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BREF HISTORIQUE DU CANON NOTESTAMENTAIRE

On entend souvent aujourd hui qu il y a eu une slection de textes lors du 1er Concile de Nice en 325. C est l, dit-on, que l empereur Constantin aurait fait carter de la Bible plusieurs textes supposment primitifs (vangiles dits de Judas, de Marie, de Thomas, de Pierre, de Philippe, de Nicodme, etc.), crant ainsi le christianisme que l on connat de nos jours. Cette information circule allgrement grce des fictions comme Da Vinci Code, que beaucoup de personnes prennent malheureusement au srieux. En ralit, le canon du Nouveau Testament (du grec kann, rgle) n'a pas t tablit Nice. Ce concile n a mme pas t rassembl pour traiter de cette question, mais pour rpondre la menace pose par l'arianisme, l hrsie non-trinitaire prche par le prtre alexandrin Arius depuis une dizaine d annes. Consquemment, Le Credo (confession de foi) adopt lors de ce concile ne mentionne aucunement le canon biblique1. Lors de conciles importants, en plus d une confession de foi, les thologiens rassembls prenaient aussi un certain nombre de rsolutions communes sous forme d articles et s engageaient les respecter. Comme on peut s y attendre, les 20 articles du Concile de Nice ne disent pas un mot sur le canon biblique, mais traitent surtout de christologie et d'ecclsiologie2. La plus ancienne bauche de canon notestamentaire connue ce jour est le Canon de Muratori, manuscrit dcouvert Milan et dat aux alentours de l'an 170. Il contient une discussion sur les livres religieux admis par les glises que frquente l auteur et tmoigne de la volont des chrtiens du second sicle de faire le tri entre les nombreux textes circulant alors. Le Canon de Muratori renferme une liste quasi-identique celle de notre canon actuel : il y manque seulement deux ptres mineures : celle de Jacques et la 2e de Pierre3. L numration du manuscrit de Muratori comprend aussi des textes compatibles avec le christianisme comme le Berger d Hermas et le Livre de la Sagesse mais qui ne furent pas inclus dans le canon notestamentaire dfinitif car crits au second sicle. L'auteur cite galement quelques ouvrages considrs tre faux par ses contemporains tel que la pseudoptre aux Laodicens. Ce manuscrit atteste clairement qu il y avait ds cette poque une srie de livres considrs par l glise primitive comme faisant autorit. De plus, les ouvrages des premiers Pres de l glise qui connurent personnellement les aptres, comme Clment de Rome ou Polycarpe de Smyrne, tmoignent en ce mme sens. D ailleurs, ont observe dans la 2e ptre de Pierre (chapitre 3, versets 15-16), compose dans les annes 70, qu avant mme que la rdaction des documents notestamentaires n ait
Fernand LEMOINE, Symbole de Nice-Constantinople , tudes bibliques sur ordinateur, http://www.ebior.org/encyc/symbole/symbnic.htm (Consult le 15 janvier 2011). 2 Romanic THOMAS, Le premier concile cumnique : Nice 325 , glise Armnienne, http://www.eglise-armenienne.com/Dogmatique/Conciles/Concile_Nicee.htm (Consult le 15 janvier 2011) 3 Claude PARIZET, Comment la Bible est venue jusqu nous, Lyon, Association Viens et Vois, 1986, p. 37.
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t termine, les premiers chrtiens inclurent immdiatement le recueil des lettres de l aptre Paul dans le corpus des Saintes critures, au mme titre que l Ancien Testament. Quoi qu il en soit, vers 320, l historien arien Eusbe de Csare reconnat le canon actuel dans son Histoire Ecclsiastique, l'exception de l'Apocalypse. Vers 365, l vque Athanase d'Alexandrie dresse la liste des 27 livres de notre Nouveau Testament et les reconnais comme seuls canoniques. En 382, l'vque Damase de Rome endosse le canon d'Athanase l occasion d un synode tenu dans sa ville. C'est seulement lors du synode d'Hippone4 en 393 puis surtout au 3e concile de Carthage en 397, conduits par Augustin, l vque d Hippone, que fut finalement ratifi le choix fait par les glises chrtiennes depuis deux sicles et demi en fixant officiellement la liste des livres du Nouveau Testament5. (Contrairement ce qu affirme le Vatican, les Apocryphes ne furent pas reconnus comme canoniques Carthage6.) Comme nous l avons vu, le canon biblique existait officieusement sous sa forme actuelle (grosso modo) depuis le second sicle et il tait gnralement accept par l'ensemble des glises chrtiennes. Les autres textes, essentiellement fantaisistes et attribus des personnages qui ne les ont jamais crits, sont pour la plupart des pseudo-vangiles gnostiques, dcouverts en 1945 Nag Hammadi en Haute-gypte. Ces crits, rdigs entre le IIe et le Ve sicle, sont beaucoup plus tardifs que les documents du Nouveau Testament et donc d une fiabilit historique trs infrieure7. Certes, ces pseudo-vangiles gnostiques en circulation taient vnrs par les diverses sectes sotriques et divergentes que constituaient la nbuleuse gnostique. Cependant, ces textes ne furent jamais considrs comme valables par les chrtiens des premiers sicles qui les rejetaient car ils contiennent une thologie radicalement diffrente de celle des Aptres et car ils sont remplis d inepties8. Cela, ni le concile de Nice, ni aucun autre concile subsquent n'y changea rien. En conclusion, nous pouvons dire que les livres du Nouveau Testament n'ont pas t revtus d'autorit par le fait d'avoir t inclus dans une liste canonique mais, au contraire, l'glise les a inclus dans son canon parce qu'elle les considrait dj comme inspirs par Dieu9.

Aujourd'hui la ville d Annaba au nord-est de l Algrie. La tombe de Saint Augustin s y trouve dans l glise du mme nom. 5 Charles-Joseph HFL, Histoire des conciles d'aprs les documents originaux, Volume 2, Paris, Adrien Le Clere et Cie, 1869, p. 245 et 468. 6 Michael MARLOWE, Third Council of Carthage A.D. 397 , Bible Researcher, http://www.bible-researcher.com/carthage.html (Consult le 15 janvier 2011). 7 Lee STROBEL, Jsus : la parole est la dfense ! (comme dans un tribunal), Nmes, ditions Vida, 2001, p. 7379. 8 Par exemple, le pseudo-vangile de Thomas se termine en disant qu une femme doit se transformer en homme pour entrer dans le royaume des cieux. Lee STROBEL, opere citato. 9 Frederick Fyvie BRUCE, Les documents du Nouveau Testament Peut-on s'y fier ?, Trois-Rivires, Impact, 2008, p. 29.
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