. actes II et III = les Troyennes et Héctibe. Pas de méditation personnelle des données propres de chaque Application dur principe esthétique de l'imitation dans sujet. YEsther la de P. et au besoin de l'Italie. Jephté = Iphigénie. chœurs chantants et chœurs Souvent aucune liaison. et au besoin séparer dans le cours d'un acte les scènes qui supposent un intervalle de temps. dans d'Aymard de Veins. à la fin du v e acte. Cornélie. (b) Etoffer les discours par l'imitation des plus beaux pasdes poètes tragiques.] utile Procédé qui mène à réduire tout sujet à des clichés. Franciade de Godard. David comla Trois chœurs dans les Gordians Clorinde et Maximins. Montchréticn. de l'antiquité. qu'on imite. Exploitation de la Bible dans les sujets profanes et de la poésie profane dans les sujets bibliques. [Garnier. [Deux chœurs dans Didon. [Buchanan. Porcie. Autre fonction séparer les actes. d'où pas de chœur. les deux procédés principaux de développement. lyriques.Peu à peu naît le souci d'adapter le le chœur à la personne en scène et au lieu: d'où parti de mettre plusieurs chœurs différemment composés. mais au début pour apprendre le métier. épiques.. ou : un changement de lieu. en règle générale. Dès 1561.

tyrannicide: Mort de sont Responsabilité des rois. les Juives. enfilé des "morceaux choisis. au fond. comme l'ancien théâtre. s'ils sont inviolables. Importance donnée au but éthique de [Cf. rigueur? s'ils au dessus des lois: l'Ecossaise. la conception d'une forme régulière.} Actualité de ces lieux communs au xvi e siècle. L'identité de l'esprit français s'affirme en faisant évoluer dès le premier jour la tragédie. adaptée à une fin esthétique et morale. vulgari- sation des idées générales. la légitimité de Saint Barthélémy. (4) lieux communs de morale. mais par le rationalisme de la Renaissance. Au l'art total. logique passionnée. la tragédie. Au lieu de créer de la vie." VI.] Cependant tous ont fait ces lieux communs poétiques et moraux on a avorter la tragédie. Porcie. cette tragédie avortée a fait faire un grand pas à dramatique en France. (3) représentation des grands hommes et des grands événements du passé. (le L'ancien théâtre matériel scénique à part) n'avait eu ni tradition ni progrès: la tragédie introduit la discussion des problèmes techniques. Mort de Horreur des guerres civiles: Porcie. qui est style artistique. politiques.] (5) Lieux communs César. Spingarn (602). la rupture de la continuité? L'emprunt de la forme et des sujets antiques est commandé non seulement par l'esthétique. l'étude de métier. ébauche d'une philosophie de l'histoire.rhétorique. (2) description des caractères et passions des hommes. la patrie et [Amour de de la liberté. : Maximes de gouvernement clémence ou César. vers 21 . [L'Aman de Montchrétien la discute. Faut-il regretter l'abandon de l'ancien théâtre. Catégories principales de ces idées générales: (i) thèmes religieux et philosophiques sur la vie et la des- tinée. l'Ecossaise.

de la psychologie. et les sujets tels.l'accident pathétique et les moralités particulières. donc l'organisation du théâtre 22 . préparent favorisent l'introduction classique. antiques traités volontés Les sujets historiques. aux dépens du pur tragique. comme où tout paraît humain. choc de et humaines.

Lanson (281 1). Petit de Julleville. la liste (devenue incomplète) des représentations de tragédies dans l'article de G. (2940). Faits connus. — Rigal. (2769) Rigal. Ces tragédies sont-elles jouables? La question n'a pas de sens. Bapst. [Avis en tête de Bradamante. ont souvent été par des auteurs qui voulaient les faire jouer. le jeu seul est essentiel. la Comédie et les mœurs (2776). et qui. parce qu'à leurs yeux. impr. — —H. Elles étaient jouables. Saûl de Jean de la Taille. 2898S) Haraszti.] même qui n'ont pas été jouées. 2997. Adonis de Lebreton. 1596. impr. et 2996). [Sophonisbe.] M ontch rétien fait jouer sa première pièce. si elles ont été jouées: Or elles l'ont été. s'est opérée la (281 1) bis. très fréquents. 1579 seulement. — Colbert Lanson. de la tragédie (2772 (2965). (2772.] Garnier même pense à la représentation possible.] — —G. Tragédies jouées ou non jouées que leurs auteurs n'impriment pas. Tout est jouable. elles été faites Les tragédies de la Renaissance ont-elles été jouées? Ontpour être jouées? Sont-elles jouables? Thèse de Rigal (plus ou moins atténuée depuis son premier : écrit) I. (2810 et 281 1). Mise en scène: G. 2773S. 2996. Comment aux mystères Searles.— HUITIÈME LEÇON LA QUESTION DES REPRÉSENTATIONS ET CELLE DE LA MISE EN SCÈNE [Représentations: substitution G. Non.) (2872 —Marsan. écrit dès 1563. (2998).] Prologues au public. Carrington Lancaster. 23 s'ils ne prouvent . et gardé 10 ans. Les Comédiens en France au moyen âge (2775). 2773. Lanson. 1574 seulement. [Cf. IL Celles écrites [Les tragédies de Jodelle.

les frais. dans un couvent.] 24 . — Cette raison les alléguée aussi en Italie. 1594. [t. iii. L'Ecossaise. à Orléans. "Quant aux comédies les et tragédies." Ce qui exclut l'idée de traités faits pour la lecture du voulaient restituer cabinet.] IV. rois et républiques en leur ancienne dignité qu'ont usurpée les farces et moralitez. 1737. je seroy bien d'opinion que tu t'y employasses . seigneurs et dames. après 1567. dans t. vii. en 1600. [Le Marc Antoine de Garnier. par des bourgeois en Angoumois. de la représentation. et. des comédies Charles IX et et pastorales seulement). III. à Blois. la troisième leçon. on en a joué plusieurs qui sont déclarées par des critiques modernes faites seulement pour la lecture.] Pourquoi? Raison donnée par Brantôme: la superstition de Catherine de Médicis. Vérone. Par qui la tragédie est-elle jouée? (a) parfois par des princes. dès l'aube de la Renaissance. [Cf. Angelo Ingegneri. en 1579. Cf.] Autres raisons: tirades ennuie. 484. [La Sophonisbe. attestent du moins qu'on élément essentiel y pense. de la Taille en 1601. Mais il y a un point où Rigal a raison: [Après 1567. 4) ne conseille de faire des tragédies comédies que l'on est assuré d'un théâtre pour si les les repré- senter. La notion de de la la scène.pas la réalité de la représentation. notion du théâtre antique. Les Juives. si ii. représentations de Châteauvieux devant Henri III (mais il a pu jouer les deux tragédies qu'on indique avant 1567. les représenta- tions de tragédies cessent vite à la cour et chez les princes. p. 1556. en 1603.] Du et Bellay (Défense. Parmi les pièces imprimées. et peut-être surtout.. à Béthune. p. à Champigny (Touraine). La Cléopâtre. la tragédie à V. par des écoliers. œuvres de Guarini. Sans doute les Gabéonites de J. par des comédiens. 346..

Après 1590. les troupes nomades de Valleran et de Chautron. Catalogue des représentations (281 1). La Péruse jouent la Cléopâtre.] v (e) même par des confréries. L'ancien théâtre n'a pas connu d'autres acteurs. [Jodclle.] Ne pas arguer de la qualité des acteurs pour nier que ce soient de vraies représentations. [Roméo et Juliette à Neufchatel. ii. autorisation saint. Chacun d'eux a raison en partie.) (c) le plus souvent par des écoliers des Universités et [Cf.] Thèses contradictoires de Rigal et de Bapst. en 1581. [Cf.] (d) Plus tard par des bourgeois." arrivant à Saint Maixent en juillet 1581. et un vrai théâtre. confrérie jouant les Juives en Angoumois. donnée à la Bazoche de Paris de jouer une tragédie et une comédie dans la grande salle du Palais. ch.] — — Pas de ligne de démarcation nette entre comédiens. G.] VI. La mise en scène des Tragédies. 1561. et s'en allant ensuite ailleurs (281 1). à la Des joueurs de tragédies à Saint Maixent en 1580. Vers 1600. cour [Dès 1556. Importance particulière du théâtre scolaire au xvii siècle: Il a joué le rôle d'un c'est lui qui a acclimaté l'art nouveau. à Amiens Châteauvieux. Lanson. [Cf. Shakspere as a Playwright. enfants des écoles. l'erreur est d'avoir un système absolu et exclusif. Théâtre Libre.] (/) Enfin les comédiens se sont emparés du répertoire nouveau. Gofflot (2820). 1596. 25 . Rcmy Belleau.— (b) parfois par l'auteur et ses amis. [" les écoliers et les Ecoliers joueurs de tragédies. sur les besoins du public et la direction de l'ima- gination des auteurs. Brander Matthews. le Saint Jacques joué à Limoges par la confrérie du [1582. 1567.

et jouer sur une estrade sans décorations. — J.] 26 . 281 1).] Les réalisations furent très inégales.] Mais c'est et lorsque cela devient plus d'abord une survivance accidentelle et très rare. de quelques accessoires et praticables. la Mort de César et les Esbahis et les Ombres. tériel Mais probablement la ce ma- appartenait aux Confrères de Passion. d'Aubais Louis de N. [Les David de Desmasures. Ménard.tradition entre Rigal a raison sans doute de maintenir la continuité d'une le décor simultané des mystères et le décor simul- tané de l'Hôtel de Bourgogne. écoliers et des comédiens. la Les premiers auteurs de tragédies eurent en vue antique. faisant porter l'intérêt sur les sentiments des âmes. Habits riches. commun. Sans doute décor de Vitruve ou de Serlio. [Cf. somptuosité qu'exactitude de la mise en scène. le Madeleine. les plutôt Théâtres et de Gaillon. Dans les représentations de cour. Ils [Cf. généralement entourée de rideaux de trois côtés. VIL Composition des représentations Tragédie et comédie (ou pastorale). à eux seuls. 1901 (pour 1564)-] théâtre de Fontainebleau. c'est une autre époque de notre théâtre qui commence. à Gaillon. Filleul. non sur les circonstances extérieures des actions. Partie musicale (chœurs et intermèdes) soignée. l'agencement de la tragédie antique. parfois sans rideaux. les Moindres ressources des estampes reproduites par Bapst (2769). —Lucrèce [Cléopâtre et Eugène. la Province. le scène Prologue de l'Eugène de Jodelle. de la musique (plus ou moins). l'idée Ne pas exclure absolument le d'une tragédie faite au début pour décor simultané. (cf. pastorale.] La tragédie se coulait comme elle pouvait dans le cadre qui lui était offert: elle se prêtait à l'inexactitude de la mise en scène. Pièces fugitives — Marquis (pour le théâtre de Bayonne.-nov. sept. 1565). le Havre. durent souvent se contenter des costumes. [Cf.

la Mort de César. 1552 ou Didon. et farce. Politique. La Péruse. . Philanire. N. 591. Sophonisbe.] Sur l'habitude de J. Roillet. Le Duchat. et farce. — M Représentation. 1. [H. vi. Garnier. André de Rivaudeau. Hippolyte. Médée. Cléopâtre captive. à Saint Maixent» 1576. finir par la farce. de Guersens. Au lecteur. retrouvera cette composition du spectacle au mystère. Impression. Jodelle. Jephtc. L. 1580. 1554. la Soltane. Tragédies Saintes {David combattant fugitif — — triomphant) Florent Chrétien.a. p. Saùl le furieux (écrit dès 1563). . G. 1572.] On siècle. .. Agamemnon.d. 1573 27 . Desmasures. 1578. Cl. [Médée. Mellin de Saint-Gelais. Les Gabéonites. construites sur le type décrit dans les leçons 5 et 6) de Jodelle à on tch ré tien. Panthée. Bodin.] Tragédie. Jacques Grévin. Aman. de Barran. à Parthenay. Bounyn. C. [A Saint Maixent. Toustain. Fr. Achille. Jean de la Taille. comédie. Porcie. Tragédie (ou comédie ou pastorale). R. Agamemnon. J. xvii e Mais déjà au xv e siècle la farce suivait le APPENDICE Voici une liste assez complète (sinon absolument complète) des tragédies régulières (c. Lucrèce. Filleul. divers témoignages. Y Homme justifié par la foi.

Pierre Mathieu. . Favre. 594 1596 J J- Godard. . la Taille. G. Antigone. P. de Boussy. Daire. — 1589 1589 Aman. La d'Isabelle. de Montreux. Le Breton. de Chantelouve. Alexandre. Tragédie Cléopâtre. Dumonin. Pyrrhe. d'Amboise. (éditions collectives 1580. Clytemnestre. les Juives. la Guisiade. Holopheme. J. Vastht. La Franc iade. Méléagre. Pierre Mathieu. 1589 — — Roland . Adonis. Esther. (écrit en 1583?) -. Brisset. (écrit en 1592) 1845 1594 1595 vers 1595 (?) Luc Percheron. Fr. 28 Montchrétien. . N. 1576 entre 1574 et . Didon. . . . de la Grange. 1574 l 57& Comêlie. I585)- 1575 Fr. et . ~~~— - 1 579 1580 J » Marc Antoine. Cl. La Tragédie de feu Gaspard de Coligny. Pharaon. Orbec-Oronte. La Troade. 1582. Baptiste. Garnier. 1573 R. Hercule furieux. Perrin. 1584 1585 1589 Mermet. Les Gordians Maxi- mi ns. 1578 1579 1580 1582 1582 1583 1585 G. . A. Agamemnon.— x 573 1573 Jacques de . . Sophonisbe. Octavie. Thyesle. Adr. Sichem ravisseur. Sophonisbe. . Hippolyte.

Octavie. !599 1599 — G. Tragédies: La Carthaginoise David {Sophonisbe) — Aman — Y Ecossaise — — les Lacènes. Monime. on tch rétien. . Manris. Clorinde. N. la dernière période. hésiter sur le caractère de certaines pièces. 1600 1601 1601 M J Margarit Pageau. Hector (réuni tragédies précédentes) aux Pour lières. aux approches de 1600. Regnault. 1602 1604 Nicolas Romain. on peut la régularité. de Montreux. Montchrétien. Aymard de Veins. Pyrrhe. Heudon. 1598 J. qui sont irrégu- mais avec quelque souci encore de 29 . Sophonisbe. La Sophronie..

] [De 1580 à 1600 autant ou plus de représentations de nouveau théâtre.NEUVIÈME LEÇON LA VULGARISATION DE LA TRAGÉDIE ET L'APPARITION D'UNE TRAGÉDIE IRRÉGULIÈRE À LA FIN DU XVI SIÈCLE e I. 2775 et 2776). que de mystères Raisons (a) : Obstacles croissants mis par les magistrats et le clergé à la représentation des sujets sacrés. du siècle. à Tournai. la tragédie est offerte des deux publics. (c) Prestige du théâtre à l'antique et de l'art italien. [1555. du Parle- privilège des Le développement se fait en province. 1567. pièces appartenant au et moralités. par le petit nombre des rôles dans les tragédies. 1561. séparation des deux formes d'art. à Béthune. la fin L'ancien théâtre y est vivant jusqu'à reur de le faire finir en 1548. Mais de bonne heure au peuple. Aussi voit-on de bonne heure les écoliers et les comédiens porter la tragédie devant le peuple. de 1548.] 3° . (b) Facilité que le nouveau théâtre donne aux comédiens.] Le répertoire profane de l'ancien théâtre est peu abondant en pièces sérieuses et pathétiques. et de plus en plus fréquemment. (b) A Paris le théâtre sacré est gêné par ment. l'arrêt le Plus de représentations à la cour.] Au début. II. 1556. à Amiens. (Er- Lanson (281 1). Disparition de l'influence de la cour et de Paris pendant siècle (vers 1 un demi (a) 570-1 620). 1595.) [G. et le théâtre nouveau par Confrères de la Passion. [Interdiction d'une tragédie sainte. Petit de Julleville (333.

1596. La lité tragique comédie de l'homme justifié par foi. 1580. Jean Bretog. et un Saint Jacques. Au contraire. Rivaudeau. et à laquelle correspond la Poétique de Laudun (a) d'Aygaliers. 1598 (1892). après 1580. (b) Surtout le public n'accepte la tragédie de la Renaissance qu'à condition qu'elle lui donne du plaisir. 1615. 1585. 3 1 . Pierre Heyns. [Une Passion. et non plus seulement bibliques. Tragédie à huit personnages. Clotilde.— de Sans doute plusieurs de ces tragédies n'ont-elles que tragédie. 1580. De III. Thomas Lecoq.] Mais dans cette première période domine soumettre les sujets sacrés à l'art nouveau. 1572. imprimées chez Abraham Cousturier. 1554 (morathéologique). i pièces. là une période de décomposition de la tragédie régulière qui n'a pas été suffisamment distinguée ni étudiée. Caïn. — Une Sainte de facture. les l'effort pour tragédies bibliques Jean de la Taille. Un Saint Clouaud. — Un Saint — Cf. le devient plus fréquent. très grossières 161 8. Pièces conservées: Henri de Barran. d'A. 1594 (ou 1592) 1603. — Agnès. diverses t. Holophemc. le plaisir auquel il est habitué. Caractères de la tragédie irrégulière qui se multiplie entre 1580 et 161 5. 1599. en rapport quelquefois avec les traditions de la piété locale. Saint Sébastien. 1581 (moralité sanglante). Bibliothèque Vincent une Sainte Catherine. (b) (65). Garnier. Vies de saints. —Un et Deux Jeanne d'Arc. 1580.] Introduction des sujets romanesques. 1561. 1613. Parthenay. (a) Sans doute les comédiens qui colportent les deux répertoires tendent à les confondre. et ce sont mélange de deux courants le goût et les habitudes de l'ancien théâtre français qui s'imposent à la tragédie et la déforment. etc. parfois les 5 actes ou la coupe grecque. la tragi-comédie de Daniel.] — Et de Desmasures. Multiplication des sujets sacrés: sujets chrétiens main- tenant. de la Croix. Moïse. —Une — De 1614 a 1620. [Cf. [Pièce perdue: le nom La tragédie (?) ou l'histoire d'Abel tué par Caïn. du Théâtre français.

du Hamel. Tragédies et Histoires saintes. 1618. Mais les comédiens les [Témoignages de Trotterel. de Montreux. Ch. (Le système des journées ne prendra faveur qu'après Hardy). [Tragédies sans et chœurs: Flore. 1613. 1600. de Luc 1600. la Tragédie mahumetiste. Cammate. 1612. (c) La loi des cinq actes est brisée parfois. Alboin et Grand de Billard de Courgenay.] et des romans ou récits romanesques de toute provenance. Hardy.] Retour aux chœurs vers 1630.Tragédies tirées de l'Arioste [N. au nom du vraisemblable. Ulysse. J. 161 5. N. et la pousse à développer les éléments de surprise. Percheron. [J. Etienne Bellone. supprimaient avant 1615-1620. Poétique. d'horreur et de pitié aux dépens de l'intérêt historique et moral. 1598. Le Saulx d'Espannoy.] On prend à Plutarque des sujets pathétiques sans caractère [Jean de Hays. 1608.] (d) Les chœurs disparaissent peu à peu.] Tragédies tirées des nouvelles et des contes [Dumonin. ombres: [Transaction admise par Laudun. Tyr et Sidon. Boissin de Gallardon. du Souhait. 1610. 1598. 32 . Henri le tragédies de Mainfray.] (e) Rejet. Dalcméon d'Et. le More cruel envers son seigneur. historique.] La vogue du roman influe sur la tragédie. les Pyrrhe. Bauter. et Tragédies avec chœurs: Tyr Sidon. 1613. Chrestien. 1624. Piérard Poulet. 1616. [7 actes dans Cammate. personnages allégoriques. 1603. Axiane. Margarit Pageau. 4 dans YHercules de Mainfray. 1616-1621. Sainte Agnès. sieur des Croix. de Schelandre. t. i. 1592. des utilités de la tragédie de Garnier: Dieux. Bisathie.] et du Tasse [Aymard de Veins. etc.] Acceptation des visions et des songes. Bellone. de Champrepus.

1607. [Cf. Champrepus. [Bertrand. à son Joseph tragédie. Jacques. Beaubreuil. Sainte Agnès. Poétique. Cammate. Régulus. et dans Analyses de Charité. —La Perfidie d'Aman. et des Portugais infortunés (spectacle bizarre et horrible). diables. Indices du contraire: La Pujade. miracles. de Hays. histoire. [Beaubreuil. Mélange de scènes triviales et comiques comme dans les mystères.] [Batailles 1582. La tragédie. Trotterel.] Margarit Pageau. riche en incidents émouvants et imprévus. Laudun. 1622. simultané.Mais on ne doute pas du merveilleux chrétien. N. n'ose pas appeler Mais la naire. et il se Anges. avant propos de Régulus. de Laudun. (/) On met en action tout dans Régulus de Beaubreuil. l'intermède de la J Perfide d'Aman. [Bardon. on s'en tient. — celle de lieu.] Trotterel. (h) L'unité de ton disparaît aussi. St. Priant. Ulysse.] pratique ne se généralise pas. de Piérard Poulet (sujet épars) . pour certains. 1604. morts ressuscites. devient une [Cf. [Cf. Joseph. de Montreux. etc. le sujet. Sainte Agnès. 1605. et a pour sujet "tout le cours d'une vie" (Nancel. 1582. Poétique. etc. 1598.) Laudun.] — celle même d'action.] Bertrand. d'ordiune action d'une durée plus ou moins vaste. à cause dé cela. Sainte Quoique beaucoup de pièces semblent exiger le décor lui. les Portugais infortunés. Horace. multiplie. Théâtre sacré. Agnès. Priam. 1596. On abandonne tout à fait les unités. Dioclétian. Spécimen du type où aboutit régulière: la déformation de la tragédie 33 . Laudun. Celle de jour. J. ne pas conclure qu'elles aient été faites pour ni qu'il ait été communément employé. de Cammate (g) (sujet épars). Bisathie. 1598.

qui tient. par la convenance et la fermeté de certains morceaux. d'un mystère. par l'invention et la structure. Hardy réagit à la fois contre la tragédie de pure rhétorique la des disciples de Garnier et contre tragédie irrégulière et romanesque dont on vient de parler. annonce Polyeucte. de la tragédie de Garnier. 34 . et qui. par les tirades et le goût de la rhétorique.La Sainte Agnès de Trotterel.

en ayant composé 800 ou plus (Scudéry. Ce qu'on sait de sa vie explique son rôle. Marolles). Je vais plus loin que Rigal dans ce sens. sans doute entre 1593 et 1598. en plus les titres de 13 pièces [Il journées perdues. Sa fécondité. HARDY Lanson (281 1).] Nature et habitudes du public Composition du spectacle. définitivement en 1628). le respect des anciens. bruyant III. Sans doute beaucoup de ces pièces ne sont que des ravaudages. Vérité de l'opinion de Rigal: Hardy n'est pas un barbare qui a fait déborder sur la scène l'irrégularité la plus grossière. [Cf. Peu de dates et de faits certains (bien distinguer dans ses biographies ce qui n'est qu'induction et conjecture). et grossier.] Il croit continuer Garnier. Alexandre I. a fait de Hardy un homme de théâtre. mais un art spécial. Nécessité de cette fécondité. Poète aux gages des comédiens. publiés de 1624 à 1628. G.DIXIEME LEÇON LES TRAGÉDIES DE [Rigal. le culte de Ronsard. fournit de pièces la troupe de Valleran Lecomte installée à l'Hôtel de Bourgogne (1599. Il meurt vers 1631-1632. Plus de 600 pièces en 1628. et veut ramener la tragédie à une forme plus pure. le premier en France. Comment Hardy a concilié ses idées personnelles avec 35 . 1600-1602 ou 1603. Débuts de Hardy. a peut-être couru la province. il a compris qu'il n'y avait pas là seulement un genre littéraire. Il se réclame de la tradition de la Renaissance. 1607-1622. II. Ce public qu'il fallait contenter. et cinq volumes contenant 33 pièces. ses Avis au Lecteur. ne reste de tout cela que Théagène et Chariclée en huit (1623).] Hardy (2996). on ne sait avec quelle troupe. Il a un art.

Scédase). tragi-comédie. pastorale. Ombres (usage fréquent pour ouvrir le théâtre). notamment pour Didon). [Date des tragédies de Hardy. tragédie. (b) tirés de Tous sujets pitoyables. Cinq actes. elles ne peuvent guère être antérieures à 1600. Coriolan. les Organisation de la tragédie. les même tragédies avec plus anciennes. dont cinq Plutarque. Hardy va jusqu'à l'accumulation des (c) pires horreurs (Alcméon). Si elles sont faites de Laudun et les pièces qui en sont l'expression. Coriolan. 1615. au delà du dénouement. Style poétique. par la {Mort d'Achille. alexandrins. Rien de certain. 36 . Prolongement de lamentation Panthée?) la pièce tragique. Agrandissement du sujet à l'aide de lieux communs moraux ou philosophiques qui l'élèvent au dessus de l'intérêt anecdotique (Scédase). rhétorique. Aucun indice qu'elles soient antérieures à 1600.Nette distinction des trois espèces du exigences du public. Messagers. (d) Technique et procédés de la tragédie de la Renaissance. En général. (Mort de Daire. Hardy maintient fermement les principes de Réaction contre la poétique l'art tragique de la Renaissance.) Le plus grand nombre sont simplement des cas extraordinaires de misère humaine (Panthée. Méléagre. Didon). mais il y tient. Quelques-uns ajoutent les tableaux historiques au spectacle pathétique. Mort d'Alexandre. On ou peut admettre que la plupart sont antérieures à 1620. Alexandre boit le Structure de La Mort d? Alexandre: poison dans l'entr'acte qui précède le 4 e acte: deux actes d'agonie pathétique. mais surtout de fureur et — de vengeance (Mariamne. (a) Sur 12 tragédies. poème dramatique. C'est la partie faible de Hardy. chœurs lyriques sont les pour le décor simultané (ce qui n'est pas sûr pour toutes. Didon. et faites en province. Timoclée est bâtie sur le patron de Cornêlie et de Porcie. et un certain nombre doivent se placer après 1607]. 11 sujets antiques.

et leur école. 220-221 et 354-355. aussi de quel côté Hardy cherche le moyen de satisfaire aux exigences de son public sans abandonner l'unité rapport étroit à la d'action. Coriolan). iv. des décors tragique. il le déduit de bout en bout (MéIl met sur la léagre. il essaie de conserver l'unité classique d'acprend parfois une matière plus étendue que Jodelle. la par tradition indigène et de l'art de la Renaissance. Le décor de à la fin). Les discours plus étroitement subordonnés à ploitation plus précise des données propres Ex- du D'où. intérêt. Petit de Julleville. conception des humanistes. puis suppression des chœurs.} le Indifférence aux unités de lieu et de temps. ii. Petit de Julleville. Hardy la transforme. [Il y en a dans Didon et Timoclée. du Pas d'intrigue encore. décor des Mystères. l'action: sujet. p. la Ce qui se dit en scène fait avancer pièce vers sa fin.) Mais jamais une Garnier. histoire. 476-417). mouvement. vers 1630. Alcméon. révèle la fusion de la l'architecture scénique italienne issue de Vitruve. Mais on aperçoit. tion. (a) En restaurant la tragédie. Coriolan). meurtre d'Achille). t. l'Hôtel de Bourgogne. Il (Mort de Daire. [Discussion Hardy utilise Analogie avec sur l'origine de ce décor. Panthée. Mais conjecturée le — nécessité d'admettre une influence de la Renaissance. et Marsan. satyrique. un Scédase): seul fait tragique (Didon. au mouvement étudié dans Réduction.IV. Pas de chœurs dans Mariamne. (333). l'en-tête de ce volume) et des croquis de Laurent Mahelot (cf. prouvée par Rigal: la dérivation avec beaucoup de vraisemblance.] scène tout ce qu'il peut du sujet (bûcher de Didon. décor multiple de l'Hôtel de Bourgogne. D'où progression. p. ni une vie. (b) Cependant Le plus souvent. t. de Preuve comparaison du décor de la Passion de Valenciennes (Cf. (2965) Remarquer la mise en perspective. Mariamne. mais nette distinction des moments sujet (Scédase. Concessions au goût du public et conformité partielle la dernière leçon. malgré le mauvais style de Hardy. moins de bavardage. Ainsi 37 . et comique de Serlio (cf.

Question: si Hardy a lu Montaigne? Du moins. Corneille peut venir. V. n'est plus le personnage persécute. le le héros. Scédase sur la décadence de Lacédémone). la direction générale de la littérature qui souffre. a-t-il lu d'Urfé? UAstrée orientait ses lecteurs vers l'étude du cœur humain. le Parfois protagoniste.- 3S . il découvre le tragique des volontés en conflit. Mais. et par (Le monologue initial de suite une valeur dramatique. l'intérêt dramatique de la psychologie. de la psychologie de Hardy. dépourvu de mysticisme. il la condamne à disparaître en dégageant les principes d'un autre art. Entre Jodelle et Corneille. C'est. saire. de Mariamne. il s'aperçoit que l'émotion s'accroît et que l'action s'anime quand les victimes luttent. le Il donne moyen de vivre. d'ailleurs.] Le ressort de la tragédie classique est trouvé. Caractère sommaire. en même temps. Au moins Mariamne. sans souci de dignité convenue. il ne peut guère atteindre au Il le remplace. et quand les sentiments sont combattus par d'autres sentiments. et médiocrement lyrique. Enfin certains morceaux de rhétorique historique ou lyrique prennent dans Hardy une signification psychologique. mais a-t-il personnage qui y équilibre dans à l'époque de Henri IV. Hardy est l'intermédiaire nécesMais après lui. fruste et juste. et de vengeance.Hardy lui reconstitue et renouvelle la tragédie pathétique. [Analyse de Didon. dans les cas de fureur tragique des Grecs.

] Elle vient d'Italie. jouée à fin Fontainebleau. détermine la définition de la tragi- comédie: c'est une tragédie qui finit bien. Verardi. 2959)-] 1564 (sujet romanesque. [Fr. Ferdinandus Servatus (action tragique à dénoue- ment heureux). traduit par Jean Martin. que diverses éditions et traductions appellent tragi-comédie (action comique ensanglantée). d'abord. 2940. Tragi-comédie de Daniel. 1630). 2 e livre de Perspective. [Serlio. Préf. heureuse). Carrington Lancaster.] le Hésitation. de la Généreuse Allemande. 39 . 1631 (achevé d'imprimer: 18 novembre.ONZIÈME LEÇON ÉLIMINATION DE LA TRAGÉDIE PAR LA TRAGI-COMÉDIE ET LA PASTORALE (Entre 1620-1628) Hardy restaure la tragédie.) Introduction en France du nom. [H. sur applications premières: sens du mot. le Ogier.] puis de la chose. La Célestine. Mareschal. heureuse. et aussi des pastorales. dont voici les trois [Plaute. de la fin Croix. [A. sous la pression le de qui impose à la tragédie dénouement funeste. de Tyr et Sidon. Genièvre. Origines de la tragi-comédie. sans doute pour plaire à son public. mais il compose surtout des tragi-comédies. Prologue d'Amphitryon (dieux et rois dans une action comique).] la règle Giraldi. 1561 (sujet biblique. I. [Préfaces d'Arrenopia et (1545) d'AUile. pièce perdue. 1628. Préf.

] Jars. mais pas [Deux pièces fondées sur Gésippe. par le caractère littéraire de la qu'il soit). Hardy reprend a conservé de qu'il indiquée par Bradamante. Arsacome. huit pièces sur Théagène grec). Le 1580. le pathétique. Tite et Mais il s'agit surtout de montrer une succession d'aventures le singulières et surprenantes. Lucelle. forme préférée de la comédie italienne). métaphores. (9 leçon). giques qu'il (Aristoclée) fin dénomme une pièce romanesque appelle également tragédie. On lui 22 tragi-comédies: trois pièces mytholoaussi tragédies. Hardy montre surtout des aventures d'amour. et dix pièces — — — — passions communes. le (d) ressort psychologique. inhumaine.] l'amitié: toujours. l'amant reconnu pour prince. sujet romanesque et l'intérêt d'amour. prose. aucune des comedias. 1576 (situation pathétique au IV e acte dans une action comique. Caractères de la tragi-comédie de Hardy. public les événements extraordinaires sans atrocité les sanglante. Le genre est définitivement organisé par mante de Garnier: (a) (b) (c) la Brada- la fin le heureuse. C'est Hardy qui montre aux Français à s'approvisionner de sujets en Espagne. Ebauche d'un drame animé. monologues. à cause de la et Chariclêe (roman dont cinq sont tirées de romans et nouvelles espagnoles. comparaisons.Essai curieux d'une tragi-comédie qui eût été une forme de la comédie (à la [L. attachant. la péripétie. Le dénouement heureux le sujet romanesque l'intérêt non historique ni. Cependant Hardy maintient tragi-comédie. style (si mauvais écrivain Tirades. Déclama- 40 . manière de la Célestine). sans horreur Mais les tragi-comédies demeurent rares au xvi e siècle: développement de ce genre a été entravé par la tragédie dont on a parlé plus haut la voie e irrégulière II.

mettant reste en récit (d'ordinaire brièvement). clairement délicat pour lui. plaintes abondantes des personnages. la Diana enamorada de Monte- mayor) (c) . Difficile de dire. en enchaînant logiquement les aventures (Félismène. Hardy n'intrigue pas. la tendresse vertueuse de Frégonde. Fré- La pièce finit nettement avec le dénouement. Pas ou peu d'éléments comiques. Habileté à prendre son point de départ (Félismène. (b) II. Comparez à la source. 3). 3. en employant expliquent I). Il n'oublie pas que la tragi-comédie est une espèce de la tragédie. Souci de préparer la péripétie: (a) en indiquant à l'avance les données qui serviront (Belle Egyptienne. Plus de prolongement pathétique. l'Espagne et l'Allemagne dans Félismène. III. huit ans dans la Force du sang] et pour le lieu. Frégonde. la part de l'instinct. IV et V. (Tite Gésippe. [Plus d'un an dans Phraark. [Athènes et Rome dans Tite et Gésippe. la part des suggestions fournies accidentellement par les sujets. le ressort psychologique (Félismène). Une fois il a fait un drame dont tout l'intérêt est dans les sentiments: Frégonde. Irrégularité de la structure: pour le temps. le Il suit le fil de l'histoire.tions pathétiques.] Cependant gonde). annonce d'un nouveau type de poème dramatique. Hardy note qui acte les états de sentiment et les traits de caractère et l'action extraordinaire. (L'incerti- C'était un sujet trop le 4 1 . montrant ce qu'il peut. il en a pourtant accusé double intérêt: le scrupule d'honneur du marquis. dans les changements introduits par Hardy. et la part de la réflexion. Comme dans la tragédie. l'Egypte et l'Allemagne dans Elmire. il règle et limite la dispersion du sujet.

rendait la comédie inutile. Rêve d'un âge d'or. L'A rcadie de Sannazar. 1504.tude de la chronologie des pièces ne permet pas d'observer une évolution de son art. Giraldi. Même la altération du genre. Idéal de vie naturelle et instinctive. avec des satyres (1545). Fonction et sens du satyre. [Marsan (2965). de péripéties. G. à V Hôtel de Bourgogne. Accord de l'innocence champêtre et de l'idéalisme platonicien. par la pastorale. Guarini. dans l'art italien. en 1582). Cefale. Orphée. influence euro42 .] Le décor satyrique décrit par Vitruve a été repris par les architectes et décorateurs de scène de la Renaissance italienne. s'était altéré déjà mayor. Vogue. De là sort VAminte du Tasse qui attribue à la pastorale dramatique un domaine distinct entre la tragédie et la comédie: toute la poésie des sentiments tendres et des peines d'amour. succès européen. Eglé. Origines de la pastorale. Influence de Virgile et de Théocrite. etc. en Espagne dans'le roman de MonteDiana enamorada. Sentiment de la nature. (oracles. Rovere. de une intrigue. viendra la Filli di Sciro. donne le modèle de la poésie champêtre moderne. symbole de l'amour brutal. Nudité de l'action pastorale: les sentiments sont tout.] La détermination du genre de la pastorale dramatique est faite par VAminte du Tasse (joué à Ferrare. 1487. 1587) transforme le genre et Il le facilite: tragicomedia pastorale. Hardy a-t-il fait Il des comédies? On a un titre: la folie de Turlupin.) III. en partie. lois d'Arcadie) introduit une multiplicité d'événements. D'abord on fait des pièces mythologiques. On hésite longtemps sur le genre de pièce qui s'adaptera à ce décor. dans la beauté irréelle d'une Arcadie de rêve. Niccolô da Correggio. aussi. du motif des satyres et nymphes. Pastor Fido (joué à Turin. Guido Bonarelli délia . Lanson Hardy l'a remplacée (2968). [Politien. est probable que la farce. Goût de la Renaissance pour la poésie pastorale. d'obstacles. de ressorts En Il 1607.

au théâtre. Emploi de magie. Dans Y Alcée la pastorale tourne à la comédie. héroïque incognitos. Y Amour Victorieux) Nudité d'action dans Corinne. de Y A min te. tr. de sa jeunesse (avant 1614?). Ressorts: les lois d 'Arcadie. en en 1595. Alphée. et historique. de conflits dramatiques. [On en tirera au moins autant de tragi-comédies que de pastorales. Il 1614 au plus tard. et plus tard. tr. (?) a publié cinq pastorales: Alcée. les oracles. à poésie élégiaque. Mais le genre ne se h'Astrée situe les Influence de YAstrêe à partir de 1607. Hardy peu ou point influencé par YAstrêe. nouvelle Pas d'indication pour les deux autres. 1584. ou réagit contre son influence. les satyres. ni d'hisTout se passe en Arcadie. [Il Il Il l'ignore a dû commencer à Corinne. tr. Pan. les Ombres (à Gaillon. localité la le roman chevaleresque. travestissements de comédie. 1566): éléments antiques. et du Pastor Fido. 43 . la et les imla broglios. bergers en France. Pénétration de la Diane. en 1578. toire. la Le roman d'aventures. écrire des pastorales avant 1607. la magie. ni de personnages royaux. développe pas avant 1600. de séparer de la tragi-comédie. péenne. Cupidon. Filleul. et mêle aux éléments propres de la pastorale le roman chevaleresque.. La chaîne des amants qui aiment sans être aimés: occasion de plaintes élégiaques. (Mais Alcée est peut-être la plus ancienne). en 1624. en France.] IV. Il profite peu ou mal des occasions de poésie et de psychologie du sujet pastoral: Cupidon employé à changer les cœurs a tâché de conserver la pastorale (Corinne. l'étude psychologique.] la distinction des genres. fictions la réelle se mêlent aux pastorales. avec une influence italienne surtout scénique. 29 septembre. trois métamorphoses. novela. trois mariages). En France. la première pastorale dramatique est la pièce de N. Pas de chevalerie. Mais complication d' Alphée (chaîne de sept amants.

tragi-comédie. [Manuscrit de Laurent Mahelot. vers 1 633-1 634: déco- rations de 71 pièces. dans ment du vers comique. tragi-comédie et pastorale. A la fin de la vie de Hardy. les deux genres nouveaux. 1628.En général. l'accent et le mouveLa pastorale devient parfois chez lui une comédie d'amour sentimentale et piquante. toujours bernés et rossés. Tyr et Sidon. et un peu partout dans il ses pastorales. (Aucune comédie n'est antérieure à 1628). V. Tyr et Sidon. sur lesquelles deux tragédies seulement. 44 . tragédie. au dialogue vif. Hardy vise au ton léger. ont à peu près éliminé les deux genres antiques de la tragédie et de la comédie. avec la farce qui est française et italienne. 1608. vers 1628. les altercations rencontre parfois. risible) est dans le rôle des satyres. des bergers et bergères. Mais l'élément proprement comique (burlesque.] Indice du changement de goût: les deux formes de la pièce de Jean de Schelandre.

.

DOUZIEME LEÇON
DE HARDY AU CID
(1628-1636)

LE RETOUR DE LA TRAGÉDIE
I.

Hardy

seul,

ou à peu

près, soutient l'Hôtel

de Bourgogne

jusqu'en 1628.
[Presque pas de tragédies qu'on sache ou qu'on puisse supposer avoir été jouées à l'Hôtel de Bourgogne avant le Pyrame de Théophile. Un prologue pour une tragédie de Phalante (vers 1610). Doutes sur la Perfidie d'Amant
1622; la Madonte de la Charnaye, 1623; imprimé chez P. Mansan, 1623.]
le

Théâtre français

Hardy a
Il

fait

de

la
le

troupe de Valleran

la

I

e

troupe de France

a attiré vers

théâtre les poètes raffinés, protégés des

grands seigneurs. Théophile de Viau, et son Pyrame et Thisbé, écrit et joué sans doute entre 1621-1623, impr. 1623.
[Cf.

K. Schirmacher (3610).]

Pour la structure, c'est la tragédie de Hardy, avec moins de souci de la distinction des genres. Pyrame mêle la pastorale, la tragi-comédie, et la tragédie. Théophile est tout à fait libéré des anciens. Sujet pathétique, exposant la destinée funeste de deux amants. Mais, avec la fatalité, concourent des volontés humaines, hostiles. Œuvre de style: lyrisme précieux. Mais tendresse passionnée. Naturel relatif, ton humain et couleur actuelle du dialogue: influence de la vie contemporaine.

La

personnalité

du poète anime

les

personnages.

La

pièce

exprime son point de vue sur

la vie.

Tout

cela est plein d'avenir.

Effet de

Pyrame à

la scène.
t.

[Cf. frères Parfaict, (no. 63)

iv, p. 271.]

Mais Pyrame demeure sans
5

influence.

45

Les poètes délicats vont alors à
à la mode.
[Racan,
Mairet,
Arthenice
entre 1623-1625).

la pastorale.

C'est

le

genre
(joué

Cf.

ou les Bergeries, impr. Arnould (3443).
Cf.

1625

Silvie, 1626.

Marsan

(4769).]

II. Importance des années 1628-1630. 1628: Cinquième et dernier volume de Hardy. 1 628-1 630: Débuts de Rotrâ^ Corneille, Scudéry, du Ryer; suivis en peu d'années par Benserade, Pichou, Boisrobert,

Mareschal, Tristan, etc. Vers 1 625-1 630, les gens de qualité viennent au théâtre; bientôt les femmes honnêtes. Deux publics: parfois en con-

mais réunis souvent par un esprit commun. On commence à mettre les noms des auteurs sur les affiches. 1629: Une seconde troupe (celle de Lenoir et Mondory) s'établit à Paris: installée au Marais en 1635. 1629: Mairet rapporte d'Italie les unités. De 1628 à 1640, la tragédie et la comédie, éliminées par la
flit,

tragi-comédie et
III.

la pastorale, reparaissent.

La

pastorale disparaît la première (après 1632).

Insuccès de Silvanire à l'Hôtel de Bourgogne (1629). Lassitude du public: le Berger extravagant de Charles Sorel

(1627-1628).

Le roman héroïque succède au roman

pastoral.

[Le Polexandre de Gomberville, 1619 et 1637.]

La pastorale, chargée (par Mairet notamment) d'éléments de tragi-comédie et de comédie, se laisse absorber aisément par ces genres. Elle laisse sa trace dans la tragédie (l'amour galant).
IV. Epanouissement de la tragi-comédie, de 1628 à 1640.
Elle est la "perfection"

du poème dramatique.

[Mareschal, Préface de la Généreuse Allemande, 1631.]

Genre préféré des poètes, sauf Corneille et Tristan. Cependant la comédie rentre après 1628: elle s'approprie
mais aussi de
pastorale.
la tragi-comédie (la

les

sujets de la comédie latine, de la farce italienne et française,

comedia espagnole) et de

la

46

Elle est favorisée par le goût de la satire morale.
chal,

(Mares-

Desmarets de Saint

Sorlin.)

V.

La

tragédie rentre après 1634.

(Le Clitandre de Corneille et les Aventures de Policandre et Basolie du sieur du Vieuget, 1632, marquent-ils un essai de
tragi-comédie sanglante?)
[Ed. Volmôller (4768).]

La Sophonisbe de Mairet (1634) ramène la tragédie régulière. Concurrence des deux théâtres (Hôtel de Bourgogne, et troupe de Mondory). Une douzaine de tragédies, de Sophonisbe au Cid.
[Auteurs:

Rotrou, Corneille, Scudéry, d'Alibray,

Ben-

serade, la Pinelière, Guérin

du Bouscal, Durval.]
la
le

Hésitation entre la conception de la Renaissance, et
tragédie active, enchaînée, employant les préparations et
ressort psychologique.
[Caractère

pathétique

des

sujets.

— Mélange

des deux
la

techniques dans l'Hercule mourant de Rotrou et

Médée

de Corneille.]

Influence de la tragi-comédie: irrégularité; goût
et

du spectacle

du décor.
[UHippolyte de la Pinelière. La Didon de Scudéry. La Mort de Mithridate de la Calprenède. Cf. les préfaces du Torrismond de d'Alibray et de la Généreuse Allemande

de Mareschal.]

Cette période se conclut par en est
le

la

Mariamne de

Tristan, qui
la pièce

chef-d'œuvre: refonte en beaux vers de
et irrégularité.

de

Hardy. Encore hésitation
[Cf.

Mais détermination sur

l'essentiel: la tragédie est

dans

les

âmes.

N. M. Bernardin (4856).]
la tragédie est

VI. Le triomphe de

assuré par

les

unités

qui s'établissent entre 1628 et 1637.

VIL

Alors vient

le

Cid,

tragi-comédie,

qui détermine

la

forme de

la tragédie classique, et

son triomphe.

La tragi-comédie
Mais

vivra'

encore

une vingtaine d'années:

elle est inutile; elle n'a

plus de caractère distinct.

47

Il n'y a plus que deux genres. se sont-elles établies? comment 43 . Même VIII. la farce les genres anciens. (a) (b) s'absorbe dans la comédie.) Il faut revenir sur deux points: la tragi-comédie: sa les unités: couleur esthétique. (Jodelet acteur et rôle des Précieuses. la tragédie et la comédie.

: suppression des chœurs. Exploitation active et sans scrupule de toutes d'intérêt les sources romanesque: antiques [Du Ryer.] français [Scudéry. Les récits qui expliquent les coups de partie. Ligdamon et Lidias (Astrée). IL La nouvelle génération de 1628-1629. Dénouement heureux.TREIZIEME LEÇON LA TRAGI-COMÉDIE DE ROTROU I. façon à laisser la surprise entière.] 49 . le Prince déguisé (Cavalier Marin). Les deux pucelles (Cervantes). Clitophon et Romans Leucippe (Roman grec). moins soucieux de préparation et d'enchaînement que Hardy.] Romans espagnols (ou nouvelles) [Pichou.] Roman Romans latin moderne [Du Ryer. la première tragicomédie originale est Tyr et Sidon de Jean de Schelandre. A côté des tragi-comédies de Hardy. 1608. Argents et Poliarqae (Barclay). Liberté d'invention et de conduite: moins réguliers. d'un . amoureuse de l'extraordinaire et de l'imprévu. Agésilan de Colchos (Amadis). Rotrou. Les folies de Cardenio (Don Quichotte). Développement de scènes triviales et comiques dans la I e roman d'amour dans la 2 e Imagination hardie et déréglée.] Romans italiens [Scudéry. (4737) Comparaison avec la tragi-comédie en 2 journées que Schelandre en a tirée en 1628 (4738). théâtre sont rejetés à la fin. Rotrou. suppression de plusieurs morts. Analyse de la "tragédie de sang" offerte par la I e édition.

Person (4831). Batereau (4787). plus grave. la Gelopea). Chardon (4828). Son grand succès de l'Amour tyrannique du triomphe du Cid. Mareschal. inhumaines. La légende de Rotrou. (a) Serre. Rotrou a une valeur supérieure. tour à tour précieuse et boursouflée.S). Son mérite scénique. (b) Scudéry. etc. artistique. Médiocrité Imagination surabondante. La III. H. l'Heureuse Constance (2 pièces de Lope).] Un mot sur du Ryer Du Ryer. IV. [Cf.] sa médiocrité littéraire. Morale conventionelle et galant. [Schelandre. etc. l'a dans Hardy {Pandoste). L'abondance de la matière romanesque conduit. certains sujets.Pastorale italienne [Rotrou. Occasions perdues (Lope). Cf.] 5° . a fait plus de vers religieux que de vers d'amour.] Et surtout la comedia espagnole les [Rotrou. psy- chologie vague et banale. Le vrai Rotrou est plus simple. moins désordonné. (1639): revanche et Entassement d'événements extraordinaires fausse de situations de roman et les psychologie Manque de solidité des caractères: ils sont furieux méchants pour créer les situations.] Originalité de cette figure de soldat écrivain et de gentil- homme râpé. au système de la pièce en 2 journées. Martinenche (4959). et Scudéry. du Ryer. [Cf. rhétorique effrénée. Carrington Lancaster (4844.] Rotrou semble être celui qui a découvert la comedia et exploitée le premier avec suite. le Filandre (Chiabrera. [Cf. et s'adoucissent pour dénouer heureusement.

sujets: extravagance et surabondance Insouciance des préparations morales: les personnages changent de volonté selon les besoins et le moment de l'action. - Ses 4829-4835). Emploi des moyens de féerie et de vaudeville. 2. dans ses Mémoires. Femmes travesties en cavaliers. I.] le raffinement VI. Agêsilan de ColcJws. 5 1 I et III. I. Quiproquos. une seule pièce (avec les deux tragédies) n'emaucun de ces trois moyens.] . et surtout de toutes les passions de l'amour. V. (a) folie qu'il ne paraît dans cette Rapport de [Cf. leur donne: la sensibilité aux beautés de du décor où il jette l'action.] — — (b) Sentiment pittoresque et poétique des 3.] Romanesque des des aventures. Historiettes. Cependant moins de libre fantaisie.— Sa vie ne ressemble pas à son théâtre. Avant ploie 1636. L'Heureuse Constance. [Innocente infidélité. II. rapidité et négligence de sa production. Exemples de l'art tragi-comique de Rotrou : Cleagênor et Doristée. [(Cf. Les deux Pucelles. Déguisements (personnages qui changent d'habits. La jeunesse de Bussy Rabutin. V. Cavaliers déguisés en femmes). sources. mœurs pica- resques. 1. [Heureuse Constance. [Innocente infidélité. Mémoires de Pontis Le début des Mémoires du Cardinal de Retz. ces aventures aux mœurs du temps. nos. et la fantaisie Réalisme assez brutal de la peinture sous de l'expression. (c) Sentiment de la vie du cœur. Agêsilan. Magie. Abondance. Tallemant des Réaux. (a) il il prête sa poésie à ses perla nature.] I. Agêsilan. Mais Rotrou est poète: sonnages.

i. dans son essor par triomphe des unités. VII. ou désespérée. 8. stances. exaltée.] Agésilan. Agésilan. [Innocente infidélité. infidélité. le lyrique et fantaisiste que contenait la tragi-comédie. II. S2 . scènes de chant passionné. I. Conclusion sur Elle a été arrêtée les possibilités de drame poétique. etc. malgré la crudité [Belle du fond. voit par la fameuse mise en lumière par Saint-Marc Girardin (2744. i.(b) l'intensité mélancolique. v. Rythmes lyriques. Innocente III. i on le scène de Laure persécutée (IV. Alphrède.) Caractère shakespearien de l'imagination de Rotrou. qui poétise l'amour. et 2). t. Heureuse Constance.] Jusqu'où Rotrou pouvait aller. mélanges de mètres.

sans grand débat. Laudun d'Aygaliers (1582- e 1598) inconnue au début du xvii siècle. Durval (préface d 'A garite.QUATORZIÈME ET QUINZIÈME LEÇONS L'ÉTABLISSEMENT DES UNITÉS ET DES BIENSÉANCES I. Dannheisser (4888). l'unité de jour acceptée sans débat dès la Cléopâtre de Jodelle. En France. [Dissertations publiées par Arnaud (2938). Le débat en Espagne: début du xvii e siècle. (4888. 1636). Le débat en Italie. 53 . avec la nouvelle unité de lieu. â et Mme Desloges. [Balzac. lettre du 20 sept. 1648. 1628: énergique défense du système français contre les règles et les anciens. [Cf.S). et il y gagne le cardinal de Richelieu. 1628. de Tyr Sidon. Teichmann Origines: Aristote. de Beaubreuil à . écartée. et YAiis au lecteur de la 2 Marty-Laveaux. œuvres. IL Les unités reparaissent vers 1628. Principaux textes.] Le débat en Angleterre: fin du xvi e siècle.] partie de ses i Mairet ramène les unités d'Italie (1 628-1 629). Scudéry. Silence pendant trente ans. [Cf. d'Aristote.] En dix ans elles ont gain de cause. Chapelain les patronne (vers 1630). autour du Pastor fido. Breitinger (4885). L'établissement des unités a déterminé pour deux siècles la forme du théâtre français. — Préface d'Ogier à la 2 e éd. une ligne de la Poétique. ceaux de Corneille en tête de ses premières pièces. t. A travers les commentateurs Autour de Giraldi. 2936-2937 et 4892-4904. Y ajouter divers mor[Nos. Spingarn (602).] Benoist (2833). éd e et ii.] Résistance des auteurs et des comédiens de l'Hôtel de Bourgogne: Corneille.

[Laudun. 1632. en 1637 (4898).] neille.] Mais on va dépasser l'unité de lieu dans l'esprit le point de vue italien. 1634). 1632. de Sens de cette est lutte. La raison en est qui fait triompher les règles. les favorise. de Médêe. et prétendent que 54 la raison est pour les règles. Soumission de Corneille. pour l'indépendance du goût français. [Etudier les textes cités plus haut. et donner à une rigueur toute nouvelle. Mareschal Mais les défenseurs des règles conviennent que la raison Iseule doit décider. Dernières résistances: Traité de la disposition du poème dramatique. • (Lettres en tête de la Suivante. Avis au lecteur. Vives attaques contre l'antiquité. la On cherche à tricher. circonstances décisives. 1631. pédantisme des beaux esprits. et dans les con- ditions particulières à la scène française. pute que sur les 24 heures.) raisons et III. impr. snobisme du beau monde. Corneille. On ne veut pas paraître et [Scudéry. et on entend le lieu à italienne. La régularité relative du la on ne dismanière lieu n'est qu'une conséquence de l'unité du jour. etc. Mareschal. Traité de —même Corneille. la part de la superstition de l'antiquité. (a) Part de la mode de l'italianisme.] Mais les unités gagnent du Le théâtre de Mondory les ignorer. IV. . 1637. largement. [Les Galanteries du duc d'Ossone. Scudéry. des œuvres. Le problème d'abord posé comme en Italie. avec des réserves et en interprétant la règle. terrain. Préface de Ligdamon Lidias. raisons échangées. Ogier. Raisons en faveur des règles. Mairet même cède à la commo- dité de l'irrégularité. pour celle du sens individuel. impr. à transiger (Corle Veuve. Préface de Clitandre. Au lecteur.] | 1637. Plaidoyer des adversaires pour les modernes. ni Ne (b) pas exagérer cette influence. la 2 e partie 1639 — Cf.d'Ouville. 1648.

i. Corneille. Préface de Silvanire. a moins de spontanéité d'impressions que le public populaire. blance sensible à [Pour le temps. On Maison ne VI.] V. 317). [Mairet. elles conduiront à la salle à la unique d'un palais. ou de choisir assemble ce dont on a besoin dans un dispose pas ainsi des lieux historiques La fantaisie géographique et illustres des sujets sérieux. p. L'extrême irrégularité du bles théâtre français rend sensilà l'invraisem- aux yeux les conventions scéniques. l'imitation. p. iio-iii. gens de cour et précieux. Traité de 1637. Lettre à Ménage (Bibliothèque Elzévirienne. Chapelain. Ogier. moins 55 . i.] pour les règles (deux heures. (dans Arnaud. p. choque. 343). t.] rale L'invraisemblance était voilée dans la comédie et la pastopar la facilité de rapprocher des lieux fictifs. Pratique (t. des lieux contigus. seul décor. ii. d'Aubignac. est alléguée: les règles (tant d'événements en 24 heures. cf. duisent à identifier durée de l'action à De même vraisemblance des 24 heures conla durée de la reprépour le lieu. 337).] Cette dernière matérialiste et conception de la vérité dramatique est mécanique plutôt que pittoresque ou poétique. faites la Les objections sentation. t.[Chapelain (dans Arnaud. [Chapelain p. [Mairet. Préface de Silvanire. Le nouveau public. au delà de certains limites. un plancher de scène qui ne change pas).] (c) La vraisemblance. p. d'Aubignac.] La précision du décor simultané en rend l'invraisemblance criante. [Voir les critiques de l'abbé d'Aubignac. Accord de tous sur le principe de la vérité de loi suprême du théâtre. 20-21). en I [Laudun. et par l'esprit. Discours. d'Aubignac] La vraisemblance contre lieu). dans sa Pratique du théâtre. Racan.

et va aux interprétations plus étroites des va au delà des 24 heures. Il fois éveillé. p. le plaisir.] Or les pièces règles. un esprit critique éveillé. xi. à une durée égale [D'Aubignac." Accord unanime sur ce point. Poétique. 411 et 416. t. mise en scène du temps. 93-95 et 109. sacrifier un beau sujet aux règles. Chapelain trouve la prose plus vraie que sertation publiée par Arnaud). à 12 heures. Mareschal. D'Aubignac. En vain les théoriciens méprisent-ils [Chapelain. Et les poètes veulent succès. le vers. est tout puissant sur Une règles. Corneille. en tête de nues des anciens. Ogier. [La Mesnardière.] à la représentation. La Mesnardière. l'action sur la mesure l'espace de grandeur réelle de la salle. Mais le le public. préparée par Hardy et Tristan. Il rejette le décor italien. fection technique. Traité de 1637. fut trouvée par Corneille: placer les événements hors du temps et de l'espace. Conséquences des unités: 56 . seules compatibles avec les les pièces qui ont la [Laudun. Au lecteur. dans le cœur humain. l'indéIl termination équivoque du lieu (Cid). la Veuve. p. VIII. ce sens critique rejette toutes les solutions les intermédiaires. 2 e partie de ses Œuvres.] (Dis- VII.] — — Refus des auteurs de [Corneille. le large usage des rideaux. 1640. 1648. Minutie et scrupule de ce réalisme.] La solution. i. Mairet. Préface de Silvanire. donnent moins de plaisir que "variété des événements.d'imagination. ch. dans Arnaud. le sens le souci de la per- du ridicule. p. 346. appliqué à la réalité de lui. même poli. L'argument de la la vraisemblance. veut du plaisir.

Il introduit au théâtre une humanité et une dignité de con- vention. Corneille. Avec elles. (b) (c) . p. xii. 469).] Elles obligent à tricher. les Poétique. p. sur le parricide t. 33. p. Mais Corneille y de lui-même sans savoir les règles: structure de Mélite.] élimination des modèles espagnols trop irréguliers. et on leur sacrifie la vérité historique. Le modèle en est en elle. p. de la tragi-comédie. mais à la psychologie. marque le moment où manières de la société polie prétendent s'imposer à la tragédie: non seulement à l'expression. Les rois et les amants sont condamnés à ix. Les sujets violents déplaisent aux belles âmes. 62. t. esthétiquement dangereux. et 304-5. i. viii. d'où peu à peu le mérite technique prend le pas sur la valeur humaine ou poétique: (d) l'unité d'action entraîne l'unité de ton d'où l'élimination des scènes triviales et comiques. mais aussi difficulté de réduire aux règles les sujets offerts par la légende ou l'histoire.] [La Mesnardière. 1640. t. IX. ch. et allait forcent les résistances. v. p.] [La Mesnardière. à truquer. d'Aubi58-59). [L'Académie. la société polie introduit les bienséances. ch. 243-252. d'Oreste (Discours. p. Cid (Corneille. [Les unités la rendent plus rigoureuse.(a) la concentration du poème dramatique. p. pour éviter les effets nécessaires des passions. 57 . et les senti- ments brutaux sont peu naturels. p. 294. Toute une esthétique est attachée aux trois unités. sur gnac sur^Horace (t. 80). et Idéal socialement respectable. i. 225.] La Mesnardière. [D'Aubignac. le i. la politesse. ch.

Marty-Laveaux.] Le Cid: I. la limite du pou- Le Cid et la tradition. et Bouquet (4924). 191 8. (L'amour jeune. les Chapelain et Sentiments de V Académie sur [Ed. Peu de rapports apparents et certains de la biographie à [L'amour de Catherine Hue. Cependant importance de (b) la querelle: (a) pour Corneille. (c) de la tragédie de la Renaissance. mélange tous les essais antérieurs et toutes du moment.] Richelieu: raison probable de son attitude.— SEIZIEME LEÇON LE CID DÉVELOPPEMENT DE LA TRAGÉDIE CORNÉLIENNE DU CID À PERTHARITE [Edition Marty-Laveaux (4917).] 8 pièces avant le Cid: où Corneille a appris son métier. fervent) (b) de la pastorale. t. [Cf.] Deux mots sur la vie et le caractère. fin de 1636. et la puissance III. L'auteur [Cf. 58 (Sujet pathétique . variété d'incidents: les trois périls du héros).)] le Cid (impr. recueil des pamphlets (4947). aussi Dorchain. Pierre Corneille. Il du théâtre: elle montre du public. tendre. de Mairet. Querelle IL Succès prodigieux du Cid. recueille et les influences — . Collas (4127. i. 1638). Etudier ce qu'il garde: romanesque (Sujet espagnol (a) de la tragi-comédie. qu'elle conduit à réfléchir sur son art. celui de la Marquise l'œuvre. du Parc. Cf. du Cid: rôle de Scudéry. ou début de 1637. Etroitesse et relative Mesquinerie et violence du débat. S. insincérité des Sentiments de l'Académie. pour l'histoire voir des doctes. Gasté. Deux ou trois autres petits faits.

l'intérêt. II. téressé. don Dièguc. (Transformation du messager: le récit.) Ces sentiments et événements du cœur ne sont plus exposés comme effets des faits tragiques. fait par un personnage inCf. Le Cid fonde sa ainsi la technique grande nouveauté. — personnage souffrant. mobiles de résolution. Corneille révèle dramatique par des situations 59 fortes. [Etudier Rodrigue. . Il tire les conséquences des unités. Mais il dépasse Il forme et complète.] j I Transformation du monologue: d'expansion sentimentale. (a) Concentration. (d) de la mode nouvelle. stances.) dénouement heureux ne crée plus une espèce distincte. ^.] (d) Métier. le mouvement. la souffrance n'est plus qu'un accompagnement. Chimène. (b) Achevant ce que Hardy. subtilité italienne. la tradition Réduction de la variété des événements sous la loi nouvelle. et (c) IV. duos. Le est qualifié tragédie dans les éditions à partir de 1648. moderne: ressorts l'intérêt c'est de Personne l'art la pièce n'avait ni ajuster ainsi les psychologiques.lamentation inactif.) Ainsi le Cid est comme la synthèse de tout l'effort d'un siècle. sont des sentiments et des volontés. Il transen l'absorbant. une crise. non sans gêne pour le temps et le lieu. il devient délibération active. dès que J la couleur générale de l'action est tragique. Les événements qui font l'action. matière de plainte lyrique. [Cid. La concentration du drame dégage l'intérêt: de sorte que la tragi-comédie du Cid (Le Cid décide de ce que sera la tragédie française. apporte des nouveautés originales. — Presque . Le héros est agissant: d'action. I 9. gongorisme. I. 3. lyrique. toute l'action reculée loin des yeux et mise en discours) (Préciosité. devient un élément actif de la tragédie. IV. encore su construire une intrigue serrée. et surtout la Mariamne de Tristan avaient commencé. de créer logiquement exploitées. ressorts Psychologie de l'énergie. il transporte la tragédie dans le cœur humain. Cid. mais comme causes.

Cinna. Unité un seul péril. incomplètement réduit à la tragédie active. tragédie cornélienne. 1643). a sa source (/) Art du style. aussi Segall (4962). [Restriction à faire à Huszar (4961) et même à Marti- nenche (4959). Du Cid à Pertharite. la puissance artistique révélée par l'ouvrage. Tous les faits se passent 1640. Sujet pathétique. La politique. élargissement pathétique et de l'action. Enfin le Cid détermine la méthode (g) Méthode classique. On y reviendra aussi. les dates. Vers 1642 (date traditionnelle. œuvre de littéraire. Premier chef-d'œuvre où le xvii e siècle français se reconnaît. Unité incomplète: deux périls du héros. On remarquera seulement si que la Cid. : térieur à la représentation.] 1640. qui prit fort le public.On (e) étudiera plus tard de plus près cette technique de la Philosophie. naturel et grandeur. cf. dont Sujet chrétien. style: équilibre Le la Cid. [Sur l'histoire des pièces.] V. 1640. 60 . ici beauté singulière du dans la philosophie cornélienne: le pathétique séduisant du sujet vient de ce que le Cid et Chimène se combattent en s'aimant. dans les cœurs. Achève de rétablir la tragédie. Transformation des matériaux empruntés à Guillen de Castro: originalité technique et psychologique du Cid français. Cf. à peine pitoyable. Sujet non sanglant. Marty- Laveaux. Perfection de l'art cornélien: fusion du Félix: caractère bas. 1641. Polyeucle. Dénouement heureux. et antérieur à l'impression du Saiil de du Ryer. et la Autre rjiouveauté ent èrement originale: La philosophie de la conception de l'amour raisonnable. du cadre tragique. Combien cela va au delà de Malherbe. selon Rigal. Originale aussi et tout à fait nouvelle. de l'effet scénique et de beauté Vérité et idéal. (Certainement posselon Marty-Laveaux. l'achevé — d'imprimer est du 31 mai 1642). le point de vue cornélien sur la vie. d'invention de notre littérature classique. vo'onté. les acteurs. Horace: sujet antique.

exploitée pour l'intrigue et pour la curiosité psychologique. des caractères à animer de sa psychologie. à la politique et à la galanterie. C'est 1652. de péril d'émotion: histoire. 6 61 . Pathétique et épique: malaisément réduit à l'action. Cornêlie 1644 ou 1645. dépouillée de sa valeur pathétique. Une vie de saint: naïveté de Corneille. Sujet romanesque espagnol. Perlharite. psychologie. Théodore condamnée par les principes Intérêt d'intrigue: incertitude tragique 1647. les Lombards. Seule tragédie cornélienne comportant des déguisements d'identité et des reconnaissances. Première application de Fin 1645. sans pathétique ni tragique. de l'art cornélien.— A partir de ce moment. Byzance. préparée pendant 4 actes. Héraclius. confirme Nicomède. Sujet de la de Garnier. Nicomède est le terme et l'épanouissement de la tragédie cornélienne: type d'une pièce attachante par l'intrigue et par la psychologie. Nicomède: historique. Pompée. Variété des sources des sujets cornéliens: toutes les histoires. Mais Corneille n'y cherche pas historique. 1650. '^ la diversité il de la couleur Dans toutes les histoires. Le ressort de l'admiration. créée avec art. Corneille cherche à se renouveler et tâte les limites de son art. même et tentative dans un sujet antique et Minimum politique. Don Sanche: comédie héroïque. 1642 ou 1643 (avant le 31 décembre). Triomphe de l'art de l'intrigue: e situation terrible d'incertitude au 5 acte. Rodogune. Pertharite marque aussi la limite de la vérité de la conception cornélienne de la volonté. la psychologie de la volonté à un caractère scélérat (Cléopâtre). traité en comédie psychologique. erreur de Corneille. Rome. Théodore. cherche: des situations à exploiter en intrigues fortes. 1651. Essai pour séparer l'intérêt dramatique et psychologique de l'intérêt pathétique. la situation d'Andromaque. le christianisme. Erreur sur son public. l'Asie.

C'est Corneille qui par ses exemples et discussions a donné à l'art dramatique français sa précision robuste [Cf. et complexe. (a) Le métier consiste à porter au maximum X intérêt et la" C'est ou ce doit être la fin de toutes les — — L'intérêt résulte de l'incertitude du dénouement. Scaliger. pas d'intérêt sans vraisemblance. [Définition de l'intrigue comique: Josse Bade. 9.] Mais avant dès le le Cid. c. dans toutes serrée. tragédie cornélienne est d'abord une pièce bien faite. Mais pour un public raisonnable. Toutes les règles sur la disposition du poème tragique tendent à renforcer l'intrigue: [Règles sur Yexposition progression de l'intérêt péril. une intrigue bien soit comme un chaque scène débatte. LA STRUCTURE DE LA TRAGÉDIE CORNÉLIENNE. a été transportée comédie latine à la tragédie française. [Cid. G. Lemaître (4932). vraisemblance. l'intrigue tragi-comique est très lâche. Lanson (4937- 4939)-] La I. 1504. Cid. qui les tragédies suivantes. Praenotamenta. 62 . Polyeucte] L'intrigue.] — — le le recul nœud la suspension et la du dénouement l'unité de — — La (6) tragédie est une crise que tous les personnages travail» lent sans arrêt à dénouer. entre- tenue par l'intrigue. règles. avance ou retarde doit rien la solution. problème dont Il ne y avoir d'inutile. ou directement. qui s'est fait la main dans ses comédies. Poétique. Corneille.1 IX-SEPTIEME ET DIX-HUITIEME LEÇONS. Sarcey (4934). 19. Rouen. par l'intermédiaire tragi-comédie. inconnue de de la la de la tragédie antique. i. et ajustée. veut. Térencè.

par toute sorte de moyens matériels. et nécessaires. [Ménechmes. — Etudier i. Pour la discrétion dans l'usage des a-parte. l'intérêt d'intrigue sert à faire ressortir la vérité L'objet du théâtre classique est de montrer la vie d'intensité. dans un sujet historique et fameux.] D'où d'un aussi les subtiles distinctions de la vraisemblance ordinaire et extraordinaire: l'exclusion moyen imprévu et arbitraire du miracle. de l'emploi dans le dénouement. {Polyeucte 4. si le poète sait son la règle métier. v.— D'où toute une autre de règles et de procédés. Corneille? (a) \ D'où naît le caractère tragique. 5. à son maximum III. de l'unité de lieu. et ii. L'intrigue s'accommode de n'importe quels ressorts. changements des forces 2.l Mais Corneille prenant fait les ressorts fixe le caractère du théâtre classique en de l'intrigue dans la psychologie. . de présenter dans l'exposition tous les personnages et toutes les données qui serviront. iii. IL Cette technique vaut pour toute pièce. [Exemples: Polyeucte. le conflit. 3. de la liaison des scènes. L'incertitude et les revirements peuvent être créés par des coïncidences. 63 Il veut un intérêt plus noble que Yamour. 1. l'énergie et note les conflit. selon Nature du sujet tragique. l'engrenage des sentiments et des caractères. toute l'exploitation des données se par le jeu. L'exposition achevée. Pour l'exactitude des entrées et des sorties. L'art sera de surprendre sans déconcerter. mesure Cid. série [Pour l'observation de l'unité de temps. l'intérêt de suspension et d'incertitude est possible. dans des le crises. de faire sortir logiquement de données connues des effets imprévus. iv. Mais ce caractère appartient à tout théâtre classique. Barbier et Mariage de Figaro. Ainsi. Les Pattes de mouche. morales qui sont en iv. du cœur humain. neille le Cid. comédie et tragédie. comment Cor2. etc.)] Ainsi morale. par des quiproquos.

qu'A- [Discours. La puissance royale ne sert qu'à rendre jeu des caractères plus libre. : elle est dans la vérité. Où est l'originalité de Corneille? 64 . Pour Corneille. Les celle quatre formules d 'Aristote. par conséla quent les effets plus visibles. La tragédie ainsi sera naturelle. L'élément essentiel est la grandeur saint. (c) Sans pitié. d'âme. éd. et V. transpose dans l'ordre moral la règle traditionnelle qui la tragédie pour objet les catastrophes des EmIl veut des passions autres que domestiques. ni crainte. différents par le degré. capable d'exciter l'admiration. ni dans la purgation des passions (dont trop que dire) la vie. Moralité de la tragédie. D'où son droit/ d'altérer l'histoire. Le but du poète n'est pas la vérité historique mais la vérité morale. la dans les ne sait ressemblance avec ni il Les rois sont peints le comme hommes. t.] Constitution des situations tragiques. i. pp. Héros et scélérats sont pareils à l'homme moyen par nature des sentiments. elle n'est ni dans le dénouement sentences. Opposition de cette conception de la tragédie à la tramême à la conception aristotélicienne. L'histoire sert quelquefois pour Corneille à limiter la tyrannie des mœurs et bienséances contemporaines. Mais l'art sera de produire l'invraisemblance des événements historiques par le jeu des vraisemblances psychologiques. à condition que le spectateur ne s'en aperçoive pas.[Corneille ne veut ni les sujets de Quinault ni les sujets de Racine. Il donne à pires. Corneille rejette toutes Il accepte le héros parfait. IV.] (d) Invraisemblance du sujet tragique: nécessité du carac- tère historique. Pourquoi Corneille préfère Marty-Laveaux. posées par Aristote. [Nicomède.] (b) les limites le Caractère du héros tragique. le scélérat même. ristote exclut. l'intensité. 67-68. gédie grecque.

(a) Dans la généralisation de l'art comique qui fournit les principes d'une technique applicable à tous les genres dra- matiques. c'est un art que tout le monde peut s'approprier. (b) Dans l'emploi de l'intérêt dramatique à l'explication du cœur humain dans la création du drame psychologique. incommunicable. Mais toute cette structure n'est encore que l'extérieur de la tragédie cornélienne. c'est la conception de la vie. 65 . Ce qui est strictement personnel. de la nature humaine que : cette technique manifeste.

Attila. Nicomède." [Cf. considérant sa liberté. G. I.] Rien n'est plus méprisable et misérable que la la faiblesse de volonté. [Emilie. Lanson (4938). a une grandeur qui se fait admirer. change de maxime. la volonté forte est estimable. Polyeucte.] la Traits communs: volonté suivant la raison. s'élevant à l'impassibilité et n'ayant plus qu'ironie et dédain pour toutes les causes qui de comme la troubler. [Auguste. (4932). textes cités dans l'article de G.DIX-NEUVIÈME ET VINGTIÈME LEÇONS. RAPPORT À LA RÉALITÉ. 4934. Descartes (ibidem). Cinna. nos. Cid. Cf. 4930 et 4931.} Même attachée à une maxime fausse. / LA CONCEPTION CORNÉLIENNE DE LA VIE HEROÏQUE. résolutions sur des jugements clairs et vrais. l'irrésolution. . la volonté change de direc- Cf. Lanson (4938). Identité de l'héroïsme cornélien et de la générosité cartésienne. V. [Cf. Descartes {ibidem). encore G. [Cléopâtre (Rodoguné). une philosophie. fondant des soi. Ptolémée.] — Descartes. et la maîtrise pable de repentir veulent comme les biens suprêmes. un idéal: on peut dire "une conception de la vie héroïque.] III. Lanson (4937). et surtout Lemaître Cf. Si la raison tion. Faguet (4935) 4926.] — IL La vie héroïque consiste dans l'exercice de la volonté: ce que Descartes appelle V usage du libre arbitre. incade crainte. Cf. [Félix. On reproche aux personnages cornéliens d'être tout 66 d'une pièce. Prusias. SON La tragédie de Corneille contient une psychologie.

Auguste. Pauline. Polyeucte. Descartes (ibidem). sentiment. Polyeucte.] fournit à la volonté sa matière ^ rational sme Mais souvent la sensibilité quand lle radhésion de ^ n exclut pas le ^^ le . forment leurs résolutions ou au cours de transforment l'action. même (d) le ^* COm P lcxité qu'on ne croit dans les [Le Cid. les a exerace r™" hab. Pauline.] Caractères qui évoluent. ni la souffrance ni l'agitation inté ** neures qu'elles causent.tués à la maîtrise de soi (Nicomède eslSTl'^n t 7" î " ' ' Y y camctèrt'V' caractères cornéliens.] [Mystiques. souvent. [Auguste.} Le héros impeccable est un homme qui se domine Nicomède est le terme d'une série où la sensibilité est de pius en plus réduite sous la volonté. «««*>««. conspirateurs. (Cléopâtre). des hommes etc.et jeune Horace. (b) Les héros cornéliens qui semblent tout d'une pièce le 6 V0 '° nté dMS une *-'> ise " ui tend 6 H ° raœ) ° U au terme d u » '""g exerc ce qu. Chimène.)] La passion. [Pauline (Polyeucte.danS a ' tom d'un/ d'une dée i ""^ ^'^ " atUre 6t danS têtus ' ' l ' h. est conçue comme devoir et raison. ambition tuant sa sœur. fierté et dignité du rang (Nicomède. et mauvaises."] V. que adopte. [Cid. patriotisme (Horace). Stoire des «lactèn.] IV. [Honneur (Cid). anarchistes. I L'impassibilité cornélienne n'est pas V insensibilité et II). régicides. -Horace [Vengeance (Emilie). mais contrôle et ^ le modère. amour de Dieu (Polyeucte). que la volonté la volonté les combat: même pas 67 . Corneille exclut-il la sensibilité ? La volonté suspend les effets extérieurs des passions sans supprimer les passions. Antiochus et Séleucus. Polyeucte. Curiace. Cf. Les passions ne se divisent pas en bonnes. "Ma patience à la raison fait place.

de n'y pas céder. dans Horace. Mais il peint de préférence l'amour-estime. et se déplace au besoin pour s'élever.sions bonnes sont clans certains cas réprimées. nouveau du combat entre l'amour et le un devoir. l'amour conjugal et l'amour de Dieu dans Polyeucte.] VI. Il n'est pas question d'y renoncer: mais seulement. Les femmes de Corneille ne sont ni des héroïnes de roman ni des héroïnes de drame romantique. [Camille. Emilie. Corneille.] Théorie de Vamour cornélien. Brunetière disent non. devoir. Laodice. [Chimène. est sa pureté. Corneille a-t-il su peindre les femmes? [Lemaître. de Rodogune. [Cléopâtre. [Chimène. pour lui garder là le caractère De L'amour aussi. à condition de se sacrifier toujours. raisonneuses. ni des femmes de Shakespeare ou de Racine. l'amour devant la fidélité au parti chez Pompée dans Sertorius. l'amour et l'ambition devant l'amitié fraternelle dans Rodogune. [Le Cid et Chimène. Corneille n'ignore pas l'amour-instinct irrationnel. Emilie] ou bien des femmes de cour. et qui ne s'explique pas. d'incohérence. à mesure que la connaissance s'éclaire. Pauline.] 68 . au profit [Famille et patrie dans Horace. énergiques.] et s'affirme raisonnable. Polyeucte. Mais ce qu'elles appellent raison est une passion. — Cf.] La gloire des héroïnes de Ce sont des sentimentales lucides. qui est. d'un devoir plus haut. [Camille. Un bel amour est légitime. des âmes de listes et de suffragettes. rien On l'entretient en ne faisant pour lui. Pauline. Elles manquent d'inconscience. nihi- mettant leur foi ou leur fureur en maximes.] Même l'amour-passion identifie son objet au bien suprême. d'impulsivité. Descartes (ibidem). qui suit la perfection.] naturaliste. raisonnable. des femmes d'Etat.

III. Polyeucte. Actes douteux ou mauvais (duel. Héros politiques (César. en triomphant par l'action ou le dominant par le dédain. VII. se faire une volonté qui ne résiste pas à la raison: cela suppose que la vertu est en nous la création de la liberté intérieure. vers 1149. une exaltation de la force. Moralité de cette conception.) Le héros est homme libre. 5. VIII. 69 .] et à refuser la pitié. proportionner l'action à la connaissance. Corneille compense la perte de l'émotion tragique par l'intérêt dramatique et l'intérêt psychologique. Le héros cornélien n'est pas un saint (malgré Polyeucte). ou y consent. fait sa destinée. Horace.Caractères effrénés sous leur masque de doctrine et de maîtrise de soi. mais il en est la condition et l'instrument. du tragique grec.] Le héros cornélien méprise. source [Couplet d'Œdipe. lucide et énergique. Pompée dans un Sertorius.] La tation tragédie cornélienne restreint rigoureusement la lamen- tragique. Rapport de V héroïsme à la vertu. des biens inférieurs aux biens supérieurs. le prend la misère l'effort tragique tout au plus comme fait la point de départ de beauté du drame. Attila. Mais n'y a-t-il pas un tragique de la volonté? Il est clans le spectacle de la volonté dressée contre le destin. Othon). héroïque qui est l'objet et Elle arrive à exclure le spectacle de la détresse humaine [Nicomède. L'héroïsme n'est pas la vertu. meurtre). Héros scélérats (Cléopâtre. Dans quelle mesure l'héroïsme cornélien est-il tragique? Corneille rejette l'idée de la fatalité. La tragédie grecque est une déploration de l'impuissance humaine: la tragédie de Corneille. et non le produit mécanique d'une conformité matérielle de nos actes à une règle externe. Nicomède. ou la [Cid. de la liberté de l'homme. S'élever de l'instinct à la conscience.

Origine des conceptions cornéliennes de volonté et de l'amour. contre Corneille. Suréna. Le Cid. retrouvera parfois. plus qu'il ne l'exploite. (Cid. mais aussi à l'inspiration chrétienne: Saint François de Sales. le Dans ses dernières pièces. Cinna. (b) L'image de l'honneur espagnol. (f) Les tendances générales de la liberté. Elle est déjà dans Médée et dans la Place Royale. les pourrait y avoir du tragique jusque dans Nicomède: tout seul contre l'Empire romain. La Rochefoucauld. Polyeucte.] Il ce petit prince. monde entier masque le il qu'il défie. Guise. Duels. choix et rivalités de ministres. enfants princes arrêtés. Othon. meurtres politiques. Nicomède. X. conspirations. YVallenstein. 10). Pertharite. Auguste. Rodogune même et Héraclius. d'abord. la IX. Voir les Mémoires et Correspondances. 70 . Mme. Y Imitation. La politique et les intrigues de cour dans les dernières pièces: guerres civiles et partis. Bussy-Rabutin.[Le moi de Médée. tragique.) (Sertorius. Pompée. rois en fuite. contre le Mais ici. Part à faire dans l'amour cornélien à la tradition courtoise. (a) L'image antique du vieux romain.) etc. de Motteville. Horace (qu'il mourût). avec la vie du temps. de son rapport. usurpateurs. la société française contemfoi poraine: lucidité intellectuelle. reines ambitieuses. Mais ce sont plutôt des formes propres à la manifestation de l'idée. dans (g) Les mœurs et caractères du temps: énergie la vérité et galanterie. etc. effort pour suivre la raison. L'homme de Corneille n'existe-t-il que dans sa fantaisie? Les pièces de Corneille ne sont-elles que les rêves d'un stoïcien mégalomane (Lemaître)? (a) Sujets et intrigues: Rapports avec la vie du temps. l'étouffé. Ici se pose la question de de la psychologie de Corneille. disputes religieuses. supposés. (d) (e) Montaigne (notamment III. Concini. Retz. (c) Le mouvement stoïcien de la Renaissance. Pulchérie. Il siens. semble s'en refuser l'usage.

analytique. amour et gloire. etc. Comment enfin la langue et le style de Corneille sont la vérité aujourd'hui des obstacles à l'intelligence de peintures. type où tendent les âmes supérieures du temps: Richelieu. amour et politique. de Fiesque. Le portrait de La Rochefoucauld par lui-même (quoique par tempérament il soit tout autre). [Cf. raison et volonté: idéal d'une époque. les femmes du temps de Louis XIII et de la Fronde (Mmes. affec- tant la force. aimant au-dessous grande Mademoiselle). traduisant tout frémissement de sensibilité en notation 7i intellectuelle. Turenne. Style du temps de Louis XIII.] d'elles de Hautefort). les révolutions. Bossuet. la maîtrise de soi. sentiments domestiques. Les héroïnes de Corneille: énergie. et le devoir envers l'Etat (Sertorius) le — — — — — droit (c) du roi et le devoir du sujet (Suréna). (Marie de Gon- (3) Le héros cornélien. etc. les romantisme et le naturalisme nous ont obscurci cette vérité. (i) (2) Bonhomie.(b) Actualité des thèses morales et politiques: point d'honneur (Cid) monarchie ou république? clémence ou rigueur? machiavélisme (Pompée) droit du mérite à com(Cinna) penser la naissance (Don Sanche) guerres civiles: le devoir envers le parti. précieux. ton bourgeois. de Longueville.) les XII. princesses la Mme.). Retz. de Rambouillet. Comment aussi les elle apparaît moins paisibles (sauf dans dans circonstances ordinaires et temps formes médiocres de l'héroïsme. (Lettres des soldats et du peuple de 1914-1918. l'intellectualité égoïste et froide des politiques. l'impassibilité. les guerres font apparaître les formes supérieures des sentiments cornéliens. . de ses Langue archaïque. de Chevreuse. zague. etc. Vérité des caractères. le CorameéÇ Racine. l'accord de Descartes et de Corneille.) Les grandes crises. emphatique. les les Précieuses (Mlle. raisonneur et dialectique. Condé. le grand Roi. aventure. Là est la raison de XL / Vérité éternelle et profonde de Corneille.

Plein de finesse et d'esprit dans sa robustesse. en vers. Peu Quelques jets de lyrisme dans les lyrique. Poésie de et d'épopée: poésie drame 72 . dans une image agrandie et ennoblie. volontairement. et quelques mouvements dans les dernières. premières pièces. Où est la poésie de Corneille? Il a plus que l'éloquence de la vie réalisée avec intensité. et plus riche de sensibilité qu'il ne paraît.

— — VINGT-ET-UNIEME LEÇON LES CONTEMPORAINS DE CORNEILLE i 637-1 652 I. 1649). [Tamerlan. Marie Comte d'Essex] ou sujets turcs. ni son génie d'invention dramatique. Bélisaire. ni sa puissance artistique de style. Zénobie. Méléagre. Ravissement de Proserpine. [Thomas Morus. de Saint Germain. de Desfontaines (1643). Didon. Soliman]. de du Ryer (1643). ou de quelques sujets romanesques. Théodore (1645).] (ch. de Puget de la Serre (1643). pendant 5 ou 6 ans: [Satil. soit du théâtre grec. 1648)]. [Iphigênie en Aulide. impr. [Alcionée Rojas). quelques sujets sacrés. Ces contemporains n'ont ni une vue aussi personnelle de la nature humaine. inventés. Cosroès. de Baro (impr. Mort de Crispe. Tume] soit de l'histoire ancienne. ils s'efforçant de construire leurs pièces selon ont le sentiment de la vie. Saint Eustache. Sainte Catherine. Venceslas (pris de Mais le plus grand nombre sont tirés de l'antiquité. de Rotrou (1645. Saint Genest. Choix des sujets. xxxiv de l'Arioste). C'est la belle époque de la tragédie.] 73 . — Quelques sujets modernes. particulièrement sujets pris de l'histoire d'Angleterre. etc. de la mythologie et de la poésie. ni sa science du métier. [Sémiramis. ou pris de la poésie la comedia. de du Ryer (fin 1641) Polyeuctp (1642) Esther. ils savent exprimer les caractères et les passions. de Desfontaines (1645). Autour de Corneille sont des talents originaux. Mais tout en l'art. Stuart.

ses raisons. deux Saint deux Porcie. tragi-comédie. (La tradition.— et surtout de l'histoire [Lucrèce. impr. tragédie. etc. [Batereau (4787)] Psychologie vague et fausse. La prose est recomle mandée par principe de la vraisemblance. 1647) Puget de la Serre. 1643. tragi-comédie. Mort de Sénèque. La Calprenède. imagination vaste. avec des élans d'éloquence. Brutus. 1645. large usage des tragédies de fréquemment. on reprend des sujets déjà traités: Hardy. tragédie (jouée. Le Scudéry. Pompée. deux Zénobie. sujet. Zénobie. tendant à la grandeur pompeuse: plus décorateur que poète. style précieux et ampoulé. Mal à l'aise dans les règles. des tragédies de la Renais- sance. latines. essais antérieurs en Tentative de tragédie en prose entre 1639-1645: rares France et en Italie. 1631. Parfois rivalité des poètes et des troupes de comédiens pour exploiter le même Cenest. peu de force de l'argument réaliste). de coups de théâtre. Hermenigilde. françaises. curieuse de mouvement.] 1 tragi- Echec de cette tentative. Pandoste. [Deux Saint Eustache. Erigone. trois Bélisaire. Bérénice. 1643. d'Aubignac. Coriolan. du Ryer. 4 tragédies et comédie de 1641 à 1643. 1645. de pittoresque. deux Didon. deux Virginie. romaine.] Absence de souci historique. Mort d'Agrippine. Scévole. [Desmarets. deux Mort de Crispe. Séjan. Scudéry. IL Principaux auteurs. C'est le fonds de sentiments et d'énergie parfois fougueuse dont Corneille offre dies expriment les l'expression idéalisée. italiennes. Axiane. Virginie.] D'ailleurs. Mélange d'amour et de politique. deux Sainte Catherine. tragi-comédie. 74 . etc. 1639. deux Lucrèce. et des comedias espagnoles. hardi modernisme: ces tragémœurs et les caractères du temps de Louis XIII.

[Le terre. dans le Comte d'Essex. romancier lui aussi: mais il trouve quelques situations fortes. Vient à la tragédie après le Cid. Thémistocle (1647) est un sujet Deux Scévole: tragédies romaines: scènes pittoresques et en quelque (1638). Lady jugement de Northumberland dans Jeanne d'AngleCecil. Raison du succès: actualité des sentiments et des caractères. Tristan . d'Alcionée: sujet romanesque.Ne fait pas de tragédies après 1641. C'est la plus belle tragédie romaine à côté de celles de Corneille et Racine. prose). les tragédies profanes. 2. cf. Parmi manqué. Dessin énergique des caractères: Poppée. de sujets modernes. [H. : tragi-comédie. La Mort de Crispe. 1645 c'est le sujet de Phèdre. 75 . Rhéteur et Curieux de nouveauté. de nouveautés (tragédies sacrées. jouée 1644: Défauts de structure. Les tragédies sacrées manquent d'esprit religieux: [Sa M. C'est la tragédie de la cour et du cabinet des princes. Curieuses et vivantes figures de conjurés. S)] Mauvais écrivain. Fierté et tendresse de Sénèque et Pauline. quelques caractères fiers et tendres. amoureuse et jalouse. Beauté et originalité des trois autres pièces: 1. Carrington Lancaster (4844. Romain fanatique. et se retire dans le roman après La Calprenède. le Cid. Panthêe est un sujet manqué. Tarquin. [Bernardin (4856)] Tempérament tragique 5 tragédies contre une Pour Mariamme.] Du Ryer. Grand succès Tristan. la douzième leçon. Esther] Goût ce sont des pièces galantes et politiques. Epicharis. La Mort de Sénèque. furieux. sorte réalistes de Lucrèce le Force des caractères de Scévole. l'émigré rois. le roi protecteur du droit divin des Porsenna.

Lo (Cf. Caractère épisodique 3. 1656. Sources. 1647. 3 journée. et enfin tué dans un nouveau soulèvement. (c) sujet. 1645. Analyse. et Cosroès. Siroès. après le Cid. S)] Beauté du Ladislas. impr.l'énervé. 1648. [Le P. leçon et xiii). Bêlisaire sont d'un ordre Les chefs-d'œuvre sont: (a) Saint Genest. Sources. et son Chosroès. 4830)] e fingido verdadero. Cellot. Osman. Lope de Vega. [Le P. Mais puissance d'imagination et d'expression: la Il est poète. et de réalité familière Rotrou. ses Analyse. des caractères du vieux roi et du prince Cosroès. Tempérament Imagina- poétique de Rotrou: plus poète que psychologue. Antigone. écrit dès 1647. Racine l'a beaucoup lu. Début pris à Lope de Vega (Cf. Hadrianus martyr. Beauté émouvante et grandiose de ce dernier caractère. Iphigénie en Aulide. Mais il a cherché l'intérêt dans le duel de deux femmes. et Mélange de grandeur ou de passion. contre trois tragi-comédies roma- nesques. Analyse. La (b) peinture de l'enthousiasme chrétien est mêlée de scènes Venceslas. Rotrou dans emprunts. no. inférieur. Il a couleur et triviale.] Comparaison Originalité de avec Nicomède. 4833). fières et passionnées: Constance et Fauste. Cellot. (cf. de la fille du Mufti. Défauts de structure et de style chez Tristan. 76 . Sources. [Hascovec (4831. la fougue. familières de la vie des comédiens. se donne à la tragédie: 5 tragédies Venceslas. toute la tragédie est faite de la lutte d'un homme contre une foule: Osman domptant les janissaires. tion vive et sensibilité tendre. Caractères de Sira.

la Après Fronde tragédie classique. Brun (3818)] La Mort : d'Agrippine. Pièce mal bâtie avec de beaux vers expression pièce fit du libertinage philosophique se clôt l'époque héroïque du temps.Cyrano de Bergerac. [P. 77 . de la La scandale. 1653.

Reynier (5824). Th. à la vie.] Ecrivain universel. et d'une psychologie fade et conventionnelle. l'art de l'intrigue. Pure. qui fondre avec la tragédie. Principaux auteurs de cette période peu étudiée: Gilbert. fécond 7* et médiocre.VINGT-DEUXIEME LEÇON DE PERTHARITE À ANDROMAQUE. lui clichés et de lieux communs. ridiculement. de Scudôry). littéraire s'est substitué Le modèle Quinault.] Enfin rentrée du grand Corneille avec Œdipe. sieur de Montauban. l'abbé Boyer. 2°. La tragédie commence à n'être plus qu'un assemblage de la tradition de la tragi-comédie. voir les frères Parfaict (63). Avec 1 °. Mlle. Deux auteurs à considérer de près: Thomas Corneille et Thomas Corneille [G. cette influence se combinent: achève de se conprenant l'histoire et la politique. II. Quinault. lui communiquant l'esprit romanesque. qui vulgarise l'emploi des incognitos et reconnaissances. la vogue du roman héroïque (La Calprenède. 2°. Influence dominante de Corneille. le goût de la politique. Corneille et le jeune Racine {Alexandre) adroitement. Desjardins. et Héraclius sont les modèles. [Sur tous ces auteurs. mais peu de vrais dis- prennent sa conception de l'héroïsme: L'abbé de Pure (Ostorius). Thomas Corneille. puis le le Magnon. I. l'abbé de sieur de Prade. dont Rodogune ciples qui . et des coups de théâtre. THOMAS CORNEILLE ET QUINAULT. On lui emprunte en général 1 °. Sa première . Mlle.

pris Timocrate. une âme racinienne. Sa première tragédie (La mort de V Empereur Commode). copie de Nicomède. est Th. Pas d'originalité. refaite dans Antiochus. Vient en 1656 a tragi-comédie.) Débute en 1653. et les grands caractères. comédie. dans ses œuvres. Cyrus. Th. d'où trois catégories 1. Stratonice de Quinault. très intelligente copie de l'action racinienne. 1657. Sa première tragi-comédie {Timocrate). Invraisemblable succès de Timocrate. Il essaie de reproduire les grandes scènes d'histoire et de politique. sous la fierté cornélienne. Stratonice. la reine Elisabeth est. 1658.. 3. Se tourne Dates à rectifier: Amalasonte. 2. roman absurde. Corneille un imitateur intelligent à qui manque le Influence de Racine à partir de 1672. 2 janvier 1660. Corneille s'inspire souvent du 5 e acte de Rodogune. YAmala- dans Théodate: adresse des imitations. III. 1656. de Cléopâtre. Il subit trois influences principales. Trois tragi-comédies et 14 tragédies de 1656 à 1695. prise du Grand Influence des romans et de Quinault. sans vie ni vérité. Laodice. entre le 27 décembre 1664 79 et le 6 janvier 1665. simple et nue. généreux ou scélérats. [Nos. Influence du Grand Corneille. . Ariane est une imitation plus pure de Racine. ensuite vers l'opéra (avec Lulli). Quinault. de Corneille. 5826-5837: pas cte ban travail sur la les tragédies. 1647. Six tragi-comédies et cinq tragédies de 1656 à 1670. réplique de Cléopâtre (de Rodogune) La Mort style. Astrate. Le Comte d'Essex (1678) imite Corneille et Racine: le comte est un héros de Corneille. La sonte. Bérénice. Dans ces deux pièces. poussée par les seules passions des personnages. d'Annibal.

seul carac- L'amour partout. tendre. coïncidences. empressé. Romanesque des sentiments. Parfum poétique de tendresse élégante et discrète: poésie de ruelle et de boudoir. ni (sauf dans ses deux dernières tragédies. l'opéra de Quinault n'est qu'un Ces tirades deviennent aisément des récitatifs ou des airs: prolongement de sa tragédie. BeUérol phon. Quinault passe à côté des sujets de Racine (dans A malasonte. Quinault reprend la matière de la Pastorale. incognitos. lettres trouvées. Pausanias. Agréable expression d'un idéal mondain de galanterie et de belles manières. naissant. supposées. timide. très légèrement) par Racine. Toujours humble. (Stratonice. Ici. C'est un retour vers la tragédie lyrique: l'action psychologique n'est plus le ressort de l'intrigue mais produit des émotions qui s'épanchent en tirades. Où est le mérite de Quinault? 1. incapable de crime. conflit de l'amour et de 'amour-propre ou du préjugé social. Elégance aisée du style. fausses confidences. au-dessus de tout. seul devoir.les situations. Clélie. inquiet. perdues. Romanesque ments. jaloux. respectueux. Peu par la comedia espagnole. 80 . malentendus des cœurs.) Ce n'est plus la psychologie qui crée l'action. de bosquets de Versailles. 2. 16 novembre 1668. contrarié. la comédie de l'amour. 1670.Pausanias. Les héros de Quinault sont des personnages de Marivaux en costume grec ou romain. BeUérophon). Son théâtre sort du Grand Cynis et de de l'action. 2. Vanneau royal. et pathétique qui fait Maigreur d'invention psychologique accumuler. tère. BeUérophon. la peinture du sentiment ni comique ni tragique. seul mobile.) Vérité particulière de cette peinture (par rapport à une société très polie et très artificielle). Quinault n'a pas été influencé par Corneille. réelle originalité. etc. Pausanias. moyens artificiels (déguise1.

pendant cent ans. si inégaux de génie.D'ailleurs. sont les deux points de départ de Racine. Si . l'opéra français demeurera réellement une tragédie musicale (soumission de la musique au drame). Quinault et Corneille.

de l'antiquité. mais l'amabilité. les d'Andromaque (1669). Contradiction des jugements sur Racine. Evolution de la préciosité vers / 'honnêteté. La galanterie fine remplace l'outrance héroïque. scolaire Bernardin (5733). garde le respect. En même temps. l'esprit français a pris confiance en lui-même. ne voient chacun qu'un 82 . changement plus proâmes. La société polie se désintéresse de la politique et des matières vie est remplie par l'intrigue et l'amour: l'amour pour le vieux Corneille) fournit la matière tragique. éd. par trente ans de vie de société. très indépendant au fond. P. maintenant.] articles récents II. et par une S'il il génération de chefs-d'œuvre. Mesnard (5725). et par l'état des autres littératures européennes. est la seule vie désirable.] Empire croissant de favorisé par le langue et de la civilisation françaises. complété par des un tome v. [Cf. F. la fierté n'est plus l'idéal. même doulou- reux. [Cf. L'HOMME [Ed. Cf.] le Vers 1660 changement dans goût public. [Autour Lettres les Passage de portugaises la galanterie et à la sensibilité. Bérénice (1667-1670). prestige militaire et politique de Louis XIV. von Waldberg (71 14). bientôt la Princesse de Clèves (1678). la le P. I. la délicatesse sobre des manières et des sentiments. d'Etat. l'éducation du monde crée un "naturel" exquis. Boileau. Taine (21024). Bouhours (5399). est sentie comme jouissance. et par Brunot (3038). rejette l'Espagne et l'Italie. non plus seulement comme impulsion: le sentiment. Brunetière (5790). et Zayde (1670).VINGT-TROISIEME LEÇON RACINE L'ÉPOQUE.] La passion. Art Poétique. La seul (sauf Mais sous fond dans le changement des manières.

discrètes. la Champmeslé. (3) hellénisme. 5734-5753. L'éducation janséniste. Sur la vie et le caractère P. prouvant la solidité et la finesse de sa connaissance. calmes. Crise morale et conversion. III. pour comprendre toute l'étendue et la complexité de son génie. dans la littérature française. Sainte-Beuve (5735). natures ardentes. (/) Le tempérament vif. politique. voir la Notice de complétée par les nos. Ce sont les trois caractères (avec la puissance inexplicable du génie) qui doivent être ajoutés aux causes sociales de Taine. Rareté et valeur de Y hellénisme.aspect. (c) L'étude de l'antiquité. Points à retenir: (a) (b) La famille bourgeoise et pieuse. Il faut réunir leurs points de vue. et surtout du grec. {g) Le mystère de la retraite de Racine: que le prétendu insuccès de Phèdre n'en est pas la cause. cœur emporté tour à tour par des passions et des manières extérieures. beaux H ' arts). aisées. t. l'amour propre irritable. de Racine. (d) La rupture avec Port Royal et la famille. et y joindre ceux de Voltaire. Même antithèse dans l'œuvre. et 5758S). (j) Racine s'enferme dans l'amour. (2) sensibilité. (i) Contraste des orages intérieurs. i. S3 . et d'autres. Indifférence au reste (philosophie. La Harpe (5786). pour qu'elles produisent Racine plutôt que Quinault ou Pradon. la religion et la littérature. (k) Traits apparents dans la biographie par où Racine se distingue de la forme (1) commune de son temps: Jansénisme. (h) Sensibilité fine et profonde de Racine. {e) La vie amoureuse de Racine: la Duparc. Livres annotés de Racine. Mesnard (no. de cette vie agitée du contradictoires. nobles. 5725. Ce qu'il y a de vrai dans la légende de sa disgrâce et de sa mort.

5769-5776. et destinées à On ne doit pas y chercher un exposé exact et complet de la théorie de l'auteur. mais de Quinault que de Corneille. Lemaître (5792). Premiers essais: Thébaïde. dans Bajazet. Tragédie cornélienne. (b) Il y réintègre la beauté propre de la tragédie grecque. la pièce tient autant nal. III. Succès plus grand. 1677. P. abbé Granet (5760). Tous (sauf un) antiques et profanes: les uns historiques. 1667: expression d'un tempérament origiD'Andromaque à Phèdre. 1665.] Lutte de Racine contre Quinault. Michaut (5801). et dans Iphigénie Les Préfaces de Racine: pièces d'actualité. Fidélité aux règles. «4 . très peu grecque. 1664. La la Thébaïde. Janet (5789)] I. Racine est plus créateur qu'il ne prétend l'être. Sarcey (5798). à Quinault (plus qu'à Corneille) dans Bérénice. à tous les deux. Lebidois (5797). Succès et polémiques. l'apologie. Alexandre.VINGT-QUATRIEME LEÇON LE SYSTÈME DRAMATIQUE DE RACINE. Andromaqne. (a) Choix des sujets. dans et Phèdre. et les nos. J. mais pathétique et funeste. Alexandre. à Quinault. esprit nouveau. Racine ne croit pas inventer une tragédie nouvelle. Il accepte le système dramatique de Corneille et de l'abbé d'Aubignac. l'éd. Mais accent personnel. 1667Mesnard. [Cf. [Deltour (5759). ni de sa pratique. — Il s'oppose à Corneille dans Britannicus et Mithridate. II. Deltour. expression de l'art des anciens et de la raison universelle. Andromaqne. Granet. contre les les partisans et l'idéal galant de partisans et l'idéal héroïque de Corneille. (a) Il perfectionne la beauté propre de la tragédie française.

c'en est la limite. et des expériences de sa vie intime. les uns et les autres. à l'exception de préparés déjà par l'art des anciens (Euripide. vers le dénouement heureux et le dénouement malheureux. d'acte en acte. Bajazet et 1683:7. vers le dénouement. mais non les sujets anglais ou français: préface de Bajazet. Il conserve et affine l'art cornélien de l'intrigue. Tacite. sans événements. de Bajazet. avec un seul revirement. sans qu'il ait su montrer comment elle pouvait s'exécuter).) — De 1683 a — 1702:0. 2 L'oscillation. et qui autorise un sujet turc. IV. Dès lors une pièce peut être faite des agitations et des contradictions d'une âme tourmentée et qui n'arrive pas à se 35 . pamphlets déduits: 16. et est suivie dire. il tient l'idée de la volonté faible. Leur rareté relative dans la tragédie française. politiques et littéraires. Deux types: I °. Organisation des sujets: à Habileté de métier de Racine. De 1656 à 1672:0. V. — Un — De 1672 à xviii e (De 1552 à certain nombre au Raisons diverses. Réduction aisée des sujets aux unités. du système Bérénice est unique. avec un emploi modéré et . Bérénice. les sujets modernes. c'est à l'esprit du théâtre antique dans le choix des sujets. funeste et tragique de la plupart la tragédie type des sujets de Racine. (c) Qualité pathétique. vraisemblable des coïncidences et des moyens extérieurs (Mithridate.d'autres fabuleux. Homère. toute en discours pathétiques: conçue abstraitement par d'Aubignac. de cette rareté. incapable de résister Du aux passions. Plutarque). Erreur de prendre Bérénice pour racinien. pessimisme janséniste. Phèdre). La progression. Racine revient aux sujets de la Renaissance. Raison esthétique donnée par Racine. (b) Virgile. siècle. Jeu du ressort psychologique. La psychologie de Racine (la lui fournit le moyen de réaliser un art nouveau tragédie nue. 1656.

un seul fil.] Bajazet. Chez les devanciers de Racine. sur une pente. ne veut plus: ce qui produit des revirements (Andromaque. elle. en réalité. personnages. un homme. L'option tragique: une chers. voie ouverte à une simplicité inconnue de Corneille et de Quinault. Deux femmes. sans imbroglio mélodramatique. [Britannicus —Bajazet—Iphigénie—Phèdre. Elle Elle veut. Iphigénie — Phèdre. beaucoup d'action dans les entr'actes et dans la coulisse. fixer: la l'exécution formation d'une résolution irrévocable (ou à qui immédiate ne permettra que les vains regrets). Il y a encore deux intérêts dans Andromaque et dans BritanDans toutes les autres. D'où naissent des reconnaissances et des péripéties d'un genre neuf. Racine pousse cet art aux dernières réalise-t-il le Mais alors comment les pathétique de ses sujets sans montrer actes et les états funestes? 86 . est à cette pièce est deux personnages.] Bérénice. Par là encore une limite. Racine est une tragédie à trois [Deux hommes. remplit toute une pièce. et l'intérêt psycho- logique bannissaient de la scène l'exécution matérielle des événements tragiques. cherche à s'y dérober: ce qui produit de l'action. toute l'action est dans les âmes et se fait sur la scène. et âme intérêts de faire Bajazet) Les âmes passionnées et faibles souvent ne sont pas franches avec les autres ou avec elles-mêmes: elles ont souvent quelque chose à cacher ou à se cacher. Ce n'est pas le retour à la tragédie antique. Mais dans l'intrigue. avant le dénouement. glisse contrainte de choisir entre deux elle-même son malheur. Toutes les bienséances du temps. [Andromaque. dont la découverte donne de la matière à l'action dramatique. Il y a toujours une intrigue (nœud et dénouement).] Par cette psychologie.. La tragédie de nicus. VI. limites. Chez Racine. une femme.-Racine essaie de se rapprocher de la simplicité de la tragédie sans intrigue.

l'acte tragique sort des âmes et se projette dans une action visible. les suggère par des mots et des jeux de physionomie actes atroces et les craintes extrêmes le cri Il (Le Sortez de Roxane. [Atalide. au dénouement. quand l'exécution en est rapide. Cependant. dont son a donné l'intelligence: c'est cette combinaison faut maintenant étudier. des récits courts d'Andromaque et Britannicus aux morceaux ornés d'Iphigénie et Phèdre (vrais tableaux d'opéras).Il Il écarte le spectacle des misères physiques. et non sanglante ou désordonnée. vous changez de visage). les douleurs et misères dans la préparation plus que dans les effets des actes. Racine le met en scène. Racine le met en récit. Pathétique tout moral. et de Monime: Seigneur. et demanderait du spectacle. assorti au caractère psychologique montre du drame français. hérité éducation qu'il de Corneille. quelque complication. Phèdre s'empoisonnent. Développement de la narration épique. lui 37 .] Mais quand l'événement a une durée. On retrouve donc partout chez Racine la combinaison de l'art français. Ce développement se fait sous l'influence des Grecs. et de l'art grec.

Aphrodite. le crime devient . A. la victime La tragédie est disposée de façon à est au premier plan. porter au comble la pitié pour l'homme écrasé par la force (a) h'Hippolyte d'Euripide.] chez Racine. duit Phèdre par degrés. Histoire notamment p. L'intrigue contragédie est mue par des passions humaines.VINGT-CINQUIÈME LEÇON LE SYSTÈME DRAMATIQUE DE RACINE (SUITE) I. iii. ravagée d'une passion fatale. L'action divine est La reléguée à l'arrière-plan on ne croit plus aux dieux. et goût [Cf. de et l'antiquité grecque et 5737). t. Très fine connaissance vif. au remords et à la déclaration de son crime. 4 (et M. IL Voyons d'abord comment les sujets il adapte à la scène française tragiques des Grecs. et ch. La misère humaine suite d'un de dieux: Artémis. à l'aveu. disparaît au milieu de la pièce Hippolyte est le protagoniste: sa "passion" est le sujet tragique. l'agent du personnage principal. Introduction Indes bienséances françaises. 123). térêt dramatique et psychologique renforcé. SS . les esprit très moderne. et par le jeu naturel des ressorts La Phèdre de Racine. psychologiques. en plein accord avec lui: comment. instrument de la haine divine. Croiset. Le problème donc a été pour française. conflit — — divine. à la jalousie qui l'empêche de révoquer son accusation. et enfin à la mort. participent au drame. dans la tragédie en y conservant le goût français. à la calomnie. réintégrer le pathétique et la beauté de la tragédie grecque? tendances de son temps. [Cf. ses livres annotés remarques (5725 En même temps. Phèdre. de l'amour tendre (Aricie).] de la littérature grecque. Au lieu de la victime.

] Ce souci visible même dans Bajazet. —L'époque alexandrine (Cf. l'histoire le fond les épique de la tragédie grecque. [Sur la mythologie de Phèdre. besoins de l'action. 78. il Comme peint Yhomme. [Comparer. Conflit et réactions réciproques des caractères passionnés (cf. Le changement essentiel par où se manifeste passage du sentiment passif et lyrique à Yaction psychologique et dramatique. Auguste. de violence ou de charme. Mais Racine. Impressions et la Rome im- périale lui conviennent mieux. 6003. et mécanique psychologique. Mais une couleur légendaire. Mais il exprime les types à travers les figures individualisées de la poésie ou de l'histoire antiques. Othon.Analyse de YAndromaque d'Euripide: (b) Andromaque. Cependant il altère les faits les bienséance. ni la vérité archéologique de Leconte de Lisle. cf. (Cf.) . de choisir entre III. Lemaître. 5794). altère ou invente ou la faits pour poétique. et Mithridate. t. conserve trois traits caractéristiques de l'art tragique (lyrique et épique) des Grecs: (a) L'individualité poétique des figures. fragment d'épopée barbare. no. Le respect de couleur pour les la chez Racine: sa lutte contre il critiques de ses pièces. 5780). pour l'exactitude historique. une atmosphère poétique: une vision de grandeur épique appropriée au goût de noblesse Il et de dignité de son temps. le no. J. Construction d'une intrigue: complications sentimentales. de la psychologie. p. i.] Ni- comède. et 6023-24. auxquelles il essaie de conserver leur caractère légendaire de grandeur. Corneille et Molière. Bienséances sociales et goût artistique qui font transformer le sujet grec (Astyanax substitué à Molossos). dans tous antiques qu'il rend français. le souvenir d'Hector et le salut de son les sujets fils. de théâtre. ou de l'effet ne cherche pas la couleur locale des romantiques. avec Néron (b) L'atmosphère de poésie merveilleuse et lointaine. 89 nos. consiste en ce qu'Andromaque est obligée de décider de la mort ou de la vie d 'Astyanax.

monstrueux. Comment avec (a) les ces éléments antiques ont-ils pu se combiner éléments modernes dans le cadre précis de la tragédie classique? —Ajouté dans Andromaque. la rapidité nécessaire aux unités. tendre et poli. représentée dans sa violence et brutalité réelles. l'amour fournit l'intrigue. non externe. liées par la rivalité de Néron et Comme (3) la jalousie.] [Britannicus: scènes éparses de Tacite. L'amour fait le fond du sujet dans Bajazet et Bérénice. Seulement pré- destination secrète au malheur ou au crime. Anecdote sanglante. et tous leurs émules. est doublé d'amour galant. Nature des sujets de Racine (cf. l'expression lyrique de la misère humaine: éléments sacrifiés par Corneille. violence des situations. Mais fatalité interne. 90 . en ce sens. [Oreste-Mithridate-Phèdre-Néron. dans la comédie. pathétique de tragédie grecque. se fait parce recul dans la légende lointaine. Britannicus dans l'amour de Junie. les deux moins antiques des pièces de Racine. Dans Phèdre.L'idéalisation de la passion. Quinault. en la même temps que (c) par l'art discret de l'expression. Iphi- génie. Mithridate nature humaine. Réduction de tous les sujets à Yamour. : IV. Point d'action divine apparente dans les tragédies profanes. (le vieillard Phèdre même. fatalité états la désordonnés des caractères: où éclate la de misère humaine. le Enfin l'intensité douloureuse et tragique. dans les caractères individuels de la la légende et de l'histoire. que les circon- stances forcent à se réaliser en actes. amoureux). l'amour tragique.] Pourquoi Bajazet. Néron. est la moins tragique des pièces de Racine moins même que Bérénice. Britannicus. Mithridate. plus haut). L'utilité de Yamour est: (i) De représenter. l'élément général de [Hermione. le D'enfiévrer et d'exaspérer les caractères par désir ou de façon à donner à l'action la violence nécessaire au pathétique.] (2) De lier et resserrer tous les sujets.

Dernier pas de Racine vers l'art grec: Esther et Athalie. La grande scène de Mithridate (III) La grande scène d'Agrippine et de Néron (Briiannicus. Mais la réduction de tous les sujets historiques à l'amour est un artifice dont les effets pernicieux se feront vite sentir dans le théâtre français. [Cf. la peinture du type. ces Dans deux français est rompu. Phèdre. les traits singuliers de la physio- nomie des héros. avant le dénouement. pourtant. Rien après le dénouement. l'équilibre ce qu'elles permettent.] La plainte tragique jaillit. IV). des situations qui contraignent l'âme à former des résolutions douloureuses. III. De même. Athalie. L'amour propre de chanteur de Néron (Briiannicus. de l'art grec et de l'art Racine altère la forme classique de la tragédie pour la rapprocher de l'art antique: ou si l'on préfère.) C'est un coup de génie faisant céder la loi du métier à celle de la vérité. et tous les passages et revirements de l'un à l'autre. 5725 et 5756. III. (b) Racine maintient rigoureusement le principe français de Y action: rien d'inutile. 9i . \Andromaque. Ce lui qu'elles imposent à Racine (pas d'amour) pièces. [Les tableaux de la guerre de Troie et de la mort d'Hector dans Andromaque. -La couleur biblique dans Athalie.] — — — — Parfois. [Rapidité des fureurs d'Oreste. Jean de la Taille et GaFnier (dans les Juives) avaient cherché.L'amour contient la haine.] V. (Comme. Circonstances. point d 'expression lyrique de la douleur humaine qui ne soit aussi ressort. chez Molière. il amène à la perfection de l'art classique le genre de tragédie que Desmasures. Toutes les beautés épiques et poétiques sont en même temps des ressorts psychologiques qui avancent ou retiennent le dénouement: de même. la peinture épique le ou historique déborde cadre de l'intrigue: Mithridate.] . et que le xvii e siècle avait abandonné. IV). Mithridate. nos.

faisant tableau. insertion aisée de scènes sans utilité directe pour l'action. inclinent le comme a dit Brunetière. Poésie Poésie épique: le couleur biblique.] (c) Retour au tragique des Grecs par le rôle de la force divine dans l'action. 92 . mais poétiques trigue. —Les crimes futurs de l'enfant devenu homme Simplicité le Poésie humaine: la pitié de la faiblesse. (b) Par la suppression de l'amour. figuration. d'analyses aiguës. couronnement de Joas. : mélodramatique des thèmes (femme ou enfant). surtout. présentation de Joas à Athalie. simplification de l'indéroulement large et naturel de l'action. (e) tyran. à la tragédie la tentation de s'incorporer la beauté de Y opéra Mais. [Le caractère de Joad. jardins d'Esther. Esther et Athalie.] (2) —L'enfant montré (Astyanax non.] — Esther et Athalie donnent. Elargissement du goût français par respect des livres saints. Extase [Salle du trône d'Assuérus. tricheries dans Athalie. ces deux pièces théâtre classique vers le type que les romantiques ont cherché. Emploi des chœurs et de la musique. de Joad.(a) Subordination et simplification de la psychologie. décor. d''Esther et à' Athalie. dénouement en action. mais Joas. Influence d'Athalie (réussite unique) sur l'évolution de la tragédie française après 1721: Cette pièce crée ou renforce un besoin de poésie sensible et de mouvement scénique.) annoncés. Eclat et pompe de L'unité de lieu la mise en scène. le ' ' traître " et l'innocent Spectacle. et vraies. tragédies correspondant à la philosophie de l'histoire (d) (i) de Bossuet. et rompue dans Esther. Plus de conflits intérieurs. et par la signification mystique des sujets. [La Prophétie de Joad. (tragédie lyrique française).

des noms propres. 349. symétrique. emploi de mots nobles. 3365. Tours et figures. LA CONCEPTION ESTHÉTIQUE ET SENTIMENTALE DE LA VIE. et pour l'expression des passions. 5811. viii) a fait valoir la variété du style de Racine. L'art de l'expression poétique est une part du génie de l'effet Racine. en dépit des critiques. Ce mérite de la forme lui a été reconnu de bonne heure.VINGT-SIXIÈME LEÇON L'ART DU STYLE ET DU VERS CHEZ RACINE. 5709-] [Cf. P. pas de comparaisons. ajoute à de l'invention dramatique.. 5818. Le but est: 1 °. et le double distique sont les bases ordinaires. et. 355. du style et I. 5819. (b) Comment Racine "rase la prose" et évite la prose. qui. paroles familières ou rompent la tonalité générale: ce sont des logique "effets" calculés et rares. et sa perfection a pesé lourdement pendant un siècle et demi sur le style de la poésie française (5819). (d) Développement enchaîné. viii). L'art du vers. régulière. en 8 ou 10 vers. (c) Çà et là. (t. 5810. mais pour la variété. t. 2 . etc. la phrase se resserre jusqu'à un vers de ou un demi-vers. détentes cris violents. ou bien (/) 8 Structure aisée. le distique. qui ou explosions. Mesnard (5725. nette de l'alexandrin s'étale 93 . idéalisation poétique. rejet des mots vulgaires. nos. Cette variété résulte des faits légendaires ou his- toriques. élégance et noblesse. Les procédés et le fond du style sont identiques partout. Peu d'images. plus encore que chez Corneille. (a) Vocabulaire restreint. 5725. cation. nos. par leur puissance d'évo- donnent à chaque pièce sa couleur. (e) longs couplets équilibrés plutôt qu'en répliques Dans la période poétique. 57o8. dis- tribué en heurtées.

dévoué ou protecteur. La volonté faible ou nulle. mais des atténua- tions des accents principaux et des pauses régulières. et sentimentale de la vie. 5790. pour des effets précis.) Corneille. variée par de légers déplacements d'accents ou de Point de véritables enjambements. mais l'application aboutit à la création de plus riche et délicate mélodie. nos. et surtout de l'amour. 4935. Racine poursuit l'harmonie. dominateur et furieux. la l'amour égoïste. traste souvent de l'idée hardie et du style pudique.] (a) Vue contraire à celle de Corneille. il la fusion de tous les éléments. Il Il a tous le fait le les de- grés d'élévation et d'immoralité. équivalents ou analogues à ceux de l'enjambement. Mais c'est aussi une création personelle d'art et de poésie qui dépasse l'idéal de l'Académie et de Versailles. il unit l'expression analytique et mouvement la politesse synthétique. Précision. jouet de toutes les passions. parce qu'il est inexplicable et irrationnel. Cependant Racine accuse certains caractères généraux de la passion. Dans le style et le vers. II. Mais Racine n'est pas systématique. C'est la perfection du purisme académique et de mondaine. Il d'Oreste à Acomat. qui se trouvent chez tous les passionnés. 5792. principales: Deux formes formes. La conception esthétique [Cf. conserve l'inconscience à travers l'analyse. presque pauvre. . voile la force et adoucit les le contrastes. il En particulier. finesse et puissance de ces peintures. lui toutes les formes se rencontrent chez (de Tous les degrés et Roxane à Monime. la La technique est très simple. l'amour tendre. 94 . Il L'amour n'est plus l'amour-estime de est ne se transforme pas en intellectualité. tère: opposition est ce que caracles à Quinault chez qui l'amour égalise toutes humeurs. De ces deux seconde est plus appropriée au goût du temps. : l'autre l'inquiète. Voile jeté sur la brutalité des Conpassions par la décence et la noblesse de l'expression. Leur mesure vraisemblance et convenance. Racine.pauses.

(Racine ne l'a-t-il pas senti. outre la vérité générale). elle est vraie (elle l'était au xvii e siècle d'une vérité particulière. Tout est sain aux sains. Même cœur. mais civil'v. sont des forces anarchiques. comme la plus grande partie de la littérature française. comme tous les livres et toute la vie. chez Racine. les politiques (Agrippine). 95 . Josabeth. le même les généreuses (Monime) sont menées par cœur. la place donnée à la femme n'est que l'effet de la place prise dans la société. de distinction et de noblesse des sentiments. La tragédie de Racine est belle. la vie désirable entre toutes: aucune moralité apparente ne prévaut contre cette impression. est vrai que ce n'est qu'après Racine que cet empire est universel et reconnu. Il sort de Racine une impression de délicatesse morale. au malheur et au crime. Pourquoi? Son idée de la nature féminine: Elle n'est que sentiment. Elle n'est pas (malgré Brunetière qui s'appuie sur H. C'est moral. Mais chez Racine même. conduisant à l'oubli de tous les devoirs. pour les êtres moraux. On peut douter qu'elle soit morale. (d) Ne pas se méprendre sur la signification de l'importance accordée à la femme. n'ont que la logique du Charme de sensibilité et de tendresse de certaines figures où l'amour-passion ne se trouve pas. C'est moral. La vie amoureuse apparaît comme la vie intense. Oui. anti-sociales. L'amour et la femme.] (c) Si l'empire de la femme dans la littérature date de Racine? [Brunetière (5790)] On peut Il le faire remonter à Saint François de Sales (Intro- duction à la vie dévote) et à d'Urfé (YAstrée). Appel à la libre réflexion et à l'autonomie de la conscience. [Andromaque.ser — n'est pas moraliser.(b) Racine donne à la femme le premier rôle dans sa tragédie. Heine) source d'enthousiasme et d'héroïsme. quand il s'est converti?) (e) Ce qu'on peut dire en faveur de la moralité du théâtre de Racine. Esther. parce que c'est vrai.

— —introduit 96 . Racine doit avoir son heure. Il il relèvera le prosaïsme de littérature la raison classique. que viendra proprement. charme féminin de tendresse : — e lyrisme et de la nouvelle tragique (ces genres du xvi siècle) L'objet s'offrent la tragédie. et bientôt à sa suite. mais à la condition de retrancher de se retrouve vrai. mais l'amour peut être pour elles un principe de désintéressement relatif et Il les arrachera aux appétits et aux d'élévation relative. principal de la "littérature française" (de celle qui va au des grand public) est depuis Racine l'expression des ravages et des ruines que l'amour donc la femme dans la vie intime et dans la vie sociale. c'est qu'avec Racine s'inaugure "la littérature des passions de l'amour" (Brunetière) Non plus la description d'un idéal de courtoisie. (j) Ce qui est entièrement vrai. introduira dans et cette virile un de poésie. mais la peinPour compenser la perte du ture vraie de la vie du cœur. l'âme. joies.les amours qui absorbent toute Les âmes distinguées du monde réel. — l'amour des tragédies de Racine ce qu'il a de plus racinien. Le plus juste est de prendre Racine comme une note dans e Ce n'est pas de lui le concert de la littérature du xvii siècle. le roman. il et surtout. l'impression morale. mais amollira la dureté. ne deviendront pas des Orestes ou des Phèdres. sont rares. se renfermer en lui serait faux et dangereux. Oui. C'est en ce sens que le passage de Heine calculs vulgaires. Les amours furieuses.

4969. de d'Etat. III. Agésilas. L'amour: son mélange avec blable dans de tels milieux. Suréna. et figures très vivantes de ministres. il se laisse influencer. Psyché) contre Racine.VINGT-SEPTIEME LEÇON LES DERNIÈRES ŒUVRES DE CORNEILLE 1659-1674. 4927. et la "femmes C'est une comédie la unique dans notre littérature. V. beautés et beautés neuves dans Othon. d'ambitieux. Rentrée de Corneille au théâtre (Attila." et de fines ou fières grandes dames. Mais ensuite Corneille s'attache surtout aux intrigues de cour et de cabinet: Othon. vi-vii). nos. aussi la politique est vraisem- bien que la forme qu'il 97 . 4936S. Curieuses peintures des mœurs de cour. [Quelques nouveautés techniques: dessin d'un rhythme Psyché. La politique.] I. lyrique dans Sertorius. 2. par le changement de l'esprit de la société. Tite et Bérénice: ouvrages gré'la légèreté spirituelle manques (mal- Grandes de certaines scènes d 'Agésilas). (1659). Grands tableaux d'histoire et grandes thèses encore dans Sertorius. IV. tout en protestant. vers libres d' Agésilas et de Psyché. Pulchérie. Quinault d'abord. Sophonisbe. d'intrigants. Mais. puis III.] et à sa demeure fidèle à sa théorie de l'art dramatique vue philosophique de la nature humaine. 4928. Pulchérie. comédie de cour et du cabinet des princes. Corneille Racine. et par le succès de ses jeunes rivaux. 4917 (t. [Manuel bibliographique. 4950. Inégalité des dernières œuvres de Corneille: Œdipe. très originale. Attila. dans les applications. Rapproche- ment avec Molière II.

Plautine. sante. et prenant de l'amour en secret pour Léon dans les confidences de Pulchérie. Les hommes poursuivent des buts politiques auxquels ou subordonnent l'amour.] sent subjuguée. dans Othon) tout est en demiteintes. VI. avec dignité (Othon) ou avec cynisme (Aspar.. et vraisemblables Mélanges curieux de sentiment et de ils calcul ou de dignité. Je réveil du cœur et le jaillissement de tendresse qui se manifestent aussi dans Psyché. sans être insensibles à l'ambition. dans Pulchérie) Les femmes. démêlant et déjouant les intrigues des politiques (Irène dans Pulchérie. Origine personnelle de ces représentations. et perce à travers la mesure du langage. vieillard amoureux: ni ridicule. les passions ni éclat (tour mondain et piquant de l'altercation de Plautine et Camille. modèrent l'amour surtout par la dignité (Camille et Plautine. Originalité du personnage d'Aristie dans Sertorius: l'honnête femme qui ne se contente pas de l'amour. la souffrance est secrète et profonde. mais réclame sa place au foyer. rebutant l'affranchi Martian). et l'effort pour s'affranchir. 4917. les Poésies diverses. Justine. Sous l'empire de l'étiquette et des bienséances. La tragédie d'Attila. dans sacrifient Othon. Duparc. [Sertorius. que de Corneille. Œuvre 9S bizarre. (a) Il (la galanterie). Mais il la galanterie dans les dernières y a autre chose. en expressions atténuées. comme une maîtresse. Pulchérie) et tâchent parfois d'accorder la politique avec l'amour (Camille encore. [Cf. Le caractère du y a quelques notes originales. aux prises avec Galba). no. dans Othon. souffrant avec dignité. x. inégale et puis- . prend souvent mieux. n'ont ni violence . et œuvres de ni furieux. Originalité de quelques-uns de ces caractères de femmes de cour: elles sont très fines. conseillère de son père. ibidem. et De (b) là. t. Martian (dans Pulchérie)] la Attila: la révolte elle se de volonté contre le sentiment dont Corneille et la Dorchain.

Mais à côté de l'amoureux. L'unité du personnage se rétablirait l'attitude d'Attila à l'égard de l'amour si l'on voyait dans un effort pour jouer au civilisé subtil et moderne. unique au xvii e et au xviii e siècles. féroce. Eurydice: Il la souffrance contenue. Mais l'actualité manque: c'est la vérité d'un âge récent. enfin à l'assassinat.Intrigue compliquée et un peu puérile: dénouement le facile à tourner en ridicule. Cependant quatre ou cinq pièces dont je viens de parler. et de la jalousie passant à la haine. et qui meurt. Corneille n'est pas compris des nouvelles générations. La vieille cour seule lui est fidèle. Simplicité toute racinienne de l'intrigue. française raffiné: ce serait peut-être du barbare un peu trop Cette figure étrange. la souffrance qui ne pleure pas. ait cherché dans cette pièce à rivaliser avec la sensibilité VIII. voilée par la fierté. on les le délaisse. Suréna. plus émouvant. VII. trop en désaccord avec la civilisation du xvii e siècle. Suréna aussi fier. vérité historique de la situation: le roi jaloux d'un sujet trop grand et à qui il doit trop. et n'ont rien dans notre théâtre qui leur ressemble. Disparate de la subtile étude d'amour mise sous nom d'Attila. le Aussi hardie en sa conception que Cromwell de Hugo. Wallenstein. Concini. tremblante pour son — frère. chologique. plus ému que Nicomède: valeur pathétique du rôle de Palmis. sans quitter son point de vue psyde Racine. semble que Corneille. et rusé. du barbare. 99 . mais enfin d'un autre âge (Guise. ne fut pas estimée à sa valeur. et mêlée à toutes les images que le nom évoque. Originalité. le rôle d'Attila contient une étude puissante. orgueilleux. élargissent notre idée du génie de Corneille. Fouquet).

débutent Campistron (1683). Mlle. Quinault et Corneille éloignés. Quelles en sont les causes? III. Voltaire (1718). Fondation de la Comédie Française (1680). effort est de réduire la mythologie et l'histoire aux règles.Chancel (1694). seul. Racine reste [Manuel bibl. et surtout aux bienséances modernes. à Etudier l'intrigue. Sous ces brillantes apparences. 5759. nombre d'autres qui ont leur jour de Le public aime facilement. La Fosse La Motte (1721). (a) Le développement de la tragédie est gêné: Par les règles. stérilité et brusque décadence. Racine. nos. Ecrivain plat et sec. (1696). Rotrou.] Pradon imite Racine. Abondance des pièces nouvelles: de 1678 à 1721. Quelques mots sur Pradon que ses querelles avec Boileau. [Nos.. Duclos. 5838-5839. et s'engoue comme il se dégoûte. sa rivalité avec Racine ont sauvé de l'oubli. éclat apparent de la tragédie. Longepierre (1694). qui dispose du répertoire de Corneille. sans aucun sentiment de la poésie.] Médiocrité de ses contemporains: l'abbé Abeille. comment il a énervé le sujet de Phèdre et Hippolyte.VINGT-HUITIEME LEÇON STÉRILITÉ AUTOUR DE RACINE LES CLICHÉS TRAGIQUES I. II. traditions et bienséances qui restreignent 100 . mais sans aucune intelligence des Tout son sujets antiques. 5873-5874. Crébillon et (1705). Après la retraite de Racine. et tous les auteurs depuis un demi-siècle. Grands acteurs: Baron. 5842. Pradon. La Grange. la tragédie. etc. succès.

un devoir et une affection. insolite. (b) Le péril du héros doit venir d'un qui aime ou devrait aimer. Tout ce qui est nouveau. de même le parricide. l'émotion {reconnaissances). et l'on risque de frapper l'ami. Voici les principaux clichés. (h) Les incognitos. une femme entre deux hommes. deux devoirs. est exposé au ridicule. ou bien il sera accidentel). (c) L'émotion naît de Y option tragique: nécessité de choisir entre deux êtres chers. L'émotion naît de V ignorance tragique: de deux êtres chers lequel est traître. V amour incestueux ou quasi incestueux. Le métier passe avant tout. Par le public trop intelligent. IY. (/) Formule de l'amour tragique: celui qui outrage la nature. (c) Par les graitds modèles de Corneille et Racine qui ne s'imposent pas seulement à l'admiration. Ce qui ouvre la porte à toutes les combinaisons de jalousie et de vengeance. malentendus: leur usage pour l'intrigue. (e) Formule de la tragédie d'amour: un homme entre deux femmes. et menace? Ou bien on ne peut distinguer l'ennemi et l'ami. On extrait de leurs œuvres les recettes et formules de l'art. et les pour les bien- séances (moyen d'adoucir et d'éluder situations scabreuses. trop sensible au ridicule. etc. pour fournir à point le (d) dénouement sanglant.la liberté et naturelle (b) de l'invention et interdisent la représentation vive de la vie. trop appliqué à l'examen critique des œuvres. sera escamoté au cinquième par une reconnaissance. mais à l'imitation. déguisements. aux besoins de l'intrigue. Quand l'action principale est de politique. Et IOI . (i) Clichés psychologiques: assortiment des sentiments et des caractères aux situations. (a) Il faut action principale et épisode. on constitue un répertoire des situations et effets qui réussissent. par exemple l'inceste. (g) La conspiration à la cantonnade. l'épisode sera d'amour: et inverse- ment. exploité pendant quatre actes. croyant frapper l'ennemi.

développe la figuration. surtout pour faciliter le dénouement. et l'énergique comme brutal. [Cf. sans le contrepoids de l'antiquité. On naturel Les mœurs exquises de salon obligent à tamiser. et l'on soumet la littérature. ajustées avec plus ou moins d'adresse. et froid. (a) On admire Racine on rejette le les Grecs (Querelle des la tragédie la anciens et des modernes). On demande dans poésie dont Racine avait reçu secret des Grecs. Mais le tions intimes malheur vient surtout de certaines contradicdu goût français. nos. mis en centons et mêlé d'un peu de Corneille. dont le public n'a pas encore et bien conscience.] Mais les s'opposent à habitudes de l'esprit et du style. énerver tous les effets. élégant. qu'elle demande. (2) Dans le sens de la pantomime expressive et du spectacle. 102 . le L'opéra se dispense des unités.changeront selon ces besoins. Le livret d'opéra sacrifie l'intrigue et l'analyse. fournit la langue de toutes les tragédies. Une tragédie se fait ainsi de pièces toutes faites. l'analyse et l'esprit. en deux sens: (1) Dans le sens de l'expression pathétique et lyrique. (j) Clichés de style: Racine. Influence de V opéra sur la tragédie. (b) Une réaction contre la raison. fortes et tendres. à la domination de l'esprit mondain. ils V. 5195 et 7114. La société n'est pas capable de supporter le pathétique simple comme bas. sans qu'on ait plus besoin de regarder la vie ou d'être capable de poésie. la musique ou grand (c) réclame des situations touchantes et terribles qui donnent lieu au chant. Vogue de X opéra à la fin du xvii e siècle et au commencement du xviii e siècle. décor. et les bienséances la réalisation complète d'une littérature sentianalyse ce qu'on doit sentir. La sensibilité devient une source d'inspiration et une règle de jugement. on craint le mentale. prosaïque. et non à X action. commence à se faire sentir dans la société et la littérature. On demande aux écrivains des émotions. voiler. non en récits. et met l'action en tableaux.

la fin du xvii e siècle. et d'enseigner au peuple la vertu. Naissance de l'esprit philosophique. de Phèdre à Hernani (1677-1830). En un mot. Le malaise. présence des (d) On demande d'autre part à la littérature de se charger d'une fonction sociale. et disloqueront la tragédie. apparent dès de croître.Mais cette influence est contrariée par la routine des comé- diens. et par spectateurs sur la scène. n'est que l'histoire des efforts impuissants qui ont été faits pour conserver. Cependant la morale pourra se concilier avec le pathétique dans la représentation de la vertu malheureuse. et y acclimater les effets que sa constitution rejetait. L'intention didactique gêne l'effort vers la poésie et l'émotion. renouveler. Ce double souci de pathétique et de moralité jettera la tragédie hors de la voie classique où l'admiration des modèles tendra obstinément à la maintenir. qui fera de la victime le personnage principal de la tragédie. 103 . le goût de la nouveauté et l'attachement aux habitudes entreront en conflit. ne cessera L'histoire de la tragédie. restaurer la tragédie classique. par l'attachement du public aux unités. dont l'idée répugne aux honnêtes gens: ce qui poussera aux artifices d'intrigue et à la fausse psychologie. Mais on voudra présenter la vertu persécutée sans montrer la méchanceté persécutrice. par des scrupules la de goût dont l'opéra est affranchi.

sans complications romanesques. 5874. et ses contemporains allaient aux Espagnols. Sept tragédies de 1683 à 1691 (outre non imprimées). 5255.] (4) Effacement de tous les traits particuliers qui font l'indi- vidualité et la vie.] I. 5873. ses caractères sont très souvent calqués ou Banalité de son invention. et l'on recourt en général Corneille" pour produire le les mais on ne peut atteindre à sa aux moyens de l'art de effets pathétiques dont Racine entretient goût. LA FOSSE [Cf. originalité. Virginie. De siècle plus on retourne aux tragédies de la première moitié du pour y prendre des sujets et des idées. compilés dans des ouvrages antérieurs. Andronic aime sa belle-mère sujet de Phèdre). 104 quitte la . (1) Intrigues simples. Mais Campistron a pourtant du mérite. (2) Ses plans. [Arminius. (a) C'est un imitateur: (1) Son style est un perpétuel centon de Racine. nos. etc. Le modèle est Racine. : Adoucissement des sujets escamotage du crime tragique. LONGEPIERRE. et même une Intelligence de la tradition. Manuel. il Dans l'adoucissement des jours la conserve presque tou- donnée essentielle: [Tiridate aime sa sœur. simplicité.] il (inverse du (2) Cependant pour toucher comme Racine. (3) Galanterie. fausse noblesse. sujets. (5) (6) Abstraction. avançant par le développement des passions. comme Rotrou trois pièces IL Campistron.VINGT-NEUVIEME LEÇON DE RACINE À VOLTAIRE CAMPISTRON.

désordonnés. roi (non sans réminiscence peut- Le style Campistron vie. souffrir et Figure poétique du vieux être de Venceslas). no. comme les situations. Alcibiade. Tiridate. 5855 et 5859.] I05 . Au contraire. Tiridate (sujet d'Ammon et Thamar). les sujets Boursault. (3) L'intérêt psychologique est très médiocre: les caractères. Peinture d'un amour qui n'a d'issue que dans la mort. public? Réel succès de Tiri- date: 25 représentations Néanmoins Campistron laisse une impression de faiblesse et de langueur. à produire des émotions plus vives et plus vigoureuses. à une impulsion intérieure? Il ne ressem- ble guère à ses héros. La Médée de Longepierre. semble-t-il. reviennent aux anciens. morbides (nouveauté même après Phèdre). Phocion. essaie de remplacer antiques modernes. Pader d'Assezan. Andronic (sujet de Don Carlos): héros romantique. III. Autour de lui. mou et obéit-il langoureux est assorti à l'inspiration. Longepierre. par les sujets [Nos. en allant même plus loin que Racine dans l'imitation du pathétique grec.) Ou répond-il à la demande du en 1691. La couleur du caractère ne vient pas de Saint Real. sans succès.voie de Racine: le il concentre personnage principal. Variété des moyens tentés. l'intérêt sur la victime qui devient [Hésitation dans Andronic. attendrit sur les noire trahison.] Mais dans Campistron nous victimes d'une passion fatale ou d'une Virginie et Arminius. sont traités uniquement pour l'effet sentimental. emportée d'une passion fatale qu'elle déteste et chérit. on cherche à réveiller la tragédie. 1694. mélancolique. Sentiments brûlants. du Temple: milieu voluptueux 5844 bis. fait pour non pour agir.] et mélancolique. mal sa du côté des Vendôme. cependant on connaît (Peut-être faudrait-il chercher [Cf. prédestiné au malheur. Tiridate est une âme noble.

Cinquième acte manqué.
le

Les

trois

premiers actes sont tout
est

à fait dans la tradition française (curieuse figure de Jason:

séducteur).

Mais

le

quatrième acte est original:

il

rempli par un monologue de Médée, qui prépare ses enchante-

ments et dit adieu à ses enfants. Mcdée ne réussit pas en 1694, et
'.

ira

aux nues en 1728.

IV En 1698, La Fosse donne Manlius: c'est le premier cas de l'influence du théâtre anglais sur la tragédie française. La Fosse s'inspire d'Otway (Venise sauvée).
[No. 5870.]

La

sensibilité, trait caractéristique

de tous

les

personnages.

[No. 5873 (P-

i-

ch.

i).]

La Fosse
défaillances,

introduit

un caractère nouveau de femme,

et

une

idée nouvelle de l'amour: une faiblesse touchante, cause de

poétique

les

non plus de fureurs, et qui pare d'un charme personnages qu'elle dégrade.
un cas
isolé.

Manlius

reste

Le temps de

l'influence anglaise

n'est pas encore venu.

106

TRENTIÈME LEÇON
DE RACINE À VOLTAIRE LA GRAXGE-CHANCEL— CRÉBILLON— PREMIERES PENSÉES DE RÉFORME: HOUDART DE LA MOTTE
I.

Les

précédentes
la tragédie

tentatives,

en

général,

conservaient
;

encore à

son caractère d'expression du cœur humain
s'y ébauchait.

une psychologie nouvelle

En

voici d'autres qui cherchent à produire le pathétique
les

par l'intrigue et

événements.
à reconnaissances.
Chapelle,
Téléphonie,

IL D'abord

les tragédies

[Exemples:

La

1682

(sujet

de

Mêrope); abbé Genest, Pénélope, 1684.]
III.

La Grange-Chancel connu
:

surtout par ses Philip-

piques contre

le

Régent.

[Nos. 5847 et 5848]
Il

donne

7 tragédies

de 1694 à 1713

(et

deux en sa

vieillesse,

qui sont sans aucune importance).

Ses Préfaces, écrites tardivement (entre 1730 et 1750) le montrent ennemi des nouveautés, des Anglais, de ses jeunes

rivaux et successeurs, idolâtre de toutes les règles, et se posant en disciple qui a reçu les leçons de Racine, dont il s'essaie, comme les autres, à copier le style. Mais il fait de la tragédie un mélodrame romanesque. (a) Complication des intrigues; emploi des oracles, des déguisements et des méprises. La Grange-Chancel a le goût des romans dont il mêle les

données et les procédés aux sources historiques. Il paraît aussi emprunter à X opéra les artifices surnaturels, qui amènent ou changent rapidement les situations. (b) Il choisit volontiers, pour leur effet pathétique, les
sujets impossibles à réduire à la tragédie psychologique, et

devant lesquels

la

raison classique a reculé. 107

[Alceste; Méléagre.]

Nouveauté de
fait

l'effet

de

la mort,

présentée non

comme

le

qui dénoue, mais
les

comme

l'objet

attendrissant dont on
Mort de Phocion

remplit

yeux

et

le

cœur du

spectateur.
il

[Avant Alceste et Méléagre, de Campistron.]
(c)

y a

la

Comme

Campistron, La Grange-Chancel peint plutôt
[Oreste dans Oreste
et

des états d'âme qu'il ne dessine des caractères.
Pylade: Le dégoût de la
vie.]

L'inquiétude romantique sur les conditions de la destinée humaine apparaît çà et là. (d) La pièce-type est Ino et Mêlicerte: l'analyse montrerait la constitution mélodramatique de cette tragédie, dans les
figures et les situations.

IV. Crébillon.
[Nos. 9214, 9216, 9217, 9218.]

Caractère original de l'homme. Il a donné sept tragédies de 1705 à 1726

(et

deux encore en

1748 et 1755): tous sujets antiques, mythologiques ou his(Il avait entrepris un Cromwell.) toriques.
Crébillon est

fameux en son temps par X atrocité de
et

ses sujets.

[Idoménêe; Atrée; Rhadamiste
Tullie à la fin
la tête

Zénobie.
le

du Triumvirat, soulevant

voile qui couvre

de son père Cicéron.]

Ce
est

serait la tragédie de sang

du xvi e

siècle,

si

Crébillon

Son goût en antagonisme avec ses sujets. Crébillon n'a pas de poésie dans l'âme; il ne sent ni la poésie de la légende, ni Il n'a ni émotion religieuse ni curiosité la poésie de l'histoire.
n'employait pas tout son art à voiler cette atrocité.
politique.

D'une sentimentalité attendrie et emphatique, il ne voit dans ses sujets que des anecdotes pitoyables, auxquelles il applique une imagination romanesque. (a) Elève de Racine, maïs tout autant de Quinault, et dédaigneux des anciens, il réduit tous les sujets à l'amour, il en efface le caractère original pour donner lieu aux conflits de l'amour et des affections ou des devoirs. (b) Pour former une intrigue accidentée, il multiplie les
.

108

Electre. éd.] sentait chez Crébillon quelque chose de sauvage. et subissent plus qu'ils n'agissent. Ninias ne sont qu'un même personnage. Agénor. prise. Mérodate. ce traitement Dans n'a plus de place. en 1742). Les uns sont des critiques qui en demeurent à la théorie. Rhadamiste. une pièce des règles non encore trouvées. Réflexions sur la poétique (vers 1691-1699. Œdipe) Il . [Sémiramis. Eloge de Crébillon. Dans Sémiramis. Conclusion: de l'analyse les 1680 à 1715. Crébillon fait des mélodrames noirs après mélodrames touchants de La Grange-Chancel. pose aussi que les règles ayant pour objet d'assurer le du spectateur. et classe les espèces de la tragédie d'après la nature et la source du malheur. ils réagissent contre la destinée ou le hasard par des convulsions ou des gémissements. Les Critiques. Il pose que l'intérêt tragique naît du malheur.déguisements qui produisent des malentendus et des reconnaissances. Premiers Réformateurs. iii. qui ont conscience d'une ou la technique de la tragédie. au service de laquelle est mis l'art de l'intrigue. [Oreste passe pour Tydée. et l'horreur Ces déguisements substituent aux crimes tragiques des Il ne reste que l'intérêt de sur- du fait-divers sanglant.] A travers tous les adoucissements. de 1787. romanesque. 465. la psychologie classique Les personnages s'agitent dans l'obscurité. vers la tragédie se détourne de psychologique l'expression pathétique. le public du temps p. La catégorie la moins estimable est celle où la le malheur est le produit de fatalité (c'est condamner la tragédie grecque. les autres font aboutir la critique à un effort de création. En réalité. Ils arrivent à être dans l'état du lyrique romantique.] (c) — accidents mélodramatiques. (a) Fontenelle. nécessité de modifier l'esprit V. [D'Alembert. impr. Ils ne délibèrent plus. plaisir 9 irrégulière qui plaît obéit à io 9 .

l'enflure. c'est la puissance de qui fait la valeur d'un ouvrage. Hardiesse essayé de se passer d'amour. et après les tentatives de La Motte. 2°. et à celui de Corneille. les sentences brèves de Corneille. 10 . 1719. du drame qu'il rêve peut s'induire de certains épisodes tragiques du roman de Télémaque: 1. Mais Il il critique: la galanterie. les longues tirades de Racine. 1. ou du moins sa force pathétique. l'inexactitude his- torique et géographique. 8274. Idoménée. impr.] Caractère de La Motte: cartésien et (a) Il homme du monde. Critique systématique du système de la tragédie. le vers. rejette les unités. pas de scélératesse brutale). et enfin. l'esprit.(b) Fénelon: Lettre à V Académie (17 14. v. Cet Œdipe supérieur à ceux de La Motte. 1 même. le caractère conven- tionnel de l'expression artistique: ce qui le conduit à accepter le convenu dans la tragédie française. établit la Enfin une doctrine qui l'effet de l'impression la mesure de beauté: ce n'est plus la perfection technique. Il veut plus de vérité et plus de sentiment. critique vi et vii. 8277. la simplicité d'action. relative de YŒdipe de Voltaire (1718): il a Intelligence. de ce qui constitue la beauté du sujet grec. Il admire les Grecs. Les Poètes: Voltaire et la Motte. pousse la il la tragédie vers la moralité attendrissante (malfait heurs de vertu. VI. et obéit à la tendresse de sa nature. la poésie et la peinture. malgré les tendances modernes de l'auteur. xiii (ou L'idée xv). les conventions établies en faveur de l'analyse psychologique. Mais les idées réformatrices de Voltaire ne se préciseront qu'après son retour d'Angleterre. Il même avec quelque excès. 8280. VIL HOUDART DE LA MOTTE. Philoctète. [Nos. Tendance à juger par sentiment plus que par règles. 1 °. (c) L'abbé Dubos: Réflexions sur admet. en 1716) ch. Il l'amour.

ses œuvres.Il demande du spectacle. Tout ce Mais par ce même principe il damné. vers. Son principe est: le plaisir est la règle suprême. VIII. 1723. [Nos. Œdipe sont à écarter. unités. La Motte éteint la couleur les du supprime l'épisode caractéristique. 9084. 9083 bis . La Motte avait fait beaucoup de dont Romulus et les deux L'influence de l'opéra est visible et heureuse dans les Macchabés (1721): l'action donne lieu à des couplets et à des duos de tendresse exaltée et d'enthousiasme mystique Mais il manque à La Motte d'être poète. galanterie. et d'après les pièces anglaises. (i (b) Timidité de Cinq tragédies 721-1730). qui plaît est régulier. C'est l'époque des triomphes d'Adrienne Lecouvreur. 12547 et 12547S.] 1 1 1 . d'après l'opéra. Il situations réussit à faire pleurer. ne garde que sujet doucement attendrissantes. Inès de Castro. psychologie de convention. puisque le public français Il rétablit tout ce qu'il a cons'y plaît: règles. et de disposer le sujet en tableaux. etc. livrets d'opéras: il en a retenu l'habitude d'intriguer lâchement. s'accorde avec le public pour du demander du touchant et tendre.

Histoire de Bretagne.] les principales a fait 27 tragédies (9144. [Nos. 1707. 1762) 1725 Deuxième époque: Essais de réforme et (a) de création originale. Brutus Shakespeare) (tragédies romaines de 1730 1732 13 août 1732 1731' Eriphyle (l'ombre d'Hamlet) Zaïre (Othello. Américains (sujets que tels Oroonoko. i. Voltaire est à le lui seul la tragédie de 1730 à 1760. et il en domine Il développement jusqu'à Hemani. TREXTE-ET-UNIEME LEÇON VOLTAIRE VUE GÉNÉRALE DE SON ŒUVRE DRAMATIQUE SA CRITIQUE ET SA THÉORIE DE LA TRAGÉDIE I. Influence de Shakespeare et des Anglais. 460. 1. 9149. 9151. Rowe. Bajazet) Adélaïde du Guesclin (dom Lobineau. Comédie Française 1736 Jules César) Alzire ou les moderne Southerne. t. 9153. Collège 1765 La mort de César (Shakespeare. 9155).. ch. d'Harcourt 1743. pièces historiques 1779 1733 de Shakespeare. 73) f 1734 et 1765 1735. Origines ou sources Joué Imprimé I7 X 9 Œdipe (Sophocle-Corneille) Mariamne (Tristan) 18 nov. 1718 1724 (refaite. dont sont: Première époque: Essais de jeunesse. p. xiii. anglais. 27 janvier 1736 1 Tamerlan) 12 1736 .

1750 1749 I750 1753 naires de Cicéron) de Com. 1741 (_ Imprimé Mahomet (Lillo. Prideaux. 1742 Retour aux Grecs contre Shakespeare. Middleton.) Xon Non joué joué 1773 16 mars 1778 1779 IL Principaux écrits théoriques et critiques. etc.Origines ou sources Joué (Lille. Fr. 1744 Maffei) Sémiramis d'Hamlet (ombres et des 1 1 Sujets tragédies grecques) Oreste (Sophocle) ! de CrébilIon 1748 Rome sauvée (Catili- 1750 Sceaux. Olympie (La Calprenède. sur les Fr. de souvenirs Polyeucte. et les Suisses) Les Guebres ou la Tolérance (les Jésuites chassés de Portugal) Les lois de Minos (affaires de Pologne et de Suède) (pour Racine contre Irène Shakespeare. 175: L'Orphelin delà Chine (L'Orphelin Tchao —Essai mœurs) Tancrède (La comtesse de Savoie. Première époque Lettres sur Œdipe — 17 19 "3 .) (b) Paris. etc.. théories de Diderot) Com. Suétone. 20 février 1743 Mérope (La Grange-Chanceld. Vie de Cicéron) 1764 1767 I767 I767 I769 Les Scythes (Diderot. 1762 gieuse. sandre. études d'histoire Casreli- Ferney. roman de Mme de Fontaine: influence de Diderot) 20 août 1755 /OD I76l 3 sept. etc. 1763 1764J Le Triumvirat (Crébillon. la vie à Ferney. le Marchand de 1743 Londres: Bayle. 1760 Troisième époque: Pièces de propagande et de polémique. d' Olympie.

M" Scipion Maffei XIV. en tête de sur la tragédie anglaise) — Lettres philosophiques (no. (en tête de et Dissertation sur la tragédie ancienne Mérope) 1744 moderne. Difficulté d'étudier les idées (a) de Voltaire sur la tragédie: Elles ne sont pas résumées et systématisées dans un écrit. ch. 1776) La théorie et la critique. M. — Cardinal Quirini (en tête de Sêmiramis) Le Siècle de Louis ch. La Motte) Discours sur Brut us — 1731 la 1730 à Milord Bolingbroke. — 1749 le Troisième époque Appel à toutes les nations. ou: Shakespeare) peare) — Du Théâtre anglais (contre et contre 1 761 Commentaire sur Corneille (pour Racine. — 1778 19 juillet. précèdent la création. 32. chez Voltaire. E. Shakes- U Ingénu. le Lettre à M. — 1734 A. la lettre à d'Argental du Lettre à V Académie Française (en tête d'Irène) III.Deuxième époque (a) Influence Shakespearienne. 114 . juillet — 1764 xii 1767 Lettre à Horace Walpole (sur Shakespeare et Racine) — — 15 1768 Article Art Dramatique. (Cf. Préface de Mort de César— 1736 Préface de Y Enfant Prodigue— 1738 la (b) le chevalier Falkener (en tête de Zaïre) — 1736 Le retour aux Grecs contre Shakespeare. et Catalogue des écrivains Au M" Albergati Capacelli — 1751 —4 décembre 1758 d'Argental — 18 juin 1759 {à Mlle Clairon — 16 à 1760 à Le Kain — 16 déc. Préface d''Œdipe (contre tragédie. Mgr. 1760 oct. des Questions sur l'Encyclopédie Lettre à V Académie Française (contre 1770 Letourneur et Shakes- — peare) — 1776. 10352) (xviii. à S. mais éparses dans cent écrits de circonstance.

l'esprit des la sympathie d'intelligence pour Fontenelle et La Motte. et guerre de plus en plus vive à Shakespeare. réaction la contre la vogue de Shakespeare. hostilité de vieillard contre les nouveautés qui prolongent et dépassent ses propres audaces.(6) Elles ne sont pas stables. et dans toutes les années qui suivent. et presque contra- dictoire: L'enthousiasme pour Racine et les chefs-d'œuvre et. le dédain des Grecs. (3) L'art exige la mesure. [Nos. et ont varié dans les 60 années (1718-1778) entre lesquelles se distribuent les ouvrages de théorie et de polémique de Voltaire. en faveur de française. (c) Réaction du sentiment poétique et de La Motte. déjà complexe. et y introduisent les disparates et l'incohérence. V. (a) Principes généraux. d'autre part. (/) Réaction contre Crébillon dont Voltaire vers la tragédie historique. Cependant il y a un fonds permanent dans ses théories. Mille autres circonstances influent sur les les idées comme sur créations de Voltaire. un goût façonné par les Jésuites. IV. Brumoy les aide Voltaire à mettre sous nom des Grecs (1749) suggestions de Shakespeare. (b) Découverte de Shakespeare et du théâtre anglais en 1727-1728. (2) L'art a besoin d'une certaine liberté. 10457. le romanesque incline (g) Après 1758. Sensibilité de Voltaire à toutes les actualités et à toutes/ les influences. (e) tragédie La 2 e édition du Théâtre des Grecs du le P. de Corneille . (d) la tradition contre Vers 1745. (h) Après 1760.] (a) Son point de départ. 10456. "5 . (1) L'art a pour but la beauté. influence de Diderot et du mouvement qu'il détermine pour la mise en scène et la décoration. Modernes.

S. (i) La tragédie peint les caractères et les passions de l'humanité. en maintenant que le bon goût est le goût français. bis . de l'idéalisation poétique qui adoucit tous (c) Réformes et innovations. exigence esthétique du sens de la vue). a une curiosité et une vivacité de goût qui lui font sentir les beautés étrangères. la force des situations vet des passions. (2) L'intérêt a pour condition ['intrigue serrée et vraisem- blable. enthousiasme et impertinence à l'égard des ouvr. le sens de l'action et du mouvement drama- tique. le lyrisme. (2) 116 . style et le vers sont les instruments les sujets. à travers l'irrégularité des œuvres. 7695. Shakespeare lui fait concevoir la froideur de la tragédie française. Le fait capital. à la fois. Il n'y prendra que des détails et des suggestions.] 7975. D'où. (3) Mais Le l'intrigue a pour but de faire jaillir les cris qui expriment 14) les âmes. l'intérêt des sujets nationaux. et même de l'amour dans sujets qui ne le comportent pas. 7992. pleurer pour un Invention de situations fortes qui fassent trembler ou personnage sympathique: la victime sera toujours au premier plan. Suppression de la galanterie. et le conduit assez loin 1 les de l'art classique. 7696. 7991. 7693. Ce que Voltaire comprend de Shakespeare: la poésie. Position de Voltaire par rapport à Boilëau dans la question du goût. Reconnaissance de la variété des goûts. Voltaire ne se contente plus de la tragédie il du xvii e siècle: ment Il a des besoins nouveaux de sensibilité (goût de l'attendrisseet des larmes. il a des beautés et aucun goût. Identité du jugement de Voltaire à travers la contradiction apparente de son attitude: Shakespeare est génie et barbarie. l'art de Vol- [Nos. 9155. taire. c'est la dans l'évolution du goût et de découverte de Shakespeare. ges étrangers.(b) Doctrine traditionnelle et conservatrice. 7698 9186.

Intérêt philosophique qui élargisse la signification du sujet. qui ont influé sur veloppement ultérieur de la tragédie française. Cette combinaison éf&it-elle réalisable? réalisée? Comment l'a-t-il Remarquer que la période rétrogade des 18 dernières années n'étant représentée par aucune œuvre de valeur.(3) Choix de sujets nationaux ou modernes qui éveillent le l'émotion sympathique dans (4) public. ce qui se fera par moyens scéniques - pantomime figuration décoration En un mot. et ce sont les pièces de combat le et de recherche. (5) Enfin animer la tragé- la réalisation l'aide des de l'action à die. duisant le Voltaire veut conserver la tragédie en y intro- drame. Voltaire n'a pu détruire son ouvrage. la multiplicité la des événements. action mise en du sujet plutôt qu'en récits. de Brntus à Tancrède. dé- 1x7 .

11S . de l'histoire (cf. l'invention de Voltaire est très romanesque. (d) (e) soit soit . Mahomet). Partout. à Tournay (Ferney).TRENTE-DEUXIEME LEÇON L'ART TRAGIQUE DE VOLTAIRE Pourquoi Voltaire fait-il une tragédie? (a) Il aime le théâtre et la tragédie passionnément. soit par une idée critique (faire connaître un effet nouveau. (g) soit enfin par le besoin de la propagande philosophique. pour d'autres. comme tout son siècle. IJ voit les situations abstraitement. Très indépendant de ses devanciers. Sources de ses 27 tragédies (romans: 4. Chine et de V Orphelin de [Nos. . combine le drame selon la logique universelle. 9209-9210. à Cirey. 9147. à Paris. soit II. . (6) Il est attiré à un sujet. . un art étranger) (c) soit par une intention polémique (contre Crébillon) I. il joue lui-même. sujets déjà traités: il sujets historiques: 4). il a son théâtre. inventées: 8. Tout se traduit pour Voltaire en tragédie. [Adélaïde du Guesclin: Voltaire ne d'une situation. de toutes les sources. 9151.I Différence de l'invention de Voltaire et de l'invention de Racine et de Corneille. Il met en tragédie ce qui. Ses tragédies françaises sont des romans. ferait un article de journal. Le drame abstrait et la forme concrète où il se localisera. et le recouvre d'histoire ou de légende. par ses études historiques. sont conçus séparément et rapportés après coup. De là vient que Mahomet sert à exploiter un effet de Lillo.] la reçoit de Lobineau que l'idée abstraite Comparaison de YOrphelin de Tchao. par l'actualité (la suppression des places sur la scène) (/) par le désir de racheter devant le public une nouveauté téméraire.

) Cependant sa contribution à la psychologie dramatique pas le chologie est superficielle. des situades effets catalogués. crédule. faible. dérivé de Shakespeare et qui répond à l'idéal des âmes sensibles: la femme douce. (Othello affaibli en Orosmane. temps de regarder la vie. pour Voltaire. la psychologie se démêle et agit trop lentement. est en fait un moyen. admet difficilement les passions mon- strueuses qui créent les événements tragiques. toute à l'amour. L'érudition littéraire et tire ses tragédies dramatique de Voltaire III. plus banale n'est pas nulle. le sectaire. Idamé. L'action mouvementée un esprit est plus pathétique. plus le sujet de la Mort — de César). : le chef [Mahomet] le fanatique. politique. tions-types. Et ce n'es. réduit parfois un sujet à un autre {Electre est si Brutus est de César. (Voyez plus loin. (b) Deux un essais religieux. 119 . Un [Zaïre. Cette méthode conduit à l'emploi des clichés. IV. non un but.) Mais la psychologie. enragé: [Palmire.t plus le moyen principal. à propos de la couleur locale. L'intérêt tragique pour Voltaire naît des événements Il s'accroît. du crime et le commettant. Sa psyque fausse. plus. incapable d'effort héroïque. (c) Des esquisses de psychologie ethnique: effort pour aller au delà de l'homme éternel. la Séide. quand les qui forment des situations pathétiques. (a) Il apporte: type féminin. événements se multiplient et font varier les situations.] Nouveauté hardie de ces peintures. sous l'influence de Bajazet.Eriphyle ou Sêmiramis. L'exécution est molle: il a peur d'accuser trop vigoureusement les passions. Or. Aménaïde. séduisante. de psychologie religieuse le prophète. un fourbe de grande envergure. et pour saisir les physionomies variées des races et des époques. civilisé De. ce n'est que Voltaire ramenée à Mérope. enthousiaste. ayant horreur nonne fermée aux affections naturelles. fils l'ombre d'Hamlet. Voltaire n'a vers la banalité.] Figure poétique et déjà romantique.

Il ne présente pas le spectacle d'une âme préparant l'action. sans adresse de Tan- Les ombres appartiennent au magasin d'accessoires. des malentendus. justement.] La structure de la tragédie voltairienne aurait donc pour formule: une carcasse de vaudeville ou de mélodrame construite pour donner lieu à l'effusion lyrique. dans Zaïre. mais impuissance de Voltaire: [Adélaïde du Guesclin. pas de fatalité: sa philosophie tragique. mais autreGrecs et de Shakespeare).] Ce sont les moyens du vaudeville ou du mélodrame. c'est formule du drame de Victor Hugo. In- Ainsi cette tragédie des méprises retourne au lyrisme. et reconnaît avant ou après. résulte du malentendu. 5) d'Arzame. 120 .] L'artifice des silences prolongés: un mot ferait crouler l'échafaudage de l'intrigue. Par delà Racine. fession de foi (I. Tancrède. suit V. pourun but conforme à la tradition classique et antique. Aménaïde (de Tancrède). dans les Guèbres. Jeu des petites causes. comment. par l'intérêt des situations. ne sait pas qui il menace. tentions. [Zaïre: tristesse touchante qui Mahomet: malentendu. sans S'il force du IV e acte: c'est plus tragique que la scène de Lillo qui est artifice. un La crède. Adélaïde du Guesclin. des coïncidences. la Mais. malgré l'artifice du ment. est la philosophie du hasard. [La croix de ma mère. Vol taire revient à Aristote. mais souffrant de l'événement.] multiplie les situations. [Zaïre. la con- 4) et la prière (III. Celui qui veut tuer. Le billet équivoque. le monologue de Lusignan (Zaïre).Comment produire ces événements? Par les méprises. c'est pour varier les douleurs et les plaintes de l'âme opprimée. Il et plus près des réussit parfois. Cependant Voltaire. billet cuirasse de Mérope. Mais pour lui. comme sa philosophie de l'histoire. Emploi des moyens matériels. et blessées qu'il Ce sont les âmes malheureuses veut montrer (comme Racine.

] î de ses sujets.TRENTE-TROISIEME LEÇON L'ART TRAGIQUE DE VOLTAIRE (Suite) Voltaire. 9156. Adélaïde du Guesclin. cherche par la tragédie pathétique à satisfaire un besoin de poésie. Il dépayse ses contemporains tout en restant près de leur Voltaire était très fier de la variété lier des sujets modernes et exotiques: c'est goût. 9151. Arabes. Couleur historique. Chinois. Orphelin de la Chine). Il nesque et la fausse a saisi illustres. [Rome Sauvée. Mais c'était beaucoup après Campistron et Crébillon. Deux pièces marquent une étude plus attentive des sources effort plus sérieux le historiques. en particului qui a rétabli cette catégorie de sujets sur la scène de la Comédie Française. sans trop s'en douter. Il Triumvirat. Tout a la couleur du xviii e siècle dans ces tragédies féodales ou exotiques: éclosion du genre troubadour (Zaïre. 121 . I. (Moyen Age. Américains. Mais il travaille trop vite. le détail pittoresque de la vie et des mœurs de la société romaine et de ses hommes y fait des tableaux d'histoire pour réagir contre couleur de Crébillon. le choc des civilisations (Alzire. 9152.] le romadans les textes la physionomie d'une époque. un de représentation exacte. [Nos. Tancrède).) Pauvreté de cette couleur à nos yeux. la physionomie singulière des révolutions et des grands hommes (Mahomet). Il cherche aussi l'impression poétique par la couleur historique et par le spectacle. il conçoit les grands moments de l'histoire du monde. Voltaire a une culture historique étendue et assez précise. et il a plus d'idées sur l'histoire que de vision épique.

I [Sémiramis. plaquée à Cependant l'indication est donnée. analogue au Cromwell de Victor Hugo. 9151 et 9153. et III. Adélaïde du Guesclin. .] La philosophie dans les tragédies de Voltaire. d'un milieu historique: [Brutus. pour tout des dire.] Mais faiblesse timidité. peur du ridicule. II. appelle le secours figuration. scrupules classiques. 9129. Mais de Enfin l'action cette conception rien n'est passé dans les vers de la tragédie: les conventions (et cela résulte du style noble ont tout décoloré. et inutiles à l'étude psychologique. poétique. Spectacle.] philosophie. Alzire. pour servir propagande philosophique et contre les adversaires de la [Œdipe. et ici encore Voltaire a mis le pied dans le chemin qui mène à Ruy Blas et à Henri III et sa cour. ou. III. [Nos.Vue les réaliste du personnage d'Octave. Sémiramis. Rome Sauvée (I). Mérope. 5797. l'intérêt pathétique et historique. du procédé d'invention que la surface. [Nos. dans le Triumvirat: notes de la pièce suggèrent un caractère sans dignité tragique. Zaïre. pour le décor d'opéra somptueux et banal.] Deux procédés: (a) Maximes et à la couplets répandus dans la pièce. moyens d'expression.] Voltaire cherche la mise en scène pathétique qui concourt à l'effet dramatique: [Mérope.] Mais Voltaire prend dans Shakespeare une nouvelle idée de l'action.] Et aussi la mise en scène pittoresque qui aide à évoquer l'image d'une époque. pantomime. [No. 9129S. etc. *" Elle se substitue à la psychologie. la couleur historique reste trop souvent séparée de de la pièce. Olympie (I). accroissent donnent une sensation esthétique. ils décoration: l'émotion. Tancrède. j'ai décrit). La tragédie classique n'a pas besoin de réalisation matérielle. qu'il matériels recherche.

etc. Olympie. s'exprime par l'action. qui neutralise tout d'imagination et de renouvellement. I2 3 . (b) sacrifie la vérité parfois et la vie à la thèse. Subjectivité de la tragédie philosophique de Voltaire. faut des partis-pris plus énergiques. 1696). pas assez de poésie. La première est analogue aux épigrammes de Figaro. Southerne (Oroonoko. Rowe 1702) révèlent à Voltaire une autre méthode: philosophique organise le drame. ni s'y tenir. l'idée Addison (Caton). par une certaine élégance poétique qui est sensible encore dans Zaïre. même la thèse à âtre. à côté et parfois au-dessus de Racine. par la multiplicité des idées. (c) Mais Voltaire. essentiellement poétique. sans poésie. Il a plu par la sensibilité. elle fait de l'événement particulier se prête un symbole. comme une certaine grandeur pathétique est sensible dans Mahomet.] Valeur inégale des deux méthodes. Malgré ces défauts. (d) enfin a trop d'esprit. La seconde est supérieure: elle élève les sujets au-dessus de l'anecdote. (3) Obstacle du style tragique. pas assez l'effet de théde profondeur d'émotion. a été Voltaire était proportionné à ses contemporains. mis jusqu'à la révolution romantique au-dessus de Corneille. (b) l'effort Mais par ses défauts Il même. La tragédie pathétique et poétique aisément aux significations symboliques. Mahomet. (2) Trop de demi-mesures. et le drame symbolique. [Brutus. (a) Pourquoi complètement? (1) la tragédie de Voltaire est-elle morte si Plus d'intentions que de réalisations. IV. Voltaire se place ainsi tout à la fois parmi les précurseurs" de deux conceptions inégales: la pièce à thèse. Brutus et Mahomet doivent une bonne partie de leur effet à l'idée philosophique. Voltaire ne peut il se détacher du passé.(b) (Tamerlan. d'idées. En art. (a) est trop polémiste. La force du génie créateur est trop souvent remplacée par l'intelligence critique. Conclusion.

tant par les conséquences que par la valeur des idées. qui ont renversé doctrine de Y Art Poétique. Sylvie. impr. morale. idée d'une comédie sérieuse) au théâtre anglais (Shakespeare. Le développement de la influencé par l'apparition de tragédie au xviii e siècle a été nouveaux genres dramatiques. malgré lui. est une transformation de la comédie qui menace la tragédie. réaliste. c'est une pièce sociale. Il Succès de La Chaussée. inventée par Nivelle de la Chaussée (9347). l'abbé Prévost. Moore) au roman moral et sensible de Richardson et de . IL La comédie larmoyante. la comédie larmoyante. prosaïque (même lorsqu'elle est écrite en vers). à l'art antique et moderne (qu'il interprète littérairement et Il théâtralement).] Diderot se réclame de Landois. est la tragédie sans poésie et sans La comédie larmoyante tragique. des mœurs). 1741. . à la littérature antique (où il voit une société.TRENTE-QUATRIEME LEÇON COMÉDIE LARMOYANTE ET DRAME L'ESTHÉTIQUE THÉÂTRALE DE DIDEROT I. p. Lillo. 9347. 9348. 1755). La tentative de Diderot a beaucoup plus de portée. a les femmes pour III. [La Chaussée fait le procès à la tragédie: no. sa médiocrité. 1751: échelle des espèces du genre dramatique. [Nos.] Mélanide (1761) est réellement un drame bourgeois. sauf la condition des personnages et le dénouement heureux. a renouvelé l'esthétique théâtrale (en l'appuyant sur une 124 . Il doit aussi à Fontenelle (Préface des Comédies. 10695 S. sans aucun élément de comédie. aux expériences de la tragédie de Voltaire (jusqu'à l'Orphelin de la Chine. drame et mélodrame. 10640. 135.

dans ses Entretiens sur et le Fils naturel son traité De la poésie dramatique (i 757-1758). à travers le texte de la pièce. les moving pictures. ou inversement d'aimer autant de moyens de trouver des situations social. combinant littérature. en certains statuaire. qu'il fait apparaître. et même. juge. (2) et surtout qu'on cherchera dans les obligations et les préjugés des conditions une source de pathétique. pour un effet d'ensemble. Les espèces voisines peuvent se croiser. ou de se faire souffrir. négociant: autant d'occasions de faire et de se faire bénir. sur une scène libre. une déclamation vraie. Conception de l'art théâtral comme d'un art distinct. Il insiste sur la nécessité de soutenir la diction par la pantomime. un décor vrai. tristes ou attendrissantes. et le Il en dresse le le tableau dans les Entretiens. Cette conception conduit au drame thèse Hervieu). à la pièce à Mercier. et d'obliger les acteurs à accorder leur jeu) à jouer d'ensemble. Trois idées fondamentales de Diderot. Beaumarchais. Augier et Dumas. (a) Pluralité des espèces dramatiques. progrès de l'art scénique depuis 150 ans sont cas. (b) Substitution des conditions aux caractères. sortis Tous 10 les musique. architecture. retouche dans traité De la poésie dramatique. Diderot veut. complet et synthétique. et entre les types abstraits les plus voisins peut toujours s'intercaler une production intermédiare. (Sedaine. 125 . souffrir autrui. peinture. le cinéma. danse ou Cela revient à dire littéraire pantomime. Il y a continuité dans l'art comme dans la nature. des costumes vrais. voici la forme définitive: —comédie gaie — comédie sérieuse — tragédie bourgeoise — tragédie héroïque — drame philosophique (ou symboBurlesque lique). Ce (1) qui veut dire: qu'on marquera les caractères généraux d'une em- preinte professionnelle. seigneur. (c) L'action aboutissant aux tableaux: ce qui implique la réforme complète de la mise en scène. Père de famille.esthétique générale).

] bis .] et Beaumarchais (b) le drame bourgeois [No. 13907 et 13920. réalisme La psychologie. la se rapproche de conception tragique d'Aristote. [Ed. t. 7682. et a eu la principale part dans la création et le développement du théâtre allemand. Il ne sont que des moyens pour émouvoir. 7885 et 7886. Son idée d'une Mort de Socrate. Assézat et Tourneux. VI. sans artifices. Delavigne) Madame de Staël et les ." qui doit être sans analyse. au dénouement prévu et nécessaire.de Diderot. il la croit irréalisable en France. 9406. De (a) ses théories sont sortis: le drame bourgeois de Sedaine [No. [Nos. il critique la tragédie française. 9348.] et historique de Mercier (c) le mélodrame de la Révolution (Bouilly et Pixérécourt) [Nos.] et s'en inspire dans ses 126 . et la thèse récente de Ray- Lessing pièces. Il IV. la vérité. sans coups de théâtre. et les même lorsqu'ils rénovateurs d'aujourd'hui en sortent encore. 1914.] (de Diderot a influencé aussi Voltaire et les auteurs tragiques Debelloy à C. Influence considérable de Diderot. lui emprunte sa doctrine [Nos. vii. incompatible avec les mœurs: il faudra une révolution pour rendre la poésie de nouveau possible. 7678 et 7678 naud. En souhaitant la vraie tragédie. Mais surtout l'influence de Diderot s'est répandue en Allemagne. aime surtout les effets le attendrissants et pathétiques. semblent le renier.] V. 370-371. et Admirateur de Corneille de Racine. Diderot est de son temps. théoriciens romantiques. trouve la tragédie grecque plus près de la "vraie tragédie. à travers quelques tableaux saisissants. p. sans intrigue. allant d'un mouvement aisé par une progression d'émotion.

qui ramène le théâtre vers la poésie et l'art (la beauté plastique). Kotzebue (12887) en sort tout entier. Diderot qui nous revient. moral et sentimental.Goethe et Schiller dérivent de lui pour une œuvre et de leurs idées. VII. 127 . par le côté réaliste. en France et à l'étranger. Diderot a été pris en général. On ne s'en aperçut pas très bien au xviii e siècle. de Lessing et le théâtre allemand en très grande partie. Il y a pourtant chez lui une doctrine plus profonde. bourgeois. Lorsque la partie de leur critique pénètrent chez nous. c'est.

[Guillaume Tell. ImporL'influence de Diderot s'ajoute à celle de Voltaire. Le Grand d'Aussy 12 158). La Sujets français Veuve du Malabar. 9222.TRENTE-CINQUIEME LEÇON LA FIN DE LA TRAGÉDIE CLASSIQUE I. [Nos. et Gabrielle IV. représentée surtout par [Nos. Progrès de l'influence anglaise autour de Voltaire et 12S . développement du caracmélodramatique: Piron. de la mise en scène et du décor chez Debelloy: Zelmire. Sujets exotiques: Lemierre. 1733. Lemierre. Autour de 1760. [No. tance de l'action scénique. Influence des études de et La la Curne de Sainte-Palaye (9504 (8971 et 12208). (9506).] Marmontel. Mais naissance Debelloy. le Cruel. et La Harpe. 1770. 1765. (12314).] Gaston Bayard.] du moyen Millot âge.I Avec II. 1777. Pierre de Vergy. 1766. 1770 (8821). Gustave Wasa. Debelloy. Bibliothèque des romans Développement du genre troubadour. sous l'influence de la culture le moderne dont l'Essai sur les mœurs de Voltaire est principal agent. 8401 et 8404. Multiplication des sujets modernes. 1775. le et Debelloy. Tressan etc. 8372 et 8381. Marmontel. 1777 (9222). tragédie philosophique: c'est l'école de Voltaire. la philosophie déborde la sensibilité. 1771. tère Dans la structure des pièces. III. aussi de la tragédie nationale et patriotique: Siège de Calais. (9507-9508). Gabrielle de Vergy.

7866). L'influence anglaise consiste principalement dans la diffusion du drame de Shakespeare. cf. 1784. 1776 (7991 et 7992. Baculard d'Arnaud. 1760 (8699). 9263). [Traduction de nos. [Nos. A part quelques accents de désespoir mélancolique {Werther) et de révolte amère {les Brigands) qui tranchent sur le fond de fadeur douceâtre de cette littérature. 1783. Othello. . fidé- Caractère de Ducis (9248. son respect du goût français. (9245).— malgré lui: c'est dans la société et la littérature l'époque de Y anglomanie (vers 1 760-1 770). Schiller (7873 et 12888-12895). 1679. Ducis fait Le roi Lear. 7994-8000). V. 1772. convulsif. VI. 7678 et 7678 bis et la thèse de Raynaud. 7862 et 7863). 7896. roman.] Le théâtre allemand s'introduit aussi. 1765 (9383). [Nos. Colardeau. Macbeth. avec une curieuse préface drame en vers qui est véritablement : la tragédie du cloître. l'influence allemande est limitée et peu profonde. la Belle Pénitente (d'après Rowe). allemande. Werther (nos. 7892. Florian). Cependant il paraît hardi et choque le public. 9255. Il admire et même il comprend Shakespeare. l'habitude du style noble et sentimental rendent ses adaptations timides et maladroites.] Le Tourneur. Le Comte de Comminges. violent. Kotzebue (1 2884-1 2887). mais sa lité à Racine. 7871-7873-] Goethe (7874 et 7894). poésie. et inspirent un certain goût de sentimentalité vertueuse et de réalité domestique. Roméo et Juliette. 7677. Lessing (78827883 et 12881). 7857. sont traduits ou paraissent sur la scène française entre 1770 et 1800. Essais encore timides de Gresset. plus encore après X Allemagne de Madame de Staël 129 . Goethe. Gessner (nos. Le genre sombre. 7897). L'action du théâtre allemand se fera sentir surtout après 1800. 1793. Réaction de sensibilité douce et tendre sous Louis XVI et au début de la Introduction de la littérature Révolution {Paul et Virginie. Klopstock (no. Klopstock (7881). jouer Hamlet.

sévérité de la tragédie révolutionnaire et maintient une veine de sensibilité élégiaque. Abufar ou la Famille arabe. colorée pour le temps. à l'époque révolutionnaire et imréaction classique s'introduit une périale. qui fait remarquer et admirer dans la poésie grecque la beauté plastique. 13813. Mais le fait capital. à la fierté antique. de comprendre et d'imiter l'antique qui était à peu près inconnue de nos classiques: une manière esthétique. Dans impériale se colie romantique. X. réaction la tragédie La constitution du mélodrame pousse à se séparer du genre populaire. 7915 — 130 . allemand) visible dans la timidité de Benjamin Constant lorsqu'il adapte Wallenstein. Sous la Révolution et classique: (a) etc. Tragédie tyrans. le goût anglais et allemand. (b) Une résistance se dessine contre le goût étranger (anglais. 1809. et le mélodrame par Kotzebue. déclamation de collège ou de club. (Comte de Caylus. (Grande vogue d'Ossian. Zschokke torique par Schiller. plutôt que régulière et morale. dans une vision un peu douceâtre et naïve pour nous. France. l'intrigue accidentée. il fait une tragédie nue et froide. 1795. (b) sur la tragédie his- le premier Empire. 8413. [Nos. et de la Bible. philosophique la liberté: révolutionnaire: haine des amour de En En Italie. et s'exercera (a) sur le drame . La découverte d'Herculanum. VII. et à la tradition. parfois éloquente et nerveuse. Le mouvement est parti des beaux arts. Alfieri. succès de la romance. Werner.) primitives.(1813). du désert et des mœurs (Influence des Ruines de Volney. Marie Joseph Chénier. Winckelmann. (c) La Révolution ramène aux sentiments forts.) Etats de mélanDucis. 13818 et 13819-] Chénier rejette la couleur locale. la IX. aux atti: tudes héroïques. est que dans la manière de sentir. VIII.

à la philosophie. les sujets modernes deviennent rares. au mouvement pittoresque. la peinture et la sculpture: Soufrlot. 1778. (13820. Volney. Recherche des lignes calmes. Leroy. 1809. L'Orphée et Ylphigénie de Gluck. incolore appelait "pompier". 1805. au théâtre. dans un goût plus Œdipe à Colone. 1820. (13830 et 13839. 1820 (20195). 1824). de ce renouvellement du goût antique. le Philoctète de La Harpe. de Luce Homère vu à travers XL La tragédie n'a plus que des lieux Elle a renoncé communs et des attitudes. Choiseul-Gouffier. derniers efforts pour galvaniser le genre anémié. 1819. l 3l . ce qu'en jargon d'atelier jadis on Elle est vide. Le Cid d''Andalousie. — Même Tippoo-Saeb. Nu. aux coups de théâtre.) Ninus II. inédit jusqu'en 1819. Sylla. Jane Shore.) est Y Hector L'œuvre caractéristique du mouvement de Lancival. Le retour à l'antique dans l'architecture. Chateaubriand). etc. (a) Reprise de la tragédie voltairienne: philosophique et libérale (de Jouy. à l'analyse psychologique. Marie Stuart (d'après Schiller). de Jouy. Liadières. Les Templiers de Raynouard. 1807. 1825 (d'après Lope de Vega: Frédéric. 181 3 (20176). pathétique et mélodramatique (Casimir Delavigne. 1820). des (C'est groupes harmonieux: l'idée se double d'une vision. Canova. Entre 1815 et 1830. Conradin et (b) Retour au théâtre anglais et allemand. des attitudes nobles. L''Agammemnon de Lemercier. XII. noble. Lebrun. Liadières. par là que cet art ultra-classique continue de faire évoluer la littérature vers le romantisme.) Il s'étend à la littérature (l'abbé Barthél'art — — lémy. Lebrun. pur: refait son Œdipe chez Admete. André Chénier. David. 1797.) David ou Guérin. 1797: reflets d'Eschyle mêlés Ducis d'effets voltairiens. C'est froid. figée. (13846.) Premiers indices.pompéien. les Vêpres siciliennes. Les voyageurs en Grèce et dans le Levant. de B ri faut.

le théâtre espagnol a été remis en honneur par Schlegel. 133 . Marino Faliero est le dernier effort de la tragédie pour soumettre les effets romantiques au goût et au style classiques. Le Saùl de Soumet. vigne. Le Saùl de Lamartine (non joué). signification symbolique (20181 et 20191). (d) Toutes les innovations tentées depuis un siècle se rassemblent dans une combinaison voltairienne: Casimir Dela(20148. 181 8. 9 novembre 1822: couleur locale. Marino Faliero. mais alors la tragédie n'est plus qu'un drame romantique honteux. 31 mai 1829. (c) Effort vers une tragédie poétique. Henri III et sa cour a été joué le 11 février 1829. 12917. insuffisamment poétique. Les essais les plus significatifs sont inspirés par la Bible. insuffisamment artistique. en 1814). Hernani (1830) rend ces essais inutiles. sentiment personnel. trad. 20154-20157).

9068. en 1783. et de Diderot (Poésie dramatique. L'invention des poètes s'exerce donc sans souci du matériel du théâtre. la Comédie Française 33 sont: . art.TRENTE-SIXIÈME LEÇON DÉCOR. COSTUME.. Il faut le considérer à part.] I. les change- ments (c) se font sous les Les influences qui s'exercent sur x yeux des spectateurs. 69. 71. 13754. Voltaire: le palais dans le goût chinois de l'Orphelin de la Chine marque une date (1755). 5 mars 1716 (et surtout de 1721). nos. 9069. [Nos. [Manuel bibliogr. Plaintes de Marmontel dans l'Encyclopédie (Eléments de littérature. On ne baisse pas le rideau pendant les entr'actes. xix). 4726. Eclairage misérable (lampions à mèche. Laurent. bougies). 2769. On a peine à sortir du palais banal. Décoration). les 2 e partie du mémoire de Mahelot et Michel Spectateurs sur la scène. Nos. DÉCLAMATION (XVIII e Siècle et Empire) Le progrès matériel de l'art scénique est un facteur important de la transformation et de la dissolution de la tragédie classique. sans y chercher des moyens d'expression. iii. ere (b) Le point de départ du mouvement est la i représentation d'Athalie à la la reprise Comédie Française. ii. xvi). Décor et mise en scène. 4725). plus italien qu'antique. Cependant la réalisation demeure très pauvre et insuffisante. Somptuosité sans caractère des représentations de cour. 9059. 4728. 70. 9067 (ch.] (a) Insignifiance siècle à l'Hôtel indications de la du décor et de la mise en scène au xvii e de Bourgogne (tragédie de Racine: cf. Efforts d'imagination des poètes: recherche du cadre vrai et pittoresque. ch.

Révolution. à Parme. Néron. Albert I (e) comédie héroïque de Leblanc de Guillet. oct.. Révolution faite par Servandoni vers 1730. le met en action. (La potence. 9005. l'aspic de Vaucanson dans la Clêopâtre de Marmontel. Hésitation en 1770 à montrer le bûcher de la Veuve du Malabar: il ne sera visible qu'en 1780. an et • Epicharis et II). le substitution. l'opéra. 9070.] Nouveau décor de Mérope pour la reprise de 1763 {Mercure de France. 1770 (Mercure. (2) bas M dis tout est gâté à l'opéra par le luxe sans rapport avec les L'Italie. Sous la en 1786. L'invention du décor chez Debelloy est une partie importante de l'invention poétique: évocation du milieu historique. 1763): décor suggestif d'émotion et de poésie. an III). de la perspective oblique et du système qui aux derniers plans montre seulement d'un monument. '34 . Indications suggestions Grobert ( 13754) Les théâtres de drame et de mélodrame soignent le décor (Elisa ou le voyage au Mont Saint Bernard. à Vérone. atelier de menuiserie dans et Bayard de Debelloy. En 1771 un héros tragique au lit. . est encore tout conventionnel. er octobre 1770). [Nos. Modèles d'accessoires exacts donnés par et Levacher de de Chamois (9065 9066). le dernier acte de la Belle Pénitente de Rowe) (d) Le fait décisif est la suppression des banquettes et des spectateurs sur la scène. qui émerveille. ou réalisation du caractère pathétique de l'action. mais le mouvement ne s'arrête pas. curieux de vérité expressive. Vastes scènes. l'épisode de la En en pomme dans Guillaume Tell. Encore des timidités et des gaucheries. Décors pathétiques de tragédie et de (3) Les Anglais. (i) h' opéra. — Comé- diens italiens à Paris. drame. L'emploi d'accessoires multiples accompagne le progrès du décor: dès 1750. 1759. du Marchand de Londres. sujets. Le décor d'Athalie. on fait la nuit à volonté (Legouvé. 1776. dans Gaston En 1775. . 9006. est récit: Larive. au décor en lunette. suggérant l'idée de l'édifice total.

9052. 135 . y a aussi un effort pour assortir le décor à l'impression poétique de l'action. dans Tiridate (1727). poudre. la Vestale. Décoration) de Riccoboni (9 53 et 9°55) de Rémond de Sainte-Albine (9054) de Diderot . 339). Habit à la française. pour les sujets antiques. (/) Même dans la réaction classique de l'époque impériale. 1807). Après le carrousel de 1662. on ne revient pa6 au décor nul. pour les hommes. nul souci . à ses débuts (1724). Jusqu'en 1891. pour les sujets modernes: habit turc. 1804. ii. on jouera Athalie dans une architecture corinthienne. 4729. 9060-9066. pour les sujets turcs. t. Au xvii e siècle. gants. Les acteurs portent d'abord les habits de leur temps. en s'inspirant des découvertes de l'archéologie. des inexactitudes Millin. ch. IL (a) Costume. les femmes ont le mouchoir à la main. Le décor antique. Plaintes de Marmontel (art. Le caractère cherché est le noble.] de vérité ou de convenance dans le costume. En acceptant le secours de la décoration. substitue à la robe de ville la robe de cour. les poètes tragiques du xviii e siècle et ~ de l'Empire rendent impossible la tragédie classique. 1795). [Nos. 13753. 4727. Influence de l'opéra pour fausser la notion du noble et la confondre avec le luxe. (Poésie dramatique.de même (Ossian ou les Bardes. (Les trois décors de la Mort d'Abel de Legouvéj 1792. détails de costume et de mise en scène actuels. Il y a un désir de précision et de localité. à paniers et à queue. . dans le Magasin Encyclopédique. La Comédie Française est forcée de suivre. 1803. Dans tous les sujets. d'un Mameluk. Les principes des décorateurs sont de suivre le goût des peintres. le décor moyen âge sont Lettres cherchés. d'après les bas-reliefs de la Colonne Trajane). Mlle Lecouvreur. Bien (Lavallée. 4730. le décor d'Abufar. Richesse excessive des habits: l'habit de Mlle de Seine. la tragédie d'analyse. xix). habit à la romaine (conventionnel. vaut 8000 livres. Mais Il ce n'est plus le palais à volonté. p. Perruques.

l'ex- du caractère et de la situation. . danseuse de l'opéra. bras nus. Le Kain: costume tartare de Gengis-Kan dans YOrphelin. il 1755. 9071. puis à Paris. 9468. 1755. décors et accessoires dessinés en Chine. divertissement. tienne. à la fin du siècle.) Intérêt de Favart et de sa femme pour la vérité scénique.] Influence des Anglais. Les Chinois. et les cheveux en pression sensible désordre. au Théâtre Italien. dans les reprises de Sémiramis. croix d'or. jupe ni corset. presque elle elle fait [No. elle joue Idamé de Y Orphelin de Chine en habit chinois (relativement. Salle. mais de Garrick moins que de Mrs. 28. 81. 12. sort du tombeau les bras nus. le ballet de Pygmalion. cheveux flottants. prend pour Roxane l'habit de Roxelane. i. bras nus). Caliste les sujets modernes. t. 1753. mais la convenance. Kemble. Habits faits en Chine. sanglants. costumes espagnols pour Y Amour Castillan de La Chaussée.(b) Indices d'un goût nouveau. 1761. no. Macklin. impression dans Electre: habit d'esclave bras chargés de chaînes. sans paniers. 1756. cheveux plats. à la Comédie Française. [Cf. essaie à Londres en 1734. Soliman II ou les Trois Sultanes. (c) A la Comédie Française la réforme est inaugurée par la Mlle Clairon. sans ornement. Mais c'est de Mme Favart que date réellement la réforme du costume. les Amours de Bastien et de BasMme Favart paraît sans paniers: robe de laine. 120 etc. pp. dans Mlle En 1747. et. pas de rouge.] Elle ne veut pas la vérité absolue. Après 1761. Favart fait (Mais encore de l'art trop de plumes dans la coiffure. échevelée. Bellamy. les Mais surtout pas de poudre. et les Mémoires de Marmontel. un costume grec: sans paniers. sabots. A partir de 1756. Progrès du costume aussi dans 1760. faire Mme à Constantinople l'habit de Roxelane. de Colardeau (imité de 136 la Belle Pénitente): costumes génois.

Dictionnaire des beaux arts. et dans Guillaume Tell (costumes imaginés d'après une vieille médaille suisse). plusieurs tragédies qu'on joue à la Comédie Française.Applaudissement de Marmontel et Diderot: plus tard. 9058. Recherche sur 2 e éd. même pour le costume antique. . Millin (13753) loue. Larive. ! 37 . des incohérences surtout et un manque d'ensemble. Mlles Bourgoin et Levert. 13774. Curieux costumes d'Albert I (1775). Il signale encore quelques erreurs. le costume moyen-âge: Hamlet Cependant Talma cherche à se rapprocher de la vérité dans les Templiers. (d) Réforme encore incomplète et timide. dans Orphanis 1773. 13785-] Inauguration du costume romain. Grammont dans Agis de Laignelot (1779 et 1782): recherche de la simplicité antique. [Millin. 13776. pour le costume. il indique le costume exact de Mahomet. de Mercier (9126). I3753-] Résistances et négligences: Paulin. 1802 (9066). 1790. les . entre 1790 et 1797. l'influence des modes modernes (Mlle Raucourt. Les paniers abolis. Ici encore. no. d'in- femmes. Proculus (dans Brutiis). Néanmoins l'élan est donné: la liberté de chercher. on subit. et Exactitude moindre dans siècle. le théâtre est prêt pour le romantisme. (è) Le grand réformateur est Talma. venter est gagnée. Mlle Desgarcins. (/) Le progrès fait en quelques années se marque par la différence d'exactitude des deux ouvrages de Le Vacher de Chamois: Costumes et Annales 1 786-1 789 (9065). Mme Vestris. puis Cinna. . 17 nov. Costume. . art. . . Costumes Le colonel Grobert (13754) enseigne à distinguer les époques du moyen-âge. les Romains et les Grecs. sous l'Empire). [Nos. Brizard dans Œdipe chez Admète (1778). a un habit du xvi e . . Mlle Raucourt gardent longtemps les paniers. surtout les Mlle Sainval aînée. les différents costumes des Turcs.

Mémoires). 9058. On joue peu: les acteurs regardent le public. une révolution: il est le Garrick français.) Elle cherche la vérité débit. et surtout de Garrick (Mar- Déclamation. phil. '3 8 . mais il ne réussit pas dans les rôles tragiques. Voltaire lui-même a une déclamation solennelle et chantante. art." et "parle" la tragédie. est novatrice. Déclamation). 9067. le maintien du caractère classique de> la (a) A l'Hôtel de Bourgogne. et complète la diction par la pantomine. Journal Encyclopédique. ronflante ou furibonde. qui. et la puissance de sa physionomie. tions. Diderot.. c'est aussi Mlle Clairon qui commence la réforme: à Bordeaux en 1752. (Elle a joué la pantomime à Influences des acteurs anglais. (Fournel. 7699 S. paraît outré.III. il met trop d'intenOn loue sa pantomime. souligne trop. 13755. Versailles. Mais la déclamation tragique demeure trop conventionnelle. Cependant il a un jeu toujours chargé. (/) Alors vient Talma. [Nos. la Foire. (e) Pour la tragédie française. Il veut du naturel. Déclamation et pantomine. plus encore que dans fait le costume.). montel. on continue de chanter jusqu'après 1750. art. rangés en demi(c) cercle à l'avant-scène. art. Selon Talma. Dict. par la vérité de son jeu. Le Kain renonce aux "vociférations. Il étonne les Français 15 janv. Hedgcock. (d) Mme Favart.] C'est la partie de l'art scénique dont le progrès est le plus compatible avec tragédie. Chant). Baron: art harmonieux et parfait (Marmontel. Il établit ou perfectionne la déclamation chantante que Mlle Duclos rend ridicule (Voltaire. Entretiens sur le Fils naturel. p. (b) sensibilité: elle s'interdit les éclats Adrienne Lecouvreur introduit de la simplicité et de la de voix. puis à dans Roxane et Electre (Marmontel. 1760. monotone ou minaudière. 248). déclamation emphatique dont Molière se moque {Impromptu). ici comme pour du le costume. De la poésie dramatique. ampoulée. elle a des tons touchants et une physionomie attendrissante.

il du xvii e siècle et interprète romantiquement des œuvres il classiques. le progrès de l'art du comédien contribue aussi pour une part à faire passer la tragédie de l'analyse à l'expression pathétique. tragédies Son jeu colore pire. et fait saillir le les pâles et puissante. il compose savamment de l'Em- des caractère historique ou poétique.Desgranges. non plus la voix de l'acteur. (2) pantomime. le tragédien. à l'évocation poétique. les trouve: il a sa part de création. Par là. ii. mais Là où son invention ne dessine pas les attitout son corps. tragédien. après 1750 et de plus en plus: le dessus sur la dignité. un rôle n'est plus pour le poète donner des vers à réciter au lui indiquer une action à représenter. (g) la noblesse. de Geoffroy (13801 cf. atteint il le naturel et l'énergie sans renoncer à et Racine. éloges de Mme a la pantomime expressive rôles. jeux muets s'ajoutent à la diction. Il a la "vérité effrayante. Le pour s'exprimer. Ainsi de toutes parts la tragédie classique se défait par perfectionnement des moyens matériels et du jeu. mais a. le naturel sur les Y expresEcrire chant. 13802). de Staël (Allemagne. poète tudes. 27): l'ennemi et l'admirateur se rencontrent dans la description du jeu de Talma. il Critiques . et combine artistement Shakespeare (1) le En sion prend la résumé. Selon Mme de Staël." la fureur ou la mélancolie. s'il a du talent. le *39 .

depuis Racine. Il ressort des leçons précédentes que le tragique. on veut une tragédie pathétique.TRENTE-SEPTIÈME LEÇON L'ÉLÉMENT TRAGIQUE DANS LE THÉÂTRE FRANÇAIS APRÈS LA DESTRUCTION DE LA TRAGÉDIE MÉLODRAME—THÉORIE DU DRAME ROMANTIQUE I. 140 Pixérécourt. Le romantisme donne les au lyrisme. organise la Corneille tragédie française il pour à l'intérêt dramatique et l'intérêt psychologique. aboli. . Mais. 13907-] Les scènes des boulevards. pas une note pleinement tragique dans la tragédie française. aux caractères permanents de l'esprit français. La les tragédie de la Renaissance est tragique de conception: chefs-d'œuvre manquent. Le nom de tragédie à la sensibilité. mais on fait sortir le pathétique de l'intrigue. Caigniez. en manifestation du tragique que xvii e siècle. la ramène. même de la science. — Bouilly. l'esprit rationaliste et mondain du Nous allons rechercher quelle place les formes dramatiques qui ont remplacé la tragédie ont faite à l'élément tragique. au sens strict du mot. [No. plus favorables à la poétique et artistique. Racine. par des moyens artificiels qui excluent l'impression tragique. guidé par les Grecs. le tragique ne sera pas plus rare: l'essor littéraires peut-être sera-t-il moins rare. tend éliminer l'impression tragique. d'analyse. Conditions. D'Athalie à Hernani. IL Le mélodrame. est accidentel et rare dans la tragédie française. et tous mouvements du xixe siècle seront d'essence lorsqu'ils se feront au nom somme. Peut-être cette rareté du tragique tient-elle à des causes profondes. on la cherche sans la retrouver. et sans On s'éloigne de la tragédie bien savoir ce qu'on cherche.

le mélodrame devance le drame romantique modèles. tout en restant fidèle à son essence. le théâtre littéraire. [Nos. (D'où par réaction le cynisme élégant et l'immoralité provocante des dilettantes et des artistes. Anicet Bourgeois. le mélodrame a retrouvé parfois source du tragique. qui sauve l'innocent et rôles démasque le traître. Félix Pyat. reçoit le Le mélodrame fortement la la le de la tragédie du xviii e siècle et perIl fectionne l'art de tirer pathétique de l'intrigue. depuis 1830. il suit le drame en vers. Le cliché commun est l'innocent le traître puni: exigence de la conscience populaire. L'émotion morale y a plus de place que couleur historique. influence drame romantique. derrière lesquels apparaît Providence. la tragédie 11 du peuple. héroïque et chevale(Les resque. malgré sa vulgarité. amenées par toute sorte d'artifices et de moyens: portes secrètes. etc. Attrait des décorations: exotiques et pitto.) Parfois. La moralité du mélodrame souvent mystique. ahuri ou poltron. objets perdus ou volés. jeté à travers l'action. incognitos {V Homme aux trois visages. d'un est ou la d'un accident surprenant. de Mélingue.Ducange. Maquet. Mélange des genres: le personnage burlesque. méprises. justice viennent d'un faible. et surtout déguisements. Bouchardy. 13908-13920. ou inventés.) le salut. dont il aura formé le public. la Fille de V exile) Belvédère). et par là le mélodrame reprend une couleur tragique: il redevient vraiment. Plus d'unités. Féval. espions. tels que Mérimée et accusé et Gautier. ignorant. et subit l'influence de la succession des écoles artistiques.] 1800 à 1830. De souvent aussi pris des romans. et pathétiques ou bien romantiques {La Chapelle des Bois). Accumulation de situations romanesques. la Mais souvent. c'est une volonté humaine. Les sujets sont tirés ou de l'histoire ou des théâtres étranet lui offre des gers. H 1 . 20269-20292. coïncidences. Dennery. Mais. au sens grec du mot. le resques {Le Belvédère.

qui éloigne du drame historique. ils n'ont pas songé à poser la question du tragique et des moyens de le produire. mélange des genres. la théorie Un dans sa Préface. est celle de la tragédie historique. ment tous depuis 1730. sens profond de la La grande question de l'époque romantique. littéraire le mouvethéâtre. dans leurs théories. mépris de la noblesse et de la dignité dans les événements. torique. 142 . Ils cherchent plutôt à présenter les aspects extérieurs et le contradictoires de la vie qu'à découvrir vie. individuelles et locales.III. mélange du sublime et de de la tragédie. 20202-20220). au romantique. Ils ont organisé le drame romantique pour le être le contraire de sa structure: abolition la règle des trois unités. Cette préoccupation. les romantiques reçoivent la superstition de l'intrigue. n'est pas de la première heure: elle est absente de Cromwell et de seul point. l'a Mme Tout de Staël bien vue. absente aussi de Hernani. celle de la critique et les essais du roman comme du (19252. pouvait favoriser la renaissance du tragique: c'est la volonté de donner au drame une portée philosophique. toutes les influences françaises et étrangères. En général. de la tragédie et du mélodrame. Ils pathétique dépend de l'emploi des artifices d'inne voient pas que par là tous les sujets se réduisent fait divers. Enfin. et relâchement même de l'unité d'action. destruction de toutes les bienséances. Les romantiques n'ont pas compris cet aspect du mélodrame. dans tout détail du grotesque. y a bien des moyens de concevoir et d'introduire la Ce n'est que par l'étude des œuvres pourra voir si la philosophie du drame romantique a été prop'cc ou contraire à l'impression tragique. de pièces romantiques tentés hors de la scène 19258. à l'anecdote. et la croyance que l'intensité trigue. conduisent au drame his- La curiosité historique est contraire à l'émotion tragique: elle pousse à la manifestation des causes accidentelles. Mais que l'on il philosophie au théâtre. les caractères et les discours.

mais son drame a des moments tragiques. (a) Il a été obsédé par l'idée du drame historique et dominé par l'influence du mélodrame. (Voir surtout les drames en vers. perl'esprit sistance des pures affections naturelles chez les êtres les plus corrompus. Dès Hernani. il présente de larges visions épiques où il exprime l'âme. ce qui éloigne Salluste. le plus du tragique: les artifices de l'intrigue.] V. 17491. le détail pittoresque détour- de chercher le sens humain du drame. Il prend. Plus tragique est la loi de la ment de l'humanité. Hugo est un trop grand poète pour s'en tenir aux puériles enluminures de la couleur locale. égoïsme des classes supérieures.TRENTE-HUITIÈME LEÇON LE TRAGIQUE DANS LE THÉÂTRE ROMANTIQUE H UGO— VI GN Y— DUMAS I. dans le Roi s'amuse et Lucrèce Borgia. Hugo [Nos. (duel La philosophie morale de Hugo a un caractère mystique du bien et du mal dans l'âme humaine et dans l'histoire). au lieu de faire servir ce fond épique à encadrer l'image tragique de la destinée humaine. beauté et grandeur du peuple. multiplicité fâcheuse d'intentions particulières qui se croisent et se gênent. de génération en graves. il prétend l'employer à révéler une philosophie morale ou sociale (réhabilitation de la courtisane par l'amour. dans le mélodrame. le caractère d'une nation ou d'une époque. là et ailleurs. décadence et de l'abaissegénération. le d'où pourrait sortir tragique: et il sort parfois dans la 143 .) Mais. dans Marion de Lorme. etc. de l'histoire La couleur nent aussi locale. 17490. et l'activité ténébreuse du traître (don Ruy Gomez. dans les Bur- Mais. et même déjà dans Cromwell. Mais V. don Guanhumara). Hugo ne semble pas avoir eu conscience du problème la résurrection de la conservation ou de du tragique. dans Ruy Blas).

purs mélodrames. Etudier particulièrement le II e acte de Ruy Blas. Hugo remplace volontiers la Providence par un homme. il ment poétique S'il ne l'a pas conçu nettement. chants lyriques sur les thèmes éternels. particulières (pardon-vengeance-sacrifice) se Des idées morales substituent à l'idée universelle du tragique de la destinée. Marion de Lorme et Ruy Blas. II. Hugo lui a fait parfois rencontrer tragique. où l'on a vu souvent le défaut des drames de V. Vigny. comment Cependant. 2°. justicier. C'est parmi ces chants lyriques que l'impression tragique A travers l'intrigue. le Paladin. est en réalité ce qui les sauve. se dessine dans Hernani. pour donner un sens philosophique au drame. l'Aigle du Casque) mieux que dans le théâtre.Légende des Siècles (Ratbert. se fait sentir.] Le tort l'intrigue et de V. le II e et le Ve de Hernani. le naufrage du rêve humain trop grand et trop beau pour se réaliser dans les conditions offertes par la vie à la créature humaine. Ce lyrisme. amour. émotions historiques et humanitaires excitées par les visions épiques. les drames en vers: i°. le V e de Marion de Lorme. (b) le génie lyrique de V. [Nos. et V.] la Ne pas s'arrêter à Maréchale d'Ancre. Voir. Là s'apercevra distinctement le tragique où V. le un d'Artagnan solennel où il s'incarne. Hugo. Hugo arrive par le lyrisme. Hugo a été de ne pas oser s'affranchir de de 1a philosophie pour créer un drame essentielleet lyrique. s'en est parfois approché. Mais l'intrigue mélodramatique résout le conflit mystique en combats humains et en épisodes anecdotiques. et malgré elle. [Infériorité des drames en prose. Nombreux thèmes poétiques dans nature. mort. 1 7642-1 7646. le poème éternel de l'amour. où les intentions symboliques trop nombreuses dis- 144 . œuvre énorme et confuse. dans les Bur- — — graves. le il appelle fatalité ou Providence de pures volontés humaines.

à la raillerie. la prédestination de l'inventeur à la persécution. loin. écrasée par une force inexorable ou ironique.paraissent sous le bariolage pittoresque et les effets de mélo- drame. et il a l'in- ne découvre pas la nécessité symbole d'une loi éternelle et inexorable: l'incompatibilité du génie et de la foule. La récompense loi et le bonheur sont refusés aux plus dignes: tragique. le vaudeville pathétique. Chatterton (17592) peut être considéré comme une pièce à thèse. aux aventures. H5 . l'humanité est condamnée au malheur. n'en passe qu'un reflet dans Chatterton. Lorsqu'à des grands romantiques. le drame de Il cape et épée. de la série inaugurée par Diderot et Sedaine. non par des drames. en harmonie avec la conception générale de la vie qu'on trouve chez Vigny. et des si Mais Vigny a exprimé tragique.] qui s'est amusé à la surface de la vie. Dumas. un drame bourgeois à signification sociale. par des romans Il essentiellement poèmes. il est emphatique et puéril. 18975. Loi déjà proclamée dans Moïse: solitude fatale des élus de Dieu. l'impuissance de l'idée à agir directement sur les faits. III. Cependant Vigny a vu plus quiétude métaphysique. la suite Grand enfant Son lot. à la le il Dans cas de Chatterton. ne s'est jamais élevé à une vision tragique de la vie. de réformer mais le misère. C'est une revendication pour l'homme de lettres contre l'indifférence et l'injustice de la société. Dieu est absent. cette conception. la société. il veut exprimer des émotions profondes ou de grandes idées. ou sourd. il est poète. [Nos. 20236-20245. c'est le mélodrame adroit folles et violent. et le bariolage pittoresque des scènes historiques.

TRENTE-NEUVIEME LEÇON
LE TRAGIQUE DANS LE THÉÂTRE DE MUSSET
Le théâtre de Musset

— est
et

— sa production des années
le

1

833-1 836

le

seul théâtre

romantique que

l'idée

d'un drame poétique soit

temps n'ait pas atteint, réalisée harmonieusement.
de toutes
in-

[Nos. 17706, 17710, 17769.]
i
.

Musset qui

n'écrit pas

pour

la scène, est libéré

les

servitudes et traditions:
lieu;

des unités (multiples changements de cohérence de l'action)
;

décousu et

les artifices de la pièce "bien faite." aux moyens, il emploie, en s'en moquant, les procédés du vaudeville et du mélodrame. L'idée dramatique crée sa forme librement.

de l'intrigue et de tous
Indifférent

IL Cette
poétique,

idée

dramatique
Elle

est

toujours

essentiellement

de la méditation inquiète et passionnée du problème qui a occupé l'intelligence et le cœur de Musset pendant toute sa vie et dans toute son œuvre: le problème de l'amour, gratuit, souverain, irrésistible, qui ravage et qui élève la vie, qui se consomme et s'anéantit
lyrique.

dérive

toujours

dans

le plaisir.

La

figure

changeante de l'amour s'incarne dans plusieurs

types de femmes

—où

la

coquette, la passionnée, l'ingénue, etc.

se retrouve toujours l'identité

tirant et inquiétant à la fois; et

de l'étemel féminin, atdans deux types d'hommes, le
états universels de

roué et l'amoureux sérieux.

Types sentimentaux, représentant des
sensibilité,

très différents des

"caractères" classiques, mais

non moins généraux. Autour de ces personnages essentiels, sont des figures secondaires modelées par la sympathie ou l'antipathie du poète, et qui incarnent les amis ou les ennemis de l'amour (tendresse et indulgence de quelques mères, sœurs et pères sottise,

146

.

bassesse ou

mécanisme des maris, soudards, pères ou mères,

gardiens de tout ordre des intérêts mesquins ou des conventions sociales).

Dans

cette création poétique de symboles sentimentaux,
intuitions psychologiques,

Musset a de vives

un sens

fin et

juste

des réalités morales: solidité des figures qu'il dessine.
III.

L'idée dramatique crée

le

décor,

le

milieu; les assortit

à l'action, sans souci de réalité exacte ni de vérité historique
(Lorenzaccio excepté)

C'est une loi d'analogie sentimentale qui place Fantasio en Allemagne, André del Sarto et les Caprices de Marianne dans l'Italie de la Renaissance, On ne badine pas avec V amour dans un xviii e siècle attendri tout irréel et légendaire, II ne faut jurer de rien quelque part dans la France bourgeoise et romantique de 1835. Le décor traduit et manifeste la couleur poétique du sujet.

IV. L'action ne consiste qu'à forcer les âmes des personnages à projeter hors d'elles le sentiment qui les constitue: en conversations ou en actions, peu importe. Tout est action, du

point de vue de la vie intérieure.

Nul
il

souci d'enchaîner les manifestations

(ni

les

scènes):
l'idée recti-

que tout sorte du fond des âmes, et se ramène à génératrice de la pièce. L'action est rayonnante, non
suffit

ligne.

Par

là,

Musset retrouve

l'unité, l'unité vraie et

profonde.

La

progression dramatique aussi, lorsqu'il conduit ses per-

sonnages de l'état d'ignorance ou d'inconscience à l'état de connaissance connaissance de la réalité de leur cœur et de sa destinée, qui souvent ne se révèlent à eux que dans le

malheur

définitif.

Ainsi, par

une voie opposée, Musset
l'art classique.

ressaisit

quelques unes

des beautés de

place

V. Dans cette structure de l'œuvre dramatique, où est la du tragique? Ecarter les pièces qui sont des comédies (n'y aurait-il pas pourtant quelques gouttes de tragique dans
Fantasio?)
il

reste quatre

drames à dénouement douloureux,
Marianne, On ne badine pas
1

André

del Sarto, les Caprices de
17

avec l'amour, et Lorenzaccio: trois

drames d'amour, un drame

historique et philosophique.

Dans

les

drames d'amour, Musset peint un amour tragique:
de
la passion, l'ironie arbitraire et irra-

la fatalité intérieure

que la loi de l'amour apporte à la créature humaine. Analyse d'André del Sarto: la destruction de tous les sentiments de moralité, de devoir, d'amitié, par la force orageuse de
l'amour.

tionnelle de sa distribution, la misère et la grandeur

cœur

Analyse des Caprices de Marianne: les contradictions du féminin, et la cruauté de l'indifférence amoureuse ailAnalyse de

leurs.
la force myscœurs malgré eux; le danger de résister à la vie, de s'en défier, de ne pas accepter humblement la loi de l'amour; la beauté du sentiment infini dans la créature

On

ne badine pas avec Vamonr:

térieuse qui dispose des

d'un jour.

A

travers ces images de l'amour, s'exprime une vue frémisla

sante de l'ignorance et de l'infirmité de

misérable humanité,

qui rapproche ce théâtre de la tragédie grecque.

VI. Lorenzaccio: drame historique puissant, tableau de la décadence florentine, curieusement extrait des chroniqueurs et historiens, mais image aussi de l'avortement d'une révolution, inspirée par le sens de la vie contemporaine, par l'observation curieuse des suites de la Révolution de 1830. La France de
Louis-Philippe apparaît sans cesse à travers
Médicis.
la

Florence des

Mais

il

y a de plus dans

le

drame, par

le

personnage de

Lorenzaccio, un symbole philosophique et une signification
tragique.

Musset a modifié

le

personnage historique pour y loger sa
la

propre image, ses regrets, ses rêves,

condamnation

qu'il

portait sur lui-même et sa vie gaspillée.

Lorenzaccio a un but héroïque, qu'il poursuit par des moyens
dégradants, dont
prise.
Il

l'effet est

de

lui

ôter la

foi
le

l'accomplit pourtant, parce que

rêve auquel

dans son entreil ne

croit plus, est sa seule raison d'être, et la seule chose qui le

relève à ses yeux.

14S

149 . le tragique de cette vie: tomber si bas pour avoir rêvé de monter si haut. et par l'action atteindre le résultat contraire à celui qu'on cherchait. et dans sa prétention de dominer les fatalités historiques. sacrifier tout. Il a Voilà été déçu dans son aspiration à l'héroïsme. même son âme. n'en est la accompli est inutile. La tyrannie se retrouve plus forte tentative de Lorenzaccio. agir.Et après l'acte liberté. Florence ne veut pas de la pas digne. à une idée en laquelle on n'a plus foi. Lorenzaccio a voulu s'élever au-dessus de l'homme.

5-7. III. dans ses sonnets. 5 e Partie. 19680.QUARANTIEME LEÇON DU ROMANTISME AU SYMBOLISME (1840-1885) I. ch. contiennent du tragique: Les Erinnyes de Leconte de Lisle (1873). Daniel Rochat). dans sa vision pessimiste et mystiquement positive de l'histoire de l'humanité. 1-5. Prosaïsme de la comédie moralisante et sociale du second Empire: Augier. Dumas fils. mais l'insuffisance du sentiment artistique et poétique fait toujours retomber cet auteur dans les artifices du mélodrame et du vaudeville et dans les effets de mise en scène. xvii. 18303. A côté de Victor Hugo (Légende des siècles). la disparition du tragique accompagne l'élimination de la poésie.] L'Arlésienne de Daudet (1872). Leconte de Lisle. [No. ch. xvi. Dans la réaction contre le romantisme. Hérédia. et çà et là. Deux pièces poétiques. Quelque imagination des sujets tragiques chez Sardou (La Haine. dans cette période. Vagues possibilités tragiques dans le mysticisme apocalyptique de Dumas fils: réalisation très médiocre et incomplète. Mais la tendance scientifique et réaliste de la poésie parnassienne l'éloigné du sentiment tragique. Le tragique se retrouverait dans la poésie. Il faudrait aussi rechercher les traces et les manifesles tations du tragique dans nouvelles de Stendhal et de Mérir mée. [Manuel. [No. 5° .] II. dans les formes épiques de l'inspiration poétique.] Prosaïsme essentiel de Ponsard.

) L'élément tragique dans l'inspiration romantique de Loti. romanciers de l'époque suivante. Vers 1880. des situations effroyables). impressionistes et naturalistes. tragique de Dans les la fatalité extérieure. Pourquoi? 151 . Pourquoi Anatole France— poète. pourquoi Balzac l'est fréquemment et puissament (tragique de la fatalité intérieure. le Cependant il y a plus de tragique dans le I er acte et dénouement des Corbeaux de Becque que dans tout Augier Dumas et fils. helléniste— est-il pourtant peu tragique? les le IV. mais il est plus ou moins étouffé par la technique réaliste. des passions monstrueuses. le tragique se rencontre en proportion de la puissance poétique et lyrique. le triomphe du théâtre réaliste semble exclure tragique de la scène. Bourget. artiste. Zola. (Etudier à ce point de vue Flaubert.pourquoi George Sand est peu tragique. Maupassant. Goncourt.

n'attendrit pas seulement la dureté du natura- lisme français. 152 . no.QUARANTE-ET-UNIÈME LEÇON LE TRAGIQUE DANS LA LITTÉRATURE ET LE THÉÂTRE CONTEMPORAINS (1885-1914) I. soit sous ternes apparences de la vie bourgeoise (La Révolte. premiers romans de Paul Margueritte. 18842). même lorsqu'il est réconcilié avec la nature et avec les conditions de l'existence et du progrès de l'humanité. l'influence du roman russe (Tolstoï. 1870. Dans le roman français. soit individuelle. Le mouvement le symboliste. soit dans les cas extraordinaires de passion ou de malheur (Contes cruels. Barrés (pourquoi n'arrive-t-il guère à l'émotion tragique que dans la Colline inspirée?). 18826). est favorable à manifestation du tragique. Parmi les poètes symbolistes. 18613-18615). Parmi les précurseurs du symbolisme.. IL Du côté du roman. Dostoievski). Villiers de les l'Isle Adam a recherché l'émotion tragique. étudier Rod (des intentions avec une puissance insuffisante de création. 19958). 18611). etc. étant une réaction poétique et la mystique contre réalisme et la science. mais découvre dans la réalité psychologique et sociale des profondeurs mystérieuses d'où sort naturellement l'impression tragique. 19919-19924) . soit collective. Jules Renard (par où Poil de Carotte pourrait être tragique. Verhaeren est celui qui a la vision la plus tragique de la vie. lier tragique intense de la poésie d'Angel- (sonnets à VAmie perdue. 18840. certaines parties de Dans la lumière antique. no. (18795- A côté du symbolisme. les M.

. Pourquoi le tragique se rencontre-t-il peut-être plus souvent dans la nouvelle ou le conte que dans le roman ? la Au théâtre. 3 la nature du cœur humain. dans la lutte intérieures de la conscience contre les forces ou extérieures. Philippe (19969-19973) choses vivent). 1 6660-1 6686). Maeterlinck: dans ses 20533. le les Fossiles. légèreté mondaine. effort pour isoler et exprimer dans une forme poétique pure. Dans est toutes ces pièces (Maeterlinck excepté). et Bjornstierne Bjornson (16648) font III. deux ont recherché particulière- petits drames symboliques et dans Pelléas (20520-20523). qui l'oppriment. Vieil Coup d'aile. infirmité. contre . vie secrète. influence des œuvres étrangères: Tolstoï» Puissance des ténèbres. . retour ironique de nos volontés sur nous- mêmes.Ch. et surtout Ibsen (nos. 16635. etc. (nos. sans mélange de réalité. Vue philosophique (pour la bonté et l'humanité. 2°. Hervieu (20499) sa conception de la tragédie moderne. homme. parfois pour le faire apparaître dans l'insignifiance du train journalier de la vie. L. la loi. Il y a du tragique aussi chez François de Curel (tragique du cœur. 20528-20529. I 6637). tragique exprimé de la vie contemporaine à travers des peintures plus ou moins réalistes. par le rôle d'Augustin). çà et là chez Bataille le et Bernstein. Estaunié {La Clermont {Lattre). le le Nouvelle idole. la raison dure. naturelles ou sociales. le tragique essentiel de la vie. E. : Les sources du tragique dans la vie contemporaine: 1 °. pour nous meurtrir) la civilisation. le droit impitoyable) —et tragique (fatalité. S) retournent à des formules plus communes. Les Martin du Gard {Jean Barois) . ignorance. —de la vie et du développement de Sens symbolique de Théroigne de Méricourt. 20532. Monna Vanna et les pièces suivantes (nos. le apparaître tragique de la vie contemporaine. ment l'émotion tragique. la Repas du Lion) chez Porto-Riche (le Passé. Parmi les auteurs français. ou tragique du sort. i53 . la la force.

des essences. symbolique. de tout l'insondable et l'infini de la vie et de l'être. Sujets contemporains: Saint Georges de Bouhélier. qui maintient le tragique latent sous les apparences de la réalité. épopée. précision et confusion. Réalité triviale et caricaturale. à la condition de créer poésie et beauté. Iphigénie (18735). Ces pièces tragiques seront épiques ou réalistes. admission des forces obscures de la nature et de la destinée dans la conduite du drame. Comparaisons dantesques. légende. essais variés pour créer théâtre poétique (à la suite de Maeterlinck. mysticisme symbolique et nuageux. Faramond. réussite partielle : et fragmentaire. et ne renonceront à aucun des moyens d'expression du théâtre antérieur. En ces dernières années. Paul Claudel (23103) effort gigantesque. Sujets antiques: Moréas. ou des Grecs). représentation synthétique de la vie dans ses contrastes et sa complexité. Philippe II. lumière et obscurité. Possibilité de deux formes modernes de tragédie: (a) La tragédie pure. (b) Le drame tragique. le concentre dans une œuvre toute poétique. Le tragique dans la première moitié du Repos du septième jour. ou étranger. Rolland (20553 S). l'isole. un du théâtre Sujets historiques: Yerhaeren. Conditions favorables à l'expression du tragique: psychologie de la sensibilité lyrique substituée ou ajoutée à la psychologie de l'énergie active. dans les limites de l'art. réaction contre l'abus de l'intrigue et des artifices dramatiques. surtout à aucun des moyens 'M . Verhaeren. Curiosité de l'universel. le Carnaval des enfants. et le fait éclater par endroits. L'art ne rétrogradera pas. Diane de Poitiers. ou vision. des lois suprêmes et profondes. Hélène de Sparte (18821). R. produit d'une analyse esthétique qui extrait le tragique de la vie. et Inutilité et puérilité des tentatives modernes contemporaines pour restaurer la tragédie classique dans sa forme traditionnelle.[V. Liberté de la création. Conclusion. et dans V Annonce faite à Marie (la Jeune Fille Violaine).

155 . ni au concours de la mise en scène et de la décoration.d'expression qui sont propres au théâtre français (mécanisme psychologique. progression et intérêt dramatiques). Mais elles subordonneront sévèrement tous les moyens d'expression aux fins supérieures de l'art. Telle paraît être la tendance de l'art contemporain.

.

.

.

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Gustave Esquisse d'une histoire de la tragédie française PLEASE DO NOT REMOVE FROM THIS CARDS OR SLIPS POCKET UNIVERSITY OF TORONTO LIBRARY .PQ 561 L35 Lan son.

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